Senate President JOVITO R. SALONGA 
This is a transcript of a lecture delivered during the Basic Orientation Seminar on " Liberal   Democracy" held at Subic, Zambales on April 7, 8, & 9, 1989. The same is incorporated in the   LP Primer for Basic Orientation Seminar. 1989.

The word liberal, which is derived from the Latin term liberalis, meaning suitable for a  freeman, is usually employed to characterize an individual who is broad­minded, tolerant,  generous, or open handed. Which is why when we say "Siya'y liberal sa paniniwala,"  we  mean one who is open­minded or tolerant ­ the opposite of one who is narrow­minded,  extremely traditional or conservative.  From this concept we derive the word liberalism, a political philosophy based on belief  in progress, the essential goodness of man, his desire for freedom, and his capability of  exercising rational choice.  Therefore, liberals all over the world have some common basic ideas, though they may  differ with respect to other things:  • • the basic idea that every person wants to be fire and is capable of exercising rational  free choice;  the basic idea that major institutions of society must admit of continuing reform and  revision in light of current conditions and needs. 

What   is   happening   in   the   Soviet   Union   today   is   oftentimes   called   "liberalization."  Glasnost   (openness)   and   perestroika   (restructuring)   are   the   current   manifestations   of  liberalization and democratization of Soviet society. In Eastern Europe, as in Hungary and  Poland,   in   China,   and   in   many   places   around   the   world,   the   movement   towards  liberalization has become well nigh irreversible. 

Roots of the LP; Pre­War Politics 
Let us now go to the roots of the liberal Party in the Philippines. The Liberal Party was  born only after our liberation from the Japanese in 1945. Its founder was Manuel Roxas,  who first established the Liberal wing of the Nacionalista Party.  There was only one major party that emerged from the ruins of war ­ the Nacionalista  Party of Quezon (who died in U. S. in 1944) and its two strong pillars: namely, Sergio 
History of the Ideology of the Liberal Party Philippines by Jovito R. Salonga        1

Osmeña, Sr., who succeeded Quezon as Commonwealth president while in exile in the U.  S., and Manuel Roxas, the eloquent younger man who was left behind.  These two ­ Osmeña and Roxas ­ had been together in the early 30's in their fight against  Quezon over the Hare­Hawes­Cutting Act (HHC) which they brought home from the U.S.  Congress.   The   two   composed   the   "Os­rox   Mission",   and   they   were   the   acknowledged  leaders of the "Pros" (in favor of the Act). Quezon opposed the HHC Act partly because it  allowed the U. S. to continue maintaining its military bases in the Philippines, and mainly, ­  I presume ­ because he was not the leader of the Mission. Quezon headed the so­called  "Antis," and two leaders of the opposition party (Partido Democrata), namely, Don Juan  Sumulong and Claro M. Recto joined him in opposing the HHC Act. So dominant and  effective was the hold of Quezon at the time, the Kastila ­ as he was then called ­­ got the  Philippine Legislature to reject what the Osrox team had brought home. Roxas was ousted  from the speakership and Osmeña was repudiated. Quezon went to the U. S., lobbied with  the U. S. Congress and brought back the Tydings­McDuffie Act ­ essentially the same as  the HHC Act except for the provision on military bases. Since the Tydings­McDuffie Act was not too different, both Osmeña and Roxas were in  estoppel to oppose it. The result was that the t00hree worked together again. The 1935  Constitution was drafted by a Convention presided by Claro M. Recto; Quezon and Osmeña  ran for President and Vice­President, respectively, under the Commonwealth Government.  Manuel Roxas became Secretary of Finance.  Because he was a one­term president under the 1935 Constitution, the charter had to be  amended to suit Quezon's wish to be reelected. "Four years, " Quezon pointed out, "is too  short for a good president." A bicameral assembly was also established and Roxas, along  with others, was elected to the Senate in 1941, shortly before the war.  War came to the Philippines  on December 8, 1941, and suddenly the political world  turned over.  To sum up the situation at the outbreak of war, one could probably say that:  1) The NP was the dominant party. The opposition parties were weak and disunited.  2) By and large, our democracy was an elite democracy. The vast majority of the people  had little access to wealth and power.  3) Politics revolved around personalities, rather than around issues and principles.  4) In the face of the apparent strength of the Axis powers ­ which were dictatorships ­  our people maintained their loyalty to democracy, and since the U. S. was considered the 
History of the Ideology of the Liberal Party Philippines by Jovito R. Salonga        2

leader of the free world, our people were, by and large, loyal to the United States. 

The issue of collaboration: Osmena vs. Roxas 
War, like martial law, placed political parties, except a few, in the deep freeze. Quezon  and Osmeña established the Commonwealth Government in exile in Washington, but all the  other   important   NP   leaders   were   left   behind   ­   notably,   Roxas,   Laurel,   Recto,   Aquino,  Rodriguez, Osias and others. The Japanese did not leave them alone ­ Amang Rodriguez  was   imprisoned,   but   the   others   were   co­opted   by   the   Japanese.   The   puppet   National  Assembly   elected   Jose   P.   Laurel   President   of   the   Republic   and   Benigno   Aquino,   Sr.,  Speaker of the Assembly. Manuel Roxas and Claro M. Recto were in Laurel's cabinet. Recto  was the Secretary of Foreign Affairs.  The leaders of the small Opposition parties were split ­ Emilio Aguinaldo, who had run  against Quezon, sided with the Japanese, as did Benigno Ramos of Ganap; but Pedro Abad  Santos of the Socialist Party had worked against the Japanese and was imprisoned. The  Huks of Luis Taruc played an important role during the war.  The various guerilla organizations that proliferated during the war projected a new set of  national   leaders   ­   among   them   Macario   Peralta,   Ruperto   Kangleon,   Tomas   Confesor,  Alfredo Montelibano, Salipada Pendatun, Terry Adevoso, Alejo Santos and many others,  including Ferdinand E. Marcos.  It was inevitable that with the return of the Americans and the re­establishment of the  Commonwealth in 1945, the one issue that would split the nation and the Nacionalista  Party,   was   the   issue   of   collaboration.   Those   connected   with   the   Japanese,   in   varying  degrees of cooperation, were called collaborators. Today, we use the term balimbing.  It is possible that without the issue of collabora00tion, Manuel Roxas ­ who was with the  Laurel  Cabinet ­ would not have  enough  reason to fight his  mentor and friend, Sergio  Osmeña, Sr. But war has a way of dividing even good friends. The sick, reluctant Sergio  Osmeña, Sr. ran for President, with Amang Rodriguez, who had been imprisoned, as his  VP; Manuel Roxas, who was then Senate President, (the Senate was convened in June 1945  by  Osmeña, in line with MacArthur's desire ran under the banner of the newly­formed  Liberal Party, with Elpidio Quirino, who had also been imprisoned, his vice president.  Note that the LP has its roots in the NP. Both parties in the election of April 1946  promised they could get bigger U. S. aid than the other.  It was an uneven fight. Osmeña was ailing and wanted to withdraw but was prevailed  upon to continue; Roxas was younger and dynamic. And although Roxas championed the 
History of the Ideology of the Liberal Party Philippines by Jovito R. Salonga        3

cause of those leaders who had to face the wrath of the Japanese and "help tide our people  over to better times," Roxas (who had worked in the cabinet of Dr. Jose P. Laurel) was not  charged with treason, unlike Laurel, Recto, Aquino, Sr. and the others. In fact, he was the  fair­haired   protege   of   Douglas   MacArthur   who   had   promoted   him   from   Colonel   to  Brigadier­General in the U. S. Army in early 1945, and had the implied indorsement of  Manuel Quezon and the blessings of Mrs. Aurora Quezon, who campaigned for him. 

