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KNAPP 01

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Konslo Gefuhl es de Janarvia, planeta lejano, y desde alli y a traves del desfasador del profesor Worsof, viaja a Knapp, en donde conoce a Rixia, esposa del duque Axiolpen, y se la lleva a Janarvia; alla enferma y muere, y Rixia vuelve a Knapp con Jurgen Reitze , quien es ambicioso, y heredando a Worsof, crea un reino para si mismo y Rixia. En Knapp hay muchos dinosaurios vivos, y el rey Knapp vive en Oredloro .
Konslo Gefuhl es de Janarvia, planeta lejano, y desde alli y a traves del desfasador del profesor Worsof, viaja a Knapp, en donde conoce a Rixia, esposa del duque Axiolpen, y se la lleva a Janarvia; alla enferma y muere, y Rixia vuelve a Knapp con Jurgen Reitze , quien es ambicioso, y heredando a Worsof, crea un reino para si mismo y Rixia. En Knapp hay muchos dinosaurios vivos, y el rey Knapp vive en Oredloro .

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KNAPP 1 :" GEFUHL KONSLO. " (Esta saga consta de siete cuentos : el 1 , 6 y 7 en castellano, resto en ingles .

El numero 7 va en los dos idiomas.) Nov 2006 a Enero 2007 cuento de CF escrito por Alfredo Juillet Frascara . 145 paginas 89467 palabras. Personajes: Gefuhl Konslo (18); Amigo: Rufo Labarbe (22); The bad boy: Felipe Guaje (18), The Beauty : Areza Vita (19), The black beauty :Duapa Viar (18), Mother of Gefuhl :Dirigia Dipio (48). Father of Gefuhl : Prugel Konslo; Secretary of Prugel : Erminia (38, married); Profesor Worsof (58) ; Lugar : Ciudad de Piscis . Anno : 3478 DC. Capitulos de la obra: 1 .- Gefuhl Konslo 2.Gefuhl en Lorinata 3.La ciudad de Oredloro 4.El capitan Silvan de la "Rocio" 5.Oxiborion 6.Jurgen Reitze 7.Oredloro 8.Partida desde Oxiborion con el tesoro rescatado de las aguas y llevado a Oredloro. 9.Salida desde Oredloro con el tesoro hacia el campamento Worsof con diez voluntarios 10.- Llegada al Campamento Worsof 11.- Del campamento Worsof a Oredloro en motocicleta 12.- Llegada a Oredloro en motocicleta 13.- De Oredloro a Oxiborion en busca de tesoros 14.- En Oxiborion 15.- Rumbo al pais de los Enanos 16.- Campamento Worsof CAPITULO 1 GEFUHL KONSLO Gefuhl Konslo asistia a clases en la Academia de su ciudad, Monlau, en el planeta Janarvia. Este planeta es el tercero de Gama de Piscis; colonizado en el 3.230 por Viodel Nastirenio, que ya en el a�o 3.478 poseia seis ciudades importantes , cada una con Astropuerto y con poblaciones bordeando los seis millones de habitantes. Su gobierno era una monarquia, siendo el Rey Nastirenio IV su gobernante principal, y una Corte se repartia los cargos publicos entre si, siendo muchos de ellos familiares directos de Nastirenio IV. "Tu padre vende combustible en el Cosmodromo . Dicen que cobra demasiado."- Dijo un condiscipulo a Gefuhl Konslo. "Pues, debe haberlo dicho quien le hizo trampa. A mi padre le odian los que quieren llevarse el combustible sin pagarlo."- Repuso Gefuhl, de inmediato. Quien asi le hablaba no tenia padre en el Cosmodromo, ni tio mercader espacial; pero si grandes intereses en la atencion que le pudiera dar Areza Vita, la cual se hallaba cerca. La tal Areza Vita era alta y hermosa, una diosa vikinga seg�n decian sus admiradores... Y algo habia de Diosa en ella, pues Gefuhl se sentia transportado a un lugar atemporal nada mas que al aproximarse a la bella joven. Monlau, Planeta Janarvia , Estrella Gamma de la Constelacion

Miro a esta, y la vio sonreirle, con lo cual gano confianza ; entendio que la bella joven creia que su explicacion y que rechazaba la grave y fea acusacion de Felipe Guaje, joven de acaudalada familia de comerciantes, pero de malos instintos. Ya en el Neumatico ( subterraneo) , vio cerca suyo a la joven, quien estaba rodeada de su circulo de amigos de siempre. "Hola, Areza ! Iras a la piscina, hoy ?"- Le pregunto, sintiendo mariposas en el estomago. "Es verano, Gefuhl. Tengo que ir."- Se rio la joven, y su circulo de amigas se rio con ella. Enrojecio Gefuhl, y dijo " Te vi terminar temprano el examen hoy. Parece que te fue muy bien.""A mi me fue bien, creo. Sin embargo, no se como te fue a ti. No te estuve mirando."- Repuso Areza, sonriendo, y Allega, una joven rolliza , dijo :" Yo le vi salir de esa sala - de entre los ultimos !"- Y todos volvieron a reir ; esas risas creaban un estado de excitaci�n y tension en Gefuhl, que este tradujo en ponerse aun mas colorado... La bella Areza ya no le puso mas atencion, dedicandose a comentar de Algebra con sus allegados... Pronto salio del Neumatico, entre sus seguidoras, y sin volverse a mirar a Gefuhl. Este la vio alejarse; se cerro la puerta de Acercristal, y el vehiculo reanudo su silencioso viaje. "Enamorado el joven, no ?"- Dijo una voz a sus espaldas. Volteo Gefuhl, y vio a Duapa, una companera de la Academia, mirandole burlonamente. "No es asi ! Solo quise ser amable."- Repuso Gefuhl. "No me lo parecio ! Pero, si tu lo dices..."- Se rio Duapa ; ella era delgada y de cabellos negros, con un rostro redondo. "Ma�ana sabremos los resultados ; creo que lo hice bien."- Acoto Gefuhl. "Ah, tu siempre tienes buenas calificaciones ! Sin embargo, a mi me cuesta tanto... si tuviera algun buen companero, podria mejorar mis notas!"- Dijo Duapa, mirandole provocativamente ... El vehiculo se detuvo en la siguiente Estacion , y Gefuhl se bajo, sin responder. En su casa, solo su madre estaba presente, ya que el trabajo absorbia totalmente a su padre, quien debia atender a las necesidades de numerosas naves espaciales, sedientas de combustible. "Tu padre llamo hoy en la tarde. Dijo que habian llegado tres naves espaciales desde la Tierra, por lo que no vendra a cenar." "Me maravillo de que aun tenga tiempo de avisarte por videotelefono."_ Acoto Gefuhl, mientras subia la escalera hacia su pieza, en donde dejo sus utiles y entrando en el cuarto de bano, se daba una ducha seca. Al salir de alli, su madre le dijo " Como te esta yendo en tus estudios, hijo ?" "Bien, madre. Hoy di un importante examen , que creo me abrira las puertas para mi graduacion final."- Respondio Gefuhl. "Me alegro, pero no quiero saber despues que te ha ido mal. No es porque necesitemos que trabajes, porque tu padre tiene buenas ganancias; es porque tu padre tiene cifradas muchas esperanzas en ti, hijo."- Dijo la Sra. Diriga, sentandose a la mesa. Teclearon el menu, y pronto salieron las bandejas con los alimentos requeridos. "Tu padre dice que pronto nos mudaremos de casa. A un barrio de mejor calidad."Dijo la Sra. Diriga Diripio. "Ah, si ? Que bueno ! Padre ha tenido siempre el mismo sueno: vivir en el barrio nuevo."- Se recordo Gefuhl, probando el pure de papas. 261 Su madre le aconsejo seguir aplicandose a sus estudios; Gefuhl la escucho con gusto, pues sabia que ella lo hacia nada mas que por su bienestar futuro. En las semanas siguientes, Gefuhl recibe sus calificaciones y junto con la mayoria de su curso, es notificado de que podra recibirse del titurlo de Astrogador General Quinto Grado, en las ceremonias que se llevarian a cabo dentro de

diecisiete dias. "Esto lo celebrara nuestra clase anticipadamente ! No puedes rehusarte ! - Le dijo Rufo Lafarbe, companero leal que habia tenido en los pasados seis a�os alli. "Creo que tienes razon ."- Comento Gefuhl, mirando al grupo - alla estaba la bella Areza Vita, rodeada por admiradores. "Ah, sigues enamorado de la bella Areza ! No te culpo- la mayoria nos hemos enamorado de ella ! Pero aprende de mi : cuando ella me rechazo , que hice ? Seguir deseandola ?"- Pregunto Rufo Lafarbe. "Eso hiciste ?"- Pregunto, ingenuamente, Gefuhl. "Claro que no ! "- Afirmo Rufo, y en eso se le acerca la delgada Duapa, quien le abrazo y beso, como si alli no hubieran otras personas ... Gefuhl se alejo, mirando a Areza, quien miraba ahora, a su vez, a la pareja que hacia alarde de su enamoramiento (o lo que fuera) con abrazos y besos mas bien ardientes... "Alumno Gefuhl ! Tan triste, y ahora que sabe que va a recibirse con honores ! Que le pasa ?"- Le pregunto el profesor Worsof, saliendo de una aula, con un pesado mamotreto bajo el brazo. "Profesor Worsof ! No se habia retirado Ud. ?"- Pregunto Gefuhl, mirandole asombrado; el profesor Worsof habia tenido una discusion terrible con el Director de la Academia, hacia una semana; todos habian oido que se habia retirado para siempre. "Ah, es que vine a buscar algunas cosas ! No que me hallan invitado, por supuesto... y espero no hallarme con el Director Moure, a quien por supuesto, detesto...Pero, bien ! Si no tienes cosa mejor que hacer, ayudame a llevar este libro ! Y podre volver a buscar otras cosas que necesito."- Dijo el Profesor Worsof, pasandole el mamotreto, que bien podria pesar siete kilos ! "Claro, profesor."- Dijo Gefuhl, aunque se daba buena cuenta de que el profesor no tenia interes en sabe si le iba a ayudar de buen grado o no: era mas bien una orden, una exigencia... Worsof se introdujo nuevamente en esa sala, y Gefuhl le siguio; era la sala de Instrumentos, y habian muchos de ellos repartidos por todos lados, con la mayoria dentro de sus estantes ; Worsof rompio un cristal, con mucho ruido de vidrios rotos, y saco un Vadiometro, con sus diferentes Perodios en una caja; Gefuhl se preocupo, diciendo : "Profesor ! Creo que no tiene Ud. Permiso para entrar aca !" "Ja, ha ! Bien dicho; no lo tengo ! Es que no me lo darian, por supuesto; necesito estos instrumentos para mi creacion ultima ! A ver, llevame los Perodios... el Vadiometro pesa su buen poco."- Expreso el profesor Worsof, tomando el aparato en cuestion, que media mas de metro y medio, pero tenia en su base una esfera que pesaba sus buenos 20 kilos ! Salieron de alli, y les vieron algunos alumnos acarreando aquello; entre estos, Felipe Guaje, quien dijo " Eh, Gefuhl ! Desde cuando eres ayudante del profesor Worsof ?" "Desde ahora, peque�o entrometido !"- Dijo Worsof, pasando por entre medio de ese grupo, que les quedo mirando con desconfianza. Gefuhl dijo : " Estoy comprometido con Ud. Ahora, profesor ! Creeran que soy su complice !" "Ah, que te preocupas ahora ! A ver, por aca esta mi vehiculo. "- Dijo este, saliendo por un sendero al aparcadero de minifliers, y abriendo la puerta de uno de los mas herrumbrosos, dejo el Vadiometro en el asientro trasero; luego, acomodaron los Perodios en el otro asiento delantero, y sobre ellos, el libro. "Bien, Gefuhl ! Pasa a verme ; estoy en el Laboratorio 39 ! Aca esta una tarjeta; la pasas por porteria, y me vas a ver,cuando quieras ! Adios!"- Dijo el profesor Worsof, dandole la tarjeta, subiendose al miniflier, y saliendo de alli a escape. Parado en la grava del estacionamiento, Gefuhl le quedo viendo como se perdia entre las nubes; algo ilegal, por supuesto; los minifliers debian volar a lo mas, a diez metros sobre los objetos, pero quien le iba a poner reglamentos al discolo profesor Worsof ? Volvio al salon del que habian sacado los instrumentos, y hallo la puerta cerrada con llave; mejor ! No le convenia se supiera del "prestamo" que se habia hecho el profesor Worsof ! Ya en el patio, le llamo Rufo Labarbe, quien dijo : ' Adonde te

habias metido ? Ya viene la ultima charla del Director, en el Auditorio ! Vamos !" Y al llegar alli, vieron al Director acercandose al podio, y tomando aire, comenzar su discurso de despedida; se sentaron en una banca, y escucharon. "Alumnos de la Academia de Humaciales ! Veo con orgullo indebido, como Uds. Han podido captar las ensenanzas de este plantel, y ahora recogen los frutos que les ayudaran a seguir por la vida en buena forma, en buen sentido, en buena calidad de vida ! Seran astronautas, ingenieros de construccion de espacionaves, y veran otras estrellas con sus propios ojos ! Los que seguiran en nuestro planeta, podran construirle las naves a sus companeros y amigos, para que viajen a conquistar horizontes en las arenas del cosmos ! El dia 239 de este a�o, en esta misma sala, entregaremos los diplomas a los que se hallan recibido este a�o ! Y muchos sentiran nostalgia, porque ya no tendran que volver a esta Academia, a conversar y departir sanamente con sus companeros ! Pero confortense, pensando en que el recuerdo de estos dias de formacion, a�os de formacion, les acompanaran adonde vayan, por muchos a�os mas. Y ahora, recuerden que en los 39 dias que faltan para la graduacion, deberan aclarar sus deudas con la institucion, o de lo contrario no seran entregados los diplomas ! Quien no pague, debera quedarse sin el titulo ! Asi es que , al que le falte dinero, trabaje en estos dias, para ponerse al dia ! Los demas, los que tienen la fortuna de tener padres adinerados, ya saben que el titulo lo tienen practicamente en el bolsillo !" Algunos silbaron en desaprobacion, pero el Director hizo caso omiso de estas declaraciones de rechazo a sus dichos , y siguio diciendo :" Habran cursos de perfeccionamientos en las diversas areas cada a�o, en la epoca de vacaciones del alumnado en curso ! Estos cursos son interesantes, necesarios, para quienes como Uds., tienen por lema el estudiar y vencer ! Cada a�o, podran ponerse al dia con los adelantos cientificos que ayudan siempre a facilitar las cosas ! " Y bajo del podio, entre aplausos y silbidos; Gefuhl se dirigio a la salida, pensando en como habrian quienes no tendrian el dinero ; felizmente, su padre llevaba los pagos al dia. Tomo el neumatico, y se fue al Cosmodromo, en donde vio a su padre, en la oficina, atareado con los documentos del dia. "Hola, padre. Ya me avisaron del dia de mi graduacion; sera el 239."- Aviso nada mas entrar. Vio a la secretaria, la Srta. Erminia, y la saludo con una venia. "Ah, eres tu ! Pensaba en ir a almorzar hoy dia, pero es imposible ! Hay mucho que hacer aca ! Aca se hace el dinero, tu lo sabes. "- Dijo Prugel Konslo , "Si quieres, le voy a buscar un sandwich."- Se ofrecio Koslo . "No, la Srta. Erminia ya me trajo un almuerzo, de la cafeteria ! Bien, que deseas? Estoy ocupado ahora."- Dijo Prugel. "Nada ! Se me ocurrio venir a avisarte de la fecha; no podia esperar a la noche."Expreso Koslo, sintiendose herido. "Ah, ya ! Gracias. "- Dijo Prugel, levantando la mirada unos segundos, para mirar a su hijo; le vio joven y ganoso, como habia sido el en su epoca de juventud; ah, la juventud que se va tan rapido ! "Me voy, nos vemos ! Adios, Srta. Erminia !"- Dijo Koslo, saliendo a escape. "Chao."- Dijo Prugel, ensimismado en sus negocios... La Srta. Erminia, de 38 a�os, sonrio tristemente; la vida de los negocios no dejaba mucho tiempo para la vida familiar, si es que se queria triunfar en ella. En su propio caso, casada pero sin hijos, veia a su marido llegar cada dia mas tarde, con olor a licor... Koslo se fue a un centro de recreaciones, y se ensimismo en la vision de antiguas peliculas, que contaban la historia del planeta, desde la llegada de los colonos de la Tierra, hasta pocos a�os antes; eran miles de horas de videos, con diferentes personajes, y con visiones de lo que habia sido el planeta en ese entonces y ahora. Janarvia poseia ocho continentes, pequenos pero ocupando equidistantemente todos los rincones del planeta; grandes lagos proveian de agua y medios de comunicaci�n a los diferentes continentes; bien que habian sido ocupados solo tres de ellos en forma masiva, y los demas, sitos en el ecuador y en los polos, habian sido dejados

como habitats naturales, santuarios de la naturaleza, con algunos poblados turisticos solo en sus margenes con el mar. Janarvia poseia en todos sus continentes grandes zonas de vegetacion abundantisima; animales desconocidos aun deambulaban bajo las copas de los bosques, y en muchisimos lugares el pie del hombre no habia aun hollado sus senderos. Y es que la comunicaci�n con los demas planetas colonizados por la Tierra no hacian necesario colonizar mas territorios ni fundar mas ciudades; con cada navio que aterrizaba en Janarvia , llegaban noticias de mas y mas planetas descubiertos en el Cosmos como terraformados; lo que antiguamente habia sido escaso, el habitat para el hombre, ahora sobraba en tal cantidad, que no eran necesarias mas de dos ciudades por planeta, para sacar lo mas valioso de cada uno de ellos, y compartirlo con la gran sociedad interplanetaria que se habia formado centelleantemente rapida. De alli, horas despues, regreso a su casa, por las calles iluminadas con faroles ; mas de 20 cuadras, que camino gustoso, para resarcirse de las horas sentado ante la pantalla de holotv. Los fliers volaban por el aire, llevando a sus choferes y pasajeros a diez y veinte metros de altura; mas arriba, pasaban los fliermiones, con cargas para las grandes tiendas y lugares de venta de comestibles; eran filas que parecian ser de abejas, volando a igual velocidad . En su casa, la madre Dirigia se preparaba para acostarse; dijo :" Tienes sandwiches en el microondas, si quieres.""Gracias."- Dijo Gefuhl, calentandose dos; se los comio con un vaso de jugo de fruta, y se fue a la cama, ya que de su padre no habia senales aun; lo sintio llegar como a la 01.00 horas del amanecer del dia siguiente; con pasos cuidadosos, su padre recorrio las piezas, verificando que todo estuviera en orden; al llegar a su dormitorio, le vio acostado, y siguio de largo... Diez dias despues, le visito su amigo Rufo Labarbe, y salieron a caminar, para conversar tranquilos; se sentaron en un banco de la plaza cercana, y Labarbe dijo:" Si, amigo ! Felipe Guaje jura que te vio salir con el profesor Worsof , y varios instrumentos de la sala de experimentaciones especiales ! Estas en un problema, amigo !" 'Como tanto ?"- Quiso saber Gefuhl. "Claro ! Llamaron a la policia; quieren hacer una investigacion a fondo, a fin de hallar esos instrumentos perdidos ! No han venido ya a tu casa ?"- Pregunto Rufo Labarbe, mirandole intensamente. "No ha venido nadie ! Pero, como puede ser ? No vi a nadie conocido, cuando le ayude a llevar esas cosas a su personal flier ! Bien por el profesor Worsof!"- Se sonrio Gefuhl. "Bien por el profesor ladron ? Tienes que estar loco ! Ese tipo nunca estuvo muy cuerdo ! Claro que para ensenar fisica quantica, robotica, branas y cuerdas, no tiene para que serlo !"- Se rio Labarbe. "Tengo la direccion del profesor en algun lado ! Me dio una de sus tarjetas."Aviso Gefuhl, revisando su billetera, pero alli no estaba la tarjeta. "Ah, entonces anda a verle, y le pides devuelva lo que saco sin permiso ! Ya sabes, lo que se saca sin permiso de la Academia, es llamado robo ! Porque si nadie sabe que lo tienes, nadie lo pedira, y asi se pueden perder muchas cosas de alli !"- Explico Labarbe. "Entiendo perfectamente lo que es sinverguenzura de lo que es robo ! El profesor Worsof es tan apegado a sus propios dictamines, que seguramente piensa en devolver lo sacado de alla cuando el quiera ! "- Comento Gefuhl. "O quiz�s no lo vaya a devolver hasta diez a�os mas ! Tienes que ir a verle ! Al menos, que se presente en la Academia, y le explique al Director que tiene esos aparatos, que tu no tienes nada que ver, y que los devolvera en un plazo breve ! "- Aviso Labarbe, quien habia pensado en ello ya por tres dias, que ese era el lapso desde que se habia informado de la delacion de Felipe Guaje. Esa tarde, Gefuhl fue a ver al profesor Worsof, a la direccion que le indica la tarjeta que este le entrego en esa oportunidad. En la porteria del edificio, paso la tarjeta por el lector automatico, y se encendio una pantalla, indicandole como

usar el ascensor y ubicar el pasillo en el cual el departamento del profesor Worsof estaba ubicado. El lugar era metalico y con gruesos muros de concreto. Mientras subia en el ascensor , otros habitantes del edificio entraban y salian del mismo, hacia sus pasillos de distribucion. Todos lucian callados y no vio mujeres ni ninos en los pasillos o en el ascensor. Al entrar en el departamento del profesor, un artefacto dio una nota grave, avisando de su entrada ; la puerta se cerro tras el. La sala de recepcion era peque�a, con una alfombra en el piso, un antiguo reloj de pie frente a el, y tres puertas en sus costados. Un I.A. se presento ante el . Tenia una peque�a pistola de rayos ionicos apuntandole desde una protuberancia en el pecho. Sus ojos rojos le miraron luminosamente y su voz dijo :" Visitante A32 del profesor Worsof ; nombre Gefuhl , estudiante . La grabacion de retina ha sido efectuada. Puede seguirme ahora." Gefuhl estaba impresionado, tanto por la extrana voz metalica como por el hecho de que se trataba de un modelo KB308 en funciones. Eran de los mas antiguos llegados a Janarvia ! En efecto, eran los usados por los primeros colonos en una lejana epoca ! Le siguio, cruzando esa puerta. Un pasillo llevaba a una unica salida, y el A.I KB 308 abrio la esclusa a distancia, seguramente usando un dispositivo sonico, y la potente luz del otro lado contrasto enormemente con la debil ampolleta del pasadizo. Parpadeando, Gefuhl se detuvo en la plataforma de entrada, que se elevaba doce metros desde el suelo del lugar. Nunca habia visto un Desfasador elemental en funciones, razon por la cual su mandibula inferior colgaba laciamente- esto duro trece segundos solamente, porque el KB 308 se volvio hacia el, diciendo :|" Baje los escalones y sigha hasta el pabellon rojo ; alli hallara al profesor Worsof !"- Y se devolvio al pasillo. Bajo Gefuhl la escalinata, y camino por la tierra. Sobre el, un cielo azulado y nubes blancas brillaban al sol; el aire olia a bosques, que se veian a doscientos metros mas alla. La tienda roja era circular, y media unos sesenta metros de diametro; con doce metros de altura. Dentro, seis models KB se alinearon ante el, y mas alla vio al profesor Worsof, quien levanto la cabeza desde un artefacto que armaba en un largo meson de madera. "Gefuhl ! Buen muchacho ! Hasta que te decidiste venir a verme !"- Dijo, y se aproximo rapidamente hacia el , dandole un palmazo en su hombro; ese saludo era solo entre colegas, y Gefuhl se sintio alagado por la familiaridad que expresaba su ex profesor de la Academia... "Profesor ! Ha logrado Ud. Una maravilla , ya que este lugar..." Exclamo Gefuhl, pero fue interrumpido por Worsof, quien dijo " Asi parece, no ? Amplios poderes que me dieron las Cuerdas ! Tanto trabajo, y ya vemos resultados, no ?"- Dijo el profesor Worsof. "Indudable ! Su invento dejara obsoletos cohetes y navios Warp ! "- Vaticino Gefuhl. "Cierto, cierto ! Pero, no hablemos de eso ahora ! Mira, te mostrare algo que he estado construyendo en estas soledades !"- Y le llevo a aquello que estaba reposando sobre la mesa. "Parece un misil !"- Dijo Gefuhl. "Un misil ! Parece ser eso, no ? Pero es algo mas ! Este artefacto produciera un campo poderoso, que llevara al futuro o al pasado a quien se le acerque !' "Pero, profesor , se dice que el Futuro no existe ; que se va haciendo en lo que llamamos presente. Y qu el pasado esta congelado; un bloque de plastico , en que nadie puede ir a meterse, y menos sacar del orden en que quedo formado "- Arguyo Gefuhl. "Tonterias ! El tiempo son atomos de energia ! Quedo, si hablamos del pasado, de igual manera como queda la estela de un barco al viajar por sobre la superficie del mar. Hacia delante, bien sabemos que el barco aun no pasa por el sector que queda ante su proa, pero el agua esta ah�, disponible para ser atravesada . Una

especie de Limbo ; un mundo de 267 limo primordial... no mucho que hacer alli, la verdad. Pero de que se puede ir, se puede."- Afirmo el profesor Worsof. "Sabe, profesor ? Le venia a ver por una cuestion delicada; el robo del Vadiometro y los Perodios ! Hay un alumno que dice habernos visto; se llama Felipe Guaje."Dijo Gefuhl. El profesor Worsof miro detenidamente a Gefuhl, diciendo : " Cuanto pesas ?" "Ah ? Unos sesenta kilos, por que , profesor ?" "Y no te pesan las pelotas ? Que crees que hara la policia, si ese mequetrefe, como se llame, dice que fuimos nosotros ? Lo que hay que hacer es negar; la policia solo puede culparte si aceptas la culpa; eso si, a veces torturan como en los mejores tiempos de la Inquisicion ! "- Se sonrio el profesor ; Gefuhl comprendio que el profesor no pensaba en devolver el aparato, y dijo :" O sea, Ud. No tenia permiso para sacar esas cosas, y ahora no va a devolverlas ?" El profesor Worsof se paso la mano por la frente, diciendo :" Ah, que tengo que sufrir escuchando leseras ! Dime : devolverias tu algo si esta inserto en el corazon de tu proyecto estrella ?" "Creo que lo dejaria para despues."- Acerto a decir Gefuhl. "Exacto ! Eso hare; si me compran el invento, por supuesto ! No voy a entregarlo para destripar mi aparato ! Bien, no tienes otras preguntas? "- Dijo , en forma impaciente, el profesor Worsof. "Eh... no se, la verdad quiero quitarme ese peso de encima."- Comento Gefuhl , que en eso del robo no habia ganado nada. "Entiendo; cuando te graduas ?"- Pregunto Worsof. "El dia 239; pero no se si me voy a graduar, con la policia detr�s de mis talones !"- Se preocupo Gefuhl. "Ah, eso lo podemos arreglar con mi invento ! Imaginate ! Saltas de hoy, o puede ser ma�ana, si termino luego algunas conecciones.. .y saltas al dia en que debes graduarte ! "- Dijo el profesor, sonriendo. "Y perderme los dias de entre medio ?"- Se asusto Gefuhl. "A no ser de que quieras no graduarte , y pasar esos dias en chirona !"- Se rio el profesor Worsof, a quien le divertian los sustos de ese ex alumno. "Claro que no ! Y cuando tendra listo su artefacto, profesor ?"- Se intereso Gefuhl, a quien la idea de tener el diploma en el bolsillo le importaba bastante; con el documento oficializado, no podrian quitarle su titulo, mientras que si tenia un lio previo con la policia, a buen seguro de que el Director de la Academia no querria darle el diploma en su fecha, porque desprestigiaria a la Institucion, y quiz�s demoraria la entrega por muchos a�os despues ... "Ya te dije ! Hoy o ma�ana ! "- Replico el profesor Worsof, continuando con su labor; Gefuhl le vio trabajar, ayudado en ocasiones por sus I.A. , y tras un rato, penso en irse, diciendo : "Profesor, voy caminando; ma�ana vuelvo." Worsof dejo lo que estaba haciendo, para decir : " Oh, no deberias irte ! Imaginate que te atrapan en la calle o en tu casa ! Ya sabes como es la policia ! Mejor te quedas aca; viajas, recibes tu diploma, y ah� si quieres sales; en todo caso, no debes decir adonde me hallo."- Asevero el profesor Worsof. "Pero, seria encubrimiento !"- Se preocupo Gefuhl. "Claro que si ! O quieres que pierda mi invencion ? Imaginate ! Esta maquina puede hacerte millonario !"- Le dijo Worsof, tomandole de la manga del traje. "Como me va a hacer millonario? Acaso me va a regalar parte de sus ganancias ? Y quien se lo va a comprar ?"'- Dijo Gefuhl, pensando en que si el gobierno sabia que estaba vendiendo el modo de que todo orden y concierto mundiales podrian irse a las pailas , si el invento se vendia a personas inescrupulosas ? "Claro que no te dare nada de la venta ! Pero puedes hacer negocios, viajando al futuro, y volviendo ! Ya sabes, los numeros de Loteria, caballos, y esas cosas ! Creo que me ayudarias bastante; yo tambien necesito dinero, o crees que soy un millonario excentrico ?"- Pregunto Worsof, soltandole la manga. Comprendio Gefuhl que el profesor tenia razon, y dijo " Me quedo; digame ,

profesor , ese bosque... es seguro ?" "Tan seguro como el planeta Tierra !"- Se rio Worsof, quien sabia cuan seguro era la Tierra, a la hora de la llegada de un planetoide a su orbita ... "Creo que ire a dar una mirada !"- Afirmo Gefuhl, caminando hacia el bosque; la verdad, queria ir al cuarto de bano, pero para no subir a la casa del profesor, preferia ir bajo los arboles... "Bien, bien ! "- Dijo Worsof, tranquilizado de ver que el ex alumno ya no queria volver a la Tierra; es que si le sorprendian, de seguro le atemorizarian y terminaria por hablar hasta por los codos; cosa que a el, personalmente, no le convenia en absoluto ! El Vadiometro y los Perodios costaban una enormidad, ademas de que eran raros ; se usaban en contados experimentos academicos, y por cortos periodos; el, sin embargo, los necesitaba como el corazon a un cuerpo vivo ! Gefuhl camino hasta el bosque, y busco algunos matorrales para cumplir con madre Natura; luego, busco un riachuelo; habia quedado algo sucio. El bosque era bastante espeso, y daba rodeos a los arboles, para sortear algunos que crecian muy cerca unos de otros, formando muros de verdura; al fin, escucho el rumor de aguas, y pronto estuvo ante un canal caudaloso, con aguas verdosas corriendo veloces; muchos insectos volaban por alli, entre algunas mariposas negras de mas de 20 centimetros de largo. Se lavo las manos y tambien parte del cuerpo, y luego trato de devolverse al campamento de Worsof, pero le dio la noche sin conseguirlo; busco un arbol frondoso, para pasar la noche alla arriba; quiz�s con el sol de la ma�ana podria ubicarse y dar con Worsof nuevamente. Este, por su parte, al no verle por parte alguna, pregunto a sus ayudantes. "Se dirigio al bosque y no ha salido de alli desde las 17..23 minutos"- Dijo KB 308 45. "Malo, malo ! A ver, anda a buscarle ! Y si yo no estoy a tu regreso, me esperas : volvere! "- Pidio al KB 308 45, quien partio de inmediato, encendiendo sus "ojos" para ver de noche... "Estudiantes !"- Se lamento el profesor Worsof, mirando hacia el bosque ... CAPITULO 2 GEFUHL EN LORINATA. Gefuhl se despero de su dieciochoavo periodo de somnolencia , y miro su reloj pulsera. Eran las 7.40 de la ma�ana, una ma�ana que aca, sin embargo, no tenia luz. Bajo del arbol solo cuando algo de claridad definio 50/272 (*0) los troncos de los arboles cercanos; algo le habia caido mal, y por ello se adentro entre la maleza, para hacer sus necesidades corporales. Agachado estba, cuando vio aparecer ante el una cabeza de ojos redondos, y cubierta de escamas verdes. Retrocedio, subiendose los pantalones , cuando el animal irguio su cabeza, elevando un descomunal cuello que parecia llegar al Cielo; dio el animal un horrisoono rugido, que hizo helar la sangre en las venas de Gefuhl, el cual a trompicones se hizo a un lado, pues el extrano animal comenzo a galopar hhacia delante su corpachon aparecio descomunal por sobre la maleza, llenandolo todo con su volumen. Gefuhl corrio desadorado, y los bramidos de aquel ser gigante brotaban ininterrumpidamente , para su mayor panico. Felizmente, el Dimetrodon (*1) no le alcanzo a pasar por encima, pero Gefuhl se habia manchado sus pantalones , para deleite de insectos presentes, los cuales volaron en su direccion de alli en adelante. Ya bajo la luz del astro, comenzo a buscar el camino de regreso , pero cual no seria su sorpresa, al hallarse ante un profundo acantilado , que le cerro el paso abruptamente. Estaba estudiando el modo de cruzar esa anfractuosidad , pero de pronto aparecieron, trotando y a lo lejos, una jauria de animales , que daban muestras 50/273 de tener hambre, ya que apenas le vieron, comenzaron a descender por el talud contrario.

Asustandose de lo que le estaba sucediendo, Gefuhl regreso al bosque, y echo a correr, esperando hacerlo en la direccion correcta , mirando a todos lados, a fin de hallar algun signo familiar; tratando de llegar al campamento del profesor Worsof. Pasaba por un sector raleado de matorrales, cuando vio reflejos metalicos a su izquierda; se detuvo para ver mejor, y noto que eran personas con corazas relucientes a la luz del astro, que alli llegaba a traves de un claro entre los arboles. Camino hacia alla, y pronto dos jinetes se le acercaron al trote de sus cabalgaduras; estas eran horripilantes simios en cuatro patas, que hacian visajes espeluznantes ; sin embargo, lo curioso no terminaba alli, pues sus jinetes eran peces. Aterrado con el descubrimiento, trato de huir, pero fue interceptado por los jinetes, que ahora le inmovilizaron , clavandole levemente sus lanzas. Gefuhl miro aquellos "rostros" bajo la visera de sus yelmos; ojos inmoviles pero relucientes le observaban con la frialdad que solo un pez puede aparentar. Otros seres, iguales a estos e igualmente montados , se aproximaron al notar la escena . Gefuhl trato de comunicarse con ellos , pero aparentemente eran sordos. Solo sus cabalgaduras emitian grunidos y sonidos guturales, que le llenaban de aprension, debido a que esos simios poseian fuertes dentaduras. Poco despues, se sintio un rugido en el bosque, que llego a remecer la tierra; transidos de terror, los jinetes le picanearon para que se moviera, y le mantuvieron corriendo a punta de lanza; por algunos minutos, Gefuhl corrio por entre los arboles, siguiendo al grupo, mientras sus dos captores iban tras de el. El sudor banaba su cuerpo; vio como los jinetes que les precedian se perdian en el boscaje , y aquello hizo enfurecer a los jinetes guardianes, que comenzaron a clavar mas profundamente sus picas en su espalda; un segundo y tercer bramido de aquel monstruo que les seguia remecieron el suelo, y pronto, extenuado, Gefuhl cayo al suelo; los peces captores le dejaron por muerto, y huyeron a todo lo que podian correr sus simiescas cabalgaduras. Cansadisimo y asustado, Gefuhl repto hasta hallarse entre las raices sobresalientes de un arbol, y tapaco con ramas, observo con terror como aquella criatura que tanto pavor diera a los hombres - peces, aparecia por entre medio de los arboles, avanzando con sus cuatro patas verdes y enormes. Su lomo tenia una cresta formada por espinas forradas en cuero y escamas; su cabeza era alargada y fuerte, con un hocico puntiagudo y plagado de dientes; sus patas iban armadas de garras que se movian como queriendo atrapar a su presa. Gefuhl ni se atrevia a respirar; el animal dio dos pasos, y se quedo alli, oteando los alrededores, inmovil como una estatua. Sus colores verdosos y amarillentos recibian la cambiante luz del astro ; si no hubiese infundido tal pavor en la mente de Gefuhl, este habria admirado tan poderosa criatura, pero no; tenia la conciencia de que, cualquier movimiento o ruido inesperado , de su parte, haria moverse esa enormes escultura viviente con un unico afan : manducarselo. Mas de media hora estuvo alli el DIMETRODON ; de pronto, camino con sin igual agilidad, perdiendose entre los arboles, en la misma direccion en que habianse ido los Hombres - Peces. Temblando de pavor, Gefuhl camino hacia la derecha del camino seguido por esa bestia, a fin de alejarse paulatinamente de ese peligro. A cosa de un kilometro , el boscaje se terminaba; un descenso del terreno comenzaba, llenando de piedras y cascotes una gran extension. A lo lejos, se divisaba nuevamente la linea de los bosques , verdeantes y empalidecidos por la distancia. Busco, con la vista, signos de movimiento; en el aire, algunos pajaros volaban hacia aquella verde lejania; los arboles del limite en que se hallaba, mecian sus ramas con la brisa. Gefuhl queria dejar el bosque atr�s; pululaban alli especies muy peligrosas ; daba por perdida la senda hacia el campamento del Profesor Worsof - al menos, por el momento; su animo no soportaba mas terrores .... Comenzo a bajar por alli, agachandose instintivamente; el calor era mayor en ese

desierto pedregoso. Habia bajado hacia la llanura unos trescientos metros, cuando vio salir de los lindes del bosque, a toda la cuadrilla de hombres - peces, montados en aquellos horripilantes simios enjabelgados. Le habian visto, y agitaban en el aire sus lanzas; aun le ardian las punzadas que le habian endilgado, y no le haria gracia pasar nuevamente por la misma experiencia, asi es que dando un grito, comenzo a huir. Sintio el ya familiar bramido, y girando la cabeza, vio salir , desde la linde del bosque, a aquellos enorme criatura, que ahora abria sus temibles fauces, persiguiendo a la comitiva ... Los simios daban enormes saltos, tratando de desembarazarse de sus respectivos jinetes, algunos de los cuales cayeron a tierra. Para sorpresa de Gefuhl , y deleitoso gusto del DIMETRODON, los hombres - peces , una vez en el suelo, eran incapaces de caminar, aunque podian arrastrarse lentamente . El Dimetrodon fue comiendose a los caidos , pero sin dejar de perseguir a los jinetes ; estos le lanzaron sus inefectivas lanzas, pero fueron finalmente engullidos, junto con sus cabalgaduras, en pocos minutos. Gefuhl nuevamente se habia ocultado , bajo dos rocas que se tocaban ; habia arrojado cuanta tierra habia podido sobre su cabeza y cuerpo, y ahora yacia, boca abajo, atento a los ruidos del sector. El Dimetrodon , saciada (por el momento) su recurrente hambre, se alejo hacia el bosque; y antes de entrar en el , lanzo al aire otro de sus espeluznantes bramidos. Sabedor ahora de las costumbres y paciencia de aquel animal, Gefuhl ni se movio del lugar en que yacia, para no alertar al gigante acechador; espero, por largas e interminables horas, a que el astro bajara hacia el encendido horizonte, y fue solo cuando la oscuridad de la noche llegara, que se atrevio a salir desde su somero escondrijo. Tenia hambre y mucha sed; guiandose por el desnivel del terreno, camino hacia el otro lado de ese sector de piedras; aunque la noche no tenia luna, las estrellas brillaban muy cerca, arrojando una suave luminosidad , suficiente para ir avanzando. Cuando la claridad de la Aurora comenzo a deshacer las tinieblas, Gefuhl se vio rodeado de matorrales y troncos de arboles; sin perder tiempo, trepo a uno de ellos y acomodandose en lo alto, como pudo, se quedo dormido. Bajo el arbol, un Velociraptor cavo un agujero , poniendo laboriosamente media docena de huevos; a las dos horas, los tapo someramente con hojas , y se retiro a cazar ; hacia dias que no comia como debia, ya que con el peso de esos huevos en su dilatado vientre, no habia podido ser lo suficientemente agil. Gefuhl desperto justo a las 07.00 horas; de su reciente pasado venia esa costumbre, ya que antes se habia despertado a tal hora, para comenzar el dia . Pero aca, aun estaba oscuro. Mastico algunas hojas; no eran comestibles , por supuesto, pero Gefuhl necesitaba masticar algo, y tragarselo, alla abajo su estomago grunia de hambre. Apenas aclaro lo suficiente para ver el minimo, Gefuhl bajo del arbol y metio el pie en el nido de los huevos. Al escuchar el ruido de cascaras rotas, se agacho, para ver quehabia estropeado esta vez. "Huevos !"- Dijo, asombrado, cogiendo los restos de uno de ellos; hallo cuatro intactos, y penso en freirlos . Solo pudo llevarse dos huevos. Busco un lugar abierto (No queria provocar un catastrofico incendio) y al hallarlo, ya el astro alumbraba radiantemente. Junto algunas ramas secas y hojas, y encendio un fuego ; a los huevos los puso cerca de las llamas, hasta que , pasado un rato, estos se trizaron, dejando salir algo de jugoso interior. Gefuhl comenzo a cantar, sintiendo que esos huevos duros eran un almuerzo completo... 8 Por mientras, la Velociraptor hembra llegaba a su nidal, satisfecha ya de su hambre de tres dias sin comer; habia capturado un Sauronithoide.

Cuando vio el destrozo efectuado, y las cascaras rotas, comprendio que un depredador Habiase llevado los huevos restantes. Husmeo por el sector, grabandose en la memoria el olor del ovoraptor; y siguendo la huella, se apresuro en ir tras de el. Correr a 35 km. Por hora era la nada para esta hembra enfurecida; pero debia mantener el olfato listo para ir captando el olor del malhechor, y por ende, debia ir algo mas lento . Gefuhl habia terminado de comer los dos huevos de Velociraptor, y apagado las brasas ,empujando tierra sobre ellas, y siguio camino por entre las arboledas; pronto, sin embargo, sintio una enorme ansiedad, mirando a todos lados. La sensacion de peligro, de desastre inminente, era muy fuerte. Corrio hacia delante, saltando por entre troncos caidos, chapoteando en pozas de agua , hasta llegar a un canal bastante caudaloso; miro hacia atr�s, viendo la oscuridad bajo las ramas de los arboles como un peligro fisico , y se lanzo de cabeza a las aguas. Mientras se dejaba llevar por la corriente, trago algo de agua , y nadando con mayor energia, se dijo que el el lanzarse a las ondas, y nadar como si algo le perseguia, no era lo mas logico que hacer; se esmero en dirigirse hacia la ribera opuesta, y llego asi a un campo de canaverales, en donde habia mucho barro. Salir de alli le costo bastante trabajo, sus zapatos y parte del pantalon; menos mal, que mas adelante hallo un arroyo cristalino , en donde se dio un chapuzon y lavo su ropa, que puso a secar sobre algunos matorrales. Se sento bajo el astro, e hizo inventario de sus pertenencias a ese momento : un pantalon a media pierna, ropa interior, un encendedor, un pocket Computer arruinado por el agua, un cortaplumas laser, y tres tarjetas irrompibles e inutiles , ya que no habian Bancos a un millon de km. A la redonda... La sensacion de peligro habiase desvanecido: Gefuhl no se arrepintio de su acto imprevisto; ya otras veces , en su existencia, habia obedecido a esa alarma biologica , y le habia dado buenos resultados. Vio pasar grandes reptiles voladores, y cogiendo su ropa aun humeda, se adentro en el bosque, que lo cubria de ataques aereos . Este bosque lucia mas callado y mas humedo que el otro sector visitado . Vio algunas serpientes nadando en los charcos, y guiandose por el astro, trato de avanzar en linea recta - hacia el Este. Silvidos ominosos le estaban avisando de que no estaba solo, y para protegerse, recogio del suelo una vara y la deshojo, para tener algo con que defenderse, llegado el caso. A media tarde, el terreno por el cual avanzaba era cada vez mas acuoso ; el agua le llegaba a las rodillas y trataba de caminar por sobre los troncos caidos, pero estos no siempre estaban disponibles. 11 Para su malestar, los mosquitos chupaban de su sangre, y las sanguijuelas eran dificiles de sacar, si lograban reptar hasta su espalda ; esto le demoraba de tanto en tanto. Antes del anochecer, sin embargo, logro salir de esa cienaga, al hallar que el terreno se hacia mas elevado yendo al norte - se escondio en un pedregal y paso esa noche tiritando de frio. Al aclarar el dia, se puso la ropa ya seca, pero humeda, y saliendo desde su escondite, siguio yendo hacie el norte ; a media ma�ana, la mole de altas montanas se presento, azulada por la distancia y la atmosfera, ante sus enrojecidos ojos . Aparto el pasto y se sento, pues media facil un metro de altura; y se masajeo los pies, que llevaba descalzos desde que los perdiera al salir del arroyo. El viento soplaba por sobre el pastizal, con un murmullo adormecedor; pero Gefuhl ya tenia hambre, y en esos lugares, fuera del pasto y las piedras, no habia otra cosa. Prosiguio su marcha, hasta llegar, casi de noche ya, a las estribaciones montanosas; cayo a un agujero de poca profundidad, y sin preocuparse de mas, se quedo dormido. En medio de la noche, ruidos le despertaron ; se acerco al borde del agujero y escucho voces humanas; su corazon le dio un vuelco en el pecho, pues se imagino que el profesor Worsof le venia a rescatar.

No obstante ese pensamiento optimista, tomo precauciones al salir del agujero, reptando luego, en vez de caminar. En la oscuridad, noto figuras que se afanaban encendiendo fuego; corrio hacia alla y tropezo con alguien, que le tomo de la cintura ; tiro para zafarse y cayeron ambos en una grieta del suelo , mientras las llamas alcanzaban los dos metros de alto. Por el tacto, Gefuhl coligio que tenia a una mujer alli, y buscando su cabeza, le dijo :" Eres del grupo de Worsof, verdad ? Soy Gefuhl !" Noto que la mujer se envaraba, pero ni una palabra broto de ella. Gritos de furia y golpes se escucharon desde arriba, y por ello Gefuhl cogio una de las manos de la mujer, y tiro de ella, caminando a lo largo de esa hondonada. Gefuhl ya no estaba seguro de que fuera Worsof el organizador del grupo - por una parte, de las voces oidas con claridad, ni una sola palabra le era conocida. Llevo a la mujer lejos de alli, y hallando una cueva en el suelo, se adentro por ella, tirando fuertemente ya que esta se resistia al avance ; por ultimo, le dio un golpe en la cabeza - y desde alli en adelante, ya no hubo mas resistencia. En la oscuridad de la cueva, los sonidos del exterior casi no eran percibidos. Gefuhl palpo a la mujer, para tener mejor idea de c�mo vestia y quien era, aparte de ser mujer; y noto que tenia ajorcas metalicas en los tobillos y vestia una tunica gruesa ; debajo , otra prenda mas delgada. Sus cabellos eran lagos y sus manos y pies eran pequenos. La dejo alli, aproximandose a la entrada. Vio gente que revisaba el sector, usando teas; aun no llegaban a las cercanias de la cueva. Regreso por la mujer, y tiro de ella hacia aufera, mostrandole lo que pasaba; tambien vio su rostro, que era alargado y fino. Exclamaciones en voz baja de ella le dieron a entender que estaba asustada. Comprendiendo que estaban en peligro, la guio fuera del agujero, y comenzaron a alejarse del lguar, a pesar de la oscuridad; ella tropezaba a menudo y asi el la tomo de la cintura, para poder avanzar mas rapido. Pronto estaban trepando la montana; Gefuhl veia lo suficiente como para ir rodeandola; al fin aclaro , y un panorama de cerros se mostro ante su vista Tambien pudieron verse mutuamente; ella iba descalza y tenia huellas de golpes en piernas y brazos; el vestido era verdoso ,pero muy sucio. Por su parte, ella vio a un hombre de cabellos hirsutos, larga barba y tapado con una especie de calzon mugriento, y sin calzado. Gefuhl hizo un dibujo en el suelo, resemblando montanas , y le hizo un gesto de interrogacion. Ella movio la cabeza negativamente, indicando que desconocia el lugar. En ese momento, se sintio un bufido, y un jinete aparecio ante ellos, viniendo desde un recodo entre las rocas ; 14 estaba armado de una espada y vestia un traje de cuero. La mujer dio un grito, y corrio hacia el ; el hombre bajo de su corcel, que era uno de aquellos detestables simios, y apunto con la espada a Gefuhl. La mujer le indico que le habia salvado, pero el jinete no abandono su mirada hostil; tras mucho rogar, la mujer consiguio que se la llevara, pero sin herir a Gefuhl, quien vio como ambos subian al simio y se alejaban por donde el jinete habia llegado. Solo, sintio pasar el viento por entre las piedras; sonrio, pensando en que le habia salvado la mujer a otro hombre .... Comenzo a llover copiosamente, y busco refugio en un lugar pedregoso, viendo como la lluvia caia como un manto de plata; los rayos cruzaban ahora los aires, desde negros nubarrones . Su estomago hizo un ruido, pero Gefuhl lo ignoro, debido a que no tenia cosa que llevarse a la boca. A media tarde, escampo, y bajo de la montana hacia el llano; matorrales crecian en los faldeos de esa cordillera, y mastico sus raices ; vio lagartos, pero no se atrevio a matarles , para procurarse su carne; habia leido, alguna vez en su pasado, que eran daninos para el organismo . De pronto, vio jinetes persiguiendo a un corcel ; se oculto, y vio pasar al mismo hombre que se llevara a la mujer rescatada ; avanzaba herido y ensangrentado, y

sin armas. El grupo en persecucion paso despues, con los simios bufando bajo ellos; avanzaban muy agilmente , a pesar de su carga y corpulencia . 15 Se perdieron a lo lejos; Gefuhl prosiguio su camino, buscando pasar desapercibido entre los matorrales; en un bosque, escucho voces y se aproximo a su origen. Dos guerreros , vestidos de cuero y armados de lanzas, cuidaban a un grupo de personas, maniatadas a varios postes. Dos cabalgaduras descansaban mas alla. Gefuhl lanzo piedras a los corceles - simios, que huyeron hacia el bosque; los guardias reaccionaron con ira, gritandoles para que se devolvieran, pero estos no obedecieron, razon por la cual debieron seguir tras ellos. Como un gamo, Gefuhl se acerco al grupo; eran dieciocho personas, algunas de ellas vestidas con mucho ornato. Entre ellas, habian cuatro personas heridas, que parecian dormir. Reconocio a la mujer que rescatara en la noche ; tenia un feo golpe en el rostro. Corto las ligaduras de aquellos seres, quienes le agradecian con palabras que no entendia. Tomo el rostro de la mujer que rescatara en sus manos , y del grupo, un hombre se destaco, diciendole algo e indicando a la yaciente; Gefuhl le respondio en su idioma, dejando claro que no se podian entender a traves del lenguaje. Varios hombres urgieron al resto a huir, antes de que regresaran sus captores; Gefuhl tomo a la mujer desvanecida y la cargo sobre su hombro derecho. Como el siguiera a los montes, los demas le siguieron, creyendo que tenia algun refugio ; pero a media tarde ya se habian dado cuentas de que Gefuhl no tenia idea de para adonde iba, y menos de que tenia un refugio ! 16 El anochecer les hallo entre pedregales, y como Gefuhl no queria ser sorprendido por nadie otra vez, busco y hallo una oquedad, a la cual hizo pasar al resto. La mujer desperto poco antes de oscurecerse el dia del todo, y le reconocio de inmediato ; Gefuhl le toco el rostro, adonde la habian golpeado, y ella, con gestos, le indico que habian sido descubiertos por toda la pandilla de enemigos, y que su defensor habia sido derrotado, y ella vuelta a ser capturada. Como la noche fue helada, en esas alturas, la mujer se abrazo a Gefuhl, quien se sintio muy a gusto con su compania, pero no olvidaba el hecho de que ella habia preferido al jinete y no a el, quien habia sido su verdadero salvador. En el grupo habian seis mujeres y doce hombres; todos eran de mediana edad, y algunos obviamente eran personas de calidad; Gefuhl se imaginaba que habian sido raptados por los enemigos desde alguna ciudad, para cobrar rescate. Antes del amanecer, la mujer se le insinuo sexualmente, razon por la cual tuvieron su relacion fisica en forma entusiasta ; ella gemia entre sus brazos y cuando quedaron agotados, ella le beso por largo rato. Al amanecer, Gefuhl era otro hombre : dinamico, atrevido, energetico . El sexo le habia hecho bien, y la mujer rescatada le sonreia alegremente ; ella sabia que el efecto de sus caricias producia ese repunte en los hombres que las recibian. Bajaron de las montanas y orillando la cienaga , pudieron comer de algunas frutas pequenas que crecian en ciertos matorrales . 17 Las mujeres del grupo avanzaban penosamente, denbido a que tenian llagas en sus pies descalzos. Gefuhl cargaba a su mujer rescatada por largos trechos, mientras ella le cantaba dulcemente en su oido; la hematoma de su rostro estaba hinchada y Gefuhl se imaginaba que el canalla que la golpeara habia usado demasiada fuerza en alguien casi indefenso. Al atardecer, hallaron un riachuelo , en donde se asearon, y tambien capturaron algunos peces, que pudieron ser asados en una fogata que encendio Gefuhl. Los hombres se armaron de garrotes, ya que un sector arbolado colindaba con el riachuelo ; dejaron la fogata encendida durante esa noche. Gefuhl obtuvo nuevamente los favores de su rescatada, la cual le abrazaba dulcemente . Al amanecer, siguieron el curso del riachuelo , que se adentraba en el bosque. Este pronto les dio la primera sorpresa, pues un grupo de arboles lucia cargado de

grandes frutos comestibles, que les dieron vigor para seguir la marcha. Ahora lideraba la marcha un par de hombres, que le habian asegurado a Gefuhl, con ademanes, de que estaban ciertos de conocer el camino. Mas adelante, hallaron un sendero, que desemboco en un acantilado rocoso; sobre el acantilado se veian los antiguos muros de una ciudad. Los hombres del grupo reian felices , llamando al lugar OREDLORO. La mujer tambien estaba contenta, y pronto un destacamento de guerreros bajo por el acantilado, a traves de escalones excavados en la pared de piedra. 18 CAPITULO 3 LA CIUDAD DE OREDLORO Los guerreros conversaron largamente con los rescatados, y trataron de comunicarse con Gefuhl, sin conseguirlo. Les invitaron a subir por los escalones, y asi fue como Gefuhl ayudo a la mujer rescatada a hacerlo ; al llegar a la cima, varios del grupo se alejaron, y solo tres hombres, Gefuhl y la mujer , fueron las que aceptaron la hospitalidad que se les ofrecio, que consistia en un alojamiento en un sector de las barracas de los guerreros. Esa noche, la mujer fue llevada a algun otro lugar, por damas que llegaron a verles. El hecho de no aprender el idioma, hizo de Gefuhl un paria - durante el dia vagabundeaba por la ciudad, y por la noche se arrebujaba en un jergon, recibia una escudilla con caldo, y podia dormir en una habitacion peque�a, a compartir con los rescatados, de los que aun pernoctaban tres. Con estos trataba de aprender el idioma, pero cuando creia saber los diferentes significados, usando el idioma, nadie le comprendia. Asi, pasaron diez dias, y en ellos los tres hombres hallaron trabajo y se fueron. Solo quedo Gefuhl. 19 Cansado del bullicio a que lo sometian los guerreros de las piezas adyacentes, un dia quedo afuera, durmiendo en una escalinata techada del pueblo. Ese dia deambulo por las tiendas, y lugares de comida, hasta la noche ; cuando quiso pasar al sector de las barracas, los guerreros se lo prohibieron. Volvio al portal, y envuelto en una manta descartada, paso la noche a la intemperie ; solo algunos carruajes deambulaban por la noche, siendo la costumbre que todos guardaban las horas de descanso con mucho respeto. Al fin, hallo trabajo en el talle de un herrero ; este componia herraduras, estribos, espadas, puntas de lanza, flechas. Con el correr de las semanas, Gefuhl se hizo mas diestro y el herrero le permitio dormir en un rincon de la herreria, por las noches. Fue alli, tambien, que aprendio el complicado idioma de la nacion, y de a poco se fue interiorizando de la historia de aquellas gentes. "Somos los unicos de nuestra raza en el planeta !"- Le repetia Tiper, el herrero ; mas informacion no se sacaba de su obtuso cerebro, pero Gefuhl , en sus contactos con la gente y clientes de la Herreria, ya sabia que la ciudad amurallada tenia varios miles de a�os de antig�edad, y que habia sido construida para resguardarse de las enormes bestias que habitaban la selva. Un mes y medio despues de estar ayudando a Tiper el herrero, ya tenia su jubon de cuero, ropa interior y botas; fue entonces que unos guardias entraron en la Herreria, preguntando por un extranjero, llegado hacia un tiempo, en compania de unos secuestrados por una pandilla de maleantes. "Es el !"- Dijo Tiper el herrero, indicando a Gefuhl con un dedo. Los cuatro guardias se lo quedaron mirando, y uno de ellos dijo " A mi me parece un cochino herrero mas!" "Cuidado con tu boca, esbirro ! Estas en mi herreria !" - Amenazo Tiper, blandiendo su maza. "Por que me buscan ? No he cometido fechoria alguna !"- Se defendio Gefuhl. "Este hombre - nos lo llevamos !"- Dijo el jefe de los guardias, y cogiendo a

Gefuhl de las munecas, le sacaron de alli. Muchos ociosos en la calle les siguieron, esgrimiendo cada cual su particular teoria de las causas por lo que se lo llevaban. En la torre de los guerreros fue dejado dentro de una celda. Mas tarde, deambularon por alli muchos guerreros ; algunos de estos ya le habian visto antes, de cuando su llegada a la ciudad, y decian : " Ja, ha ha ! Si es el mismo ! Solo que ahora lleva pantalones y zapatos ! Se los habra robado a algun honesto trabajador ?" "NO! Me los regalo tu hermana !"- Le grito Gefuhl, aburriendose de tener que soportar pullas. Los guardias le lanzaron escupitajos, y en eso estaban, cuando un oficial y algunas otras personas llegaron alli, y detuvieron el asunto. "Alto ! Retirense de aqu�!"- Dijo un oficial, con voz enojada; los guardias se retiraron, asustados, y Gefuhl vio que el oficial estaba acompanado por otros dos oficiales, dos hombres de trajes vistosos, y alguien con una capucha oscura, que no dejaba ver su rostro. 'A ver, tu ! Acercate a la reja, para que estos caballeros te vean !"- Dijo el oficial recien llegado, con voz autoritaria. Gefuhl se acerco renuentemente a la reja, y quedo mirando a las personas.Estos le miraron con evidente curiosidad, si bien se llevaron panuelos a las narices. La tercera persona no dejo ver su rostro, y fue quien susurro algo, que no capto Gefuhl, y luego se retiro, con el oficial y los civiles. Gefuhl estaba intrigado; aparentemente le habian culpado de algo, y ahora trataban de reconocerle; bien, como el no habia hecho nada, estaria prontamente libre; y asi fue: el oficial al mando regreso, solo, y dijo :" Tienes suerte, extranjero ! Estas finas personas han tenido a bien preocuparse de ti; dicen que un pariente suyo fue salvado por algo que hiciste en el bosque; bien, saldras de aqu�, y te presentaras ante ellos." Gefuhl se extrano sobremanera; ya estaba por creer de que esas personas no tenian la virtud de ser agradecidas; pero ahora parecia que estaban poniendose al dia con ello; vio como el oficial pedia le abrieran la puerta de la celda, y asi salio Gefuhl de ella; luego, salieron de la carcel, que estaba ubicada contra una parte del muro de la ciudad, y el oficial le dijo : "Ves a este guardia ? Te llevara adonde debes ir; olvidate de lo que hiciste antes para vivir; ahora tendras mejor vida ! "- Y se retiro hacia el interior. Siguio Gefuhl al guardia, pensando en que nueva problem�tica le esperaba, porque parecia no tener fin el estar a merced de los demas; y no tuvo que esperar mucho, porque en un palacio aledano, es a decir, del gobierno del pais, entraron; alli todo era limpio y perfumado, aunque los guardias tenian cimitarras y lanzas tan mortales como los guardias que ya conocia; al parecer, cada personaje del gobierno tenia su propio ejercito. "Espera aca."- Dijo el guardia, y hablo con el oficial a cargo de ese otro grupo; pronto este se acerco, diciendo : " Eres el forastero , no ? Te esperan." Y le guio hasta otro recinto, mas privado, y muy alfombrado. Pronto, un hombre con turbante rojo se acerco, viniendo desde el corredor, y dijo " Hueles mal ! Forastero, tienes suerte: mis amos han decidido darte un trabajo mejor que el que tenias; ya veras que son generosos ." "Por acaso, seran los que rescate de los dinosaurios?"- Pregunto Gefuhl, sarcastico. "No me han hablado de eso; pero si de que te demos un buen trabajo; pero deberas asearte primero ! No queremos que tus subalternos te desprecien , al ver que no eres mucho mas que un vago !"- Dijo el hombre, arriscando la nariz... Gefuhl le siguio hasta unas duchas, y se bano a conciencia, eso si, sin tener jabon ni otros ingredientes de lavado; al menos, le dieron un pano para que se secara, y hallo alguna ropa sencilla, pero limpia, sobre una mesa. "Tienes que apurarte ! Antes de oscurecer, todo debe estar funcionando."- Dijo el hombre; cuando vistio la ropa limpia, le guio fuera del palacio, y caminaron varias cuadras, hasta llegar a una edificacion menor, en que se amasaba pan. "Ahora, tienes que comprender tu situacion nueva: estas a cargo de la manufactura

del pan de mis amos ! Tambien se vende algo de la produccion ! Tendras subalternos que llevan a�os en esto, asi es que dejate llevar de sus consejos, y podras salir adelante ."- Aviso el hombre; luego le presento a sus subalternos, y cuando se iba a ir, Gefuhl le pregunto :" Y, tus amos tan clarividentes, ya saben que no tengo adonde dormir ?" El hombre se desconcerto por unos instantes, pero luego dijo " Les avisare de ese inconveniente; pero creo que puedes dormir en este recinto, si hallas adonde."' "Con un rincon y un manto, me es suficiente."- Dijo Gefuhl. "Mejor asi."- Se desentendio el hombre, que pronto regreso al palacio de sus amos, a informar que el forastero ya tenia trabajo y alojamiento nuevos... Gefuhl se hallo al frente de diez hombres y mujeres, los cuales esperaban su orden para comenzar a amasar el pan; este les dijo : ' No se nada sobre hacer pan, pero me han dejado de vuestro jefe ! " Todos murmuraron contra el, y el mas viejo dijo " Entonces ,te quieren mal ! Aca los encargados del pan no duran ! Dos o tres dias, y el patron les vende a galeras ! Nunca esta conforme con nuestro pan." "Buenas noticias, porque no deseo pasar mi vida en un horno ! Asi es que, hagan la masa, pongan la levadura, lleven sus manos a amasar, y la masa madre hara el resto ! Yo estare en vuestras manos ! Si sigo con vosotros, les aseguro que no dare una orden de mas, y si dejare que tengan el ocio; pero si me llevan, otro llegara que les hara trabajar el doble ! Me han entendido ?"- Dijo Gefuhl, esperando con esto ganarse sus voluntades; y los panaderos comenzaron a trabajar sin abrir mas la boca. Por su parte, trato de entender el misterio del buen pan, y ayudo en donde creyo necesario; cuando las primeras horneadas salieron de la panaderia, acompanando las canastas el propio Gefuhl; asi llego ante la mesa de los patrones, con el gordo Auporedio , amo de la casa, comiendo un asado de venado (vernacular) en compania de varios invitados, entre ellos el Alcalde de la ciudad de ...Oredloro. Miraron con desden a los portadores, y Gefuhl espero a que probaran el pan; el dueno Auporedio asintio, al tragar un trozo, y asi pudo retirarse a la cocina, para dar la buena nueva. Reunio a los panaderos, y dijo : "El patron acaba de comer el primer pan, y movio la cabeza afirmativamente. Eso quiere decir que tengo un dia mas entre vosotros; asi es que sigan asi, y tendran libertad como antes no tuvieron; ahora que ya no hay nada que hornear hasta la noche, pueden todos salir de la casa, o irse a dormir a sus dormitorios, como quieran; pero no olviden de hallarse todos listos para el trabajo de esta noche." Todos sonrieron, aunque el jefe de ellos, el viejo Magiono, puso mala cara y se fue sin dar las gracias; Gefuhl , por su parte, salio de la casa, a mirar un poco la ciudad, y al ir pasando cerca de un grupo de jinetes, alguien movio su simio, para interceptarle, y dijo " Gefuhl!" Levanto la mirada y reconocio a la mujer rescatada de manos de los fascinerosos, en el bosque. "Ah, como estais ?"- Dijo Gefuhl, estornudando con la proximidad no muy olorosa del simio corcel. "Pero, que te han hecho ? Hablas ya el idioma?"- Inquirio ella, sorprendida. "Lo aprendi al calor de una fragua; no se como no me he muerto de hambre. "- Dijo Gefuhl, admirando el rostro de la joven, quien habia bajado su capucha, para que el viera su cara. "Te llevare conmigo ! Abandonaras esos ropajes mendicantes que tienes !"- Afirmo ella, y llamo a uno de los otros jinetes, que miraban la escena con atencion. Gefuhl subio a grupas del horripilante ser, y espero a que ella diera ordenes a esos jinetes, que aparentemente eran sus subalternos. Galoparon luego por varias avenidas empedradas, y luego entraron a una mansion, en donde desmontaron ; sirvientes se llevaron los "corceles" y Gefuhl siguio a la mujer hasta un patio interior; alli habia una fuente de agua. "Te banaras."- Afirmo ella, cogiendo un balde y pasandoselo, pronto estuvo solo, y pudo comenzar a asearse cerca de la fuente, pero tres doncellas aparecieron a la carrera, y le ayudaron con jabon y panos, para que quedara mejor lavado. Tambien

le trajeron un traje nuevo, y calzado mas liviano.. "Ahora si que hueles bien!"- Dijo la mujer, cuando se presento ante el, llevado por una de las sirvientas. Gefuhl le tomo la mano derecha, diciendo " Te lo agradezco, aunque aun 24 no se tu nombre." "Rixia."- Susurro ella, en su oido. "Rixia. Un nombre para recordar."- Dijo Gefuhl. En eso, dos hombres aparecieron viniendo desde el corredor central de la casa. "Quien es este hombre ?"- Espeto uno de ellos, alto y con espada al cinto. "Mi salvador, de la selva. Lo halle en la calle, y le he traido."- Afirmo ella. El hombre, de unos cuarenta y cinco a�os de edad, se acerco a Gefuhl, diciendo :" Soy Galberto, hermano de Rixia. Aunque estoy agradecido de que la hayas salvado, eso no te dara derecho a nada especial en esta casa. Recuerdalo; estare alerta." "No hay necesidad de que esteis alerta; la rescate porque era lo que debia hacerse, seg�n el honor."- Dijo Gefuhl, molesto por el tono amenazante del hermano de la bella joven. "Dejame darle alojamiento en nuestra casa; ha llegado a esta ciudad como peregrino, y no tiene ni bienes ni hogar en ella."- Pidio la bella Rixia. "Razon de mas para darle dinero y que viva en otro lugar."- Afirmo Galberto. "Veo que no te ha simpatizado; pues te aviso, se quedara por unos dias."- Dijo Rixia, perdiendo su sonrisa. "Que sean dos dias."- Pidio el hermano, y se retiro, junto al ayudante que tenia cerca. Gefuhl dijo a Rixia: " Veo que estas teniendo problemas por mi culpa; eres muy generosa, pero no eres la unica duena, seg�n veo, de esta mansion; asi es que te digo, yo ya tengo un trabajo, aunque dinero no me han ofrecido. " "Volverias alla, sabiendo que yo te necesito conmigo?"- Pregunto Rixia, acercandosele. Le tomo su cara y le beso suavemente. "Veo que no has olvidado nuestras caricias, en el bosque."- Dijo Gefuhl, abrazandola; ella le dio muchos besos y dijo " Creo que he cambiado tu decision de irte?" "Lo has hecho ! Pero, que papel hare yo aca, dos dias en tu casa ? Perdere el trabajo, que es de panadero; el patron en esa casa espera el mejor producto; y que diran cuando no me hallen en el lugar ?"- Se aproblemo Gefuhl. 25 "Y quieres ser un panadero ?"- Se rio ella. "Antes fui un herrero; me gustaba estar al lado del fuego, y forjar armas para los guerreros, y arados para los labriegos; no se por que motivo, me tomaron preso, y luego de algunos dias en un calabozo, me llevaron a una cocina, a ser el jefe de los panaderos ! Todo esto es muy extrano, pero siendo yo un extrano en la ciudad de Oredloro , me imagino que no tengo ninguna chance de ser respetado."- Comento Gefuhl. "Ah, esta ciudad es asi ! Sin dinero, no eres nadie."- Movio la cabeza ella, tristemente. "Y me ayudaras a ser alguien ?"- Pregunto Gefuhl, besandola; ella suspiro, y dijo " Conmigo tendras aventuras ! No sabes de quien soy la hija ?" "Se tan poco de ti , a pesar de haber intimado contigo !"- Afirmo Gefuhl, apretandola contra su cuerpo. " Mi padre es el Lord Almirante ! Tenemos una flota, y con ella nuestros bravos guerreros viajan muy lejos, a tierras en que crecen animales extranos y plantas medicinales ! Pronto llegaran a la ciudad , trayendo las maravillas de tierras lejanas."- Afirmo Rixia, sintiendo el calor de ese cuerpo tan cerca suyo. "Y que habra, entonces, para mi ?""Un lugar en su Armada ! Le pedire que te lleve, y podras volver con mucha ganancia, y yo vivire contigo !"- Aseguro Rixia. El cambio ofrecido no era del total agrado de Gefuhl, pero , sin embargo, no dijo nada ; los labios de la joven alborotaban su corazon, y en sus brazos olvidaba su

destino. En los dias siguientes, Gefuhl aprendio algo mas de Rixia y de la historia de su familia: por varias generaciones, habian sido de la Armada, y habian conservado el mando en la Flota . En sus bodegas, numerosos tesoros se guardaban, y el rey Knapp recurria a ese dinero, cuando sus arcas se depletaban, razon por la cual tenia a su familia en gran consideracion. Varias veces, la bella Rixia le llevaba a lo alto de la torre, en la muralla que miraba al Este - era el camino por el cual vendria su padre, Timlen , con la caravana desde el mar, que distaba quinientos kilometros de Oredloro. "Seras rico ! Y ademas, me tendras amandote toda tu vida."- Le dijo Rixia. 26 "Eso es suficiente para cualquier hombre ; espero que la buena suerte actue a traves de ti, para tu bien y el mio; porque aunque tu me auguras poder y riquezas en el futuro, yo solo veo castillos en el aire."- Comento Gefuhl. "Reniegas tanto de lo que te ofrezco, que estoy tentada de dejarte ir ! Y ya veras que sin mi, otra vez podras caer preso, con solo que alguien sospeche de ti, y haga acusacion a la Justicia !'- Hablo Rixia, despechada. Esa tarde, Gefuhl camino por el viejo sendero entre las edificaciones comuners, y entro al taller del herrero Tiper ; este estaba sentado sobre un tronco , bebiendo una cerveza . "Que se le ofrece, gentilhombre ?"- Dijo desde su arboreo sitial. "Soy Gefuhl, tu antiguo ayudante ! He vuelto por mi trabajo ."- Aviso Gefuhl, poniendose ante el. "Has vuelto de chirona ! Ya lo decia yo ! Un hombre honrado no puede ser encarcelado ! Tu jergon te espera."- Rio Tiper, y llenando otra jarra, le ofrecio cerveza a Gefuhl, quien la acepto. "Y, cuentame de lo que te sucedi�."- Pidio Tiper, dando un sorbo a su bebida. "Estuve preso en una celda humeda y fria por dos dias ! Luego, aparecieron hombres de alcurnia, que me llevaron a trabajar de panadero, pero luego halle a la mujer que rescatara en el bosque, Rixia, hija del almirante Timlen , y quedandome en su casa, perdi el trabajo de panadero."- Aviso Gefuhl. "La hija de Timlen ! Pero que extrano ! Y te ofrecio algo, te pidio algo ?"- Se intereso el herrero Timlen. Gefuhl dio un sorbo a la cerveza, y dijo " Se ofrecio 27 a si misma como mi mujer, y cree que en la Armada que dirige su padre, yo tendre un lugar, que me llevara a ser muy rico, y su hombre."- Afirmo Gefuhl. Tiper se rio, diciendo :"Lejos estaras de aqu�, si lo haces ! Y eras bueno con la fragua y el martillo ! Hasta pense que habias nacido para ser un herrero." Bajo la cabeza Gefuhl, diciendo : ' Lo siento mucho, pero mi eleccion fue hecha bajo los besos ardientes de esa mujer; Rixia se ha entregado varias veces a mi, mientras estuvimos en el bosque, y aun ahora, en su casa." Bufo el herrero Tiper, diciendo: " El hombre propone, y el destino dispone. " "Sin embargo, te pido me des trabajo aca de nuevo ! Rixia es un dogal muy suave, pero yo no tengo nada que hacer en su casa; ademas, su hermano me amenazo si sigo alla."- Dijo Gefuhl. "Ah, entonces hay amenazas ! Bien, puedes quedarte cuanto quieras ! Pero estaras poco tiempo aca; pues si ella viene, saldras por ese porton cuando se vaya."Afirmo el herrero Tiper. Gefuhl laboro cuatro dias en tranquilidad de mente; por sus manos pasaron alabardas, espadas y azadones; con el fuego de la fragua encendida, trataba de combatir el fuego de su pasion por la bella Rixia. Al quinto dia en la Herreria, un rumor de voces le hizo salir a mirar para la calle. "Vienen los guerreros de la flota !"- Gritaban algunos; y el herrero puso una mano sobre su hombro, diciendo " Tu suegro ha llegado !" 28 Gefuhl volvio a la fragua, y siguio trabajando como si nada; en su mente, una ola de pensamientos se agitaba; habia elegido ser herrero, y ahora las ofertas de

