La guerra mas salvaje / a invasion japonesa de China

MAS DE 80.000 JAPONESES CELEBRAN EN TOKIO I'a firma del Pacta Antikomintern en 1937. Las banderas del Eje ya presiden esta bel.icosa concentraclon,

C UANDO EL 28 DE DICIEMBRE de 1926 Hirohito de. viene nuevo ernperador an unci a -poco profetico- que su reinado se Hamad. Showa, "paz iluminada" Su ambicion Heva a Jap6n a ocupar Manchuria en 1931, invadir China en 1937 y bombardear Pearl Harbor en 1941, entrando en la Segunda Guerra Munclial. Esta aventura militar la jalonan masacres como la cometida en la entonces capital china, Nankin (can mas de 200.000 muertos}, y concluye can las bombas atomicas Ianzadas sabre Hiroshima y Nagasaki en 1945 y un pais devastado. Por ello los nipones designan este periodo como Kurai Tanima, "Valle Oscuro", expresion mas acorde can el mismo. EI reciente film Ciudad de vida y muerte, sabre la masacre de Nankin, y el ensayo de Laurence Rees El holocausto asiatica exponen la brutalidad japonesa en la guerra.

EMPERADOR Y EJERCITO: l.QUIEN MANDA EN JAPON? Cuando Hirohito llega al Trono, Jap6n se rige par una democracia autoritaria: si su parlamento es elegido por ufragio universal, las Fuerzas Armadas copan los ministerios del Ejercito y la Marina, y s610 deben obediencia al emperador.

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Con la Ilegada de Hirohito al Trono en 1926 el Fiercito no ces6 de incrementar su poder.

Este, adernas, posee una naturaleza divina, tiene roles institucionales vagos e interviene en politica de modo ambiguo, 10 que impide achacarle responsabilidades en las decisiones. El pals, ademas, conoce una deriva expansionista por su erecimiento demografico (pasa de 46 millone de habitantes en 1900 a 60 en 1925) Y BU milltarismo ultranacionalista es ambivalente ante Occidente: desea ernular su modernizacion y ser una potentia, pero rechaza sus sistemas liberales.

Ya desde finales del siglo XIX el pais ha creado bases para sus suenos imperiales: la derrota de China en 1895 deja a Corea bajo su ferula y la victoria sobre Rusia en 1905 le deja Liaoyang, Port Arthur, la mitad de la isla de Sajalin y la via libre para awpar Manchuria. Y es que el Ejercito nipon -cada vez mas pujante y autonorno del gobierno- ve esta region como su area de expansion natural, Situada entre la URSS y Mongolia, sus redes de ferrocarril son un trampolin para conquis-

tar Rusia y China. Asi, en 1915 tropas niponas ocupan alli posiciones estrategicas, alegando defender intereses nacionales, y en 1928 provocan un atentado para [ustificar una invasi6n sin exito, Finalmente, en 1931 10 logran hacienda estallar una bomb a junto a una linea de ferrocarril y cuI pando a los chinos de sabotaje.

Aunque ello sorprende al gobierno, Hirohito avala la decision. lLa aprueba o quiere evitar males rnayore , como una rebeliori castrense? Nace entonces una inc6gnita sobre quien toma las decisiones estrategicas en [apon durante la guerra -les el emperador 0 la cupula castrense?- que nunca se ha aclarado. No obstante, aI aceptar Hirohito la conquista de Manchuria da alas a sus generales y entre 1932 y 1945 s6lo 4 de sus 14 primero ministros son civiles. La ocupacion de Manchuria, pues, marca la inflexion politica de Jap6n al dar un peso decisive en su gobierno a los militares ultranacionalistas.

Inicialmente la expansion S8 centro en Manchuria, donde Japan creo el estado trtere de Manchukuo, pero este no satisfizo sus necesidades.

MANCHUKUO, EL IDESPERTAIR DEL SUENO IMPERIAL NIP6N Para acallar protesta a] ocupar Manchuria, Japan crea un regimen tftere con la presuncidn de ser un reino independiente, Manchukuo, Entroniza en ei a Hanry Pu Yi, ultimo emperador de China que ha abdicado al proclamarse una Republica en el pais en 1911.

Pew Manchuria defrauda las expectativas que militares y empresartos nipones han depositado en ella oomo motor economico: Ejercito y empresas tienen prioridades diferentes: las inversiones en infraestructuras superan a los beneficios; las manufacturas que genera no pueden competir con las occidentales y el mercado rnanchu es incapaz de absorber las exportaciones japonesas,

En este marco, la conqui ta de China deviene la nueva meta del militarismo nipon, que pareee a su aIcance: sus efectivos castrenses se han quintuplicado en relaci6n a inicios de siglo: su Marina ha crecido y el consenso sabre

la necesaria expansion territorial del pais induso abarca a los socialistas, Ya en 1933 [apon lanza una advertencia internacional en tal sentrdo: abandona la Sociedad de Naciones [ente precursor de la ONU) a causa de las crfticas que suscita la ocupacion de Manchuria.