The LP Becomes the Ruling Party 
Roxas and Quirino won the election of April 23, 1946 and the new Liberal Party became  the party in power.  After his inauguration as President of the Republic on May 25, 1946, Manuel Roxas,  with   the   concurrence   of   Congress,   issued   a   general   amnesty   in   favor   of   all,   supposed  collaborators with the Japanese.  It   was   predictable   that   Roxas   would   adopt   a   pro­American   stance.   Not   only   was   it  considered   a   badge   of   loyalty   and   honor,   it   was   an   advantage   during   those   days.   His  inaugural speech characterized the U. S. as our mentor and guide. It was under Roxas that  our independence was declared on July 4,1946; it was under Roxas that the Parity Act was  adopted   and the 1947 Military Bases  Agreement signed and ratified. It was also under  Roxas that the political foundations of the Republic were established. It was under him that  the economic reconstruction of a ravaged nation was launched.  At the LP Convention of January 31, 1947, the newly elected President (Roxas) declared:  "We promised that 'aid would be obtained from the U. S. and will continue to receive aid  from  that country." Today, many critics  fault Roxas  for the parity arrangement and the  MBA.  In retrospect, no president could have done otherwise. We were down and out at the  time,   and   we   could   not   get   any   rehabilitation   aid   without   placing   U.   S.   citizens   and  corporations on the same footing as Filipinos in the exploitation of our natural resources  and the operation of public utilities. Unlike Filipinos, the Americans do not deal with their  allies on the basis of pure sentimentality. We should keep this in mind when we talk about  the PAP and the possible renegotiation of the MBA.  Now,   with   respect   to   the   MBA   ­   that   was   not   a   00commitment   of   Roxas   to   the  Americans. It was the commitment of the Commonwealth Government in exile in 1944, and  in that sense was a personal commitment of both Manuel Quezon and Sergio Osmeña. The  interesting thing to remember is that Quezon in the early 30's was against the military bases  ­ and that was his brief against the HHC Act ­ but apparently the Japanese invasion and the 
History of the Ideology of the Liberal Party Philippines by Jovito R. Salonga        4

war   in   Europe   changed   his   outlook.   In   September   1943,   he   wrote   President   Roosevelt  saying that U. S. bases in the Philippines would safeguard both nations and guarantee "the  future   peace   of   the   Pacific."   In   March   1947,   as   Stanley   Karnow   pointed   out,   Filipinos  "submitted voluntarily to their own exploitation," but to many, the bases are a reminder that  the Philippines "has remained hostage to U.S. interests" (Karnow, in Our Image, [1989] p.  330).  More than 40 years later, we are still a nation divided on the issue of the continuation of  the U. S. military bases. 

Roxas' Definition of a Liberal 
At   the   LP   Convention   in   January   1947,   the   new   party   president   (Roxas)   defined,  presumably for the first time, what it meant to be a Liberal. He said, and I quote:  I would define a liberal as one who fights hard for what he believes in, but  concedes to those who disagree with him, the right to fight in a like manner, as  long as they are fair.  The true liberal believes that there is such a thing as truth, and it can best be  determined in a free and open contest for the allegiance of men's minds.  The true liberal believes that while the people may not always be right, they are  usually right, and that in the end, if the people are given free rein to choose and  select, righteousness, truth, and justice will p00revail.  The true liberal believes in progress toward the goals of peace, justice, and  freedom. He believes in the greatest good for the greatest number. He believes  that men can be led to happiness and prosperity, but neither terrorized nor  driven toward those goals.  The true liberal believes in reason and enlightenment rather than in fear or  superstition; in judgment rather than passion; in debate rather than in intrigue.  But what does being "Liberal" mean in terms of our economic structure? Roxas' answer  was this:  The liberal believes that the poor must not be oppressed nor must the rich be  persecuted. Production for social usefulness rather than for selfish profit is his  creed. Each man shouid be paid in accordance with his contribution; but each is  entitled to a decent livelihood. Each man, woman, and child must have equal  opportunity to succeed in life, regardless of sex or the social or economic status  of his parents.  In obvious reference to other ideologies, Roxas pointed out: "The liberal does not believe 
History of the Ideology of the Liberal Party Philippines by Jovito R. Salonga        5

the common masses should be condemned to a life of poverty or suffering, nor does he  grant that any of us is endowed by the Creator with superior rights to rule or to prevail. He  does   not   believe   that   a   class   should   rule   and   another   class   be   ruled.   He   believes   that  government should represent all the people; while the majority should prevail, the rights of  the minority must at all costs be defended. The minority today may be the majority of  tomorrow."  The above quotations embody the essence of liberal democracy. Whether what Roxas  said made any substantial difference is another matter.  If you remember, it was in a U. S. military base ­ Clark Field ­ that President Roxas, after  a stirring speech, succumbed to heart failure in 1948. Elpidio Quirino succeeded Roxas, and  was challenged from within the Party and from without. Jose Avelino, the Senate President,  established the Avelino Wing of the LP, and the NPs put up the newly­amnestied Dr. Jose P.  Laurel as candidate for President. VP to Quirino was Fernando Lopez of IIoilo and  VP to Laurel was former Justice Manuel Briones of Cebu. Quirino as President Quirino  won the bitterly­contested election of 1949, despite the Avelino wing of the LP and the two  principal   issues   raised   against   every   administration   since   then:   the   issue   of   graft   and  corruption and the issue of rising prices. The elections were marred by votebuying, frauds  and terrorism in a number of places ­ notably in Lanao, where the birds, the bees, and the  dead were reported to have voted, and in Negros where a reign of intimidation allegedly  existed under Governor Lacson. In the Tagalog areas, Laurel won, and the prevailing belief  that Laurel had been cheated led to the Batangas revolt, which Laurel himself quelled, for  the sake of national unity. In that election, the U. S. was reportedly on the side of Quirino.  Apparently, the wartime record of Dr. Laurel and his nationalistic stance did not sit well  with the Americans. at that­ time. Among the leaders of the Liberal Party who ran for  Congress and won were Diosdado Macapagal of Pampanga, Ferdinand Marcos of Ilocos  Norte, and Emmanuel Pelaez of Misamis Oriental.  Because of the worsening insurgency problem ­ which is a big problem up to now, except  that it was then known as the Huk problem ­ Quirino, an able administrator, drafted an LP  Congressman from Zambales as his Secretary of National Defense, Ramon Magsaysay. 