Rixia dejaban de existir. Por la puerta principal comenzo a pasar la larga columna que volvia del mar; carretas llenas de despojos eran arrastradas por algunas bestias; otras eran tiradas por los mismos miembros de la Armada, a falta de simios corceles. Esa noche, el Rey Knapp dio un banquete en honor de su Almirante, Timlen; este habia traido muchas riquezas a su rey; muchas curiosidades y viveres para muchos dias. Esa noche se escucharon risas y compases de musica en el palacio real, una sombra encapuchada pidio hablar con el Almirante, diciendo que el futuro social de su hija dependia de que se le recibiera. El Almirante, algo bebido, escucho el informe que le traia tan extemporaneo visitante, y como hallo ciertos visos de veracidad en el relato, ordeno a uno de sus oficiales que se ocupara del asunto, y pago al informante con tres monedas de oro. Diez guerreros dejaron el banquete , y al trote, pronto entraban a la herreria de Tiper, y sacaban a un adormilado Gefuhl de ese taller, en la cual ahora estaba alojando. "No he hecho nada malo !"- Reclamaba Gefuhl, pensando en si todo lo que le estaba sucediendo no seria un terrifico caso de Deja- Vu. Esta vez no le alojaron en un calabozo, sino que le llevaron al palacio del rey Knapp y en un corredor le hicieron esperar , por mientras llamaban al Almirante. Algunos visitantes al palacio pasaban por alli riendose y miraban luego con extraneza el cuadro de un tipo que le tenian de rodillas en el suelo, y amenazado con espadas desenvainadas. A la media hora , el Almirante salio a la sala del banquete, y se apresuro, por el pasillo, a fin de acabar pronto con ese desagradable asunto. Al enfrentar a Gefuhl, le estuvo mirando por unos instantes , a fin de aquilatar a quien su hija le habia dado su amistad . El tipo era alto y fornido, pero habia algo extrano en el ; quiz�s su tono de cutis, el cabello, los ojos, todo parecia corresponder a otra raza, y esto le dejo en suspenso. Su hija no habia tenido mal ojo al fijarse en el; salia de lo comun. "Quien eres tu, que haces, y como te llamas ?"- Pregunto el Almirante, con su tono de voz cortante y agudo. 30 "Soy Gefuhl, herrero, y he sido llevado y traido contra mi voluntad. Pido que se me deje ir, porque nada he hecho que este contra los Reglamentos."- Pidio Gefuhl . "Me han dicho que estas viendo a mi hija, Rixia. Es algo que no me gusta; tengo magnificos planes para ella, que no voy a discutir contigo, porque no tienes nada que ver con ellos. Te voy a dejar libre, pero no creas que no puedo encarcelarte por docenas de a�os , si me haces enfadar. Prometeme que no veras mas a mi hija , y podras salir de aqu� esta misma noche."- Dijo el Almirante Timpken. "Lo prometo - no tengo actualmente nada que ver con su hija."- Dijo Gefuhl, molesto - la profecia de la joven se le estaba cumpliendo ; aqu� estaba , en medio de la noche, en el palacio real, prometiendo cualquier cosa, con tal de tener una vida privada ! "Bien . Confio en ti. Pero si me fallas... ya lo sabes."- Dijo el Almirante, retirandose a largas zancadas. Los guerreros le dejaron fuera del palacio, y entraron de nuevo, dejandole solo. La noche estaba estrellada y Gefuhl se sento en el suelo , para arreglarse las sandalias, que se habia puesto de cualquier modo.Alguien se sento a su lado, y al levantar la vista, vio a Rixia, vestida elegantemente. "Hola, Gefuhl. Que te dijo mi padre ?"- Pregunto ella, tranquilamente. "Acaba de traerme a la fuerza, por sus hombres; no quiere que te vea mas - y me amenazo con carcel por doce a�os, si no cumplo."- Dijo Gefuhl. Rixia sonrio, y tomandole una de sus manos, pregunto:" Y tu, perderias una de mis noches contigo, por temos a esos doce largos a�os de encierro?" El contacto con su mano, y la proximidad de la mujer, drenaba todo pensamiento

coherente desde el cerebro de Gefuhl, razon por la cual la tomo del rostro y la beso. Rixia tenia un aliento perfumado, y el bebia de su aliento, como si en ello le fuera la propia vida... "No te invito a pasar al banquete, pues mi padre esta alli dentro; pero que tal si me invitas a tu lugar de trabajo? Siempre he querido ver por que me cambiaste."Recrimino Rixia. "Es feo, y tendras que irte temprano. El Herrero llega al amanecer."- Aviso Gefuhl. "Entiendo. Vamos ya ?"- Pregunto Rixia, poniendose de pie. Gefuhl la tomo de una mano, y la llevo por esas desoladas calles hasta llegar a la herreria - no que le gustara lo que estaba pasando, pero ahora seguia lo que pareciale su verdadero sino. Le mostro la fragua , las armas y 32 arados preparados, y termino mostrandole el infimo jergon en que pasaba sus noches. Rixia se acosto alli con el, y se abrazaron , entre fierros y olor a oxido . Fue suya, y antes del amanecer, se levanto , diciendo :" Ya me has tenido por ultima vez - a no ser de que quieras volver sobre tus pasos, y hacer lo que te ofreci." "Creo que no me entendiste cuando te dije lo que tu padre me pidio."- Respondio Gefuhl. "Padre hara lo que yo diga- creemelo. Decide luego - pronto estara aqu� tu jefe."Urgio Rixia. Gefuhl miraba ahora todo lo que le rodeaba con otros ojos - el Universo entero parecia estar girando alrededor de los pies de esa mujer ; los fierros del taller no eran nada, comparado con el brillar de sus ojos. "Hare lo que tu quieras - comprendo mi error; eres la mujer de mi vida."- Se sincero Gefuhl, pensando en que todo lo que le habia sucedido, antes de ahora, era una larga cadena de eventos, que desembocaban en Rixia. Ella le beso fuertemente, y dijo " No te arrepentiras ! Y ahora, anda a dejarme cerca de mi hogar!" Salieron de alli alegremente ; en el camino aclaro el cielo, y un nuevo dia comenzo en la ciudad de Oredloro; cerca ya del hogar de Rixia, esta se despidio de el , diciendo :" Vuelve a la Herreria, y espera por mi mensajero." "Adios, amor."_ Dijo Gefuhl, y la vio alejarse agilmente; sus pies parecian flotar por sobre las duras piedras de la calle. Ya en la Herreria, Gefuhl trabajo muy nervioso todo el dia ; por alguna razon, el herrero no se presento a trabajar. 33 Esa noche durmio vestido - se imaginaba que Rixia le mandaria algun mensaje ,pero no sucedi� nada en toda la noche, y al dia siguiente tampoco el herrero aparecio por el taller; aun asi, Gefuhl recibia todos los encargos, y no se daba reposo reparando los objetos que le traian para reparar.Entre ellos entro un hombre gordo, vestido de blanco y negro; Gefuhl le dijo " Buen dia ! Que desea reparar ?" "Nada, hijo! Traigo la palabra de Dios, el Ser Creador del Universo!" "Ah, si ? Esta alli afuera ?"- Pregunto Gefuhl, saliendo a la calle. No habia nadie. El hombre le siguio a la calle, diciendo:|" No crees en Dios, hijo?" "Creo en lo que veo. Ud. No ?""Creo en el amor y en muchas otras cosas que no pueden ser medidas o descritas cientificamente." 34 "El amor es una emocion, las emociones tienen una causa, la emocion es una respuesta para nuestros juicios de valores, amamos a quienes personifican o comparten nuestros valores en su naturaleza y car�cter."- Replico Gefuhl. "Ah ! Veo que no crees en Dios !"- Dijo el hombre, cruzandose de brazos. "Tu idea de un ser sobrenatural, invisible e imposible es tu locura. Y ahora, anda a deambular con otra direccion."- Pidio Gefuhl, dandole un empellon. El hombre trastabillo y se fue reclamando por el mal trato... Mas tarde, Gefuhl vio llegar a dos jinetes. Uno de ellos entro al taller,

diciendo: Vengo de parte de Rixia, para que me sigais." Uno de los jinetes se bajo del corcel, y dijo :"Yo me quedare aca; tu iras en mi corcel con mi companero." Monto Gefuhl en el corcel, y cuando salieron de la ciudad, el jinete dijo "MI nombre es Roton. Iremos al muelle en Oxiborion. Alli os inscribireis como marinero; debeis antes cambiar de apariencia." "Barba?" "Barba, y quiz�s afeitaros el cabello; pues el Almirante os conoce; no os olvidara."- Comento Roton. Esa noche, a ciento veinte kilometros de la ciudad de Oredloro, durmieron en una cabana , de las muchas que existian entre ciudad y mar; deshabitadas generalmente, servian de albergue a los caminantes. Roton, de 24 a�os de edad, dijo :"En nuestra civilizacion no hay una tradicion de confiar en un ser supremo inmaterial que lo gobierna todo. Hay algo asi en vuestro pais ?" "No vengo de este mundo; y tampoco hay tradicion religiosa en mi planeta. Pero, hace muy poco, un individuo trato de proselitizarme ,cuando trabajaba 36 en la herreria. " "A veces he pensado en ello, de adonde venimos , que somos, esas cosas."- Dijo Roton. "Ah! En esto de las religiones hay mucho de locura. Hay gente que cree en Dios y cada cual cree que Dios es a su gusto. Esos tales piden a los que no comulgan con ellos, que los analicen y les digan por que no creen en esos Dioses. Y la labor de una persona racional no es andar analizando las irracionalidades de los demas."Dijo Gefuhl. "Y que piensa de las mujeres?"- Pregunto Roton. "Uno no puede actuar como debiera con una mujer, porque en el comienzo de la relacion se aseguran de tener cadenas sociales y de todo tipo, que aguanten los tirones por normalizar para uno mismo la verdadera existencia que uno cree que merece."- Dijo Gefuhl."A la mujer se le da el poder, y toma el control de la persona que confia en ellas. Ah�, depende de esa mujer si el pobre hombre vivira agradado o en la peor pesadilla . Es igual cosa con las religiones; si le dais el control de vuestra vida a una secta religiosa con un lider carismatico y bueno para sacarle el dinero a sus feligreses, estareis perdido."- Comento Gefuhl. "Sabeis bastante del tema."- Alabo Roton, moviendose en su jergon. "El ateista no tiene que probar nada porque no esta haciendo una declaracion aseverativa como lo hacen los teistas. En forma similar, si decis que hay simios rosados sera cuestion vuestra el defender tales dichos, y no cuestion del ateista de que no hay simios rosados."- Afirmo Gefuhl. "Hay quienes dicen que de algo mutable como la materia , nada puede ser creado."Dijo Roton. "A esos tales hay que preguntarles como saben de que de algo mutable nada puede ser creado. Las celulas son mutables, pero crean organismos. El agua es mutable pero crea grandes olas; El fuego es mutable pero crea carbon. Dejad de pensar de que de algo mutable nada puede ser creado."- Dijo Gefuhl, y se dispuso a dormir. El lugar era oscuro y los ruidos de la selva cercana crujian a cada instante, y los simios , amarrados a un poste para que no escaparan, se ocultaban en la sombra, temerosos de los predadores del bosque. Al dia siguiente, bajo una lluvia persistente, ensillaron y partieron al alba. Los simios no habian comido, y se quejaban intermitentemente. Roton dijo :" Llevamos algo de comida para los corceles en los morrales; creo que deberemos alimentarlos ahora." "Seguro."- Confirmo Gefuhl, deteniendo su 39 corcel - simio. El lugar era pedregoso, y los linderos del bosque habian retrocedido quinientos metros a cada lado del sendero. El alimento eran frutas, muchas de ellas ya secas; los simios comian y miraban a

su alrededor con aprension. Gefuhl no paraba de maravillarse de esas criaturas : grandes y fuertes, pero a la vez , domesticados animales, que permitian sobre sus poderosas espaldas , a sus mas debiles y pequenos primos, los hominidos sapiens. De pronto , un grupo de viajeros aparecio, viniendo del lado Este. Se aproximaron , y su guia, un tipo fornido, dijo " Salud, hombres de la ciudad de Oredloro ! Como estan las cosas en la ciudad ? Aun festeja el viejo Almirante su regreso ?" "Todos festejan su llegada; y vosotros, de adonde venis?"- Pregunto Roton. "Del muelle del Este ! Somos mercaderes y nuestra nave nos lleva a lugares cercanos al muelle del Este ; aca traemos semillas y tuberculos para vender en el mercado de Oredloro !"- Aviso el hombre. "Nosotros vamos al embarcadero; las naves de Oredloro nos esperan; pero informennos si hay peligros en la ruta."- Pregunto Roton. "Un par de euoplocephalus husmea por la ruta ! Tengan cuidado antes de llegar alla - vimos varios esqueletos de herviboros recien muertos."- Aviso el mercader, y siguieron su camino hacia Oredloro. "Euoplocephalus ! Habra que andarse con mas cuidado!"- Afirmo Roton, azuzando al corcel. Al anochecer, llegaron a una caba�a que tenia uno de sus costados destruido. "Parece la obra de un animal , mirad como la madera esta astillada en algunas partes."- Dijo Roton. "Y adonde nos quedaremos, si no es aqu� ?"- Inquirio Gefuhl, desmontando. "Propongo arreglemos lo mejor posible este destrozo."- Pidio Roton, viendo con preocupacion la llegada de la oscuridad. Con ramas y lo que pudieron rescatar, encendieron una fogata en el costado desaparecido, y durante la noche mantuvieron el fuego, para alejar a los depredadores; los simios parecian estar muy nerviosos, y debieron amarrarlos a cien metros de alli, bajo unos arboles. Al amanecer, fueron a buscarlos, y ya no estaban; sus ataduras estaban cortadas a mordiscos. "Se asustaron y se fueron; no importa; estamos cerca ya de los muelles."- Dijo Rotor, echando a andar por el camino; tres kilometros despues, vieron el mar, desde un altozano, distante unos 20 kilometros; frente a ellos, el camino bajaba entre lomas caf�, hasta llegar a un lugar de bosques; tras ellos, brillaba el mar. "Si nos apuramos, estaremos alla en 3 horas."- Dijo Roton, caminando; Gefuhl le siguio, mas aliviado. Cuatro horas despues, llegaban a los muelles; en estos estaba la flota de Oredloro: quince navios a vela, y algunos esquifes ; tambien habian barcas de pesca, con algunos pescadores sacando en redes los peces capturados. "Ah, el olor del mar es inconfundible ! "- Dijo Rotor, acercandose a la nave madre; esta era del doble del tama�o de las demas; y en ella el comandante Tenterio recibio a Gefuhl, quien fue presentado como aspirante de la Marina . "Lo recomienda Lord Fadio; era de su Casa, pero ha pedido ingresar a la Marina."Dijo Rotor. "Entiendo; vio al Almirante entrar en la ciudad, y ahora todos van a querer ser marinos ! Pero , primero, un examen medico, y luego unas pruebas de aptitud no iran nada mal. Presentese ma�ana ante mi - a las cinco !"- Dijo el Comandante Tenterio, mirandole fanfarron. Fuera de su cabina, y lejos de sus oidos, Rotor dijo " Ahora, dependera de vos ! Teneis que saber defenderos con la espada; saber nadar como un pez, y estar dispuesto a obedecer cualquier orden, por muy estupida que le parezca; y ruegue que no le deje en la nave capitana; recuerde : lejos del Almirante a todo trance ! " Y Gefuhl vio como el oficial se retiraba a otro navio; al atardecer, le indicaron que podia dormir en una cabina, bajo cubierta; el lugar era peque�o, y una hamaca colgaba de dos vigas; pronto estaba dormido , sin tener que mantener fogatas ni pensar en dinosaurios hambrientos... A cada hora daban la se�al con una campanilla; como por arte de magia, desperto cuando sonaba la quinta campanada; salto de la hamaca, y corrio hacia la cabina

del comandante Tenterio; este dormia, sentado a su escritorio ; dijo " Aspirante Gefuhl reportandose, Se�or ! Con eso, Tenterio desperto , pero de mal humor; le dio como tarea lavar la cubierta con un balde y un trapo; a las ocho de la ma�ana, le hizo nadar alrededor del barco por siete veces; algunos miraban divertidos como Gefuhl se esmeraba en ir a buena velocidad; al subir, el comandante dijo " Bien, Aspirante Gefuhl ! Suba al palo de mesana, y quedese alli hasta que le avise !"Y subio Gefuhl rapidamente, quedando listo para bajar ; pero el comandante le olvido hasta la noche, y entonces mando a un marinero para que le avisara de que debia bajar; acalambrado, Gefuhl se presento ante el comandante en su cabina. "Aspirante Gefuhl a la orden, Se�or !"- Dijo, con voz enronquecida por un dia al sol. "Bien, Aspirante ! Le promuevo a grumete ! Y ahora, vayase a dormir !"- Rio el comandante Tenterio, indicandole la puerta. Gefuhl durmio con tercianas toda la noche, y al amanecer, se presento nuevamente ante Tenterio, pero a las ocho de la ma�ana; Ahora el comandante le miraba con mejores ojos, y le dijo :" Serviras en el barco del capitan Silvaco. Te dare una nota para el."- Y la tenia lista, asi es que se la paso, y cuando se retiraba Gefuhl de alli, dijo " Y buena suerte, marino !" Ya en el barco de Silvaco, que era viejo y cojo, pero se ayudaba con un par de muletas, Gefuhl hallo que esa nave era vieja y peque�a; solo veinte marineros eran suficientes para maniobrar ; la tripulacion era en su mayoria, de mayor edad. El capitan Silvaco dijo " Ah, veo que llega sangre nueva ! Bien ; te llamas Gefuhl, y estaras a cargo de la limpieza de cubierta; a empezar, entonces ! Me pules los metales que halles, amarras algun cordaje si lo ves suelto, y me dejas el piso reluciente; el viejo "Rocio" aun puede dar mucho que hablar !" Gefuhl recibio una buena cabina, amplia y con dos ojos de buey con que mirar hacia el mar; en ese momento se sintio afortunado por primera vez; tenia un trabajo, y quiz�s hasta un buen destino! Dos meses estuvieron alli amurados; trabajo en la limpieza de fondos, y luego vio como volvia el Almirante, quien se dirigio a su navio madre, para luego reunirles a todos, y hablar. Gefuhl, a pesar de tener ahora una pelambre impresionante, se puso en la ultima fila. Desde alli escucho las ordenes del Almirante Timlen, diciendo que irian nuevamente a los lugares visitados en el ultimo viaje, ya que los productos traidos desde alla habian sido del agrado del rey Knapp. "Esta vez sabemos adonde iremos, asi es que lo haremos mas rapido, y de seguro, con mayores provechos; en dos dias mas partiremos; levaremos anclas, y a todos los nuevos marineros, les deseo buena suerte, y a trabajar duro!" Ese mismo dia, habituallados los navios, se hicieron a la mar; el capitan Silvaco seguia a la nave capitana , guiandose por las senales con banderolas que se hacian entre los navios. Horas despues, tiraban las anclas en una bajia rodeada de montanas, frente a una playa de blancas arenas, y hacia ellas fueron tres lanchas desde la nave capitana, mientras las demas esperaban a las ordenes del Almirante Timlen. El grupo de desembarco se disemino por la playa, y luego una parte de ellos se fue tierra adentro, mientra Gefuhl y los demas se preocuparon de arriar las velas, cuando llego ordenes del Almirante de ejecutar esa maniobra. Gefuhl escucho a un marinero decir " :"No me gusta nada esto de arriar velas ! Que espera hallar en esta rada ? Recuerdo que aca solo conseguimos reunir unas pocas semillas !" "Quiz�s quiera hacer acopio de ellas ! Quien sabe ?"- Pregunto otro marinero, tirando de las cuerdas. Antes del anochecer, aparecio el grupo que fuera a tierra, y subiendose a las lanchas, volvieron al barco insignia . Las tripulaciones de los diferentes navios se prepararon para pasar la noche y Gefuhl obtuvo un puesto en la segunda guardia (de 2 a 6 horas). Como se le indico su turno a las 21.30 horas, Gefuhl se fue a dormir un rato; y otros de su turno hicieron lo mismo. Gefuhl desperto cuando se sintieron alaridos escalofriantes en el pasillo; bajo de su hamaca, y se asomo , junto a otros, por el pasillo.

"Nos atacan ! Cojan armas y suban !"- Grito Rexerbio, uno de los Armeros; le siguieron hasta un estante con 46 armas, que el mantenia con llave, y Gefuhl cogio un garrote herrado, mientras los gritos aumentaban; vio a tres seres pequenos (de un metro de alto) ,bipedos, de anchas caras, cabello hirsuto, y desnudos; que lanzaban pequenas flechas usando unos ridiculos arcos; dio de golpes a estos dos, sin ser alcanzado; con estup9or, vio que a los que fueron alcanzados, que eran tres, la piel se les ponia verdosa en el lugar de penetracion de la clecha, y que con aullidos trataban de librarse de esas pequenas flechas, aun a riesgo de cortar sus carnes. Subieron en tropel, los que pudieron, con sus armas; un resplandor rojizo, a lo lejos, disipaba en algo la oscuridad; multitud de pequenas canoas se hallaban entre los navios de la flota del rey Knapp , y sus ocupantes trepaban como hormigas a bordo de los veleros . Gefuhl blandio su maza, y comenzo a golpear pigmeos; estos lanzaban horribles gritos agudos, y no parecian temer al garrote, a las espadas ni a las lanzas que el grupo de marineros esgrimia con fuerza en su contra. La lucha era desigual, por el poco tama�o de los seres, pero se estaba equilibrando rapidamente , pues los alcanzados por los dardos arrojaban sus armas al suelo y aullaban de dolor. 47 Gefuhl persiguio a u par de enanos por sobre la baranda, y les dio un golpe de mazo, lanzandoles al mar; fue en ese momento que tres pequenas flechas le dieron en una pierna; para su sorpresa, el dolor era comparable a ser cercenado con un hacha ! Perdio el equilibrio y cayo al agua; alli trato de sacarse esas flechas , que salieron facilmente ; aparentemente, su labor era inyectar el veneno y no estaban disenadas para afianzarse en el lugar. Al contacto de la piel con el agua del mar, el dolor perdio su lancinante cualidad, y una corriente de agua le llevaba paralelamente a la playa, pero no hizo esfuerzos por llegar a ella, debido a que esos pigmeos parecian estar controlandolo todo . Sus cuerpos brillaban oleosos a la luz de los incendios ... La corriente seguia llevandole paralelo a la costa y se mantuvo en ella hasta que creyo que estaba fuera de la vista de esos enanos. Salio del agua, entonces, y noto que sus heridas lucian verdosas, pero sin el dolor anterior. No quiso regresar al lugar de la refriega, hasta el dia siguiente, y lo que vio le lleno de consternacion: los veleros ya no estaban a la vista,pero si muchos restos de madera quemada, trozos de velamen y cordaje se balanceaba con las olas. No se veian cadaveres ni de hombres ni de enanos en la playa. Decidio esperar al regreso de las naves, pues no concebia que hubieran sido todos hundidos ; quiz�s habian ganado la batalla en tierra, y perseguido a los enanos en su huida por las aguas ? 48 El bosque seguia de la linea de playa; se adentro en el bosque, pero sin perder de vista el mar frente a la playa, volteando la cabeza para ver si volvian. Busco ,tambien, algo para comer, hallando fruta, en forma de pequenos higos . Comio bajo los arboles, amparado por las grandes ramadas , pletoricas de hojas. Desde alli no se veia ya la playa , pero se dijo que podria dormir un rato alli, y tapandose con ramas, para no ser descubierto, se durmio. Tres horas despues, escucho canonazos provenientes del lado del mar. Corrio hacia alla y vio cuatro barcos, desde los cuales se hacian esas senales. Vio dos botes aproximandose ya a la playa, y a dos sobrevivientes nadando hacia ellos; evidentemente que el no habia sido el unico en escapar con vida de la refriega contra los gnomos. Se lanzo al mar, y nado hacia uno de esos botes; pronto subia a bordo, y con muestras de alegria, sus companeros de barco le ofrecieron comida y agua. "Gracias ! Crei que se habian ido para siempre!"- Exclamo Gefuhl. "No ! El Almirante Timlen perdio su nave capitana, pero no su respeto por sus hombres."- Dijo un marinero. Le subieron al "Rocio:", del capitan Silvaco, quien le dijo " Bienvenido a la

"Rocio", Gefuhl ! De buena te 49 has librado !" "Gracias, capitan Silvaco ! Me siento muy contento de estar de vuelta!" Mas tarde, pudo conversar con el resto de los tripulantes, los cuales ahora le trataban de igual a igual, olvidada ya su calidad de aspirante ,o recien llegado. "Cinco de los nuestros murieron; Gorbin, Maderion, Sulo, Aster, Margorin. Todos sufrimos heridas, pero al huir hacia el mar, hallamos alivio en el agua."- Dijo Freror, uno de los timoneles. "Lo mismo me paso a mi, solo que en vez de nadar hacia las naves, derive hacia el sur del lugar de la refriega." "Mate a mas de veinte enanos ! Los malditos nos perseguian en sus esquifes, arrojandonos saetas ! Dimos vuelta varias de sus embarcaciones , verdad, muchachos?"- Pregunto al grupo en que estaba conversando. "Y ahogamos a muchos ! Vestidos con trajes de cuero y rosetas de bronce, se iban al fondo del mar como peonzas !"- Dijo Gutrier, el contramaestre. "Y, es que estas tierras deben estar infestadas de enanos ! "_Comento Feulenco, uno de los marineros. Su rostro cadaverido brillaba amarillento bajo el astro principal. 50 El Almirante Timlen permanecio con sus naves toda la tarde alli, disparando un canon cada hora; pero en la costa no aparecia nadie mas. "Los infortunados que murieron combatiendo, fueron capturados por los gnomos." "Que son antropofagos. Ya veias vos, Almirante, como algunos devoraban a los caidos ?" "Algunos no estaban muertos, y ya se cebaban en sus cuerpos." "Se merecen una batida en regla ! Perdimos ocho naves; el incendio se las llevo al fondo.""Ellos tambien perdieron sus navios !" "Sus naves parecen estar hechos con materiales menos nobles; apenas un incendio comenzaba, y ya se iban yendo a pique." "No puedo volver a Oredloro con mi flota semi destruida y con mis manos vacias. Volveremos a hacer acopio de semillas aca; llenaremos las bodegas y en Saguess, como he llamado al fiordo de las Cuatro Rocas, capturaremos Styracosaurus Estiracosauros ; sus cuerpos enormes serviran de comida en la mesa del rey Knapp." Se miraron consternados, algunos de los alli presentes, y Lambrofin, capitan de la "Colenida", dijo :" La carne, aun estando salada, no durara fresca los 32 dias de la travesia, Almirante." "Eso lo se; los capturaremos vivos; a bordo, les alimentaremos por 32 dias ; y los desembarcaremos en los muelles; llevandolos a Oredloro , en donde su presencia hara olvidar, o al menos paliar, la noticia de nuestro reciente desastre. Mi nave capitana perdida, quinientos marineros muertos, nueve naves en el fondo del mar no es algo baladi, creedme ! Senores : mi honor esta en juego !" Todos callaron, tratando de imaginarse a aquellas bestias atadas en las cubiertas de las embarcaciones ... "Aca ya cumplimos nuestra labor de espera; ahora quiero un grupo de recolectores; traedme semillas de Asmar *girasol nativo); en gran cantidad , solventara este oneroso viaje , y pronto , para ir en busca de la carne."- Ordeno el Almirante Timlen. Eran las 16. Horas; con dos horas de luz por delante, la mitad de los embarcados permanecio alerta en los navios, y la otra mitad bajo en los botes con gran apresuramiento ; todos iban armados de espadas y lanzas. Los navios , que eran ahora ocho , se alinearon ante la playa, con sus canones listos; no iban a ser sorprendidos, nuevamente. Chapter 4 OSITAN EL REY DE LOS GNOMOS. En Noito, una de las ciudades de la raza de los gnomos del planeta , Ositan, el

Rey, se reunia con los comandantes que habian luchado contra los humanos de Oredloro, en el dia anterior. "Les hicimos dano. Sus naves ardian como yerba seca. Su carne fue nuestro alimento."- Menciono el rey Ositan, desde su sillon (decorado con huesos humanos). Estaba ante su mesa de roble negro, y alrededor de ella se sentaban los 33 comandantes de su reino subterraneo. "Aun siguen ah�, Majestad." "Ahora estan mejor preparados, porque estan prevenidos; atacar ahora seria arriesgado. Debemos saber de adonde provienen." "Y atacarles alla.""Ahora seria lo indicado ; su jefe debe ser un gordo humano, rodeado de hembras gordas y de carnes blandas." El rey Ositan babeo, al imaginarse el festin que se daria con ellas... "Debemos seguirles, sin que nos noten - cuando regresen a su reino, sabremos adonde ir."- Acoto Torai, uno de los jefes. "Dos naves les seguiran. Si se dan cuenta de que les siguen, trataran de entablar combate !"- Afirmo el rey Ositan. "Barcas pequenas, dificiles de identificar en el mar; velas azules ... No sera dificil."- Dijo el comandante Ninio. "Seguidlos; buscad quien os secunde, y cuando sepamos su origien, nos conoceran ! "- Afirmo el rey Ositan, dando un golpe en la mesa con su cetro de retorcido roble rojo . Era la se�al de termino de la conversacion, y el inicio del banquete . Veinte hembras llevaron cuencos de comida ante los comandantes; a medio cocer, la carne fue devorada prontamente; jarras de un vino acre fueron llenadas por las hembras y tras libar copiosamente, el rey y sus comensales cogieron hembras y comenzaron a amarlas alli donde quisieron. Todos, menos el comandante Ninio, que se la llevo a su barco; alli la encerro en su camarote, llamo a sus subordinados, y les dijo :" El Rey quiere ser servido. Seguiremos a los barcos de los humanos , hasta que regresen a su pueblo ; entonces avisaremos al Rey adonde tiene que ir a atacar, para terminar con ellos." Aullaron los tripulantes en aprobacion de esa idea; soltaron velas y la nave del capitan Ninio salio del puerto de los enanos, rumbo al sur ... Capitulo 4 El capitan Silvaco de la "Rocio." El capitan Silvaco invito a Gefuhl a su mesa, conjuntamente con otros tres marineros rasos. Zedon, uno de ellos, serviria las comidas; estaban excitados por esa invitacion que el capitan les hacia; se decia que queria conocerles mas, compartir para luego darles mayores atribuciones ! "Para compartir os he invitado a mi mesa; no se sientan amenazados por mi presencia; Zedon, sirvenos el potaje !" Y Zedon sirvio, en escudillas, la sopa espesa que era la norma a bordo; mas algunas frutas , que servirian de postre. "Gefuhl, tu eres el mas nuevo aca. Dinos tu historia de vida."- Pidio el capitan Silvaco. "Naci en un planeta lejano, a quiz�s cuantos millones de parsecs de distancia; un profesor de la Universidad me invito a viajar por las dimensiones, y me extravie hace ya varios meses; cruce rios y combati a las fieras del bosque; rescate a unos capturados por seres aviesos, y en pago me dejaron viviendo en Oredloro; se me inventaron cargos en mi contra, y para salir de ellos me enliste en la Marina del Reino."- Dijo Gefuhl, abreviando su historia. "Entiendo; no eres de este mundo; acaso vienes de adonde Dios vive ?"- Le pregunto el capitan Silvaco, entrecerrando sus ojos. "No, capitan ! Tengo que profesar esa creencia ? Los creyentes piensan que Dios tiene como esencia de su ser, su existencia . Pero, le digo aca, capitan, y a todos Uds., que no hay nada mas contradictorio en declarar que el ser cuya esencia es la existencia no exista."- Explico Gefuhl. "Es decir, no vive en tu mundo ? PORQUE ACA TAMPOCO!"- Rio el Capitan Silvaco,

quien no creia en tal cosa. "Claro que no , Capitan ! Alla ni aca va a hallar el porcentaje que nos falta para comprender la realidad; tal como los ninos no entienden la totalidad de la existencia con sus cortos a�os, nosotros los hombres maduros tampoco llegamos a comprender la realidad en todo su contexto; nos falta el doble que a los ninos les falta para llegar a comprender lo que nosotros ! Es decir, todo lo que no entendemos de la existencia, de la realidad, es para algunos, Dios. Se le puso nombre a nuestra ignorancia !"- Afirmo Gefuhl, dando por terminada su comida con la ultima cucharada . El Capitan Silvaco le miro por algunos segundos, y se echo a reir; le dio unas palmadas en la espalda, diciendo : 54 "Al fin tenemos a un tipo culto en la nave !" Todos rieron, y Gefuhl dijo :" A veces la verdad desnuda provoca risa y escepticismo." Al dia siguiente, le destinaron de ayudante de timonel; y ese cambio fue aceptado por los demas tripulantes, haciendo la travesia mas amable para Gefuhl. El barco insignia era ahora el "Cornejo", en donde el Almirante Timlen administraba ahora a su flota. Prosiguieron rumbo norte , siempre a la vista de la costa; el mar se presentaba en calma, y el viento inflaba las velas. Tres veces detuvieron su andar , en los dias de navegacion, para hacer acopio de agua dulce y frutas; en ninguna oportunidad tuvieron tropiezos. Ya al octavo dia , el Almirante Timlen reconocio los parajes en que habitaban los Parasaurolophus, y dio orden de detener la marcha, enviando a un grupo de marineros a explorar los alrededores de la playa ante la que habian fondeado. No hallando nada peligroso, se adentro por el fiordo, seguido de las siete 55 naves restantes. Si el vaiven del mar les habia habituado al cabeceo de las embarcaciones, ahora la mansedumbre de las aguas era para ellos un balsamo. Las riberas estaban separadas entre si por mas de un kilometro, y siguieron por el centro del fiordo, admirando las grandes criaturas voladoras que se aproximaban a ellos con los aleteos de sus alas enormes, verdaderos cueros volantes ; el Almirante las miraba con su catalejo. Por dos horas avanzaron , hasta que el fiordo llego a su fin; una plataforma de roca se elevaba al fondo, con una altura de mas de trescientos metros ; cerca de esa catarata, el terreno tenia una quebrada que permitia subir con relativa facilidad. Anclaron los barcos al lado derecho de la catarata, y el Almirante Timlen dijo a sus capitanes, reunidos en la nave " Cornejo": Bien, Senores, teneis ahora el honor de comenzar el verdadero trabajo. Ireis con vuestros hombres a la captura de los Parasaurolophus ; me traeis uno grande y dos pequenos por cada nave ; doy carta blanca para que ideeis el modo de traerlos y de subirlos a bordo de las naves. Alguna pregunta?" "Quien cuidara de los navios, Almirante ? - Pregunto el capitan Silvaco. "Teneis que dejarme cinco marineros por barco, Capitanes ! Eso, crei que estaba claro." "Si, Almirante, como Ud. Diga."- Repuso el capitan Silvaco. 56 Bajo Gefuhl con la mayoria de sus companeros; el capitan Silvaco iba con ellos, en un par de botes, los que fueron devueltos a la nave , tripulados por aquellos que continuarian de guardia en los ocho barcos de la flotilla del Almirante. Subieron por la falla geologica, sintiendo el poderoso rumor del rio cayendo desde lo alto; pronto estaban en la cima de la plataforma rocosa; alli no crecia planta alguna, pero en su termino , a unos quinientos metros, nacia el bosque, que era bastante sombrio. Los que iban en la vanguardia podian ver los largos cuellos de los Parasaurolophus entre los arboles, elevandose como largas culebras. Los que iban adelante prepararon sus cuerdas; Gefuhl y sus companeros se

apresuraron en ayudar, portando rollos de cuerdas extras. Valientemente, cuatro marineros trataron de atarle las patas a un Parasaurolophus, pero estos trataban de huir, moviendo sus poderosas patas con fuerza; uno de ellos cayo de costado, y entonces fue facil reducirle, atandole repetidamente. El rumor de costillas rotas erizo la piel de no pocos cazadores ; en las horas que siguieron, consiguieron ponerle de pie, entablillando sus huesos rotos con ramas y cordaje. "Seria mejor darle muerte; estos grandes animales sufren mucho con sus huesos rotos. "- Dijo el capitan Silvaco, mirando con pena al animal, que gemia fuertemente. Ya de noche, el animal dejo de batallar, y expiro con un gran suspiro. El capitan Silvaco dijo " No tiene razon dejarle sin faenar; veamos si podemos carnearlo, y llevar toda esta comida a nuestra flota. Todos regresaremos con un buen pedazo de esta carne, para aportar a la buena alimentacion." Pero , en su fuero interno, sabia que habian fracasado ese primer dia, en la obtencion de un animal vivo para llevar a la ciudad de Oredloro. 58 Tambien asaron grandes trozos de carne, en fogatas encendidas con las ramas secas de esos arboles circundantes. Gefuhl se vio con un enorme pedazo de carne, que tenia sabor a pollo. Verduras por el sector eran escasas; el capitan hizo traer desde la nave algo de cerveza, que todos bebieron con fruicion. Mas de la mitad de los comensales quedo abotagado de tanto comer carne ! Al dia siguiente, se pretendia abandonar el lugar, pero el Almirante, que bajo a inspeccionar la labor muy temprano, decidio que permanecieran alli un tiempo mas, debido a la gran cantidad de carne disponible. Esa tarde, en la tienda que el Almirante hizo levantar en un claro del bosque para si, 59 conversaba con sus capitanes :|" Creo que sera dificil subir toneladas de Parasaurolphus a bordo de los buques. Creo que seria mejor subir cachorros; seran de menor peso, e igualmente causaran sensacion en Oredloro." - Opinaba Silvaco, comiendo un gran trozo de carne. "No ejemplares adultos ? Eso quitaria mucho de la espectacularidad de mi regreso a la ciudad ! Intentar llevar animales pequenos no provocara ninguna excitaci�n especial en las gentes."- Dijo el Almirante, con tono de compungido. "Aca abundan las especies de Parasaurolophus , de Homalocephale calathocercos y de Elaphrosaurus bambergi *parecidos a los Celophisis) ! Podrian ser estos, en vez de los grandes Euoplocephalus ! =Dijo el capitan Sidundo, de la "Ojiva". "Con suerte, Almirante, llenaremos las naves de ellos ! No me cabe duda !":Aseguro Silvaco. "Que asi sea ! Lambrofin ! Forme tres grupos y que cada grupo busque y capture Homalocephale claathocercos ! El buen tiempo se acaba y un regreso con mar picado sera muy peligroso!"- Anuncio el Almirante. Al dia siguiente, los oficiales impulsadon a los marineros 60 a salir prontamente y en silencio , en la busqueda de esas tres especies animales. Un arroyo de buenas proporciones se presento ante el grupo del capitan Silvaco, y de Gefuhl, que alli pertenecia ; y con paciencia , fueron acercandose a un grupo de Homalocephale calathocercos , que abrevaba en el arroyo. Lazos y cuerdas listas, Gefuhl y dos otros marineros se arrastraron por la izquierda del grupo , y dejandose ver por los Homalocephale calathocercos , les hicieron huir hacia el bosque , en donde les esperaban los restantes tripulantes del "Rocio". Los Homalocephale calathocercos huyeron hacia la selva y dos de ellos fueron atrapados ; los demas se perdieron entre el boscaje, dando trompetazos de colera. Gefuhl vio a los magnificos ejemplares, y ayudo en asegurarles a los arboles, que servirian para atarles . Luego, se estudio la manera de llevarlos hacia los barcos. El Capitan Silvaco dijo : " Ahora llevarlos al navio sera tarea de gigantes. Estos

animales, aunque pequenos en relacion a los Styracosaurus , igualmente presentan problemas a la hora de subirlos por la borda." 61 Asi, trabajaron haciendo arneses y poniendo troncos a los lados de los animales, para subirlos con cabrias a los barcos ; pero el trabajo mayor fue en las lanchas, que apenas podian soportar el peso de esos animales sin hundirse. Al anochecer, habian subido ya los dos animales a bordo de la "Rocio", El Almirante Timlen aparecio en el ""Rocio"" , para mirar los dos especimenes ; su expresion cambio de preocupacion a alivio. "Sere honrado nuevamente ! Buen trabajo ! Espero que el resto de mis capitanes puedan cumplir con mis requerimientos de parecida forma !"El capitan Silvaco se sintio halagado por estas palabras ; y cuando el Almirante se dirigio nuevamente a supervisar los trabajos en la jungla, el Capitan Silvaco envio a sus marineros a conseguir forraje para las criaturas. Gefuhl se fue a tierra con algunos marineros, y volvieron con mucho forraje para esas dos bestias, que comieron glotonamente. "Sera un gran trabajo mantener limpio este lugar."- Dijo Serendor, un marinero que veia en esos dos ejemplares un estropicio mas a bordo. Por dos semanas estuvieron todos cooperando en la caza de dinosaurios, que incluyo tambien crias; lentamente cada navio 64 tuvo siete creaturas a bordo, y varias toneladas de forraje. El Almirante Timlen dio la orden de zarpar, y soltaron velas, para hacer el viaje de regreso. Los ocho navios viajaban hasta el oscurecer, y fondeaban para pasar la noche cerca de la costa. Tras ellos, las pequenas naves de los gnomos les seguian , imperceptibles a la vista, debido a su lejania. A los nueve dias la flota llego a Oxiborion, y de inmediato se descargaron las bestias; no por la travesia y sus cuidados los animales estaban menos deseosos de recobrar su libertad. Fue tanta la oposicion que hacian las bestias, que hasta el Almirante Timlen fue visto tirando de las cuerdas que les sujetaban. Desde la ciudad comenzaron a llegar grupos de gente curiosa, deseosa y anhelante de ver las maravillas que habia traido el Almirante Timlen y sus marineros ; el almirante Timlen aprovecho la ocasi�n y les reunio, dandoles un discurso en el cual recalcaba la importancia alimenticia de este nuevo cargamento exotico. La entrada de la columna de dinosaurios a la ciudad de Oredloro dejo atonitos y algo asustados a muchos de sus habitantes. El Rey Knapp ordeno una guardia especial para cuidar los especimenes ; Gefuhl y otros veinte merineros fueron dedicados a alimentar a los dinosaurios, por mientras el personal de la Guardia Real no se ponia bien al tanto. El Almirante Timlen indico los resultados de su viaje en un discurso, en medio de la Plaza Central, y con cientos de enfervorizados seguidores; pero cuando debio llegar a la parte en que avisaba de la perdida de diez navios con toda su tripulacion, la gente reunida para oirle en esa plaza , perdio la sonrisa y vio esfumarse su alegria. Eran cientos de hombres los que habian fallecido - sus mujeres e hijos comenzaron a lamentarse, y luego en un gran clamor elevaron al cielo sus rafagas de dolor ; la gente destruyo los escenarios y el Almirante Timlen debio refugiarse en el vecino palacio del Rey Knapp. Por su parte, Gefuhl se entrevisto con la bella Rixia, en un rincon poco concurrido de la ciudad, cerca de los muros del norte. Luego de besarse apasionadamente, Rixia dijo :" Temi mucho por ti, mi amor. No te paso nada, es cierto ?" "Nada, querida. Fue un viaje sin incidentes, excepto el ataque a traicion de una raza de pigmeos ."- Aclaro Gefuhl, mientras le acariciaba el cuerpo. "Ah, que bueno ! Mira, lo que esta pasando, es seguro de que se calmara pronto. Es el dolor de esa gente, que perdio a sus maridos."- Dijo Rixia. "Me dijiste que volveria con dinero."- Recordo Gefuhl. "Cierto. Y parece que me equivoque."- Sonrio Rixia, apretandose contra el. "Con esto que esta sucediendo, no podremos vivir juntos."- Asevero Gefuhl ,

sombriamente. Rixia asintio con la cabeza, y dijo:" Si no fuera yo la hija del Almirante Timlen, ten por seguro de que me iria a vivir contigo sin mas. Pero si lo hago ahora, mi padre nos separaria para siempre." "Es una lastima, Rixia. Pero he visto todo un mundo nuevo, alla lejos. Miles de kilometros sin poblar, me imagino que ni Uds. Saben que hay mas alla de los pocos cientos de kilometros que tu padre ha explorado." "No se de eso, amor."- Replico Rixia, en sus brazos. "Tratare de comprar un navio, y viajaremos hacia el sol poniente."- Afirmo Gefuhl, con cara sonriente. "Adonde quieras."- Dijo Rixia, con sus ojos entrecerrados. Quedaron en seguir viendose alli despues del mediodia cada dos dias , y luego Rixia volvio a su hogar, con Gefuhl varios metros mas atr�s, para ver que nadie la molestara. De alli, se fue al edificio de la Armada, en donde pretendio conseguir informacion de pagos. "No hay fecha de pagos, amigo ! Pero si quieres venir a comer, y a dormir, aca hay ambas cosas."- Le dijo el suboficial de cargo en la Recepcion. "Bien, ire a ver si hallo algo mejor; si no lo logro, me imagino que volvere." "Como quieras, marinero."- Replico el oficial, con gesto indiferente. Gefuhl se dirigio hacia el taller 68 del herrero Tiper, pero no hallo en el las cosas del oficio. Era, ahora, un galpon vacio. En casa de vecinos averiguo que los soldados del Rey Knapp habianse llevado todo. "Deudas, dijeron."- Comento uno de los vecinos. "Yo quisiera reabrir el taller ; fui uno de los ayudantes del maestro Tiper."Confirmo Gefuhl. "Lo recuerdo ! Ese lugar pertenece al Rey Knapp. Solo el puede rentarlo. Pero Ud., siendo marinero, quiz�s pueda rentarlo por poco dinero."- Le dijo ese hombre. Gefuhl se apersono ante el Jefe de la Real Hacienda, y converso del asunto. "Tendrias que dar un adelanto de 300 Rolos. "- Dijo el encargado , displicentemente. "Soy un marinero; no tengo dinero, y ahora con las protestas, no se si se nos dara algo de paga."- Replico Gefuhl. El sub oficial se encogio de hombros y no dijo mas. En un patio del establecimiento, Gefuhl vio a Serendor. "Necesito hablar con el capitan ! Necesito dinero."- Pidio Gefuhl. "Todos necesitamos dinero ! Esta Expedicion fue un fracaso."- Comento Serendor, quien era un hombre alto y delgado. "Hay un local para poner un taller de herrero - algo que aprendi , antes de embarcarme."- Dijo Gefuhl. "Olvidate ! Las contribuciones al Rey Knapp te quitaran las ganancias."- Dijo Serendor. Se extrano de ello Gefuhl, y dijo " Pero, yo trabaje con un herrero ! Y parecia conforme con su 69 oficio." "Y adonde esta ahora ?"- Serendor pregunto socarronamente . "No esta ! Seguramente enfermo de algo, y se fue !"- Aventuro a decir Gefuhl. "Crees tu ? Lo mas posible fue que le fueron a cobrar las contribuciones al Rey, y al no pagarlas, le metieron en un calabozo ! Hay mucha gente en los calabozos. "Opino Serendor. Gefuhl visito la torre de los Condenados ; alli no daban ninguna informacion . El Oficial a cargo dijo :" Aqu� estan los condenados . Aquellos que han cometido delitos pagan aca sus culpas." "Quiero saber si esta Tiper el herrero . Soy su ayudante."- Pidio saber Gefuhl. Movio negativamente la cabeza el oficial, repitiendo su negativa. Mas tarde, supo Gefuhl que no era necesario ser hallado culpable - bastaba con que uno de los

Principales acusara a alguien con un oficial de la torre de los Condenados, para que le tomaran preso. No habian jueces, abogados ni nada parecido, en la ciudad de Oredloro. Esa noche, Gefuhl furmio en el Cuartel de la Marina ; todos sus companeros del barco pernoctaban alli, y el ausente era el Capitan Silvaco. "Ah. El tiene una propiedad cerca del muro 70 Oeste ! Tiene familia."- Informo Serendor. "Y que sabe de pagos ?" "Nada. Las veces anteriores nos han repartido ganancias al tercer dia, y pagos en dinero a los quince dias. Que hemos traido ahora ? Animales, que no estan siendo vendidos ; el Almirante Timlen se los entrego sin reservas, al Rey. Asi es que solo tendriamos opcion a sueldos - pero tal como se ven las cosas, ni eso recibiremos esta vez."- Dijo Serendor, en tono pesimista. Asi, Gefuhl comprendio que , de no mediar un pago a los marineros , su situacion economica era peor ahora que antes de partir en la Expedicion de la Marina Real. Al anochecer, deambulo por fuera de los aposentos del Almirante Timlen; era una de las torres de la ciudad ; estaba ubicada hacia el lado norte ; las habitaciones del Almirante estaban a partir de la mitad de la Torre, que tenia ocho pisos de altura; los pisos bajos los tenian a su cargo varios Ministros del Rey, razon por la cual los guardias pululaban por sus pasillos, y no era posible para alguien ajeno a ese lugar poder entrar. De alli al edificio de la Marina, por calles empedradas ; Gefuhl veia todo negro en su futuro. Al amanecer, el Almirante Timlen visito el edificio de la Marina, y al rato pusieron un letrero en el hall de entrada. Decia : " PAGOS A EFECTUARSE MA�ANA A MEDIO DIA." Este aviso alegro muchos rostros en el edificio ; aun Gefuhl alegro en algo su humor , y visito nuevamente el abandonado taller ; el porton se habia ido, y el meson era lo unico que seguia alli en pie. Mientras estaba en ese lugar, algunos viajeros preguntaban por la Herreria, y Gefuhl les informaba de que pronto esperaba tenerla en funciones. Almorzo con unos vecinos, que veian en el a un hombre trabajador, que queria abrirse un futuro en ese lugar. Al dia siguiente, recibio su paga de los ultimos, pues pagaban por barco : el "Rocio" fue el tercero de la lista, y Gefuhl fue el ultimo en recibir la paga correspondiente como tripulante. Conto el dinero : 800 rolos. Le alcanzaba para abrir la herreria ! Se apresuro para llegar pronto al lugar del encuentro con la bella Rixia, pero cuando llego no habia nadie - eran mas de las dieciseis horas, y la cita habia sido para las catorce horas. Apenado, se sento cerca , y desde alli vio brillar algo blanco en el muro; se acerco, y tomo lo que era un peque�o rollo de papel . Era un mensaje. Decia " Te espere y no llegaste." Se contento, dentro de su angustia; se fue al lugar en que ella habitaba con su padre; era un gran edificio , y los guardias de la porteria seguian alli de punto fijo. Deseo ser invisible, para meterse dentro sin ser visto. En eso, vio al Almirante Timlen llegar, junto a cuatro oficiales ayudantes , y entrar al recinto rapidamente. Gefuhl se fue a dormir al Cuartel de la Marina Real, con el pesar de no haber visto a la bella Rixia. Al dia siguiente, visito al oficial a cargo de los arriendos de las posesiones del Rey Knapp en la ciudad. "Veo que has madrugado, marinero. Traes tu dinero ?" "Aqu� esta ! Solo que ahora tendre que comprar las herramientas de herreria. No dejaron nada, Uds. !"- Reclamo Gefuhl. "Y claro, si deudas son deudas ! Y una buena noticia : te podemos arrendar todo el equipo, si quieres !" "Lo tienen ?"

"Obvio ! Dame 80 rolos mas, y en seis meses mas vuelves a conversar conmigo."Dijo el sub oficial. "Hecho !"- Dijo Gefuhl, pagando lo solicitado ; y se fue a posesionar del taller; a media tarde, dos carretas llevaron el material , herramientas, fragua, yunques, martillos, combos, leznas, tijeras, tenazas, y mas; con estupor, Gefuhl noto que era el doble de lo que nunca tuvo el herrero Tiper. Pero no alego; ordeno todo, y a las dos horas despues, ya estaba arreglando un par de ruedas de carreta con sus cubos trizados. En la noche sintio hambre, pero no quiso salir a comprar algo que comer; estaba feliz con sus posesiones. Desbordando alegria, se quedo dormido en su nuevo jergon ... Al dia siguiente, compro verduras y las llevo al taller; mientras terminaba de arreglar dos espadas que le llevaron apra afianzarles los mangos, comia de esas frutas , con ansias. El dia se le fue rapido; pidio una carga de carbon coke, y salio a comprar barras de metal para fundir; cuando regreso, cuatro clientes mas esperaban por sus servicios - comprendio que necesitaba un ayudante ! 74 Esa tarde laboro en la fragua, y antes de cerrar, ya todos habian retirado sus encargos, y el pudo salir a comer fuera; habia una Posada a tres calles de distancia de su boliche, y la variedad era poca; podia elegir entre puerco y vaca, y entre dos ensaladas; pero en relacion a los vinos, habian siete categorias . Esa noche se durmio mas tarde, pensando en su futuro - el de un Herrero. A las doce del dia siguiente , Gefuhl limpiaba unas ropas que habia comprado en la ma�ana. Iria con ellas puestas, a ver a su amada Rixia - al menos , asi lo esperaba ; era el segundo dia despues de la cita a la cual no pudo asistir, debido a que habia estado esperando por su pago en la Armada Real. Por eso, a las catorce horas, estaba ya en el muro acostumbrado, esperando nerviosamente. Por el sector, casi nadie caminaba - eran bodegas y un terreno eriazo. A lo lejos, vio a alguien de vestidos color blanco, que venia caminando ; era una mujer . Cuando se se acerco lo suficiente para distinguir sus facciones, vio con sobresalto que no era Rixia, aunque si una joven - que le hablo, diciendo : " Eres Gefuhl, verdad ?" "Si, soy Gefuhl ! Que, ella no pudo venir ? Esta enferma ?"- Se 75 preocupo Gefuhl, con una tension nerviosa que parecia querer estallar dentro de su cabeza ... "Soy Ilana , de la casa del Almirante Timlen. La dama Rixia me envio a decirte que se han ido a la ciudad de los muelles; el Rey Knapp le quito su apoyo al Almirante , debido a las muertes de tantos marineros." Gefuhl se apoyo en el muro; todo perdido ?" Y miro a la joven , desconsolado. Ella agrego " Estoy aqu� para guiarte a ella." El animo volvio al cuerpo de Gefuhl, y dijo :" Que bien ! Ha pensado en todo !"'Si, pero no tengo medios; tendra que contratar a quien nos lleve."- Dijo Ilana. El problema de Gefuhl era el poco dinero disponible, ya habia abandonado su oficio una vez - lo haria por segunda vez ? "Creo que podre hacerlo. "- Replico Gefuhl ; usaria todo lo ganado en esos pocos dias ! No habia otra alternativa ! Y con Ilana, volvio a la Herreria, en donde junto su dinero; cerro el porton, colocando un letrero que decia " Herrero no atiende hoy." "Listo ! Vayamos por los corceles !"- Aviso, y al llegar a los Establos, consiguieron dos ejemplares de Simios saludables. El tipo que se los vendio supo, por Gefuhl, que iban a los muelles ... "Tengo un guia excelente ! Por doscientos Rolos, les llevara alla, sanos y salvos !"- Aviso; era un tipo de cabellos hirsutos y olor a simio . "No dispongo de mas dinero."- Aviso Gefuhl. "Ah, mala suerte !"- Dijo el comerciante, perdiendo todo interes en ellos. "Podemos viajar con algunos otros ! Hay gente que se agrupo, para llegar alla."-

Aviso Ilana. Gefuhl sabia que el mayor peligro en ese viaje eran los asaltantes de caminos; con relacion a animales feroces, era poco el peligro : no gustaban de ese entorno. Decidio partir de inmediato; con forraje y algo de comida para ambos, salio de Oredloro a las dieciocho horas - casi a la hora del crepusculo. Los simios avanzaban a buena velocidad, porque estaban descansados , pero al oscurecer, su paso se hacia incierto. Debio detenerse Gefuhl al poco rato despues de llegada la noche, y acamparon a doscientos metros de la senda. Los simios dormian a ratos; se rascaban y grunian; no era una raza silenciosa. Gefuhl se alejo de ellos cosa de 30 metros , para no tener que compartir su entorno. Ilana comio de las galletas que llevaban, y guardo silencio, envuelta en una manta oscura que le proporcionara Gefuhl. "Algo anda por aqu� ! Grande !"- Dijo Ilana, poco despues. Gefuhl se puso de pie, tratando de horadar en las tinieblas con sus ojos; el rumor de pasos poderosos le anuncio la llegada de una criatura corpulenta... Tomo de la mano a Ilana, y se alejo de alli, tropezando con los matorrales; sintieron los grunidos y aullidos de terror de los simios, al percatarse del peligro, y los profundos ronquidos emitidos por la creatura nocturna . Se escucho el galopar de los simios, seguidos del retemblar de las pisadas de la creatura; el rumor se perdio en la noche. "Salvados !"- Suspiro Ilana, cogida de Gefuhl; este penso en el dificil predicamento en que ahora se hallaban, y no tenian las mantas . Al aclarar el dia, busco Gefuhl lo que hubia quedado de la trifulca nocturna, y hallo una 77 manta y una bolsa de provisiones. El forraje habia desaparecido junto con los dos simio-corceles. "Volveremos al pueblo ? "- Pregunto Ilana ; no estaban a mas de diez kilometros de alli. "Asi es, Ilana. No podemos seguir."- Acepto Gefuhl su derrota y regreso con Ilana a la Herreria; llegaron a media tarde. Gefuhl le preparo un lugar a Ilana para descansar y el se tendio en su jergon, agotado. Media hora despues, reparaba una rueda para un cliente, y luego trabajo en reparar dos arados; esas monedas que le pagaron le devolvieron el buen animo, y envio a Ilana a comprar comida. "Esperaremos a que haga dinero nuevamente. Sin el , no es posible viajar."Comunico Gefuhl a la joven, quien sonrio, saliendo del taller a cumplir con el encargo. Gefuhl limpio el lugar, y ordeno sus herramientas. Todo el asunto le preocupaba; que haria al llegar ante Rixia ? Estaria sin dinero y sin medios de vida que ofrecerle... Ilana preparo una sopa de verduras, y al servirlas , dijo "" En la casa del Almirante hay camas de verdad." "Ah, si ? Claro, perdona; aca no hay comodidades."- Repuso Gefuhl. "Comodidades ? Ni siquiera hay lo basico ! No se como pretende conquistar a la dama Rixia, si ni tiene un lecho decente."- Aclaro Ilana. Gefuhl enrojecio de verg�enza 78 y dijo " Ni dinero ni tiempo he tenido para fijarme en esas cosas." Ilana se sento ante el meson, y comiendo de la sopa, dijo :" No se como tiene dos escudillas y una olla ! Aca parece que viviera en la edad de los trogloditas ! Mi dama Rixia esta acostumbrada al mucho lujo, sabe Ud. ? Ha visto su lecho , en la casa del Almirante ?" "Ni idea."- Replico Gefuhl, atragantandose con su comida. "Perdone, pero no pude traer vino; el dinero se hizo escaso."- Aclaro Ilana, divertida del asunto. A cada minuto que pasaba , se daba cuenta mas y mas que ese tipo no valia tanto como para pretender a Rixia. "Ah, pero tu viste como gaste todo mi dinero en la preparacion del viaje !"Reclamo Gefuhl.