Su delegado cornpara el trato dado a su pais con 13. crucifixion de Jesus y el ministro de exteriores Legitima la futura expansion: "EI mundo debe reconocer que China no es un Estado organizado" afirma, Y afiade, graficarnente, que "Japan busea su propia via para conseguir en Asia oriental el orden y una paz duradera"

LOS NIPONIES CONSIDERANI IINHUMANOS A LOS CHINOS

En este marco, dOB facciones militares !Jugnan pm encauzar la polftlca japonesa:

Via Imperial y Control. La primera quiere instaurar una dictadura militar con una constitucion que haga del emperador un reo del Ejercito, La segunda apuesta por consolidar las Fuerzas Armadas en sinto-

nia con burocratas y empresas para desarrollar una guerra total con Occidente. En febrero de 1936 Via Imperial protagoniza un golpe de Estado que fracas a a] oponerse Hirohito. Entonces Control cobra un influjo decisive y acaba can Ia ya mermada autonomfa del poder civil.

EI general Hideki Tojo es el hombre fuerte del gobierno y el presupuesto del Ejercito se dispara (pasa del 9% del gasto nacional bruto en el periodo 1933-1937 al 38% en el de 1938-1942) y en noviernbre del mismo ario se firma con Alemania el anticomunista Pacto Antikornintern. Finalmente, el 7 de juLio de 1937 [apon invade China tras un confuso incidente fronterizo.

AUf sus tropas actuan como conquistadores despoticos y brutales, Ta! proceder responde aL adoctrinamiento militar y a1 control social que impera en !a tropa: los soldados de cada unidad son de la rnisma region, por 10 que su conducta negativa repercute de inmediato en la deshonra de su familia. Adernas, los oficiales les H

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La guerra mas salvaje / La invasion japonesa de China

La conquista de China se caracterizo por su brutalidad, pues las tropas trataron a los civiles como seres inhumanos: "chancorro".

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golpean para inculcarles obecliencia y les ~ infunden una cosmovision racial: los chi- ~ nos son chancorro, Lo inhumano (insectos y animales], y su vida carece de valor ..

Para deshumanizar a los soldados -par ejemplo-Jes entrenan cargando con bayoneta contra civiles presos. Rees, autor de El holocausto asiatica recoge el testimonio de alguien que participo en tales ejercicios: "Me sentfa como si estuviera matando ani males, cerdos 1 ... [, Creta que era as) como debia actuar el Ejercito Imperial". Y un oficial explica asi su aetuacion: 'Traje a un granjero chino y 10 raje can un gran cuchillo, desde el pecho hasta el estomago [ ... [ y rnostre a los jovenes soldados que los chinos son bestias y que elIos ternan que hacer 10 mismo", Asimismo, Los nipones recurren a gases venenosos y a armas bacteriologicas: bombardean con ratas infectadas con peste y toxinas. Cuando en una ocasi6n las Ian zan par error sabre sus tropas, conocen sus efectos letales: causan 1.600 muertes.

Para Rees, China es la escuela de salvajismo de La soldadesca que el Ejercito nipon exporta a sus conquistas del Padfico y plasma La mas acre de la entonces capital del pais, Nankin. Esta no fue una excepcion en su conducta, sino su pauta: asienta la idea de que las tropas pueden actuar impunemente.

CHINA. UNA FRUTA MADURA [apon se abre rapido paso en un pais sin autoridad centralizada y unida, Ello se debe a que tras proclamarse en 1911 la Republica, Sun Yatsen -Iider del partido Kuomindang (republicano, dernocratico y nacionalista)- deviene presidente, pero luchas internas fragmentan el pais en zonas controladas por "senores de la guerra".

Esta situaci6n se altera en 1921, al crearse el partido comunista (entre cuyos promotores figura Mao Tse-Tung), pues en 1923 sealfa con el Kuomindang can apoyo de la URSS pa.ra cornbatir a los citados "senores de La guerra". Pero en 1927 fallece Sun Yatsen y su sucesor, el antimarxista Chiang Kai-shek, rompe el acuerdo con los comunistas. No obstante, en 1936 establece de nuevo un pacta con ellos para luchar contra los japoneses. Esta vez las tornas han cam-

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.... UN PRISIONERO es ejecutado sadicamenta con bayonetas por sus captores japoneses.

<II LA BRUTALIDAD SE EXPANDI6: una joven de Arizona agradece a su novio el envto del eraneo de un soldado japcnes.