Magsaysay's Defection to the NP 
Perhaps Quirino did not anticipate that Magsaysay would be the darling of the press and  the  niño bonito  of the CIA. News and pictures of Huk surrenderees were featured in the  newspapers ­ it was only much later, after his departure, that his closest aides were to tell  the   real   story:   a   good   number   were   fake.   In   any   case   what   Jose   Avelino   could   not 
History of the Ideology of the Liberal Party Philippines by Jovito R. Salonga        6

accomplish   through   his   Avelino   wing,   Ramon   Magsaysay   was   able   to   achieve,   but  paradoxically through the Nacionalista Party of Laurel and Recto, both avowed nationalists.  So great must have been their dislike for Quirino that Laurel, who could have had a return  bout had he wanted it, and Recto, the uncompromising nationalist, were persuaded by the  likes of Senator Lorenzo Tahada, who had left the LP (he ran for the Senate in 1947 and  won under the LP banner) to found his own Citizens' Party, to support Magsaysay in the  1953 presidential election. I was told that the agreement between Magsaysay and these  gentlemen was kept in the vaults of the U. S. Embassy. But since that is hearsay, and I did  not bother to ask Dr. Laurel (who treated me like a son) or Senator Recto (with whom I  appeared in a number of big cases), I cannot vouch for the veracity of that report. Quirino  was   besieged   by   petty,   frivolous   charges   of   extravagance   e.g.(the   5,000­peso   bed   and  alleged corruption involving his close relatives.) This alienated his own leaders.  It was a bad time for President Quirino ­ his own Vice­ President (Lopez) abandoned  him and helped in organizing the Democratic Party, with Carlos P. Romulo as candidate for  President. Joining him were LP Senator Lorenzo Sumulong of Rizal and other LP senators  and congressmen, many of whom were identified with the sugar bloc. It proved to be a  brief, lonely venture for Romulo ­ he was not known to the masses at home, though he was  well­known to many Americans abroad. More importantly, the sugar bloc, led by Eugenio  Lopez and Piding Montelibano, had their feet on the ground: they knew that the U. S. could  not possibly support two candidates against Quirino.  Eventually, the Democratic Party found it expedient to merge with the NP ­ perhaps, the  correct term is assimilated ­ and Romulo had to be sacrificed. Romulo, a much wiser man  because of the experience, returned to diplomatic life and Lopez became a candidate for  senator in 1953 under the Magsaysay­Gareia teatn of the Nacionalista Party. Some official  NP candidates for Congress (I was among them having won in a free and fair convention)  had to be sacrificed in return, without previous notice or hearing. I resigned from the NP.  Be it noted that it was apparently easy for Magsaysay, an LP, to join the NP. Inspite of  Roxas'   definition  of the  term "liberal,"  there was no clear ideological differentiation   in  practice between the two parties. Tumcoatism was in fashion, and the people did not seem  to mind.  Note also that since we were "liberated" in 1945, the U. S. had been openly intervening  in Philippine politics and in other areas of Philippine politics. This is why our independence  has been described by critics and political analysts as more theoretical than real.  "As a practical matter," columnist Joseph Alsop observed, "Magsaysay is the American  candidate." CIA operatives helped Magsaysay, an honest likeable man, win the presidential 
History of the Ideology of the Liberal Party Philippines by Jovito R. Salonga        7


Magsaysay's Victory 
Magsaysay,   who   initiated   the   so­called   house­to­house   campaign,   won   by   an  overwhelming majority. For the LP, his victory proved to be a near debacle. Only 18 LP  congressmen, led by Macapagal, Marcos, and Villareal, were elected, in 1953. Before the  1953 election, there were 3 liberal senators: Peralta, Pecson, and Magalona. After the 1955  election, there was not one LP senator left, only Recto, a guest candidate in the LP line­up,  survived the NP onslaught.  The victory of Magsaysay gave rise to high expectations: graft and corruption would be  wiped out, basic services would be delivered, and poverty would be eased.  At that time, if you will recall, Recto was the most formidable critic of Magsaysay. In the  view   of   Recto,   Magsaysay,   a   close   friend   and   disciple   of   CIA   officer   and   master   of  advertising   gimmickry   ­   Ed   Landsdale   ­   was   the   tool   of   the   United   States,   and   our  dependence on the U. S. made us a nation of mendicants, affecting our economy adversely,  and diminishing our sense of self­esteem, at home and abroad. The criticism of Recto was  valid, but the reality of politics was such that for a time it looked as if Magsaysay would be  the common candidate of the NPs and the LPs in 1957. Many ranking LP leaders were  committed to support him. But fate intervened. Magsaysay perished in an airplane crash in  Cebu in March 1957, and for the first time a genuine Nacionalista, Carlos P. Garcia, became  president of the nation. Looking back, Magsaysay's presidency was a "disappointment. His  dreams   of   reform   foundered   as   he   refused   to   learn   the   political   and   bureaucratic  machinery." (Karnow, p. 354). 

Garcia as President 
Many people thought that Garcia would be defeated in the November 1957 election.  Three political groups challenged the Nacionalista Party candidate: the LP, with Yulo and  Macapagal as candidates; the Nationalist Citizens Party with Recto and Tafiada, and the  Grand Alliance ­ the so­ called heirs of Magsaysay ­ with Manuel Manahan and Vicente  Araneta.  Since I did not belong to any party at the time, I worked for Recto in my district. Garcia  won, Yulo was second and for the first time in our history, his vice­presidential candidate  (Diosdado   Macapagal)   won   over   the   candidate   of   the   winning   party   (Speaker   Laurel).  Manahan was third and Recto ­ the nationalist­was the kulelat, prompting him to say that  while he expected to lose, he did not anticipate a disaster. But it was not his nationalism that  made him lose. It was his failure to organize and go down to the level of the masses. He 
History of the Ideology of the Liberal Party Philippines by Jovito R. Salonga        8

thought his mere name and prestige would be sufficient to insure his victory.  It became clear that under a 2­party system, with the NP and LP monopolizing the poll  inspectors,   it   would   be   almost   impossible   for   other   political   parties   to   win   in   national  elections.  Macapagal's   time   had   clearly   arrived.   As   vice­president   without   porfolio,   he   went  travelling   to   all   the   provinces   including   the   very   remote   islands.   Garcia,   the   president,  embraced many of Recto's ideas. He adopted the Filipino First Policy. But his relatives and  proteges   were   reportedly   involved   in   corrupt   deals,   alienating   his   own   party­mates,  including   Mayor   Arsenio   Lacson   of   Manila.   In   the   meantime,   Congressman   Ferdinand  1Vlarcos,   who   had   met   and   married   Imelda   in   1954   after   a   whirlwind   courtship,   was  reelected congressman in 1957, and ran for the Senate in 1959, copping first place. The  Liberals were back in contention, with Marcos, Ambrosio Padilla, Estanislao Fernandez,  and Rogelio de la Rosa holding the fort. 

Macapagal's Campaign and Triumph; LP Back in Power 
In 1960, I was approached repeatedly by Vice­President Macapagal to run for Congress  in the 2nd district of Rizal. I had resigned from the NP in 1953 and was partyless for 7  years. I was in active law practice and I was also Dean of Law of the FEU. The LP in Rizal  had been decimated by the defection of Senator Lorenzo Sumulong and his followers to the  NP; the combined might of Rodriguez and Sumulong was so formidable no LP candidate  for governor or congressman could hope to win at that time. Eminent personalities and  close relatives dissuaded me from entering politics. But in 1960, I joined the LP and began  the tedious task of reorganizing the LP in Rizal at the grassroots level, especially among the  youth, mostly students, in preparation for the 1961 election. I was fortunate that at the time,  the Rodriguezes and the Sumulongs were fighting each other. Macapagal and Pelaez won in  my   district  along   with  a   strong  senatorial   slate,   led  by  Manglapus,  Manahan,  Rodrigo,  Osias, Antonino, and Kalaw­Katigbak. Incidentally, both Manglapus and Manahan followed  Pelaez's example: they became Liberals. The record shows that in the 2nd district of Rizal I  won over Secretary Serafin Salvador (Rodriguez' candidate) and reelectionist Congressman  Francisco Sumulong of the Sumulong wing of the NP. The Liberal Party, under President  Macapagal, was back in power.  The new President, who had allegedly obtained U. S. support, came into power with a  number   of   assets   and   liabilities.   His   biggest   asset   was   his   record   of   integrity   as   a  congressman,   and   his   identification   with   the   poor,   having   come   from   their   ranks.   His  biggest   liability   was   the   fact   that   both   houses   of   Congress   were   dominated   by   the  Nacionalista Party. His first acts as President were to ban his relatives from any dealings 
History of the Ideology of the Liberal Party Philippines by Jovito R. Salonga        9