"Dos simios y un saco de forraje ! En casa de dama Rixia, los corceles se cuentan por decenas y habian mas de mil sacos de forraje, antes de partir el Almirante hacia los muelles ! Lastima que la dama Rixia me halla dado esta mision !"- Se lamento Ilana, en voz alta. Enrojecio de verg�enza Gefuhl, y no dijo mas; aca le estaban enrostrando sus falencias y con razon; mejor habria sido no enamorarse de Rixia - solo le habia acarreado problemas ! Esa noche Ilana reclamo (con gemidos) por lo duro del jergon; al dia siguiente, Gefuhl salio a comprar colchon y marquesa al sector de los tenderetes; volvio con ello en una carretilla, e Ilana palmeo sus manos, diciendo : " Al fin tendremos cama !" Gefuhl la armo en el lugar en que ella estaba durmiendo por las noches, y trabajo duro , pues en esa ma�ana un gentilhombre le habia enviado , con un sirviente, tres mohosas espadas , para cambio de empunaduras, pulido y afilado . Ilana le dio un vaso de vino, y una ensalada a mediodia, diciendo:" Deme dinero para vituallas." Y recibido este, se fue nuevamente a comprar. Gefuhl trabajo hasta el anochecer; las espadas relucian, colando de una viga; el sirviente del gentilhombre volveria al dia siguiente, a buscarlas... "Le quedo lindo ese trabajo ! Ahora, lavese para comer."- Dijo Ilana ; Gefuhl obedecio, y llenando un cubo de agua, repetidamente, se dio un bano. Con ropa limpia, se sento al meson, frente a Ilana. Esta dijo :" Ud. Tiene una fragua, y aun hay carbones encendidos. Permitame calentar agua para banarme ; el agua caliente es mejor para limpiarse." "Puedes hacerlo, y tuteame, ya ? Veo que tenemos muchos dias por delante, antes de irnos; he reunido 80 rolos; es poco para el viaje." "Al menos doscientos rolos seran necesarios ! Y mejor es pagar para ir en caravana; si hay problemas, repiten el intento hasta dejarlo en los muelles, sin pedir extra."= Comento Ilana, que tenia su cabellera negra atada tras de su nuca, y sus ojos grandes brillaban bajo la luz del mechero. "Y quien quedo a cargo en la casa del Almirante ? O la dejaron abandonada ?"Pregunto Gefuhl. "La dejan con cuidadores; no puedo volver alla, porque se supone que me fui con el Almirante hacia los muelles ! Me dejarian encerrada, si volviera, ."- Informo Ilana, comiendo con una cuchara su porcion de sopa. Gefuhl sonrio, diciendo :" Entonces, estas pasando por el momento mas oscuro de tu vida." Ilana rio, y contesto :" Tu lo has dicho ! Que 80 yo sea de la servidumbre no quita que sea yo educada ! Te digo, estudiamos las dos juntas , cuando le pusieron una Institutriz ; ella, Xria y yo, compartimos ensenanzas." "Para ayudarla un poco mas, supongo ?"- Inquirio Gefuhl. "Tambien eso."- Accedio a reconocer Ilana. Golpearon en el porton ; era un carretelero , quien pidio le arreglaran el eje delantero de su carreton, el cual tenia las ruedas delanteras montadas en un aro giratorio. Eso le llevo tres horas de trabajo, y despues de que le pagaran, Gefuhl cerro el porton . Ilana dormia ya, arrebujada en la cama; Gefuhl se fue a acostar al jergon. Antes del amanecer, Ilana le desperto, diciendo :" Gefuhl ! No quieres acostarte en tu cama ? Hay espacio para los dos !" "Pero, somos hombre y mujer ! "- Reclamo este, luchando contra la tentacion "Eso se soluciona facilmente."- Acoto Ilana, y se acosto con el en el jergon. "Ves ? No pasa nada."- Aseguro ella. Gefuhl se fue a la cama, entonces, y ella le siguio; acostados, ella le dio la espalda y pronto dormia. Gefuhl se durmio con una sonrisa en sus labios, pues verdaderamente el cambio del jergon a una cama , era grande. Al amanecer, Ilana se levanto y comenzo a hacer el aseo, que en ese dia tuvo, como agregado especial, la quema de los dos jergones enfrente del taller ; las llamas

dieron pronto fin a esa paja. "Hasta bichos tenian ! "- Dijo Ilana a Gefuhl, mas tarde. 81 "Este ha sido un cambio negativo para ti, y lo siento."- Dijo Gefuhl. "No lo sientas tanto, que no es para siempre ! Ahora, a juntar dinero, para irnos pronto!"- Pidio Ilana. Gefuhl laboro duro todo el dia; al atardecer ya tenia 180 rolos reunidos, y se lo dijo a Ilana. Esta dijo : " Y por que no vendes la Herreria ? O es que pretendes regresar ?" El la miro ; vestia ahora un traje cenido, y sandalias plateadas; se veia espectacular. "La verdad , es que mi intencion es volver con ella y dedicarme a esto.""Herrero." "Claro, herrero ! Me gusta el contacto con los fierros, la fragua ... "Pero ella pedira un hogar para tener los hijos que vendran ; sirvientas, que nada les falte ... Quiz�s casarlas con nobles."- Dijo Ilana, moviendo su cabeza. Gefuhl se encogio de hombros - nunca habia llegado tan a fondo en sus conversaciones con Rixia. Tras la cena, Ilana se acosto y Gefuhl salio a caminar . La situacion amorosa se le habia complicado mas alla de lo que podia soportar . A la vez, cada noche que pasaba, le costaba mas y mas no rendirse ante los evidentes encantos de Ilana . 82 En una taberna del sector, bebio un vaso de vino, y escucho los comentarios de la gente comun ; se rumoreaban varias cosas ; puso oido : el Almirante Timlen desterrado y sus bienes confiscados; el Rey Knapp preocupado por el futuro de su economia , que tenia un alto porcentaje en los viajes exitosos de su flota; los dinosaurios traidos por la flota habian sido carneados y consumidos ya que se le considero un peligro, de seguir creciendo. Medito en eso; de pronto, Ilana aparecia mintiendo, pues su regreso a las 83 Dulzuras y lujos de la casa Timlen eran imposibles. Por otro lado, Timlen se habia ido justo hacia donde podia retener algo de su pasada gloria. El, por otro lado, no tenia mucho futuro siguiendo a Rixia ; su padre querria ahora, mas que nunca, utilizarla para recuperar poder - un duque, o un conde, quiz�s ya viudo, podria casarse con Rixia, y elevar su nivel social, ya que el habia caido en desgracia. Regreso al taller, por las calles debilmente iluminadas por las estrellas, y se acosto en su lado de la cama . Ilana dormia suavemente al alcance del brazo ... Al amanecer, desperto con el rostro de Ilana al lado suyo, y su cabello le acariciaba la cara; igualmente, una de las piernas de Ilana estaba apegada a una de las suyas, y se sentia tibia y suave. Escucho el rumor de la respiracion de la joven . Abrio los ojos, y vio ese rostro a su lado, con los labios entreabiertos, mostrando algo del brillo blanco de sus dientes ; se levanto sin despertarla, y se fue a dejar caer el agua de un balde con agua fria ... Ese dia Ilana le dijo :" Ya se acabaron las provisiones; me das 20 rolos para ir a comprar mas ?" Gefuhl la miro ; era delgada y fuerte, pero no quiso que cargara con las bolsas, y dijo :" Iremos los dos ; cargare las bolsas." Ilana abrio algo mas sus grandes ojos, y acepto. En el mercado de frutas y verduras, 84 Ilana eligio , probando y mirando detenidamente , lo que necesitaba; como era Gefuhl quien iba a llevar las bolsas, pidio algo mas de cada clase de verdura o fruta, y regresaron antes de las 10.00 horas; ya habian tres conductores con sus carruajes esperandole, para ser atendidos . Gefuhl dejo las bolsas dentro del taller, y salio a atender a los clientes. Ilana le miro salir, y sonrio complacida ; el ya se estaba comportando con deferencia, en relacion a ella... A las catorce horas, Ilana le sirvio el almuerzo, y como antes, comieron en un

lugar desocupado del meson. Ilana dijo : Me gustaria tener una mesa de comedor; mas limpio que ese meson grasiento, no crees ?" "Te hare una."- Prometio Gefuhl; sirviendose un trozo de carne de ave. "Anoche no te escuche volver, y tuve miedo. Alguien camino por frente del porton; hice ruido, y al poco se fue."- Dijo Ilana, mirandole a los ojos. "Ah, si ? Algun maleante , me imagino, quien penso que aca no habria nadie ; hiciste muy bien en meter bulla. Ah, y sabes ? Averigue, en una cantina, que los bienes del Almirante Timlen fueron requisados y que el , por su parte, fue desterrado." Ilana guardo silencio unos segundos, y luego replico :" No lo creo. Yo escuche que el Rey nada le habia recriminado - y se fue en el mismo dia en que yo llegue aca asi es que no se a que hora pueden haberle dado aviso de destierro !" Gefuhl le creyo, pues los comentarios de Taberna, hechas por personas sin verdadera ligazon con los hechos ni personas en cuestion, 85, valian muy poco. En esa tarde, Gefuhl continuio trabajando duro, y al anochecer dijo a la joven Ilana :" Hoy saldremos a comer afuera; has tenido mucho trabajo y nada de entretencion."Ilana se puso nerviosa, y dijo "NO se si sera propio, o adecuado ! Soy una sirvienta de la Dama Rixia, y tu eres su Prometido." "Prometido ? No me hagas reir ! Su padre no me aceptara nunca, y menos ahora ; unirme a ella sera para solo provocarle grandes pesares."- Dijo Gefuhl. "Entonces, ya no te dirigiras a los muelles ?"- Se asombro Ilana. "Creo que podre olvidarme de ello. Quiz�s adonde se halle ella ahora ! Quiz�s navegando en un barco a otras tierras !"- Comento Gefuhl. Mas tarde, fueron a cenar a una taberna tranquila, y al regreso volvieron en una calesa de alquiler. Gefuhl pago al conductor, quien se fue con sus dos corceles simios, y su carruaje. Entraron al taller, y como de comun acuerdo, se abrazaron y comenzaron a besar. Mas tarde, desembocaron en la cama, pero esta vez consumaron su pasion alli, olvidados de toda atadura externa. Ilana se entregaba, consciente de que ya no podria regresar a la casa Timlen, y tambien Gefuhl comprendia que con este giro romantico en su vida, lograba concretar la posesion de una mujer para el, sin los tantos 86 contratiempos y problemas que Rixia le acarrearia, si es que no la carcel o algo peor. Al amanecer, Ilana dijo :" Un buen dia comienza para nosotros ; espero que no te hayas arrepentido." "Arrepentido ? Tu eres ideal !'- La abrazo Gefuhl , alegre. Ella le beso, diciendo :" Cuando juntes mas dinero, comprate una casa en las afueras, y me llevas alla." Gefuhl accedio, comprendiendo que esa primera peticion de Ilana significaba tambien los cimientos para una vida en comun. En el poblado de Oxiborion , y en los muelles, Rixia veia como su padre preparaba los ultimos embarques, antes de partir. Cada ma�ana, Rixia habia subido al monte Raneco, a mirar por si venia Gefuhl a traves de la polvoriente carretera; pero cada dia habia sufrido una desilusion. Su padre, Timlen, habia percibido y notado este extrano comportamiento, y cuando pregunto la razon a la madre de Rixia, esta se habia encogido de hombros, diciendo :" Es que se nos quedo atr�s la sirvienta Ilana, y Rixia la esta esperando." Timlen penso en que quiz�s existia otra razon para la extrana concducta de su hija, pero las demas preocupaciones 87 que llenaban su mente, le impidieron gastar tiempo en averiguaciones; el Rey Knapp le habia pedido alejarse de la ciudad de Oredloro , hasta que las cosas se aquietaran ; pero el orgulloso Timlen habia preferido partir en otra expedicion. Y fue ese mismo dia , en que despunto el sol del amor entre Gefuhl e Ilana, que

Timlen levo anclas y se alejo de los muelles, con los ocho navios de la flota Real ,mas su esposa y dos hijos; Rixia vio alejarse la costa entre nubes de lagrimas, y en su corazon sintio que habia perdido a Gefuhl para siempre. Capitulo 5 OXIBORION Gefuhl vivio con Ilana tres meses en felicidad; al cuarto mes, un gentilhombre , que originalmente apareciera para arreglar las bridas de su corcel, y que habia divisado a la buena moza Ilana , comenzo a visitarles diariamente, con una razon u otra, trabando conversaciones con Ilana, quien termino fugandose con ese hombre, el que le prometio comodidades y lujos . Gefuhl comprendio su error al elegirla su pareja , y cerrando la Herreria , se unio a un grupo de viajeros con rumbo a los muelles de Oxiborion. Llego alli en un dia lluvioso, gris; el agua escurria por acequias y tejados. Consiguio albergue en una Posada, en la cual escucho comentarios sobre el Almirante Timlen y su triste destino. Salio de alli angustiado; su antiguo amor aun tenia posibilidades de recomenzarse; se fue a los muelles, y alli vio los barcos disponibles; tres cargueros, cuarenta lanchas de alto bordo para la pesca, treinta y algo mas de navios particulares de recreo. Gefuhl medito en seguir a la flota del Almirante Timlen con algun navio pesquero; seria dificil hallarlo, pues a la fecha nada se sabia de ellos. Al dia siguiente, se ofrecio de ayudante en los navios de pesca, mencionando que habia sido marinero en la flota de Timlen. Al tercer navio que visito, su Capitan , tras escucharle, dijo :" Creo que me serviras; pero como marinero solamente, sin cargos; tengo un Contramaestre y un timonel antiguos. La paga es de 100 rolos al mes, y menos, si la pesca es mala." El capitan se llamaba Marnandu, y era gordo y alto; la tripulacion era de quince hombres. La pesca se hacia entre los cien y doscientos kilometros de la costa; alli los peces eran mayores y algunos llegaban a pesar mas de quinientos kilos. El navio era lo que le interesaba mas a Gefuhl; usaba sus horas libres en ayudar en todo trabajo que se estuviera haciendo; endurecio su cuerpo otra vez, en el trabajo del velamen. A las dos semanas en alta mar, las bodegas del barco " Ibakura" rebosaban de carga, que se salaba para su preservacion; regresaron luego al muelle, y entregaron la carga al Sindicato , que remataban la carga por lotes . Gefuhl recibio un anticipo de 50 rolos , que guardo en un cinturon con compartimentos que portaria de alli en adelante. 89 Los bares recibian a los marineros recien pagados, y no faltaban las damas en el Menu; Gefuhl evito ir a esos lugares, a fin de no tentarse y quedar sin dinero. Escuchaba rumores de la ciudad de Oredloro, y siempre se decia que alla era todo mejor que en el pueblo de los muelles. Gefuhl podia dormir a bordo - tenia un lugar a proa, entre cordajes y la amura; una puerta, que daba a un lugar de dos metros por un metro de ancho; alli, en esa especie de sarcofago, podia dormir mecido por las olas. Esa noche se acosto cerca de las 22 horas, y antes del amanecer ya estaba en pie, caminando por sobre la cubierta, cuando vio la llegada de un velero de dos mastiles; quedo observando como el navio parecia salir desde el fondo de un sueno , atravesando la neblina . Tiro el ancla, y dos lanchas fueron llevadas a la playa, a golpes de remo ; en el punto de desembarco, Gefuhl y otros madrugadores ya les esperaban. "Ey, amigos ! Somos de la Flota Real ! Que hay de nuevo ?"- Grito uno de los marineros del primer bote. "El rey esta en su palacio y el pueblo en la calle !"- Grito de respuesta uno de los pescadores presentes. Este era un lema muy antiguo, que denotaba la diferencia entre rey y subdito ... Mas tarde, el oficial a cargo arrendo veinte corceles - simios, y partio hacia Oredloro con quince marineros y forraje suficiente. En los muelles , los marineros del "Tormenta" se desquitaban de las semanas en alta mar ; vino y mujeres era lo que pedian ahora . Otros, mas viejos, se iban a

contar historias a los Bares, y era alli en donde Gefuhl obtenia trozos de informacion . En resumen, la flota de Timlen 90 estaba anclada a 340 km. Al norte, en un sector boscoso, que proporcionaba agua dulce, carne y vegetales. "El almirante Timlen vive en una caba�a , cerca de la costa; sus oficiales tambien han construido casas por alli; el Capitan Sorong va hacia el Rey Knapp con la peticion de que autorice al Almirante a organizar una colonia en ese lugar."- Dijo un marinero. "Nunca lo va a aceptar !"- Dijo un pescador, escupiendo al suelo. "Si asi fuera, el Almirante Timlen renunciara a su cargo - es muy orgulloso."Dijo otro marinero. "Y, vieron a su familia, alla ? Su esposa, e hijos ?"- Pregunto Gefuhl. "Cierto ! El viejo esta gastando su tiempo, alli ! Deberia haber seguido explorando, ir mas lejos !'- Dijo el marinero gordo. "Ya no tiene los impetus de la juventud; es viejo, y solo piensa en gobernar alguna colonia pacificamente."- Aclaro el marinero llamado Jures. Ya luego de eso, los marineros estaban muy beodos como para sacarles mas informacion, y Gefuhl salio de la Taberna, rumbo al barco de pesca. En el camino hallo a tres hombres de la tripulacion, y les converso de lo escuchado. "Ah, cosas de la alcurnia ! Que sacamos nosotros con preocuparnos de sus problemas ? No cambiamos nada."- Dijo Oleg, uno de ellos. Gefuhl trato de hacerse amigo de cuanto marinero bajaba del "Tormenta", y para cuando volvio el capitan Sorong de Oredloro, todos le conocian y sabian que deseaba reintegrarse a la Marina . El capitan Sorong reunio a sus oficiales en su cabina , y les dijo :" El Rey Knapp escucho la peticion del Almirante Timlen , pero no dio ninguna respuesta; solo una orden : "Traiga a mi flota real de inmediato a Oxiborion." Todos quedaron boquiabiertos ; era claro como el agua lo que estaba por suceder : cambio de Almirante ! "Entonces,no habra colonia ?"- Alguien le pregunto al capitan Sorong. "Quien sabe ? Partiremos apenas tengamos viveres y agua dulce."- Dijo el Capitan Sorong a sus oficiales. Avisados del proximo zarpe, algunos marineros desertaron, para regresar a Oredloro sin tener que esperar por meses de viajes por el mar. Esto fue aprovechado por Gefuhl y algunos otros, que se embarcaron como reemplazantes en el navio "Tempestad." El Capitan Sorong se encerro en su cabina, y dejo todo el trabajo al Contramaestre y primer oficial Akerio; en las tres semanas que les tomo el viaje, en solo cinco oportunidades le vieron en el puente. "Es un viejo misogino; y bebe hasta quedarse dormido."- Dijo el marinero Oleg. A Gefuhl no le parecio bien esa actitud relajada en un capitan de navio de guerra, pero no teniendo poder a bordo, se guardo de expresar su opinion al respecto. "Estamos cerca ya."- Dijo Asario, el timonel , cuando Gefuhl pasaba por alli. Su corazon dio un vuelco, y se apronto para el reencuentro : debia tener cuidado de que este se llevara a cabo sin testigos. No queria terminar apartado de su amada. Al dar la vuelta a un promontorio, la playa se extendia otros 800 metros mas al norte, y en sus tranquilas aguas flotaban los otros siete navios de la Marina Real de Oredloro. Se vi correr gente por la playa, cuando notaron la llegada el "Tempestad"; el capitan Sorong en la timonera, erguido y en control de la situacion, bajo a tierra en pocos minutos. Gefuhl quedo en cubierta, viendo como se lanzaban al mar dos anclas; devoraba con su vista las siluetas que iban agregandose en la cercana orilla. Vio caminar tierra adentro al Capitan Sorong con algunos de sus hombres; otros se quedaron al costado de la lancha. "No te desesperes; no volveran hasta ma�ana."- Dijo alguien a su lado; era el Contramaestre, Akerio.

"Costumbres, o que ?" "El Almirante ! No le va a atender de inmediato ; y cuando lo haga, le invitara a cenar."- Dijo el contramaestre Akerio. Tal como lo vaticino el Contramaestre del "Tempestad", Timlen se tomo con calma el 93 regreso de su subordinado, y le invito a cenar; como tenia a sus sirvientas a cargo de su esposa, ordeno una cena formal, y se sento a la mesa, a revisar sus planos y documentos. Pensaba que con toda seguridad su proposicion al Rey Knapp habia sido plenamente aceptada; su nombracion como el Gobernador oficial no tardaria en llegar. Horas despues, el rostro de Timlen se demudo totalmente, al recibir la noticia, de boca del Capitan Sorong, quien le dijo, en presencia de su familia : "El Rey Knapp me escucho, pero no autorizo establecer una colonia aca, Almirante." "Por que ? Aca tengo copia de los planos de la futura plaza, el edificio de la Gobernacion ... le mostro planos, los documentos que le di ?" "Si, Almirante ! Expuse su caso con todo cuidado; ni una sola de sus recomendaciones deje de mencionar ! Pero el Rey Knapp desestimo la idea. No dijo nada acerca de ello - solo dijo que Ud. Volviera al puerto de Oxidorion con la flota."- Dijo el preocupado capitan Sorong. Los ojos del Almirante Timlen se agrandaban como faros; su cerebro se atropellaba con ideas disimiles . Pidio que le repitiera eso ultimo. "Dijo " Que el Almirante Timlen me traiga mi flota !"- Repitio el capitan Sorong. "Increible ! Totalmente increible ! Ah, pero es ese grupo de asesores que el tiene ! Me han envidiado toda la vida ! Pero ire alla, y le explicare mis planes al Gobernante ! Ya veran !" Y continuo hablando, dandose la razon, y elucubrando de modo que todo ya le parecia sonreir ! 94 El Capitan Sorong salio de la cena transpirando; le parecia haber cenado con un demente ! Se reunio con los demas capitanes de la flota, tras volver a su barco el "Tempestad", pues les envio mensajes a todos ellos; y en secreto. Ya reunidos, bajo la luz de las lamparas, el Capitan Sorong dijo :" Fui a darle el mensaje al Rey Knapp , y no respondio afirmativamente. Y es mas: le pidio al Almirante Timlen que regresara su flota a los muelles de Oxidorion." Todos le miraban expectantes, pero el Capitan Silvaco de la "Rocio" dijo:" Y como se lo tomo nuestro Almirante ?" "Repetia una y otra vez de que ira personalmente a hablar con el rey en Oredloro ! Increible ! Cree que aun tiene oportunidades."- Comento el capitan Sorong. "Y quiz�s las tenga ! Lleva veintitres a�os en el cargo de Almirante ! El Rey Knapp ya le conoce al reves y al derecho."- Comento el capitan Silvaco. Conversaron algo mas; y luego regreso cada uno a su barco correspondiente llevando las noticias , que se expandieron como mancha de tinta sobre un papel blanco. Gefuhl escucho las nuevas, y quiso ir a tierra; el Capitan Sorong permitio que bajaran quienes quisieran ; habian sido tres semanas en el mar, y los hombres querian pisar tierra firme de nuevo. Se alejo Gefuhl de los demas marineros al llegar la lancha a la playa; se fue caminando hacia donde le dijeron que estaba la morada del Almirante Timlen; pronto llego a un lugar con varias cabanas situadas en linea recta; la mas alejada hacia el bosque era la del Almirante, y tambien era la mas espaciosa. En varias ventanas 95 brillaban las luces del interior , que eran producidas por velas. Se paseo por alli, hasta que salio un sirviente , con un cuchillo carnicero en su mano diestra. "Quien es Ud. Y que quiere aqu� ?"- Pregunto ese cocinero. "No se alarme ! Soy un marinero, de los recien llegados con el Capitan Sorong ; y

pasaba por aqu� - me dijeron que esta casa es del Almirante Timlen !"= Dijo Gefuhl, abriendo los brazos, para que el otro viera que no estaba armado; pero el cocinero insistio en que se fuera, levantando la voz; como Gefuhl no queria delatar su presencia ante el Almirante, se retiro apresuradamente de alli. Ya en los muelles, consiguio alojamiento en una Hospederia; alli mal durmio la noche, y al amanecer ya andaba cerca de la casa del Almirante; durante la ma�ana vio aparecer a diferentes capitanes, llamados todos por el incansable Almirante, quien daba instrucciones a cada cual . Cerca de mediodia , Rixia salio de esa caba�a , y le trajeron un corcel - simio, al cual monto agilmente y se dirigio hacia los muelles; Gefuhl corrio tras ella, llegando al poblado cuando Rixia ya subia a una de las lanchas . Llamo desde la playa, y Rixia reconocio su voz, dandose vuelta para mirarle. "Gefuhl ? "- Dijo, muy sorprendida, y ordeno a los remeros que la esperaran; bajo de la lancha y abrazo a Gefuhl delante de todos. "Mi amor !"- Dijo este, viendo que ella lloraba. "No crei verte nunca mas ! Por que viniste ?"- Pregunto Rixia. Gefuhl la miro sorprendido, y dijo :" No crees que fue bueno que yo viniera ? 96 Cuando me enviaste a esa mujer a avisarme , no tenia dinero, y para cuando lo tuve, ya te habias ido." "Ahora es tarde para lo nuestro , Gefuhl."- Dijo ella , apartandose de el. " Mi padre me ha comprometido con el Duque Axiolpen; lo siento, pero debo cooperar ahora con mi padre - la situacion de mi familia esta en decadencia - mi matrimonio hara que recuperemos, en parte, el poder perdido."- Explico Rixia, mirando hacia la lejania del mar. "Y tu, me dejas ?"- Inquirio Gefuhl, tontamente. "Y claro, debo hacerlo ! El futuro de mi familia esta primero."- Dijo Rixia, regresando al bote; pronto ya estaba a bordo de un barco. Gefuhl se sento en el muelle, y a media tarde vio zarpar al barco en que habia subido Rixia; el "Torrente" ; imagino que el Almirante la enviaba antes que a nadie, a fin de que su situacion actual la resguardara en algo de lo que podia depararle el futuro ... Volvio a la Taberna, para olvidarse del asunto ... Veinte dias despues, el Almirante subio al "Talego", y las anclas fueron izadas a bordo, se soltaron los foques, el viento hincho con fuerza la vela de mesana, y la flota prosiguio tras el, abandonando las cabanas y pozos que habian construido . 97 "No pierdo las esperanzas de regresar y poblar este bonito paraje ."- Comento el Almirante Timlen, en su cabina. El capitan Sovide asintio, diciendo:" Es seguro que el Rey Knapp le escuchara, y comprendera la logica de su racionamiento, Almirante." Dias mas tarde, entraban a la rada de Oxiborion, y el Almirante Timlen organizaba una caravana de corceles - simios , para entrar con clase a la capital. No saco gran cosa con ello, ni con las canastas con verduras y frutas exoticas que entrego a los sirvientes del Palacio Real ; el Rey Knapp le recibio en su Sala del Trono, con su Guardia Real reforzada; le presento al Conde Faiolo, diciendo luego :" Ah, por fin me habeis devuelto mis naves !" "Majestad, solo las lleve a un paraje ideal para estudiar el terreno de mejor forma; hemos dejado alla construcciones , que seran utiles si Su Majestad acepta fundar alli una ciudad."- Pidio el Almirante Timlen. "No, almirante Timlen ! No quiero colonias creciendo como callampas por todos lados ! Vos me entregareis vuestro cargo de Almirante hoy dia ! "- Dijo el Rey Knapp, levantando su voz ronca. "Os devuelvo el nombramiento; renuncio al cargo."- Dijo el Almirante Timlen, con voz quebrada por la emocion. " Vos me habeis entregado ese nombramiento, y desde este momento el Conde Faiolo es ahora el nuevo Almirante de la Flota Real ! "- Dijo el Rey. "Pero, Majestad ! Yo que os he servido bien, os digo, que vere con beneplacito y

mucho honor me deis el nombramiento de Gobernador de las tierras que prepare para vos."- Dijo Timlen, quien insistia asi en su proyecto estrella. "Por reclamar, os confisco vuestras propiedades ! Podeis iros ya ! Conde Faiolo : haceos cargo de la Marina Real a contar de este momento !"- Farfullo el rey Knapp, enfurecido. "Por supuesto, Su Majestad ! "- Replico cortantemente el Conde Faiolo, haciendole una reverencia, y saliendo de alli, mientras iba pensando en que el Rey Timlen era un hombre debil y que se regia por explosiones de furia. 98 Gefuhl vio en todo esto solo la suerte que tienen los poderosos; un dia se les acaba su buena suerte, y caen como penazcos desde lo alto del monte. Pronto se caso la bella Rixia, con un gentilhombre que la doblaba en edad - el duque de Alxiolpen. Gefuhl cerro la Herreria en el dia de su boda, y asistio desde lejos a tan magna fecha; el novio dio una recepcion principesca , en su mansion de la ciudad - trescientos invitados de la nobleza asistieron en ese dia; bailes y orquestas amenizaban el suceso; por la puerta trasera se regalaban comida y algo de bebida; tambien ridiculos informes de que hacia la novia en diferentes momentos; ademas de detallar los numerosos regalos que estaba recibiendo. Gefuhl todo lo soportaba y comia de la magra pitanza si decir palabra; iban pasando las horas y el sentado alli, estolidamente, compartia la supuesta alegria de la que habia sido su amante; creia, en su fuero interno, de que se lo merecia el estar fuera de su amor- por haberle sido infiel con la sirvienta Ilana. Tres horas despues, aun los que esperaban migajas en la puerta de servicio pudieron bailar, porque alguien envio tres de los quince musicos contratados, a fin de que interpretaran algunas piezas de baile popular; a pesar de que Gefuhl no estaba de animo para el baile, tuvo que bailar, ya que las mujeres alli eran mucho mas numerosas que los varones , y se le exigio bailar. En fin, que el baile levanto un poco de ese palio oscuro del pesar, y Gefuhl se dijo que esa seria la ultima vez en su vida que se complicaba 100 tanto por el amor de una mujer. Tras los bailes, alguien salio de la mansion, diciendo que ya no habria mas comida para ellos ; les dieron las gracias por estar alli, y cerraron la puerta. "Quedense, que mas tarde puede que nos den algo mas! - Dijo una vieja, pero la mayoria se fue ; entre ellos, Gefuhl. Se fua a la muralla en donde se habian reunido un par de veces, y se quedo alli largo rato, cavilando en como cambian los sentimientos cuando la necesidad toca la puerta. Al dia siguiente, se dedico a pasear por la ciudad; se imaginaba a Rixia con su flamante esposo, haciendo planes para el futuro 101 y se llenaba de odio. Fue tal la desesperacion, que se aproximo nuevamente a la casa del novio- y vio a un grupo de gente frente a la puerta trasera. Todos comentaban algo referente a la novia, y converso con ellos, a ver que sacaba en limpio. "Dicen que la dama Rixia se enojo ... con el novio, y se encerro en su dormitorio."- Comento un viejo de barba. "Dicen que el novio se enojo mucho y queria anular la boda, pero el Almirante se opuso, y terminaron peleando."- Informo una mujer de edad avanzada. El corazon de Gefuhl dio un vuelco en el pecho ; algo habia intuido antes, ya que no habia podido conformarse con la boda; y pregunto:" Y adonde esta la novia ahora ?" "En su cuarto ! "- Replicaron dos o tres de los curiosos, mostrando una ventana en el tercer piso. Gefuhl dio la vuelta a la mansion, y viendo que habian guardias en la puerta de entrada, busco el punto debil en otros sitios del edificio, que era de piedra; se fijo en una serie de adornos que se elevaban a lo alto; era de locos pretender llegar a los pisos altos; pero bastaria con burlar a los guardias de la porteria;

se decidio y subio como un simio hasta el segundo piso; y se introdujo a una pieza; alli habian utensilios de cocina; cogio un mantel y una olla , y salio de ese 102 sector al corredor con ellos; ubico las escaleras, y comenzo a subir por ellas; en cada rellano habia una puerta para entrar al piso en cuestion, y asi llego al tercer piso; tembloroso pero con muchas esperanzas. Penso en que a pocos metros de distancia podia estar su amada ; atisbo por algunos minutos, constatando que el numero de guardias habia bajado bastante, siendo ahora reemplazados por sirvientas de la mansion del conde. Se aglomeraban estas frente a una puerta cerrada; esto le dio la pista inconfundible para saber adonde se hallaba Rixia. Era verdad, entonces, de que se habia refugiado en su dormitorio, y que no queria salir. Fueron pasando las horas, y la noche hizo encender luces en todos los lugares ; estas eran velas. La guardia de la puerta fue mermando; el contingente femenil tambien se redujo, hasta que solo una mujer estaba de pie ante esa puerta que se habia mantenido cerrada todo el dia. Geful se dio cuenta de que la mujer de guardia perdia fuerzas, hasta quedar en cuclillas en el suelo; por ello, se arriesgo a salir de su escondite, y camino 103 hacia la puerta, cuando vio abrirse esta y la silueta de Rixia se recorto, blanca y eterea bajo la luz de las candelas, por unos segundos. Salto la joven por sobre la dormida doncella, y se quedo como estatua de piedra ante la silueta amenazante de Gefuhl. "Tu aqu� ?"- Dijo ella, y se desmayo; Gefuhl la tomo en sus brazos, y tambien al bolso que ella portaba; y bajo las escaleras con su adorada carga; iba a salir por una de las ventanas, cuando vio la puerta desprotegida , bien que cerrada con varias aldabas - los guardias se habian retirado a dormir por unas horas , dejando la puerta cerrada al exterior, desde adonde se suponia debian guardarse ! Con temblorosas manos corrio cerrojos y destrabo aldabas en forma silenciosa, y salio a la calle con su carga, corriendo por el empedrado. A esa hora la ciudad dormia, y pocos vieron su fantasmal figura con su delicada carga. Llego al taller de herrero, y depositando a Rixia sobre el meson, cerro la puerta. "Me has traido a tu hogar ? "- Pregunto la bella, sentandose en la penumbra del taller. "Si; estabas desmayada."- Dijo, en forma atolondrada, el perturbado Gefuhl. "Hacia rato que habia despertado, pero quise saborear elplacer de ser llevada casi volando a traves de las calles adoquinadas."- Musito Rixia. Gefuhl le tomo ambas manos, diciendo: " 104 Este es el sueno mas maravilloso que he tenido, tenerte de vuelta otra vez."- Dijo Gefuhl. "Anoche no consume mi matrimonio con el Duque de Alxiolpen , porque conoci una traicion , que me hizo desconfiar de todos los hombres !'- Hablo Rixia, mientras Gefuhl encendia una vela. "Una traicion?"- Pregunto, mientras sentia helarsele los dedos de los pies... "Sabias que tenia una sirvienta de nombre Ilana ? La mande en el mismo dia que mi padre decidio irse a los muelles de Oxiborion !" - Y los ojos de Rixia parecian clavos encendidos en la fragua. "Si, la vi." "La viste, y la hiciste tu amante ! Y yo te estaba esperando ! Debi haber mandado a un hombre !"- Dijo Rixia, botando algo al suelo. Gefuhl dijo :" En esa epoca no tuve suerte; cuando por fin comence el viaje, perdi los corceles y las vituallas en el camino. Regrese a hacer mas dinero, y entonces supe que la Flota Real te habia llevado lejos." 105

"Y entonces me reemplazaste !"- Dijo Rixia, enfurecida. "Lo siento, y soy un traidor."- Musito Gefuhl. "Todos los hombres son iguales ! Si uno no esta cerca, se van con el primer trasero que se les ofrece !"- Reclamo Rixia, bajandose del meson; le tomo una mano a Gefuhl y dijo :" Volvere contigo, si prometes no volver a hacerlo !" "Por supuesto ! He comprendido , en este ultimo tiempo, cuanto vales para mi."Dijo Gefuhl. "Para ti, y en verdad valgo ! Ahora tenemos el mundo en contra, pero no me dejare convencer de mejorar situaciones a traves de mi felicidad ! "- Dijo Rixia, ofreciendo sus labios a Gefuhl. EN la casa del ex Almirante Timlen habia un pandemonium a esa hora; ya sabian del desaparecimiento de la novia , desde la casa del duque de Alxiolpen ; y aunque Timlen no era el Almirante ahora, por sus conocimientos, experiencia y prestigio, el nuevo Almirante se habia comprometido a entregarle ayuda de la Marina en todo este asunto, diciendo :" Cuente conmigo para la busqueda de su hija !""Gracias, Conde Faiolo ! Y estos deben ser mis enemigos, que aprovechan este 106 momento de mi vida en que me veo casi desprotegido, para vengarse !" Pronto supieron que algunas personas vieron a un hombre llevando en sus brazos a una joven desmayada. Ese dia Gefuhl trabajo normalmente en la Herreria, y Rixia no se dejo ver, oculta tras un biombo de madera, al fondo del taller. Sin embargo, los esbirros del ex Almirante Timlen , al no hallar mas pistas, pidieron que se consiguiera la venia del Rey Knapp para revisar todos los lugares de la ciudad que les parecieran sospechosos. Se hizo la requisicion al gobernante, pero este rehuso, aunque ya se habian revisado con ese metodo intrusivo, a mas de cien casas , sin hallar a la dama Rixia. De todo esto iba teniendo noticias el asustado Gefuhl, quien ya no estaba seguro de mantener su cabeza pegada al cuello, llegado el caso de ser sorprendido en el "plagio". Al quinto dia, en la noche, estando acostados Gefuhl y Rixia, conversaban en voz baja. Gefuhl dijo :" Ya tenemos doscientos cincuenta rolos ! Con dos mil doscientos podemos comprar una lancha en Oxiborion, e irnos del reino." Ella le miro asombrada, y dijo :" Irnos ? Adonde?" "Aun recuerdo la caba�a que tenias con tu padre durante la exploracion ultima ! Y estaba cerca de un bosque con arboles frutales."- Comento Gefuhl. "El mar tambien proveia de alimento; peces y mariscos; era un lugar ideal, y el proyecto de mi padre de colonizar el sector era bueno."- Dijo Rixia. "Que el rey Knapp no aprobo ."- le recordo Gefuhl. 107 "Quiz�s ahora entre en razon, y se preocupe mas de sus cosas , que en dar mas poder al rey."- Comento Rixia, levantando su pierna derecha y mirandosela. "Yo quisiera irme. Quiz�s caminando a traves de la costa , dariamos con ese lugar. No son mas de trescientos cincuenta kilometros , y si caminaramos treinta kilometros diarios, podriamos estar alla en doce dias !"- Opino Gefuhl. "En corceles, amado ! Quiz�s puedas comprar corceles, y con mas comodidad llegariamos alla."- Dijo Rixia, quien mucho se temia de que, si su padre la descubriera, la vida de su amado Gefuhl terminaria tragicamente. Gefuhl se habia dejado crecer la barba y vestia ropas holgadas ; ya no iba a las Tabernas , y las vituallas las compraba el; Rixia estaba engordando, al no tener actividad fisica. Dos semanas despues, Gefuhl supo que la flota del reino haria otra salida al mar; el nuevo Almirante queria hacer demostracion de capacidad, y se dirigiria hacia el sur, desdenando lo descubierto por Timlen, quien asi veia sepultados sus planes de colonizacion. Este movimientos de tropas le quito fuerzas a la busqueda de Rixia, y solo los elementos apegados a Timlen 108 y el frustado marido - que en el intertanto se habia reconciliado con Timlen seguian rastreandola. Mas de una vez personajes curiosos estuvieron observando al

Herrero en su trabajo; sin intentar darle cosas para reparar; para ese entonces, la division hecha en el taller era perfecta y no se notaba ni desde cerca; solo en la noche entraba a ese sector Gefuhl, y siempre Rixia contaba el dinero del dia, diciendo :" Faltan rolos ! Cien mas, y podremos irnos!" Sin embargo, Gefuhl no estaba seguro de nada, porque la ciudad parecia estar plagada de espias. Se pasaba ahora mas; siempre de dia, viendo las posibilidades de salida de la ciudad; en la carretera hacia Oxiborion , un destacamento de guardias vigilaba el paso hacia ese lugar. "Nosotros caminaremos hacia el norte, y mi idea es irnos bordeando las montanas , y pasar al norte por la costa. Alli no hay nadie."- Decia Gefuhl. "Sera una caminata muy larga." - Se atemorizo Rixia. "Unos doce kilometros hasta las montanas, y luego unos 20 kilometros hasta el mar; creo que por la costa seran unos cien kilometros hasta llegar a tierras mas fertiles. El poblado que dejo tu padre se halla a unos 150 kilometros de Oxiborion, pero a la hora en que lleguemos a la costa, supongo que nos separaran muchos menos." "Y en cuanto tiempo llegaremos ?"- Inquirio Rixia, acodada en una silla. "Un dia a las montanas; tres dias a la costa, y luego cinco dias mas; creo que en diez dias estaremos alla; con jornadas de cuatro horas de caminata."- Opino Gefuhl. "Tendras que comprarme muchos zapatos ! No soportare caminar sin ellos."- Aviso la bella Rixia. Gefuhl compro ocho pares de zapatos de dama, y los puso en una bolsa; luego compro corceles y un carromato de cuatro ruedas; las dos primeras giraban bajo un aro metalico, lo cual la hacia muy maniobrable. En su interior habia un lecho, y al costado opuesto, un armario con cajones , que se podian trabar durante el viaje. "Viajare en esto ? Que divertido ! Pero, no transitaremos por terrenos abruptos ? "- Se inquieto la bella Rixia. "No siempre, mi amor ! Tiene unos trineos, que podran servirnos si hallamos nieve."- Afirmo Gefuhl. "Es raro; pero bien ! Creo que me gustara viajar dentro de el."- Opino Rixia, entrando en el carromato. Salio prontamente de el, tosiendo. 110 "Que te paso, mi amor ?"- Pregunto el desconcertado Gefuhl. "Tiene un horrible olor a pescados ! Y no frescos, ademas !"- Se quejo Rixia, vomitando en el suelo. "Eso lo arreglare de inmediato ! Pintare el interior de rosa."- Aseguro Gefuhl ; no quiso decirle a Rixia que lo habia comprado usado a un repartidor de pescados, que se habia jubilado. Al pintar el interior, descubrio que en los cajones aun quedaban restos de pescados que arrojaban malos olores ; saco todos los cajones y los lavo ;luego los dejo en el techo del taller, para que se secaran - el mosquerio fue tan grande, que esa noche las moscas volaban por todos lados y muchas quemaron sus alas en las velas que usaban para iluminar el cuarto. "Ay, pero que asco ! me cayo una mosca en la sopa."- Reclamo Rixia, poniendose de pie. "Que sera ? - Se pregunto Gefuhl, poniendo cara de inocente. "Es ese carromato que compraste ! Creo que era de un vendedor de pescados !'Afirmo Rixia, de pie ante el. "Y lo pinte, hoy ! Es raro."- Afirmo Gefuhl. "Ah ! pero el agua que cayo de esa limpieza quedo en el suelo, y las moscas vinieron de todos lados a alimentarse !"- Dijo Rixia. Al dia siguiente, Gefuhl compro corceles y los uncio al carromato; cuatro simiocorceles tirarian de el; dentro , iban sus efectos personales; sobre el techo, que tenia un rectangulo para ser cargado, iba el forraje de los corceles. A las 06 hrs. de la madrugada , de un dia lluvioso, Gefuhl salio de Oredloro por el camino hacia Oxiborion , y antes de haber avanzado diez kilometros, fue detenido por una patrulla de guerreros del rey Knapp.

"Alto ! Que llevas alli ?"- Le preguntaron los cuatro guerreros que salieron de una tienda de campana , situada a la orilla de la ruta. "Soy Kirkgard, el mercader de pescados ! Voy a Oxiborion , a comprar pescados para traer a la ciudad." Afirmo Gefuhl, desde el pescante. "A ver, muestrame el interior ! "- Dijo el guardia de mayor graduacion; Gefuhl abrio la trasera del carromato y el guerrero dio un paso atr�s, diciendo :" Demontres ! Que olor mas malo ! Tienes que lavar este carro antes de traer peces a la ciudad !"- Se quejo el guardia, y le dejo pasar. Poco mas alla, Rixia bajo desde la parte superior, y rio, diciendo :" Parece que no soy yo, solamente, la que halla este artefacto tan hediondo !" Gefuhl nada dijo ; el sentia algo de olor, pero no para el escandalo que habia hecho el guerrero . Avanzaron varios kilometros a traves de ese camino, sin hallar a nadie. "Quiz�s mi idea de irnos por tierra no sea tan buena como pense. A lo mejor por mar seria mas sencillo."- Opino Gefuhl. "Ah, pero no tienes un barco ! Y no creo que te lo regalen en Oxiborion."- Comento Rixia, sentada en el pescante. Mas adelante, en el camino, se desviaron hacia las montanas, y el carromato debia salirse de la ruta a menudo, ya que el terreno era abrupto . Antes de llegar a las montanas, un bosque impidio seguir con el carro. "O nos devolvemos , o seguimos sin el."- Dijo Gefuhl. "Dejemoslo aca ! No extranare su mal olor !"- Se rio Rixia, bajando del pescante. Como llevaban cuatro corceles - simios, dos de ellos servirian para transportar el forraje, y tras adecuar la carga, recomenzaron la marcha. Pronto habian llegado al mar, lo que les produjo mucha alegria y optimismo. 114 "Esa carreta nos demoraba mucho ! Ahora da gusto estar aqu�."- Dijo Rixia, cabalgando a su lado. Poco despues, notaron una formacion rocosa que les impedia seguir por la costa, y debieron internarse hacia tierra; un monte enorme se erguia alli, y debieron cruzarlo bordeando sus laderas ; pronto estaban a gran altura, y los corceles simios tiritaban de continuo. Pasaron la noche en las alturas, y al dia siguiente continuaron su camino; la formacion rocosa no poseia vegetacion altura, y debieron comer carne seca que portaban; hallaron nieve, que podian chupar, para obtener agua. Los corceles comian los ultimos vestigios de forraje que llevaban sobre sus lomos. Bajaron, finalmente, a un valle largo y angosto, poblado de muchos arboles, y Rixia pudo banarse en el arroyo que venia de la alta montana y que en una poza de piedra juntaba sus aguas, para luego seguir camino. En esa poza de aguas cristalinas pero heladas, Rixia se bano, murmurando : " Es una delicia !" Y es que se podia ahora sacar el polvo del camino; su cutis albo brillaba bajo el sol; y los corceles - simios hallaron vegetacion compatible con sus necesidades alimenticias. Gefuhl hallo arboles cargadisimos de frutas; y sacio su hambre con ellos. Los corceles se mantenian cerca de ellos, y por la noche grunian y se movian inquietos. "Hay algo que los intranquiliza; no estan como en las montanas."- Opino Rixia, sentada ante una fogata que Gefuhl prendiera al comenzar la noche. Crujidos y ronquidos eran audibles a su alrededor, pero el fuego mantuvo alejada a las bestias del lugar, ya que Gefuhl se dio mana para atizarlo y mantenerlo vivo. Rixia durmio sonriente, segura de que su amado sabria defenderla ... Al amanecer, Gefuhl recorrio los alrededores, y hallo muchas improntas de Ornitolestes; no creyo que el fuego les ayuhentara de dia, y por eso busco, con Rixia, alguna cueva disponible en las laderas de esa llanura. Hallaron hendiduras, pero no cavernas. "Yo se adonde hay cavernas ! Hay que subir a las montanas mas altas ! La gente dice que hay enormes cavernas alli."- Dijo Rixia. "Pero no hay vegetacion ! Creo que deberemos irnos de aca aunque el entorno sea

tan bello."- Comento Gefuhl, ya que no queria servir 118 en el Menu de los Dinosaurios. Asi fue que ambos montaron los simio-corceles , con dos de ellos portando forraje, y siguieron por las laderas de las montanas hasta dejar bien atr�s el idilico pero peligroso valle. Cabalgaron por dos dias, y ya sin forraje, ni comida, durmieron bajo una saliente rocosa. 119 "Ojala salgamos pronto de estas montanas ! El hambre nos acecha nuevamente."Opino Rixia, en brazos de Gefuhl. Al dia siguiente, comenzaron la cabalgata al amanecer; ya a media tarde habian dejado atr�s cinco grandes cerros. En una altura por la que iban pasando, tuvieron una magnifica vista : una vision de los bosques, y el espejeante mar hacia la derecha. "El mar al alcance de la mano ! Solo hay que cruzar varios kilometros de selva."Comento Rixia, sentandose sobre una roca. Gefuhl no perdio tiempo en llegar al nivel de la selva; apenas en ella, llegaron a un sector de arboles frutales; tanto ellos como los simio- corceles saciaron su hambre; llegada la noche, subieron a los arboles , para no ser presa facil de los predadores. Al amanecer, los corceles habian huido, aburridos ya de caminatas y hambrunas. 120 "Nuestros corceles ya no nos llevaran en sus lomos; dependeremos exclusivamente de nuestras piernas."- Comento Gefuhl, abrazando a la mujer; ella le beso, diciendo : "Aunque muramos en los dias siguientes, yo me ire satisfecha de haber podido compartir contigo tantas horas de amable convivencia; y tu tambien podras atesorar el recuerdo mio , si te salvas de esta aventura, porque ademas solo he sido tuya." Gefuhl la abrazo nuevamente, sin decir nada; era emocionante tenerla en esa selva tan verde, tan llena de vida, como ella. Un rumor de pasos los electrizo, y se lanzaron al suelo, entre las matas; una figura enorme avanzo, con ojos despiertos, por el lugar; pronto esos ojos se clavaron en ellos, y continuo su camino, perdiendose en el otro costado. "Uf ! Crei que nos comia."- Dijo Rixia, levantandose. "Era un Iguanodon ! Son herviboros ."- Aviso Gefuhl, aun tembloroso, ya que si bien el animal, que media nueve metros de largo, bipedo que tenia su piel escamosa y de color amarillento, podia ponerse nervioso, y darles un golpe, con el animo de ahuyentarles. Seguramente, al verles en el suelo, les creyo moribundos. Las pisadas del gigante se veian en el suelo nitidamente, a mas de un metro y medio una de otra; cerca hallaron un arbol de frutas , y subieron casi hasta la copa, para coger las mas sabrosas , pero pronto sintieron un bufido casi bajo sus pies; Gefuhl miro por entre la hojarasca, y vio la silueta Apatosaurio, el cual avanzaba cautelosamente para no dar con su cuerpo contra los arboles; parecia perdido. Su cuerpo descansaba en cuatro enormes patas, y su cabeza se elevaba a mas de tres metros de alto; su cuerpo era enorme, mas de 20 metros de largo; su piel era gruesa, con tonos azules en el lomo; para ser tan enorme, su ligereza en el andar era notable. "Esta concurrido esto."- Dijo Rixia, comiendo de la dulce fruta. "Hasta ahora, han pasado solo los buenos."- Sonrio Gefuhl, viendo hacia abajo; el animal ya se habia ido, pero el rumor de sus patas era aun audible. Pronto estaban nuevamente en camino; Gefuhl trataba de caminar lo mas posible todos los dias, para llegar pronto a las cabanas del Almirante Timlen; tras ocho dias de marcha, llegaron a ellas , hallandolas en buen estado. Caminaban por el sector en que el orgulloso Almirante Timlen habia delineado calles, sonando con una ciudad pujante gobernada por su genio. Ambos iban hallando las cabanas con sus puertas aseguradas con candados y sus ventanas convenientemente cerradas con contraventanas de madera; el tiempo era de Otono, y el frio viento soplaba entre los arboles cercanos.

Gefuhl abrio, con ayuda de un hierro hallado entre las ruinas cercanas a una pesebrera, la puerta de la casa del Almirante, y entro con su mujer alegremente tomada de su brazo, porque ella reconocia el lugar, en donde habia sido medianamente feliz, ayudada en sus quehaceres y labores por las sirvientas de su padre, ahora inexistentes. "Quiz�s echaras de menos las amabilidades y servicios que tuviste en esta casa. Lamento decirte que tendras solo un criado para mandar, y sere yo."- Dijo Gefuhl, depositandola en el borde de una cama. "Eso sera lo mejor ! "- Sonrio Rixia - " No tendre que preocuparme de que hayan mujeres que te puedan robar de mi lado." Gefuhl se dijo que ella no olvidaria muy pronto lo sucedido entre el e Ilana, y maldijo la lengua que contara a Rixia sobre su "Affair d' Amour" con la bella sirvienta, que en su corazon llevaba la traicion. "Bueno, te has quedado serio !"- Dijo Rixia. "Es que has recordado mi gran crimen, no es algo bueno para mi saber que soy hecho de paja."= Comento Gefuhl. "Ah, perdona que te halla recordado aquello ! Quiz�s no pueda olvidarlo muy facilmente. ! "- Dijo Rixia, poniendose de pie, y comprendiendo que el momento de magia se habia trizado. Se dirigio a la cocina y reviso lo poco que habia quedado alli; al menos habian algunos calderos y algo de loza y servicios. En los dormitorios, algo de ropa y juntandolo todo, se podia decir que no necesitarian de ropa de cama por algun tiempo. No habia lena, y Gefuhl debio ir por ella, hallando un hacha en las bodegas. Mientras Rixia limpiaba algo la mansion ( el lugar en que pasarian la noche) , Gefuhl se dedico a juntar lena, hallando mucha cortada de antemano, y dejada alli cuando el Almirante Timlen, ahora ya un civil, habia estado en el lugar como jefe supremo y gobernante. En la lenera de la casa, dejo una buena cantidad, justo antes del anochecer . Encendio la gran chimenea, que pronto infundia luz y calor al salon, el cual tenia una gran mesa para dieciocho personas, con sillas rusticas pero firmes. Rixia no tenia que servir, sino algo de lo que habia quedado de las provisiones y lo recogido en el viaje; mayormente frutos secos. "Ma�ana saldre a cazar y creo que podras hacer caldos apetitosos !'"- Dijo Gefuhl, sonriente. "Por supuesto ! Eso si, no soy muy practica en caldos, pero hare lo posible."Replico Rixia, pues en su vida habia hecho una comida completa, y en el tiempo pasado con Gefuhl, habian comido lo que la selva habia podido darles, mas algo de los magros restos que habian quedado de lo comprado antes de su partida. Tras la comida, se fueron a acostar, y era la primera vez en mucho tiempo que ambos dormian en una verdadera cama, en donde podian abrazarse y besarse y tambien dormir. A medianoche, sin embargo, el viento arreciaba, y entre los aullidos del viento, sintieron los aullidos de los corceles simios, los cuales parecian estar presas del terror. Gefuhl arrebujo a su mujer con la sabana, diciendo : " Tu duerme aca, Princesa, no te preocupes por esos animales : de seguro quieren entrar en la casa, pues sopla el viento." "Crees tu que sera eso ?"- Interrogo Rixia, mirandole en la penumbra de la pieza, ya que solo algunos tizones ardiendo en un brasero daban su palida luz. "Claro que si ! Volvere enseguida, y les dejare en el establo."- Afirmo Gefuhl, dandose prisa en vestirse. Ya en la puerta de salida, cogio un hacha y salio, mirando a todos lados, viendo luego a los corceles simios arrimados contra el muro lateral, mientras una sombra deambulaba cerca de ellos . En la penumbra, parecia nada menos que un Stygimoloch ..., con su testa coronada de espinas. El animal era en verdad aterrorizante, y si los corceles simios no habian huido lejos, era porque estaban atados a un poste. Corrio hacia alla con el hacha en ristre, y dando buenos golpes a los cordajes, liberto a los simios, que corrieron como gamos hacia el tenebroso bosque que, en ese momento, era mejor que quedarse alli a merced del Stygimoloch... Confiado en que habia hecho lo correcto, camino Gefuhl hasta la puerta, y la cerro con doble tranca, ya que habia hecho trizas la cerradura. Puso la oreja contra el

madero, y sintio al Stygimoloch husmeando por fuera. Un gople, dos, y la puerta resistio ; asi es que Gefuhl se fue a su cama, contento de haber solucionado el problema de los corceles. Rixia le pregunto, algo adormilada :" Y que era , amor ?""Solo el viento, que les daba miedo, pero ya les deje a buen recaudo, y podemos seguir durmiendo."- Comento Gefuhl, acomodandose en la cama. Pronto ambos dormian, y el Stygimoloch se alejaba, sin poder haber hincado mas de un diente en los simios . Al amanecer, Gefuhl se levanto temprano - antes de que se despertara su amor - y se dirigio al exterior de la casa, con el hacha por si habia algun intruso, y vio al Stygimoloch dormido en las pesebreras. El animal era en verdad grande, mas de tres metros de alto, bipedo y en realidad era ver al Diablo en persona, asi es que Gefuhl se fue alli a ahuyentarle, para que no le viera Rixia ; dio un golpe de hacha en la pata del animal, que roncaba espectacularmente, y el dinosaurio abrio los ojos, dando un bufido. Como el golpe fuera con el lado romo del hacha, el monstruo no se movio, y volvio a cerrar sus magnificos ojos verdes. Gefuhl estaba sorprendido por la actitud del animal Quiz�s habia comido ya, y reposaba su pitanza - de lo contrario, ya le habria dado mas de una molestia ! Salio de alli, cerrando la puerta; al menos, seria dificil que se pudiera escapar de alli facilmente ! En el exterior, el frio del dia era patente; bajo un cielo encapotado de nubes oscuras , se fue al bosque, a buscar dos cosas : los corceles liberados la noche anterior, y alguna presa facil de atrapar, para comer. Confiaba cazar algun animal , usando el hacha, pero solo hallo algunos huevos pequenos, en las ramas altas de los arboles. Los bajo con cuidado, y se preparo para llevarselos a Rixia, haciendo una canasta de ramas; de los corceles simios, no habian ni rastros ! 'Esto no mas, querido ? Esperaba algo mas de ti ."- Dijo Rixia, tomando los huevos y depositandolos en la olla. "A la tarde ire a buscar algun animal; pero tendre que hacer mejor arma que esta hacha."- Dijo Gefuhl, encogiendose de hombros. Rixia hizo una ensalada de berros y huevos duros, y tras la comida, dijo :" Estare ocupada aseando el lugar. Asi es que puedes partir a buscar los bistecs." En ese momento, se sintio ruido de tablas y un rugido que hizo helarseles la sangre en las venas; salieron fuera de la casa, para ver que era aquello, y quedaron mudos viendo al Stygimoloch avanzando por la calle, tras deshacer el porton de la pesebrera ... "Huye !"- Grito Rixia, entrando a la casa, pero Gefuhl no lo hizo, ya que penso que el Stygimoloch podria igualmente entrar destrozando puertas, ahora que sabia como hacerlo ; con el grito de la mujer, el dinosaurio dio la vuelta, y les miro con sus ojos malignos. Gefuhl le espero en el lugar, con el hacha levantada sobre su cabeza,. Y cuando fue el momento preciso, descargo el hacha sobre el pie de la bestia, cercenandole dos dedos. Un cano de sangre broto desde alli, empapando el suelo , y la bestia trato de atrapar a Gefuhl entre sus manos , pero este corrio alrededor suyo, descargando otro golpe en el dorso, que solo logro herir al Stygimoloch. Los rugidos del dinosaurio rebotaban contra el muro de la casa, y dentro Rixia lloraba de terror. Gefuhl tomo distancia del Stygimoloch, entrando en la pesebrera, y subiendo por la escalera al segundo piso, mientras el dinosaurio trataba de atraparle, derribando el resto del porton, que cayo de sus goznes al suelo. Gefuhl se lanzo hacia el Stygimoloch desde el segundo piso, cayendo sobre su cuello, y descargando golpes sobre su cabeza y hombros, pero el animal hizo un movimiento rapido, y salio despedido hacia un extremo de la pesebrera, quedando inconsciente con el golpe . El Stygimoloch habia perdido mucha sangre en el intertanto, y su corazon poderoso no tenia ya la suficiente sangre para seguir dandole energias a destajo, y cayo al suelo, lentamente. Rixia llego al lugar poco despues, armada de un garrote, y viendo la situacion, se

atrevio a correr hacia su hombre, y tomandole de los brazos, le saco del lugar, llevandole a duras penas hasta la casa, en donde le dejo en el suelo , mientras ponia panos mojados sobre la cabeza, que era en donde se le veia una se�al de latigazo sobre la frente. Al atardecer, Gefuhl recobro la lucidez, y Rixia le conto lo que habia visto, pero se sentia muy mareado para ir a ver al Stygimoloch, y solo atino a irse a la cama, en donde se quedo dormido a poco. Rixia monto guardia cerca de la puerta, lista para dar la alarma si se aproximaba la bestia, pero esta no salio en toda la noche de la pesebrera. Al amanecer, ya recuperado, Gefuhl se fue a la pesebrera, hallando al Stygimoloch dando sus ultimos estertores, en medio de una impresionante poza de sangre. No tardo mucho en cortarle la cabeza a hachazos, y prosiguio con las piernas y los brazos, para luego hacer una fogata frente a la pesebrera, y tras cortar largos pedazos de carne, asarlos con ayuda de maderos, en donde los dejo cerca del fuego. Antes de medianoche, con Rixia, se daban un atracon de carne asada. "Rica la carne ; era un ejemplar en su juventud."- Opino Rixia. "Creo que todos los dinosaurios mueren en su juventud ! Viendo como los grandes depredadores siempre persiguen a los herviboros, y tambien a carnivoros cuando se pelean los restos, no es raro que se vean pocos viejos ejemplares !"- Dijo Gefuhl, comiendo a dos carrillos. Mas tarde, se fueron a dormir, llevandose el resto de la carne asada, y guardandola en un anaquel. En el frio reinante, demoraria algunos dias en descomponerse. Asi fueron pasando los dias, entre aventuras de caza y conversaciones a orillas del fuego, y para Gefuhl era un tiempo de pausa, porque bien sabia que no podrian seguir solos por siempre. Y en el dia sesenta y dos, de su llegada a ese poblado fantasma, vieron llegar desde el mar numerosas embarcaciones, que en un comienzo creyeron de la flota del Rey Knapp. "Debemos ocultarnos, hasta que se sepa que intenciones tienen para con nosotros ! El nuevo Almirante puede que tenga ordenes de atraparme y encarcelarme, y a ti de llevarte de regreso a la ciudad."- Dijo Gefuhl, tomando lo necesario desde la caba�a, para irse al bosque. "Crees tu ? Tienen que respetarme, como hija del ex Almirante ! Muchos oficiales de alta graduacion me conocen desde peque�a, y no porque mi padre halla sido dado da baja, me van a haber olvidado !"- Comento Rixia, mirando las siluetas entrando en la bahia. "Tienes que pensar en mi, tambien ! A mi nadie me conoce, y todos pueden pensar que te rapte."- Afirmo Gefuhl, y como su voz era la decisiva entre ellos, ambos huyeron al bosque, cuando ya se veia bajar lanchas al agua, para acercar a esos tripulantes a la playa. Eran las doce del dia, cuando Gefuhl volvio a mirar las andanzas de los recien llegados, habiendo dejado a Rixia sobre un gran arbol en el bosque. Se fue acercando, hasta que se dio cuenta de que no eran marineros del reino Knapp, sino que seres totalmente diferentes ; eran pequenos y peludos, y en sus ojos brillaba la maldad. Revisaban casa por casa, y cuando dieron con el esquelego del Stygimoloch , uno de sus jefes , que portaba una gran lanza, miro a todos lados, gritando. Eran ordenes de revisar el entorno lejano, y por ello Gefuhl volvio al bosque, tratando de ocultar las huellas de su paso. "Y , como te fue ?"- Le pregunto Rixia, cuando termino de trepar al arbol. "Malas noticias ! No son humanos como tu y yo; sino que enanos deformes ! Son los mismos de la batalla que tuvimos cuando yo estaba en la Armada ! Vienen muchos, y en sus barcos hay mas !" - Afirmo Gefuhl, agregando :" Vieron el esqueleto del dinosaurio Stygimoloch, y saben que hay alguien por aca, que se quedo tras las ida del Almirante!" Rixia empalidecio, preguntando : "Que haremos , entonces ?" "No creo que sera necesario huir muy lejos ! Pronto tendran que irse; son muchos para ser solo una partida de exploracion ! Creo que se aprestan a invadir Oredloro

!"= Raciocino Gefuhl, con toda propiedad ... Decidieron avisar al gobierno del Rey Knapp ; Gefuhl dijo : " Creo que en nuestro actual predicamento , aca solo nos aguardan vicisitudes y ningun adelanto fisico." "Como, fisico?"- Inquirio Rixia, perpleja. "Significa que en una sociedad organizada uno recibe beneficios del trabajo de los demas. Si hay alguien que invente algo, otro la producira y nosotros la compraremos, incrementando asi nuestro adelanto fisico." "Ah! Ja, ja !"- Rio Rixia, agregando:" Pues, a mi me deja fria tu idea de adelanto fisico ! Pero, si quieres regresar a Oredloro, te seguire." "Algo podremos conseguir alla !"- Opino Gefuhl. "Claro : mis criadas !"- Sonrio Rixia, besandole en la mejilla. Con bolsos ya gastados y una recoleccion de frutos, se fueron orillando la costa, siempre ocultos y cautos, 138 a fin de no ser vistos por los Enanos, que ya avanzaban en sus veleros hacia Oxiborion . |En el tercer dia de viaje, y ya ocultos en una oquedad, para pasar la noche, Gefuhl dijo :"En tu nacion la religion esta naciendo. Me pregunto si seria bueno impulsar a una de ellas sobre las demas, como cosa del Estado." "Por el Rey Knapp?" "Claro; el quiz�s quisiera apoyarse en una de las religiones nacientes ! Asi tendria el concurso de sus seguidores.'- Opino Gefuhl. "En mi familia opinan distinto. Padre y madre creen que la religion pervierte el orden natural de las cosas."-Dijo Rixia. "Habran otras familias que piensan que la religion es el mejor vehiculo para que individuos y sociedades lleguen a ser decentes, buenas y morales. Uno de los anzuelos para quedar atrapado en una religion determinada, es creer que el vecino de al lado tendra mal destino en el futuro que promete esa religion. "- Se rio Gefuhl. "Ah! Pero es que tienen que haber malos lugares futuros ?"- Pregunto Rixia, apretando su cuerpo exquisito contra el. "Toda religion que se precie, necesita de un lugar lobrego para separar asi a los malos."- Opino Gefuhl, abrazandola. "Una religion que imponga a un solo Dios es como tener un maton de colegio que no deja jugar al que se le opone. La idea de un solo Dios tiene como 139 base la nocion de que las demas nociones de la divinidad deben ser destruidas. Hay mucha gente que necesita que se le diga que hacer, a quienes seguir; necesitan estar en grupo, y ver lindos colores." Rixia se rio por lo bajo . Fuera de su refugio bajo las rocas, comenzo a llover. " Cuentame de tu pais, amor !"- Pidio Rixia, acomodandose a su lado. "Es un pais que , apoyado en la ciencia y en su paulatino desarrollo por mas tiempo del que Uds. Llevan, ha conseguido llegar a los demas planetas de su entorno , y mas alla. Hemos llegado hasta donde nunca otros han llegado."- Dijo Gefuhl, con algo de orgullo. "Y eso les ha dado la felicidad ?"- Inquirio Rixia. "El objeto del hombre , o creatura inteligente, es aprender ; y no, ser "feliz". Afirmo Gefuhl. "Ah ! "- Dijo ella, quedandose dormida. Gefuhl sonrio, pero su sonrisa se transformo en mueca de espanto, al notar que algo se arrastraba por entre las piedras hacia el. No se veia gran cosa, debido a la oscuridad nocturna. Una luz se encendio de pronto, y vio una silueta conocida, e inmovil. "Robot ! Que haces aqu� ?"- Pregunto , sorprendido. Rixia se desperto y dijo :"Que es esto ?" "Un mecanismo artificial de mi civilizacion. No temas."- Dijo Gefuhl 140 El ser de Inteligencia Artificial KB 308 45 dijo : " El dia 01 de mi mision corri tras vuestro, siguiendo las huellas de calor que quedaron en el bosque. Perdi las

senales al llegar a un rio, y perdi muchos dias en construir un bote. Cruce el rio, y rastree sus huellas durante un mes; costo, porque habia llovido y las huellas estaban a un nivel de 0.004 % ." "Y el bote?"- Pregunto Gefuhl. "Lo deje en seco. Puede ser usado nuevamente. Prosigo con mi informe, si Ud. Quiere."- Inquirio el I.A. "Claro; sigue."- Acepto Gefuhl, quien queria saber como el I.A. se las habia arreglado para ubicarle en un planeta desconocido. "En el bosque, fui atacado por un Spinosaurus Aegipticus, tres Velociraptores , dos Stygilomoch Spinifer, y cinco Rileyasuchus . " "Tantos Rileyasuchus ?" "Es que era un grupo de cinco."- Aclaro el I.A. y prosiguio diciendo :" Hui y me oculte, porque mis mecanismos habian sido danados por golpes del primer Spinosaurus ." "Y no estas equipado para defenderte ?"- Se inquieto Gefuhl, quien esperaba su nuevo companero tuviera armas para defenderle. "En mi mision cientifica, el profesor Worsof dijo que no necesitaba equipamiento mortifero, y por tanto, solo tengo la minima defensa; que en mi caso, es una descarga electrica por contacto directo."- Aclaro el I.A. "Y como un ser de metal habla, o hay alguien dentro?"- Pregunto Rixia, aun impactada por la presencia del I.A. 141 "Piensa."- Dijo Gefuhl. "Prosigo con la narracion de mi busqueda."- Afirmo el I.A., y dijo:|" Camine por la ciudad de Oredloro, y halle vuestro rastro en un taller de Herreria. Alli halle tambien el rastro de otra persona (una mujer). Halle a la mujer, pero estaba con otro hombre. Le pregunte por Ud., pero no supo decirme su paradero." "Increible! Y que decia ?"- Pregunto Gefuhl. "Repetia que Ud. Estaba en la Herreria !"- Replico el I.A. y agrego:|" Halle vuestro rastro mas tarde, y luego tuve que rastrear una carreta y huellas de simios de carga. Halle el carromato abandonado y las huellas de los simios de carga , y de vez en cuando, vuestras huellas , y lugares de campamento. Llegue al poblado abandonado y habia restos de un Stygimoloch en una bodega. Tambien halle enanos que patrullaban y vigilaban ese sector; les evadi y prosegui tras vosotros. Al fin, os encuentro y pregunto :" Quereis volver al campamento del profesor Worsof ?" El metal de su cabeza brillaba con reflejos plateados bajo la luz de su ampolleta superior. "Debo preguntarte, Rixia, si quieres volver a Oredloro o si prefieres seguirme a mi mundo, en donde la civilizacion es mas avanzada ?"- Inquirio Gefuhl . Rixia lo penso en unos instantes, y respondio:" Si vamos a tu civilizacion, a tu mundo, como iremos a avisar a Oredloro de la invasion de los Enanos?" 142 "No lo haremos! Nuestra presencia quiz�s sea mal vista - ya sabes que tu padre es un hombre orgulloso, y muy seguro es que yo sea encarcelado en el momento en que se sepa que fui quien te "secuestro ". - Afirmo Gefuhl. Rixia fruncio el ceno y dijo :" Entonces, dejame que sea yo quien de la noticia ! Tu no te presentaras; y luego huire para reunirme contigo !' Pero Gefuhl no fue de su opinion , y le dijo :" NO, mi amor ! No ire por ningun motivo a Oredloro ! Ahora esta este ser I.A. para guiarme hacia lo que fue el Campamento del profesor Worsof ! No quiero arriesgar mi felicidad dejandote ir !" Rixia se molesto bastante con esa decision de Gefuhl, y ya no dijo mas nada; el I.A. comenzo a guiarles hacia el campamento del profesor, y para ello debian llegar antes al puerto de Oxiborion, y asi lo indico el mismo I.A. "La ruta mas corta es por la costa y hasta el puerto de Oxiborion." - Pontifico el robot. La mas contenta con esto fue la propia Rixia, quien dijo :" Esto soluciona mi problema ! En el puerto podre comunicar la mala noticia a las autoridades !"