-inquieta por la amenaza que representa Hitler- limita su ayuda a los comunitas. En abril de 1941 las cosas se agravan: Stalin firma un pacto de no agresion con [apon y hace este comentario al ministro nip on de exteriores: "Ahora, [apon puede poner rumbo al sur". Todo parece conspirar, pues, en favor de los planes de Tokio.

biado (los comunistas tienen unidades militares y controlan zonas del pals), par 10 que la alianza es precaria.

Ante tal panorama, Tokio conffa que la guerra sed. breve: en 1938 posee ya Nankin, Pekin, Sanghai, Canton y Wuhan, y el gobierno de Chiang se ha retirado al oeste, hasta Chongqing. ASl las cosas, en agosto [apon intenta penetrar en la URSS, pero fracasa y deja 20,000 muertos. Concentra de nuevo sus esfuerzos en China, que parece un fruto maduro: los nacionalistas de Chiang reciben escasa ayuda de Gran Bretafia y EE.UU. yen 1939la URSS

LA GUERRA SE COMPLICA

Sin embargo, tras ocupar las zonas C05- teras y centros urbanos decisivos del norte y a 10 largo del bajo Yangzi, los japoneses no pueden tomar amplias zonas rurales del interior, Y en 1939 sus fuerzas alcanzan un equilibrio con las de la coalicion comunista-nacionalista. Ella tiene graves consecuencias para Tokio: entre 1937 y 1941 debe destinar all! a 750.000 soldados, la mitad de su Ejercito, yen 1945 a 1.2 millones de los 2.3 que tiene fuera del pais, hipotecando su expansion par el Pacifico.

La conquista de Nankin en 1937 constituye la pagina mas brutal de la expansion japonesa, pues deio 200.000 muertes y miles de violaciones.

Adernas, el aparato belico japones tiene otro talon de Aquiles: gran parte de su rnaquinaria, herramientas y suministros de petroleo y metales pro cede del exterior. Asi., cuando en enero de 1940 EE.UU cesa de suministrarle combustible de avian, hierro y acero, el gobierno tiene dos opciones para evitar la derrota: retirarse de China 0 buscar suministros alternatives en Asia.

Escoge este segundo camino y estrecha laws con eJ Eje. En septiembre del rnismo

1940 firma el pacto tripartito con Alemarna e ItaHa que comporta ayuda reciproca y delirnita sus zonas de influencia. El ano siguiente, el citado pacto de no agresion can la URSS allana su camino hacia el Pacifico: cuando en julio de 1941 EE.UU. cesa de vender petroleo, Tokio se lanza sobre las Indias Orientales Holandesas (actual Indonesia), ricas en este combustible.

Como s610 la Marina consume 400 toneladas diaries, para conquistar el

Pacffico, Jap6n debe dejar fuera de cambate a EE.UU.rapidamente y ocupar las islas Filipinas. La decision es arriesgada, como reconoce el general Tojo: "A veces la gente tiene que cerrar los ojos y dar el paso decisive" Todo se fia, pues, a un golpe exitoso sabre EE.UU. que de a Jap6n una posicion de fuerza en vistas a negociar en paridad de condiciones 0 incluso alcanzar Ia

hegemonfa militar.

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La guerra mas salvaje / La invasion japonesa de China

Los soldados japoneses fueron duramente presionados para resistir hasta el final, recurriendo al suicidio antes de rendirse.

LA LOCURA FINAL

En este marco, La mayor fa de [aponeses vive el bombardeo del 7 de diciembre de 1941 de Pearl Harbor como un exorcisrno de su inferioridad ante Occidente. Un destacado critieo literario, Okuna Taka 0, fue clare: "Todos los sentimientos de inferioridad de un pueblo de color de un pais atrasado hacia los blancos del mundo desarrollado desaparecieron con ese golpe" Paralelarnente, el liberalismo -asociado a Occidente- debe ser extirpado de Asia, la exaltacion de la resistencia rnilitar e llevada a sus ultirnos extremos y la hrutalidad sabre civiles se extiende par doquier: Singapur, Malasia, Tailandia, Indonesia, Birrnania y Filipioa .

Esta carrera expansionista de Jap6n acaba siendole des favorable. Por una parte, suma al carro aliado a La resistencia china y Ie cia un oxfgeno vital: afluye a ella la ayuda estadounidense, que aumenta a mas de mil millones de dolares entre 1942

Y 1945. Ademas, eL pre idente Franklin D. Roosevelt considera que Chiang garantiza que China pueda ser en la posguerra uno de los cuatro pafses (can EE.UU, la URSS y Gran Bretana] que mantenga el equilibrio intemacional.