with Government and to remove import and exchange controls. He opened Malacauang to  the "common man."  Though political turncoatism was becoming contemptible, a group of NP Congressmen  decided   to form  the  Allied­Majority, wresting  the  speakership  from Daniel  Romualdez.  Cornelio   Villareal   of   Capiz   became   Speaker.   I   was   appointed   Chairman   of   the   House  Committee on Good Government. In time, the members of the Allied Majority became  Liberals. In the Senate, a heart­broken Amang Rodriguez, betrayed by some partymates,  was   eventually  replaced   by   Ferdinand   Marcos   as   Senate   President.   He   was   also   the  president of the Liberal Party.  In 1963, with the LP in power, Marcos was awarded a string of medals on the basis of an  affidavit executed by a former classmate, Lino Patajo, subsequently appointed Comelec  Commissioner where he showed his mettle and knowledge of the law. He was persuaded to  do so by an aide of Marcos, in preparation for the 1965 election. Whether Macapagal and  his Secretary of National Defense Macario Peralta thought those medals ­ awarded almost  20 years after the event ­ would appease Marcos so he would not run for President is a  different matter altogether. Incidentally, the awards and medals claimed by Marcos ­ at least  thirty (30) of them ­were exposed as fake by American and Filipino scholars. Alfred McCoy  unearthed   U.   S.   Army   records   in   the   National   Archives   in   Washington   that   "fully  documented the fraud" (Stanley Karnow, "In Our Image," 1989, p. 369).  From  the  beginning,  Macapagal  was   crippled  by  the  Stonehill  case.   As  head   of  the  Committee on Good government investigating the case, I felt that the whole thing wits  mishandled by the advisers of the president ­ there were more NPs than LPs who were.  tainted by the activities of the American GI who thought the whole government was in his  pocket. 

Marcos Defects; NP Convention Fight and the 1965 Election 
Finding no chance to be the candidate of the Liberal Party for President ­ which, he said,  had been pledged to him by the incumbent ­ Marcos became a Nacionalista with Speaker  Jose Laurel and Daniel Romualdez as sponsors, over the objection of Amang Rodriguez.  The NP convention of 1964 was mainly a fight between two former Liberals ­ Marcos  and Pelaez. The other aspirants bowed out ­ Senators Arturo M. Tolentino and Gil Puyat,  both Nacionalistas, and Fernando Lopez, a former Liberal. Marcos and Pelaez entered into  a gentlemen's agreement not to buy votes. Apparently, one of them violated the agreement  with impunity. Marcos, with the valuable help of Imelda, garnered 777 votes ­ which partly  explains why 7 has been the favorite number of the two. 
History of the Ideology of the Liberal Party Philippines by Jovito R. Salonga        10

The election of 1965 was a contest between Liberals who used to work together ­ on the  LP side, Diosdado Macapagal and Gerry Roxas; on the NP side, Marcos and Lopez; and a  third party,,, the PPP, with Raul Manglapus and Manuel Manahan. I was in that campaign; I  ran for the Senate under the LP banner. It was almost a clean sweep by the NP ticket ­ in the  senatorial   slate,   only   Serging   Osmeifta   and   I   made   it.   Among   the   bloopers   of   the  Macapagal   campaign:   the   banning   of   the   Marcos   film,   "Iginuhit   ng   Tadhana"   and   the  electronic penetration of the Macapagal­Roxas headquarters by the Marcos agents.  Marcos   and   his   pretty   wife,   Imelda,   were   the   stars   of   that   campaign;   no   wife   of   a  presidential  candidate  had ever joined  that  fray with  that  kind of role. It was  she  who  organized the "Blue Ladies," solicited contributions, persuaded national and local kingpins  to   join   the   Marcos   bandwagon,   sang   and   spoke   in   various   rallies,   and   decided   vital  questions as if she were Marcos herself. In a sense, the conjugal dictatorship had its roots in  the 1965 campaign. Marcos recited a litany of 15 promises and summed them up in one  catchy slogan ­ "This nation will be great again."  The 15 promises of Marcos, according to the Free Press issue of November 20,1965 were  (1) Bring down prices and raise incomes; (2) No more shortage or importation of rice; (3)  Reduce graft and corruption to a minimum; (4) Punishment of those who have enriched  themselves in office; (5) Stop smuggling; (6) Faster Land Reform; (7) Jobs for the jobless;  (8)   Law   and   order;   1(9)   Honest   tax   Collection;   (10)   Economy   in   the   government   by  reducing national budget to essential services; (11) No nepotism; (12) Rule of Law (13) No  persecution of political enemies; (14) Nationalistic policy; and (15) Heroic leadership.  The Marcos couple won the election, allegedly with U. S. support1, by a convincing  majority of more that 600,000 votes.  Marcos   quickly   asserted   his   leadership;   Vice   President   Lopez   became   a   political  spectator, for practical purposes. NP members of Congress lost their pivotal role as policy­ makers, even as the military establishment assumed increasing importance. The Marcos  Administration, in less than 2 years, became known for its rackets and scandals and for its  lack of respect for the sanctity of human life. Thirty­three simple men, all members of the  Lapiang Malaya, were gunned down in cold blood in Manila.  Before the war, elections had been quite clean and politics relatively honest. The quickest  way to poverty, it was said, was for a man to enter politics. No one was supposed to be 
1   President Macapagal says that he lost U.S. support, which President Johnson had promised him in 1964, when he  was in the U.S., due to two things: (1) he did not accede to Defense Secretary Macnamara's request that he disassociate  himself from Sukamo; and (2) the influence of a pro­Marcos man in pentagon ­ Col. Napoleon Valeriano. Even the  100,000 tons of rice Johnson had promised to send Macapagal were diverted to another country. Stanley Karnow in his "In  Our Image" [1989] says that U.S. was neutral in the election. [p.357] 

History of the Ideology of the Liberal Party Philippines by Jovito R. Salonga        11

elected through fraud or to get rich by becoming a politician.  After the war, something went wrong in some places in the country. But in many other  places, elections were still relatively clean and honest ­.until Marcos became president. 

Elections Under Marcos: The Reign of Greed and Terror 
In 1967, the Liberal Party fielded a strong senatorial slate. But so scandalous was the use  of wholesale frauds and terrorism in many cities and provinces that only one opposition  candidate, Ninoy Aquino, made it to the winning circle.  Unknown   to   most   people,   Marcos   and   Mrs.   Marcos   since   1967   had   already   been  depositing many millions of dollars in foreign banks. In 1968, they instructed Credit Suisse,  a Swiss bank, to place their deposits under the pseudonym William Saunders for him, and  Janye Ryan, for her. Also in 1968, the Liberal Party2  exposed two rackets: the Benguet­ Bahamas deal of Marcos and his cronies and the falsification of a resolution of the National  Economic   Council   allowing   the   entry   of   giant   Japanese   trading   corporations   in   the  Philippines, without further formality.  In  1969, the Liberal Party fielded. Sergio Osmeña, Jr. and Genaro Magsaysay as  its  candidates for President and Vice­President, respectively, against the Marcos­Lopez team of  the Nacionalista Party. Before Marcos, no presidential candidate for re­election had ever  won. But with the use of the three G's ­ guns, goons, and gold ­ Marcos won his re­election  bid, by a landslide majority of more than 2 million votes. Time and Newsweek called it "the  dirtiest, most violent," and the "most corrupt election" in modern Filipino history, "Lutong  makaw na, lutong Makoy pa"3 became the current joke.  Predictably, the year 1970 opened with a rash of demonstrations, marches and riots in the  cities, all of them demanding that Marcos resign. Marcos and Mrs. Marcos were greeted  with a coffin as they emerged from the Legislative Building, where he had just delivered his  January 1970 State of the Nation address. Several days later, around 4,000 students stormed  Malacañang,   ramming   a   fire  truck  through   a  front   gate.   Four  students   were   killed   and  hundreds were injured in the nine­hour siege.  Many people were outraged. They could not celebrate an electoral triumph that had been  marred by raids on the public treasury amounting to almost a billion pesos, and tainted by  wholesale frauds, including the use of fake ballots and fake election returns, and incredible  acts of terrorism. The national treasury was so depleted that not enough resources were left 
2   Sen. Salonga was the one who exposed these two deals in the Senate. The other scandalous event, the Jabbidah  massacre, was exposed by Senator Aquino. 