Gefuhl nada dijo , pero una linea de preocupacion nacio en su frente. Ese primer dia, con ayuda del robot, no solo avanzaron mayor cantidad de kilometros, sino que tambien fueron entretenidos 143 por la musica que el I.A. podia emitir, con sus Gigabytes de memoria musical almacenada en su cerebro. Por la noche, Gefuhl hablo en su idioma con el robot; y Rixia luego dijo :" Deberian ensenarme ese idioma, si es que quieres que pueda hablar con tus connacionales.""Ensenale tu."- Dijo Gefuhl al robot, y este comenzo las clases de inmediato; Rixia tenia buena memoria y se aprendio treinta palabras y veinte frases sencillas en dos horas. Por otros ocho dias, fueron avanzando hacia el puerto de Oxiborion ; el mar a su izquierda y en el varias veces avistaron navios de los enanos. Al anochecer ya estaban casi en el muelle , y Rixia dijo :" Se ven luces muy altas!" Y en efecto, no solo eran luces, sino que llamas, que lamian casas y los muelles de los Oredloritas. El robot fue enviado a investigar, y volvio despues de dos horas, diciendo:" Ya es tarde para avisar; los enanos incendian la ciudad y atacan 144 a la poblacion ; los que pueden escapar, corren hacia Oredloro.""Y hubieron muchos muertos ? "- Pregunto Rixia, llevandose las manos al corazon. "Vi a doscientos treinta y dos muertos en el trayecto que hice desde que parti de aqu�, y regreso."- Informo el I.A. "Es una lastima."_ Comento Gefuhl. "Yo puedo correr desde aqu� hasta la ciudad que Uds. Comentan, pero quien me creera ?" - Pregunto el I.A. "Yo quiero ir ! "- Dijo Rixia, con voz implorante. Gefuhl se conmovio, y dijo "A ti te creeran; porque se lo puedes comunicar a tu padre. A riesgo de perderte, te dejare ir."- Dijo Gefuhl, con animo contristado. "Todo saldra bien ! Ya veras."- Dijo ella, y se puso en marcha, siguiendo al I.A. Gefuhl siguio, pero no tan rapido, porque el Robot tiraba de un brazo de la mujer, haciendola correr rapidamente, y pronto se perdieron en la distancia. El cmaino, siendo una senda lisa y aplanada por las ruedas de las carretas que pasaban por alli, 145 era palidamente visible bajo la tenue luz de las estrellas. Gefuhl trataba de dejar su mente en blanco, y atento a los ruidos del entorno; sabia que en esos sectores no solo pululaban los dinosaurios carnivoros , sino que tambien bandas armadas de seres humanos - o salteadores de caminos. Por eso, cuando debia descansar, se alejaba de la ruta, y se ocultaba en alguna oquedad. Fue asi como vio la temible silueta de dos Velociraptores galopando por la ruta, en direccion a Oredloro; al cabo de cuatro horas, agotado, se alejo de la carretera , y se tendio en una abertura entre las raices de un arbol, a fin de descansar . Desperto ya despuntado el dia, con un sol que comenzaba a calentar las piedras . Miro en rededor y solo un par de Sinosauropteryx prima cazaban insectos cerca de unos arboles. Fueron descartados como peligrosos por Gefuhl, asi es que corrio en pos de Oredloro, adonde llego esa misma tarde. Habia una guardia de cien guerreros en la ultima curva del camino; le detuvieron , diciendole :" Vienen los enanos ?" "No lo se; pero destruyeron Oxiborion , y de seguro vendran aca. Mas de cien naves estan ancladas frente a la playa , y quemaron un navio de la flota."- Informo Gefuhl . 146 'Nada nuevo nos cuentas ! Pasa, y no regreses, si no vienes como reclutado por el Ejercito."- Dijo el oficial a cargo. Antes de llegar a la puerta principal de la ciudad, Gefuhl vio acercarsele a una

persona a todo correr; y era el I.A. , quien deteniendose ante el, dijo :" Debes seguirme de inmediato . Tu vida esta en peligro." Eran palabras fuertes, y por ello Gefuhl se apresuro en obedecer. El robot dio una caminata alrededor de Oredloro, y entraron por una puerta lateral no importante, en el sector Sur. "Por aca. Los guardias me conocen y son leales a la dama Rixia."- Le aseguro el I.A. "Rixia, esta bien ? Porque anoche vi seguirles el rastro a dos Velociraptores."Dijo Gefuhl, caminando ya libremente dentro de la ciudad. "Esta perfectamente bien , porque esos animales no nos dieron caza, pues me eche al hombro a la dama Rixia y la traje velozmente aca; su padre se alegro de verla, y creyo en su version de lo que sucedi� en Oxiborion - ninguna persona desde alla ha llegado aun."- Informo el I.A. "Pero tu mismo dijiste haber visto gente de ese lugar dirigiendose hacia aca ! "Se sorprendio Gefuhl. "Asi es, pero aca nadie dice haberles visto."- Replico el I.A. "Atacados por dinosaurios ! Faciles presas, si es que no tomaron armas para defenderse !"- Murmuro Gefuhl, mareado ante la perspectiva. "La dama Rixia me ha dado instrucciones acerca de c�mo contactarla , y 147 para que Uds. Dos se encuentren."- Dijo el I.A. "Perfecto ! Dimelo todo."- Se alegro Gefuhl. "Pero han sucedido hechos provocados por las demas personas allegadas a la dama Rixia, y eso ha cambiado todo."- Agrego el I.A. Empalidecio Gefuhl, y pregunto:" Que pasa?" "La dama Rixia fue llevada a la casa del Duque Axiolpen, su legal marido; su padre, y el duque, son actualmente muy unidos." "Llevame adonde la tienen ."- Pidio Gefuhl, con voz ronca. Todos sus temores se hacian realidad... Y era el palacio del Duque Axiolpen ; sus guardias patrullaban el perimetro y no era posible trepar las murallas sin ser visto. En eso, un griterio se escucho hacia el Oeste; alguna gente corria hacia alla , y Gefuhl y el I.A. se mantuvieron de pie tras unas columnas de un palacio vecino (Y que no tenia tanta proteccion). Pronto aparecieron mensajeros del Rey Knapp; aporreaban los portones de las mansiones de los nobles, gritando :" A las armas, que el Rey os necesita !" De las principales mansiones brotaban sus Caballeros y luego los escuderos y guardias de cada cual. De la casa del Duque Axiolpen salieron el, 148 montado en su corcel - simio , con hermosa armadura; galoparon todos hacia el palacio del Rey Knapp. "Ahora ! Iras dentro, escalando el muro, ubicaras a la Dama Rixia y la sacaras por la puerta lateral, o por donde mas facil te salga."- Ordeno Gefuhl al I.A., declarando, con esto, que el I.A. estaba mas capacitado fisicamente para esa mision . El robot corrio, sin embargo, hacia la puerta principal, y desaparecio de su vista por veinte minutos; y reaparecio con la dama Rixia junto a algunos sirvientes en un carro abierto. Gefuhl corrio hacia ellos, y Rixia le abrazo, diciendo: " He dispuesto que me sigan mis sirvientes ! Son todos provenientes de la casa de mi padre, y me seguiran adonde yo vaya." Un corcel simio le fue entregado, y cabalgaron hasta llegar a la peque�a salida de la ciudad Oredloro ; sus guardianes les dejaron salir, al ver a Rixia en persona. "Son antiguos subalternos de mi padre. Nada diran."- Informo Rixia, cabalgando al lado de Gefuhl. Enfrente de la puerta principal, el ejercito de los Enanos y el del rey Knapp comenzaban a pelear ... El robot les guio hacia el nor este , y luego al norte; en siete dias de marchas duras y esforzadas - por culpa del carromato, mas que nada - , llegaron al sitio

del campamento del profesor Worsof. Habia una cabina metalica entre dos arboles, y un generador de corriente 149 en una caba�a cercana. "Se fue !"- Exclamo Gefuhl, al completar la exploracion del lugar. "Lo esperaremos ! Me dio la orden de esperarle, si volvia y no le hallaba."- Dijo el I.A. Gefuhl se fue a sentar sobre un tronco caido de arbol . Estaba realmente descorazonado , y cerca suyo se sento Rixia, mirando el lugar con ojos curiosos. Toda la historia de un mundo lejano, poblado por maravillosas personas mas evolucionadas cientificamente, tambaleaban ahora en su mente, aunque la maravillosa creatura metalica era un motivo para creer en la historia . "Quiza este por volver , querido mio ! No te desesperes !"- Le consolo Rixia. Gefuhl pensaba en como habia el abandonado la idea de regresar a su civilizacion, y luego habia dado marcha atr�s , cuando el robot I.A. habia aparecido en la oscuridad , para darle nuevas esperanzas. Ahora, se le ocurria que el profesor Worsof habia partido del planeta, para irse a otros mundos a explorar nuevas formas de vida. La promesa a un I.A. era facilmente olvidada. Mas tarde, paso revista a lo alli existente : una cabina metalica con mesones de trabajo y dos camas; energia electrica a traves de un generador atomico experimental. Este generador funcionaba noche y dia alejando a las bestias daninas , al establecer un perimetro que electrocutaria al intruso. Gefuhl lo puso en funciones antes del anochecer, viendo como las pequenas criaturas volantes (insectos) se estrellaban contra el alambrado, chisporroteaban al recibir la descarga electrica, y caian hechas pavesas al suelo... 150 Se le acerco el I.A., y viendole mirar las cercas, dijo :|" Mantendra alejadas a las fieras; si fuera un ser humano el que tratara de cruzar, el sistema automaticamente rebaja el voltgaje al minimo, para no matarle." "No creo que mi suegro quiera venir a visitarme."- Ironizo Gefuhl. "No es tan malo; pero esta viejo y la ambicion de riquezas le ha predispuesto hacia el Duque Axiolpen ; ya este le subvenciona sus gastos."- Afirmo Rixia, quien, en pocos dias, habia llegado a esas conclusiones, viendo las cosas desde dentro. Gefuhl hizo asear todo el perimetro al I.A., y luego activo las defensas perimetrales, y aviso a los sirvientes :"Por ahora, dormiran en el carromato; pero ma�ana trataremos de hacerles una caba�a comunal." - Ante lo cual, los sirvientes agradecieron la promesa. 151 El robot A.I. mantuvo vigilancia y al amanecer organizo, con los sirvientes de Rixia, la construccion de una estructura circular, en la cual dormirian ellos por las noches. En el centro de la construccion circular habia un horno o brasero que serviria para cocinar y ademas, para temperar las habitaciones durante la noche. Tenia un diametro de doce metros , con una altura central de trece metros. El techo era de ramas trenzadas y hojas ; el piso en el primer tiempo era de tierra, pero tras comenzarse a fabricar ladrillos, estos fueron recubriendolo hasta terminar siendo una base plana de ladrillos. Los dias fueron pasando lentamente ; las ma�anas eran para preparar la comida (por parte de las mujeres) y cazar (por parte de los varones). "Nuestra comunidad se ha establecido. Ya podriamos traer mas gente y formar un gobierno."- Dijo Gefuhl. "Serias un buen gobernante; has hecho todo lo posible por organizar este grupo de treinta personas."- Alabo Rixia, abrazandole. "Trataria de serlo ! Un pacifico enclave en medio del bosque. Creo que lo llamaria Rixiaburg."- Dijo Gefuhl. "Pueblo de Rixia ! Increible. Crei que lo llamarias Gefuhlburg."- Se rio Rixia, besandole. 152

Los sirvientes tenian mucho mayor libertad ahora que estaban en el campo y lejos de la sociedad de Oredloro . Lo mas significativo era que la casa de la Dama Rixia tenia solo tres piezas, y su aseo demoraba muy poco rato , ya que eran angostas y de no mas de tres metros de largo. Como era metalica, era calurosa,y Rixia pasaba el mayor tiempo del dia al aire libre. Gefuhl descansaba tras una ma�ana de busquedas, con magros resultados : dos Saltoposuchus bastante esmirriados , que proporcionaban la carne justa para dar de comer a la gente , no era para pensar en dejar de salir al dia siguiente . Rixia se sento a su lado, viendo como los sirvientes preparaban la cena, y dijo:" Si quieres hacer de este lugar un pueblo, deberias ir a buscar gente joven a Oredloro, y ofrecerles tierras y excepciones tributarias por algunos a�os." "Politica, eh ? Claro; tendre que viajar a Oredloro . Tendrias que acompanarme, ya que a un extranjero nadie la va a dar credito."- Dijo Gefuhl, tomandole una de sus manos. "Siempre apoyare tus suenos."- Dijo Rixia, besandole. Mas tarde, Gefuhl dijo al I.A." Tendremos que ir a por voluntarios de colono. 153 Haz un cronograma y un estudio de c�mo llevar a cabo esto." "Ireis vos y la dama Rixia ? Alguien mas ?"- Pregunto el I.A. "Si, iras tu. Via rapida; llegamos, damos la noticia, y volvemos antes de que reaccione el gobernante rey Knapp. "- Afirnmo Gefuhl. "Siempre y cuando hallan rechazado a los enanos."- Opino el I.A. "Bien ! Si han perdido la batalla, rescataremos a los que hallan huido. "- Afirmo Gefuhl, quien confiaba en que los humanos de ese mundo conservaran su sentido de preservacion ... Al dia siguiente, el I.A. organizo el viaje, y los sirvientes quedaron de mantenerse en el mismo lugar, y esperarles si se demoraban mas de los cincuenta dias presupuestados. El viajo comenzo al dia posterior ; el I.A. avanzaba quince kilometros delante de ellos, y en caso de peligro, retrocedia para rectificar el rumbo; a los quince dias de esto, Gefuhl comenzo a hallar extranezas en el comportamiento del I.A.; sin que el lo supiera, el robot I.A. habia sufrido un ataque de Velociraptor, quien le habia botado al suelo sorpresivamente; pero gracias a la gran velocidad del I.A., este se habia salvado de la destruccion. Pero le habia provocado danos, que Gefuhl comenzo a notar, sobre todo cuando cada posterior ma�ana, el I.A. cambiaba de curso. A los treinta dias, ya se veia que Oredloro no estaba cerca, y al dia treinta y seis, Rixia misma se dio cuenta cabal de esto, y dijo :" Creo 154 que nuestro guia no esta llevandonos en la correcta direccion." "Si, amor. Hace seis dias que esperaba yo divisar los dorados muros de Oredloro, y nada aun he podido ver. Quiz�s el I.A. tiene danado el sistema de guia." Conforme a eso, ordena al I.A. dejar de guiarles, y concentrarse en visualizar cualquier animal que se les acerque a menos de doscientos metros; esto provoca un rio de nombres por parte del I.A., asi las cosas, Gefuhl rebaja a solo cien metros la distancia de los animales que el I.A. tiene que informar. Asi, desanduvieron gran trecho del camino, guiandose por la posicion del astro rey; demoraron otros dieciocho dias en hallar la posicion del puerto de Oxiborion. "Siguen aca, los enanos ! Creo que algo tragico sucede en Oredloro."- Afirmo Rixia, al ver el trafico de naves que llegaban y partian de ese lugar ; dos muelles nuevos, aunque de muy inferior calidad a los destruidos, servian para el descargue de armas y gente por parte de los Enanos. 155 Gefuhl envio adelante al I.A. ,diciendole: " Trotaras hasta llegar a Oredlororegresaras ubicandote por la carretera - no te dejes atrapar; y fijate como esta la situacion de la gente en esa ciudad." "Entendido ! Como les ubicare, al regresar ?" - Pregunto el I.A.

"Yo avanzare con Rixia por el costado norte de la carretera. Silvare en la noche para que me halles."- Sonrio Gefuhl, quien pretendia avistar al I.A. antes de que este lo hiciera con ellos... Por dos dias anduvieron hacia la ciudad de Oredloro; notando que destacamentos de enanos (siempre en carromatos tirados por corceles simios ) se acercaban a la ciudad sin pausas. Al llegar a la vista de la ciudad, el robot I.A. se aproximo, viniendo desde la 156 retaguardia, y dijo :" Debi hacer un rodeo para no ser sorprendido por los destacamentos militares de los Enanos. Doy mi informe: la gente de Oredloro esta sitiada, tras la muerte en batalla de muchos guerreros del Ejercito. La gente espera la llegada de la Flota real, para ser rescatados del asedio. Nadie quiso comunicarse conmigo directamente - todo lo he oido a traves de mi sistema Ultra Auditivo." "Estan sitiados ! Y por lo que sabemos de hace menos de diez dias, no hay senales de la flota ! "- Se apesadumbro la bella Rixia. "Debemos entrar a Oredloro ! Crees que lograremos entrar sin ser atrapados ?"Pregunto Gefuhl al I.A. "Hay un 39.43 % de que lo lograreis, Se�or ! Esto incluye un incremento de 15 % si lo haceis durante la noche."- Informo el I.A. "O sea, un porcentaje de 54.43 % ! Me parece un buen porcentaje de probabilidades de �xito ! Esperaremos a que se oscurezca."- Dijo Gefuhl. Rixia estaba entusiasmada de estar tan cerca de sus padres , y hablaba sin parar. Gefuhl , por su parte, estaba con el estomago malo de tanto miedo que le daba todo el asunto ; pero estaba decidido a proseguir. En fin, que dos horas tras el oscurecimiento del dia, se confiaron del I.A. que se sabia el camino facil, y prontamente regresaban a la 157 cuidad, tras un ascenso de vertigo, en el que fueron bien ayudados por el servicial I.A., sin cuya valiosa ayuda ciertamente que no hubieran escalado el muro. Rixia se presento, luego, ante un sorprendido oficial de guardia, y pidio ser llevada ante el Mariscal de Guerra. "El Mariscal, duque de Axiolpen , le recibira ahora , dama Rixia. "- Le informaron , tras una hora de estar siendo llevada a cada vez mayores despachos oficiales . Gefuhl y el I.A. estaban continuamente a su costado. El duque de Axiolpen aparecio ante ellos, vestido con un traje verde de Mariscal, y en su rostro se leia el orgullo que sentia de ser ahora el Mariscal, despues de que hubiera muerto el anterior en una batalla contra los Enanos. "Has regresado ! Esta vez sera para quedarte, o no ?"- Pregunto el Duque de Axiolpen, sin dignarse en siquiera mirar a Gefuhl y el I.A. , que estaban parados ante el. "Olvidate de mi y de la parodia de casamiento que tuvimos !"- Dijo Rixia. "Es un matrimonio legal; tu dote me fue entregada por tu digno padre, y no sere yo un hombre de honor si te rechazara ahora."- Comento el Duque, en tono casual e indiferente. "Gefuhl y yo traemos noticias de Oxiborion; no hay indicios de la Flota Real. Por el contrario, cada dia llegan mas y mas navios con pertrechos y enanos a la costa !"- Dijo Rixia. "Extrano ! Porque el ultimo informe 158 recibido me dice que los invasores quemaron los muelles !"- Se burlo el duque de Axiolpen. "Teneis noticias antiguas, Duque ! Los enanos construyeron dos muelles nuevos."Le dijo Gefuhl, pero el Duque aparento no escucharle. "Creo que deberias permitir la salida de la gente que quiera huir de Oredloro. Hemos hallado un buen lugar en donde empezar de nuevo."- Dijo Rixia. "Impensable ! Aqu� estan y aqu� se quedaran ! Pronto tendra que llegar la Flota

Real, la cual nos sacara de este predicamento."- Afirmo el Duque de Axiolpen ; palmeo las manos, y sus guardias cogieron a Gefuhl. "Es un delincuente ! Llevenlo a las Mazmorras !"- Dijo el Duque de Axiolpen. El I.A. no dejo que lo cogieran, y salio a gran velocidad del salon, y pronto no habian senales de el. En cuanto a Rixia, fue escoltada a la propia casa del Duque de Axiolpen, y custodiada, para impedirle huir . Mando por su padre , pero se le dijo que el no queria saber nada de ella ahora. Rixia se dio cuenta de que su idea no habia tenido otro resultado que el de ser recapturada y , con respecto a Gefuhl, era muy posible que terminara colgado en la Horca. 160 Gefuhl confiaba en su sirviente inhumano y no fue decepcionado : esa noche, el I.A. atraveso cuatro puertas con cadena y candados cerrados, y los fue cortando y pasando entre los guardianes (que estaban de guardia, pero adormilados en sus puestos ) y llego a la celda de Gefuhl, siguiendole la pista por su impronta de calor. "Rapido, Se�or Gefuhl ! Tenemos un largo y peligroso camino por recorrer !"Recomendo el I.A., haciendole saltar del jergon en que reposaba en ese momento. Gefuhl no estaba en las mejores condiciones como para salir corriendo, y por ello debio ser ayudado por el I.A. , quien casi le llevaba en andas . 161 Dos guardias se hallaban despiertos, y revisando la cadena rota en uno de los portones, cuando el I.A. y Gefuhl aparecieron por un recodo del pasillo. El I.A. les toco, provocandoles un shock electrico, que les permitio pasar , por mientras se recuperaban, y salieron a un corredor mas amplio; como era de noche, 162 la iluminacion era mala, proveniente de velas instaladas en candelabros en los muros. Asi, lograron llegar a la Porteria de la Mazmorra , y alli hallaron a un par de robustos guardias, armados con sables y porras . El I.A. se avalanzo , de improviso, sobre ambos, aplicandoles el golpe de corriente, pero estos eran mas resistentes y con sus sables trataron de herir a su atacante. Gefuhl cogio una banca y con ella trato de golpearles, consiguiendolo con uno de ellos, el que cayo al suelo. El otro toco un silbato, mientras el I.A. lograba cogerlo por detr�s y asfixiarle . Gefuhl cogio las llaves del caido y abrio la pesada puerta; salieron al exterior , y corrieron a esconderse. El I.A. le guio hasta el palacio del Duque de Axiolpen; la guardia habia cerrado la puerta y no habia guardias alrededor del edificio, debido a que todo hombre util era necesario en las murallas, pues los Enanos estaban intentando entrar nuevamente. El I.A. rastreo a la Dama Rixia, hallandola custodiada por dos guerreros frente a su puerta, y cuatro sirvientas dentro de sus aposentos. Ataco electricamente a los dos guardias, usando el doble de la potencia inicial ; de sus manos paso a sus cuerpos un golpe de tres segundos de 480 volts 200 watts ; los Odledoritas cayeron , tras dar un brinco de diez centimetros sobre el piso. 164 El I.A. abrio la puerta usando un alfanje caido desde las manos de los Electrocutados; dentro, bajo la luz de siete candelas, creo un ambiente de terror, pues las sirvientas - carceleras vieron aparecer a un ser metalico armado con un alfanje brillante; al que tocaba caia al suelo fulminada, destellando chispas desde su cabello. La puerta de la dama Rixia se abrio de pronto, y salio ella fuera, muy asustada. "Soy vuestro sirviente, Dama Rixia ! El Se�or Gefuhl os espera en la calle.!"Aviso el I.A. al verla. "Vayamos !"- Dijo Rixia,siguiendole hacia el pasillo; los dos guardias seguien en el piso, y saltaron por sobre ellos , con agilidad. Bajaron por el muro; los adornos del palacio eran peldanos seguros para el I.A. , que ayudaba a Rixia en un alto grado a bajar. Gefuhl esperaba abajo; apenas

pisaron el suelo, ambos se abrazaron, y Rixia dijo:" Tenia que probar, amor ! Ahora, mi conciencia esta tranquila." "Tenemos aun tiempo de salir de la ciudad de Oredloro, Se�or Gefuhl ! De continuar aqu� otro dia mas, las posibilidades de irnos bajan a 20 % !"- Comunico el I.A. "Nos vamos."- Dijo Gefuhl, tomando a Rixia de su mano izquierda. "Y no llevaremos colonos ?" - Se preocupo Rixia. "Esta vez es imposible ! Nadie, en su sano juicio, aceptaria salir de la ciudad con 165 las legiones enanas esperando alla fuera."- Dijo Gefuhl. Salieron de la ciudad por la puerta en que Rixia tenia conocidos de antiguo, y se dirigieron al campamento del profesor Worsof. El trayecto fue interrumpido dos veces : en la primera vez, una manada de Euoplocephalus tenia copado el terremo , por varios kilometros; era el periodo del apareamiento. Los grandes machos combatian por acaparar hembras, las que huian al verles peleando; su cuerpo tenia grandes proyecciones puntiagudas en el lomo y cuello, y en su cola tenia tres grandes bolas corneas, que usaban para golpear con mucha fuerza. Gefuhl estaba sorprendido de esos actos sexuales ciclopeos ; grandes organos reproductores en funciones; magnificos rugidos de placer, que parecian querer hacer compartir a toda la Naturaleza del gozo de la procreacion. Al cabo de varios dias, arribaron al Campamento. Gefuhl habia dicho : " No creo que a nadie le guste la idea de continuar solo en medio de la selva." "Pero tendremos que ser honestos y decirles lo que sucede." = Aclaro Rixia. "Por supuesto."- Dijo Gefuhl, apesadumbrado. Pero, les esperaba una sorpresa. Ya desde lejos, vieron mas gente de la acostumbrada en el Campamento. Gefuhl dijo :" Pero , quienes son esos ?" Y el I.A. , que entre sus poderes, tenia la de vision a distancia, dijo:" Es gente de nuestra civilizacion, Se�or Gefuhl. Como prometio el profesor Worsof , el ha regresado !" 166 Efectivamente, el profesor Worsof habia regresado al campamento; sus hombres ya se habian comunicado con los sirvientes, y de algun modo , estos les habian informado que otros volverian pronto - el profesor Worsof se aproximo a ellos, al ser avisado, y dijo :" Gefuhl, al fin hallado ! Veo que mi I.A. 303 te ha hallado !" "Si, profesor ! Y tambien me ha guiado hasta aqu�, por dos veces ya !"- Afirmo Gefuhl, dandole un apreton de manos al profesor Worsof, quien ahora miraba a Rixia con curiosidad. "Ah ! Ella es Rixia, mi prometida ! Hija de un Almirante."| "Almirante, has dicho?" "Ex Almirante, profesor ! El rey Knapp le ha destituido ; ahora el nuevo Almirante esta en ejercicios en alta mar, mientras la ciudad se defiende - y a duras penasde una invasion de guerreros enanos. El profesor Worsof abrio mucho sus miopes ojos, y dijo :|" Me sorprende lo que cuentan ! Yo ya estaba pensando en que este planeta , como tantos otros que 167 ya he visitado, estaba despoblado de seres inteligentes ." - El profesor Worsof estaba perfectamente consciente de que no hay animales "tontos", pero daba la connotacion de "Inteligente" al ser razonante y autoconsciente de si mismo. "Hay dos ciudades del reino humano , que yo sepa ! Uno fue despoblado por la invasion enana, y la otra esta resistiendo para no ser aniquilada. Creo que aca tenemos una guerra genocida - los enanos no deben querer tener competencia en el control de este planeta, y han tomado la iniciativa !"- Comento Gefuhl. "Y que piensas seguir haciendo aca ? Tienes a esta gente, y a una bella mujer en tus manos."= Pregunto Worsof. Gefuhl miro a Rixia, y le tradujo la conversacion; ella dijo :" Dile que queremos vivir en tu civilizacion - aca hay guerras y en la ciudad de Oredloro nos aguardan poderosos enemigos." Mientras ella hablaba, Gefuhl pensaba que verdaderamente, en ese planeta nada

bueno podia depararles el destino, y dijo al profesor Worsof : "Esta claro que deseamos irnos de aqu�, profesor ! Con la guerra y la enemistad de varios altos personajes de la corte , no es posible seguir aca." Worsof palmeo la espalda de Gefuhl, y dijo: " Puedes regresar por el portal de inmediato ! Jurgen ! Acompana a mi ayudante Gefuhl al Desfasador dimensional !"- Y es que asi llamaba Worsof al saltador de branas. 168 Fue conducido Gefuhl al Desfasador, conjuntamente con Rixia y los sirvientes. Una vez en la bodega , los Oredloritas quedaron fascinados por la iluminacion y los mecanismos que habian alli. Jurgen, un tipo atletico y de buen humor , les guio hasta el artefacto, que estaba sobre una plataforma de troncos. Subieron alli, y Jurgen acomodo de a siete personas por viaje, explicando que el aparato era peque�o debido a su alto costo. "El profesor Worsof invirtio todas sus propiedades en este invento; pero gano planetas enteros !"- Se ufano Juergen . La bella Rixia le miraba sonriente, y entendia a medias lo que el iba explicando, pues ya entendia algo del idioma. 172 Rapido fue tambien el traslado de todo el grupo. Salian a una bodega en arriendo, que el profesor Worsof habia hallado en Monlau , y a instancias de Jurgen, que era el propietario y arrendador de la bodega ). "Monlau ! !" - Exclamo Gefuhl. " Aca la vida fluye tranquila , sin xenofobismos , las religiones no matan a nadie por estos rumbos, y no hay pozos petroliferos importantes; es decir, no hay peligro ."- Informo Jurgen Reitze. 173 "Todo bien, entonces !" - Sonrio Jurgen, y les acompano a un sector con sillones ; habia un aparato holografico y lo encendio ; vieron noticieros , y Jurgen comento:" Nada ha cambiado, desde que te fuiste, Gefuhl. La politica ha llegado a ser cambiante y movediza, pero en el fondo nada importante cambia nunca." "En mi nacion, hay muerte y destruccion. Una raza de enanos tiene cercado a mi ciudad."- Afirmo Rixia. "Alla no nos quieren." - Dijo Gefuhl. "Por que, acaso por ser tu un extranjero ?"- Pregunto Jurgen. "No - fue solo por mi estado social - alla hay que nacer en la nobilidad o eres un villano."- Explico Gefuhl. "Ah, comprendo ! Y Rixia es de la alcurnia ?"- Pregunto Jurgen, tomandole la mano por un momento a la bella; Rixia sintio un extrano golpe magnetico en la parte que el toco , y sus ojos se agrandaron de sorpresa. Jurgen tambien habia sentido algo similar, y guardo silencio por un rato. Aparecio Luis Farias, tras abrirse el porton - evidentemente, tenia una llave ! "Hola ! Nuevos visitantes ?"- Pregunto Farias. 174 "Hola, Lucho ! Estos amigos vienen de un lugar muy lejano; excepto el amigo Gefuhl - el es un ex alumno del profesor Worsof ."- Explico Jurgen Reitze. "Entiendo. Y quieren movilizarse a algun lado ? Tengo algunas propiedades disponibles, si es que no tienen adonde llegar ."- Aseguro Luis Farias. "En Monlau ? "- Interrogo Gefuhl, inquieto. "Por supuesto ! "- Se rio Luis Farias. "Yo tengo un departamento , pero no creo que pueda alojar a tanta persona ! "Dijo Gefuhl, quien contaba con ese lugar para crear el "nidito de amor" entre el y la bella y curvilinea Rixia... Eran nueve servidores; cuatro hombres y cinco mujeres, todos de mayor edad, lo que hacia todo mas dificil. Luis Farias movio la cabeza, diciendo: " Los fondos del profesor Worsof son muy exiguos, por ahora ! Y recalco el "por ahora" , porque pienso que en un hipotetico proximo futuro , el viejo profesor Worsof dara con un filon que le hara rico."Aseguro Luis. "Por ahora, no hay dinero en las arcas del profesor."- Remacho Jurgen y dijo ,

senalando con el dedo :" Por ahora, hay que ver como se las componen para comer ! Y techo y ropas." Decia esto, pues era invierno alli. "No te preocupes, Jurgen ! Hare lo mejor posible. Dile al profesor Worsof que me envie otro cheque ! Con este nuevo contingente, su credito esta tambaleando !"Anuncio Luis Farias, con el brillo que da la codicia, en sus ojos. 175 Jurgen Ritze se despidio de ellos, y al darle la mano a la bella Rixia, ese especial contacto bio electrico se repitio, con fuerza. Ella le dio una profunda mirada, y luego volteo la cabeza. Jurgen regreso, en el Desfasador dimensional ,al campamento del profesor Worsof. Al presentarse frente a el, este dijo :" Y bien, amigo Jurgen ! Dejo Ud. A buen recaudo al Sr. Gefuhl ?" "Si, profesor , y Luis Farias se hara cargo de ellos, aunque comenzo a pedir mas dinero."- Dijo Jurgen. "Dinero ! Como si estuvieramos descubriendo El Dorado ! Nada todavia - pero ya oiste a Gefuhl: una civilizacion humana esta al alcance de la mano ! No me sorprenderia de que tuvieran el patron oro como metal de trueque."- Aventuro a decir el profesor . Los ojos de Jurgen brillaron de codicia : tenia una buena cuenta en un Banco , pero siempre habia cabida para mas dinero ... "Encargueme a mi de la busqueda de El Dorado ! Eso si, esan actualmente bajo ataque de una raza de pigmeos !"- Aseguro Jurgen. "Pigmeos? Homo Florensis, a no dudar ! Version alienigena... por supuesto. A ver si me traes un ejemplar; costaria millones !"= Dijo el profesor Worsof, pasando la punta de la lengua por sus labios... en verdad, debia hacer dinero de algun modo... Agrego:" Podria ser. Con mas dinero, podriamos explorar planetas enteros, en vez de estar reptando en un mismo sitio ! "= Aseguro el viejo Profesor Worsof. "Evidente. Con dos Fliers, explorariamos la superficie planetaria en dos meses. "Comento 176 Jurgen Reitze. Worsof dio un manotazo al brazo de su sillon , y dijo : "No se me habia ocurrido ! Ay, que tonto soy !"Jurgen se rio, diciendo: " Ay, profesor , ya se que lo tiene todo muy bien estudiado !" "Claro que si, pues , hijo ! Primero hay que construir un Desfasador, superior en tama�o ; eso no cuesta igual que una docena de escobas ! "= Aseguro Worsof. En fin, que de esa conversacion se quedo de acuerdo en ir de excursion nuevamente , al planeta en cuestion (seg�n las coordenadas del Desfasador, era con la clave "RON 23", y Jurgen la comandaria. Como primera accion, este se propuso averiguar lo mas posible sobre su ubicaci�n, y llamo al I.A. # ... ; este poseia los planos de todas sus andanzas en el planeta. "Quiero planos y en distancia, topografia, demografia, temperatura, altitud, clima de los lugares que conoces en el planeta RON 23."- Le pidio Jurgen al I.A. Este demoro exactamente cinco minutos en darle informacion detallada en un cristal de memoria; inserto en cualquier artefacto de lectura digital, Jurgen (o para el caso, cualquiera interesado en la materia), podria saber de la geografia del plnaeta en cuestion; bien que el circuito completo distaba mucho de tener una vision global ; no eran mas que unos pocos cientos de kilometros cuadrados, pero suficientes para saber el emplazamiento de la ciudad de Oredloro. Por otro lado, Gefuhl habiase llevado a la bella a su departamento, y a los 9 sirvientes los dejaron al cuidado de Luis Farias , con quien obtenian techo y comida, pero sin documentacion apropiada no se atrevian a salir mucho a la calle, y evitaban estar en lugares con poca gente ; por ello, se les veia andando en grupos por entre el gentio , que buscaba en las tiendas un significado mejor a sus existencias.

"Todos parecen tener prisa, y necesidades de llevarse objetos y ropa ! Son mal educados y por una cara sonriente, hay ciento de disgusto."- Afirmo Rixia. 179 "Mira el lado positivo, amor ! Estamos juntos, y yo ya entrare a trabajar en mi empleo anterior."- Aviso Gefuhl. "Y cual es ese empleo ?"- Se maravillo ella. " Piloto de lanzadera ! Veras, hay mucha gente viviendo en el espacio; los ricos y famosos tienen sus casas orbitando el planeta, y asi tienen privacidad, luz y calor gratis; pero deben bajar al mundo de la gente corriente, y para ello necesitan naves seguras; y ah� estamos nosotros, los de la Cia. De Transbordadores "Challenter"", para servirles."- Se ufano Gefuhl. "Ah, no tenia idea de que habia gente viviendo alla arriba !"- Dijo ella, sacando la cabeza por la ventana y mirando la noche estrellada. "Si te fijas bien, a veces veras puntos de luz corriendo para sur , norte u oeste ! Son las casas de los ricos y famosos !"- Se rio Gefuhl, tomandola del talle; ella se dio vuelta, y se besaron; Gefuhl no se cansaba de besar esos labios de miel ... "Mis sirvientes son mi problema ! Viven gratis, pero esa situacion no creo que pueda sostenerse indefinidamente ! Aca hay de todo para hacer aseo, lavar y cocinar automaticamente; no los necesito !Pero debo cumplir con una obligacion moral hacia ellos."- Confidencio la bella... Gefuhl se comunico con la gerencia del complejo aeroespacial en que trabajaba , y consiguio darles trabajo a las damas en aseo del edificio, pero a los hombres no fue tan facil hallarles trabajo; con la implementacion de la robotizacion en los empleos, era comun ver trabajando a los hubots en vez de a los humanos en los trabajos y oficios mas faciles. Luis Farias le tenia la solucion; un dia en que fue con Rixia a ver a los ex sirvientes, y escuchar como se ganaban la vida las mujeres, mas no asi los hombres, este le dijo :" Tengo a un alto funcionario del Ejercito, un oficial de Inteligencia, el cual me dijo que todo lo que se pudiera aprender de alienigenas, era digno de estudio; me comento que le pagan bien a los voluntarios de otros planetas, para tomarles muestras y examenes." "Es decir, ganarian dinero los varones de Oredloro? " - Se alegro Rixia. "Es cosa de ir a ver a este oficial. Si quieren, hago el contacto y vamos; eso si, nada de esto se debe contar a Jurgen o al Profesor Worsof ! "- Se cuido de decir el encargado de negocios Farias... "Claro."- Dijo Gefuhl, pensando en que no todo era tan bello... Al dia siguiente, por visofono, Luis Farias les dijo:' Contacto hecho, negocio en camino; les cuento: el oficial enviara por Uds. En un auto cerrado; no teman, porque asi son estos tipos de Inteligencia; veran al oficial en su casa." "Perfecto."- Dijo Gefuhl, y luego de despedirse, colgo. Rixia dijo :" Parece algo muy misterioso." El vehiculo llego dos horas despues, manejado por un hombre de edad indefinida, que toco el sonador de la puerta, y se identifico como un "amigo de Luis Farias"; y les pidio les siguieran. En el vehiculo, el tipo no parecia oir preguntas, y llegaron tras un rato de vuelo rapido en flier; luego, al llegar a un edificio alejado de la ciudad,, este los recibio a pocos pasos de bajarse ellos del flier. Era un hombre corpulento, barrigudo, y en la cincuentena de a�os; sus ojos verdes mostraban a una persona activa, generosa y sin reparos. "Bienvenidos a "Sangridor 32" ! Perdonen algunos inconvenientes."- Dijo , poniendoles un distintivo a cada uno; este era en realidad un pase libre para las decenas de guardianes electronicos, algunos de los cuales andaban en dos piernas ! Les llevo a una oficina insonora, en donde habian tres damas y cuatro varones, todos con uniformes verde palido; al menos dos de ellos parecian se hubots. "Mi nombre es Rixia, hija de Timlen, ex Almirante del reino kapp ! ' - Se presento la bella Rixia. Los ojos del oficial se achicaron de astucia, y pregunto:" Y cuantos barcos tenia su padre cuando era Almirante ?"

"Cuarenta y dos, Senoria . Diez de ellos eran de alto bordo; mas de cien tripulantes eran necesarios para manejar cada uno !" "Impresionante ! Senores ! Si pudiera ir yo a echar un vistazo alla, seria magnifico . Y de paso, hacer algunas investigaciones cientificas."- Se imagino el oficial de Inteligencia . Gefuhl dijo: " Lastima que actualmente la ciudad principal, y me temo que la unica, esta bajo asedio; es una de las razones por las cuales ella se vino aca.""Y cual serian las otras razones ?"- Inquirio el oficial . " YO; pues sin dinero , y ademas sin ser gentilhombre, soy pesima pareja para ella, y por tanto Rixia decidio huir conmigo."- Aclaro Gefuhl. "Romantico ! Bueno, no les cansare mas: les tenemos preparadas habitaciones en este edificio, que es como un Hospital de lujo, en donde se le pueden hacer examenes a esas otras personas , y de paso podran ganarse algunos pesos. Sobre el alojamiento, no tienen que preocuparse; aca hay salas de sobra; y la comida es buena. Apenas se terminen las sesiones de examenes, podran partir de regreso a la ciudad, con una buena cantidad de dinero en el bolsillo."- Aseguro el oficial de Inteligencia. "Algunos millones de creditos, o que ?"- Pregunto Gefuhl, ya que esa expresion de " buena cantidad de dinero" dejaba mucho a la imaginacion de cada cual. "Esta entidad es secreta, y estos examenes son tentativos; podemos hallar cepas y genes maravillosos, que pueden curar enfermedades, o podemos hallar muchas cosas que en la practica no son necesarios; por eso nos aventuramos, y pagamos en consecuencia; digamos diez mil creditos por diez examenes; todo sera anotado y archivado, y podran ver los resultados medicos, si quieren y los entienden, al final de la operaci�n."- Dijo el oficial. "Estas personas pueden ser cientificamente estudiadas ! Se da cuenta de lo que le digo ? Son el producto de una evolucion totalmente diferente a la del hombre conocido ! Ellos son el producto ultimo , en el campo de los PRIMATES, de un entorno ALIENIGENA. "- Dijo Gefuhl, para darle valor al producto... "Y tampoco queremos convertirlos en conejillos de Indias !"- Dijo Rixia, temerosa de que asi fuera. "No, por supuesto ! Nadie quiere aqu� tal cosa ! Pero ya ven Uds. Las implicaciones de este proyecto; imaginense si hallamos cura a varias enfermedades aun sin remedio eficaz ! Sus cuerpos pueden ser inmunes a ciertos virus, y se estudiara que es lo que les hace inmunes. Asi, no solo en el planeta Janarvia, sino que hasta en la misma Tierra, todos podriamos tener un enemigo biologico menos !"- Se entusiasmo diciendo el oficial. Gefuhl , obviamente, necesitaba que los ex sirvientes salieran de la miseria, y fue aceptando condiciones, mientras el oficial de Inteligencia decia :" Y no se preocupe ! Pondremos todo por escrito. Aca no hay aprovechadores, sino que servidores publicos." Gefuhl se dio por satisfecho; permitio que tres hombres fueran llevados a la base SANGRIDOR 32, en donde comenzarian a hacerseles examenes preliminares. Al dia siguiente, vio en pantalla que un deposito se le habia hecho en su cuenta bancaria (ya que los ex sirvientes no tenian derecho aun a tener identidades oficialmente reconocidas) , y dijo :| " Rixia ! Primer pago : treinta mil creditos ! Increible !"- Y miraban en pantalla el monto anotado en blanco y negro ! Rixia dijo :" Es realmente extrano como hacen dinero aca : prestas sirvientes para que los engorden por algunos dias, y te pagan !" "Creo que ya te explique ! Es para rastrear sus DNA, y saber mucho sobre sus genes y sistemas inmunologicos ; hay mas , seg�n dicen, en la distribucion de los organos , aun estos mismos difieren de los nuestros."- Dijo Gefuhl, quien se habia comunicado con los sirvientes esa misma ma�ana. Rixia medito unos instantes, y dijo :" Entonces, nosotros no eramos conocidos antes de ahora ! Y tu Profesor Worsof , con su invento, ha abierto nuevos horizontes !"184 "No estoy tan seguro; he oido de otros Desfasadores del pasado; maquinas muy

costosas, que por algun motivo , les han acarreado mas males que bienes a sus propietarios ..." - Dijo Gefuhl. "Que sera de nosotros, de mis criados en este mundo de Janarvia ?" - Se preocupo Rixia. "Aca manda don Dinero ! Sin esos billetes en el Banco, todo te falta ! Por eso, hay que reunir la mayor cantidad posible, cuando la oportunidad llegue."- Afirmo Gefuhl. Afortunadamente para ellos, los estudios se prolongaron por un a�o ; el dinero fue economizado ( vivian a expensas de la institucion en donde estaban siendo llevados los examenes) , y cuando menos se lo esperaban, el oficial de Inteligencia llamo a Gefuhl, para decirle : " El periodo de conocimientos ha llegado a su fin; ya no tenemos nada importante que descubrir en sus organismos, y tampoco en sus razonamientos logicos. Tienen ahora tarjetas de identificacion como subditos del reino de Janarvia, y por tanto, podran usar el dinero personalmente, para lo cual espero Ud. Les devuelva los depositos a su entera discrecion." "Claro, no faltaba mas."- Acepto Gefuhl, pues en todo este asunto no habia querido tener nada que ver mas que administrarles en buena forma sus ganancias, ya que en su trabajo ganaba lo suficiente. " Siempre le estaremos agradecidos por su generosidad."- Alabo Rixia, tomandole una mano en agradecimiento. Mas tarde, se reunieron con los sirvientes, una vez dejaron la base SANGRIDOR 32, y con Luis Farias conversaron de dinero. " Aca vamos a entregarles el dinero que les pagaron en la Clinica en que estuvieron internados para examenes que ayudaran a la ciencia medica en este lado del Universo."- Dijo Gefuhl, mirando a los gordos y alegres ex sirvientes de Rixia, que habian llegado portando maletas llenas de ropa y regalos del Ejercito. "No faltaba mas. Haga Ud. Lo que quiera con el dinero; sabemos que hara lo mejor para nosotros."_ Dijo Weruin , uno de los ex sirvientes varones. "Claro. Bien, tenemos dieciocho millones en total; gaste tres millones de creditos en viajes a verles, y tambien en remozar mi departamento . Creo que esa parte me la merezco, por haberles hallado tan buena ocupacion."- Dijo Gefuhl, mirando expectante los rostros de los hombres, que siguieron con sus expresiones beatificas; viendo esto, siguio diciendo:" El Se�or Luis Farias, aca presente, tambien constribuyo a que fueran Uds. Internados y examinados, y por fin, pagados por todo el tiempo que estuvieron en esa Clinica. Creo que es justo que el se lleve otra parte, igual a la que saque yo: serian tres millones de creditos para el Sr. Luis Farias." Luis Farias no podia creer que tanto le fueran a pagar, y desde ese momento fue amigo leal de Gefuhl ... "Asi las cosas, hay que descontarles seis millones de pesos de los dieciocho millones que se ganaron; quedan doce millones. Entienden lo que les digo?"Inquirio Gefuhl. "Hallamos que es mucho para nosotros; quedense con diez millones Uds., que con dos millones para los tres es mas que suficiente."- Dijo Dadrino, otro de los varones Oredloritas. "No, no ! Son sus millones ! Y como ya estamos de acuerdo, a ver, pasenme sus tarjetas de identificacion !"- Ordeno Gefuhl, y con ellas en las manos, deposito la suma de cuatro millones a cada uno; luego, les paso las tarjetas, y le pidio a Luis Farias la suya, y obteniendola, deposito en esa cuenta otros tres millones de creditos: luego dijo :" Ahora, una cosa mas: vamos a festejar !" Y arrendando (por visofono) un local peque�o de fiestas, organizo Gefuhl una buena celebracion, con musicos, artistas y mucho que comer. "Has hecho todo bien."- Dijo Rixia, al ver que su marido dejaba a todos contentos. Mas tarde, Gefuhl se reunio con los ex sirvientes, sin la presencia de Luis Farias, y les pidio dos millones de creditos a cada uno, para comprar una granja en comunidad, bien que los papeles los puso a nombre suyo. En esa granja, a treinta y dos kilometros de la capital Monlau, se dedicaron todos al engorde de ganado; los sirvientes preferian seguir viviendo en comunidad , antes de romper el

grupo y desperdigarse por el reino. Capitulo 6 Jurgen Ritze. Durante ese periodo de adaptacion de los Oredloritas en Janarvia, Jurgen habia localizado el emplazamiento de la ciudad de Oredloro, y esto con la ayuda del I. A. "Verdaderamente hay un asedio a la ciudad. Gracias al I.A. pude entrar- hay gente adicta a la dama Rixia, y dentro de la ciudad, el nivel de vida esta muy deteriorado."- Explico Jurgen al profesor Worsof. Este se acaricio su barba, diciendo:" Buen informe, pero hay que ayudar a esa gente." "Ellos esperan - aun - la llegada de la Flota real ! Pero esta desaparecio misteriosamente . Son varias decenas de naves que partieron en una vaga mision de reconocimiento de la costa."- Afirmo Jurgen. "Que harias tu ?"- Le pregunto , de sopeton, el profesor Worsof. "A lo ario ?" "Claro ! A lo que te nazca."- Sonrio Worsof. "Armaria una brigada de mercenarios con buen armamento - letal, rapido - y limpiaria el sector de invasores. Se dice que ya el puerto de Oxiborion , que era de los Oredloritas, ahora es un atestado puerto de los enanos !"- Comento Jurgen. 186 "El dinero es mi problema ! No hay como para comprar armamento sofisticado; quiz�s para comprar armamento antiguo, y armar una brigada - quiz�s compuesta por aventureros ? Ofrecerlos dinero proveniente de los despojos. Hay oro ?"- Inquirio el Profesor Worsof. Jurgen se encogio de hombros, diciendo :" Por donde yo anduve, y anduve por las calles de Oredloro, no vi oro por ningun lado. Vi hambre y desesperacion. Quiz�s en las camaras del Rey Knapp - creo que ahora el oro no es su preocupacion principal." "No es su preocupacion , gandul, pero si es la nuestra ! Como sea ! Comprare armamento ; tu te encargaras de los mercenarios - me imagino sabes adonde ir a buscarles !"- Exclamo el profesor Worsof. "Ah, por supuesto ! Sera la parte facil."- Se rio Jurgen , pensando en los mercenarios a sueldo postergado . "Y si bien no podemos llevar vehiculos pesados, que tal bicimotos ? Corren rapido y provocaran panico."- Arguyo el profesor Worsof, con sus ojillos traviesos brillando tras los cristales de sus gafas . En una semana, el grupo de mercenarios recibia instrucciones de Jurgen, y fueron enviados , junto a treinta bicimotos, al mundo del Rey Knapp . EN EL CAMPAMENTO del Profesor Worsof , se entrenaron en disparar y en aclimatarse al entorno por tres dias. En el grupo Jurgen tenia ex guerreros del Rey Knapp y algunos hombres fuertes que querian ganarse unos Creditos. Jurgen les repetia que iban en mision de rescate . "Vamos a rescatar a un pueblo de humanos entre las estrellas. Ellos no nos esperan a nosotros, sino que a una Flota naval que zarpo y no ha regresado.""Y quien es el enemigo?"- Pregunto uno de los mercenarios. "Una raza de enanos degenerados. Si logran batir los muros de Oredloro, pues tal es el nombre de esa antigua ciudad- los humanos de ese planeta desapareceran como especie."- Comento Jurgen, desolado. "Que mueran los enanos !"- Gritaron los mercenarios, y Jurgen sonrio feliz, porque veia que quiz�s tendrian la chance de hacer levantar el sitio . Envio al cuerpo motorizado en la avanzada ; el terreno era abrupto , pues la selva lo comsumia todo, y a los seis dias llego con el grueso de su brigada , al punto en que se veia la ciudad de Oredloro, el rio y el campamento de los enanos 188

Eran las 10 de la ma�ana. "Mire, comandante !"- Dijo Sandio , uno de los mercenarios '- Humos en la ciudad ! " Delgadas y oscuras columnas de humo subian al cielo en la pacifica ma�ana ; desde diferentes lugares de la amurallada ciudad , esos tallos oscuros brotaban siniestros... pregunto:" Quemaran a sus muertos ?" , con una mueca de disgusto. "Todo es posible ; quiz�s no haya dentro de la ciudad lugar para enterrarles. Pero, bien ! Haremos lo siguiente: I.A. y Sandio subiran hasta ellos , y les avisaran de que ingresaremos a la ciudad para ayudarles. Volveran aca si es posible; o levantaran una gran bandera roja, si no lo es."- Ordeno Jurgen. "Nos mostraremos ?"- Pregunto el mercenario Sandio, con una sonrisa. "Cierto. Iras con diez motoristas, y ametrallaras desde lejos a los Enanos. Al regresar, da un rodeo - no quiero que los guies en masa hacia nosotros." "Por cierto, comandante !"- Dijo Sandio, tirando del I.A. que le miraba. La cabalgada de motocicletas se lanzo contra las tiendas enemigas , disparando ocasionalmente y produciendo el desconcierto entre los Enanos; a mitad de recorrido , estos ya se habian recuperado y corrian en pos de ellos con 189 sus corceles - simios ; a dos de los motociclistas les botaron facilmente, desde sus fragiles vehiculos, y uno de ellos quedo aturdido en el suelo, y fue acribillado a lanzazos; el otro se atrinchero entre el boscaje, disparando hasta que se quedo sin municiones; fue entonces que le ensartaron entre lanzas y pasearon su cadaver como un trofeo de guerra. Los motoristas volvieron a los quince minutos, excitados por la lucha. "Ataquemos ahora, Comandante ! Los tenemos desconcertados !"- Grito Sandio, bajandose de su motocicleta. "Bien ! Todos los motoristas a recargar los tanques con combustible ! Tropa, en linea de a cuatro ! Trompeteros: a tocar zafarrancho al ver al enemigo ! "- Dijo Jurgen. "Pero, iremos a la ciudad, comandante ? - Inquirio Sandio, con ojos salvajes. "Intentaremos entrar ! Pero, si nuestros emisarios no hallaron eco en el gobierno del Rey Knapp, volveremos a la jungla !"- Aviso Jurgen, cogiendo un fusil de repeticion. Avanzaron, a paso veloz, juscto cuando un destacamento de jinetes del enemigo hacia irrupcion por entre el boscaje - evidente para todos fue el hecho de que el enemigo habia rastreado las huellas de las motocicletas en su camino a la base. 190 "Al ataque !"- Grito Jurgen, y las armas de fuego ladraron su mensaje de plomo; los corceles simios aullaron de terror y se dieron a la fuga, con o sin sus jinetes, muchos de los cuales fueron despedidos de sus grupas y estrellados contra los robustos arboles que alli nacian y profitaban bajo los ardientes rayos del astro rey. Pero, tras los jinetes venia la Infanteria de los Enanos; pequenos y robustos guerreros , armados con lanza , espada y escudo de cuero y madera; gritaban un himno entrecortado , que quiz�s atemorizaria a alguno, pero que quedaba opacado por el alto timbre de los clarines llamando al ataque. Los mercenarios se lanzaron bravamente al ataque, disparando a boca de jarro ; algunos de ellos fueron cercenados por las espadas cortas, y otros ensartados en duras lanzas; los motociclistas giraron en amplia curva, ametrallando a los que venian detr�s. Al ir retrocediendo , los enanos fueron dejando decenas de muertos tirados por el suelo , que estaba tinto en sangre. Jurgen vio el camino a Oredloro tapizado de Enanos guerreros; venian de las tiendas esparcidas alrededor de la ciudad, como lentas hormigas avanzando en negra procesion; el tableteo de sus voces roncas llenaba el valle. En la cima de una torre, se veia una bandera oscura; Jurgen comprendio que a sus mensajeros 191

se le habia escuchado en el reino del Rey Knapp, y que ahora las puertas de la ciudad de Oredloro estaban abiertas para ellos- solo que la ciudad estaba a un kilometro de distancia, y ese kilometro hervia de cuerpos enemigos. Agotandose las balas, Jurgen dio orden de retirada; los enanos dividieron a su brigada en dos, y comenzaron a lanzar flechas, que dieron con muchos de ellos en el suelo. "Salvese, comandante ! La batalla esta perdida !"- Le conmino Sadio, cogiendole del brazo. Junto con el, huyo Jurgen a lo profundo del bosque, y por mientras los enanos daban cuenta de su Brigada de mercenarios, y Jurgen escapo con vida. Tras varios dias de marcha, llegaron al Campamento Worsof ; alli habian dos mercenarios de guardia, y al verles llegar heridos, preguntaron por el resto. "Quiz�s lleguen algunos tras nosotros, no lo sabemos de cierto ! Fue una carniceria espantosa."- Dio su version Sadio. "Pero, comandante ! Es que son tan formidables ?- Pregunto Zepter, uno de los mercenarios. "Son menos que formidables ! Pero son muchos. Sus huestes llenan el campo."Asintio Jurgen, cruzando el umbral a su mundo. En las bodegas del profesor Worsof dio las explicaciones del caso, y una narracion exacta de lo sucedido a Worsof y su grupo de apoyo. "Te confiaste del poder de tus armas ! "- Dictamino Worsof, entristecido. Pensaba en los caidos - gente joven que no estaria disponible nunca mas ! "Pero , ahora podremos regresar y darles con todo ! Un contingente mas grande haria 192 el truco.- Comento Jurgen. "No mas trucos, por favor ! "- Casi grito Worsof, viendo ante si ( en su mente) los rostros de los que habian partido a la lucha. " Ahora conseguire un verdadero militar." Asi fue como contrato a dos suboficiales del Reino Knapp; estos se llamaban Torsen y Risbor. "Tenemos una peque�a guerra entre manos, Senores ! "- Comenzo diciendoles Worsof, mientras mostraba un plano que hiciera Jurgen. - " En este mapa vemos a la ciudad sitiada de Oredloro. Alli tenemos a dos personas , que ya consiguieron del Rey Knapp , la entrada libre para nuestras tropas. Frente a la ciudad , esta el campamento base de los enanos. Los enanos son nuestros enemigos ! "- Afirmo Worsof, ante la mirada incredula de Torsen y Risbor. 193 "Pero, Profesor Worsof , con cuanto contingente contaremos , y que clase de armas llevaremos?"- Pregunto Risbor. 194 El profesor Worsof se sobo su manida barba, y dijo :" Eso es algo complicado. El contingente anterior estuvo conformado en parte por mercenarios y en parte por voluntarios, que dicho sea de paso , eran valientes." Los suboficiales Torsen y Risbor se asombraron de esto, y Torsen dijo:" Sin una buena base , ningun edificio durara ! Hay que comenzar reclutando gente, entoncesyo se de buenos elementos que me seguiran con una esperanza de pago. Pero debe haber armamento de primera clase ! De lo contrario, lloraremos muy pronto sobre los cuerpos de nuestros companeros!" "Bien dicho ! Y por buen armamento, que entienden Uds. "_ Pregunto el Profesor Worsof. "Disruptores, MASERs, LASERs, fusiles disgregadores; misiles lanza neutrones. Cosas que ese enemigo, que vemos esta en la epoca de la lanza y la flecha, sera pulverizado facilmente. Recuerde que cada uno de nuestros soldados merece regresar vivo de esta verdadera guerra."- Aviso Torsen. El profesor Worsof pregunto :" Y cuanto costaria esto?" "Hemos pensado en lo que le costaria: son tres millones y medio de creditos, fuera

de nuestros sueldos."- Afirmo el ex oficial Risbor, encogiendose de hombros. 195 El profesor Worsof termino la reunion, diciendo:" Es muchisimo dinero. Lo pensare." "No lo piense por mucho tiempo; recuerde que el enemigo tiene cercado a quienes Ud. Desea defender."- Dijo el ex oficial Risbor. Mas tardel el profesor Worsof llamo a Jurgen a su despacho en la bodega de Monlau, y dijo :" Sientese. Creo que le devolvere el mando." "Por que razon ? No tenia Ud. Confianza en personal del Ejercito?"- Se intrigo Jurgen "El ex suboficial Risbor cree que yo soy millonario ! Pide tres millones y medio de Creditos para comprar armamento , con el cual dice poder pulverizar facilmente a todos los enanos."- Informo el profesor Worsof, mesandose los cabellos. Jurgen se animo, diciendo:" No creo que necesitemos los ultimos armamentos ! Quiz�s con un par de canones ...." "No se puede ! Recuerde 196 que mi Desfasador es peque�o ! "- Se enojo el profesor Worsof. "Lanza misiles, lanza granadas, bazookas, morteros ! Eso no es tan caro, no ?"Pregunto Jurgen. "Entiendo. Tengo algo de dinero disponible para esto; pero trate de recuperar algo de lo que gastemos ahora, trayendo cosas valiosas de Oredloro; o me vere obligado a detener toda actividad con el Desfasador."- Dijo, entristecido, el profesor Worsof. Jurgen se comunico con gente del Ejercito Real de Monlau ; y estos le indicaron adonde comprar excedentes del Ejercito. "Aca no te va a vender nadie armamento muy sofisticado ! Los convenios interplanetarios son muy extrictos; no se quiere que existan ejercitos independientes, ya que pueden desastabilizar una region planetaria ! Si hasta tienen prohibido vender MASERs !"- Aviso Lauir 93, un hubot retirado. " Y la solucion es ?"- Inquirio Jurgen. " Mercado negro ! Alli te venden hasta tanques aeropropulsados ! Eso si, te venden y no te garantizan que los puedas mover de un lado a otro ! Hay satelites espias por todas las latitudes."- Comento Lauir 93. Jurgen se comunico con el profesor Worsor, y le conto como se podrian conseguir armas. Este dijo:" Aceptado. Sacaremos al Desfasador adonde sea necesario; bastara un Aerocamion y la carga de una pila atomica, que puedo poner en un Flier. Del mismo punto lo teletransportamos a la Brana que ya sabes. Nada de Aduanas para nosotros !"- Se rio Worsof. Asesorado por los oficiales amigos, Jurgen hizo el trato y compro lo necesario; Worsof se encargo de enviarlo al reino Knapp, todo en el lapso corto de cinco dias. "Bien, desde aqu� a la Eternidad !"- Murmuro Jurgen, al dar la orden de avanzar; habia conseguido treinta mercenarios, entre ellos seis mujeres decididas, mas dos viejos, que juncarian como Cocineros . 197 En total, treinta y dos personas; era muy exiguo, y por ello les dijo: "No vamos a intentar una batalla frontal, porque no disponemos de la suficiente tropa. Vamos a avanzar con cautela, y a tratar de entrar en la ciudad de Oredloro, con la carga de estos armamentos que tan importantes seran para Oredloro, la gran ciudad amurallada." Llevaban el armamento en carros pequenos movidos por motores electricos; estos tenian pilas de deuterio, y ademas se recargaban diez baterias incluidas, usando la luz solar. Estos carros debieron trasladarlos en partes, pero eran desarmables por defecto, asi es que no fue dificil ponerlos en funciones. Envio a tres mercenarios en vanguardia, a fin de ir explorando el terreno por el que pasarian con los armamentos. Estos vieron, al cabo de algunos dias, a los Enanos, que estaban nuevamente alrededor de Oredloro, sitiandola para que se murieran de

hambre sus habitantes, al no conseguir llevar comida al interior de la Ciudad. 198 "Los enanos andan por todos lados. Quiz�s sea mejor esperar a la oscuridad."- Dijo Lauir 93, quien era del grupo. "Esta bien, nos ocultaremos."- Dijo Jurgen, y eran las quince treinta horas, seg�n su reloj, adecuado al horario del planeta , que tenia dias de 23 horas. Entre las raices de un arbol hallaron una oquedad, probablemente hecho por algun animal de la selva; lo agrandaron lo suficiente para caber todos y taparon con ramas y hojas el destrozo producido. Vieron pasar, a las 17:10 horas, a un reducido grupo de Enanos; llevaban a un Avimimo colgando desde una vara. Sus armas eran una lanza y arcos. El rumor agudo de sus voces les llego claramente, pero el idioma era desconocido. A las dieciocho horas dos minutos,, paso un enorme Pelecanimimus, que se acerco a olfatear las horas puestas para despistar; su olfato le decia que alli cerca habian mamiferos ! Con sus patas comenzo a escarbar poderosamente y en contados segundos casi habia llegado a ellos ! "Fuego!"- Ordeno Jurgen; un mar de plomo saludo al Pelecanimimus , el cual retrocedio unos pasos ,sorprendido, y luego chorreando sangre por una veintena de partes, se alejo del lugar. 199 "Todos en marcha ! El ruido debe haber alertado al enemigo !"- Pidio Jurgen, con voz grave. Sus hombres se apresuraron a seguirle, al trote. Cruzaban el bosque con los carros y cuidando de hacer el menor ruido posible. Las hojas hacian una mullida superficie, en donde sus pies no emitian gran sonido ... Pronto, estaban a la vista de la ciudad de Oredloro; el Campamento Base de los Enanos era ya como una ciudad constituida; tan grande era el numero de tiendas levantadas alli, se veian hacia la izquierda de ellos. "Un terreno sembrado de piedras ! Nos veran apenas caminemos; en direccion a Oredloro ! "- Se quejo Lsuiena , una de las mujeres. Jurgen dijo" Ocultemosnos nuevamente. La noche esta cerca." A las 19.45 horas comenzo el atardecer ; y a las 20.15 horas ya era de noche. "Avanzar !"- Ordeno Jurgen; las patrullas de los enanos les descubrieron al faltarles quinientos metros para llegar a los muros; grupos de ellos comenzaron a dar la alarma general y a perseguirles ; las armas automaticas 200 comenzaron a ser disparadas, y los Enanos mas arriesgados cayeron al suelo, acribillados. Desde la ciudad de Oredloro tambien se dio la necesaria alarma, y pronto el porton principal se abrio, y desde la ciudad salieron jinetes a ayudarles , que hicieron un giro alrededor de ellos, atemorizando a las fuerzas enemigas de avanzada. Esto dio un respiro al grupo de Jurgen, el cual consiguio entrar a la ciudad con sus bravos a las 21.10 horas. Dentro de la ciudad amurallada, la gente salia de todos lados a recibirles como heroes; mientras el contingente armado que habia salido a defenderles entraba y atrancaba el porton , subiendo luego a las almenas, para tirar el aceite hirviendo sobre los lomos de los osados enemigos que trataban de derribar el porton. Uno de los jinetes se habia bajado de su cabalgadura y sacandose el casco , habia dejado ver a los recien llegados que poseia un craneo de acero . Era el I.A. numero ........ , y dijo :" Bienvenidos al reino Knapp ! Soy el I.A. # ...... , y quede aca junto a ......, quien fallecio , tras caer de una torre almenada en un dia de lluvias." "Lastima. Yo soy Jurgen Reitze, y estos son mis guerreros y con ellos trajimos municiones para nuestras armas. Me envia el profesor Worsof ."- Dijo Jurgen, mirando al I.A. , quien tenia puestas una coraza , un yelmo y acababa de entregar su lanza a su escudero. "Mucho gusto; sere vuestro servidor. Un dato , sin embargo, es relevante hacer ahora : el rey Knapp me ha hecho Caballero del Reino Knapp, y tengo aposentos , que compartire gustoso con vos y con los guerreros que habeis traido. "- Dijo el

I.A., haciendo un ademan elegante con su brazo. 201 Le siguieron, a duras penas, por una callejuela empedrada ; las murallas de piedra se elevaban al cielo por decenas de metros; el bullicio era ensordecedor. Jurgen veia rostros afilados de mujeres , vestidas casi con harapos, de ojos brillantes por la desesperacion de saberse acorraladas por una raza de seres inmisericordes. Los guerreros formaban filas a su rededor, a fin de ir avanzando ; el lugar en que habitaba el I.A. # ...... era lejano; los pisotones y tirones de la gente hacia ellos era constante .... Al llegar al lugar, una gran trifulca ! Muchos gritaban enardecidos; otros les empujaban para que se retiraran. ; al fin, entraron, y el I.A. # ........ ordeno a sus ayudantes que cerraran la puerta - se sintieron gritos de furia y algunos golpes, pero luego todo ya quedo en calma tras media hora de ruidos. Sentados en un frio salon, el I.A. # .... dijo :" El Rey Knapp envio en mision de exploracion a sus mejores hombres ; en efecto, a la mayoria de los hombres de armas , creyendo que ningun peligro les acechaba. El nuevo Almirante, Conde Faiolo , Orgulloso de su ancestro, y con el fin de no ser menos que su Antecesor, Timlen (que ademas es el padre de la Dama Rixia , quien se fue de aca con el Sr. Gefuhl y sus sirvientes) . Es a el a quien todos creen poder ser el salvador de la situacion de encierro que pasa la ciudad en la actualidad." "Eso ya lo se; cuentame del Rey Knapp, partiendo desde Hoy hacia el dia en que llegaste aca."- Le interrumpio Jurgen. "Hoy no le he visto. En los dias anteriores a hoy recibi dos mensajes del Rey, preguntandome si mis constructores vendrian pronto. Respondi que no lo sabia. Hace ocho dias me hizo Caballero del reino . Hace doce dias combati en frente de la ciudad en contra de una turba de enemigos , que habian tratado de entrar por la segunda puerta lateral, la de Oriente - consegui alejarles usando una vara metalica de seis metros de largo . Tengo el poder de hacer fluir electricidad por mis manos, y use doscientos cuarenta volts con 500 watts de potencia . (Medidas terrestres). Los Enanos aprendieron a mantenerse lejos de mi , 203 pero tambien me lanzaron nubes de flechas que no me danaron, y dieciocho lanzas , que evadi, pues el golpe es correspondiente a 120 kilos de peso en un circulo de 10 milimetros." "Y como es el Rey Knapp?" "Actualmente es delgado, calvo y duerme mal ; es orgulloso, prejuicioso, religioso; tiene mal aliento y su edad, calculada en a�os nuestros, es de sesenta y dos a�os; tiene otros dos hijos y cuatro hijas. Su mujer es la Dama Calcufirna."- Dijo el I.A. # ... "Queremos ofrecer ayuda. Traemos armamento antiguo - fusiles a balas y morteros explosivos, rompedores, fragmentarias, fumigenas, de gas venenoso o incapacitante, iluminantes, para lanzar con 82 mm de calibre .Pero, en cantidad peque�a. Requerimos dinero, en forma de oro, para traer tales objetos en cantidades significativas. "- Dijo Jurgen. - Ah , Si ! Y los morteros livianos se incluyen normalmente entre el armamento de las unidades de infanter�a, y los modelos mas pesados se asignan a los batallones de artiller�a de apoyo, con la ventaja a�adida sobre �sta de no estar limitados a las necesidades de infraestructura log�stica de transporte y v�as de comunicaci�n que requiere la artiller�a. Los grupos de morteros (bater�as) tambi�n suelen asignarse como primer escal�n de apoyo de fuego en los ej�rcitos modernos, provistos de medios radioel�ctricos de enlace para coordinar y corregir su fuego indirecto. En los casos de la defensa, cada bater�a tiene asignado un sector, que se encarga de batir a pedido de los infantes. El mismo depende del alcance del mortero, siendo en la actualidad de unos 4.000 metros aproximadamente. Entre su munici�n pueden emplearse distintos tipos: explosiva, rompedora, fragmentaria, fum�gena, gas venenoso o incapacitante, iluminantes, etc.