AI mismo tiempo, los nipones estan empantanado en una guerra de vasto frente y dificil sosten: si en 1941 sus reserva de perroleo son de 48.900.000 barriles, en 1943 -tras conquistar los campos petroliferas de A ia- se Iimitan a 25.300.000. Igualmente, [apon conoce eJ racionamiento de arroz, azucar, cafe, lena,

harina, aceite, frutas, hortalizas y hasta cerillas. Los soldado japoneses on duramente presionados para resistir hasta el final, y son capaces de recurrir antes al suicidio antes que rendirse, Las victorias precedentes empiezan a pasarle una factura abultada.

No obstante, pese a las crecientes dificuJtades, el emperador Hirohito no detiene la guerra, cuyo final precipita la bomba sabre Hiroshima del 6 de agosto de 1945. Se produce tambien Ia invasion sovietica de Manchuria el dia 8 y el lanzamiento de otra bomba at6mica sobre Nagasaki el 9. Esta concatenaci6n de hechos evita enfrentamientos internos entre los militares y el emperador, como reconoce el dia 12 el almirante Mitsumasa Yonai: "Las bombas atornicas y la entrada sovietica en la guerra son, en cierto entido, dones de los dioses. De esta manera, no tenernos que decir que nos retiramos de la guerra porcircunstancias internas" . Finalmente, el dia 15 los japoneses oyen la voz radiada del emperador que anuncia la capitulaci6n del pais.

Parad6jicamente, La de[rota de Alemania y Jap6n sienta las ba es de un orden mundial opuesto al que ambas potencias sofiaron, pues configura un mundo bipolar regido por EE.UU. y la URSS. Esta Ultima, adernas, da un salto de gigante en Asia, pues sin la guerra chino-japonesa habria sido inconcebible el ascenso de Mao.

China queda devastada, Sus informes oficiales consideran a [apon responsable de la muerte de 3.8 millones de soldados, del asesinato 0 heridas de 18 millones de civiles y de la destruccion de propiedades par valor de 120.000 millones de dolares, Sin embargo, la pesadilla de la guerra no ha terrninado, pues se de ata una guerra civil entre nacionalistas y comunistas que enfrenta a un millen de soldados regula res de Chiang con dos milLones de milicianos. Es La primera contienda de la Guerra Fda al implicar el apoyo de EE.UU. y la URSS a los bandos en liza,

.& LOS JAPONESES TOMAN HONGKONG. victoriosos. en diciembre de 1941. Es el punta mas algido de su triunfo militar en el Pacifico.

, .. UN SOI..DADO SE SUICIOA ante la derrota, disparandose con el pie.

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China atribuyo a Japon la muerte de casi cuatro millones de soldados y el asesinato y las heridas de unos dieciocho millones de civiles.

TRES IDESTINOS IMPERIAlES:

PU VI, MAO E HIROHITO

Los comunistas ofrecen una imagen de disciplina que contrasta con la de sus enernigas. En enero de 1948 Chiang valora as! a sus tropas: "Nunca [ ... J hahabido un partido revolucionario tan decrepito y degenerado como el que hoy constituimos nosotros: ni ha habido ninguno con la falta de espiritu, de disciplina, y ann mas, de pautas sobre 10 correcto y 10 erroneo, como el que hoy constituimos nosotros" A inidos de 1949 se producen rendiciones nacionalistas en masa y se afirma Ia autonomfa de Mao ante Stalin. En octubre, en la puerta de Tiananmen, Mao prodama la Republica Popular China y deviene un emperador sintrono, en cuyo remade falleoe Pu Yi, que trabaja discretamente como archivero de la Biblioteca Nacional y escribe sus memorias,

Paralelamente, el dirigente de la ocupac cion estadounidense de Japan, el general MacArthur, decide mantener a Hirohito en el trona. Se opone a juzgarle par el coste de tal operacion: "Si tenets intencion de procesar a Hirohito, debereis enviar un millen de soldados para mantener el orden', escribe al departamento de Estado, El resultado es que en 1946 la monarqufa es reinventada, se proclama una constitudon democratica e Hirohito niega en un edicto su condicion divina y la superioridad nipona, Pasa entonces e1 resto de sus dias poniendo el sella de oro imperial a los documentos oficiales mas relevantes, mientras se dedica a su gran pasion: la biologfa marina. Nadie parece acordarse del pasado del venerable patriarca que fallece en 1985.

No obstante, la empresa belica nipona tiene una importante consecuencia

invisible: sus victorias contra Occidente trituran el mito de la pretendida superioridad blanca, por 10 que en la posguerra los viejos imperios deben enfrentarse a movimientos de emancipacion nacional, El expansionismo imperial [apones cirnenta la futura lucha anticolonial en Asia. r

Bailey, P. J., China en e/ siglo XX, Ariel. 2002 .

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Togores. L. E.. Jap6n en el siglo XX, Area libros. 2000.

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