3   i.e. Pre­cooked food with Marcos as the cook.

History of the Ideology of the Liberal Party Philippines by Jovito R. Salonga        12

to service the mounting external debt. Marcos was able to negotiate a standby agreement  with the IMF­World Bank, which agreed to reschedule the debt and extend new loans, but  only   after   a   60%   devaluation   of   the   peso.   The   IMF­World   Bank   supervision   of   the  Philippine economy began.  The   demand   for   a   new   Constitution   that   would   permit   the   restructuring   of   society  mounted. Congress yielded to public pressure by authorizing the holding of a Convention.  In   November  1970,   the   election   of   delegates   to   the   Convention   was   held.   In  1971,  the  Convention,   otherwise   known   as   "Con­con"   opened   despite   the   fear   that   it   might   be  manipulated by Marcos. Shortly after this, on August 21, 1971, the proclamation rally of the  Liberal Party was bombed, resulting in several deaths and serious injuries to candidates for  national and city positions. Serging Osmena and I were among the most seriously injured ­ I  almost lost my life. Marcos quickly suspended the privilege of the writ of habeas corpus  and promised that the mystery of the Plaza Miranda bombing would be solved in a few  days,   something   that   up   to   his   flight   from   the   Palace   was   not   fulfilled.   The   Liberal  candidates for the Senate, except for two Nacionalistas, swept the elections, despite their  inability to campaign. 

Martial Law and One­Man Rule 
In August 1972, a series of mysterious bombings took place in Greater Manila. Only one  was reported solved: A PC sergeant assigned to the PC Firearms and Explosive Section was  found responsible for the bombing of a department store in Manila. It was in this setting of  public confusion and despair that Marcos proclaimed martial law ­ just one year before the  end of his nonrenewable term of office and following the fake ambush of Secretary of  National Defense Juan Ponce Enrile. Citing the Muslim insurgency in the South and the  NPA rebellion in the North as his principal reasons, Marcos declared that he had no other  recourse but to impose martial law, "to save the Republic and reform society."  With the acquiescence of a weary, confused people, one­man rule was quickly installed  with active support of the military. The mass media were seized; the Legislative Building  was  padlocked; the independence of the Judiciary vanished. Several senators, including  Ninoy   Aquino, the  LP  Secretary General,  Convention delegates  opposed to the  idea  of  prolonging the term of Marcos, reputable publishers and journalists, student activists and  labor leaders, were picked up and and detained in military prison camps. Mass action was  prohibited. Political parties were virtually outlawed.  On  January 17, 1973, Marcos announced that 95% of the people in the non­existent  Citizens' Assemblies (barangays) had overwhelmingly ratified his new Constitution, whose  transitory provisions legalized the imposition of martial law, vested in Marcos sweeping 
History of the Ideology of the Liberal Party Philippines by Jovito R. Salonga        13

powers, and allowed him to remain in office indefinitely.  A group of senators and congressman, mostly LPs, Convention delegates, and civic­ spirited citizens challenged this farcical ratification before the Supreme Court. By a 6 to 4  vote,   the   Supreme   Court   held   that   the   New   Constitution   was   not   "validly   ratified"   in  accordance   with   the   1935   Constitution   but   nevertheless   held   that   "there   was   no   more  judicial obstacle to its being considered in force and in effect."  A new ruling coalition came into the scene: Marcos was its undisputed head, and Imelda,  his   wife, as  his  alter ego;  trusted  military  officers,  led by General Fabian  Ver; cabinet  members,   technocrats,   and   the   bureaucracies   under   them;   close   relatives,   business  associates, cronies, and allies in the mass media; key figures in the business community, old  and new political lieutenants, and a network of provincial, city, town, and barangay leaders  functioning in accordance with orders from above.  The leaders of the Liberal Party boycotted the periodic  referenda  called by Mareos to  give him the answers he wanted. Meanwhile, the Nacionalista Party fell under the complete  control of the dictator.  In 1977, Imelda Marcos was appointed Governor of Metro Manila and at the same time  Minister of Human Settlements.  To   the   disillusionment   of   many   Filipinos,   the   United   States   not   only   continued   but  increased   its   military   and   economic   assistance   to   the   Marcos   Government.   The   NPA  insurgents grew in size and number. 

The Divisive Issue
To participate or not in elections called and conducted by the dictator ­ this was the issue  that divided friends, even close relatives, and political parties. As far as plebiscites and  referendums   were   concerned,   there   was   little   debate   about   the   need   to   boycott   ­   but  elections were a different matter.  In 1978, the three principal leaders of the Liberal Party were first united in participating  in the first election for the interim Batasang Pambansa. They agreed to lead the pack in  their   respective   bailiwicks   ­   Ninoy   Aquino   in   Central   Luzon,   Gerry   Roxas   in   Western  Visayas, and I was supposed to do the same in Metro Manila.  When in early 1978, the dictator decided to adopt the notorious system of block voting  under which a voter, by simply writing KBL, was deemed to have voted for a whole slate of  Marcos' candidates, Ninoy himself from his isolation cell proposed to me ­ and I conveyed  the   proposal   to   Gerry   Roxas   ­  that   the   LP   boycott   the   1978  elections.   We  thought   his 
History of the Ideology of the Liberal Party Philippines by Jovito R. Salonga        14

proposal was a sound one, readily agreed with Ninoy Aquino in writing, and held a press  conference were we announced our unanimous agreement to boycott the 1978 election.  The   intervention,   however,   of   Senators   Tañada   and   Rodrigo,   who   convinced   Ninoy  Aquino in Fort Bonifacio that it would be better for him to change his boycott stand and  launch his candidacy since Ninoy might then be allowed to go out of his prison room and  campaign, thereby enabling him to meet the people, had the effect of dividing not only the  Liberal Party but the entire Opposition. Roxas and I felt bound by our agreement and by our  press announcement in favor of a boycott. However, we gave our blessings to Ninoy in view  of the difference in circumstances ­ we were still physically free but Ninoy was behind bars.  Ninoy and his candidates ran under the banner of Lakas ng Bayan, otherwise known as  Laban ("Fight"). Pepe Diokno and many others were for boycott. But I campaigned for  Ninoy and his teammates.  When Marcos brazenly rigged the 1978 election, Ninoy Aquino ­ who, with his entire  slate, lost ­ vowed he would not participate anymore in any Marcos election.  Marcos scheduled local elections in 1980. Roxas found himself besieged by LP Leaders  who   wanted   to   participate   and,   with   the   advice   of   former   President   Macapagal,   partly  yielded by authorizing the formation of the so­called National Union for Liberation (NiJL).  This was a crude subterfuge; most NUL candidates lost, anyway.  The Liberal Party, which did not want to lose its credibility by participating, nevertheless  lost much of its visibility by refusing to participate. In a country under dictatorship, it has  been said, there is no political decision that is completely right, it is always partly wrong.  Ninoy's departure for the United States in May 1980, my incarceration in October 1980  followed by my exile in the United States in March 1981, and the hasty departure of Senator  Gerry   Roxas  in June 1981 for an urgent  operation  on his  liver, probably weakened the  Liberal Party and the democratic Opposition at home. 