Tambi�n es un arma que puede ser empleada por fuerzas irregulares en su funci�n de asedio, destac�ndose por su movilidad.\" Termino diciendo el I.A. "Organizalo ! Sera un incentivo moral para toda la poblacion. "- Comento Jurgen, acariciando un mortero. "Ire a conversar con el Rey Knapp, o col el Ministro de la Guerra , Matoko. Dare orden de que les atiendan con comida."- Aviso el I.A. Jurgen camino hasta el salon central, en donde los demas le esperaban; y dijo:" Nos traeran de comer; el I.A. ira a hablar con el Rey."Tras la comida, aparecio el I.A. , diciendo:" Comandante Reitze, llevad vuestras mesnadas ante su Majestad el rey Knapp." "Y para que ?"- Inquirio Jurgen. "Quiere verles. Tambien la Corte desea verles; comprended el estado animico en que se hallan ellos ! Veros, sera un aliciente general ." "Vamos. "- Dijo Jurgen, y aviso a su menguada tropa; esta insistio en llevar sus armas. "Crees que sera impedimento que las lleven ?"= Pregunto Jurgen. "No, si me ven a mi. Soy un noble, y les servire de aval."- Dijo el mecanismo cibernetico. Fueron guiados hasta la sala del Trono. Esperaban piedras y alfombras colgando de altos muros , pero hallaron que el 207 Salon del /Reino era una amplia expansion de marmol ; columnas de doce metros soportaban el resto del alto edificio ; la luz entraba a traves de dos grandes ventanales circulares, y hacia brillar las armas de los guerreros que rodeaban la figura del rey. A Ambos lados del salon se hallaban los nobles y sus damas. El Rey Knapp hablaba a traves de su vocero, que tenia 209 poderoso pecho y grave voz. El I.A. traducia el idioma para Jurgen. "Bienvenidos a mi ciudad de Oredloro ! YO soy el rey Knapp ! Se�or de Senores ! Y dueno de este Reino. Vuestro sirviente nos ha dicho que venia en ayuda de nuestra ciudad y de su gente. He recibido reportes de las armas que han traido ; les agradezco y desde ya son mis invitados de honor." El I.A. tradujo y agrego: " El Rey Knapp y su corte esperan vuestra respuesta." Jurgen dijo:" Diles que estamos entusiasmados de poder ayudar, y que si nuestras armas son pocas y de corto alcance, es por falta de oro con que comprarlas." El Rey Knapp consulto con su Mariscal de la Guerra, y dijo " Puedo proveerles del oro que se necesita, pero antes debemos luchar contra el enemigo, a fin de ver en terreno la efectividad de ellas." Jurgen dijo " Dile que cuando quiera - estamos aca para eso." 210 El Rey Knapp quedo en avisarle de la fecha, y por de pronto , dio el titulo de Capitan a Jurgen, y lo puso bajo el mando del Coronel Raterpando, un hombre corpulento y de malos modales. 211 El duque de Axiolpen supo de esto; y dijo a Ratelpan: "Tendra Ud. Bajo su mando al hombre que me robo mi esposa. Le recomiendo que no le tenga ninguna consideracion - especialmente en combate!" El coronel Raterpando saludo militarmente sin abrir la boca. No era su jefe superior , y por tanto, las insinuaciones como estas eran irrelevantes e insultantes para el. Sin embargo, debia ponerse en accion sin dilacion alguna. Llamo a su Estado Mayor y en el incluyo al Capitan Ritze. Todos estaban reunidos delante y alrededor de una gran mesa, en la cual se detallaban las singularidades del terreno entre Oredloro y Oxiborion ; y terrenos adyacentes. El mar estaba en masa azul plana; los montes se elevaban en altura a escala y asi era facil demostrar la estrategia a seguir. Pidio silencio y dijo a sus subordinados : 212 "Vamos a hacer una salida mas. Cuantas llevamos ?"

'Treinta y una , mi Coronel."- Dijo alguien. "Cierto. Esta es la treinta y dos ; pero ahora tenemos un elemento sorpresa : nuestros aliados han llegado con nuevas armas. Me pregunto cuan lejos viene un punado de ellos, y como supieron de nosotros ? Lo averiguare todo despues de esta salida !"= Bramo , con voz de toro, el coronel Taterpando. "Estare gustoso de compartir mis conocimientos con Ud., Coronel, y sus hombres." Dijo Jurgen. "Pretendo salir por la puerta delantera, avanzar en linea recta y atacar a los Enanos; la caballeria saldra despues, y en un arco girara desde la derecha hacia el centro, por delante de la Infanteria ; crearemos asi un bolson de enemigos atacados por los dos frentes, al cual habra que eliminar totalmente. Ahora, esto es lo que hemos estado haciendo desde la primera salida." Todos asintieron, y Jurgen pregunto:" Y cual es el progreso que se ha ganado con esto ?" El coronel Raterpando dijo :" Hemos rodeado y eliminado a varios cientos; pero en el intertanto van llegando los grupos que estan apostados alrededor de nuestra ciudad , que nos van hostigando con su numero superior. "- Acoto el coronel Raterpando. "Como si se tratara de un nido de hormigas." - Dijo Grosan, brigadier general presente en esa reunion. "Tenemos armas que estallan y causan la muerte; fusiles de tiro rapido, con ello los que se agreguen a la batalla seran barridos."= Aseguro Jurgen. El coronel Rasterpando bufo con ironia y pregunto :" Y por cuanto tiempo ? O su municion es mucha ?" Jurgen se paso una mano por el cabello, y dijo :" Creo que podremos disparar por casi una hora . Luego, mas vale que no vengan mas enemigos." Todos sonrieron, y el coronel enrojecio peligrosamente; golpeo el suelo con una de sus botas y dijo " Que sea asi ! Y probemos que sucede !" La hora de la salida se fijo para las siete de la ma�ana del dia siguiente. 214 Despues de la reunion con los jerarcas del reino Knapp, Jurgen conto lo que habian planeado a su hueste, y termino diciendoles:" Estos enanos no deben ser menospreciados, a la hora de la lucha ! Son como hormigas carnivoras 216 , que no se detienen ni ante la muerte ." "El tema de las municiones me tiene preocupado. Alcanzara para unas cuantas rondas; los obuses caeran sobre esa gente y las ametralladoras barreran sus filas con el acero de sus dientes, pero y despues que se nos acabe el parque , que haremos en medio de una batalla de lanzas y espadas ?" - Interrogo el mercenario Logaino . "Despues nos devolveremos a la ciudad de Oredloro ! Nosoros miraremos el avance de los guerreros a pie; cuando se traben en combate con los Enanos, nosotros nos posicionaremos a la izquierda del grueso de la tropa, y trataremos de impedir que fluyan refuerzos desde las otras bases de alrededor de la ciudad."- Afirmo Jurgen. "Pero ellos estaran luchando contra el grueso del ejercito Enano ! "- Se preocupo Logaino. "Si no aparecen muchos de los puestos satelites, les ayudaremos."- Replico Jurgen. El tiempo de la tarde la utilizaron para preparar el armamento y tener corceles de carga y ayudantes Oredloritas . Al clarear el dia, sin fanfarrias 217 de ningun tipo, se abrio el porton principal y salieron los de la Infanteria, formandose en batallones de a 200 hombres ; seis batallones se alejaron de la ciudad y de pronto los mil quinientos corceles simios salieron raudos hacia la derecha de la ciudad. "Ahora seguimos nosotros !"- Grito Jurgen, lanzando al galope a su corcel simio , por la llanura abajo, pedregosa y polvorienta. Se ubicaron en el lugar fijado cuando las huestes de la Infanteria entraban en contacto con el enemigo. 218

Los gritos de furia llenaban el aire; los oredloritas luchaban con vigor, y hacian retroceder rapidamente a los pequenos seres ; lluvias de flechas, sin embargo, llovian sobre ellos, provocando numerosas heridas. Las flechas estaban todas emponzonadas y los guerreros oredloritas sabian que si eran alcanzados por ellas, era seguro de que la herida se infectaria, provocando (muchas veces) la muerte . Jurgen y sus hombres vieron bien pronto como verdaderos enjambres de enanos acudian en auxilio de su fuerza central ; corrian en grupos de a mil, aproximandose al teatro de la refriega. Fue entonces que las ametralladoras segaron como la mies a los enanos de los destacamentos auxiliares ; el humo de las explosiones de las bombas lanzadas por los morteros levantaban cortinas de tierra y cuerpos despedazados. Viendo que por ese sector ya no habia quienes pudieran amenazar seriamente a nadie, Jurgen les insto a movilizarse hacia la izquierda; en donde un flujo incesante de guerreros enanos de los campamentos auxiliares ya se unian a sus companeros del Centro. Las bombas cortaron ese flujo; el estallido de ellas llevaba la tierra hacia el centro, empujado el polvo por el viento. Las ametralladoras diezmaban a los Enanos, que caian al suelo revolcandose de dolor , cuando no muertos instantaneamente... 219 Los proyectiles de mortero tambien eran dirigidos mas alla del punto de combate, con lo cual se debilito el avance de los Enanos. Notando el poder de fuego del peque�o grupo que conformaba Jurgen y sus mercenarios , una nube de flechas comenzo a caer sobre ellos; varios fueron acribillados y cayeron al suelo, 220 dejando de combatir. "Disparenle a los arqueros ! Fuego !"- Ordenaba Jurgen, angustiado. Poco despues, diez de sus hombres yacian en el suelo. Grupos de guerreros del reino Knapp comenzaron a apoyarles, y de pronto ya no hubieron mas tiros. "Retirada a la ciudad !"- Ordeno Jurgen, seg�n lo que estaba acordado con los jefes Oredloritas. Esto fue tomado como una retirada general, ya que muchos guerreros del Reino les fueron escoltando; los enanos renovaron sus ataques con flechas , comprendiendo que ese grupo era importante. Asi, hubieron muchos que cayeron muertos por ese motivo. Al fin, todos los guerreros del Rey Knapp se refugiaron nuevamente tras los altos muros de la ciudad. "Sera mejor llevar los heridos a Janarvia !"- Dijo el I.A. al capitan Jurgen. "Imposible ! Nuevamente el enemigo tiene control sobre el campo."- Opino este. Llego el coronel Raterpando, y dijo:" Muchos heridos, capitan Jurgen ?" "Diez ! Y dos muertos."- Replico Jurgen. "Que los lleven a la Enfermeria ! "- Ordeno el coronel, mirandoles con lastima. 221 Asi, los heridos fueron curados seg�n el avance que los Oredloritas habian hecho en el campo de la medicina, que era naturalista. Junto Jurgen el armamento ahora inutil - debido a la falta de municion - y envio por el coronel Raterpando. Este llego tras haber hecho otras dos salidas, para expulsar de los alrededores inmediatos de los muros al enemigo, que se habia envalentonado tras lo que pensaban era una victoria. "Coronel Raterpando ! Ahora quiero vuestra opinion de nuestro poder de fuego ! Solo asi el rey Knapp nos dara el oro necesario para traer mas municion!" Jurgen estaba decidido a terminar el cerco usando tecnologia Janarvia. El coronel Raterpando dijo :"Ya envie emisarios a los Consejeros del Rey con esa requisicion ! No podemos presionar al Rey, o este se enfadara con nosotros !" "Correcto."- Opino Jurgen, disponiendose a esperar la resolucion real. El rey Knapp habia visto el desarrollo de esa "salida" de su Ejercito, y el desempeno del minusculo grupo de los aliados, comprendiendo el potencial con el que podria contar, si financiaba el Proyecto.

Knapp, hijo del Rey del mismo nombre, nunca habia visto ( ni oido) de armas tales; sus Consejeros adivinaban en su rostro de sesenta y dos a�os lo que queria oir, y se lo decian :" Financie !" Knapp llamo al mariscal de la guerra, y le dijo:" He decidido armar a mi ejercito con las armas modernas. Quiero a todos con esas armas en las manos. Nadie podra resistirsenos ! Y cuando barra de la faz de esta tierra la imagen odiosa del enemigo Enano, el mundo entero temblara al oir mi nombre !" Estaba realmente entusiasmado ! Mas tarde, el tesorero contacto a Jurgen, para decirle:" Soy Fiticornio, Tesorero real. Tengo una mision que cumplir : cuantos kilos de oro necesita ?" Jurgen calculo en Creditos y salian seiscientos veintisiete creditos . "Necesito una primera remesa de cinco mil kilos de oro. No puedo llevar objetos voluminosos."- Aseguro Jurgen. "Tenemos oro en barra, oro en monedas, 224 del reino, cubiertos, bandejas, platos, tazas, lavamaniles, candelabros disponibles."- Dijo el viejo tesorero Fiticornio. "Barras de oro. Podria verlas? Cuanto pesa cada una ?"- Pregunto Jurgen. "Las barras miden un codo y son de cuatro dedos de grueso, y si podeis venir conmigo a verlas, las vereis. Total, hay un permiso de S.M.; y decidme, que es un kilo?" "Kilo es el diez al cubo , o mil, y por ejemplo, un kilogramo contiene cien gramos." "Y que es un gramo?"- Quiso saber el Tesorero, con gesto agrio. " Gramo, originalmente una millonesima parte de un metro cubico de agua."- Aclaro Jurgen. "Entiendo."- Dijo el Tesorero Fiticornio, sobandose la barbilla lampina , y agrego:" Ya que vos poneis la denominacion y el modo de llegar a ella, estaria bien, entonces, que al ir a pesar los objetos de oro, lleveis con vos una pesa de acuerdo con vuestras especificaciones."= Esto dejo atonito a Jurgen, y una sonrisa de triunfo se expandio lentamente por la cara del Tesorero Real... "O no teneis con que pesar ? - Pregunto , con una mirada serpentoide, el viejo Fiticornio... Jurgen reacciono, diciendo:" Por supuesto que tengo con que pesar los cinco mil kilogramos ! " El Tesorero dijo:" Bien! Os espero en la boveda del Tesoro, en un rato mas." Y se retiro. Jurgen corrio a que le hicieran una pesa los herreros de palacio, y como sabia el peso de un proyectil de mortero de 80 " , busco la masa de metal que pesara lo mismo , y asi se presento con la maquina y cinco ayudantes en la Tesoreria, que era un lugar en la torre de las Banderas; la Camara del Tesoro se abrio para ellos, y pesaron y recibieron las barras de oro necesarias, y no hubo necesidad de tomar los objetos artisticos que en esa bodega existian. "Buena suerte !"- Le dijo el Tesorero Fiticornio, al ver irse a Jurgen , quien habia trasladado esos preciosos oxidos de mineral , ayudado por su tropa. "Gracias; me sera necesaria !"- Replico Jurgen. El rey Knapp autorizo la salida de tres batallones , los cuales darian tiempo al grupo de Jurgen para alejarse en la direccion necesaria (hacia el campamento del profesor Worsof). "Dejaremos las armas aca. No tienen municion."- Conmino Jurgen, tomando un escudo y una lanza. Los demas le imitaron . El I.A. dijo:"- Permitame ir con Vos, Capitan ! Puedo guiarles casi en linea recta al Campamento Worsof, y ademas ayudar en el acarreo del oro." Esto lo decia, ya que se llevarian los cinco mil kilos de oro, en veinte carretas tiradas por corceles - simios. Era toda una caravana, riquisima en contenidotampoco nadie sabia a la fecha, si las huestes de los enanos tenian al oro como metal apreciable - pero basandose en el ansia de asesinar, solo el hecho de ver a la caravana ya era un problema.

"Pide proteccion extra al rey Knapp ! Unos doscientos guerreros, para escoltar el oro."- Propuso Jurgen al I.A. "Lo hare gustoso."- Dijo el I.A., yendose de inmediato. Volvio a las seis horas despues; Jurgen dormia en una cama; y el I.A. le desperto, para decirle:" S.M. el Rey Knapp autorizo la guardia , pero rebajo su numero a sesenta y cinco guerreros." "Me parece bien. Sesenta y cinco guerreros es mejor que nada. Y necesitaran alimentos, ropa, en fin, penso en eso ?"- Pregunto Jurgen. "El rey Knapp no dara mas de lo que prometio. Creo que yo podre proveer la alimentacion y mis sirvientes; cerrare mis cuartos y vendere algunas cosas. Permiso."- Dijo el I.A., yendose a preparar los necesarios bastimentos. Dos dias despues, con mucho sonar de clarines y ondear banderolas, los tres batallones salieron al descampado y comenzaron el avance hacia las fuerzas enemigas. Miraban el rey Knapp y la Corte desde una torre alta; entre ellos y como invitado, Jurgen y el I.A. permanecian expectantes. A los ojos del asombrado Jurgen, las fuerzas del enemigo parecian haberse recobrado de las bajas producidas en la batalla anterior, y ahora se les veia venir ganosos, con mas estandartes que antes ! Cuando ya estaban ensarzados en la lucha, Jurgen se despidio del rey Knapp , con una reverencia ; el Rey Knapp le miro brevemente, y se volvio a la vision de la batalla, nuevamente. Jurgen bajo los trescientos dos escalones a la carrera, y al llegar a su caravana , dio la orden :" En marcha y que todo nos salga bien !" Los carros salieron escoltados por los sesenta y cinco guerreros, al mando de un oficial canoso y con la cara cubierta de cicatrices - obviamente no recuperado del todo; se le habia dado esta comision para alejarlo del teatro de la guerra. "A todo galope!"- Grito el oficial Wieder; los corceles tiraban de los carros , los jinetes galopaban delante del convoy, para abrir el necesario camino. El curso era como para ingresar a las lineas de ataque, pero antes de llegar a los cien metros de las tropas, los corceles giraron a la izquierda ,llevandose carros y escoltas en esa direccion; pronto iban por el bosque, sin que les persiguieran. "Estan muy ocupados para preocuparse de nosotros !"- Dijo el I.A., acercandose a Jurgen. Este nada contesto; pero algo creia conocer a esa raza rapaz, y no se contento con ilusiones inutiles. Cabalgaban rapidamente ; los carros eran fuertes y resistian el traqueteo que debian sufrir, ya que iban a campo traviesa. El gran bosque, sin embargo, fue alcanzado al fin, y entonces los guerreros se pusieron a la vanguardia, debido a que era tiempo del apareamiento de las grandes bestias, y podian encontrarse con un gran macho , encendido por las feromonas ... Un sonido increible se escucho entonces ; era la voz del I.A. que hacia resonar toda la melancolia de un ser que nunca nacio ; sus tonos eran bellos y extranos a la vez, y por mientras duro, hubo un gran silencio en el bosque, porque nunca antes un llamado desde el corazon se habia escuchado. Como si hubiera sido una se�al de mal augurio, la guardia exploradora regreso para avisarles de un peligro, aunque era algo superfluo, porque la cabeza del Barionix, que sobresalia cinco metros por sobre ellos. "Cubranse !"- Alcanzo a decir el oficial Wieder, que venia mas cerca; el animal queria atrapar a cualquiera de esos suculentos bocados que se le habian estado escapando; y corrio en circulo, al ver a las carretas con sus correspondiente pareja de corceles; alli se lanzo a una de ellas, pero Wieder le ataco con su lanza, clavandosela en un muslo; el animal dio un bufido, y con su cola alcanzo a Wieder, que cayo al suelo, enredado con su corcel - simio. De un bocado, el Barionix atrapo al teniente Wieder, y se lo llevo consigo a lo mas profundo de la selva. Tardaron varios minutos en reagruparse; Jurgen hizo llevar a uno de los guerreros a una carreta, ya que se habia quebrado una pierna, cuando esquivo al Barionix. Los guerreros le dijeron que podian rastrear la huella del Barionix, y pidieron permiso para ir a rescatar a su jefe; obtivieron el permiso, con la recomendaci�n

de volver pronto. Pasadas dos horas, y no volviendo aun el grupo de rescate, Jurgen dio orden de seguir la marcha, confiando en que podrian seguirle la huella los guerreros Oredloritas. En un altozano, vieron a una extrana criatura rosada, que comia frutas de un arbol; su cuerpo era correoso, bipedo, y su cabeza parecia la de un escualo; al verles, huyo, dando un pavoroso grito. "Que era eso ?"- Se pregunto Jurgen, sorprendido. "Un Ecefurlo."- Dijo el I.A., agregando:" Lo vi en un dibujo, alla en Oredloro; se dice que dan la alerta de comida facil a los depredadores del sector.. Su grito es escuchado en un radio de tres kilometros a la redonda." Jurgen miro en rededor, aprensivo. El bosque tenia enormes arboles y pocos arbustos; se podia ver hasta unos treinta metros de diatancia sin problemas; de ah� a mas lejos ya no era posible, por la cntaidad de troncos y ramas de arboles que pendian de lo alto. 233 Un grunido se fue haciendo mas fuerte; un trozar de ramas precedio a la aparicion de un Centrosauro ; nada mas verles y ataco a un carromato ,volcandolo. Los guerreros oredloritas lanzaron sus lanzas contra el Centrosaurio . Este se revolvio en su contra, pasando por entre ellos; pateo un rato a sus miembros y luego se fue, no sin antes deshacer otra carreta y descuartizando a sus dos corceles. Jurgen bajo del arbol que le habia servido de refugio temporal, y se acerco a las carretas; ya habian servidores sujetando las correas y calmando a esas bestias. El grupo que atendia a los heridos trataba de restanar la sangre que manaba de las heridas abiertas por las garras del Centrosaurio. Un guerrero se volvio hacia Jurgen, diciendo :" Soy Osvalten, subteniente del Ejercito Real. Con motivo del deceso de nuestro comandante, he tomado el mando del grupo." "Entiendo. Es de esperar que ahora se den ordenes de enviar exploradores a mayor distancia. Hemos perdido dos carromatos."- Opino Jurgen. "Y nosotros a cuatro camaradas."- Dijo el oficial, enviando a algunos guerreros a cavar las tumbas. En el cielo se juntaban las nubes y pronto caia desde el cielo gruesos goterones de lluvia. Las tumbas recibieron los cuerpos de los guerreros muertos, y Jurgen comento:" Aun tenemos cuatro horas de luz. Prosigamos el viaje." De las dos carretas destruidas se saco el oro, y se distribuyo entre las restantes, las cuales quedaron mas pesadas y eso se noto en la velocidad que de alli en adelante se pudo lograr. 235 Acamparon entre los arboles , con los guerreros formando un perimetro defensivo. "No es conveniente prender fogatas; recomiendoos permanecer dentro de una carreta."- Dijo el bisono comandante de las tropas. "Veremos."- Dijo Jurgen, a quien no le agrado que le dieran indicaciones; llamo al I.A. y le dijo:" Ojo con este nuevo comandante. No confio en el." "Alguna orden en especial ?"- Pregunto el I.A. "Si. Cuentame lo que dice durante el dia. Un resumen, entiendes ? No voy a estar oyendote por horas!"- Sonrio Jurgen. "Con mis oidos puedo oir hasta el funcionamiento de sus rinones a dos kilometros ! "- Se vanaglorio el mecanismo cibernetico. 236. Jurgen se largo a reir , no sabiendo a ciencia cierta si habia sido la frase habia sido una ironia del I.A. . , o un comentario ingenuo ... A las tres horas de dormir en un carro, con sommier de oro, fue despertado por el I.A. , quien le dijo:" Teniais razon, Capitan Jurgen ! Complota para esconder parte del oro, si vos sufris algun accidente o ataque de Dinosaurios. Adem�s, luego de vuestra desaparicion, haria volver el convoy a Oredloro, sin cumplir la mision." "Viste ? Bien, deguellalo."- Ordeno Jurgen. "A la orden."- Dijo el I.A.

Jurgen se dispuso a reanudar su sueno, con una sonrisa en sus labios ... pero el I.A. no se iba del carromato. "Que pasa ? Que parte de mi orden no entendiste?"- Pregunto, sin abrir los ojos. " Es que vos sabeis que mi software me impide mandar al otro mundo a un ser inteligente; quiz�s podria alejar esa vida de la nuestra, sin tener que matarle."Explico el I.A. "Alejarla ? Como ? El tiene a sesenta guerreros, mas o menos, a su arbitrio ! No es cosa de decirle que vuelva a Oredloro !"- Dijo Jurgen, abriendo sus parpados. "Yo hare que se vaya ! "- Dijo el I.A. , poniendo esa posibilidad como un hecho . Jurgen se encogio de hombros , diciendo:" Es una alternativa que no me gusta , pero te la voy a aceptar. Y ahora, te quedas a vigilar que nadie entre y me rebane el cuello." "A la orden."- Repuso el I.A., quedandose de guardia ... 237 Al amanecer, se escucharon gritos y voces airadas , provenientes de una de las carretas ; el I.A. corrio hacia alla, y vio a un par de hombres peleando; una mujer se refugiaba en un rincon. Con un toque en el hombro de los combatientes, les dejo en el suelo , quejandose del golpe electrico; luego, los saco fuera del carromato . Jurgen llego luego, y vio como el I.A. interrogaba a la mujer, que se habia puesto cerca de los corceles simios. Los dos caidos se recuperaron y se pusieron en pie, siendo separados por los demas, bajo la luz de las antorchas. El I.A. volvio al lado de Jurgen, diciendo:" Es una pelea por una mujer; se llama Lalia, y los hombres son Larfen y Gogor." "Entiendo, son de Janarvia. Malo que se peleen entre ellos; ve que viajen alejados uno del otro. "- Comento Jurgen, mientras la mujer se escabullia de la escena , avergonzada de ser la promotora del escandalo. Jurgen se fue al carromato, a ver si podia terminar de dormir tranquilo esa noche ! Al amanecer del dia siguiente, Jurgen noto que el carromato se movia; saco la cabeza por la abertura delantera, y vio al I.A. que conducia al carro, y le dijo:" No me despertaron!" "Para que, Capitan Jurgen ? Dormiais el sueno de los justos ! "- Comento el I.A. Jurgen abrio la portezuela y se sento al pescante, al lado del I.A. , mirando en derredor; pasaban por un sector de pastos; los arboles estaban alli, a menos de veinte metros a lado y lado; el astro rey iluminaba las hojas verdes y el follaje , que aun conservaba algo de la humedad de la noche. El olor de los corceles simios era penetrante, y dijo:" Parece que no se hace el aseo a los corceles." "Es que no hay agua, Capitan ! Pero a dos kilometros, en la direccion en la que vamos, hallaremos agua. Un cauce que puede ser vadeado en varios sectores. Alli asearemos los corceles." - Dijo el I.A. "Correcto."- Bostezo Jurgen; vio a los guerreros alla adelante, con las plumas de sus cascos ondulando al viento; y se pregunto si habria hecho algo el I.A. para alejar al tipo rebelde ; quiz�s no podia , y por ello, bajo del carromato y monto en el corcel, que iba caminando atado a la trasera del carro; en el se dirigio a otro de los carros, para conversar con Larfen, que conducia. "Veo que tienes un ojo a la tinta."- Dijo Jurgen. "Si, Capitan ! Perdone Ud., pero era cuestion de honor."- Se lamento el chofer, un hombre gordo y alto, con una casaca de cuero caf�. "Vas a tener que hacerme un favor ; quiero que despaches a un tipo."- Pidio Jurgen. "Cuando quiera."- Dijo Larfen, endureciendo el ceno. "Es el jefe de los guerreros; veras, esta tramando dejarnos en el camino, y volver con el oro para si mismo."- Aviso Jurgen. "Ah, con que eso es lo que quiere ? Mal bicho.'- Dijo Larfen, mirando en direccion a los guerreros, que iban en la vanguardia. "No me fiare de el un dia mas! Mande al I.A. , pero tiene ese prurito de

conciencia de todos los artefactos mecanicos; asi es que tiene que ser un hombre ."- Comento Jurgen. "Dejemelo a mi ! Pero , paseme el corcel; y siga Ud. Manejando este carro; tengo que acercarme sin despertar sospechas."- Dijo Larfen. "Claro . Y dile que te mando yo, para que me informes de lo que ves adelante; algo asi. Lo llevas a algun punto en que no te vean, y alla veras lo que haces."= Pidio Jurgen. "Delo por hecho."_ Dijo Larfen, y hecho el cambio, partio en el corcel a cumplir su tenebroso cometido; Jurgen siguio conduciendo toda la ma�ana, y a medio dia, vio llegar a dos guerreros, que luego de revisar de vista los carromatos, se acercaron a el, diciendo uno de ellos :" Capitan Jurgen ! No ha visto al comandante Osvalten?" "No ha pasado por aqu�."- Replico Jurgen, mirandoles. "Es que salio hace mas de dos horas, y no ha regresado; fue con uno del grupo suyo, Capitan, a ver algo a lo lejos, y se nos perdieron de vista."- Comento uno de los guerreros. "Ah ! Quiz�s se extraviaron; pero tambien puede que esten por volver; prosigamos la marcha ahora, miren que estamos lejos aun de la meta. Ya nos seguiran."- Dijo Jurgen, pensando en que habria pasado. Los guerreros oredloritas volvieron grupas y se fueron a la vanguardia, a seguir la marcha como les habia indicado; cuatro horas despues, aun no aparecia Larfen, y al anochecer se acerco la guardia oredlorita, y formaron el circulo de proteccion nocturna; uno de ellos se acerco al capitan Jurgen, y dijo:" Aun no aparecen, Capitan Jurgen ! Algo les debe haber pasado." "Como te llamas?" - Le pregunto Jurgen al hombre . "Covidor, Se�or."- Replico este. "Bien, Covidor, esperaremos hasta ma�ana; si a esa hora aun no estan aca, tendremos que esperar a que Uds. Revisen el area de la posible ruta que siguieron el oficial Osvalten y mi hombre. Ahora, a descansar." "Entendido, Capitan Jurgen."- Dijo Covidor, y se alejo hacia un lugar en la oscuridad, en donde haria la guardia. Esa noche esperaron en vano, y al amanecer, Covidor y la mayoria de los guerreros oredloritas se fueron a buscar a su comandante perdido; Jurgen y algunos de los suyos se fueron a buscar frutas al bosque, junto con las mujeres, que estaban felices de no seguir cabalgando otra vez; muchas reclamaban lo duro de las cabalgaduras; y Jurgen se acerco a una de ellas, Lauideria, quien dijo:" Y, capitan, hallaron a Larfen y a ese guerrero ?" "Nada ! Creo que se los comio algun monstruo."- Bromeo Jurgen, mirandola; ella era bella, y lo sabia; por eso, se rio, diciendo" Que, Capitan ? Ahora nota que existo?" "Es que hay que mantener las formas, mujer ! Ya viste lo que paso anoche , con ese escandalo entre Larfen y Gogor!" - Dijo Jurgen, mientras llegaban a un sector boscoso, en que muchos arboles tenian frutas colgando de sus ramas; Lauideria tomo uno, y le dio un mordisco. El jugo corrio por una de sus comisuras, y ella se apresuro a limpiarse, y luego dijo :" Es que le hemos dicho muchas veces a Cionia que tiene que saber elegir entre los hombres, y quedarse con uno de ellos ! Pero Cionia no se decide, y por eso los hombres se la pelean." "Claro. Y tu, a quien amas ?"- Le pregunto Jurgen, tomandola de la muneca. "A nadie."- Dijo ella, mostrando sus dientes albos en forma desafiante; Jurgen la beso, y ella se dejo por unos instantes, para alejarse riendo. El la siguio, y tomandola de un brazo, volvio a darle un beso; cayeron al pasto, y luego no se divisaban, escondidos en el follaje. Al cabo de un buen rato, volvieron a la carreta que manejaba Jurgen, y ella dijo :" Ya viste, Capitan, como he elegido hoy dia ! Asi, no te vayas con otra!" "Claro."- Dijo el, sentandose en el pescante; ella se rio, y se fue a recostar dentro; poco despues, Jurgen tambien la seguia alli. El resto del dia la pasaron esperando al destacamento militar , pero nadie volvio hasta el dia siguiente.

El I.A. desperto a Jurgen, diciendo:| Capitan Jurgen ?" "Eh? Que haces aqu�?"- Pregunto este, sobresaltado. El rostro del I.A. relucia en la penumbra del carromato. "Hallaron al comandante Osvalten; tenia una herida en la espalda, y la cabeza rota."- Informo el I.A. "Y que paso con Larfen?"- Pregunto Jurgen, sobresaltandose. A su lado, la bella mujer se desperezo, sonriendo picarescamente al I.A., quien la miro metalicamente. " Creo que se perdio, Capitan ! Ni rastros de el; los guerreros estan inquietos; creen que Larfen le mato, por alguna razon, y luego se escabullo lejos."- Dijo el I.A. "Bien, ire a verles."- Comento Jurgen, y vistiendose, dijo :" Lauideria ! Tu me esperas aca." "Por que, Capitan ? Va a volver luego ?" - Se rio ella, mirandolo picarescamente. "Claro que si ! Estas muy linda hoy."- Dijo Jurgen, saltando fuera del carromato. Ahora caminaba hasta mas liviano; una mujer, se dijo, obra maravillas en un hombre; aspiro el aire : hasta el aire parecia ser mas puro ! Vio a los guerreros mas adelante, reunidos en un circulo, y uno de ellos se adelanto, asi es que quedo frente a ellos, con ese hombre entre medio, y no era el que habia hablado con el antes; este era mas viejo, y con una cicatriz de oreja a oreja; tenia dos punales en el cinto, una espada en su vaina, y usaba una casaca de cuero con dos remaches de metal por delante. Al parecer, estaba enfadado, y dijo:" Capitan Jurgen ! Hemos revisado todo el perimetro, y hallamos al comandante Osvalten asesinado ! Creemos que fue Larfen, uno de la expedicion , quien le pidio al comandante le acompanara a mirar algo que habia visto en lontananza; para nosotros, que el tal Larfen solo queria tenerlo a solas, para despacharlo; ahora , eso si, no sabemos con que motivo, si ni se hablaban!" Y en los ojos de ese hombre, titilaba la sospecha de que fuera Jurgen el que enviara a matar a su jefe; Jurgen no se inmuto en lo mas minimo, y dijo :" Lo siento por el oficial Osvalten. Habria que buscar algo mas a Larfen, pero si fue el o no, es cosa de averiguarlo, porque no podemos saltar de una sospecha a una acusacion sin fundamentos ! Alguien vio matar a Osvalten ? Nadie. Quien sabe ? Capaz que fueran atacados por seres de la selva, y a Larfen se lo hallan llevado con quiz�s que propositos alimenticios ! "Los hombres de Oredloro se miraban entre si; ahora no estaban tan seguros de que hubieran asesinado a su jefe! El hombre viejo dijo :" Ud. Dira eso, Capitan, y esta en su derecho ! Pero para nosotros, es que algo malo paso entre ellos." "Pero piense, hombre... como es su nombre?" "Curuponto, Capitan." "Curuponto. Bien, Curuponto, creo que debemos pensar friamente. Estamos en una mision peligrosa, en medio de la selva, y dos de nuestros hombres se alejaron, y uno murio y el otro desaparecio; no es logico para nadie que se mate y se huya a la selva, no es verdad ? Larfen no es de Oredloro, por tanto, no es muy logico que se vaya de regreso a esa ciudad sitiada ! Y quiz�s tienen razon; quiz�s mato a Osvalten, y huyo hacia el campamento Worsof ! Quien sabe? A lo mejor alla nos dan una respuesta ! Sigamos el camino lo mas rapidamente posible, y a lo mejor hallaremos la respuesta a esta muerte, en el campamento base !"- Dijo Jurgen. Los hombres de Oredloro hallaron factible esa idea, y se aprontaron a seguir marchando; y Jurgen dijo algo mas alli :" Ahora, paremos esto de elegir entre Uds. El comandante del grupo de guerreros exploradores ! SE acabo ! Yo sere, de ahora en adelante, el comandante vuestro ! Soy capitan del reino, ya lo saben Uds. , y por tanto, a mi es a quien deben obedecer . " Todos callaron, cabizbajos; habian perdido la autonomia; pero ya no habian oficiales entre ellos, y debieron seguir la marcha, sin mas dilaciones... Ya en marcha, Jurgen llamo al I.A., y le dijo :" Ata tu corcel a la parte trasera, y maneja este carro; yo tengo algo que hacer dentro de el." "A la orden, Capitan."- Dijo el I.A., y pronto iba sentado alli manejando el pesado carro, mientras los corceles simios transpiraban tirando el vehiculo bajo el calor de mediodia. Dentro del carro, se sentia la risa de Lauideria ...

Cuando llegaron al rio, todos se dieron un bano, y luego lavaron los corceles, quienes detestan el agua; tambien llenaron las vasijas con el liquido, que venia muy transparente por el cauce. El I.A. habia informado bien, y hallaron un vado a medio kilometro al norte; atravesaron por alli, y subieron a un terreno yermo, de tierras amarillentas. "Es un desierto, Capitan; debemos cruzarlo de noche."- Aviso el I.A. Eran las diecinueve horas, y atardecia. "Y como ? Los corceles han cabalgado todo el dia ! Necesitan descanso."- Comento Jurgen, mirando a las bestias uncidas a los carros. "Entonces, deberemos esperar aca un dia entero ? "- Pregunto el I.A. "No hay otro modo."- Se lamento Jurgen, levantando sus hombros en se�al de resignacion; asi, al dia siguiente no se movieron del sector con los carros, aunque los guerreros pidieron permiso para hacer un reconocimiento del terreno mas amplio; obtuvieron la autorizacion, y se perdieron hacia delante. "Que querran encontrar, mi amor ?"- Pregunto la bella Lauideria, en la oreja derecha de Jurgen. "Creo que iran a perder el tiempo; Oredloro esta en la otra direccion."- Se rio Jurgen, abrazandola; ella le beso, y el hundio su cara entre sus pechos poderosos; el I.A. se alejo de alli con un bufido; no entendia muy bien esas expansiones organicas ! A media noche, aun no regresaban los guerreros, y Jurgen llamo a reunion a todos los restantes de la expedicion; cuando les vio expectantes ante el pescante de su carromato, les dijo:| "Amigos ! Parece que algo malo vuelve a ocurrir ! Los guerreros no han regresado , y ya es medianoche." "Ya volveran !"- Dijo alguien , y algunos rieron. "No es para broma ! Nos quedan treinta kilometros, pero son peligrosos ! Estaremos un dia esperando a que los corceles descansen, y ma�ana en la noche avanzaremos en plena oscuridad ! El desierto no permite otra cosa ! Y no habran exploradores para resguardarnos."- Comento Jurgen. "Ni que nos hallan salvado de mucho antes !"- Dijo Gogor , mirando a los demas. Todos asintieron; ante los dinosaurios, no era mucho lo que se podia hacer con lanzas y flechas. "Este tesoro que llevamos debe llegar intacto ! Es la base de salvacion para el reino de Oredloro ! Y tambien hay algo para todos nosotros, si sabemos cuidarlo."Prometio Jurgen, y esto elevo el animo a muchos. Al amanecer, Jurgen se fue a acostar; habia velado toda la noche, por si se acercaba algun peligro, pero habia sido una noche tranquila; el dia se presento nublado, y a mediodia parecia que iba a llover; Lauderia le dijo a Jurgen :" Amor, por que esperar a la noche ? Ahora se podria cruzar el desierto, sin tener que esperar a la oscuridad ! No hace pizca de calor." Jurgen llamo a todos a colaborar en el enjaezamiento de los corceles, y a las trece horas, seg�n su reloj, partieron en ruta hacia el campamento Worsof; el calor era minimo, y los corceles simios avanzaban ganosos, con un dia de descanso, que habia hecho maravillas en sus fisicos; los hombres bajaban de los carros, para que no pesaran tanto, y asi todos iban optimistas por el desierto, hasta el anochecer; el I.A. dijo :" Solo un kilometro nos falta para llegar al campamento, Capitan Jurgen." 'Que bien! Sigamos, entonces !"- Se alegro este, pero en la oscuridad se tropezaba mucho con obstaculos, y debieron parar la marcha al poco rato. El I.A. dijo :" Si gustais, Se�or, puedo montar guardia nocturna; avisare con un aullido si viene algo peligroso." "Aceptada la sugerencia."- Dijo Jurgen, sentado en el pescante del carro, con la bella Lauderia a su lado; ella dijo :" Ves que tengo razon cuando hablo ? Estariamos recien empezando a caminar, y ya ves: no se puede avanzar en lo oscuro." "Claro, eres un amor!'- Dijo Jurgen, degustando esos labios de miel ...Poco despues, algunos aullidos le helaron la sangre de espanto, pero otro sonido tableteante se dejo oir, y asi los aullidos y el sonido tableteante se fueron

alejando hacia la derecha, hasta que se perdieron de alcance auditivo; al amanecer volvio el I.A., polvoriento y desperto al agotado Jurgen, para decirle:" Y, capitan, que le parecio mi performance de anoche ?" "Ah, que ? De que me hablas?"- Pregunto el hombre, desperezandose; a su lado la mujer dormia con una pierna alba sobre las colchas. "A mi imitacion de un vegetariano sabroso ! Por si no lo sabe, se lo digo, capitan Jurgen : anoche aparecieron dos Hetereodontosaurios hambrientos ! Apuesto a que el olor de los corceles simios les tenia la boca hecha agua ! Pero yo imite a un Euoplocefalo sabroso, hembra prenada, y los Hetereodontosaurios me siguieron toda la noche! Volvi por el rio, y aca me tiene ! Les salve la vida."- Aviso el I.A. "Ah, si ? Peligroso ! Si te pillan esos animales cerca, te destrozan como a una cana !"- Dijo Jurgen, mirando al I.A., quien replico :" No os preocupeis por mi, Se�or ! Soy reemplazable y en el fondo, soy desechable." "Ah, que humilde servidor ! Pero recuerda que todos los seres humanos somos desechables ! Y no hay como arreglarnos, una vez el cuerpo decide que ya no quiere seguir mas viviendo !"- Comento Jurgen. "Eso si, Se�or ! En fin, nos han hecho a su imagen y semejanza."- Dijo el I.A. "Tu lo has dicho; de un organismo deficitario a otro, te digo que la vida es corta, y mas vale vivirla sonriente."- Repuso Jurgen, acariciando el muslo morbido de la mujer dormida .... El I.A. urgio a los carreteros a seguir la marcha, y en dos horas llegaron al campamento Worsof; alli les esperaban los dos guardias del portal, y Jurgen casi no podia creer lo que estaba viviendo; ya se le habia parecido que iba a dejar sus huesos en esa marcha interminable con los carromatos a media marcha ! "Cuiden eso !'- Dijo a su hueste, cruzando el umbral dimensional de la mano con la mujer Lauderia... Al otro lado, salieron a la bodega del profesor Worsof; este dormia en un altillo en el mismo lugar, y eran las siete de la ma�ana ; cuando fue despertado por Jurgen, se puso los lentes, y se levanto de la cama, en su camison largo; se puso las zapatillas de levantar, y le dio un abrazo, diciendo:"| Has vuelto, Jurgen ! Ya me temia que algo malo les hubiera ocurrido !" "Bueno, con tanto dinosaurio suelto al otro lado, no andaba tan despistado!"Aviso Jurgen, y luego, ante unas tazas de caf� y bunuelos, conto resumidamente a Worsof lo que pasaba. Este se emociono al ver el par de lingotes que se habia traido Jurgen, y dijo :|" Creo que somos millonarios !" "Ud. Lo ha dicho, profesor ! Gastaremos en armamento, y volvere a Oredloro triunfante! Una vez demos cuenta de esos enanos, seguro es que el Rey Knapp volvera a querer armas modernas; y ah� le subiremos el precio; que le parece ?"Dijo Jurgen. "Claro que si! Hare los preparativos para la compra de armas; pero te digo, quiero la mitad del oro para mis proyectos ! Y tengo tanta deuda, que me temo que no quedara mucho para ellos !"- Se rio Worsof, besando uno de los lingotes... Lauderia, que se habia sentado con ellos, tomo algo de caf�, y dijo :" Por mi, no volveria nunca a ese lugar horrible ! Pero me enamore de su ayudante."Worsof les miro, diciendo: "Les envidio la juventud ! Ah, si pudiera hallar el elixir de la eterna juventud ! Tambien el de olvidar tanta cosa mala que va sucediendo, y que le va amargando a uno ! Pero asi es la vida - ahora, pues creo que en el futuro, la ciencia lograra dar esa maravilla al hombre : la juventud renovable !" "Viva la ciencia, y vivan los optimistas como Ud., profesor Worsof!'- Dijo Jurgen, y Le palmeo la espalda . Compra de armas y remamente en oro Jurgen, asesorandose con militares conocidos, vuelve a comprar armamentos, aunque esta vez la cantidad es mayor; pero Jurgen esta preocupado por el traslado, y conversa con Worsof, una semana despues de haber llegado. Worsof le espera en su casa playera, y con vista al mar, atendido por sirvientes que ahora puede pagar, conversa con Jurgen, quien esta acompanado por la bella Lauideria, quien luce

mejor con el descanso, la buena vida y el mejor vestuario... "Ve Ud., profesor Worsof ? Tenemos cien toneladas de armamentos letales ! Hemos conseguido mas proyectiles de mortero, y ametralladoras de gran poder de fuego ! He contratado a cincuenta ex militares de Janarvia, de disparadores de morteros y ametralladoras ! Pero necesitamos mejores medios de transporte! "- Dijo Jurgen. "Motos?"- Propuso Worsof, encendiendo un cigarrillo. "Una moto es rapida, pero no puede llevar mucho peso, quiz�s sea la solucion! Eso si, deberian ser muchas, o hacerse varios viajes."- Comento Jurgen. "Muchas muchas, no, porque no hay dinero suficiente ya ! Quiz�s vendiste muy barato el armamento!"- Se lamento Worsof, haciendo anillos con el humo de su cigarrillo. "Es que habia que entusiasmar al rey Knapp! Si pedia mucho, desconfiaria mucho de si volveria yo o no de este viaje ! Y debe estar pensando ya que no voy a regresar !"- Sonrio Jurgen, acariciando la mano de la bella mujer. "Claro!"- Dijo ella, mirandole mimosa. "Ahora tienes que poner otros precios! Y ayudara el que lleves armamento mejor."Aviso Worsof, mirando hacia el mar. " Ma�ana partiremos; tengo el cargamento ya en el Campamento Worsof ! Falta el punto movilizacion de pertrechos ! Hay alla carromatos, con corceles simios esperando. Lentos, inseguros, vulnerables ! Todo en contra, si hay problemas."Auguro Jurgen, con gesto preocupado. "Tengo tres motocicletas disponibles; habria que llevar combustible suficiente para regresar, una vez entregues las armas al rey Knapp! "= Dijo Worsof. "Claro."- Acepto Jurgen, pensando en cuan lejos de solucionar el problema era el usar tres pequenas motos ! Por eso, cuando llego al Campamento Worsof, al dia siguiente, su primera orden fue :" Pongan ametralladoras en los techos de los transportes!" Y junto con las ametralladoras pesadas, puso a dos sirvientes de ellas en sillas desmontables; en tres motos iban diez tiradores profesionales, para ir en la vanguardia . Aprovechando el mal tiempo, que hacia del desierto un lugar posible de cruzar sin peligro de morir de sed, el convoy comenzo su marcha con los corceles- simios bien alimentados y descansados; el viaje por el desierto se hizo sin contratiempos, y al llegar al rio, el I.A. busco el lugar de vadearlo, y cerca de el vio a un grupo de Edmontonianos, pastando tranquilamente; no viendo peligro en ello, el I.A. volvio para hacer el cruce del rio . "Listo, Capitan Jurgen ! Edmontonianos pastando; nada peligroso."- Dijo el I.A., viendo como Jurgen besaba a la bella Lauideria. "Bien! Que comiencen con otra carreta."- Respondio Jurgen, a lo cual se rio Lauideria ,divertida. Los tres motoristas cruzaron primero, y se apostaron al otro lado del rio; desde alli otearon al bosque, distante cien metros. La primera carreta iba por el centro del vado, cuando una legion de enanos avanzo desde el bosque, chivateando en su contra. Los motoristas comenzaron a disparar sus ametralladoras, y lo mismo comenzaron a hacer los tiradores desde el techo del primer vagon; Jurgen salto fuera del carromato (que no habia partido aun) y tomando una ametralladora, cruzo el rio disparando; la carreta llego al otro lado, y tras ella se parapetaron los tres motoristas, felizmente no alcanzados por la lluvia de flechas que comenzo a caer sobre el lugar. Desde el otro lado del rio, comenzaron los militares a posicionar sus morteros; cuando los enanos estaban casi encima del vagon, los primeros proyectiles cayeron entre ellos, haciendoles picadillo; eran ocho morteros disparando, y ya cruzaba el resto de los soldados de Janarvia, buscando poner en la mira a los enanos, que seguian saliendo desde el bosque. "Estos canallas nos esperaban quiz�s desde cuando !"- Se lamento Jurgen, recargando su ametralladora . "Lo pagaran caro!"- Dijo Gogor, disparando su ametralladora. Los enanos seguian lanzando flechas, y cayendo a pocos metros de distancia de la carreta; un grupo corrio mas rapido que el resto, y alcanzo a llegar hasta Jurgen y los suyos;

llevaban espadas y hirieron a Gogor y otros dos; pero murieron luego de que Sario Foz , un tirador de pistola, les diera en la cabeza, uno por uno, un balazo magistralmente calculado. Cerro un ojo Sario Foz a Jurgen, ante su mirada de asombro, y siguio disparando sus armas en contra de los atacantes; estos terminaron por dejar de salir del bosque; un momento de incertidumbre, y el resto, no mas de ochenta de ellos, (en donde habian habido miles) huyo hacia el bosque. "Crucemos los vagones ya !"- Dijo Jurgen, y asi se apresuraron a terminar el paso de los vehiculos a traves del vado; pasaron por encima de algunos cadaveres de los Enanos, y se apresuraron por entre los arboles, mientras algunos mercenarios borraban las trazas de su paso por el lugar; a media tarde debieron detenerse, porque algunos heridos estaban en muy mala condicion . "Estos tres se nos mueren, Capitan."- Dijo Sario Foz, indicando a algunos mercenarios heridos, que se quejaban dentro del tercer carro. "Es una lastima; deberiamos devolverlos a Janarvia."- Comento Jurgen, sobandose el menton con energia; pero no se atrevia a mandar de regreso a nadie, porque les necesitaba en el largo viaje. Asi, quedaron detenidos por dos dias alli, hasta que fallecieron; se habian estado alimentando de frutas de arboles del sector, y cuando partieron , no habian trazas de enanos por ningun lado. Durante dias siguieron la huella anterior; algunos dinosaurios se habian acercado belicosos , pero habian sido ahuyentados por los disparos de mortero, que les arrancaban las entranas facilmente, enviando sus cuerpos destrozados al suelo. La segunda embestida del enemigo ocurrio a la vista de Oredloro; desde el Campamento Base, mas de mil enanos se lanzaron contra ellos; prevenidos por el I.A., los mercenarios de Jurgen se refugiaron tras las carretas, dispuestas en circulo; desde lo alto de Oredloro, los vigias se dieron cuenta de que algo extrano sucedia en las proximidades del enclave enemigo. "Mariscal de la Guerra : Los enanos corren hacia el bosque!" "Es que se retiran?"- Respondio el sorprendido Matoko; pero pronto les llego el ruido de las armas automaticas y el estallido de las bombas. "Su Majestad ! Hay una batalla afuera !"- Dijo el servicial Mulogo, Chambelan del Reino. "Ponme las babuchas ! Dile al Mariscal Matoko que se prepare una salida ! Nos traen las armas!"Mulogo, Chambelan, se urgio en esos recados, y en siete minutos de dada la orden de movilizacion, Mutoko cabalgaba desaforadamente por la planicie ,enarbolando su espada , por mientras el batallon de Caballeria Real trataba de alcanzarle. Por la puerta de la ciudad comenzo a salir la Infanteria, en medio de una gran confusion. "Vienen desde la ciudad !"- Grito Gogor; y tres bombas de mortero graficaron su aviso, estallando en medio de los Enanos, y haciendo gran estrago , con lo cual comenzaron los hechos a hacer titubear al enemigo en su ataque; el terreno era llano y no tenian adonde ocultarse de las balas de ametralladora; el ruido de las explosiones de Mortero les atontaba y caian al suelo con las orejas sangrantes. Al divisar la Caballeria, los Enanos dividieron su ataque de inmediato; esto permitio barrer con su avance hacia las carretas y elevar la punteria de los Morteros de 82' , cuyas bombas no dejaban de caerles por sobre sus cabezas. Los jinetes de Matoko pudieron atravesar las lineas de los Enanos como una hoz segando la mies y algunos jinetes ingresaron al circulo de las carretas, en donde saludaron a Jurgen. "Bienvenidos a Oredloro ! Soy el teniente Padono, del Estado Mayor del Ejercito ! El Mariscal le ruega resista un poco mas, pues el enemigo sera derrotado!" "Gracias, y estaremos cooperando en esa direccion!"- Replico Jurgen, y dio fusiles a los recien llegados, para que disparasen contra los Enanos. Cuando el enemigo fue empujado hacia atr�s, el Comandante Matoko se acerco a Jurgen en las carreta, y su espada venia manchada de sangre; igual su guerrera. "Capitan Ritze ! Bienvenido; haga avanzar sus carros hacia Oredloro ! El paso esta libre !" "A la orden , Mariscal Matoko ! Sera un placer." Y poco despues , los pesados carretones rodaban entre una nube de polvo, hacia la

amurallada Oredloro ... Capitulo 7 OREDLORO El rey Knapp ordeno la entrega de fusiles al Ejercito Real; Jurgen fue nombrado Jefe de Instructores, y se dio a la tarea, junto con sus Mercenarios, de ensenar a calibrar y disparar las diferentes clases de armas. Mas de la mitad del Ejercito Real contaba ahora con armas de fuego. Seis dias despues, con motivo de un ataque sorpresa de los Enanos, se probaron las nuevas armasen forma masiva; los proyectiles de mortero estallaban ya entre los piquetes de Enanos, los ametralladoristas enviaban andanadas de balas que caian , asi, sobre la vanguardia enemiga ... Esta vez el Ejercito Real siguio persiguiendo a los Enanos hasta mucho mas alla de su Base Central, a la que prendieron fuego; miles de armas se quemaban con las cardenas llamas. "Victoria !"- Cantaban los guerreros del Rey Knapp, y ya no habian enanos a la vista; los campamentos satelites ardian al sol de mediodia, y cenizas blanquecinas caian desde lo alto, cual lluvia gris. Jurgen y sus mercenarios buscaron enemigos en el bosque hasta el oscurecer ; luego , regresaron a la ciudad alumbrandose con antorchas. En Oredloro, las celebraciones se efectuaban en todas las plazas; El Rey Knapp habia enviado voceros a decir que el enemigo habia sido acabado, por mientras Jurgen y sus mercenarios dormian en las carretas, frente a las puertas de la ciudad, abiertas a las estrellas despues de tantos dias de zozobra. Al dia siguiente, fue llamado ante el monarca nuevamente, y Jurgen debio hablar con su vocero, ya que el Rey Knapp asi lo prefirio. "Su Majestad dice que su idea de usar armas de fuego le dio la Victoria sobre sus enemigos." "Su Majestad es muy generoso con esa idea muy humilde de su servidor; y sigo estando dispuesto a cumplir todos sus deseos a ese respecto."- Contesto Jurgen. "S.M. os eleva a la categoria de Capitan General. Tendreis lugar en la Torre 32, para vos y guerreros a vuestro mando; tambien os avisa que organiza una batida contra el enemigo en el puerto de Oxiborion . Espera , asimismo, que podreis combatir alla con valor."- Dijo el Vocero. "Recuerdo a S.M. que las armas de fuego necesitan ser recargadas. Quiz�s otro embarque de armas seria conveniente." - Arguyo Jurgen. El rey Knapp lo medito unos instantes, y hablo en voz baja al Vocero, quien dijo :" S.M. decidira sobre ese tema en otra ocasi�n." "Estoy muy agradecido por la generosidad de S.M."- Dijo Jurgen, y ese fue el final de la entrevista. Un funcionario de palacio le llevo a la Torre 32, y alli le vistieron con el uniforme purpura, la espada y las botas de su nuevo titulo. "Aviso al Capitan General que tiene el deber de comandar un batallon del Ejercito Real; os recomiendo aceptar mi sugerencia, de tener al menos dos consejeros militares para asesoraros en las decisiones de batalla."- Dijo Xorin, el funcionario real en cuestion. "Acepto su sugerencia; pero adonde estan mis nuevos hombres?"- Pregunto Jurgen. "Os enviare dos consejeros. Ellos os iran guiando . Y hay otra cosa mas."- Dijo el viejo funcionario. "Digame, por favor."- Accedio Jurgen, mirandole expectante. " Vuestro lenguaje - vos no sois plebeyo, y deberiais usar la gramatica con la segunda declinacion del plural."- Comento el funcionario Xorin. "Procurare hacerlo , de aqu� en adelante."- Se avergonzo Jurgen, pues no tenia idea de protocolos extrictos en cuestiones de mando. El lugar era espacioso; veintitres salas en el quinto piso de la Torre 32; envio por sus mercenarios, y al llegar estos, dijo :" Es en estas piezas que habitareis , cuando esten en la ciudad de Oredloro. Eso si, no he hallado la cocina."

Todos rieron de la salida, y Gogor pregunto:" Ya reviso en el sotano, Capitan ? Quiz�s alli la encuentre!" Envio a revisar la Torre, y por mientras esperaba, llegaron dos oficiales del Ejercito Real, que se presentaron bajo los nombres de Niruyuka y Chikatanai. "Estamos para serviros, Capitan General Ritze ! Vuestros hombres os esperan; confian en que os digneis revistarles hoy mismo!"- Dijo Niruyuka, y eso sono a imposicion . "Perfecto, oficial Niruyuka ! Vamos a ir. Esperadme un instante."- Pidio Jurgen, y dejo al mando de los mercenarios a Gogor ; pidio a dos de sus hombres que le acompanaran a las barracas de su batallon 32, y salieron del edificio. El batallon estaba cerca de la Puerta Principal, y constaba de ciento ochenta soldados y dieciocho oficiales. Se presentaron, y esperaban un discurso de su nuevo Comandante, asi es que Jurgen dijo :" Guerreros del batallon treinta y dos ! Tengo el honor de ser vuestro nuevo Comandante en Jefe. Me dedicare a mis funciones de lleno, y espero cumplir con mi alta responsabilidad en buena forma. Mi despacho estara disponible para sus inquietudes , quejas y para aconsejarles en cualquier circunstancia que tengais. "Han visto como ha llegado armamento nuevo; han visto como hemos levantado el cerco alrededor de Oredloro . En el futuro, iremos a los muelles de Oxiborion y los limpiaremos de enanos miserables ! Quien estara conmigo en esa tarea ?" Sus dos ayudantes mercenarios respondieron :" Nosotros estaremos !" Y volvio a preguntar Jurgen lo mismo, y entonces todo el batallon se unio al grito de "Nosotros!" "Descansen!"- Ordeno Jurgen, y los guerreros se desperdigaron por la larga barraca ; esta ocupaba el segundo y tercer piso de esa torre. Jurgen dijo al oficial Niruyuka: " Cuanto parque disponemos en el batallon 32 ?" El oficial respondio :" A nosotros no nos dieron armas de fuego, Capitan ! Se dijo que en la proxima remesa nos las darian." Jurgen se dio una palmada en la frente .. Claro ! El astuto Rey Knapp queria saber si podia contar con un batallon armado, sin gastar un gramo de oro ! Le dijo a Schmuggel: " No tienen de nuestras armas! Y nos enviaran a liberar otra ciudad dentro de poco !" Schumggel silbo por lo bajo , diciendo :" Carne de canon, capitan ?" "A ver si tenemos armas para darles , de las de repuesto ?"- Insinuo el otro mercenario de Javarne, Verlobte. "Creo que hay algunas. Quiz�s si les damos granadas ! Son sencillas de usar, y efectivas."- Alabo Schmuggel. Jurgen reviso el lugar; habia una oficina larga para el, con un departamento peque�o que incluia cocina y bano; otras oficinas colindaban con la mayor, y eran para el personal de logistica. Dejo otras revisiones para despues, y visito el Arsenal del Batallon 32. Hileras de armas se alineaban por los muros, y haces de lanzas se erguian del encementado suelo. Sus ayudantes estaban entusiasmados de ver verdaderas obras de arte de la construccion belica reunidas alli. Armaduras ligeras de varios tipos se alineaban en estantes. Jurgen regreso a sus aposentos de la torre 32; reunio a sus mrecenarios y dijo :|" Debemos amalgamar fuerzas ! Vosotros aprendereis de los guerreros de este reino, y ellos de vosotros!" Y en los dias siguientes, les llevaba a los campos de entrenamiento, en donde se llevaban a cabo sus proyectos. "La gente oredlorita es inteligente y laboriosa; no conoce el ocio y habla con verdad."- Decia Gogor, mirando los entrenamientos conjuntos. Era el segundo hombre de confianza de Jurgen ; el primero habia sido Larfen, de quien lamentablemente nunca mas se habian tenido noticias. "Es gente no contaminada por la paz y las especulaciones religiosas; su moral es simple y sus ideales son practicos; tienen un gran futuro por delante."- Asintio Jurgen, quien ya veia avances en su proyecto; las bases de una camaraderia franca entre sus tropas ya se habia enraizado.