The Vision and Program of Government 
Apart from lecturing in various schools and assemblies and helping organize Filipinos in  Honolulu   and   Los   Angeles,   I   found   time   to   write   a   manuscript,   entitled   "The   Marcos  Dictatorship and a Program for the Future." The third part of this manuscript, which was  completed in 1984, contains the Liberal Party Vision and Program of Government, which  was to be adopted as the official ideology of the Liberal Party at its Exe00cutive Committee  meeting of October 5, 1985. It was the request of Senator Roxas, before his death, that I  write the draft of the LP Program of Government. 
History of the Ideology of the Liberal Party Philippines by Jovito R. Salonga        15

The LP Vision and Program is different from all the previous platforms issued by the  Liberal Party since 1946. It is not only liberal and nationalistic ­ it is progressive and pro­ people. The Nacionalista Party, which had been taken over by Marcos, became a puppet of  the dictator. The KBL was organized, at the suggestion of former Speaker Jose Laurel, Jr,  who admitted that it was he who "suggested to President Marcos to create an umbrella  organization to incorporate political parties such as the NP." This came to be known as the  KBL (the Kilusang Bagong Lipunan).  After the 1980 local elections, which saw the Laurels scoring a victory in Batangas, Doy  Laurel started organizing a united Opposition group, which was later known as the UNIDO.  In   the   beginning,   the   co­chairmen   were  Senator   Gerry   Roxas   of   the   Liberal   Party   and  Speaker Laurel, Jr. of the Nacionalista Party. But with the demise of Senator Roxas on April  19,   1982,  Doy  Laurel   became   the   head  of  the   UNIDO,  with  the   participation  of  some  Liberals. In the meantime, at the request of Senator Roxas before his demise, the Executive  Committee of the Liberal Party installed me as Executive Vice President and I succeeded  Roxas. 

The Assassination of Ninoy Aquino 
Meanwhile, Ninoy was getting impatient in Boston, he felt isolated by the flow of events  in the Philippines. In early 1983, Marcos was seriously ailing, the Philippine economy was  just as rapidly declining, insurgency was becoming a very serious problem. Ninoy thought  that   by   coming   home,   he   might   be   able   to   persuade   Marcos   to   restore   democracy;   he  explicitly stated that he wanted to revitalize the Liberal Party. He might be arrested and  imprisoned again, but he expected to be called by Marcos and it would be his turn to tell  Marcos: "Leave the country, take your money, and allow the country to have free and fair  elections." I tried to dissuade Ninoy; I thought the time was not right, but he couldn't be  stopped. Ninoy left for Manila via Taipeh and met his end at the MIA on August 21, 1983,  exactly 12 years after the Plaza Miranda bombing.  Marches and demonstrations demanding Marcos' resignation, became the order of the  day.   Marcos   called   for   elections   for   the   Batasan   on   May   14,1984.   The   democratic  Opposition was divided: Tañada, Diokno, Butz Aquino, Macapagal, Sarmiento, and some  Opposition figures in the United States, including Raul Manglapus and myself, were against  participation,   unless   Amendment   6,   which   allows   Marcos   unlimited   power   to   rule   by  decree,   was   repealed.   Eva   Kalaw   was   in   favor   of   participation.   Cory   was   against  participation in the beginning, but finally went along in the end. Doy Laurel's Unido and  Pimentel's PDP­Laban participated and became highly visible. 

History of the Ideology of the Liberal Party Philippines by Jovito R. Salonga        16

Split of the Liberals and Efforts to Unite 
In the 1984 elections, the Liberals split: Eva Kalaw, Neptali Gonzales, John Osmeña, and  others decided to participate. They held a meeting of the Concerned Liberals for Party  Unity, converted it into a meeting of the 'Directorate of the Party', and chose Eva Kalaw as  head. The Kalaw Wing of the Liberal Party was born.  On   the   other   hand,   the   Macapagal­Sarmiento   group   proceeded   to   expel   the  participationists  for  acts   inimical  to the  Party.  In any case,  Eva Kalaw   won  in  Manila  together with Lito Atienza. All in all, the democratic Opposition won around 58 seats,  although this number was disputed.  When Mrs. Kalaw and Lito Atienza went to the United States in 1984, they passed by  Los Angeles and visited me. The result was the execution of a Unity Agreement (witnessed  by Mrs. Judy Roxas and former Congressman Raul Daza), the details of which were to be  implemented by a five­man Committee ­ Dr. Pedro Yap, as Chairman and John Osmeña,  Lito Atienza, Abraham Sarmiento, and Manuel Concordia, as members.  I returned to the Philippines in January 1985, for the purpose of among other things,  "helping heal the rift within the democratic Opposition." The five­man Committee (later  increased) called for a meeting of the LP National Executive Committee in October 1985,  and   this   was   agreed   to   in   writing   by   both   the   Salonga   and   Kalaw   camps,   with   the  participation of Mrs. Judy Roxas. The Party President was to be elected at said meeting.  The National Executive Committee meeting was held on October 5, 1985 at the residence of  Mrs. Judy Roxas, but Eva Kalaw decided to hold her own "National Directorate" meeting,  resulting in the defection to the Salonga Wing of John Osmeña, Lito Atienza, Evelio V.  Javier, Lorna Verano Yap, and many others. The National Executive Committee elected me  as Party President.  As   stated   earlier,   the   democratic   Opposition   won   around   58   seats   in   the   May   1984  elections. In an assembly of 200 members, this number couldn't do much except create a lot  of noise, which it did as in the filing of impeachment proceedings against Marcos based on  the "stolen wealth" expose of the San Jose Mercury News in mid­1985. As a two­thirds  majority was necessary to impeach Marcos, the charges were promptly dismissed. After the  snap election of February 7,1986, the KBL majority in the Assembly proclaimed Marcos a  week later as the duly­elected president. 

The Snap Election of February 7, 1986 
Even before the snap election, it became very obvious that the days of Marcos were 
History of the Ideology of the Liberal Party Philippines by Jovito R. Salonga        17

numbered.  Mrs.  Aquino,  Senator  Tañada,   and  Jimmy  Ongpin  organized  the  Convenors'  Group   and invited  presidential  possibilities  to join  them. On November 28, 1984, Mrs.  Aquino called me up in Encino, California to find out when I could come back. I told her I  was   coming   home   in   January   1985.   In   the   meantime,   Salvador   Laurel   of   the   Unido  announced he was running for the presidency, as did Eva Kalaw of the Kal00aw Wing of  the Liberal Party ­ both refused to join the Convenor's Group.  Due   to   pressure   from   within   and   from   the   United   States,   Marcos   called   for   a   snap  presidential election, which was finally set for February 7, 1986. I withdrew from the race in  favor of Cory Aquino, as did Doy Laurel, who was finally prevailed upon to run as Cory's  vice   presidential   candidate.   But   my   withdrawal   was   conditioned   on   their   issuing   a  Minimum Program of Government, which a committee that I chaired had drafted, based  largely on the LP Vision and Program of Government. Both Cory and Doy signed this  document in early January 1986.  In an interesting development, Mrs. Eva Kalaw, who had raised the hands of Cory and  Doy,   changed   her   mind   and   decided   to   run   for   vice   president.   But   many   Liberals  campaigned for a Cory­Doy Ticket in various provinces and cities. The Kalaw Wing faced  the danger of disintegration.  The conduct of the February 7, 1986 election is known to many, and I need not dwell on  that, except to say that Raul Daza and I campaigned in Eastern Visayas. I also managed to  do some campaigning in Metro Manila, Central Luzon and some Tagalog provinces.  Following the Batasan proclamation of Marcos as winner, despite the NAMFREL results  which showed that Cory Aquino was winning, Cory appointed me as head of the Civil  Disobedience Advisory Committee. The  Tagumpay ng Bayan  rally was held on Sunday,  February 16, after the Batasan proclamation for Marcos and the issuance of the declaration  of the Catholic Bishops that Marcos had lost the authority to govern. It was at that rally that  Cory called for a boycott of crony firms, crony media, and crony banks.  Meanwhile, Evelio Javier, who used to be with the Kalaw Wing, and then joined the  Salonga Wing and campaigned for Cory and Doy, was murdered in cold blood in Antique  shortly after the elections. He was a faithful Liberal up to the end.  On February 22, 1986, Juan Ponce Enrile and Fidel Ramos defected to the Opposition  and   the   EDSA   Revolution   began,   culminating   in   the   oath­taking   of   Cory   and   Doy   on  February 25, and the flight of Ferdinand and Imelda Marcos, with their retinue, on the  evening of that day.  The first Executive Order of the newly installed President was in keeping with the LP 
History of the Ideology of the Liberal Party Philippines by Jovito R. Salonga        18

Program   of   Government   ­­   the   recovery   of   the   stolen   wealth   of   Marcos,   his   business  associates   and   cronies.   Executive   Order   No.   1   created   the   Presidential   Commission   on  Good   Government,   and   I   was   appointed   Chairman.   Along   with   my   recommendees   as  Commissioners, Ramon Diaz,; Pedro Yap, and Raul Daza, President Aquino included Mary  Concepcion Bautista, a human rights activist.  The accomplishments of the PCGG, up to my resignation in early March 1987, are a  matter of public record.  Meanwhile,   President   Cory   Aquino,   torn   by   conflicting   counsel,   finally   decided   to  abolish   the   Batasan,   thus   ending   the   debate   between   the  boycotters  and   the  participationists.   A   Freedom   Constitution   to   guide   the   revolutionary   government   was  promulgated.   A   little   later,   President   Aquino   created   a   Constitutional   Commission  composed of 50 outstanding citizens to draft the new Constitution. 00 The proposed Constitution was submitted to the people for ratification on February 2,  1987. Almost 80% of the people ratified the Constitution in what was widely hailed as a  free and open plebiscite. 

The Elections of May 11, 1987 and the Resurgence of the Liberal Party .
Conformably to the new Constitution, congressional and senatorial elections were held  on May 11, 1987. Of the 24 Senators elected, three were full­fledged Liberals: Salonga,  Osmeña   and   Ziga.   One   was   partly   Liberal:   Senator   Saguisag.   The   others   were   either  independents, or belonged to the PDP­Laban, now taken over by President Aquino's brother,  Congressman Jose "Peping" Conjuangco, or to Lakas ng Bansa which was organized by  pro­Aquino personalities shortly before the election. The first head of Lakas ng Bansa was  former  Congressman (now Senator) Neptali Gonzales, who was succeeded by Mr. Paul  Aquino.  Mrs. Eva Kalaw ran as  Opposition (GAD) Senator and lost. The Kalaw  Wing  became a thing of the past.  My   election   as   Senator   of   the   Republic   and   my   subsequent   elevation   to   the   Senate  Presidency signaled the coming into the fore of a united, effective Liberal Party. I was  elected   Senate   President   on   June   30,   1987   despite   the   fact   that   there   were   only   three  Liberals in the Senate at the time. Senator Saguisag, who was partly with PDP­Laban,  subsequently signed membership papers  filed with the COMELEC, manifesting his full  affiliation with the Liberal Party. In the House of Representatives, 18 LP congressmen were  elected under the Liberal Party.  In   a   move  that   caused   uneasiness   among   other   political   parties   in   the   ruling   Laban  coalition, the majority floor leader of the Senate, Senator Orly Mercado, took his oath as a 
History of the Ideology of the Liberal Party Philippines by Jovito R. Salonga        19

Liberal,   followed  by  the   popular   Opposition   Senator   Joseph   "Erap"   Estrada.   One   week  before the local election, the Senate president  pro tem, Senator Tito Guingona, and the  Chairman of the Presidential Commission on Urban Poor, Mr. Mar Canonigo, who had  translated the "LP Vision and Program of Government" into Pilipino in 1985, also affiliated  with the Liberal Party, bringing with him many leaders from the ranks of the dispossessed. 

The Local Elections of January 18, 1988 and the New Politics 
The Liberal Party decided to field its own bets in the local elections of January 18, 1988  after President Cory Aquino declared she would not interfere in the local polls and that she  would not proclaim any candidate. The August 28, 1987  coup  made her change her mind  somewhat, but the Party could no longer change its stand. The fact that in some places,  Lakas   ng   Bansa   or   the   PDP   Laban   (identified   with   Peping   Conjuangco)   proclaimed  candidates which the Liberal Party could not in conscience support, only confirmed the  soundness of the Party stand. Before the May 11, 1987 elections, these two parties were  supposed to have merged as announced by their officials. Curiously, the two parties merged  again in late 1988. A good number of PDP­Laban leaders, led by Senator Nene Pimentel  and former Secretaries Janet Ferrer and "Bobbit" Sanchez maintain that the merger was  illegal   and   that   their   own   PDP­Laban   Party   had   nothing   to   do   with   the   LDP   of  Congressman Peping Cojuangco and Speaker Mitra.  In any case, the LP leadership waged a determined fight against political dynasties in  many places, particularly in the Province of Rizal, where the political dynasty sought to  destroy the Liberal Party. We could not do otherwise, since we in the Party had called for  the dismantling of all undue concentrations of power and wealth. Rizal is a good model of  how the Liberal Party should conduct its campaign. We did not engage in vote­buying and  we concentrated on issues, rather than indulge in name­calling.  Before the elections, we were zero in Rizal ­ no provincial official, no officer­in­charge  (OIC), not even one town mayor or councilor. But now the Liberal Party, along with its  allies, is the dominant party in the historic province of Rizal, not merely because of the  candidates who wqn but because of its adherence to principle. We have shown that it pays  to adopt the new politics.  The   Rizal   experience   has   been   duplicated   in   many   other   places,   notably   in   Eastern  Visayas   where,   under   the   leadership   of   Congressman   Daza,   we   scored   almost   a   clean  sweep. We now have governors, vice governors, and provincial board members, mayors,  vice mayors, and councilors in Mindanao, Visayas and Luzon. But clearly we have just  begun ­ we can do more in the future.