"Hay rumores de que la expedicion a la costa se hara pronto, Capitan."- Acoto Gogor, yendose a lanzar la jabalina . Jurgen tambien estaba preocupado por la inaccion aparente de las fuerzas belicas del Rey Knapp, pero al dia siguiente la espera llego a su fin, porque los Heraldos del Rey Knapp pregonaron la partida por fin; el Mariscal de la Guerra Matoko reunio a sus jefes en el cuartel general y les dijo :" Su Majestad el Rey Knapp ha encargado iniciar la recuperacion de la ciudad portuaria de Oxiborion. Mis informantes me dicen que una gran fuerza enemiga se prepara para marchar contra nosotros; por tanto, la rapidez es algo que nos debe importar en estos momentos. Rapidez en la marcha y ejecucion de mi plan, obra del alto mando. "Hoy partiran las fuerzas conjuntas de la ciudad; pocos quedaran aqu� para salvaguardar Oredloro; por eso, no nos podemos dar el lujo de ser sorprendidos por el enemigo en ningun momento. Batallones Uno al Cinco, iniciaran el avance dentro de dos horas; batallones seis al ocho, en tres horas despues de salidos completamente de Oredloro los antes mencionados batallones . El resto de las fuerzas lo hara cuando yo mismo de la orden." Jurgen suspiro, aliviado. Irian con el cuerpo principal, siendo el suyo el numero 23 . Pero, el Mariscal Matoko tenia reservada una sorpresa, y agrego, mirandole :" Y nuestro batallon 23 partira dentro de una hora, con el Capitan General Reitze , en la vanguardia. Eso es todo, Senores." Y la reunion se disolvio; Jurgen salio a escape, diciendo a sus ayudantes Schnmuggel y Verlobte: "Schmuggel , id a las Barracas y llevad el Batallon 23 a las puertas de la Ciudad ! Verlobte: avisad a los mercenarios de Janarvia que nos vamos a la guerra : todos a la puerta de la ciudad, con todo el arsenal !' Ambos emisarios corrieron con las ordenes ; cuando Jurgen llego 250 a la Torre 23, los Mercenarios ya salian de alli con los pertrechos de guerra, que cargaban en seis carretas. "Poco tiempo para todo, General ! Pero lo lograremos !"- Aviso Gogor, partiendo en la primera carreta hacia la puerta principal de Oredloro. Al llegar alla en corcel simio, Jurgen vio a sus tropas nativas llegando a la carrera; en sus lanzas iban los estandartes reales con el signo caracteristico del batallon, que es un sol rojo de seis rayos curvos. "Batallon Veintitres ! Adelante !"- Grito Jurgen, y sus fuerzas avanzaron por el polvoriento llano que rodeaba a Oredloro; desde las torres , los Cortesanos les miraban curiosos. "Gogor ! Id a apurar al cuerpo de Mercenarios, pero ved que su avance sea honroso!"- Pidio Jurgen, pues sabia que por la premura , sus Mercenarios podian dar una vision desordenada ... Cuando el batallon nativo se perdia ya entre el boscaje, recien salia de la ciudad el primero de los corceles de las fuerzas de Janarvia. A ocultas de los ojos de la ciudad, Jurgen ordeno detenerse y esperar a los mercenarios; media hora despues, ya reunidas sus fuerzas, prosiguio el avance. Grogon puso a la par su cabalgadura con la de Jurgen, diciendo: " General, he enviado 251 a quince jinetes en vanguardia. En caso de peligro, oiremos disparos." "Entendido."- Replico Jurgen, seguro de que nadie les atacaria, estando tan cerca de Oredloro. Un guerrero que habia estado en vanguardia, regreso a avisar que habian tres Deinonicos frente a la senda que seguian. "Les disparamos ?"- Pregunto el explorador, ya que Jurgen habia dado orden de respetar a la vida silvestre del bosque. "Disparen si tienen que hacerlo; nuestra mision es importante; pero traten de que no mueran."= Pidio Jurgen, preocupado; sabia que los dinosaurios y el hombre en otros mundos ni siquiera se habian visto, pero aca la genesis de la vida habia sido mas benevola con los grandes animales, y convivian con el ser humano. Poco despues escucharon tiros, y Jurgen envio a diez exploradores mas hacia delante.

Veinte minutos mas tarde, pasaban por el lugar en que se habian hallado a los Deinonicos; habian arboles en el suelo; y muchas ramas rotas. "Huyeron de estampida !"- Se maravillo el guia que iba en primer lugar; y mosro las huellas que aquellos seres acorazados habian dejado contra los troncos de los arboles. Los carros iban tras el grupo de a pie; rodaban tirados por los corceles simios . Jurgen habia dejado en la ciudad al contingente femenino de su cuerpo de mercenarios, pues mucho se temia que , yendo en la vanguardia, habrian bajas entre su batallon. Otros tiros se escucharon, y Jurgen se adelanto , cabalgando a lomos de corcel simio; el bosque 252 espeso dificultaba ver hacia delante, y dos mercenarios se le unieron , con sus armas a punto. Un rugido poderoso espanto a los corceles, que instintivamente corrieron hacia un lado; aparecio un deinonico sangrando de un tiro en la cabeza; bramaba espantosamente , producto del dolor que le causaba la herida. "Mala cosa. Pero, no le disparen ! Recuerden que tenemos un convoy de carros a nuestras espaldas !'Grito Jurgen. Dos horas mas tarde, y dando un rodeo , los vagones continuaron su marcha, porque el deinonico se mantenia en el sector. A media tarde, hollaban el camino, que bajaba hacia la costa. Numerosos guerreros enanos se oponian al avance, y para economizar balas , los mercenarios atacaban con armas largas - picas y lanzas. Jurgen reunio a un grupo de diez guerreros, y dijo :" Vamos a avanzar dando un rodeop, y les sorprenderemos por la espalda." "Arriesgado para Vos, General . Dejadme a mi ir en vuestro lugar."- Pidio el mercenario Einsatz. "No; en cambio, vos quedareis al mando aca; cuando nos escucheis, no dejeis Enano con vida !'- Dijo Jurgen, palmeando al mercenario en la espalda. "Les arrojaremos granadas; no creo que resistan." Y con alforjas 253 para llevar esas armas, salieron a la carrera; el grueso de sus fuerzas se mantendria avanzando lentamente. Debieron ametrallar a algunos enemigos al comienzo, pero luego iban por sectores desolados- a los tres kilometros de distancia, y tras el giro, dieron nuevamente con la ruta, y se apresuraron hasta divisar las espaldas del enemigo , que se esforzaba en ese momento en detener al batallon 23. "Alli estan esos malditos !"- Grito Schmuggel, disparando su fusil. Pronto lanzaban granadas, y los cuerpos sin vida de los Enanos saltaban por los aires . Con gritos de terror, los Enanos trataron de huir, pero desde el grueso de las fuerzas de los combatientes del General Jurgen, atacaron denodadamente , haciendo gran carniceria entre los enemigos. "Paso libre!"- Gritaban Jurgen y Verlobte, y asi el batallon bajo la ultima cuesta y quedaron , tras un recodo, a la vista de la ciudad de Oxiborion. Un cuadro dantesco se presento a sus ojos: barcos ardian en la bahia , y numerosos incendios se veian en los muelles. Ya mas de cerca, un explorador avanzado aviso :" Es nuestra flota que ha regresado , y esta luchando contra los Enanos !" Efectivamente, las fuerzas navales del peque�o reino Knapp estaban frente a los muelles, y los barcos de los enanos maniobraban en las aguas tratando de repeler el ataque. Desde tierra fluia la ayuda, en forma de arqueros, que estaba impidiendo el desembarco de las naves. 254 "A los muelles !"- Grito Jurgen, y disparando los ultimos cartuchos , limpiaron el mas grande de ellos. Notando esta ayuda desde el mar, uno de los barcos de la flota real atraco en ese muelle, y sus ocupantes bajaron gritando de emocion. Se unieron las fuerzas y se siguio desalojando al enemigo de los restantes

muelles, entre las explosiones de las granadas de las cuales pronto no quedo ninguna, pero que en su uso se habia logrado clarear las filas del enemigo, con el consiguiente panico de los Enanos invasores. Sin embargo , en la ciudad quedaban aun focos importantes de resistencia - tomados los muelles, nadie podia huir ! Esa noche la batalla se reanudo varias veces, siendo rechazados los enanos en todas ellas. Al amanecer, los primeros batallones del Ejercito Real arribaron, y entonces la resistencia del enemigo termino por colapsar, y los cadaveres comenzaron a ser amontonados y quemados en las plazas de Oxiborion; largas columnas de humo negro y acre se elevaban hacia el cielo nublado. Dos dias despues, el propio rey Knapp llegaba al puerto de Oxiborion, y subia a la nave capitana de su flota. En la cabina de mandos se enfrento con el Almirante, Conde Faiolo , diciendo: " Teneis que darme razones de vuestra tardanza ! Por culpa de 255 ella, el enemigo logro capturar Oxiborion, y estuvo en un tris de tomar Oredloro ! " El Almirante Faiolo , palido y con voz entrecortada, dijo :" S.M. me dio licencia para usar la Flota a mi arbitrio ! Puse proa al sur, luego al norte y al Este, en donde halle comarcas boscosas y muchos animales, pero al seguir al Este y continuar sin ver tierra, un gran temporal nos llevo proa al sur, y desde el punto en que se pudo maniobrar, habiendo el huracan dejado de soplar, navegamos por sesenta dias de regreso, que asi se sumo al tiempo en que pensaba retornar a Oxiborion. "- Explico el Almirante conde Faiolo. El rey Knapp tenia su ceno arrugado ante estas palabras, y dirigiendose a su Vocero, le susurro algo al oido . Este se irguio un momento despues, y dijo :" Vuestras andanzas, Almirante Faiolo, y vuestra mala fortuna, han costado numerosas vidas al Reino Knapp. Quedais al punto degradado , y sereis desde hoy Capitan; vuestro barco sera construido mas adelante." El rostro del conde Faiolo se desfiguro de verg�enza y despecho, y se tambaleo su cuerpo; puso una rodilla malamente en el suelo, y dijo con voz ronca:" Escucho y obedezco a Su Majestad."- Y se retiro. 256. Knapp eligio entre los oficiales de la Marina Real al nuevo Almirante, y su eleccion recayo en Lord Darenis, quien tenia doce a�os como oficial en la Marina. La reconstruccion del puerto de Oxiborion fue lenta y penosa; todos los marineros y la mitad del Ejercito se quedo alli, al mando del Mariscal de la Guerra Matoko; el rey Knapp y el resto del Ejercito (incluido el capitan general Jurgen y sus mesnadas) se fue con el. Ya en Oredloro, el rey Knapp llamo al Armero Real, Oriton, y le dijo : "Cuantas armas de fuego tenemos ?""Cinco mil, Su Majestad."- Dijo el Armero Real, agregando:" La mitad de las cuales ya no tiene un solo tiro disponible." El rey Knapp enarco sus pobladas cejas, y bramo :" Que venga el Tesorero Real !" Este llego poco despues, azorochado por el apuro ; se presento debidamente, y el rey Knapp le dijo :" Faltan pertrechos." "Las Arcas Reales estan escualidas, S.M.! Los gastos en vestidos y joyas de S.M. la Reina han depletado en gran medida las reservas de oro." - Dijo Fiticornio, Tesorero. El rostro del rey Knapp palidecio de miedo y de rabia, y dijo :" Pero por que le disteis vos dinero sin mi consentimiento ?" El Tesorero Real Fiticornio replico:" Vos firmasteis un documento, aceptando darle dinero, S.M. !Helo aqu� !"- Y le paso un papel firmado y timbrado con el sello real. Knapp lo miro, y recordo que la Reina le habia pedido firmara ese documento antes de aceptarle en su lecho ... el habia pensado en romperlo al dia siguiente, pero no lo habia podido hallar por mas que rebusco en la recamara de la Reina ! 259

|Bien! Eso fue lo malo ! No se repetira ! En adelante, no la reciba !"- Dijo el Rey Knapp. "Como vos querais, S.M !"- Murmuro el tesorero Fiticornio . "Objetos preciosos ! A ver, llamen al Capitan Jurgen !"- Ordeno el monarca... Jurgen estaba observando el sistema de drenaje de la ciudad , y por ende, debio lavarse antes de irse a presentar ante el Rey. "Perdonand mi demora, Su Majestad, pero..." "No importa! Decidme con que podeis pagar el armamento en vuestro pais, aparte del oro ?"- Pregunto Knapp. "Plata, platino, berilio, joyas."- Dijo Jurgen, enumerando lo primero que se le paso por su mente. "Tenemos poco oro en lingotes, pero hay muchos otros objetos valiosos, no hechos de oro."- Afirmo el Tesorero Real. "Que deseais traer, S.M .? Mas armas, mas pertrechos, parque ?"- Interrogo Jurgen. "Hacer lo que traemos , seria mejor que gastar en comprar lo que haceis vosotros !"- Dijo el Rey Knapp, mirandole cenudo. 260 "Obviamente, S.M., pero se necesitarian maquinarias muy caras, para fabricarlos aca ! Tendriais que tener generadores para mover esas maquinas, y hay que tener fundiciones de aleaciones exoticas, y aca no existen. El costo seria elevadisimo sin contar con la tecnologia: se precisan de conocimientos muy superiores a los que manejan vuestros cientificos."- Afirmo Jurgen. "En resumen - somos un pais de retrasados !"- Dijo el rey Knapp, dando un palmazo. Dos guardias salieron desde atr�s de unas cortinas, y el Rey dijo :" Acompanad al Tesorero Real y al Extranjero ! Haced lo que el Tesorero os mande." El Tesorero le miraba, azorado, y el rey Knapp agrego:" Driton ! Hace un listado de pertrechos necesarios para armar a todo el Ejercito , con las nuevas armas! Se lo dareis al Capitan Jurgen, y este recibira del Tesorero cuanto haga falta ! Entendido?" "Comprendido, Su Majestad !"- Dijeron los tres a una voz, y salieron de alli haciendo genuflexiones palaciegas. En el Corredor, el Tesorero de S.M. dijo :" No tiene objeto apresuraros ! Vos, Armero Real, estudiad con el Capitan Jurgen las necesidades del Ejercito! Y me los comunicais; espero poder daros los recursos." Jurgen se fue con el Armero a fin de estudiar lo que faltaba . En fin, que la lista era interminable, y Jurgen dijo:" Es claro que con problemas economicos, el Rey nunca podra 261 armar a todos sus guerreros de la mejor forma. Asi es que creo que traer fusiles y balas, proyectiles de mortero , sera suficiente, por ahora." El Armero Driton acepto la sugerencia - le parecia revolucionario todo lo que le estaba ocurriendo al arte de la guerra, y tenia solo ojos y oidos (ahora) para ser maravillado por la nueva ciencia. Jurgen hizo un estimado, y luego lo doblo. Esta vez no se quedaria sin nada; y el profesor Worsof se merecia mas dinero. Se encamino a la Tesoreria Real, y pidio audiencia con el Tesorero Fiticornio ; este no se hallaba, y quedo de regresar al dia siguiente. Pero, esa noche, un mensajero del Rey le desperto a medianoche; preguntandole si habia recibido el monto necesario para "cumplir con las ordenes del Rey!" "No! Porque el Tesorero no estaba, cuando le fui 262 a ver !"- Replico el adormilado Jurgen. El mensajero se retiro, sin mas ; pero al amanecer le volvieron a despertar, a fin de pedirle les acompanara; tenian al Tesorero Real Fiticornio vestido y listo para atenderle ! "Veo que teneis influencia con S.M. ! Me han hecho saltar de la cama por vuestro asunto!"- Dijo el Tesorero Real, al verle. "Mejor saltar que caer muerto!"- Dijo Jurgen, y agrego:" Comencemos por las joyas!"

"Seguidme, y acabemos pronto, para irme a la cama !"- Refunfuno el Tesorero Real. Ya dentro de la camara del Tesoro, Jurgen porfio por ver las Joyas. De un macizo estante de madera, repleto de cajones numerados, el Tesorero eligio un cajon y lo llevo al meson; era el numero Uno. En terciopelo verde y amarillo, habian pulseras de plata con inscructaciones de piedras raras; el ojo no experto de Jurgen quiso ver agatas y turmalinas en ellas. "No son caras, en mi pais !"- Aseguro Jurgen, pero viendo la cantidad , si que sumaba , a la postre, una buena cantidad. "Aca tampoco valen mucho, pero yo noto en todos estos objetos el carino amoroso que el artista ha puesto en su ejecucion."- Pontifico el Tesorero Real 263 "Llevare varios." - Dijo Jurgen, y sin elegir demasiado, separo treinta y dos joyas ; luego el Tesorero dijo:" Hay objetos hechos en Electron; si gustais ver los objetos, porque son antiguos, en su mayoria, y no estan aqu� por ser joyas de uso comun, sino que por su constitucion. Nadie sabe para que uso estaban disenadas." Jurgen pide verlos, y se halla con dos cajas pequenas en las cuales hay infinidad de delgadas varillas delgadas.Estas son hexagonales y en sus extremos hay ganchos y tornillos. "Una curiosidad. Debe haber unos cincuenta kilos de esos objetos, hechos, como dije, en Electron."- Dijo el Tesorero Real Fiticornio, quien ya manejaba la nomenclatura usada por Jurgen. Luego, le presento esferas de cuarzo , cristal de roca en cajas; seis bolsos con anillos de plata, una escudilla de lapislazuli de ocho kilos de peso, resemblando, en una orilla, un corcel - simio. Jurgen pidio oro; el Tesorero Real le dijo:" Hay poco oro, y S.M. me recomendo ahorrarlo! Pero hay perlas. No muchas, pero quiz�s sean valiosas en vuestro pais." Y paso a mostrarle mas de trescientos collares, algunos de ellos confeccionados con perlas negras, de las cuales separo dieciocho y noventa de las nacaradas. "Tenemos otras riquezas; cueros y pieles. Creeis vos que podriais comercialas en vuestro pais ?"- Inquirio el Tesorero Fiticornio. "Podria llevar muestras ; si hay interes , veriamos con cuanto podriamos contar."Accedio Jurgen. Dos dias demoro en elegir otras cosas; y dos dias mas recolectando cueros y pieles de muestra; todo ello almacenado en tres carretas y consiguio con el Mariscal Matoko , que su propio Batallon 23 , mas el cuerpo de Mercenarios, pudieran escoltar el convoy. "Me he conseguido proyectiles para los morteros !"- Acoto Gogor. "Ideal . Bien ! Partiremos al amanecer !"- Dijo Jurgen, y a media tarde se aproximo al lugar (cerca de la torre 32) el Mariscal Matoko, quien aviso que el Batallon numero tres les escoltaria 265 parte del viaje. "Es una mision muy importante para nosotros. Lastima que, seg�n el mapa , nuestro Campamento Worsof este retirado de la ruta segura. Habra que transitar mas seguido por ella, a fin de ir alejando a los animales mas peligrosos."- Afirmo el Mariscal Matoko. Agradecio Jurgen el gesto, aunque estaba consciente de que era en pro del Ejercito Real mas que de su persona y mision encomendada ... Por varios dias avanzaron sin problemas; Jurgen iba pensando en como acercar el portal dimensional a la ciudad - con ello se ahorrarian viajes interminables - o construir una carretera pavimentada , usando tecnologia moderna. Hallaron muchos Euplocefalos, que se alimentaban de hojas y brotes tiernos usando su pico, que luego trituraban con sus dientes. Con sus siete metros de largo y la porra al extremo de su cola , eran peligrosos si se les acercaba. Al atardecer del doceavo dia, hallaron uno caido en una roca con una de sus gruesas patas dislocada. "Podriais acabar con el , y de paso almacenar carne."- Opino Gogor, al verlo.

"En este clima, la carne se descompone rapidamente. Y esta bien, acabad con el ! Pero en forma limpia, y que se asen trozos de el. Todos disfrutaremos."- Dijo Jurgen, pues aun iban con ellos el batallon Tercero, el cual estaba comandado por un 266 joven oficial de 33 a�os, el capitan Chetpo. Se le corto la cabeza al animal, y se trozaron los cuartos traseros, en dos fogatas se asaron doscientos treinta kilos de carne, que se comenzaron a consumir pasadas las veintiuna horas. (21/23). Como no habia cerveza ni mucha verdura, era casi solo carne lo que comian; ya a las 23 horas no habia nadie que no tuviera su estomago satisfecho; y esto incluia a los corceles - simios , que si bien eran mayormente frugiveros, no desdenaban roer un hueso con medula. Ya a dos dias de distancia, vieron a un Protoceratops corriendo por sobre la arena ; su pico corneo repiqueteaba a lo lejos, y su mole osea se deslizaba sobre sus cuatro rapidas patas; buscaba cactus, que es su comida favorita. Jurgen envio al I.A. diciendole :" Ve al campamento y avisa de nuestra llegada. Dile al Profesor Worsof que le estoy trayendo un tesoro comparable al rescate de un Rey." "Me llevare dos corceles."- Aviso el I.A. , y usandolos al maximo rendimiento, llego en doce horas al Campamento Worsof. Alli estaban de guardia dos empleados de Worsof, quienes se maravillaron de verle llegar solo. "Y los humanos?"- Le preguntaban, pero el I.A. replico :" Vienen detr�s ! Ahora debo ver al Profesor Worsof !" Este se hallaba en uno de sus viajes 267 dimensionales, y debio esperarle por cinco horas ; cuando volvio, el I.A. dijo :" Hola, profesor Worsof ! Soy el I.A. numero ... , ayudante del Sr. Reitze." "Ah, si! Me acuerdo de ti. Cuando vuelve el ? "- Se intereso el cientifico, dejandose caer sobre una silla. "Seg�n mis calculos , dentro de medio dia. Me encargo comunicarle que trae un tesoro comparable al del rescate de un Rey."- Repitio el I.A. "Seria bueno. Necesito hacer un Dimensionador Desfasador mas grande ! Pero tengo otras ideas nuevas. Escuchame."- Pidio el profesor Worsof, y le estuvo detallando sus nuevas ideas al I.A., quien le dio correcciones matematicas cuando fue necesario. Worsof termino por bostezar, y mirando su reloj, dijo " Me ire a dormir ! Cuarenta y ocho horas despierto son muchas horas para mi viejo cerebro; despiertame, cuando llegue Jurgen." "Asi lo hare, profesor."- Reacciono ael I.A. , mientras Worsof se tendia en un catre de campana. Por mientras, Jurgen y los suyos seguian a los carromatos , que traqueteaban por entre las piedras; todos lucian nerviosos, pues habian visto a un Centrosaurio enorme asomar su cabeza armada de un largo cuerno desde unos matorrales altos, y en caso de ataque, seria un animal dificil de detener . Media seis metros de largo y dos metros de altura; de su cabeza se extendia una capucha osea de bordes aserrados, que se parecia a una pala mecanica . Sin embargo, llegaron al campamento sin problemas ; Jurgen organizo de inmediato el traslado de los objetos preciosos , mientras los mercenarios pasaban, en masa, hacia Janarvia. El profesor Worsof estrecho la mano de Jurgen, diciendo:" Bienvenido a casa ! Asi es que me traes un tesoro ?" "Asi es, profesor Worsof ! Se debera seguir comprando material desechado de guerra , pero le digo , esta vez tendra su paga."- Aseguro Jurgen. Worsof se fue con su bolsa de joyas a Janarvia, y Jurgen continuo alli hasta enviar el ultimo paquete de perlas. Fue entonces que el Centrosaurio aparecio viniendo por la misma ruta que siguieron

los carros; Jurgen miro en derredor, y solo sus hombres del batallon 23 y los del batallon N` 3 estaban alli - los mercenarios ya habian cruzado el umbral. "Detr�s de las carretas ! Disparenle al Centrosaurio!"- Pidio Jurgen, cogiendo una ametralladora que habia quedado en un carro; disparo dos rondas en contra del dinosaurio, que se fue a estrellar contra el carromato, haciendolo astillas ; Jurgen solto la ametralladora, que se habia quedado sin proyectiles, y cogio una lanza desde el suelo. 269 Lanzas de los dos batallones resbalaban por el lomo del Centrosaurio, el que corrio hacia una pareja de los corceles - simios , que habian quedado enredados por sus ataduras al carreton, y les clavo su cuerno repetidas veces en sus peludos cuerpos, que arrojaban chorros de sangre al aire , lleno del polvo que levantaban los cascos del dinosaurio , y las patas de los propios corceles . El I.A. aparecio en el umbral del portal del Desfasador, y comprendiendo la magnitud del ataque, corrio hacia el Centrosaurio y le arrojo dos granadas dentro de sus abiertas fauces ; Jurgen se arrojo al suelo y sintio la terrible explosion, que arrojo trozos de craneo del Centrosaurio en todas las direcciones ; un trozo de hueso se le inscructo en el pecho, dejandole sin aliento. Algo de metralla hirio a seis guerreros, los que cayeron al suelo de inmediato. Los demas corceles - simios habian tratado de huir del lugar, cortando ataduras y arrastrando los carretones, volcandolos. 270 Desde el lado de Janarvia, los mercenarios brotaban , armados y vociferantes, pero su actuacion ya no era tan necesaria, pues el Ceratosaurio se debatia ya entre los estertores de la muerte , con parte de la cabeza volada por el par de explosiones. Los cuerpos de los seis guerreros yacian en el suelo, desangrandose y fue a ellso que comenzaron a llevarselos a Janarvia. Jurgen rengeo al portal, y fue ayudado por Gogor, quien dijo : " Esa esquirla se metio bien adentro de su pecho, General !" Ya en Janarvia, Worsof debio llamar al carro Ambulancia de un Hospital cercano, explicandoles que habia sido herido en un accidente con caballos. Fueron llevados en Fliers , que ya dentro de sus cabinas tenian personal capacitado en Primeros Auxilios. Worsof se fue con los Paramedicos, y Jurgen vio la canosa cabeza de Worsof agachandose para auscultar su herida, con expresion preocupada en el rostro ... Desperto despues, en una camilla de Hospital ; tenia tuberias desde la traquea hasta un aparato que resoplaba ; se imagino que sus pulmones estaban en reposo, 271 y no trato de moverse, pero una luz roja parpadeaba en un monitor; un I.A. enfermero entro a la sala, y leyo los indicadores en un monitor; le dio una rapida mirada a su rostro, y dijo " Se pondra bien, General!" Y la imagen - pieza incluida- se desvanecio, al perder la conciencia. Volvio a despertar , y ya no tenia esos molestos tubos; es mas : estaba vendado en el sector de su pecho, pero eso era todo. La luz entraba por una ventana con celosias, y habia una brisa con olor a desinfectante . Espero un rato, y entro una enfermera (humana) . Le vio con sus ojos abiertos, y sonrio, diciendo :" Ah, ya esta despierto ! Su operaci�n fue un �xito- ma�ana podra salir de aqu�! " Jurgen se relajo ; sentia leves ausencias de sensacion en su cuerpo, debido a los calmantes. Mas tarde pudo beber, y comer alimentos livianos ; le visito el I.A. # 303 , quien dijo :" Se ve perfectamente bien, General !" "Como van las cosas?"- Pregunto Jurgen, viendo que el I.A. lucia limpio y brillante. "Todo va bien, General ! Yo estoy de guardia en el corredor, asi es que cualquier cosa que desee, se la tratare de obtener." "Estamos en Janarvia ; traeme un visor para ponerme al dia con las noticias planetarias."- Pidio Jurgen, y asi obtuvo un peque�o aparato que comunicaba con las estaciones de noticias y entretencion; pronto se dio cuenta

272 de que llevaba tres dias en el Hospital, y de que las noticias eran las usuales en Monlau de Janarvia. El Rey Nastirenio IV tomaba sus vacaciones en la luna de Janarvia, POKAL ; el principe heredero terminaba su educacion en el centro Mnemotico 39; el destructor "Auslage" cumplia seis dias de visita en el cosmodromo "Aristides" (en orbita polar); se decidia mantener a Janarvia en el Consorcio Economico de la Nebulosa del Trifido ; nuevos motores permitian acortar en tres meses el viaje a Nueva Centauri 3 . NI una palabra acerca de Desfasadores, Branas , ni del profesor Worsof. Dos horas mas tarde, el profesor , acompanado de Gogor, el Capitan Chetpo (del Segundo Batallon Real) y el I.A. # 303 , ingresaron a su sala dormitorio; viendole repuesto, Worsof dijo :" Ah, te ves bien ! Vaya el susto que nos hiciste pasar ! Como te sientes ahora?" "Muy bien, profesor ! Gracias por su preocupacion. Amigos: es un gusto de verles." - Dijo Jurgen, levantando el brazo derecho , en se�al de saludo amistoso. 273 "Estoy ya comprando los pertrechos para el Rey Knapp ! Tu te vendras a mi casa, para reponerte con comodidades !"- Arguyo el profesor Worsof. "Asi es , Capitan General Ritze ! Con el armamento debidamente asegurado, volvere a Oredloro en unos carros motorizados !"- Dijo el capitan Chetpo. "Carros motorizados ? "- Se maravillo Jurgen. "Modelo IAT 82 ! "- Explico el IA 303.- " Dados de baja hace cinco a�os, son capaces de llevar una carga de mil quinientos kilos por terreno escabroso. Desarmables, estan siendo reensamblados en el planeta Knapp ! Tenemos a cinco ingenieros trabajando en eso !"Sonrio Jurgen al escuchar el "tenemos". Evidentemente, el I.A. 303 estaba enfrascado en el proyecto. "Ire con ellos, General ! La mitad del contingente mercenario me acompanara ! Es lo que llamaria yo un paseo."- Sonrio Gogor, mostrando su desprecio por el peligro. "Veo que tienen todo bien preparado ! "- Acoto Jurgen, y se veia que el lema "nadie es imprescindible" se volvia a aplicar, tambien en este caso. Tras esa visita, que le quito las responsabilidades de transportar pertrechos hacia Oredlor, Jurgen recibio la visita de Gefuhl y Senora ... "Recuperandose, amigo Jurgen ?"- Pregunto Gefuhl, dandole la mano ; por su parte, la bella Rixia le dio un ligero beso en la mejilla, 274 y sintio el olor de una flor exotica y perfumada. Los ojos verdes de Rixia eran pozos de tranquilas aguas , y dijo :" Me siento feliz de que se este recuperando. Fue un golpe doloroso el saber que habia sido herido."- Dijo Rixia, en perfecto Interlingua ; se veia que la dama era cuidadosa de su educacion . "Gracias por vuestra preocupacion ! Fue un lamentable accidente, con un Centrosaurio ." - Comento Jurgen, con el tono displicente de quien estuviera hablando de un loro. "Estamos radicados en esta misma ciudad. Tenemos un par de empleos en el Cosmodromo.'_ Aviso Gefuhl. "Y esperamos nos visite; quiz�s tambien quisiera reponerse en nuestra casa. Pasamos la mayor parte del dia fuera, asi es que estara tranquilo."- Ofrecio la dama Rixia. Jurgen admiraba a la bella dama, con su cutis como la leche, sus cabellos de oro y sus lindas manos. "Cuidado ! Que podria aceptar tan generoso ofrecimiento !"- Dijo Jurgen. "Y estaria muy bien ! Conversariamos de Oredloro - ciudad la cual mi mujer echa de menos cada dia mas."- Infidencio Gefuhl, mirandola carinosamente. "Quiz�s una visita seria un paliativo a su anoranza, Dama !"- Comento Jurgen. "Es que nosotros somos mal vistos en ese lugar !"- Musito Rixia, en tono dolido. "Injusticia de la sociedad ! Pero mire, que soy ahora importante en ese Reino; mi cargo de General del Ejercito Real no es de desdenar ; tengo hasta un batallon a mi mando; o al menos lo tenia, antes de ser herido y llegar a este Hospital !

Estoy seguro de que podria hablar a favor de vosotros."- Ofrecio Jurgen. "Cual batallon esta a vuestro cargo, General Ritze ?"- Pregunto Rixia, con su voz musical. "Es el Veintitres, querida dama. Son cien bravos guerreros, que ya se probaron valientes y leales en la batalla."- Informo Jurgen. "Esta es mi direccion; cuando os den el alta, llamadnos y os vendremos a buscar."Dijo la dama Rixia, entregandole una tarjeta color salmon. Tras despedirse de ambos, le dejaron solo con sus pensamientos. Jurgen tenia su corazon acelerado , y es que esa mujer llenaba todos sus deseos ... Lastima , se repetia Jurgen, de que Rixia se hubiera enamorado del Sr. Gefuhl ! 275 Al anochecer paso a la consulta de un Biomedico, y este facultativo, tras revisarle fisicamente , dijo :| " Esta curado, Sr. Reitze ! Le daremos media hora mas en el Regenetorix, ma�ana, y podra irse sin mas demoras." "Es un alivio escucharle decir eso."- Se alegro Jurgen. "Pero, cuidado ! Le recomiendo tres dias de reposo, a partir de ma�ana . Con eso, su cuerpo quedara en mejores condiciones que antes."- Dijo el Biomedico; y es que se le habian implantado algunos nano- chips , que le harian ser un superdotado, en ciertas areas . 276 Jurgen se durmio, ese dia, entusiasmado por lo que parecia ofrecerle el Destino en bandeja de oro. El Regeneratorix, catafalco cibernetico que curaba enfermedades en un ambiente aseptico, se cerro por 20 minutos por sobre el cuerpo de Jurgen Reitze . Toda cicatriz y deterioro fue reparado a traves de los microimplantes y el cicatrizante biologico . Se cargaron las peque�as baterias de su cuerpo, y al abrirse el Catafalco - R , un Jurgen Reitze alegre y confiado se levanto de alli , energico y rozagante (al menos durante los proximos 20 a�os .) "Luce Ud. Completamente sano. Le doy el alta. Su ropa le espera en su dormitorio ". - Dijo el biomedico, con sus ojos ciberneticos encendidos en modalidad Opalo. Jurgen se vistio y salio de alli , tras citar a la Enfermera, que era una Cyborg de clase AB. Su apartamento le esperaba, sin una mota de polvo gracias al sistema de limpieza magnetico, ya en uso en la epoca remota de Heinlein. Su ropa en el closet, lisa y limpia gracias al aspersor de electrones ; en la cocina estaba el Dispensador de Alimentos en rojo, porque a Jurgen se le habia olvidado dar la autorizacion de pago automatico de deudas. Se tendio en el atestado sofa del mini salon , frente al Omnicomunicador ; lo encendio con una tos seca, y vio el programa especializado en modelaje , y se veian las 800 pasarelas del planeta Janarvia en vivo, en sucesion de medias horas por pasarela; las visiones de hermosas mujeres siempre le reconciliaban con la vida y sus avatares. Sono un zumbador, y Jurgen contesto, haciendo un ruido con los dedos (que era la clave de activacion) . La figura de Gefuhl se materializo sobre la mesa de centro, diciendo : "Hola, Jurgen ! Veo que estas de regreso en tu hogar." "Claro; estoy tratando de readaptarme a la vida citadina."- Confidencio Jurgen, pensando en como una herida grave habia hecho un hiatus en su vida. "Entiendo. Pero quiz�s lo harias con mejor opcion aca ; tengo tiempo hoy y puedo quedarme para recibirte."- Dijo Gefuhl. Jurgen no habia querido aceptar la invitacion, pues temia estar a solas con Rixia , pero le parecio que el Destino le estaba empujando en esa unica direccion , y acepto . " Bien ! Te espero; solo tienes que usar la tarjeta que te dimos ."- Dijo Gefuhl . Jurgen puso sus pertenencias principales en un bolso y le dio una postrer mirada a su apartamento - una suerte de despedida, y salio al corredor, cerrando la puerta de Acerplast. Ya en la azotea, subio a un Flier taxi, e inserto la tarjeta en la ranura; la voz

del ciberpiloto dijo :" Destino elegido ! Tiempo de viaje: Seiscientos segundos ." Y se echo a volar, tomando la altura requerida. Pronto iba, junto a otros vehiculos, por el carril aereo, a quinientos metros de altura, rumbo al Oeste ; el mar brillaba en esa direccion, bajo el sol (o astro de Janarvia ) de la tarde. El Flier descendio sobre el aparcadero de un edificio, y el ciberpiloto giro la cabeza, diciendo :" Retire su tarjeta de cobro, Se�or . El viaje ya ha sido pagado." Jurgen retiro la tarjeta, viendo que la carrera habia costado 36 Creditos ; penso que era mas barato en el Subterraneo ! (Tres Creditos). Entro al elevador. "Piso 202."_ Dijo, y el aparato fue bajando a traves de los niveles, ya que Jurgen no iba solo en el ascensor. En el pasillo, Gefuhl ya le esperaba , con la puerta abierta hacia su departamento. "Me notifico el Flier. Buen viaje ?"- Inquirio, dandole un apreton de manos. "Excelente. Las comodidades de la vida moderna; no se echa en menos las carretas tiradas por corceles - simios ! "- Apunto Jurgen. "Ah, claro !"- Rio Gefuhl, dejandole entrar ; el departamento era amplio y fresco, de colores verde pastel ; mobiliario transparente ; Rixia llego desde piezas interiores y le saludo de beso en la mejilla, trayendo con ello la brisa que le faltaba a Jurgen para sentirse a gusto ; dijo :" Ya veo que Gefuhl te ha convencido." "Asi fue; quiz�s les acompane un par de dias."- Corroboro Jurgen. Gefuhl pregunto:' Cuando vas a volver a Knapp, o es que no volveras alla ?" "Creo que volvere, y pronto ; me dieron un alto cargo ( General de Ejercito) , y no tengo cosa igual a "este lado de las Branas " . Adem�s, el puerto de Oxiborion esta siendo reconstruido - y me gustaria estar constribuyendo en esa tarea.""Oxiborion es hermoso; que sera de mi padre ?"- Pregunto Rixia, mientras se sentaba en el salon. "La verdad es que nunca tuve la oportunidad de saber de el , con el asunto de la guerra, todo el mundo estaba en ebullicion , y poco se sabia de las personas."Dijo Jurgen. "A que te preocupas de el, si nos dio la espalda ?"- Opino Gefuhl. "Porque le defraude; no puedo culparlo por ese desengano."- Afirmo Rixia, mirando fijamente a Jurgen. Al parecer, esperaba su opinion. "Creo que ella tiene razon, Gefuhl. Los padres siempre van a querer lo mejor para sus hijos, y nota que para cada uno de sus hijos ! Y en el caso de las hijas , el asunto debe ser mas dificil, porque ellas son la parte delicada de la familia ."Acoto Jurgen. Rixia le sonrio deliciosamente, y dijo " Tienes razon, Jurgen. Mis hermanos triunfaron en la carrera militar, y mi padre se mostraba orgulloso de sus desempenos." Jurgen queria ayudarla y por eso decidio hacer todo lo posible por unirla con el viejo Timlen. 280 Esa noche le otorgaron el dormitorio de alojados, con bano privado, servicio multimedia, y Jurgen se acosto, por primera vez desde que saliera del Hospital, en su propio lecho. A medianoche, Rixia le fue a ver, diciendo:" Como te sientes ?" "Bien ! Mi lecho del hospital era mas incomodo."- Replico el, viendo su silueta que se transparentaba a traves de una bata delgada . Se le seco la garganta, de deseos. Ella extendio su mano, y el la acaricio. "No."- Dijo Rixia, agregando :" Se que me deseas, y yo a ti. Pero soy fiel a Gefuhl - aunque no durara mucho esa felicidad de ser fiel, si tu me correspondes." Jurgen se puso de pie y la abrazo, enardecido; los propositos de Rixia se derritieron cual copos de nieve bajo el sol ; se besaron y terminaron en la cama, entregandose ella al ardor de Jurgen. Horas mas tarde, ella se retiro , silenciosamente ; Jurgen estaba enardecido de amor , y se vistio, saliendo del departamento poco despues. En un Flier, viajo a

la Bodega del profesor Worsof ; alli recien se despertaba el viejo sabio; al saber que habia llegado, le recibio en su oficina. "Buen dia, hijo ! Gusto de verte bueno y sano !"- Saludo el profesor. "Gracias por su preocupacion ! Ahora me siento renovado; quisiera volver ya a Knapp." 281 "Mis puertas estan anchas para ti, muchacho ! Eres un General de Ejercito ! Tienes acantonado un batallon alla fuera ! Tus hombres no quisieron marchar con Gogor." Informo el profesor Worsof. "Me emociona tanta devocion ! Y ya se envio el armamento ?" "Todo. Es que querias armas a ese batallon tuyo ?" "Obvio ! Tienen pocos fusiles, y no les queda parque."- Se molesto Jurgen, pensando en como estarian "sus' hombres... "No te enojes ! Tienes treinta y ocho millones de Creditos en tu cuenta bancaria ... quiz�s quieras gastar algo en rearmarles ?"- Pregunto Worsof. "Treinta y ocho millones ? Creo que tendre que revisar las cuentas !"- Opino Jurgen, mirando al gordo profesor. "Cuando quieras ! Esta en mi computador - veras, el armamento costo quinientos treinta y seis millones ; tu te llevaste treinta y ocho millones, y yo saque ciento cincuenta y tres millones para gastos del personal , y para trabajos de investigacion ; eso incluye armar un mejor y mas grande Desfasador, que tendra capacidad para un camion de los grandes."- Afirmo Worsof, mostrando una maqueta. "Correcto !"- Sonrio Jurgen.' Creo que me ire a por mas dinero!" "Ese es mi ayudante ! Que digo ? Socio, de aqu� en adelante !"- Afirmo Worsof, a quien le aliviaba el hecho de que Jurgen no le hubiera objetado la manera en que 282 habia usado el dinero del rey Knapp. Jurgen llamo a sus contactos del Ejercito - jubilados y retirados- y se consiguio fusiles de gran capacidad de tiro , morteros con proyectiles de fosforo, ocho lanzallamas , ocho motocicletas todo terreno con radioemisoras ; gafas de vista nocturna (Infrarojos) , ropaje termodinamico para todos, y en fin, todo lo moderno que se pudiera comprar , sin quebrantar la ley. Hizo pasar al Batallon 23; el oficial a cargo habia sido .... ; de los cien originales quedaban ochenta y siete ; el resto habia sido herido , y dos habian muerto, a resultados del ataque del Ceratosaurio. "Oficial ........, veo que habeis cuidado de la tropa. Os nombro .... " - Dijo Jurgen , cuando les tuvo a todos dentro de la bodega de Worsof. "A la orden, General Reitze !'- Dijo este, cuadrandose. "Recuperado ya de mi lesion, he conseguido comprar armamento ; hay algunas cosas nuevas que deben aprender, asi es que hay tareas que cumplir. Una vez aprendido el uso de las armas, nos devolveremos a Oredloro."- Afirmo Jurgen, y un grito espontaneo de alegria broto desde dentro de esos pechos jovenes, aburridos ya de la inaccion. "Tambien vamos a visitar algunos lugares de interes en esta ciudad ; van Uds. A ver cosas que seran maravillosas para vuestros ojos, pero 283 os prevengo que tras cada invencion, hay personas que estudiaron largas horas para hacerlas- aca nada aparecio sin haber trabajado antes muchas personas en su consecusion."- Dijo Jurgen, y se referia a los vehiculos volantes, que esa gente nunca habia visto, y las maquinarias de uso corriente, que a los guerreros les parecian provistas de voluntad propia. Durante una semana , los guerreros del batallon 23 estuvieron visitando los lugares turisticos de Monlau en Janarvia, y aprendieron a no asustarse de subir por los aires y cruzar las nubes dentro de navios que hacian el viaje en segundos; y tambien a banarse en limpias y protegidas playas , llenas de gente divirtiendose sanamente. Al volver a Knapp ,cargados de armamento, se habian dado cuenta de que todas las batallas y las guerras eran cosa del pasado en una sociedad tan evolucionada.

284 Por supuesto, esta era una vision simplista de los Oredloritas ; en algunos sectores del espacio, Presidentes belicosos habian empezado enormes matanzas al atacar sistemas planetarios con poca capacidad defensiva, para llevarse sus recursos naturales . Esto no es nuevo, pues ya en el siglo XXI se vio a un Presidente hacer esto con 285 varios paises muy atrasados cienticamente ... Ya en Knapp, Jurgen se urgio en llegar pronto a Oredloro; el grupo motorizado de su batallon exploraba el camino , a varios kilometros de distancia, e iba avisando por radio de lo que encontraban. Fue asi que pudieron evitar dos veces el contacto con especies peligrosas, las cuales habrian provocado danos en el grupo. El viajes les tomo ......... dias; Jurgen viajo los tres primeros dias en un carro especial con ruedas de goma, suspension, y tirado por una motocicleta de 175 cc3 ; esto lo hacia para no danar su cuerpo, siguiendo las recomendaciones del biomedico que le habia atendido. 286 Desde su carro, podia ver el paisaje, escuchar los mensajes , y tambien dar las ordenes pertinentes. Tras el carro seguian los guerreros del Batallon Veintitres, por lo que el piloto de la moto generalmente avanzaba dos kilometros y se detenia, para permitir acercarse al grupo de guerreros. Al tercer dia ya habian dejado atr�s el terreno arido y entraban a los bosques y sectores de pastos altos; alli vivian los Dimetrodones, y los Velociraptores mas adelante. Los motoristas avisaron que un grupo de Velociraptores habia sido visto en el bosque, cuando ellos lo cruzaron a toda velocidad ; preguntaban si querian que regresaran o les esperaban al otro lado del bosque ( adonde ya se hallaban ). Jurgen les respondio por radio, diciendo : " 287 " Llegaremos alla en cuatro horas. Esperennos, General. Solo tengan cuidado al ir por el bosque." "Entendido. Cambio y fuera."- Replico Jurgen, mirando por las ventanillas de su carro : el bosque estaba alli, frente a el , y no se veian animales en ese momento. El chofer de la moto bajo de ella, y dejo su ametralladora sobre el asiento. Jurgen bajo del carro y dijo " Birden, me avisan de que hay Velociraptores mas adelante!" El hombre, de unos 30 annos de edad, de estatura alta, dijo " Seran problema! Esos animales son muy inteligentes." "Asi lo creo yo , tambien ! Dijo Jurgen, poniendose a la sombra del carro; dentro tenia una caja con granadas y proyectiles de Mortero, mas tres morteros en sus cajas. De pronto, se escucho un cloqueo en el bosque. Jurgen miro hacia alla, y le parecio ver moverse algo entre los troncos . "Problemas."- Dijo el Oredlorita, subiendose a la moto . Jurgen subio al carro, mientras Birden echaba a andar la moto de inmediato, poniendose la ametralladora a la espalda. Giro el vehiculo, cuando de la fronda oscura del bosque salieron como disparados tres grandes Velociraptores, corriendo hacia la moto y el carro. Viento esto, Jurgen abrio una de las cajas con granadas y preparo una en su mano. La moto iba tomando velocidad paulatinamente. No asi los Velociraptores, que corrian en dos lineas convergentes hacia ellos. Cuando el primer Velociraptor estuvo a veinte metros de distancia, Jurgen lanzo la primera granada ; la moto rugia enfrente y el carro se bamboleaba peligrosamente. La granada estallo, llenando de metralla al primer velociraptor , el que cayo al suelo en una nube de polvo ; eso no fue obstaculo para el segundo y tercer Velociraptor, que iban corriendo en diagonal, y saltaron agilmente por sobre el Velociraptor herido.

Dos nuevas granadas cruzabanse ya por el aire, cuando el carro, al pasar por sobre unas grandes piedras, se volco, rodando por el suelo. 289 La doble explosion llevo esquirlas hacia los Velociraptores, que las recibieron , en parte, sobre sus lomos ; el metal ardiente se hundio en sus carnes , atravesando la dura cubierta escamosa de sus cuerpos; pero no les quito la ivda ni el vigor que les entregaba un poderoso corazon. Al llegar sobre el conjunto motorizado, mordieron al piloto de la moto, Birden, que habia quedado atrapado en su moto. Jurgen, semi aturdido, sintio los gritos de Birden , y comprendiendo lo que estaba pasando, lanzo dos granadas en esa direccion; las granadas golpearon a un Velociraptor y cayeron al suelo, estallando poco despues. Esta vez volaron 290 trozos de cabezas por el aire, y los cuerpos de los Velociraptores cayeron al suelo pesadamente. Jurgen salio del volcado carro, y camino hasta la motocicleta . Vio a Birden (30) sobre el marco de la motocicleta, y se movia ; tenia parte de un brazo hecho pedazos y ensangrentado ; lo mismo sucedia con una pierna. Aunque estaba en estado de shock, pudo hablarle : "General ! Logramos ganarle a esas bestias !" Jurgen rasgo su camisa e hizo torniquetes en el brazo y la pierna , para impedir el paso de la sangre; vendo el hombro y cuello de Birden, y luego trato de enderezar la moto; lo logro a medias. Cogiendo a Birden, lo puso en la parte delantera y echando a funcionar el motor, acelero hacia el Campamento Worsof . Veinte minutos de viaje le llevo hasa el grupo de Infantes, quienes al verle llegar con el herido, sacaron los articulos de primeros auxilios y se apresuraron en atender al herido. "Que sucedi�, General ?"- Pregunto uno de ellos, y Jurgen explico lo sucedido , agregando:" No deberiamos habernos alejado tanto de vosotros !" "Las cosas cuando han de pasar, pasan igual, General !"- Dijo Siekol, uno de los guerreros. Jurgen llamo por radio a los motoristas, explicandoles el asunto; y les pidio regresaran al grupo principal, ya que en ese dia no se avanzaria mas, para dedicarse a curar el herido. 291 Al anochecer llegaron los ocho motociclistas ; Lerfion, el jefe de ellos, dijo :" Es una lastima que hayan sido atacados. Pero me vine meditando sobre lo sucedido, general Reitze, y llegue a una conclusion." "Que me aleje demasiado de la fuerza principal."- Aclaro Jurgen. "Oh, pero ademas de eso ! Los Velociraptores deben haber ligado el paso de nuestras motocicletas y su ruido , al de Vosotros y el ruido que hizo vuestra motocicleta al llegar ! Los consideraron una presa facil."- Arguyo el motociclista Lerfion. Cmo fuera , Jurgen guardo silencio. El ataque de esos animales habia destrozado el unico real avance en materia de vehiculos motorizados traidos desde Janarvia. Tres dias despues, llegaban a Oredloro, con el malherido Birden en una camilla . "Fuimos atacados por Velociraptores ."- Era la explicacion corta que se le dio a los curiosos. La poblacion de Oredloro avivaba a Jurgen , cada vez que este salia a la calle. Su fama era grande, y se le miraba como a uno de los salvadores de la ciudad. Fue invitado a varias recepciones en la Corte , y aunque el Rey Knapp no le hablaba , los demas nobles se esforzaban por cambiar palabras con el. El I.A. le acogio en su morada, y comenzo Jurgen a indagar por el antiguo Almirante Timlen. "Se dice que vive en su misma casa de siempre; pero ya no goza del favor Real , por todo el escandalo que sufrio con la huida de su hija Rixia , acompanada de ese extranjero Gefuhl."- Acoto el I.A., tras dos dias de averiguaciones. "Quiero hablar con el Almirante ; quiz�s pueda devolverle algo de prestigio ." Comunico Jurgen al automata.

"De inmediato; ahora tengo algo que ofrecer ."- Replico el I.A. , saliendo de la habitacion. Jurgen se fue a la Barraca 23 , y saco a su gente fuera de los muros de la ciudad, a ejercicios de tiro; junto con ellos, muchos en la ciudad de Oredloro les acompanaba, para ver el espectaculo ; se disparaban los fusiles , tratando de hacer blanco en los circulos a quinientos metros ; se arrojaban granadas, para medir altura y alcance en metros; el resto del Ejercito Real estaba, en su mayor parte, aun en la ciudad portuaria de Oxiborion, ayudando en su reconstruccion. 293 Ya a sabiendas de quienes eran los nuevos visitantes de la ciudad, el Ex Almirante Timlen decidio recibir al emisario del General Reitze, Lord I.A. Era la primera vez que recibia a tal exotico personaje, por lo que hizo arreglos en su majestuosa oficina; un enorme salon, con un enorme escritorio de madera de ricas vetas, y profusamente tallado , le servia de espolon de proa. Sentado tras el, su alta e importante figura se veia realzada por un sillon de figuras geometricas talladas en su respaldo de un metro con ochenta centimetros ; el escritorio tenia sobre su superficie cuchillos de tallados mangos; documentos y dos mamotretos : escritos sobre piel de Edmontonia ; plumas y tinteros de diferentes colores, y en los muros varios tapices colgaban con sus temas maritimos; un plano del mar conocido, atriles portando catalejos; rollos de planos y mapas, cartas de navegacion en baldes de cobre repujado; ante su escritorio, dos sillas de gruesas patas oscuras. El I.A. camino hacia el por las gruesas alfombras , y haciendo una reverencia, dijo : " Soy el Lord I.A. , por gracia del Rey; vengo a daros un mensaje del capitan General Jurgen Reitze . " El ex Almirante se sintio extrano, al verse hablando con alguien que no parecia estar vivo. Se veia metalico de pies a cabeza , y aunque su figura parecia la de un hombre, y vestia como uno, sus movimientos eran extranamente diferentes, sin mencionar esos ojos encendidos 294 en color amarillo, con una rejilla que parecia estar mas caliente que el resto; su boca era una abertura peque�a y rectangular , con una breve saliente por encima. "Entiendo. Quien era el Capitan Reitze, antes de la batalla en contra de los enanos ? Alguien conocia a sus padres y antecesores ? Puedo declarar que mis antecesores han servido al rey de Oredloro desde la fundacion misma de la ciudad ! "- Comento el ex Almirante, Timlen, con voz ronca de amargura. El I.A. recito :" Jurgen Reitze, subdito del Rey Nastirenio, habitante de Monlau en el planeta Janarvia; ingeniero y ex ayudante del profesor Worsof . Valiente, corajudo y os ofrece un medio de recuperar vuestro prestigio."- Dijo Lord I.A., y al oir esto, algo aleteo en el pecho del viejo marino . Seria posible limpiar su nombre ? Recuperar el favor del Rey Knapp ? "Lo recibire. No porque crea que me pueda rehabilitar sobre mis numerosos enemigos , sino que para demostrarle que no es posible."- Dijo el ex Almirante. "Hoy dia, Su Excelencia ?"- Pregunto Lord I.A. "Ma�ana. A esta misma hora."- Aseguro el ex Almirante, y con un gesto, indico que la entrevista se habia terminado. El I.A. fue a comunicarle lo logrado a Jurgen, quien dijo :" 295 "Me vas a hacer un peque�o aparato mecanico, chico, portatil : un motor a vapor." "Entendido. Para la reunion con el ex Almirante Timlen ?"- Pregunto el I.A., imperterrito. "Correcto. Ve que tenga un eje con una helice en la punta; pretendo ponerlo en un juguete de madera, que compre hoy."- Informo Jurgen, mostrandole un hermoso velero de metro y medio de eslora, con treinta centimetros de manga. "Muy buena idea ! Pretende darle el motor a vapor, y luego renovar la flota ?"Pregunto el I.A. "Claro ! Despues de eso, capaz que recupere su titulo!"- Se rio Jurgen. "Algun dia les puede dar el motor a reaccion, General. A gran velocidad, el aire

no necesita ser comprimido y pasa por tubos alrededor de las turbinas a chorro, ya que no son necesarias a alta velocidad."- Dijo el I.A. "Claro, pero ya sabes que estos tipos deben pasar por la tecnologia de creacion de metales extra duros; para eso, faltan decenios, si no centenios !"- Afirmo Jurgen. La entrevista con Timlen fue un �xito; Jurgen le llevo el I.A. portando el barco y el prototipo de motor a vapor; y dijo :|: Se�or Timlen : traigo un viejo invento de mi raza, que aca es totalmente desconocido. El motor hace girar una barra, que saldra desde la parte baja del casco. Un tornillo tomara el agua y la girara alrededor del eje; esto hara avanzar al barco sin necesidad de remos ni de velas." El ex Almirante miro el objeto, dudoso, y pregunto :" Que hace mover la barra ?" "El vapor que arroja el agua al hervir. Una helice gira al salir el vapor por dentro de un tubo. La helice esta fija a la vara y esta es la misma que tiene la helice bajo el agua."- Explico Jurgen, y luego encendieron los carbobes, que calentaron el agua ; poco despues comenzo a salir el vapor. La helice bajo el barco dio giros rapidisimos , hasta que se acabo el agua en la caldera. El I.A. retiro el peque�o deposito de carbones encendidos , y miro a Timlen. Este carraspeo, diciendo :" Es un interesante juguete el que tienen alli. Quiz�s funciones al hacerlo mas grande." "De eso, no se preocupe. Se han hecho millones de ellos, porque su funcionamiento es barato y de poca ingenieria. Pero para su beneficio , tendria que aportar con dinero, para la fabricacion del primer motor a vapor en la historia de Oredloro."Dijo Jurgen. 297 "Lo pensare. Hay ciertos barcos a los que se le podrian poner tales motores. Estaremos en contacto, supongo ?"- Pregunto el viejo marino. "Tomese su tiempo ! Pero hay otro tema, y es el de su hija Rixia. Esta en mi ..." "No me la mencione ! Esa persona esta muerta para mi !"- Dijo Timlen, con voz alterada. Se despidieron y Jurgen dijo al I.A." Este caballero me ha sacado de quicio ! Muy encerrado en sus tradiciones, no cedera muy facilmente. Seras quien le insista en una respuesta; si ves dinero, me avisas." "Entendido, General."- Dijo el I.A. Por tres dias espero Jurgen; al cuarto, el I.A. obtuvo respuesta y se la comunico de inmediato:" El Sr. Timlen ha cambiado de esquema vuestro plan. Quiere que le acompanemos ante el Monarca, para presentar este descubrimiento, haciendo navegar el juguete en una pileta con agua. Si el rey Knapp se interesa, el Sr. Timlen trabajara con nosotros y quiz�s seais vos recompensado, junto con el, que hara de presentador general. " Jurgen cerro sus punos , resistiendose a la idea de enviar todo al olvido, pero el recuerdo de Rixia - y esa noche de placer con ella - le hizo perseverar , aunque con un rumbo no deseado, y dijo :" Es una persona tozuda que hace lo que quiere . Haz lo que diga, pero tu no tramites la reunion con el Monarca . Es su idea, y que la tramite el mismo. Avisame cuando todo este finiquitado." "Asi lo hare, General."- Replico el mecanismo cibernetico. Jurgen organizo su batallon para marchar al puerto de Oxiborion; recibio autorizacion del Comandante BERENTO, en el Cuartel General. "Encomiable actitud, General Reitze ! Pero, su partida de aca mermara nuestras fuerzas ; envie desde el puerto igual numero de efectivos, a fin de recuperarme en guerreros , y entregue al Mariscal Alxiolpen estas cartas."- Pidio ese Comandante, entregandole un portadocumento de cuero , sellado con un candado y cadena. "Asi lo hare, Comandante Berento ! Hasta pronto."- Repuso Jurgen, y abandono Oredloro al amanecer del dia siguiente, dejando al I.A. encargado de la mision "Timlen". 299 En el viaje leyo la correspondencia de Berento a Alxiolpen; alli habian ocho largas cartas, que resumidas eran asi : 1) Ordenes de incautacion de bienes en los lugares en que los herederos legales no hubieren sido hallados, por muerte o desaparicion a causa de la guerra. 2) Inscripcion en los Registros Reales de esas propiedades a nombre del Rey Knapp.

3) Peticion de informe de tales encargos a la brevedad posible, no esperando el termino de ellas sino que en informes semanales. 4) Peticion de informe sobre tareas en general, sobre todo, de los muelles y su estado actual; en caso de estar algunos aun en reconstruccion, dando fechas de termino de reparaciones. 5) Orden del Rey Knapp directa al Mariscal de la Guerra : con motivo de la ordenacion de general al extranjero Jurgen Reitze, se prohibe en todo el reino la entrega de ayuda monetaria, alimentaria y de vestuario y equipo al contingente de dicho General , quien debe conseguirselas con sus propios medios. 6) Inicio de trabajos de reparacion de la carretera Oxiborion - Oredloro, a ser ejecutada por voluntarios tanto militares como civiles, a los cuales se les dara alojamiento y comida durante todo el tiempo que duren esos trabajos , con costas al Ejercito. 7) Reparacion y alhajamiento de la Casa Suidon, residencia real en Oxiborion; con cargo al Ejercito. 8) Mantencion de vigias en la costa dia y noche, en prevencion de posible ataque de los enemigos Enanos. Tres dias despues llegaban a Oxiborion; y se presento al gobernador duque Axiolpen, pero como este no estaba, su lugarteniente le dijo que esperara a que volviera, en uno o dos dias mas ; y se le dio la mision de patrullar la costa con sus hombres. Al segundo dia , su batallon ya se aburria con las marchas, y Jurgen dio permiso a un quinto de sus fuerzas, para que fueran al pueblo y buscaran entretencion. El, por su parte, gustaba de salir en un peque�o bote, de dos remeros, y en cualquier lugar en que se viera el fondo del mar, se lanzaba a bucear, con el animo de ver algo extraordinario. Fue asi que al octavo dia , y en una de sus exploraciones bajo el mar, vio unos cofres semi enterrados en el fondo. Subio al bote y dijo :" Pondremos una boya aca; acabo de ver algo alla abajo." "Un naufragio, General? "- Le pregunto Dasino, uno de los remeros , agregando :" Fueron varios los barcos que se fueron a pique, en la batalla naval." Jurgen dejo la boya meciendose , anclada al fondo, y se dedico 300 a buscar una embarcacion de pesca que quisieran arrendarle por algun tiempo. Mas de uno le ofrecieron, y todos pedian bastante dinero, pero afortunadamente Jurgen disponia de dinero de Knapp. Tras subir a veinte de sus guereros , Jurgen dio las indicaciones necesarias para llegar a la boya roja que habian dejado para indicar el lugar; varios pescadores se tiraron al mar, y pronto subian las cajas a bordo, con ayuda de cabrestantes. Tres cajas fueron asi recuperadas y estaban provistas de candados ; Jurgen las hizo llevar a la playa y despidio a los pescadores con su barco . Dentro de una carpa , Jurgen y tres de sus subalternos abrieron las cajas usando palancas; la vista de los objetos les dejo maravillados. "Son objetos robados a la ciudad !"- Dijo Tomre, uno de sus guerreros, tomando algunos brazaletes de oro que obviamente no eran para ser usados en brazos de mujeres Enanas. Habian ,ademas, aros de oro y plata. "Se los estaban llevando , cuando fueron hundidos por la flota real !"- Apunto Dasino, otro de los guerreros. Jurgen replico:" Yo los rescate del mar, adonde otros no han ido, y por tanto de todo esto me hago cargo." Tomre dijo :" Asi es , General! Con este dinero podra comprarse 301 otro carreton con ruedas de goma !" Jurgen se dijo que el aviso de lo que tenia alli pronto llenaria la ciudad de rumores, asi es que les dio orden de volver a cerrar los cajones con nuevos candados, y tras dejarlos a su cuidado, se fue a entrevistar con el Mariscal y Duque de Axiolpen, a quien le dijo:" Se�or Mariscal, pido permiso a Vos para regresar a Oredloro; mi permiso era condicionado, y debo volver ahora."

El duque Axiolpen le tenia ojeriza, y dijo :" Si es asi, puede irse, pero avisare al Cuartel General, para que no me envien tropas que luego de unos dias se van de aca." Jurgen se apresuro en ordenarlo todo para su partida; antes del amanecer, ya iban por la ruta hacia Oredloro, llevando los tres arcones en un carreton que comprara en el puerto. En su fuero interno, Jurgen se sentia culpable por no haber devuelto a los sufridos habitantes de Oxiborion aquellas riquezas, pero el deseo de hacer grandes cosas se lo habia impedido. Capitulo 8 PARTIDA DESDE OXIBORION CON EL TESORO RESCATADO DE LAS AGUAS y LLEGADA A OREDLORO . En el camino vieron numerosos Sauriopeltas, en el sector del bosque; al llegar a Oredloro 302 vieron a dos velociraptores, quienes al verles se dirigieron raudos al ataque. "Fuego a discrecion!"- Ordeno Jurgen, y los soldados hicieron una descarga cerrada, que lleno de plomo a los depredadores, que cayeron al suelo en meido de una nube de polvo y guijarros. Se agitaban aun, al acercarse los guerreros, los que usando sus espadas, trozaron en minutos a los grandes animales, diciendo :" Es un regalo para la gente pobre de la ciudad !"- Asi, transportaron a lomo de corcel - simio aquellos pedazos elegidos, y en la misma puerta de Oredloro entregaron los trozos a quienes necesitaban recibirlos. El I.A. estaba entre ellos, y le dijo a Jurgen:" El ex Almirante Timlen fue recibido por el Rey y su Corte, pero cuando vieron el modelo de barco a vapor , se rieron y le encargaron seis modelos iguales !" Jurgen dijo :" Bien, sus mentes aun no estan preparadas para ese adelanto. Seguiran a merced de los vientos." "Y el Sr. Timlen cerro su casa a toda visita. Cree que este deshonor fue planeado por su hija Rixia, e implementado a traves vuestra." "Faltaba mas ! Es un personaje amargado, que no ve la realidad."- Se molesto Jurgen. Esa noche repartio dinero a sus mesnadas, diciendo:" Teneis todos vosotros una semana de permiso . 303 De lo sucedido en el mar frente a Oxiborion, ni una sola palabra." Los guerreros le aseguraron que de ellos no saldria una palabra al respecto, pero habian varios espias del Rey Knapp entre ellos ! "Preparad un carro y ten diez voluntarios de mi Batallon listos para ma�ana en la madrugada . Los arcones del tesoro los llevare al Campamento Worsof."- Dijo Jurgen al I.A. "A la orden, General !"- Dijo el I.A., saliendo a cumplir la orden , al punto. Jurgen recorrio los aposentos que tenia el I.A. a su cargo, y tambien recorrio los que tenia en la torre 32 ; recogio cacharros y utensilios nativos, y los puso en un cajon , pues queria llevar a Javarnis esos objetos, valiosos por ser de un lugar inaccesible para la mayoria. Al amanecer, los mocetones sacaron los cajones y los cargaron en el carromato, y Jurgen monto en un corcel - simio , diciendo:" Adelante, al campamento Worsof !" Se pusieron en marcha, con el I.A. preguntandole a Jurgen :" Pero, General, no llevais vituallas ?" "Contratad un carretero con verduras para que nos siga !"- Y se lamento de tener haber preparado todo con tanta premura. Capitulo 9 SALIDA DE OREDLORO CON EL TESORO HACIA EL CAMPAMENTO WORSOF CON 10 VOLUNTARIOS .

El I.A. llamo a tres de los guerreros , y en dos horas escasas tuvo todo listo, y salio de la ciudad de Oredloro ya a plena luz del dia. Jurgen habia estado avanzando a paso lento por la llanura pedregosa, por lo cual el carro del I.A. les alcanzo 304 antes del mediodia. El camino ya era por la senda conocida; grandes penazcos se calentaban al sol, y era frecuente el uso de las cantimploras , para refrescar la garganta del polvo del mediodia. Dos Minmi se vieron cerca de unos matorrales, tratando de alimentarse con sus hojas. Sobre ellos planeaba un pterodactilo, ansioso de un bocado facil. Jurgen dio la voz de alto, y comando al I.A. para que preparara algo de comer a sus hombres ; este distribuyo las frutas que habia comprado y algo de vino, que alegro un poco el animo de la mesnada. A la hora de esto, volvieron a marchar y antes del anochecer ya estaban en los comienzod del enorme bosque. "I.A., guardian nocturno."- Dijo Jurgen al I.A. , quien repuso:" Si hay peligro, debeis tener al menos dos guerreros listos con armas de fuego." "Perfecto; elige a dos para un turno de cuatro horas ."- Le ordeno Jurgen, y asi el I.A. se alejo unos cien metros del grupo, patrullando el perimetro toda esa noche. A las dos de la madrugada , el I.A. vio a un Barionix viejo, de mas de 305 once metros de longitud, husmeando el aire; era evidente que andaba de caza. El I.A. , que estaba armado, disparo un tido de fosforo desde la direccion en que se hallaban Jurgen y los del grupo; el Barionix dio un salto hacia atr�s, lanzando un bramido de asombro; enceguecido, comenzo a correr, desplazando su mole de 20 toneladas como si fuera el cuerpo de una ballerina ! Paso a escasos diez metros del carreton y se hundio en las sombras, siempre al galope. Los dos guardianes nocturnos habianse quedado helados de espanto y no habian disparado en contra del dinosaurio, por temor a atraerlo hacia las carretas . Al dia siguiente, Jurgen vio a sus hombres deambulando por el terreno, y dijo :" Que hay ?" "Huellas de un gran animal, General ! Paso a escasa distancia suya !" - Afirmo Horing, uno de los voluntarios. Jurgen miro en derredor, preocupado, y dijo:" Empaquen y vamonos de aqu� ! Estos animales no se cansan de ser una molestia !" Poco despues, y al galope, los dos carromatos avanzaban por entre los matorrales de la jungla ; atr�s corrian al trote de sus corceles, los voluntarios del 23avo. Batallon de Infanteria Real . El I.A. iba en punta, alertas sus sistemas de 306 deteccion; no fue una sino que siete veces las que desvio el camino, a fin de no toparse con las montanas de carne hambrienta que pululaban por el sector. Al anochecer, acamparon entre seis arboles , que prometian un refugio relativamente bueno. "Traje carne y verduras; gustarias de un cocido ?"- Pregunto el I.A. "Claro que si ! Hace frio y a todos nos vendra bien un potaje caliente."- Dijo Jurgen; el I.A. se habia traido una cocinilla y horno electricos, con pilas de cadmio, y cocino en ollas Oredloritas ; pronto comian, en escudillas de peltre, el cocido de I.A. "Esta delicioso. Me pregunto como sabes darle buen sabor, si tu no comes."Farfullo Jurgen. "Tengo varios millones de recetas en mi memoria, General; algo debo saber."Ironizo el I.A. "Ya. Ahora andate a apostar de guardia por la noche."- Ordeno Jurgen, mirando hacia las cada vez mas densas sombras de la noche que se acercaba ... Tres Voluntarios quedaron apostados sobre los arboles, con sus armas listas, y el resto pudo dormir hasta las seis de la ma�ana, hora en que un Euplocefalo de tres metros de largo daba un sonoro trompetazo , mientras comia de las hojas tiernas de

unos helechos cercanos; herviboro, no habia que temerle siempre que no pensara el animal que se le estaba por atacar, pues entonces podria usar su cola, terminada en dos bolas de duro cuerno, que despanzurraria a mas de alguno , de un solo golpe. Jurgen se levanto a ver el portento, pero sin acercarsele ...En eso estaba, cuando otro animal aparecio viniendo atraido por el trompetazo ; era 307 enorme, con su cabeza cual una hacha , pues se prolongaba hacia delante y atr�s del cuello ; caminaba en dos patas y sus brazos permitian a sus garras mostrarse belicosas; viendo al Euplocefalo ponerse en guardia, le ataco, tratando de obtener un trozo de carne de su cuello; el Euplocefalo se revolvio, dandole un golpe con su porra doble, que le lanzo contra un arbol; de alli el recien llegado mostro sus dientes grunendo sordamente, y se retiro al trote. Reanudaron la marcha tras recoger frutas del sector, y alimentar a los Corceles Simios . El bosque resonaba con bramidos diversos ; el I.A. dijo : "Mayoritariamente son los Edmontonianos, nodosauridos, parientes lejanos de los Anquilosaurios; el Edmontosaurio es grande, de piel semejante al del Tiranosaurio, cabeza redondeada, tres hileras de espinas en el cuello, lomo , flancos y cola , con patas anchas y fuertes. Su aspecto externo le convierte en uno de los Tiroforos con cercano parecido al elefante . Su comida son los arbustos y las hierbas, tiene siete metros de longitud y un alto de un metro ochenta ". Jurgen movio la cabeza, diciendo :" Toda una bestia." Atravesaron el rio por el vado ya conocido - una gran extension llana, por la cual habia que ir buscando los lugares de poca profundidad - y al fin se llegaba a la otra ribera, que estaba poblada de arboles y helechos gigantes. Dos Quentrosaurios aparecieron caminando por la derecha ; lo hacen en cuatro patas, con una longitud de cinco metros, y una altura de un metro noventa centimetros; en promedio, y tiene espatulas en todo el lomo, cubiertas de la misma gruesa piel que le recubre el resto del cuerpo; tambien se le llama Tuoyangosaurio. En la cola hay cuatro largas y gruesas espinas, armas mortales para cualquier enemigo; nada mas ver a los dos carretones, uno de ellos se avalanzo sobre ellos, por mientras los guerreros se alejaban de ellas disparando sus armas; las balas se hundian como pasas en la masa, pero no parecian afectarle en nada; con la cola barrio el aire numerosas veces, volcando los carros y soltando a tres corceles simios , mientras que el cuarto de ellos fallecio en el acto, atravesado su cuerpo por una larga espina. Lanzando furiosos bufidos, se alejo del lugar el primero de ellos, en pos del segundo Quentrosaurio, que bramaba mas lejos y no habia intervenido en el ataque. "|Que desastre !"- Pronuncio Jurgen, al ver por el suelo el tesoro, armas y cacharros ; estos habian sido rotos en su mayoria, por lo que se despidio de hacer una exposicion de ellos a su regreso a Monlau de Janarvia ... "Al menos, no mato a ninguno de nosotros , General !"- Dijo el voluntario Shisesh. "Cierto. Eso habria sido mas penoso."- Comento Jurgen, puesto que en el trato diario, ya se sabia el nombre de cada uno de ellos . 309 Mas tarde, dijo al I.A.: " Hemos recogido todo y hemos armado un carreton, usando las partes de las dos originales , mas algunas ramas. Quiero que vuelvas a revisar el suelo, por si hay joyas que se nos hallan escapado." "A la orden, General."_ Dijo el organismo cibernetico, y en quince minutos ya habia recogido del suelo treinta y dos perlas, seis anillos y dos pulseras de plata. "Bien ! Ponlas en el cofre; amarra su tapa y vigilala; necesito ese tesoro en Javarne ! "- Le comunico Jurgen. Horas despues, acampaban entre unos riscos; era una loma pedregosa, desde la cual podian vigilar el horizonte; bien que de noche no verian gran cosa, pero el I.A. si que podia otearlo todo, con su vision de rayos ultrarojos. Esa noche les atacaron numerosos estegoceros, que corrian por las laderas de esa elevacion con mucha soltura . Las balas de los guerreros trazaban cardenas lineas

en la noche, y el ruido y el humo les hacian toser; al cabo de media hora, los Estegoceros se alejaron. "Es raro. Ellos son herviboros , no deberian habernos atacado."- Se intrigo Jurgen. El I.A. repuso:" Si, igual que los Tiroforos !" Esa noche nadie, realmente, durmio mucho, y al amanecer Jurgen se dio una vuelta por el lugar, haciendo un hallazgo. "Huevos ! "- Exclamo , mostrando 310 un enorme nido, con mas de 30 huevos de 22 centimetros. "Esta es la razon del ataque nocturno de los Estegoceros ! Protegian a sus huevos !"- Opino Jurgen. "Volveran, entonces ! "- Dijo el voluntario Sweiro. "Vayamonos de aqu� !No quiero enfrentarme con Estegoceros desesperados, y tener que matar algunas hembras !"- Dijo Jurgen, pero mas tarde envio al I.A. por cuatro huevos, a instancias de uno de los Voluntarios, quien le habia dicho:" No tenemos comida, General ! El "Sacran " (Quentrosaurio) revento toda la que nos quedaba !' Asi, se alejaron de alli un par de kilometros, para detenerse y cocer los huevos en una fogata; su sabor era deliciodo, y alcanzo para todos. (Excepto, claro esta, para el I.A., quien no precisaba mas que la energia electrica que le otorgaba su pila.) Prosiguieron camino , ya mas alegrados ; Jurgen pidio al I.A. fuera trayendo frutos y los fuera depositando dentro de la carreta; en ella viajaban tambien dos guerreros , que habian prestado sus cabalgaduras para que tiraran de ella. Alli iba el conductor, hombre de cuarenta y cinco annos, de nombre Rados, que habia sido el dueno de la carreta de las provisiones, la cual habia servido para reparar la del Tesoro, que habia resultado menos perjudicada. A media tarde, los voluntarios , que se habian puesto a la vanguardia, cazaron 311 a tiros un Mayadaurio hembra joven, que les habia enfrentado al salir de un claro del bosque ; en contados minutos, sus cuartos traseros ya se asaban sobre un fuego encendido por los Exploradores ; al llegar a ese punto la carreta, que era escoltada por Jurgen y el I.A. en sus corceles- simios, desmontaron, para ver el espectaculo ; la carne asandose, y los voluntarios afanandose en el resto del cuerpo del animal. "General, esta carne se puede asar y guardar por uno o dos dias en el carro ! Se envuelve en hojas y ya no sufrira tanto deterioro."- Dijo Aduiferno, uno de los voluntarios. "Solo nos queda este dia de camino; ma�ana esteremos llegando al Campamento Worsof, si es que la selva no dice otra cosa."- Respondio Jurgen. Se volvieron a dar un atracon de carne, y embalado el resto entre hojas, echaron a andar nuevamente , despues de apagar convenientemente el fuego de la fogata . Jurgen detuvo la marcha al llegar la oscuridad total; estaban en un sector muy arbolado, que no permitia la luz de las estrellas. Solo el I.A. podia ver , con sus sistema de rayos infrarojos. Quedandose cerca de Jurgen, el I.A. dijo :" Dos Ornitolestes se estan acercando, atraidos por el olor de tanto ser que hay aca." "Apuesto a que son atraidos por el olor de los corceles - simios !"- Dijo Jurgen, en un susurro. "Estan a dieciseis metros , a la derecha suya. Uno de ellos atrapa una mariposa nocturna."- Dijo el I.A. " Cuida de que no se vaya a comer el dedo de alguien !"- Recomendo Jurgen, preocupado. El I. A. Se puso de pie , y corrio hacia los Ornitolestes, grunendo como un Mayasaurio . Ante esto, los Voluntarios aferraron sus fusiles 313 y comenzaro a decir que habia que encender una fogata para ver, ya que habia un dinosaurio de los grandes en la vecindad ... Aun Jurgen era presa del panico, pues no sabia que era el I.A. el que estaba grunendo de manera tan convincente. Poco despues, el I.A. volvia cerca de Jurgen, y decia :" Ya espante a lso

Ornitolestes." "Pero, y el dinosaurio grande que escuche, adonde esta ?"- Pregunto Jurgen, muy excitado. "Dinosaurio grande ? No hay ninguno por aca cerca ! Yo imite a un Mayosaurio ! Sera eso ?"- Pregunto el I.A. "Atencion, gente ! Fue el I.A. quien imito a un Mayosaurio !"- Aviso Jurgen, en voz alta. "General ! Dejenos encender fogatas , mire que estamos asustados !"- Pidio el voluntario Macono ; Jurgen tambien lo estaba, y acepto de inmediato. Las llamas trajeron mas confianza al grupo, aunque el I.A. dijo :" El fuego no alejara a los grandes depredadores !" Felizmente, llego el amanecer sin mas problemas; todos estaban deseosos de terminar el viaje y por ello no demoraron en enjaezar los corceles al carro, y partir apenas esto estuvo listo. Capitulo 10 Llegada al Campamento Worsof A media ma�ana llegaron al conocido Campamento Worsof; en el lugar ya laboraban varias 314 decenas de personas ; un nuevo edificio se estaba levantando alli. Tras saludar a la Guardia, Jurgen paso a Janarvia, junto con el I.A., y los voluntarios Aduiferno y Macono , que ayudaron a transportar las riquezas, ahora embolsadas. El profesor Worsof salio de su laboratorio y dijo :" Que gusto verte de nuevo, Jurgen ! Veo que me traes algo !" "Claro, profesor Worsof ! Pero, esta vez el tesoro no lo da el rey Knapp, ni es para comprar armamento ! Es un botin que el enemigo de Knapp llevaba a bordo de un barco, y este fue hundido en la refriega naval ! Encontre este tesoro en el fondo del mar !"- Aviso Jurgen, mostrandole algo de lo obtenido. Worsof murmuro:" Esto hay que mantenerlo callado, frente a los Oredloritas! Porque fue robado a ellos, no es verdad ?" "Casi seguro !"- Acepto Jurgen esa suposicion. "Asi es ! Pero, bueno, necesitamos dinero ! Llevo gastados tres cuartas partes del presupuesto, y ya veo que no alcanzo a terminar el nuevo Desfasador; ya viste el edificio al entrar ? Se debe proteger la instalacion en mejor forma ! Hace dos dias aparecio un Centrosaurio macho, y ataco a mis muchachos ! Afortunadamente, solo se perdieron cuatrocientos kilos de cemento y tres mezcladoras!"- Afirmo Worsof. "Entiendo ! El viaje a Oredloro es una odisea ! No quisiera volver de la misma forma !"- Aseguro Jurgen. "Probablemente termine el nuevo 315 Desfasador pronto, y puedan pasar camiones y fliers deportivos ! Porque para maquinaria mas grande, o voluminosa, la energia del traslado sube en forma exponencial !"- Se quejo el Profesor Worsof. "Entiendo. Cambiaremos estos tesoros en forma recatada y ya veremos . "- Dijo Jurgen. "Bienvenido ! Das nueva vida a estos Proyectos con tu ayuda financiera."- Alabo Worsof, quien ahora confiaba plenamente en su ex ayudante y alumno, y ahora socio capitalista. Jurgen se llevo a los diez voluntarios a un departamento que les arrendo cerca de su propio domicilio, y al I.A. le dejo viviendo en el recibidor de su apartamento, diciendole :" Con todo este oro, necesito proteccion. Tienes mi autorizacion para freir al que entre con intenciones de llevarse algo." En los dias siguientes , consiguio vender los objetos a tres anticuarios y el coleccionista y financiero Warkon. Este ultimo prometio pagarle quinientos mil

creditos se le permitia viajar a Knapp, y traerse un carro lleno de objetos a su gusto. 316 "El Desfasador no es un elemento de comercio ni locomocion publicos ! El Profesor Worsof elige a sus ayudantes el mismo."- Dijo Jurgen, ante el enorme escritorio del millonario. "Pero, como no va a poder Ud. Llevarme ! Es el hombre de confianza del profesor ! "- Dijo Warkon. Jurgen miro el fisico de Warkon: un metro sesenta y nueve centimetros de altura, rechoncho, sesenton ... la verdadera antitesis del Mercenario ! Dijo :" Podria llevarle como mi ayudante personal, y note que debera funcionar como tal." "Y cual es el problema ? Lo tomo como parte del trato ! Y para apurar un poco el asunto, le dare setenta y cinco mil creditos de inmediato; setenta y cinco mil al partir de Janarvia, y el resto cuando volvamos."- Dijo Warkon. Jurgen penso como bajaba los montos este hombre, y como dejaba en el aire el pago final . Dijo :" Venga ese dinero, le avisare cuando partamos." Warkon le dio la cantidad ofrecida, traspasandola a su cuenta personal. De ah� se fue a la casa de Gefuhl, en el alto rascacielos. No les hallo, y pregunto al Administrador por su paradero. "Se fueron de aca, pero dejaron una tarjeta con su nueva direccion."- Comento este, y le dio una tarjeta electronica; ya sabemos que esa tarjeta podia dar indicaciones a un flier automatico, y guiarles a la direccion en cuestion como si el dador de la tarjeta fuera en el flier. "Muy amable."- Dijo Jurgen, y salio de alli con un mal presentimiento, 317 subio a la terraza del edificio, y subio a un Flier, de los aparcados alli. Inserto la tarjeta, cuando se hubo sentado, y el mechabot en la delantera dijo :" Worfern 32 sub 42 A. Diez minutos." Y volo raudamente hacia el sur; bajo por un gran tunel, junto con muchos otros Fliers, y termino por posarse en una calle, penumbrosa, entre grandes pilares metalicos, brillantes de humedad. "Calle Worfern 32 sub 42 A . Diez minutos. Es el edificio a la derecha."- Dijo el mechabot cibernetico; Jurgen salio a la penumbra, y camino hasta el edificio; un salon amplio daba a numerosos tubos de ascensores y dos guardias con uniformes grises le miraron estolidamente. "Buenas tardes ; busco a dos amigos que se mudaron aca recientemente ; sus nombres son Gefuhl y Rixia." Uno de ellos movio su boca, al decir :" Sub piso 804, departamento 42." "Muy amable por dar el dato."- Respondio Jurgen, y el otro hombre dijo :" Tubo 30." Ya en el ascensor, Jurgen se dijo que aca vivian los pobres de la ciudad. Que habia sucedido con ellos ? Ya en el corredor, vio algunos de los inquilinos de ese lugar; vestian ropas oscuras y portaban bolsos. Sus rostros eran sombrios y le miraron sin curiosidad, pero sin simpatia alguna. 318 Tras pulsar el zumbador, abrio Rixia la puerta; miro a Jurgen y le abrazo, mientras silenciosas lagrimas corrian por su rostro. "Rixia!"- Dijo Jurgen, apretandole contra si; y ella dijo :" Pasa dentro, Jurgen ! Vendras con frio." Y es que en todo el edificio no habia calefaccion , y la temperatura era fria y humeda. "Y que es de Gefuhl ?"- Pregunto Jurgen, preocupado. Sus ojos recorrian la salita de recepcion : dos sillas metalicas y una mesa eran todo el mobiliario. "Enfermo, poco despues de que te fuiste ! Y al cabo de dos semanas, fue hospitalizado; su caso es grave. "- Aviso Rixia, sentandose en una de las dos sillas disponibles . Jurgen se sento en la otra silla, y miro a Rixia; aun su rostro era depejado y luminoso, pero se la veia delgada y nerviosa.

"No dire que lo siento, Rixia. Lo que paso entre tu y yo me ha estado haciendo vivir todo este tiempo con optimismo." "A mi tambien me ha pasado igual."- Sonrio Rixia, pasandole su mano derecha, que el beso, hincandose a su lado, y abrazandola por la cintura; Rixia acaricio su cabello y Jurgen dijo :" Fui a ver a tu padre, en la ciudad de Oredloro. Converse con el, proponiendole un negocio que quiz�s le restituira , si no su titulo, al menos, su prestigio." Rixia suspiro, preguntando :" Y se acuerda de mi ?" Y su tono era de una tristeza tan honda, 319 que Jurgen se escucho a si mismo mintiendo : " Si ! Dijo que te perdonaba, y que esperaba que le fueras a ver, pero sin Gefuhl." Rixia rio por lo bajo, alegrandose, y dijo :" Claro ! Ese es mi padre - le cuesta perdonar ; pero en fin, Gefuhl ya no podra ir a Oredloro." "Vendras conmigo ? Quisiera que vivieramos juntos, el resto de nuestras vidas." Pidio Jurgen, descubriendo con sus palabras algo que habia estado oculto en su corazon, aun para el mismo ... "Gefuhl me necesita. Tendras que esperar a que pase lo inevitable."- Afirmo Rixia. "Esta bien, y lo comprendo; pero no tienes que esperar aca. Acompaname a mi lugar; tratare de compensar este tiempo en el que no estuve a tu lado."- Pidio Jurgen. "No sera una molestia ? Has sido soltero por mucho tiempo."- Dijo Rixia. "No lo quiero ser mas !"- Pidio Jurgen. Asi las cosas, Rixia acepto y tomando algunas cosas, y dejandolas dentro de un bolso, estuvo lista para irse. "Pasare a avisar que me retiro; no debo nada y los muebles son del edificio."- Aclaro Rixia. Poco despues asi hacia; y juntos subieron a un taxi Flier, que fue llamado por videotelefono . Al llegar al desordenado departamento de Jurgen, este le dijo al I.A. que les habia 320 abierto la puerta: "Aca ves a Rixia; hija del retirado Almirante Timlen ; Vivira conmigo y la trataras y obedeceras como me obedeces a mi." "Bienvenida a esta casa, Dama Rixia."- Hablo el I.A., con una voz respetuosa . Ella sonrio, palmeandole un brazo, y dijo :" Yo tambien me alegro de verte, I.A." Jurgen le mostro su cama, y dijo :" No creo que sera una incomodidad , para ti, dormir conmigo !' Rixia le abrazo, diciendo : " Creo que no lo sera, Jurgen ! Pero , ahora, quisiera darme un bano ! En mi departamento, el agua estaba muy racionada." "El cuarto de bano esta por aca, amor ! "- Dijo Jurgen, guiandola al cuarto indicado ; Rixia sonrio y cerro la puerta tras ella . Jurgen vio al I.A. que se asomaba por el corredor, y le dijo :" Iras a comprarle tres vestidos, ropa interior y tres pares de zapatos ! Incluye adornos." "Deme dinero, General."_ Pidio el I.A., y Jurgen le paso su tarjeta de Creditos. Rixia salio del cuarto de bao, quince minutos despues, y vestia su ropa de nuevo; su cabello lo tenia tomado con una toalla peque�a. "Oh, que rico fue banarme con agua caliente !"- Afirmo, mirando a Jurgen con sus ojos luminosos. "Envie al I.A. fuera."- Dijo Jurgen, con voz ronca; la abrazo y se besaron largo rato - la toalla cayo al suelo, y enardecido ante la belleza corporal de la mujer, Jurgen la llevo a su cama, en donde fueron felices . Mas tarde, llego el I.A. con los recados 321 y Rixia pudo verse mejor; el I.A. habia comprado trajes en una tienda muy exclusiva, y todo era de superior calidad; aun venian joyas para ella; Jurgen cogio la Tarjeta de creditos que le pasara el I.A. y la guardo sigilosamente. Rixia se probaba la ropa encantada; de gris, o de rosado o damasco, amarillo palido o blanco, su silueta relucia esplendorosa. Esa noche salieron a celebrar su reencuentro y bailaron hasta el amanecer, en

cinco diferentes centros nocturnos de esparcimiento . Llegaron al departamento a las seis horas treinta minutos y se acostaron, rendidos de cansancio, pero muy contentos uno del otro. A las doce del dia, el I.A. desperto a Jurgen, para decirle :" General, sus hombres le llaman por videotelefono." "Ah, el visofono ! Ya , voy."- Gruno Jurgen, viendo como su adorada mujercita dormia a su lado, con su albo y bello rostro envuelto en la nube rosada del amor ... Los voluntarios del 23avo. Batallon querian volver a Knapp ; Jurgen les entrevisto en el salon de Recepciones del Hotel " Takan ", y escuchadas sus razones, dijo :" Mi viaje aca tenia dos finalidades : una , recoger a la mujer que amo y llevarmela a su pais . Y la segunda finalidad era transformar el tesoro que recogi en Knapp , puerto de Oxiborion, en un Desfasador que sea capaz de llevar vehiculos motorizados a Knapp." Los guerreros sonrieron ante la primera declaracion, pero se ensombrecieron con la segunda, y Sweiro dijo : " General, comprendemos que Ud. No tenga apuros en ir a Knapp. Pero nosotros sentimos la llamada de nuestra tierra." Jurgen se encogio de hombros, diciendo :" Me ire con vosotros ! Iremos en algunos vehiculos motorizados . Me aburri de pasar dias y mas dias en la selva ! "Aseguro, y encargo al I.A. que consiguiera vehiculos pequenos, una provision de armas nuevas y municiones; para Rixia queria algo comodo y junto con ella revisaron tiendas especializadas en vehiculos pequenos. Hallaron motos a repmagnet, y aunque pequenas, eran capaces de desarrollar grandes velocidades ; Jurgen dijo :" Creo que con estos vehiculos , se podra llegar en cinco horas a Oredloro ." "Pero, y si el camino es muy malo ? No se volcaran ?"- Pregunto Rixia, y claro, el camino practicamente no existia; era un andar a campo traviesa. Aun asi, Jurgen compro doce motocicletas y cuatro carros pequenos para ser tirados por ellas. Se transladaron semi desarmadas y ya bajo el sol de Knapp los voluntarios del batallon 23 se reanimaron, ensayandose dos dias en el manejo de esos vehiculos . Al tercer dia, Jurgen es despedido en el campamento Worsof por el mismo profesor , quien le dijo :" Te hice cargar una partida de 323 chucherias, a ver si me las vendes y traes algo mas de dinero." "No me va a decir, Profesor Worsof, de que ya se quedo sin blanca !"- Se sorprendio Jurgen. "Es que el nuevo Desfasador necesita una pila atomica mas refinada, y eso es muy caro.""Bien, espero que le funcione pronto, para irme en Flier a Oredloro !"- Dijo Jurgen, temeroso de que el profesor Worsof le pidiera mas dinero ! Capitulo 11 Del Campamento Worsof a Oredloro en Motocicletas. Ya sobre las motocicletas, el grupo de once motoristas y una pasajera ( Rixia, a quien Jurgen queria proteger llevandosela el mismo) , se puso en movimiento. En los primeros doscientos kilometros nada hacia parecer de que hubieran problemas mas adelante, y aunque divisaron a dos Camarasaurios y un Labocanio, pariente del Tiranosaurio; estos no se dignaron en seguirles, dada la velocidad a la que iban (mas de 80 kilometros por hora) . Habian partido a las 5.20 hrs. De la madrugada, con los primeros clareos de un dia sin nubes; a las doce del dia ya habian recorrido la mitad del bosque de esta parte del rio Canae (como le llamaban los Oredloritas). Jurgen llamo a un descanso ; los brazos le pesaban despues de esas seis horas y media de 324 manejo; Rixia se bajo de la trasera de la moto, que tenia una cupula de acerplast alrededor; la cual resguardaba del viento y del polvo . Se sobaba las manos, y se

retiro las gafas, revelando sus lindos ojos verdes ; su sonrisa aparecio al sacarse la bufanda del cuello y parte del rostro. "Y, te gusto el paseo?"- Le pregunto Jurgen, en idioma Knapp, y ella respondio en ese mismo idioma:" Claro que si ! Aunque el asiento es duro." Los voluntarios del 23avo. Batallon del Reino sonrieron al oirla; estaban orgullosos de ir con la hija de quien fuera un famoso marino de Oredloro. El lugar se veia tranquilo; los metales del motor de las motocicletas emitian pequenos chasquidos , de vez en cuando, por mientras se enfriaban algo sus motores. Los Voluntarios del 23avo. Batallon se alejaban por entre los matorrales, para poder orinar en forma disimulada. "Es un lindo dia."- Dijo Jurgen , tomandola de los brazos; Rixia vestia una casaca militar estilo camuflaje , igual que los demas del grupo. De pronto, un trompeteo provino del bosque , y luego otros parecidos; lleno de horror, Jurgen vio aparecer a tres Eustreptospondilos , con sus ojos encendidos de odio. Uno de los voluntarios estaba parado casi enfrente de ellos, y tomando su ametralladora desde su hombro, comenzo a dispararle al mas cercano ; desde adond estaba Jurgen, se veia como las balas dejaban senderos en la 325 dura capa del Eustreptospondilo , el cual dio otros cuatro pasos y atrapo al Voluntario, que desaparecio en sus fauces, con un sonido de huesos rotos. "Cubrirse !"- Grito Jurgen, y subiendose a su moto, apuro a su mujer en subirse a la trasera; giro el manubrio, dio el contacto y echo a andar el motor; los dos Eustreptospondilos habian divisado ya a los otros tres voluntarios, quienes les disparaban desde los matorrales , y se avalanzaron hacia los humanos a grandes pasos ; lo ultimo que vio la bella Rixia desde el asiento trasero de la moto, fue como uno de los Eustreptospondilos cogia a un guerrero por la cabeza ; se levanto las fauces hacia lo alto, y el cuerpo del decapitado cayo al suelo desde una altura de tres metros; ya despues no pudo ella seguir mirando , pues Jurgen debio dar un brusco rodeo a un grupo de arboles en el bosque. Mas adelante, freno y corto el encendido ; Rixia le dijo :" Tus hombres quedaron a merced de los dinosaurios gigantes!" "Claro, y que quieres tu que yo haga ? "- Le pregunto Jurgen . Ella movio la cabeza, desolada. Jurgen espero tres cuartos de hora , y dijo :" Voy a regresar, a ver si quedo alguien vivo." "Bueno. Yo te esperare subida a un arbol!"- Dijo Rixia, y mostro uno enorme. Pero luego Jurgen cambio de idea - pues una como nube negra se le puso por delante y bosque, agua, cielo y tierra se tineron de malos presagios ; le 326 aseguro de que tendria mucho cuidado, y regreso al punto con ella en el asiento trasero. No eran mas de diez kilometros, pero el terreno era bastante desigual, con ramas caidas por las cuales debia pasar por encima las ruedas de esa moto. En el sitio del suceso, las motos aun estaban alli , intocadas ... , de voluntarios, no se veia a nadie. "Amor, si ves algo, acelera y sale hacia el Campamento Worsof ! "- Le pidio Jurgen a Rixia, sentandola en el asiento del conductor. Ella asintio, muy palida, mientras Jurgen deambulo por los matorrales, y hallo varias piernas a medio roer; cascos rotos, guantes . En un agujero hallo la armazon rota del I.A. , al lado de restos sangrientos de uno de los Voluntarios; no habia que ser Mandrake el Mago para saber que el leal I.A. habia dado su "vida" ( virtual pero real como cualquiera) por un humano ... Regreso, temblando de nervios, a la moto, y dijo :" No hay nada que hacer; estan todos muertos. Quiero que me sigas en esa motocicleta, pues yo me ire en otra de las que estan aca : la que tiene el carro acoplado." "Bien, Jurgen."- Dijo ella, con un hilo de voz. Todo su ser presentia un gran peligro al estar alli ... Jurgen echo a andar una de las motocicletas con acoplado, y salio de alli a poca velocidad ; veia tras de si a la bella Rixia, con sus cabellos de oro al viento de

la tarde; por algunos kilometros anduvieron a esa misma velocidad, aunque Rixia se cayo dos veces, pero sin consecuencias. Al atardecer, llegaron al rio Canae, y 327 328 ( Plano ) Jurgen dejo las motos mirando hacia el vado. "NI modo de que podamos cruzar ahora; pronto sera de noche."- Aviso Jurgen, caminando hacia Rixia, que detenia el motor. "OH, que susto manejar esta moto !"- Dijo ella , bajandose del aparato. "Creo que lo mejor sera que nos llevemos algo de comer a un arbol, y alla arriba pasemos esta noche."- Comento Jurgen, y asi se hizo; a treinta metros de altura, casi en la copa, balanceandose sobre las ramas mecidas por la brisa, se acomodaron juntos; ella saco alimentos enlatados, y comieron. La noche llego de pronto, y ya no podian ver en ninguna direccion; hacia abajo era un pozo negro; pero sobre sus cabezas brillaban miriadas de estrellas - era un espectaculo muy impresionante. Jurgen ato a Rixia a la rama mas cercana, usando su cinturon; el se aprego contra ella , y pasaron la noche dormitando alli hasta que amanecio ;la neblina matutina hacia ver todo tras un velo espeso y blanquizco, y Jurgen bajo a explorar el primero; diciendo:" Me esperaras aca, hasta que te silbe para que bajes !" Ella asintio, y pronto Jurgen llegaba al pie del arbol ; un romor de hojas habia a la derecha suya, y se aproximo hacia alla : era un Avimimo, grande, que roia un hueso ensangrentado . Jurgen se dijo que pasaria un buen rato antes de que ese animal se fuera, por lo que saco su pistola desde el cinto , y disparo contra el animal las balas del 45' ; el Avimimo dio un salto hacia atr�s, con un gran graznido, y se escabullo del lugar, con gran ruido de ramas rotas ; Jurgen silbo y llego al pie de ese arbol justo cuando Rixia terminaba su descenso. "Amor! Que paso, que disparaste ?"- Pregunto ella, abrazandole. "Un Avimimo comia; pero estaba por terminar, asi es que podria haber pensado en nosotros como fin del desayuno."- Dijo Jurgen, cogiendola de la mano, y yendose de alli. Llegaron al lugar en que estaban las dos motocicletas, y 329 montando en ellas , comenzaron el vadeo del rio Canae ; no una, sino cuatro veces cayo Rixia al barro, y en la ultima oportunidad, se quebro el eje de una rueda. "Creo que no resistio mi mal manejo."- Comento Rixia, con barro en partes de su traje. "No te preocupes ! Iras conmigo en la otra moto."- Sonrio Jurgen, aliviado de que no se hubiera herido. Media hora despues, salieron a la otra ribera, totalmente mojados , pues el rio estaba creciendo de caudal. Jurgen miro su reloj, adaptado a las 23 horas del dia en Knapp. Eran las 14.35 horas ; les faltaban doscientos kilometros de bosques y era aca mas peligroso, pues los dinosaurios abundaban. Comieron lo suficiente, tomando alimentos que llevaba el acoplado, y reanudaron la carrera ; ahora Jurgen estaba mas experimentado y corria a ochenta kilometros por hora en lugares dificiles ! Rixia cerraba los ojos, confiando en Jurgen, para no terminar en el suelo. Capitulo 12 LLEGADA A OREDLORO EN MOTOCICLETA. Dos y media horas despues, Jurgen entraba en Oredloro, ante la mirada atonita de la poblacion, pues venia en un vehiculo antes nunca visto (Pues si habian motos alli, no eran con carro acoplado); aunque totalmente embarrado . Su vehiculo tenia una capa de barro seco de mas de diez centimetros de espesor .... Detuvo el vehiculo en el edificio en que alojaba el Batallon 23 , y se bajo, ayudando a su amada Rixia. 330 Los guerreros se arremolinaron a verle, y al sacarse el casco y lentes, recien le reconocieron !

"General Kurtze ! Bienvenidos a nuestra Barraca !"- Exclamaron varios, y entre ellos estaba el enorme Gogor, quien le saludaba repetidamente . Pasaron a las duchas , y se dieron un bano; vistieron ambos ropas limpias y botas ; Jurgen la llevo a su oficina, y desde alli llamo a Gogor, diciendole:" Los voluntarios que salieron conmigo hacia el Campamento Worsof tuvieron una buena experiencia alla, conociendo la modernidad de mi pais, pero al regresar, llenos de lealtad y optimismo, hallaron la muerte cuando nos emboscaron unos dinosaurios ; Estan muertos . " "Y como que no murieron Uds., General ?"- Pregunto Gogor, mirandoles con incredulidad. "Asi es ! Alla en el bosque, pasado el rio Canae, quedaron sus restos y las motocicletas en que venian."- Afirmo Jurgen. "Sus parientes querran atesorar alguna reliquia de ellos; Ruego , General, permitirme ir , con la tropa, a buscar sus restos." "Y las motocicletas." "Claro, y las motocicletas."- Junto sus dientes Gogor, pues en vida todos esos voluntarios habian sido sus amigos. "Aceptado; lleve carretas, el viaje es largo !"- Comento Jurgen, y Gogor asintio; luego el General llamo al Economo, y le dijo: " Vea que que se renten corceles simios y carretas; el batallon 23 ira en mision al Rio Canae." "Ah, bien ! Pero no hay dinero en Caja, 331 General ! - Dijo el Economo, hombre de cuarenta a�os, delgado y de baja estatura. "Malo ! Y el Alto Mando, no tiene un item de gastos para nosotros ?"- Pregunto Jurgen. "No lo se ! General : las requisiciones se hacen, pero no llega nada ! Se reclama y no hay respuesta."- Aclaro el Economo. "Ire a ver que es lo que esta sucediendo ! "- Aviso Jurgen, pero antes, llevo a sus aposentos a la bella Rixia. "Adonde vas ahora, amor ?"- Pregunto Rixia, tras ver lo que tenia Jurgen en ese lugar. "Ire al Cuartel General, seccion Abastecimientos ! No veo por que a mis hombres se les esta discriminando, al no darles comida !"- Dijo Jurgen, saliendo luego de alli. Pero en el Cuartel General del Ejercito Real le esperaba una amarga sorpresa ; tras hablar con varios oficiales, que aparentaban no saber el por que del no envio de las mercaderias al batallon 23, Jurgen paso , al fin, a hablar con el General Comandante en Jefe de los Guerreros del Rey Knapp. Este estaba en una reunion con el Estado Mayor, pero al oir de la insistencia del General Jurgen, fue a atenderlo con cara de pocos amigos. "Vos direis, a que viene esta rara visita, General Reitze."- Dijo el Mariscal de la Guerra, Duque de Axiolpen, ex marido de Rixia ... "Mariscal: Desde hace ya varios dias, que mi gente no recibe vituallas de la Central de Abastecimientos del Ejercito ! Y vengo a reclamar , pero nadie parece saber darme una solucion positiva !"- Afirmo Jurgen. El Mariscal Duque de Axiolpen se sobo el menton, diciendo :" Entonces nadie quiere darle la mala noticia, General?" "No entiendo la pregunta suya, Mariscal !"- Se extrano Jurgen. "Muy sencillo, General Reitze ! Se le promovio a General, y se le dio un Batallon, el numero veintitres , pero a su costa ! Tengo entendido, ademas, que habeis sacado un tesoro de los Enanos , en el mar de Dolban ?"- Pregunto el Mariscal . "Asi es."- Acepto lo inevitable Jurgen; si se lo estaban diciendo tan claro, era porque ya se sabia todo, merced a los espias ! "LO acepta ! Bien, pues ya habia oido el rumor de que lo queria dejar oculto ; eran falsedades ! Y bien, General Reitze, su peticion no ha lugar; por las razones expuestas , que son , primero, que su nombramiento llevaba implicito el deber de correr con los gastos de su Batallon; esto tiene la ventaja de que podeis incrementar el numero de vuestros combatientes , no habiendo limite como en otros

Batallones, en que los gastos deben ser hechos por la Corona; y segundo, que todos los despojos que logreis en batallas contra cualquier enemigo, os pertenecen." Jurgen escuchaba las 333 razones, y comprendio que su ruta iba por otro carril: el del propio esfuerzo! "Comprendida la aclaracion, Mariscal de la Guerra . Fue solo que en mi pais no existen estas directrices, y el gobierno corre con todo."- Aseguro Jurgen. El mariscal de la Guerra Axiolpen le miro con sorna; no le caia bien este extranjero, que ahora llegaba con su ex mujer a la ciudad, y pedia dineros del Reino ! Esperaba que le fuera tan mal, que debiera entregar su titulo de general y devolver tropas y lugares al Ejercito; seria una satisfaccion ver a Rixia hundida en la pobreza ! Se dio media vuelta, significando que la reunion estaba terminada. Jurgen salio de alli enfurrunado; se le habia olvidado preguntar cuantos mas Generales tenian que solventar sus tropas ! Al llegar al cuartel del Batallon 23, que era , en realidad, el lugar que le otorgara el Rey Knapp como habitacion, y el usaba como Barracas y oficinas administrativas, ya tenia dispuesto su proximo paso. "Gogor, reune a todos , que les voy a hablar." "A la orden, General !"- Dijo este, yendose a cumplir la orden; pronto volvio diciendo:" Ochenta hombres formados ya , General Reitze !" "Todo el contingente?"- Inquirio Jurgen. "Todo , General ! Es lo que queda tras las batallas y los que se perdieron en el ataque de los Dinosaurios."- Explico Gogor. "Entiendo. Id a formaros vos tambien."- Pidio Jurgen, sintiendose humilde al saberse en bancarrota, y con tanta gente esperando algo de el ! Y se presento ante los hombres, que ocupaban las piezas hasta el fondo del lugar; hablo fuerte y claro, en el idioma Knapp : sabia que 334 no todos le oirian, pero confiaba en que si lo hicieran, aclararan las dudas de los demas , al discutir el tema. "El Rey Knapp me dio autorizacion para agrandar mis fuerzas ; tambien tengo autorizacion para obtener recursos, si hay enemigos a los que expoliar!" Un murmullo de asombro se elevo de los alli reunidos, y Jurgen prosiguio: " Vamos a ver como perseguir a los Enanos, y vamos a quitarles sus riquezas ! Repartire mitad y mitad cada objetos precioso que hallemos !" Ah� fue cuando la mayoria si se intereso: avivaron a la buena fortuna que llegaba , y Jurgen dio por terminada su corta alocucion. "Gogor ! Tu seras el lugarteniente ! Traeme a otros tres guerreros, para formar la plana mayor !" "A la orden, General !"- Dijo el sorprendido Gogor, a quien nunca Jurgen le habia reconocido rango alguno. Le llevo a tres de los mas respetados del grupo : Jurgen vio a tres guerreros fogeados ante si, notando que a uno le faltaban algunos dedos en ambas manos. "Lange, Minchen e Ijad ! Valientes y Honrados, ya los hombres les respetan."Aviso Gogor. "Bien , Senores ! Seran subalternos del Lugarteniente Gogor, con los rangos de tenientes ! Esto significa tambien que ganaran mas dinero que el resto del batallon, porque vuestras responsabilidades hoy comienzan , y deben resarcirse ! Por ahora, les digo que el sueldo esta suspendido hasta que consiga dinero; el Almirante de la Guerra me informo recien que no hay mas dinero ni vituallas para nosotros , con la excusa de que me nombraron sin esos derechos, por el Rey Knapp ! No soy quien para discutir el punto ! Partiremos ma�ana mismo a Oxiborion, desde donde iremos a expoliar a los Enanos !|- Exclamo Jurgen. En la cuadra habian ocho corceles simios, las dos motos que trajera desde Janarvia, y el acoplado. Decidio comprar dos carromatos, y fueron uncidos corceles simios a ellos; salieron de la ciudad de Oredloro a las 9.00 horas, y escaso publico se entero de ello. Jurgen no tenia autorizacion del Mariscal de la Guerra

para viajar a Oxiborion - y no la habia pedido, por recelo a que no le fuera otorgado, y debiera entregar el titulo y devolver el batallon al Rey. Capitulo 13 De OREDLORO A OXIBORION EN BUSCA DE TESOROS Ese dia avanzaron cuarenta y ocho kilometros; la mitad iba a pie, y el resto en los corceles y la carreta ; se turnaban cada dos horas, para descansar de la caminata. El lugar era de bosques, con la ruta serpenteando a traves, para ir sorteando las dificultades del camino. Se encendio una fogata y los hombres montaron guardias de a dos guerreros por vez, cada dos horas. Jurgen y Rixia dormian en el acoplado , que estaba casi desocupado, a fin de servirles de dormitorio. Jurgen la observaba durmiendo, a la tenue luz de la fogata. No habia querido dejarla atr�s, en esa ciudad en la cual ya habia Rixia descubierto que su padre no la deseaba ver ; Jurgen habia pospuesto la entrevista , pero ella tenia muchas personas amigas, que no la habian dejado en la ignorancia. Al amanecer, los hombres apagaron la fogata, y reanudaron la marcha; Jurgen habia ensenado a Gogor a manejar la otra motocicleta , por tanto Rixia viajaba con el , apegada a su espalda, sentada en el asiento trasero, pero de lado, con sus piernas juntas. Iban a poca velocidad, para no alejarse de las carretas. Se veian Licorinos , y Grifornis volando ; el dia se habia nublado muchisimo , y casi estaba oscuro ; el viento soplaba desde el poniente , y hacia mecerse las copas de lso arboles con su empuje. A mediodia encontraron a una caravana de mercaderes de Oxiborion , que iban hacia Oredloro ; quedaron fascinados con las motocicletas , y compartieron la comida con la gente del Batallon 23 , que aportaron con la 337 carne de dos Celofisios, que cazaron a tiros. A media tarde volvieron a moverse, y Rixia iba mas tranquila, pues los mercaderes le habian asegurado que la vida en el puerto habia vuelto a ser tranquila, aunque empobrecida por la reciente lucha librada en contra de los Enanos ... Hallaron un cadaver de Lanasaurio descomponiendose cerca de la ruta; y Gogor dijo :"Son huellas de un ataque del Xorrio ( Deinonico) ! Ese animal es muy voraz y debe estar descansando de la comida por aqu� cerca; nos conviene alejarnos lo mas posible, General !" "Como pueden deambular estas bestias tan cerca del camino ? Ya deberian temer al ser humano !"- Se lamento Jurgen, pero Rixia le contesto :"Querido : el ser humano del que tu hablas, es un debil oponente para las fieras del bosque. Nuestras principales armas no son capaces de abatir a uno de los gigantes de la tierra . Por ello es que proliferan , y no nos temen , en absoluto." - Aclaro ella. Jurgen se dijo que con canones , la raza de los dinosaurios tendria sus dias contados sobre el planeta Knapp; pero no seria el quien diera esa arma letal a los hombres de Knapp. 338 Al dia siguiente , dos enormes yangchuanosaurios venian belicosamente por el camino, pero como iban dos exploradores adelantados, estos regresaron corriendo, y avisaron :" Vienen dos depredadores grandes ! A los bosques !"" Escondieron los carromatos, y las motos; subieron a los arboles y desde alli vieron pasar a los dos enormes animales; Rixia dijo:"Son hermosos ! Espero que cuando mi raza sea elevada a las Estrellas, no seamos capaces de destruirlos." "Tienes mucha razon; en otros planetas esta clase de vida imperial se desaparecio a traves de catastrofes naturales y la caza indiscriminada de ellos, cuando no a causa de la utilizacion de las tierras virgenes con propositos comerciales."- Dijo Jurgen. 339 Prosiguieron el camino y al anochecer llegaron al puerto de Oxiborion.

Capitulo 14 EN OXIBORION Alli, tenia a cargo las fuerzas reales el duque Labino, pariente del Mariscal de la Guerra Duque de Axiolpen (ex esposo de Rixia); de mas esta decir que Jurgen no lo fue a visitar, como era de costumbre, y se establecio en el punto norte de la ciudad, cerca del mar, pero lejos de los muelles. Alli habian dos edificion a medio quemar, despues de la Guerra, y se ubicaron en ese lugar, como pudieron. Jurgen se reunio con Gogor y le dijo :"Aca no hay mucho futuro; necesitamos un barco, y saber hacia adonde ir , para hallar al pueblo de los Enanos." Gogor rayo el suelo polvoriento con una varilla e hizo asi un plano : "Estamos dentro de un Golfo, como Vos sabeis, General; tenemos que salir de aqu� y girar hacia el sur , pues hacia alla se dice que viven." Sonrio Jurgen, al decir :"Es de esperar que hallan tenido solo una flota ! De lo contrario, iremos a caer en medio del peligro !" ":Asi es la vida del guerrero, General!"- Pronuncio Gogor, lentamente. 340 "Correcto. Alguien que vaya a los Muelles, y me arriende un lanchon de alto bordo; bordearemos con el la costa , aunque somos ochenta y cuatro personas; habra que comprar viveres."'Dijo Jurgen. "Ire con algunos otros. Necesitare dinero."- Dijo Gogor, extendiendo una mano. Jurgen fue a buscar su talego al carro de la motocicleta; alli estaba Rixia, peinandose el cabello bajo la luz electrica de una bombilla. "Querido ! Ya te vienes a acostar ?"- Pregunto Rixia, pues no iban a pernoctar en el edificio. "Vengo a buscar algo de dinero, arrendare navios para seguir con mi proyecto."Informo Jurgen, y asi lo hizo; luego dijo a Sakio, quien secundaba a Gogor :" Poned vigias por turno ! Estamos en un terreno amigable, pero siempre es posible una traicion." "A la orden , General!"- Dijo Sakio, yendose a cumplir con esa orden. Cuatro horas despues, un par de barcos se anclaron frente al Campamento de Jurgen, y bajo de alli Gogor con cinco hombres; sus dos acompanantes del batallon y dos marineros del lugar. "Listo, General ! Ya contrate a estos viejos marineros ! Le arriendan 341 las dos naves por un bajo precio, pero dicen que al regreso quieren un veinte por ciento del total de lo que saquemos en la Empresa." Jurgen lo hallo alto, pero sin navios no habia viaje, asi es que acepto; Gogor fue a llamar a todos los efectivos para transladarlos en los botes y Jurgen hizo subir a bordo a las motocicletas, pero no asi a los carretones y corceles simios. "Que desperdicio dejarlos aqu� , General ! Dejeme tratar de venderlos ! Asi se economiza algo de dinero."- Arguyo Gogor. Asi lo permitio Jurgebn, y movieron los dos navios hacia los muelles; a bordo de cada nave habian seis camarotes, siendo el del Capitan el mas comodo ; Jurgen y Rixia se acomodaron en otro mas peque�o. "No hay cuarto de bano ! Como se supone que uno haga sus necesidades ?"- Pregunto Jurgen al capitan Wardroi, del barco que les transportaba. "Hay baldes, Se�or General ! Luego alguien lanza al mar su contenido, y se lava en el mismo mar; lastima que no halle aca las comodidades a las que estan acostumbrados."_ Dijo el marino. Eran ya las once horas , cuando del muelle principal se despego una lancha, y se aproximo a los dos barcos contratados por Jurgen ; venia alli Gogor y sus escoltas. "Labor cumplida , General ! Tengo noticias."- Dijo Gogor, llevandoselo a un costado; para decirle:" El duque de Axiolpen esta enojado con Vos, General ! Dio orden de que os presenteis ante el hoy mismo !" "Curioso ! No me dijeron nada, cuando llegue a Oxiborion."- Afirmo Jurgen.

"Dicen que no se entero hasta hoy dia ! Mas enfurecido esta, porque saben que la dama Rixia anda ahora en vuestra compania ! Juro llevarsela a su casa."_ Dijo Gogor. "Bien, no creo que me pueda hacer algo estando en este barco!"- Jurgen se rio, sin muchas ganas . "No esteis tan seguro, General ! Puede embarcar a muchos guerreros en los botes y venirse aca."- Aviso Gogor. "Entiendo el punto ! Ved que zarpemos de inmediato, y ya mas tarde nada podra hacernos."_ Ordeno Jurgen , de mal humor. CAPITULO 15 RUMBO AL PAIS DE LOS ENANOS Izaron las velas,, y los dos barcos salieron del sector de los muelles, navegando a oscuras; los Capitanes podian navegar guiandose por las estrellas. Al amanecer ya estaban cerca de la desembocadura del Golfo con el Oceano; 343 giraron alrededor de la punta sur, y tomaron rumbo hacia lo desconocido. "Y vosotros conoceis las tierras de mas al sur ?"- Pregunto Jurgen al capitan Wardroi, al hallarse con el en la cabina de mandos. "Hasta doscientos kilometros mas al sur, General. De ah� en adelante, ya nadie sigue." "Y por que no lo hacen ?" "Es que nadie quiere dejarse podrir la mercaderia en las bodegas, General ! Somos pescadores, y si demoramos mucho en volver con la carga al puerto de Oxiborion, esta se descompone y apesta." - Explico el capitan Wardroi, del "Esist". El oleaje era grueso y el barco se ladeaba de lado a lado, lo cual provoco el mareo en los no acostumbrados. Rixia se sentia muy mal, y se le dieron algunos calmantes para el mareo . Jurgen se sintio levemente mareado, ya que antes habia navegado en mares picados, y se alegro de ello, porque podia servir para ayudar a su amor. La tierra se veia tras las olas que reventaban en espuma; verdes colinas , grandes montanas a lo lejos. Bandadas de grandes pajaros se zambullian en el mar, levantando de ella peces de extranas formas. Cada cierto rato, los marineros subian a las velas y ejecutaban diversos cambios en el cordaje , seg�n el primer oficial les ordenaba . El sonido de las ordenes era corto, y penetrante; el sonido de las velas hinchandose al viento era algo nuevo para Jurgen y muchos de los guerreros, que eran de tierra adentro (Oredloro). 344 Rixia sonreia debilmente esa noche, diciendo :" No tienes que preocuparte tanto por mi, amor ! Ya se que se me pasara." Jurgen le palpaba la frente, tratando de aliviarle el malestar con panos frios sobre sus sienes, mientras se escuchaba gemir a la mayoria de los guerreros del Batallon 23 ! Al dia siguiente divisaron una isla al oeste, y el Capitan Wardroi dijo :" En esa isla siempre hay muchos huevos . Si gusta, General, podriamos recalar alli por algunas horas, y asi conseguir comida fresca y algo de agua ." "Estoy de acuerdo con Vos; recalad a gusto."- Afirmo Jurgen, quien se quedo mirando hasta que se tiro del ancla al llegar a una rada de poca profundidad. Dos botes se alistaron, y Jurgen fue a decirle a Rixia:" Estamos por ir a tierra a buscar comida. Deseas algo, ahora ?" "No, querido ! Si quieres bajar a tierra, hazlo ! Yo me estoy recuperando ahora que el barco no se balancea."- Dijo ella, y asi Jurgen bajo con los marineros, mas cuatro guerreros del batallon 23. Tras la playa habia boscaje bajo ; el terreno subia abruptamente , pero en anteriores expediciones , los pescadores de Oxiborion habian hollado el terreno, asi es que habia ahora una senda, que serpenteaba entre troncos y rocas. "A la izquierda ! "- Dijo el capitan Wardroi, guiandoles; subio hasta unos riscos

y exclamo algo ; al llegar alli Jurgen, vio huevos de 20 cms. De diametro, de un color tostado. "Huevos de Pteranodon ! No hay problemas de que regresen luego ! Siempre regresan al atardecer ; a ver ! Se pueden llevar muchos , en las canastas ! Con cuidado ! Estos huevos son capaces de alimentar a cuatro hombres por dia !"- Aseguro el Capitan Wardroi. Los portadores de canastos llenaron con huevos las cestas, y comenzaron a volver a la nave de inmediato; los demas buscaban mas huevos por el sector, y pronto se hallaron cinco nidos mas; estos huevos fueron llevados a la playa y depositados en la lancha. Cabian doce huevos por canasta; mas de sesenta huevos se consiguieron ese dia. Cuando Jurgen piso el navio de regreso, el capitan Wardroi dio la orden de levar anclas y salieron de alli con todo el velamen desplegado. "Debemos estar lejos a la hora en que estas terribles criaturas se den cuenta del robo !"- Aviso el capitan Wardroi, mirando al cielo. El par de navios salio de la rada una hora despues; los de la Hohle (Cueva) habian llevado agua fresca al navio, transporntandolo en odres de tripa de velociraptor. El mar continuaba con olas encrespadas; lo que volvio a provocar malestar en la mayoria de los viajeros, y tambien en la dama Rixia . Durante tres dias, Jurgen se quedo mayormente a su lado, atendiendola en lo posible. Al cuarto dia de viaje, el mar se calmo, y un fuerte viento, que hacia crujir los mastiles, impulsaba a las dos naves con fuerza. "Ah, por fin ! Ya no resistia mas!"- Dijo Rixia, poniendose de pie dentro de su camarote. "Es la primera vez, amada ! Ya luego nada te mareara !"- Se imagino Jurgen. Ella sonrio, diciendo:" 347 Siento haberte preocupado !" Al atardecer, el capitan Wardroi dijo :" Ya entramos en aguas desconocidas , General ! De aqu� en adelante, vos y yo sabremos exactamente lo mismo de lo que nos espera " "Entiendo. Creo que sera bueno ir mas cerca de la costa, a fin de ir tomando apunte de su morfologia ; esas cartas podran servirles mas adelante a los que se atrevan a venir por este lugar."- Dijo Jurgen, 349 y se fue haciendo dibujos de la costa, por horas. Vio rios que desembocaban en el mar , y costas de diferentes formas ; rocosas y llanas, abruptas y con arrecifes peligrosos; la vida terrestre no era posible verla pues la distancia era mucha. Ya al dia veintiocho de la travesia , hallaron una ensenada , que entraba al interior con una vasta anchura. "Vayamonos por la banda Oriental ! "- Pidio Jurgen a los dos capitanes, en una reunion al pairo. "Es bueno, General, que ya inicie Ud. Las exploraciones ! Hemos bajado ya por varios grados de latitud, y forzoso es hallar algo , digo, por el bien de la moral de la gente ."- Acoto Wildon, el capitan de la nave " Enbuch". " Soy de la misma idea. Quiz�s hallemos a los enanos en esta misma ensenada."Acoto Jurgen. El primer indicio de la presencia humana fueron unos fuertes construidos con forma de torre; se lanzo un bote al agua, para verificar con algunos exploradores que significaba todo aquello. Tras una hora de observaciones, volvieron a decir :" Esta abandonado. Hallamos pequenos utensilios " . Estos eran mangos de hachas, cuchillos quebrados y algunos restos de artesania utilitaria. "Obviamente, Enanos ! Prosigamos ensenada adentro."_ Dijo Jurgen, y miraba el brazo de mar, que se contorneaba siguiendo las anfractuosidades de las riberas como potro encabritado; aca el oleaje era fuerte y quiz�s debido a las corrientes submarinas provocadas por el cambio de la marea. Tres kilometros mas alla, otra torre de observacion se elevaba del terreno , y tambien estaba deshabitada. "Creo que la derrota de su

351 flota fue mucho para ellos ! ' Comento Gogor, desde la cubierta del barco pesquero "Enbuch". Tras un giro, vieron un muelle o construccion en piedra y madera, que impedia el paso ; sobre esa armazon habian centinelas y muchas banderas erigidas sobre altos mastiles. " Los enanos !"- Exclamaron todos, y un gran vocinglerio y tocar de trompetas se elevo prontamente desde el lado de los Enanos. El capitan Wildon, de la �nbuch" , dio orden de girar de borda , alejandose de alli. "Yo no le he dicho que retrocedamos !"- Reclamo Jurgen, entrando en la cabina de mandos. "Pero, General, si nos cae alguna roca lanzada por esos aguerridos enanos, podriamos hundirnos como piedra en el mar !"- Explico el Capitan Wildon ; Jurgen le ordeno mantenerse al pairo, mirando de lejos la barrera acuatica de los Enanos, y nadie lanzo rocas ni salieron naves a combatirles. "Creo que se quedaron sin flota, General." - Opino Gogor. " No puedo hacerles frente desde esta banera. Retrocedamos un poco, y desembarquemos a mis tropas; avanzaremos a pie, y veremos que se hace."- Ordeno Jurgen ; asi es que retrocedieron un kilometro , y bajaron a tierra los del batallon 23. Los barcos pesqueros quedaron anclados alli, aunque Jurgen dejo a algunos guerreros a cargo de impedir cualquier maniobra de los capitanes pesqueros, ya que no confiaba mucho de ellos. "No confien de los civiles ! Tienden a acobardarse y pueden dejarnos 356 botados ; asi es que vigilad de que no se muevan de aca. Volveremos sin duda." Les conmino el General. ""Por supuesto, General ! confie en nosotros."- Dijeron los guerreros. El resto del batallon 23 se adentro en la tierra y pronto hallaron un camino. "Estos enanos no saben nada de construir buenos caminos; solo tierra apisonada."Comento Jurgen, llevando a Rixia de la mano . Pero pronto se llevaron una sorpresa, pues corriendo aparecieron numerosos enanos, que comenzaron a lanzarles jabalinas y flechas . "Fuego !"- Grito Jurgen, y dispararon las ametralladoras, causando estragos en las filas de los Enanos, quienes gritaban de miedo , pues estos solo de oidas sabian de las nuevas armas que tenian sus presuntas victimas. 357 Gogor dijo :|" Camino libre, General !" Rixia miro los cadaveres que yacian por el camino : sin manos, cabezas destrozadas, cuerpos partidos en dos ... Rixia penso en aquellos seres y sus sentimientos - el terror de ver a sus enemigos a las puertas de su ciudad debia ser motivo de horror para ellos. Al fin, llegaron ante la muralla de la ciudad, que estaba abierta , y frente a ellos numerosos guerreros enanos se estaban agrupando para repelerles. "Fuego !"- Ordeno Jurgen, y paso a Rixia una ametralladora, para que ayudara en la refriega ... Los enanos se escabulleron hacia dentro , y varios guerreros del Batallon 23 se fueron con ellos, disparandoles casi encima de sus cuerpos; eran heridos con flechas lanzadas apresuradamente , pero siguieron disparandoles hasta que Jurgen y el resto de los guerreros Oredloritas llegaron a apoyarles; el tiroteo era ensordecedor, y Jurgen lanzo al menos una docena de granadas de mano , con carga de fosforo, en contra de los edificios, los cuales comenzaron a arder poco despues. Los guerreros siguieron disparando , usando las calles aledanas para su accionar; los enanos solo trataban ya de escapar de las explosiones y las balas; todo conato de ataque habia sido pospuesto. "A la torre !"- Grito Jurgen, pues una alta torre se elevaba dominandolo todo; algunos guerreros se asomaban desde las ventanas, arrojandoles flechas y venablos. Los guerreros del batallon 23 lanzaron varias granadas de fosforo hacia ese lugar; la parte baja comenzo a arder violentamente , pues era un edificio antiguo hecho

con troncos , ya muy secos por el paso del tiempo. El humo y las llamas comenzaron a subir por el edificio, ahogando a los numerosos Enanos que alli se hallaban. Golpes sordos comenzaron a oirse ... :"Que es eso ??"- Pregunto Jurgen, y un guerrero se le acerco, diciendo:" Son los 359 de la Torre, General ! Se estan lanzando desde las ventanas !" Jurgen vio que caian muchos cuerpos ricamente vestidos ; revoloteaban sus ropajes en la caida, y sus cuerpos se aplastaban contra las losas de piedra que rodeaban a ese edificio. Los guerreros Oredloritas se desbandaron por la ciudad en pequenos grupos, disparando y recogiendo el botin; las granadas de fosforo seguian siendo lanzadas haciendo reventar viejos palacetes , que estallaban en largas llamas , que se iban esparciendo por las construcciones contiguas. En una desolada y oscura plaza, el botin comenzo a ser recolectado ; alli montaron guardia Jurgen y Rixia, los cuales ametrallaban a cualquier enano que se apareciera por el lugar. Esa noche nadie durmio, y el fuego de los incendios iluminaba la noche perfectamente. "Hemos visto huir a los Enanos hacia los bosques, General ! Ya la ciudad esta semi desierta ! Ha sido una gran victoria !"- Informo Gogor, llegando con las manos llenas de despojos. "Vamos a necesitar carromatos para llevarnos tanto botin!"- Comento Jurgen. "Ay, amor ! Tanta muerte y destruccion que hay, y tu solo piensas en el dinero."Le recrimino Rixia, 360 pero Jurgen le hizo un gesto para que no siguiera hablando ... Jurgen comenzo a buscar carromatos en la ciudad; con su sequito hallo ocho carros, mas pequenos que los Oredloritas acostumbrados, y corceles simios en corrales ; estos estaban amenazados por las llamas , por lo cual muchos corceles simios huyeron a la carrera, incontrolables. Undicos a dos por cada carro, y llevando ocho corceles en reserva, salio Jurgen al amanecer de la ciudad de los Gnomos, que elevaba enormes brazos de fuego al cielo, desparramando cenizas y humo negro por el sector Este; siguieron el camino hacia la ensenada, y en cuatro horas llegaron a la vista de las dos naves . |"Que gran tesoro ! "- Comentaban todos al ir transportando las bolsas con objetos hechos en materiales preciosos , a los dos barcos. Al anochecer, el fuego en la 361 ciudad iluminaba las nubes, con rojizos colores. "Habia que quemar esa ciudad, amor ? Ahora esa raza no tendra adonde vivir."- Se lamento Rixia. Jurgen se encogio de hombros; les tenia ojeriza a esos Enanos, puesto que habian atacado sin razon a los Oredloritas, y aun mas : les habrian acabado, de no haberles llegado ayuda de parte de Gefuhl y de si mismo. Los corceles - simios fueron dejados en libertad, ya que seguierian el viaje por mar. Esos animales siguieron al par de navios por algunos kilometros, como no entendiendo que de sus antiguos amos ya no recibirian cuidados. Rixia ocupo su tiempo en separar el oro y la plata de los demas metales; habian ollas de 362 peltre, bandejas de estano, lanzas de hierro coloreado, taburetes de maderas finas. Jurgen, a los tres dias de navegacion, ya sabia cuanta riqueza llevaba alli: doscientos kilos en oro, trescientos kilos en plata, y el resto eran objetos artisticos, armas y utensilios de uso diario. El camino de regreso, la ruta maritima, fue alejada de la costa, por aquello de los vientos contrarios ; el oleaje ahora era el normal, y llegaron sin motivos de alarma al puerto de Oxiborion. Entonces, Jurgen les dijo a los capitanes de los

buques pesqueros que les habian transportado ( Capitan Wardroi y Capitan Launo) : " El trato fue pagarles con un porcentaje de los reunido en el viaje : corresponde a estos dos lotes que teneis alli: haced posesion de ellos, y quiz�s no sea esta la ultima ocasi�n en que viajemos juntos." Los capitanes abrieron los bolsos, y hallaron que tenian cantidades equivalentes a lo ganado en total conforme a lo acordado previamente; oro , plata y objetos preciosos llenaban esas bolsas. A continuacion, todos llevaron el resto del botin a dos carromatos rapidamente arrendados, y partieron de inmediato hacia Oredloro, no dandole tiempo al Duque de Axiolpen para retenerles en el puerto. Ya en camino, doce jinetes del Mariscal de la Guerra, Duque de Axiolpen (y esposo legal de Rixia) , les dieron alcance, conminandoles a devolverse; el oficial a cargo fue bastante prepotente, quiz�s amparado por el hecho de que iban armados con metralletas. "Volveos, General Reitze: asi lo manda el Mariscal de la Guerra !"- Dijo el oficial proveniente de Oxiborion. "Decir al Duque de Axiolpen de que declino su ofrecimiento, pero ya vamos en camino y que quiz�s para una proxima vez aceptaremos su invitacion."- Dijo Jurgen. "Os repito que S.E. el Duque de Axiolpen no os invita, sino que os ordena volver a Oxiborion, y poneros a sus ordenes, ya sea por ser su titulo superior al vuestro, ya sea por la fuerza de las armas."- Dijo petulantemente el teniente Naliag, oficial a cargo; se levantaron los canones del batallon 23 , apuntando al teniente y sus hombres, que retrocedieron algunos metros ante tal amenaza. "Si persistis en vuestro empeno, oficial, no respondere de las muertes que se produzcan aca."- Dijo Jurgen, sacando su revolver del cinto. El teniente Naliag se lo penso dos veces, y se retiro del lugar, no sin antes proferir infinidad de amenazas. Los hombres del 23 Batallon rieron al ver como fustigaban los esbirros del duque de Axiolpen a sus cabalgaduras , y prosiguieron la marcha hacia Oredloro, llegando alla en cuatro dias. Ya en la comodidad de su propiedad en la torre que le cedieran (en parte) al nombrarle General, Jurgen repartio mas del tesoro 364 a sus subordinados, diciendo :' Bien se que el sueldo de los guerreros del rey Knapp es bajo; pero os quiero regalar parte del botin. Como bien sabeis, nada vale que me lleve utensilios hechos en materiales que no sea el oro y la plata a mi pais. Por ello, os dare vuestra comision en objetos que , a no dudar, vosotros sabreis transformar en dinero." Y repartio lo prometido entre ellos : algunos no estaban felices con esta resolucion, pero hubo quien tenia buenos contactos con los mercaderes de Oredloro, y vendieron toda la mercaderia como un solo paquete - con ello obtuvieron mucho dinero - y la mayoria la gasto en y con sus familias, ya fuera reparando propiedades, comprando muebles, alimentos, ropa. Los demas guerreros , correspondientes a otros oficiales mayores, hablaban mucho de esto, provocando envidias entre los guerreros y malestar entre los jefes , que veian como un recien llegado podia lograr riquezas tan facilmente. Jurgen pidio una entrevista con el Rey Knapp, y este se la concedio; quiz�s viendo y notando de que Jurgen era la novedad y comidillo de actualidad. En la Sala del Trono, rodeado de su Corte, recibio a Jurgen , y a traves de un vocero, se comunico con el, partiendo por decirle:" He sabido que habeis ido en mision de guerra contra los Enanos. Bajo que permisos fuisteis ?" "Con el que me dio el titulo de General, Su Majestad ! Pregunte al Mariscal de la Guerra el por que mis guerreros no recibian comida ni vestuario ni armas de la Real Central de Abastecimientos , y me contesto que Vuestra Majestad no daba ayuda en mi caso, ya que mi generalatura habia sido sin cargo al erario real. Y recomendo que viera como hacerme de dinero para servir mejor a V.M."- Explico Jurgen. El rey Knapp hizo averiguaciones con sus Consejeros, y todo en voz baja; al cabo

de veinte minutos , volvio a dirigirse a Jurgen ; el Vocero dijo :" Lo que decis es verdad; aunque el duque de Axiolpen gobierna ahora en Oxiborion , y me ha llegado su aviso de vuestro paso insolente por esa ciudad. No le habeis rendido pleitesia, ni pedido permisos para vuestras excursiones ! Tened en cuenta de que el Duque de Axiolpen esta alli en mi representacion, y que cualquier desaire hacia su persona, es tambien una falga de respeto hacia mi." "Comprendo que el duque de Axiolpen sea el gobernador de la ciudad de Oxiborion, pero mi paso por ese lugar fue solamente de horas; tened en cuenta de que el Duque de Axiolpen es el esposo de mi mujer; y siendo su matrimonio impuesto por el ex Almirante Timlen, y no consumado, vive hoy Rixia hija de Timlen bajo mi techo, siendo de hecho mi mujer ; y aprovecho esta ocasi�n , S.M., para rogar a Vos tengais a bien disolver esa union. Os traigo parte de las riquezas ganadas en lucha contra el enemigo Enano. Tened a bien recibirlas, que me hareis con ello mucho honor." Y ante el rey Knapp fue depositado un arcon herrado, cerrado con con un grueso candado, cuya llave hizo entrega Jurgen en el acto. El Rey Knapp recibio el regalo como muestra de lealtad de Jurgen, y declaro terminada la entrevista. Ya fuera del recinto, un Ujier le dijo :" Os conviene manteneos aqu�, no os vayais todavia." "Que , me pueden llamar de nuevo ?"- Se imagino Jurgen, mirando al hombre, quien vestia un traje blanco con encajes amarillo palido , se�al de su posicion en la Corte . "No lo creo ! Aunque ha habido precedentes - no creo , en vuestro caso ! Pero oireis los comentarios que S.M. haga de vuestro obsequio, y por ellos sobre Vos! "- Le explico el Ujier del rey Knapp. Espero Jurgen en comodos sillones, y a las cuatro horas la Corte dejo de estar reunida, yendose el Rey Knapp a otro lugar. El Ujier se le acerco, diciendo:" Mis labores aca no son de espionaje ni tampoco de corre ve y dile; pero en vuestro caso, hare excepcion de todas ellas." "Se lo agradecere eternamente."- Alabo Jurgen, de inmediato. "Por tres mil quinientos rolos, le dire que dijo el Rey a su respecto."- Pidio el Ujier, mirandole fijamente. Jurgen se quedo de una pieza, pues habia estado imaginandose que todo el asunto era gratis ! "Tanto ? Es que no ando ahora con tanto dinero encima."- Se defendio Jurgen. El Ujier se acerco mas, y musito:" Un general importante como Vos, no tiene dinero ? Con el regalo que le hicisteis al Rey, no teneis dinero ?" Jurgen se encogio de hombros, y el Ujier se irguio , y con cara petrea, dijo:" General Reitze ! Mi nombre es Salinero, Ujier del Rey ! Os esperare por dos dias ! Pasados los cuales, olvidare lo oido, y ya no os pedire tan misera suma ! Permiso ahora, pues me retiro a mis actividades." Y se fue. Jurgen se dijo que esas costumbres eran universales, y que preferia esos tres mil quinientos rolos en su bolso, ya que pensaba que rumores de pasillo ya le llegarian a su hora ... y gratis ! Salio de alli, con sus dos ayudantes y se dirigio a la torre en que habitaba ahora. Rixia le esperaba ansiosa, e hizo que le contara sobre esa reunion con el 368 Rey Knapp. Su comentario fue alegre:" Si le explicaste mi relacion contigo, y no persistio en sus frases condenatorias, es porque lo acepto. Ya creo que Axiolpen ha estado maquinando algo en nuestra contra. Tiene a muchos cortesanos a su favor - les paga bien ! Es cuestion de paciencia ahora, mi amor ! Tu situacion se ha consolidado, y podria haberte pedido fueras a disculparte con Axiolpen, y no lo hizo ! Esto enfurecera aun mas a Axiolpen, y tratara por otros medios de separarnos ! " Jurgen la abrazo, diciendo:" Todo se resolvera a nuestro gusto, querida !" Estuvieron por una semana en Oredloro, y luego Jurgen le dijo:" Tengo el tesoro en mis manos. Creo que es hora de regresar a Janarvia, y ver que puedo hacer con el dinero alla."

"Recuerda a tu batallon 23 ! Les debes alojamiento y comida."- Recordo Rixia. "Tambien me los llevo ! Aca en la comodidad de Oredloro se pondran blandos !"Aseguro Jurgen. Asi, el batallon 23 se reunio prontamente para otra mision ; vinieron ante Jurgen los familiares de los guerreros, pidiendole tener cuidado con las vidas de quienes ahora le seguirian adonde el fuera. "No os preocupeis, damas ! Todos seran protegidos por mis cuidados paternales ! "Aseguro Jurgen y efectuo 369 una gran cena , y bailes en la vispera de la partida de Oredloro . Todos estuvieron invitados; la gente del pueblo, otros guerreros, hasta dos generales ( Xamin y Nialog) asistieron, y debieron ser llevados a sus Cuarteles en carros , ya que estaban muy mareados con el licor, que circulo a destajo. Jurgen, que era frugal para la comida y la bebida, noto que la mayoria de su batallon estaba enfermo al dia siguiente, y por ello alquilo diez carromatos y transporto a todos por dos dias a traves de la planicie pedregosa de frente a la ciudad de Oredloro y mas alla, en direccion al Campamento Worsof. Las primeras noches los guerreros durmieron en la comodidad de los carromatos, y Rixia se reia de esta situacion. "NO tienen resistencia para el licor ! O no saben cuando parar !"- Comentaba. Jurgen sabia las propiedades obnubilatorias del licor, y para tener mentes renovadas era que habia dado esa bacanal ; tras la curda, estos hombres habian dejado atr�s recuerdos y preocupaciones, concentrandose ahora mejor en la mision entre manos. CAPITULO 16 CAMPAMENTO WORSOF Al cabo de los ocho dias de marcha entre Oredloro y el Campamento Worsof, llegaron a este ultimo sin novedades. Ahora no era solamente una construccion albergando al Desfasador Numero Uno, y las barracas ; tenian un lindo edificio de cinco pisos , hecho en metal plast, brillante bajo el astro rey; mas de quinientas personas laboraban en el lugar, y el profesor Worsof tenia un penthouse sobre el edificio, en cristal y aluminio, con cortinas metalicas automaticas ( en caso de problemas con los Pteranodones) . "Bienvenido al Campamento Worsof ! - Saludo el profesor, palmeando la espalda de Jurgen. "Hola, profesor ! Veo que no ha perdido Ud. El tiempo !"- Dijo Jurgen, saludandole . "Ah, Jurgen ! Halle plata nativa en uno de mis viajes ! Y he terminado ya el Desfasador numero dos ! Pasa a verlo."- Invito el Profesor Worsof, empujandole hacia una sala del primer piso - alli habia una gran armazon metalica, y a los costados habian infinidad de tableros y generadores diversos. "Puedo traerte hasta camiones con esto ! En efecto, he pasado cuatro de ellos sin problemas."- Aviso Worsof. "Ah, si ? No los vi, al llegar."- Comento Jurgen, sorprendido. "Claro que no estan aca ! Se fueron en mision al otro planeta, que he llamado Platafon ! Por lo de la plata, ya entiendes ! Traeran desde alla toneladas de plata, si es posible, ya que llevan a mas de ochenta mineros y materiales para sacarle riquezas al filon ."- Comento Worsof. "Es decir, llegaran aca ?"- Inquirio Jurgen. "No aca, porque el Desfasador Dos esta en mis laboratorios de Janarvia ! Es alla adonde tendran que arribar; aca, hasta ahora, hemos visto dinosaurios y mas dinosaurios, pero oro, nada."- Replico Worsof. "Ha ido Ud. A ese planeta , Platafon ?" "Ah! Un planeta hermoso, claro que casi totalmente inexplorado ! Clave 01 32, y le llame Platafon."- Informo el profesor. "Espero me permita ir algun dia ."- Pidio Jurgen, entusiasmado.

"Claro que si ! Podras ir, pero acompanado, ya sabes, en un lugar desconocido, hay que llevar gente que le proteja a uno. "- Afirmo Worsof. "Es de esperar que se pueda sacar mas provecho alla que aca."- Dijo Jurgen. "Claro que si ! Recuerda que eres un socio al cincuenta por ciento !"- Rio Worsof."Necesito mas dinero, para mis demas proyectos." "No me va a decir que quiere hacer Desfasadores mas grandes !"- SE alarmo Jurgen. Worsof le llevo a Janarvia, y en los viejos depositos mostro el aparato nuevo; Rixia estaba presente, y dijo :" Es Ud. Un genio, Profesor Worsof ! Ha revolucionado la manera de viajar de un lugar al otro !" "Nunca tanto ! Se ha hecho antes."- Dijo , humildemente, el viejo profesor. "Ya veo que Ud. Tiene grandes proyectos en mente, como explorar planetas para sacarle provecho, es algo que producira dinero y poder ! Que piensa hacer con ello ?"- Pregunto Jurgen. "Proyectos cientificos, por supuesto ! Tengo ocho proyectos comenzados ya ! Y para terminarlos, necesitare mucho dinero ! "- Replico Worsof, sirviendoles un trago de whisky, desde una alacena. "Yo quiero fundar una ciudad en Knapp ! Podria usar la base como lugar de inicio."- Opino Jurgen. "Fundar una ciudad ? Interesante ! Sabes tu que eso es lo que se hace todavia en nuestro Universo ? Hay miles de navios alla afuera, buscando planetas terraformados para considerarlos en la colonizacion !"- Comento Worsof. Jurgen movio la cabeza, con algo de hastio, y dijo :" Claro que si ! Pero para eso hay que tener navios espaciales, tripulaciones especializadas y caras ! Mientras que aca, lo unico que debo hacer es abrir esa puerta dimensional y llamar a todos los inadaptados de la Via Lactea, y ya vera Ud. Como tendriamos un millon de habitantes antes de dos meses !" El profesor Worsof se bebio el vaso de whisky de un sorbo, y replico:" No creo que sea buena idea ! Se transformaria en Kansas City !" "Esta bien ! La hare lejos de aqu� ! Me tiene dinero, socio ? "-Pregunto Jurgen . "Tengo todo depositado en Bancos ! Pero no puedo establecer terminales en Knapp, para entregartelos a ti !"- Replico Worsof, enojandose, y agrego:" NO puedo darte nada por ahora ! Tendras que esperar a ese cargamento de plata desde Platafon ! Tal como hago yo. El dinero que tengo en Bancos esta sirviendo para llevar adelante los proyectos de que te hable." Rixia miro al suelo , confundida ; la idea que tenia del profesor era la de un 375 tipo abierto y generoso ! "Bueno, entonces dejemoslo para depues."- Dijo Jurgen, conciliador. Worsof se saco la chaqueta, acalorado por el trago; ahora volvia a tener su sonrisa bonachona de costumbre, y sirviendose algo mas de whisky , dijo:" Bien ! Ahora tengo algunas cosas que hacer, asi es que me tendras que disculpar por mi ausencia." "Claro que si ! Aunque se le esta olvidando mostrarme el planeta Platafon."- Pidio Jurgen. Worsof enrojecio algo mas, y dijo :" Siempre pidiendo el extra, no , Jurgen ? Bueno, pero va a ser corto, porque estoy corto de tiempo."Y encendiendo el gran aparato, con ayuda de sus ayudantes, que eran siete en la sala, les asombro con el nuevo sistema: ya no era una capsula en la cual se debia introducir el "pasajero", sino que un portal enorme, que se encendia con reflejos plateados; era como una lamina de mercurio; y el profesor explico:" Ahora se pasa directamente el objeto o persona ! Simplemente caminas dentro de esa neblina, y el aparato te pasara al otro lado; por supuesto, el otro lado puede ser el vacio del espacio, asi es que cada vez que encendemos el sistema, se prueba con un monitor . " Y asi vieron que un brazo mecanico llevaba en su punta un variado numero de sensores y camaras de video; estos aparatos analizaban lo que se hallaba al otro lado, y si no habian problemas, se encendia la luz verde para pasar sin problemas. En esta ocasi�n, no habiendose movido los controles desde la ultima vez, el paso

era hacia el planeta Platafon. Worsof paso el primero, y luego le siguieron Rixia y Jurgen. El lugar era escabroso; estaban cerca de una quebrada, y sobre una cadena montanosa. Jurgen noto en el suelo las huellas semi borradas por el viento, de las ruedas de los camiones que se habian marchado en busca de la plata. "Buen aire, aca ! Me gusta aspirar el aire que sube desde el abismo !"- Se rio Worsof, corriendo hacia el borde; Jurgen le siguio, con Rixia, pero con tan mala fortuna, que tropezo con el viejo profesor, y le hizo caer dando volteretas hacia el fondo del abismo. Alla abajo, su silueta era invisible para el ojo, ya que la altura eran mas de 300 metros, por lo menos. "Que he hecho !"- SE lamento Jurgen, mirando a Rixia; esta dijo :" Esto pasa cuando los hombres beben licor ! Tropezaste, y el cayo, semi borracho como estaba ! Ahora, que le diremos a la gente que esta al otro lado del umbral ?" Jurgen se retorcia las manos, pensando no en lo que el diria, sino en la perdida enorme que era la muerte del profesor Worsof, a quien los proyectos inusuales le nacian todos los dias en forma exitosa... Horas despues, volvieron a Janarvia, usando el dintel dimensional , y ante la mirada sorprendida de los ingenieros, se fue a la oficina de Worsof, sin decir palabra; alli tomo la tarjeta del Banco desde la chaqueta que Worsof se habia sacado, bajo los influjos ardientes del Whisky, y la deposito en la ranura del computador que tenia Worsof alli , para sus pagos, y tecleo autorizando el traspaso de los dineros a su propia cuenta; cuando vio en pantalla que ese dinero ya estaba en su poder, dijo :' Ya no tenemos que preocuparnos por el dinero." "Pero quiz�s debamos preocuparnos por dar una excusa a sus ayudantes."- Musito Rixia, quien estaba palida. "Que descanse en paz ! Era un genio."- Replico Jurgen. "Si, que no viste y lo empujaste al abismo."- Comento ella en voz baja. Jurgen se dedico a leer todos los documentos que habian en esa oficina; llamo al Ingeniero en Jefe, y le dijo :" Cual es su nombre, caballero ?" "Asarko, Sr. Jurgen."- Dijo el hombre, de unos cincuenta a�os, y vestido con el guardapolvos blanco de rigor. "Ingeniero Asarko, mucho gusto. Soy el socio del Profesor Worsof, quien como sabe Ud., paso conmigo al otro lado; pero tuvo un lamentable accidente; iba borracho y se tropezo y cayo al abismo que hay alla en Platafon."- Dijo Jurgen, calmadamente; Asarko se asombro de ello, diciendo:" Pero que accidente mas lamentable!" "Claro que es lamentable, pero no sacamos nada ahora con lamentarnos, sobre todo, que esta en juego mi credibilidad, y el destino de tanto trabajo vuestro en estos proyectos que el profesor Worsof llevaba a cabo ; me imagino Ud. Esta al tanto de ellos ?" {Pregunto Jurgen, mirandole amigablemente. "Por supuesto ! Soy el Ingeniero en Jefe; soy... era su mano derecha ! Y bien dice Ud., que sera de esos proyectos, con el desaparecido?"- Se pregunto el ingeniero Asarko. " Si Ud. Y los suyos mantienen la boca cerrada , con respecto al hombre que acaba de irse al Mas Alla, nada malo ! Seguiran los proyectos llevandose a cabo; y para ello cuento con Ud. ! Le duplicare el sueldo a todos, y a Ud. El triple ! Y por supuesto, dare los fondos necesarios para seguir comprando y adquiriendo lo que vaya faltando !"- Aseguro Jurgen. "Me parece todo bien, dentro de la gravedad del asunto ! Sin cuerpo, no hay delito, Sr. Jurgen, y Ud. Lo sabe ! Dice que cayo al abismo ?"- Repitio el ingeniero en jefe, mas calmado ya. "Claro que cayo ! No fui quien le tiro, sino que fue culpa de algunos brindis que hicimos, por mi regreso ! En mala hora le pedi ir a ese planeta!"- Se reconvino Jurgen. "Bien, nadie sabe los designios que nos aguarda el Destino ! Asi, hare lo imposible por llevar adelante los proyectos del difunto, y comunicare a mi gente lo del sueldo; lo tomaran a bien."- Aseguro el ingeniero Asarko, quien , como todos alli, no solo estaba por el adelanto de la Ciencia en el Mundo ! Dias despues, la mision de camioneros hacia la mina de plata volvio a Janarvia,

via el dintel dimensional; a su mando venia un hombre joven, rubio, a quien la desaparicion de Worsof le dejo muy dudoso. "Se fue asi no mas ? Que raro ! El profesor tenia muchos proyectos inconclusos aca !"- Dijo el hombre. 379 Los ojos verdes de ese ingeniero en minas horadaban murallas ! Jurgen se comporto amablemente, e invito a los jefes de esa expedicion a una reunion; luego que estuvieran sentados en la larga mesa en que Worsof habia desarrollado sus ideas ante ingenieros, Jurgen dijo :" Bien, Senores ! El ausente profesor Worsof me dijo que Uds. Volverian tras una busqueda de plata en el planeta Platafon ! Estoy ansioso por saber si tuvieron �xito, y demas informes que puedan darme!' El mismo tipo que se habia demostrado tan dudoso sobre el destino de Worsof, tomo la palabra, diciendo:" Primero, Se�or Ritze, a quien pocos de nosotros oimos mencionar como socio del profesor Worsof, queremos saber quien esta a cargo de esta empresa, ahora que el profesor Worsof se desaparecio tan repentinamente." Varios otros de esa expedicion dijeron :" Si, si , queremos ver al profesor Worsof !" Jurgen dijo:" Soy el socio capitalista que siempre apoyo al profesor Worsof ! Yo le he proporcionado dinero hasta ahora, y alla en Knapp tengo algunos carretones con mas riquezas que he ganado en combates contra nativos ! No iba a llegar aca para hacerle dano a quien siempre fue mi socio y principal amigo ! No puedo darles detalles, pero deben saber que el profesor no volvera ya mas a nuestras vidas. Tampoco quiero que empiecen a levantar sospechas sobre su desaparicion, ya que eso pararia todos los proyectos, si mete las narices la policia de Janarvia en el asunto !" Algunos se relajaron, pero la mayoria de los alli reunidos, que eran mas de veinte, no parecieron para nada satisfechos con la explicacion. Rixia susurro al oido de Jurgen :" Mejor tomas a todos de rehenes, y los llevas a Knapp! Estos tipos son peligrosos, y querian mucho, al parecer, al difunto !" "Bien, anda y traeme a Gogor y sus hombres !"- Pidio Jurgen, mientras hablaba uno de los expedicionarios sobre lo que deberian hacer... "Hay que contarle a las autoridades de esto ! No puede ser que llegue un Se�or diciendo que es el socio capitalista, y nosotros le creamos todo, y aca no ha pasado nada ! El profesor Worsof se ha portado como un padre para nosotros, nos ha dado dinero en abundancia, y nos prometio darnos mas ! Ahora, tenemos el deber moral de saber adonde esta !" - Dijo un tipo con cara congestionada por las emociones que le embargaban . Rixia volvio prontamente con Gogor y sus hombres; estos tomaron por sorpresa a los reunidos, y les llevaron fuera de la sala, y dentro de la capsula, hasta llegar a Knapp, en donde les dejaron a todos en una sala cerrada con llave, custodiada por algunos guerreros del batallon 23. "Que hacemos con los rebeldes, General ?"- Pregunto Gogor, mirandole obedientemente. "No puedo dejarles volver a Janarvia, pues predispondrian a la gente en mi contra. Si les dejo sueltos por aca, cualquier dia se rebelan o boicotean las instalaciones, o huyen a Janarvia."- Dijo Jurgen. "Habia pensado en inaugurar las mazmorras , General ! Si Vos quereis hacer de este lugar una ciudad, hay 382 que pensar tambien en las mazmorras !"- Aseguro enfaticamente Gogor. "Claro. Tenemos que mantenerles alejados del resto de la gente. Y puede que otros quieran hacer causa comun con ellos."- Opino Jurgen, a quien esto de los complots le ponia muy nervioso- porque podia ser el fin de todos sus planes. "Los tengo en una oficina custodiada; puedo llevarmelos lejos, y les mantendria trabajando; ellos mismos me lo agradeceran, en vez de quedarse en alguna mazmorra oscura."- Opino Gogor. "Ideal ! Y veamos: la ciudad que fundare ma�ana se llamara Rixiaberg ! Lastima que el rio este a seis dias de distancia ! Un rio es la sangre que corre por la venas

de una ciudad ! "- Dijo Jurgen. "Y saca sus excrementos !"- Afirmo Gogor, quien algo sabia del tema. "Buscaremos un lugar cercano al rio Canae ; una carretera nos unira con este sitio . "- Dijo Jurgen, y escuchandolo Rixia, dijo: " Me alegro que quieras fundar una ciudad con mi nombre ! Pero no me gusta como suena; por que no ponerle Canae, como el rio ? Suena mas poetico !"- Dijo ella, abrazandole. "Suena bien, Canae."- Dijo Gogor, riendo. "A la gente de aca no seria bueno dejarla a cargo del Desfasador Uno; creo que una mision militar debe tomar control de todo; bajo tu mando, por supuesto."- Dijo Rixia a Jurgen. " Al resto no debe permitirle pasar sin permisos a Janarvia , General !"- Dijo Gogor. "Son leales a Worsof, y seguiran asi." - Remacho Rixia. "Claro. Me temo que los proyectos del profesor Worsof quedaran inconclusos, si no tenemos cuidado."- Dijo Jurgen.' Por otro lado, esta gente no me ha hecho ningun dano - aun ! Les dejare trabajar libremente, les pagare sus sueldos ! Aunque debo conversar seriamente con todos ellos antes de dejarles poner un pie en Janarvia."Afirmo Jurgen. En los dias siguientes, toda resistencia al cambio de mando fue abortada; entre los cientificos, nadie se opuso al cambio de administracion, sobre todo despues de que Gunter Bardol, el jefe del grupo cientifico con sede en Knapp, hablara con Jurgen en una reunion a la que asistieron los pricipales jefes . "El profesor Worsof se ha ido, y no regresara. Como ya deben haber escuchado, yo fui su mejor ayudante, y luego su socio capitalista. Sus proyectos no me los detallo, pues llegue horas antes de su desaparicion, y no tuvimos tiempo de conversar nada mas que de generalidades ." En la sala, todos se miraban entre si, pues no estaban ajenos al hecho de que los exploradores de Worsof en Platafon habian sido llevados en carretas , en direccion desconocida ! Gunter Bardol dijo :" Los asuntos con su socio no nos conciernen. El profesor Worsof tiene siete proyectos bien encaminados, en nuestras manos. El detalle de ellos puede Ud. Consultarlo luego, o si prefiere, se los explico someramente ahora, Se�or Jurgen Reitze ?" Jurgen no tenia deseos de prolongar la reunion - eran ya las 22.30 horas y se sentia cansado ; movio la cabeza, diciendo:" No es necesario hablarlo todo ahora. Pero si es 384 necesario decirles que el paso a Janarvia estara cerrado por uno o dos dias; tengo que establecer un protocolo de seguridad, de quien entra y quien sale. Sus sueldos seran doblados; en caso de terminarse uno de los proyectos que teneis entre manos, vere modo de hacerlo rentable, y si resulta tal cosa, el veinte por ciento de las ganancias del primer anno seran suyas !" Algunos aplaudieron y otros sospecharon que era un ardid para ganarse sus confianzas. "Acepto, por mi parte, su ofrecimiento; solo me preocupa el paso hacia Janarvia. Tenemos familiares alla, que se preocuparan de nuestras ausencias. "- Dijo el Ingeniero en jefe Bardol. "No se preocupe, Gunter ! Vere que todo sea como antes.'- Afirmo Jurgen, y dio por terminada la reunion; tras de el salieron Gogor y Rixia, mas seis guerreros , que habian estado presentes , pero sin mas armas que los revolveres que portaban al cinto. "Parece un grupo muy pacifico."_ Dijo Rixia, tomandose del brazo derecho de Jurgen. "Si, todo parece ir sobre rieles."- Afirmo Jurgen. "Establecere rondas y pondre vigias dia y noche."- Dijo Gogor. "Bien, Comandante Gogor ! Hoy nace una nueva 385 era en Knapp ! A ver si podemos desarrollar una ciudad pujante !"

Luego de eso, se fue a dormir con Rixia; ocuparon el apartamento que habia tenido Worsof en el edificio central en Knapp. "Ma�ana me deshare de sus pertenencias."_ Dijo Jurgen, viendo que el Cientifico tenia muchos objetos en su habitat. Rixia trato de borrar con su amor el terrible incidente con Worsof, pues los dos habian demostrado entereza ante la tragedia en la alta montana del planeta Platafon. Al dia siguiente, Rixia dijo:" Se que es deber de la mujer quedarse en casa , pero etamos pasando por un periodo de cambios, y por ello te ruego me permitas secundarte en todo, por ahora. Dos pares de ojos ven mas que uno.""Claro que si, amor ! Sera un agrado que me ayudes."- Dijo Jurgen, y al salir, ocho guerreros se pusieron a sus ordenes, por recomendaciones de Gogor. Comenzo la labor del dia al organizar el traspaso de guerreros desde Knapp hacia Janarvia, para tomar control militar de las instalaciones del importante Desfasador Dimensional Dos, o Umbral dimensional, como le comenzaban a llamar, para diferenciarlo del antiguo sistema de las capsulas temporales. Como lo pronosticara el ingeniero Gunter Bardol, durante esos dias aparecieron numerosas personas a hacer tratos, a entregar mercaderias y a tambien a preguntar por parientes trabajando en las instalaciones de Knapp. A todos les atendio Jurgen, apoyandose en Asarko, quienes antes habia tenido tambien el trabajo de coordinacion de traslados. Lo malo del caso fue que comenzaron no solo a aparecer personas familiares de los cientificos del edificio en Knapp, sino que tambien gente emparentada con los camioneros exploradores del planeta Platafon ! 386 '"Si se les dice que no han regresado aun de esa expedicion, alarmaran a las autoridades de Janarvia !"- Dijo Jurgen a Gogor. "Llevemoslos adonde estan ellos, General ! Tenemos ocho carpas alla, y simplemente les retenemos hata que se construyan mejores edificaciones!"- Dijo Gogor. "Entiendo. Lleveselos a todos, en los carromatos; y luego que no se nos devuelva nadie."- Pidio Jurgen. "No lo creo posible. La sola vista de un Dinosaurio suelto por la carretera, sera suficiente como para dejarlos clavados en ese lugar al que les llevare."- Afirmo Gogor. "Ejecutad la accion. Me parece un buen planteo."- Accedio Jurgen. Los familiares se reunieron con los rebeldes, y luego intentaron tomar las armas de los guerreros encargados del traslado, para salir de alli a sangre y fuego; Gogor se habia temido esto, y debio atacarles, ya que habian logrado capturar a tres guerreros con sus armas automaticas... En la refriega, algunos lanzaron granadas, y por consiguiente, murieron personas en las explosiones. Otros se lanzaron al rio Canae, en su afan por huir. "Dejenlos ! La selva dara cuenta de ellos !"- Opino Gogor, viendo con pena los cadaveres de cinco de sus hombres, y 387 algunos restos del grupo rebelde. Gogor dejo en el lugar a doce guerreros, cuidando del grupo de rebeldes y familiares que no habian tenido accion en la revuelta, y se fue al Campamento Worsof, para dar cuenta del asunto. 388 Jurgen recibio la noticia estoicamente, pero Rixia lloro por un rato. "General: hay poca dotacion de guerreros. Quiz�s seria buena idea traer a mas personal desde Oredloro."- Pidio Gogor. "Cree Ud. " Alla en Janarvia hay muchos que vendrian por solo la comida, con tal de ver tierras extranas ! Muchos tendran experiencia militar de alto nivel."Opino Jurgen. "Como Vos gusteis, General ! Pero os digo, que en Oredloro hay tambien mucha gente leal ! "- Dijo Gogor, enfurrunado. "Entiendo. Hare lo siguiente: id y traed a todos los voluntarios que podais captar de Oredloro; Quedaran integrados bajo vuestro mando, en el batallon 23."- Accedio Jurgen.

"Entonces, dejare al oficial Cishelf a cargo de las fuerzas, aca. "- Dijo Gogor, pues queria participar en la mision el mismo. "Buena suerte, y cuidado en el camino."- Le recomendo Jurgen. "General ! Debe darme algo de dinero, porque no me creeran que vienen a un lugar mejor que en donde estan, si no derrocho algo de dinero alla."- Pidio Gogor, y Jurgen no tenia dinero Oredlorita, pero le dio trozos de plata, traidos en los camiones de la expedicion a Platafon . La plata no tenia el poder adquisitivo que tenia el oro en Oredloro, pero totalizaba cien kilos de peso, que Gogor refuto como mas que necesario para lo que tenia que hacer en esa ciudad mencionada. Mas tarde, los cientificos enviaron a Lerne Tridol, uno de los cerebros grises del equipo en Janarvia, para decirle a Jurgen :" Se�or Reitze ! Hemos probado el sistema del proyecto 404�, y hoy haremos una prueba para Ud. ! Tiene tiempo para asistir ahora ?" "Hay algun peligro?"- Pregunto Jurgen. "Si, Se�or Ritze, pero muy peque�o ! En caso de falla, hay muchos sistemas de seguridad que minimizaran y neutralizaran el error, de producirse."- Afirmo Tridol. Jurgen se sonrio, tras sentir el escalofrio de la muerte. 390 El experimento era el intentar traspasar las Branas en forma continua; con los dos desfasadores de Worsof se debia ingresar a una cabina, y luego "viajar" hacia la Brana siguiente; cada vez semeja un viaje, aunque el tal lleva segundos de duracion solamente. "Este sistema provoca una ruptura constante de las Branas; a traves de ella puede pasarse de un lado al otro ."- Comento el sabio Asarko. "Un gasto enorme de energia conlleva esto, Sr. Asarko?" - Pregunto Jurgen, dudoso. " Ese es el peligro, Sr. Reitze ! Hay un modelo experimental de pila atomica, creada a bajo costo por el Sr. Worsof. La refrigeracion ha sido el peor dolor de cabeza que hemos tenido. El agua la obtenemos desde un pozo." "Debieran haberlo hecho en Knapp, en donde hay un rio."- Comento Jurgen, pensando en el rio Canae. "Ahora podria hacerse, que esta a cargo Ud., Sr. Reitze; el Sr. Worsof no quiso hablar de cambiar el lugar del experimento, mientras estuvo a cargo, por cuestiones de costo y logistica."- Comento el sabio Asarko. "Eso lo vere mas tarde. Si vendemos algunos proyectos , tendremos el dinero suficiente."- Aseguro Jurgen. La prueba se hizo en el doceavo piso del ala norte ; la energia provenia del motor generador atomico; Rixia estaba alli con Jurgen, aunque desinformada de los riesgos. "La prueba se hara en quince minutos mas. Uno de nosotros cruzara la barrera y volvera de inmediato."- Comento el cientifico 391 Asarko. "Pero, Don Asarko, no es peligroso ?"- Pregunto Rixia, asegurandose del brazo de Jurgen. " No, ya que hemos hecho los ensayos anteriores sin problemas; es mas: una camara ha viajado tres veces ya al "otro lado", y estamos seguros de que ahora no hay peligros para una persona."- Comento Asarko. El aparato media cuatro metros de diametro y estaba ubicada sobre una rampla facilmente accesible. Desde una sala de control se veia la maquina , y un equipo de cientificos se afanaban frente al aro gigante - a traves de el aro se veia el fondo de la sala; y esto deberia cambiar en los minutos siguientes, si todo salia bien. Se encendieron luces amarillas, y el controlador maestro giro un dial en el tablero; una bruma aparecio llenando el circulo del aro, ya no dejando ver el fondo de la sala; los cientificos se apresuraron a introducir el brazo con una maquina de video grabador dentro de la bruma; por mientras, se veia el avance a traves de las pantallas de video. La neblina, en la pantalla, dejo paso a una

ladera que terminaba en lo que parecia un rio torrentoso. Un grito de asombro broto de los que no habian visto antes tal panorama, y muchos aplaudieron entusiasmados, pues era un �xito el ensayo. Retiraron apresuradamente el brazo metalico, y dos voluntarios , usando trajes estancos, se introdujeron rapidamente en la niebla; uno de ellos tenia una camara, conectada con los visores de la sala; se vio al otro voluntario caminar por la ladera, y cogieron guijarros y muestras vegetales , retornando prontamente ; el encendido de la pila se apago rapidamente y todos bajaron y lo entraron a la sala central, para oir la experiencia vivida por los dos voluntarios, que se despojaron de los trajes especiales antes de hablar. "Es hermoso ! Media tarde, y los arboles lucian hermosamente diferentes !"- Dijo Lem Forcenio, uno de los voluntarios al viaje por las Branas ; el otro dijo :" El aire es respirable; abri la espita de mi casco, y pude respirar tranquilamente; contiene oxigeno en buena proporcion."El jefe del grupo cientifico dijo :' Es todo un �xito ! Se ha logrado en tiempo record, ademas ! El profesor Worsof se habria alegrado de que el proyecto "Apertura" dio resultados positivos..." Jurgen hizo un gesto de molestia, ya que no gustaba de oir mencionar al profesor Worsof, ya que le producia desazon, debido al tragico fin que tuvo en Platafon. Rixia noto aquello, y se lo llevo fuera de la sala, hablandole entusiasmadamente del nuevo aparato y sus proyecciones a futuro. Jurgen no quiso interrumpirla , agradado de que ella se preocupara por los proyectos que se iban haciendo. Esa tarde, Jurgen envio un aguinaldo de medio sueldo a cada cientifico y ayudante del proyecto " Apertura"; 394 como premio a sus esfuerzos; de paso averiguo el costo de un sistema de control como el deseado por los cientificos para producir la energia en abundancia que se requeria. Se entrevisto con Alen Fock, gerente de una empresa que podria fabricar la pila atomica en las cercanias del rio Canae ; le recibio este en su oficina de la Torre 56 ; tras escucharle, dijo :" Por un lado, Sr. Reitze, hay ciertas restricciones a esta clase de proyectos . Ya sabe Ud., Sr., acerca de la Guerra contra el Terrorismo , que lleva ya varios siglos de funcionamiento." "Mi nacion esta fuera de este planeta - Janarvia. Fuera de este Universo, tambien. Las leyes que rigen a la humanidad a este lado del Cosmos no pueden, ni deben, dominar los espacios libres que se extienden al otro lado del Espejo." Alen Fock levanto una ceja, inquisitivamente, y Jurgen agrego:" Viaje fuera de la Brana." "Mm ! Un invento muy antiguo , y perdido en la actualidad. "- Recordo el industrial. "Hay un rio, y no hay poblaciones a la vista. Me imagino que el equipo de construccion deberia vivir alla , por mientras duren los trabajos."- Comento Jurgen. "De cuanta energia estamos hablando ?"- Pregunto Alen Fock. "Ochocientos terabytes, supongo. Perdone que en este campo sea un ignorante, ya que solo mi jefe cientifico esta calificado para entrar en estos terrenos ; yo solo quiero tantear el terreno, para ver si puedo financiar la planta atomica. "Dijo Jurgen. "Bien, serian unos setenta y cinco millones de creditos, mas la mano de obra y la infraestructura, que pude ser hecha por nosotros, o quiz�s Ud. Tenga quien haga esa parte de la obra gruesa; nada sencillo, se lo anticipo, ya que si lo hace otra empresa, tenemos la obligacion de ver si la calidad corresponde a lo que pedimos para instalar la pila; en caso contrario, no se instala."- Dijo Alen. "Comprendo, y es mas razonable dejar todo en sus manos; digamos que todo el asunto me costaria cien millones de creditos?"- Pregunto Jurgen. "Digamos que sean doscientos millones, para ser mas exactos; millon mas, millon menos."- Afirmo el industrial y cientifico Alen Fock. Jurgen se dio cuenta de que con esas cifras, no era raro que el profesor Worsof hubiera optado por metodos mas baratos. Por su parte, el no tenia mas de ocho

millones de creditos ! 396 "Bastante caro. Yo temo que debere esperar un largo rato; solo poseo ocho millones de creditos."- Dijo Jurgen; Alen Fock reacciono diciendo:" Yo le recomendaria, entonces, comenzar los trabajos de infraestructura, porque todo va subiendo de precio, y si espera a tener todo el dinero para empezar, le va a salir mas caro."Dijo Fock. "Tiene razon. Traere a mi equipo cientifico, para que nos pongamos de acuerdo en esto."- Replico Jurgen, poniendose de pie. Atraveso hacia Knapp, y conferencio con los cientificos; el jefe de ingenieros Asarko termino diciendo:" 3980 terabytes es lo que debemos tener ! Lastima que todo sea tan caro.""Intentare ganar lo suficiente."- Dijo Jurgen, apretando los punos de impotencia... 397 En el fondo, Jurgen habia estado pendiente del regreso de los exploradores que el profesor Worsof habia enviado a Platafon, pero los minerales que habian traido no llegaban al millon de creditos ! 398 (Plano parcial de Knapp) 399 Jurgen dejo para despues el asunto de las pilas atomicas; envio a Gogor a buscar mas voluntarios para el Ejercito, y por mientras, Rixia iba de compras a las tiendas de Monlau, eligiendo lindos vestidos y calzado para ponerse ; tras una de esas excursiones de compra, dijo a Jurgen: " Oh, querido ! Traigo mucha ropa, para verme hermosa y que tu te sientas orgulloso de mi. " "Querida ! Luces ya muy hermosa , sin esa ropa !"- Dijo Jurgen, ardiendo en deseos por la bella mujer, quien se habia embellecido con el descanso, sin preocupaciones y los Beauty Saloons de Monlau ! 402 Tambian habia traido a varias doncellas para su servicio; todas ellas quedaron alojadas en el edificio de la Ciencia, como llamaban ahora al complejo cientifico. Jurgen envio a varios de los antiguos mercenarios a Janarvia, a fin de atraer colonos y gente de trabajo; pero lo que realmente se consiguio fueron muchos agricultores , aburridos de vivir bajo la burocracia en el reino de Nastirenio IV, el cual se resistia a entregar por poco dinero los muchos millones de hectareas de que se disponia aun en Janarvia. Mas de trescientas personas se agolpaban ante el Edificio de la Ciencia esa ma�ana : Jurgen debio dirigirse a ellos con premura, pues pedian a gritos la presencia del gobernador de esas tierras... "Voluntarios de Monlau ! Tal como Uds., soy de Janarvia, pero he llegado antes, y organizado aca para tener un pais libre de burocracia agobiante!"- Comenzo Jurgen, y recibio, por supuesto, el mejor de los aplausos... Continuo diciendo:" Todos podemos aca vivir una vida apacible y de trabajo, con la confianza de que sabre mantener el orden y la justicia, a traves de mi peque�o pero bien armado ejercito."- Y mostro a los treinta guerreros que montaban guardia cerca de el. Todos le avivaron, y continuo diciendo:" En este sitio quiero comenzar a construir la ciudad de Rixiaberg ! En honor a mi mujer, Rixia !"Y Rixia se mostro por unos instantes, en ese balcon, sonriente y refinada en sus nuevas ropas . Reitze dijo :" Bienvenidos al reino Reitze ! Yo soy el rey, y ella es vuestra reina ! Somos los que les estamos dando terrenos , semillas y herramientas gratis ! Les vamos a dejar en libertad para que fructifiquen y hagan grande al reino Reitze ! " A la voz de cosas gratis, la gente acepto cambiar de un estado monarquico a otro; la cuestion que les interesaba era tener buenos terrenos para labrar la tierra o para criar ganado, ambas cosas primordiales en los primeros tiempos de la colonizacion de un planeta, y fuente de ingresos seguros. Tras esa escena, Jurgen designo a un ingeniero agronomo como Ministro de Tierras y

Colonizacion, dandole dinero para que consiguiera un grupo de ayudantes que le secundara en tan importante labor; Rixia solo pidio un local para instalar un Beauty Parlor, o Salon de Belleza; varias de su sequito sabian el arte de la tintura y peinados, manicure y masaje corporal relajante. El par de Desfasadores se hacian pocos para traer a tanta gente que queria tierras y vivir en un planeta sin contaminacion ninguna; el mas nuevo Desfasador , como pedia mucha energia, no se usaba por el momento. La vida se le transformo a Jurgen de explorador y romantico aventurero, a empresario, gobernante y politico. Diez abogados de Monlau se le acercaron en esos dias, diciendo, a traves de su vocero, Don Flago :" Aca tiene Ud. Toda una nacion para hacer crecer! Pero si no tiene una fundacion del Reino, o Protectorado, van a llegar aventureros con mas labia y agallas y le arrebataran sus suenos." "Y que cree Ud. Que hay que hacer ?"- Pregunto el ahora preocupado Jurgen. "Creo que a Ud. Le convendria mas ser Dictador ! La cuestion de los Reyes tiene el fallo de la camara de los Lores y de la camara de los Comunes; que despues, se transforma en impedimento para gobernar, cuando no lisa y llanamente se hace del Rey un adorno diplomatico, un prisionero del protocolo."- Dijo otro abogado, de nombre Coloma. "Cuanto me costaria vuestro asesoramiento ?"- Pregunto Jurgen. Coloma menciono una cifra, y Jurgen la encontro razonable. Dijo :" Acepto la oferta; quiero que reunan a quienes refrenden mi nombramiento, y habria que elegir a los Ministros y asesores."- Dijo Jurgen. "No se preocupa, Sr. Reitze ! "-Dijo Flago, agregando:" Tenemos la experiencia en esto ! No podran sacarle gobernante, mientras viva , despues de nuestra labor !"Dijo Flago, palmeandole amistosamente la espalda... A Rixia no le gustaba nada todo esto, y 408 En los dias siguientes, Jurgen se dedico a importar una emisora de radioholografiavision; regalo muchos equipos , para que esa Estacion fuera escuchada por la poblacion; mientras el equipo de Propaganda comenzaba sus funciones . Su imagen era difundida profusamente, y Flago le explico:" Ud. Es un producto a vender. Sus frases deben ser pulidas y lucir hermosas; Ud. No pierde la paciencia y siempre estudia las cosas que decide hacer : en la mente del oyente, Ud. Es lo mejor que les puede estar pasando : generoso, inteligente, justo !" Rixia rio, diciendo:" Luce como perfecto !" "Esa es la idea ! Vianes promocionales, una vida austera ... nada de extravagancias !"- Declamo Flago. Pero mas que a nada, Jurgen le dio importancia a su Ejercito; por mas empenos que hacia el buen Gogor, eran muy pocos los guerreros de Oredloro que se inscribian en las filas del nuevo Ejercito , asi es que Jurgen comenzo a ingresar contingente de Janarvia; pronto dieciseis mil hombres lucian orgullosos sus nuevos uniformes ! "Se ven apuestos ! Pero, no es muy tetrico sus uniformes negros ?"- Preguntaba Rixia. 410 Pronto habian mas de mil personas viviendo alli; Jurgen proveyo de lo necesario para que Agricultores comenzaran a labrar la tierra en el lugar. Otros prefirieron salir a cazar, y vender la carne en Monlau; estos muy luego se hicieron numerosos. "Un impuesto del 8 % a las importaciones y exportaciones se hace necesario, Su Majestad !"- Dijo Flago, en su papel de nombrado Ministro de Finanzas. "Lo hallo muy bien. Unido al pago del traslado de personas y bienes perecibles ?"Interrogo Jurgen, sentado en su sillon favorito (era dorado, con un aguila en el respaldo.) "Correcto, S.M. ! Necesitamos ingresos ! Una monarquia pobre sucumbe ante los embates libertarios , S. M. Deberia tener un Gran Ejercito, y con el acallar de raiz todo conato de rebeldia."- Dijo Flago, ya que habian rumores de que mejor fuera una Republica la que los rigiera - claro, para tener posibilidades las personas comunes, de llegar a mandarlo todo ! " Sigamos incrementando las Fuerzas Armadas ! Mas gente viviendo del Estado ,

apretando mas a la civilidad con impuestos ?- Se quejo Rixia, quien habia entrado a escuchar, como era su costumbre... " Con todo respecto, Su majestad la Reina : Vos no habeis hecho la guerra a una nacion que debe tener muchas riquezas ! Me refiero a Oredloro."- Propuso el Ministro de Finanzas. "Oredloro !"- Dio un respingo la bella Rixia. " Correcto ! Oredloro seria un tesoro al que echar mano. No creo que resistieran mucho el empuje de vuestro Ejercito."- Comento Flago. "Prefiero buscar riquezas en otro lado ! Quiz�s minas en los cerros ! han cadenas de montanas a las que echar mano.'- Opino Jurgen. ":Prospeccion, inversion, fundiciones y venta ! Dinero que se gastaria en cantidades enormes, antes de empezar a ganar."411 Opino Flago. "Conformese con los Impuestos !"- Dijo Jurgen, despidiendo al Ministro. A la hora del almuerzo, Rixia habia invitado a numerosos militares ; alli Jurgen les dijo :" Nuestro flamante Ministro de Hacienda quiere mas dinero, y propone planes inaceptables para mi. Pero sus peticiones son muy validas ! Asi es que un grupo o cuerpo del Ejerctio me ayudara a reunir riquezas " Astago, coronel de Ejercito, hombre delgado pero de contextura firme, dijo :" El Ejercito siempre estara disponible para servir a S.M. !" "Eso espero ! Mi plan es sencillo, pero se necesita mucho trabajo y algo de suerte : en esta tierra, todo o casi todo , esta inexplorado. La falta de vehiculos aereos nos pena como el peor de los fantasmas ! Si bien se pueden traer vehiculos menores, los Fliers, estan aun fuera de nuestro alcance tecnologico." "S.M. olvida que con expertos calificados ,, armar un Flier aca, habiendolo traido por partes, no es un imposible !"- Dijo Rikirk, un obeso Mayor del Ejercito. "Teneis razon ! Os encargare de ese trabajo."_ Dijo Jurgen, quien no lo habia hecho antes , por guardar la economia en buen pie; un solo Flier costaba la friolera de treinta y nueve millones de creditos, y sabemos que Jurgen disponia solo de ocho ! Mas tarde, acabada la reunion, el mayor Rikirk obtuvo una entrevista con el gobernante, quien dijo :" Mayor Rikirk, cree Ud. Que podria comprarse un Flier con tres millones de Creditos, si el precio de uno nuevo es de treinta y nueve millones ?" "Nuevo no sera posible, S. M. ! Pero quiz�s uno usado sea posible hallarlo con esa cantidad."- Afirmo Rikirk. "Claro, quiz�s vuele ? Quiero que esos dos millones que le doy, sirvan de algo util ! No sea cosa que me traiga Ud. Algo que no vuele por largo tiempo !"Declaro Jurgen, viendo en todo esto mucha aventura... Rikirk aseguro que traeria ante el un Flier, aunque tuviera que gastar de su bolsillo; cosa que le extrano a Jurgen, pues sabia que con sus sueldos era imposible que alguien tuviera mas de cincuenta mil creditos en el Banco ! Pero un asunto diferente llamo su atencion, tras la partida de Rikirk, y gue que una embajada del Rey Knapp arribo a la ciudad , encabezada por Lord Ordimbruk, una persona de cincuenta y cinco a�os, quien venia acompanado por un contingente de cincuenta guerreros armados con ametralladoras y lanzas. Le recibio el general Gogo, y le ofrecio alojamiento en el edificio del Gobierno (De la Ciencia), aunque a sus guerreros no podia extender la invitacion, por ser demasiados. Ordimbruk rechazo la oferta, y diciendo que acamparia en las afueras del pueblo; dijo traer un mensaje para Ritze, y le llevaron ante el, para que diera el famoso mensaje; Ordimbruk se la sabia de memoria, y dijo, sin mirar ningun papel:" El Rey Knapp os saluda y pide os reporteis a la brevedad ante el en Oredloro. Ha tenido reclamos de parte del Mariscal de la Guerra, con respecto a Vos." "Reclamos ? Pues bien, ire a Oredloro a refutar los cargos ! Por mientras tanto, aceptad mi hospitalidad ; como veis, estoy construyendo una ciudad aca."- Informo Jurgen.

415 El rostro de Lord Ordimbruke se enrojecio, diciendo :" Malo, malo ! Los generales del Ejercito Real no se supone que funden ciudades a su arbitrio ! Bien es sabido que el Rey Knapp no desea nuevas ciudades en sus territorios !" Jurgen se movio de lugar en el salon, mirando a los acompanantes del Lord, y dijo :" Tengo aca un pasaje a mi ciudad nativa ! El modo del traslado no es importante de analizar ahora, pero basteme decir que sin este paso, todo adelanto real en el planeta se estancaria en esta generacion." Lord Ordimbruke dijo:" Estoy comisionado solo para para informaros de los deseos de S.M. ; si Vos considerais imperativo tener aca un centro poblacional, solo debeis ponerlo en consideracion de S.M. , pero antes de hacer las cosas." "Me doy por enterado, Lord Ordimbruke. Por mientras, os renuevo mi invitacion a permanecer aqu� , por mientras estudio el asunto. "- Cambio su discurso el Janarviano. "No lo estudieis por muchos dias ! O me vere obligado a regresar a Oredloro sin Vos."- Acabo la conversacion el Lord. Luego de que se fuera el noble, Jurgen converso con Gogor y el Ministro de Hacienda Flago. "Vienen a llevarme a Oredloro por rebelde; se suponia que yo debia pedir autorizacion para tener estas instalaciones."- Comento Jurgen. "Vos no teneis necesidad de pedirlas ahora que sois el Gobernante ! No le dijisteis eso al mensajero?"- Pregunto el sorprendido Ministro de Hacienda. "No, ya que soy aun General del Reino Knapp ! Adem�s, hasta el general Gogor , aca presente, ha jurado lealtad al rey Knapp." "No creo que el general Gogor desee retornar a servir al rey Knapp ! Os tiene a Vos, y os ha servido bien !" "La verdad es que nunca me he sentido un transfuga del Ejercito del Rey Knapp ! Pero veo que debere tomar mis decisiones ; aunque hay otros que deben decidirse antes que yo .'- Opino Gogor, mirando a Jurgen. Este enrojecio , diciendo:" No puedo permanecer leal al rey Knapp ! Tendre que cortar el lazo con el gobernante que me distinguio con titulos desde un comienzo." El Ministro de Hacienda palmeo el hombro derecho de Jurgen, diciendo:" Se como sentis, Se�or ! Pero en la vida se toman decisiones nuevas muy a menudo." "Claro, soy el rey de Rixiaberg."- Recordo Jurgen, mirando a Gogor. "Y yo os servire , S.M. ! Mis hombres decidiran por si mismos !"- Acoto el General Gogor. "Asi espero ! Los que deseen permanecer fieles al rey Knapp, podran irse con Lord Ordimbruke ."- Comento Jurgen. "Asi les hare saber."- Dijo Gogor, agregando :" La nave Flier esta operacional. Me han dicho que es ideal para reconocimientos del terreno, podra ir adonde quiera.""Asi es ! Hablare con el piloto hoy mismo !"- Aseguro Jurgen, dando por terminada la reunion . Gogor hablo con sus hombres; la mayoria se entristecio, ya que tenian familiares en Oredloro, y esto lo complicaba todo. "Pero, General, si nos quedamos, que sera de nuestros familiares ? Seremos tildados de traidores al Reino ! Sus vidas se llenaran de oprobio, si elegimos seguir al general Reitze, hoy dia Rey de Rixiaberg."- Dijo el teniente Vickar, con voz alterada por su emocion. "No os pido que seais unos traidores ! El que quiera retornar a Oredloro , podra irse con el contingente del Lord Odimbruke !"- Aviso Gogor. Mas de la mitad de los guerreros del batallon 23 quiso retornar con Ordimbruke ; Gogor fue a entrevistarse con el a su campamento. Varios guerreros montaban guardia ante las tiendas y debio esperar bajo el sol (de Knapp) , por mientras el Lord se dignaba atenderle; cuando lo hizo, media hora despues, Ordimbruke parecia ebrio, y dijo :" A que se debe vuestra visita, oficial Gogor ? Es que su general Reitze pospuso el viaje a Oredloro ?" "El general Reitze me envia a deciros que rechaza la orden del Rey Knapp, y se

erige en Rey el mismo, razon por la cual no volvera ya mas a Oredloro."- Dijo Gogor. "Ah, si ? Se ha transformado en un rebelde ! Ha traicionado al rey Knapp ! Lastima que no haya venido personalmente, porque le habria matado en el acto !"- Afirmo el Lord, poniendo la mano en la empunadura de su bien cincelada espada . Gogor llevo la suya a la pistola calibre 45' , y sus guerreros apuntaron al frente, ya que varios guerreros del Lord habianse puesto en actitud belicosa, bien que ninguno portaba armas de fuego. "Os iba a pedir llevaros los guerreros que han preferido irse a Oredloro y seguir sirviendo al rey Knapp, pero veo que no seriais ecuanime con ellos !"- Asevero Gogor. "No sere ecuanime con los miembros del batallon comandado por un traidor !"- Dijo el Lord, empunando ahora su espada. Gogor le apunto con su pistola , diciendo:" Os prevengo, Lord Ordimbruke ! Disparare y que vuestra sangre caiga sobre Vos !" A pesar del aviso, el Lord se le abalanzo ; la bala que disparo Gogor rozo su craneo, y le aturdio; los guerreros de Gogor dispararon sus fusiles, matando a varios del otro bando, y por tanto Gogor dijo :" Ha sido muy torpe su accion, Lord Ordimbruke ! No quiero matanzas aqu� ! Retiremonos ordenadamente !"- Y caminando lentamente, salieron de las proximidades del campamento del Lord. Los demas guerreros de Ordimbruke no les atacaron, pues comprendieron que serian victimas inutiles en una batalla desigual en armamento , y en cambio se encargaron de curar al Lord , quien se recupero prontamente ; viendo a los tres muertos y a los quince heridos, dijo:" Juro que volvere y vengare la muerte de esos valientes guerreros de S.M. el Rey Knapp !" Cumplidos los entierros, se marcharon de alli con sus tiendas; al atardecer, Gogor regreso con un destacamento, y revisando el lugar, hallo las tres tumbas . "Necio, el lord Ordimbruke ! No le costaba nada darse por enterado e irse en paz!'- Gruno el General... Sus hombres estaban cabizbajos, pues ya no podrian volver a Oredloro , so pena de ser colgados por traidores ! El Lord Ordimbruke se encargaria de ello, a no dudarlo ! Rixia fue informada de esto, y dijo a Jurgen, al dia siguiente:" Querido, no es posibe tener malcontentos en tu Ejercito ! Los que deseaban irse a Oredloro para servir al Rey Knapp , no se hallaran nunca a gusto contigo ! Debes hacer algo, para alejarles del Ejercito ! Cualquier dia te disparan y tus proyectos se los llevara el viento !" 421 "Cierto. Hay que precaverse."- Acepto Jurgen la recomendaci�n, y llamando a un oficial, le dijo :" Id a buscar al General Gogor !" Este llego a la hora - pues estaba ocupado en practicas de tiro con su gente - y al oir la orden de Jurgen, dijo :" Ya lo habia pensado , S.M. ! Y para no ser injustos con ellos, habia ideado designarles una mision lejana - expedicion a la montana !" "La de las prospecciones ?"- Pregunto Jurgen. "La misma ! Que les mantendria ocupados, utiles al reino , y el aire puro les limpiara las cabezas de ideas negativas."- Afirmo el General Gogor. "Acepto ! Que se preparen los Gambusinos ! Quiero a esa gente lejos de aqu�, procurando traerme riquezas a su regreso !"- Dijo Jurgen, y asi, una expedicion a las montanas del sector fue organizada en siete dias; y la columna partio de Rixiaberg al octavo dia en la madrugada. Estaba compuesta por siete motociclistas, que servirian de exploradores avanzados , tres carros motorizados , dos mineralogistas Janarvianos, y los sesenta guerreros Oredloritas, que parecian verdaderos automatas, sin demostrar interes alguno en esa mision. De jefe de la expedicion iba Sogio, un mineralogista Janarviano ; depues de el, en la jerarquia, iba el jefe de la Escolta, el Oredlorita Julivio, quien tenia ya cuarenta y cinco a�os , y el viaje a las montanas le disgustaba enormemente, pero obedecia la orden de partir.

Los Gambusinos se alejaron de la presencia de los Oredloritas desde un comienzo . Al llegar la noche se 422 agruparon lejos y no compartieron la comida con nadie. El Grupo Cientifico , encabezado por el Mineralogista Sogio, se congrego en una tienda amplia, mientras que Julivio , comandante de la Guardia, establecia una Guardia Nocturna, a fin de resguardarse, en lo posible, de los predadores. En la tienda de los Ingenieros, Sogio decia :' Esta expedicion esta muy desorganizada. No hay espiritu de Cuerpo, ni nada del estilo. Cada cual por su lado parece ser el lema." "Cuando lleguemos a las montanas todo se arreglara solo; el trabajo y las emociones del descubrimiento nos unira !"- Dijo Greshenwer, un ingeniero en minas. "Eso es de esperar ! Pero apuesto doble contra sencillo de que los guerreros de la Guardia nos daran mas de un dolor de cabeza !"- Opino Sogio. Tras esto, se dispusieron a dormir en las tiendas disponibles para el efecto. Los Gambusinos, por su parte, se miraban entre si y conversaban de pie ante sus tiendas. "Este es un gran planeta, que debe tener riquezas incontables en su seno. Oro, plata, molibdeno, plomo, uranio, selenio, cobre, hierro, manganeso, rubidio, niquel, cadmio , deben estar enterrados por alli , esperandonos ! "- Decia Depaliz, un oscuro y cetrino hombron de sesenta a�os de edad, que en su vida habia declarado mas de treinta yacimientos de minerales , en el planeta Janarvia, y que sin embargo ahora aqui estaba, sin un mal Credito que le amparara ! "Los minerales aca seran del empleador, o sea, ese tal Jurgen Reitze ! Nosotros vamos solo por el sueldo ! "_ Acoto Margion, hombre rudo de cuarenta y tres a�os. "Corresponde que asi sea ! El paga los sueldos. Pero habria que saber que dicen las leyes sobre esto."- Dijo Esnorbio, otro de ellos. "Que van a decir ! Ese caballero Jurgen es el Rey aca ! Las leyes las hace el mismo ! Janarviano como nosotros , de subdito comun pasa a ser de la realeza , de un viaje !"- Comento Detraco, hombre de treinta y cinco a�os, y con una barba tipo escobillon. Todos rieron con el enfasis que dijo lo anterior, y Margion dijo:" Creo que el tipo esta tocado ! Pero tiene una mujer de este planeta, y se dice que es de la nobleza de verdad !" "Nobleza ! Ya en Janarvia tenemos a un Rey, a que queremos otro ? En la Federacion de Planetas hay muchos mundos gobernados por democracias !"- Establecio Sarion, un gambusino de manos enormes. Una semana mas tarde, ya en la alta montana, los Gambusinos estaban seguros de haber hallado un buen filon. "Esto es uranio ! Todavia hay un buen mercado para el en la Federacion de Planetas !"- Aseguro Esnorbio, su descubridor. Informado Sogio, se alegro, diciendo:" Comenzaremos por aqu� con los trabajos en terreno ! Pero tambien seguiremos buscando otros minerales ." 424 Por mientras tanto, Jurgen despertaba y se hallaba inmerso en centenares de problemas e interrogantes de todo tipo. "Debes tener mas asesores , querido. Y despues, de ver sus desempenos, hacer de ellos buenos funcionarios ! " Asi, se rodeo de asesores Janarvianos, bajo la tutela de su Ministro de Hacienda, el abogado Flago. Al a�o , ya habian tres importantes yacimientos minerales siendo explotados industrialmente, y la Federacion de Planetas estudiaba el ingreso de Knapp en su seno; era el primer planeta extra dimensional en solicitar su ingreso ! FIN c.t. el 15.01.2007 , e.elec al 20 .01.2007 x AJF. Datos varios: Oxiborion

General Reitze, Jurgen (Janarviano) Teniente general Gogor (Oredlorita) Guerreros Oredloritas : Sakio Los voluntarios : Horing, Shisesh, Sweiro, Aduiferno, Macono et ot. Todos murieron en el viaje de regreso a Oredloro en motocicleta comidos por un dino. Capitan Wardroi, ESIST , nave transporte (de pesca) en ruta a ciudad Enano Datos: Janarvia planeta, Monlau la ciudad del rey Nastirenio IV Personas ,titulos, edades y situaciones varias : Personajes: Konslo Gefuhl Konslo (18); Amigo: Rufo Labarbe (22); The bad boy: Felipe Guaje (18), The Beauty : Areza Vita (19), The black beauty :Duapa Viar (18), Mother of Gefuhl :Dirigia Dipio (48). Father of Gefuhl : Prugel Konslo; Secretary of Prugel : Erminia (38, married); Profesor Worsof (58) ; Lugar : Ciudad de Monlau, Planeta Janarvia , Estrella Gamma de la Constelacion Piscis . Monlau, planeta Janarvia. Rey Nastirenio IV , descendiente del primer gobernante que llego al planeta Janarvia . Personajes: Konslo Gefuhl Konslo (18); Amigo: Rufo Labarbe (22); The bad boy: Felipe Guaje (18), The Beauty : Areza Vita (19), The black beauty :Duapa Viar (18), Mother of Gefuhl :Dirigia Dipio (48). Father of Gefuhl : Prugel Konslo; Secretary of Prugel : Erminia (38, married); Profesor Worsof (58) ; Oredloro : REY KNAPP MULOGO, CHAMBELAN Mariscales : MARISCAL DE LA GUERRA MATOKO ( Muerto en accion). Mariscal de la Guerra Duque Alxiolpen (Marido de Rixia) Almirantes : Almirante Timlen, destituido por escandalo de su hija al huir con Gefuhl , en el dia de su casamiento con el Duque Alxiolpen. Almirante conde Faiolo, destituido por demora en volver a Oxiborion (que quedo a merced de los enemigos Enanos). Nuevo Almirante es Lord Darenis, 12 a�os en la Marina, 52 a�os de edad. Tesorero real Fiticornio, 62 Comandante Berengo, en Oredloro. Rixia la mujer salvada del bosque; (Casada a la fuerza con el duque Alxiolpen, huye con Gefuhl, huye con Jurgen). Galberto (45) hermano de Rixia, jefe en el Ejercito; Su padre es el Almirante de la flota, Timlen (destituido despues). Laulario, amigo de Galimotobierto; Roton, oficial de Marina. Lambrofin, capitan de la "Colenida" Herrero Tiper, Capitan Silvaco de la "Rocio"; marineros: Freror, timonel; Cutrier, Contramaestre; Feulenco, marinero cadaverico; Capitan Sorong,, de la "Tempestad".(Navio enviado por Timlen para pedir autorizacion de fundar ciudad al norte). Oleg, marinero, Asario= timonel, Akerio = contramaestre/primer oficial de la Tempestad". ENEMIGOS DE OREDLORO: Enanos. Noito, ciudad de los gnomos; Rey Ositan Lugares y detalles varios : Oxiborion, puerto cercano a Oredloro, distante 20 km.

Dinero circulante : Rolos (Un Rolo, un D�lar , Un Credito) A pie: En Flier Distancias: De: A 100 km por hora A 6 km por hora A 600 km por hora Rixiaberg a Oredloro : 800 km 8 horas 30 dias 1.10 hora Rixiaberg a Oxiborion 1.100 km 11 horas 36 dias 2 horas Rixiaberg a Rio Canae 600 km 6 horas 1 hora En el continente mayor, lado oriental, hay un golfo cerrado; en su parte media esta la desembocadura del rio Canae; a su lado sur esta el puerto de Oxiborion. En linea recta hacia el occidente, esta la ciudad de Oredloro. El Campamento Worsof esta hacia el nor oeste de Oredloro, entre una cadena de montanas y las planicies en que el bosque nativo toma apelativo de Selva Dinosaurica. Asmar : girasol nativo Animales: *1 = Dimetrodon version nativa, con algunas diferencias con el ejemplar terrestre. Los nombres dados aca se aplican grosso modo , para tener referencia con los ejemplares conocidos por la paleontologia asequible por el amable e hipotetico lector). Que es un Dimetrodon ? Dimetrodon (Dientes de doble medida) es un g�nero de depredadores sin�psidos (reptiles similares a mam�feros) f�siles, que prosperaron durante el per�odo P�rmico de la era Paleozoica, viviendo en una �poca entre 280 y 260 millones de a�os atr�s. Se encuentra m�s emparentado a los mam�feros que a los verdaderos reptiles (Sauropsida) como los dinosaurios y lagartos. El dimetrodonte no fue un dinosaurio, a pesar de ser popularmente agrupado con ellos; en realidad, se clasifica como pelicosaurio El dimetrod�n era un depredador dominante, el m�s grande de sus tiempos. Pod�a crecer hasta 3 metros de longitud. Es tan renombrado porque a diferencia de los dinosaurios, ten�a un gran cr�neo con dos tipos de dientes diferentes (desmenuzadores y afilados caninos). Caminaban mene�ndose en cuatro patas y pose�an una cola muy larga. La caracter�stica m�s distintiva del dimetrodonte es la espectacular aleta en su parte posterior. La aleta fue probablemente utilizada para regular la temperatura del cuerpo; el �rea de la superficie le permit�a calentarse o refrescarse eficientemente. Puede que tambi�n se haya utilizado en rituales de apareamiento y para resguardarse de otros depredadores. La aleta estaba soportada por las espinas dorsales neurales, cada una brotaba de una v�rtebra individual. El dimetrod�n fue descubierto por primera vez en Texas, Monlau, por Edward Drinker Cope. Notas al margen: Los numeros son de cuaderno y pagina de creacion del texto manuscrito, para referencia, principalmente, del autor. Chile.

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