History of the Ideology of the Liberal Party Philippines by Jovito R. Salonga        20

Winning elections is good ­ but how we win them is more important. "The main problem  in a political campaign," said Adlai Stevenson, "is how to win without proving yourself  unworthy of the office." The Recruit scandal now rocking Japan and the system of "money  politics" that has weakened Prime Minister Takeshita and the LDP there should teach us a  lesson. It is good to have money and all the things money can buy, but perhaps, it is better  to pause once in a while and find out whether we still have the things that money can never  buy. Such things, for example, as integrity, self­respect and credibility.  In the Senate, we showed our adherence to our LP Vision and Program of Government.  We   authored   the   Code   of   Conduct   and   Ethical   Standards   for   Public   Officials   and  Employees and passed a genuine agrarian reform bill, Senate Bill No. 249, a social justice  measure.  The future looks bright for the liberal Party. We have a vision, we have a program, and  we are determined to carry them out. Mahatma Gandhi said the first evil that would destroy  man in this century is politics without principle; we in the Liberal Party believe that politics  based on principles is what will make a new Philippines truly free, just, democratic and  progressive ­ which is our people's aspiration.  It is also the dream of the heroes of the Liberal Party who fell in the dark night of the  Marcos'   dictatorship,   among   them   Ninoy   Aquino,   Gerry   Roxas,   Cesar   Climaco,   Jose  Lingad, Evelio V. Javier, and many other heroes of the nation. 

The LP Vision and Ideology 
The question may be asked: In what sense is the Liberal Party today different from the  other political parties?  For one thing, the LP at the national level is not a party led by balimbings; it is a party  led by persons committed to the democratic faith. For another, the LP is a party that is  closely identified with the weak and the poor. Among its ranking leaders and organizers are  those who come from the ranks of the marginalized and the dispossessed.  More   than   that,   the   LP   has   a   vision   of   the   kind   of   society   we   want   ­   a   free,   just,  democratic, and progressive society; that is, a society free from the domination of any  external force or power, with a government and an economic system that will serve the  priorities and interests of the overwhelming majority of our people (p. 5 of LP Vision). This  Vision is spelled out in detail in our Program of Government which you have in your kit.  The Program is based partly on the insight best articulated by a philosop00her: "Man's  capacity   for   justice   makes   democracy   possible;   man's   capacity   for   injustice   makes  democracy necessary." Democracy does not insure that the people will always elect good 
History of the Ideology of the Liberal Party Philippines by Jovito R. Salonga        21

leaders, but it enables them to get rid of bad ones, without resort to violence. 00 I shall just take up to two main topics ­ the military bases and the problem of poverty ­  for   two   reasons:   1)   the   exchange   of   views   between   Professor   Ed   Garcia   and   the   other  participants already dealt with most of the topics I had wanted to cover; and 2) the LP  Vision and Program of Government is readily available for purpose of easy reference.  The Liberal Party of the past used to issue its platform every four years to coincide with  the presidential election. Unfortunately, the platform was often forgotten once the election  was over. Now, we have a Vision and Program of Government which has been adopted as  the official ideology of the Party. 

The U.S. Military Bases. 
When we say that we want a society free from the domination of any external force of  power, we mean exactly what we say. We want our independence and national sovereignty  maintained and respected here and abroad. We do not want to be dominated by the U.S., the  Soviet Union, China or Japan. We do not want any of them to intervene in our internal  affairs, since, on the basis of our unhappy experience during the last 400 years, intervention  has been for the purpose of advancing primarily the interests of the intervening power. In  upholding our national interest, the LP is pro­Filipino, not anti­U.S., anti­U.S.S.R., anti­ Japan, or anti­China.  Inasmuch as the military bases are the best evidence of intervention, we are against the  continued existence of foreign military bases in the Philippines. It was Secretary of State  Cyrus Vance, during the Carter Administration, who summed up the position of the United  States in his testimony before the U.S. Congress: For as long as the U.S. has its military  bases in the Philippines, the human rights of Filipinos will be subordinated to "overriding  security considerations" of the United States.  Fortunately, the changes going on in the Soviet Union, Eastern Europe and China render  U.S. military bases in the Philippines increasingly untenable. Even the superpowers are  heeding the universal clamor for de­nuclearization and disarmament. In the near future,  foreign military bases could be obsolescent.  We   realize   that   the   military   bases   here   will   not   disappear   immediately   after   the  expiration   of   the   military   bases   agreement   in   September   1991.   But   they   have   to   be  dismantled or phased out after that date.  We believe that an orderly process of withdrawal can be worked out with the United  States, given goodwill and understanding on both sides. 
History of the Ideology of the Liberal Party Philippines by Jovito R. Salonga        22

I understand that the U.S. may be reconciled with the eventual dismantling of Clark Field  Air Base, but they would like to retain the naval base in Subic. If Subic is converted into a  repair facility, with the Philippines entering intc repair contracts with the U.S. and other  naval states, according to their particular needs, an arrangement can probably be negotiated  with the U.S., without impairing our sovereignty and freedom of action. The problem is  how to achieve our objective with the least friction and waste. This will require imagination,  careful planning and considerable negotiating skills. I am happy that the Senate is now  undertaking in­depth studies on the alternative use of the bases. 

The Problem of Poverty 
Manuel Roxas in 1947 said that the LP exists for the greatest good of the greatest number  of our people. Today, around 60% to 70% of our people live below the level of poverty and  only a few families, along with the big corporations, control the wealth of the nation. By  any standard, this is unjust. This  is why we are against the increasing concentration of  wealth and power in the hands of a few. That was our crusade in the last local election in  Rizal. We are against the monopoly of wealth and power.  The massive, grinding poverty of our people affects every aspect of our culture, our  politics, our economy, and our relations with other States.  Apart from the vigorous enforcement of a genuine land reform program, we are in favor  of encouraging the establishment of small industries in the countryside even as we strive to  build a sound industrial base for the entire nation.  We are for a sound, realistic approach to the foreign­debt problem, as spelled out in our  Program of Government.  Unless we address seriously the problem of massive poverty, we can never hope to stand  on our own feet.  What the founder of the LP said many years ago is still valid today. We must narrow the  gap between wealth and poverty by raising the status of the lowly. Our dream is to rebuild a  society where the weak shall be strong and the strong shall be just. 

Principles vs. Personalities 
Earlier, there was a debate here on principles vs. personalities. But the clash between  principles and personalities is probably more theoretical than real.  However sound our program, however valid our ideas and principles may be, we will  have to depend on the men and women who will lead the fight for our program and our 
History of the Ideology of the Liberal Party Philippines by Jovito R. Salonga        23

principles.  That is why integrity is at the core of our vision and program.  On page 20 of the "LP Vision and Program of Government", we find these passages:  A free community that is just and progressive is maintained by witness: the witness  of its leaders. The Asian philosopher Confucius said it long time ago: Government,  to be effective, must be government by example. We believe that high public officials in the three major departments of government  must not only be able and competent. They must be honest and incorruptible. In the  Philippine situation, a high level of personal integrity has a special value that cannot  be ignored.  The   Recruit   Cosmos   scandal   in   Japan   which   has   weakened   and   paralyzed   the  government of Prime Minister Takeshita and his LDP which had become notorious for its  "money   politics,"   the   growing   corruption   in   China   as   admitted   by   Chinese   leaders  themselves, and the corrupt deals which former South Korean President Chun Doo Hwan  had to admit and for which he had to apologize, underscore the importance of high moral  integrity, whatever the form of government and its economic system.  Integrity, competence, industry, patriotism and dedication are the principal requirements  for leadership in the Liberal Party.  I am happy that the first measure I introduced in the Senate, coauthored by Senators  Saguisag, Guingona, and Mercado ­ all Liberals ­ was signed into law by the President: the  Code of Conduct and Ethical Standards for Public Officials and Employees (RA 6713).  Integrity,   competence   and   unselfish   service   to   our   people,   based   on   a   Vision   and  Program of Government that is not only liberal but nationalistic, not only pro­people but  progressive ­ this is what the Liberal Party must mean to our people if we are to be known  as a party based on principles. 

History of the Ideology of the Liberal Party Philippines by Jovito R. Salonga        24

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful