Pierre Bourdieu

et Jean-Claude Passeron,

Andre-Pieyre de MANDIARGUES (Deuxieme Belvedere)

SOCIOLOGUES DES MYTHOLOGIES

« De tous les adjectifs qu'avec une generosite intarissable les poetes ont prodigues a la nuit, il n'en est aucun, selon mon opinion, qui lui convienn~ aussi parfaitement et qui soit :aussi precisement essentiel .~ue Ie, m~t. de « massive »,

employe pour la premiere Iois, .Sl Je ne me trompe, par Mallarme, dans Ie dermer vel'S du Toast Funebre. »

SOCIOLOGUES DES MYTHOLOGIES ET MYTHOLOGIES DE SOCIOLOGUES

, Venant des regions les plus diverscs de l'univers intellectu~l, nouveaux prophetes ont surgi qui annon~ent « ~e ,deve~de I'homme contemporain.», la « mutation » d ou surgira

homme nouveau, fabrique par les pouvoirs nouveaux qu'il lui-meme fabriques, transforme par la transformation de ses d'expression, hornme de l'image substitue a I'homme verbe, iconanthr~pe habitant « I'iconosphere », c'est-a-dire Ie milieu d' existence institue par I'information visuelle et , constitue par elle en niveau de reaIite constant », « co.smopi-

, », « ebauche simiesque» du cosmanthrope « qUI pour-

affronter le devenir et assumer une condition cosmique ».

les memes annoncent avec I'avenemcnt d'une « Tierce», la fin des anciennes propheties culturelles, deposde leurs fideles par Ie « deferlement des masses et des mass media ». Ils nous invitent a penetrer reso,dans cette civilisation radicalement autre, ou, inconet aveugles, nous n'entrons qu'a notre insu et comme

i-recutone, Partout, aux signes de la « grande tension pre-apoca» ils decouvrent l'efficace de cette nouvelle force

,

les mass media, qui opererrt une sorte de transsubstandes masses soumises a leur action massive, ecIa massi» dont toutes Ies transformations, per«ues par Ie comme isolees et discontinues, depuis la « depoliti» jusqu'a la coiffure des jeunes filles, ne sont qu'autant

tnvpost.ases 1

'On pourra reprocher a ce texte d'ignorer les nuances qui OP''lmr"n,t' les difJerents auteurset les difJerentes expressions de la pensee par le meme. auteur. Mais on uerra, chemin faisant,

la dioersite apparente des styles ou des orientations ultimes mule a peine l'identite des figures de pensee et que nombre textes plus nuances qu'on pourrait opposer it nos analyses, sont que precautions oratoires et fausses concessions. Il nous donc paru que l' amalgame se justifiait pour parler de ceux nous appellerons-massmediologues, c'est-a-dire de ces -, et de ceux-la seulement - dont le propos obeit a la du discours prophetique, lors meme qu'ilne s'en donne. pas

"ton. Il ne s' agit pas de nier que les nouveaux moyens de COlmnlUnication puissent etre l'objet d'un traitement scientifique et le sont souvent en fait. Simplement, il est peut-etre temps, bannir de l'univers scientifique OU certains tentent de une vulgate pathetique qui s' est constituee - surtout en France

a leur sujet et qui balance entre l'irulemontrable et le faux. Il va de soi que les propositions ici aoancties devront etayees par tout un corps de documents probatoires (on en rrrvnmara quelques-uns en note) qui, prenant la liturature , logique comme objet et decrivant methodiquement son lexique, rhetorique et sa logique, contribueront a une sociologic sinon l'esprit du temps; a tout le moins de l'air du temps.

Ce ne sent Ill. que quelques fleurs de rhstorique sacree. 70u~ Iecteur litterature pourra verifier la constance de c:~te thematique (ou imagerie) en compos ant, comme nous, san florilege. ", Rapprochan~ leurs experiences, ils (les auteurs) ont. cheryhe ensemble .a nnprenure Ie devenir-autre de I'homme contemporam, e? parta~t du ~a~t et massif cons titue par Ie changement du mo~e d, expressl?n prlvl: (Gilbert Cohen-Seat et Pierre FougeyroIlas, L actwn s~r l,homm~. et Television, Deno el, 1961, p. 7). « Le centre de gravite s est deJa

[eIJ ~ <A"v-r }kG d. p_J V\,"J) /Jo.2tA

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SOCIOLOGUES DES MYTHOLOGIES

LES TEMPS MODERNES

Paradoxe, cette prophetie sur Ie destin des « masses » saurait toucher que des intellectuels. Lors meme qu'il a nostalgie ou l'ambition d'atteindre un auditoire plus large, prophete massmediatique sait que son discours rie peut venir jusqu'a ceux qui en font l'objet 2. Ce n'est pas caractere scientifique que cette critique intellectuelle culture intellectuelle, douhlee d'une vision qui se veut compre- •• hensive de la « culture de masse », doit de rester hensible aux « masses ». Aussi, son existence ferait-elle

si l'on ne voyait 11 I'evidence que la mythologie procure a l'intellectuel l'occasion facile de s'apparaitre "' .... ""Tn"··. tel, c'est-a-dire comme celui qui, par fonction, detient mitres une verite qu'ils se contentent d'etre ou de faire, comme: celui qui vole aux « masses » leur essence et qui est Ie capable de la leur restituer par l'explicitation ou I'explication En outre, impuissant 11 controler Ies mass media et

utiliser pour manipuler les ({ masses », incapable d'en narvement les productions, I'intellectuel en est a transformer « masses » et mass media en objets pour consommables c'est-a-dire en objetsd'etude. Plus, comme un miroir a deux fins, le demystificateur peut se donner

raffinements d'une delectation tierce et morose. Saisissant thropos« massifie » au moment oii il se denude, Ie voyeur tout avoir a la fois, et la delectation de la jouissance pal' tion et Ia delectation de la condamnation de la delec, mixte qui, fait I'erotisme pharisien.

L'intellectuel a beau se faire comprehensif, il ne depouille _'---;-~-;~-~;;;ie nature, et, lorsquJL§.~ «IIlEl_sJ';i.fie»po:t:u:parler

la « massification », c'est 11 la facon du loup qui se fait u ou berger pour mieux manger les moutons. La cornpre.··ll'uW>LV., n'est qu'indulgence passagere ; vient toujours le moment Ie compagnon de plaisir redevient predicateur impitoyahle, prophete a pu flatter un moment, c' etait pour mieux fustiger.

Edgar Morin, ecrit; Claude Bremond, s'en prend avec vehe, aux moralistes moroses de l'autre culture, mais il ne pas de les condamner pour innocenter Ia culture de Les cultures anterieures trompaientl'homme par d'illupromesses dimmortalite. Celle-ci aide I'homme a se 4 ». Anticipation du Jugement Dernier ou interrogation

frontieres indecises de l'ontologie et de l'axiologie, au bord « gouffre nihiliste ou se sont effondrees les grandes tra nscen- 5 », c'est toujours Ie ton de la prophetie.

suffrsamment deplane en un glissement qui se precipi te, !lOUS sommes assez « autres )) pour en prendre conscience » (Rene Huyghe, Dialo

le visible, Flammarion, 1955). « Plusieurs fois au COUl'S de 1 mode privilegie de !'expression humaine a change, Cependant, culture mod erne, comme les principales au tr-es cultures. historiques, a d ominee par Ie verbal [ ... ]. Or, les moyens mis en ceuvre par Ie cinema

la television n'appartiennent plus essentiellement it I'ordre du verbal, appartiennent a l'ordre du visual. Le changement du mode rl'exurcssion auquel nous assistons actueJlement se presents done avec un e a racuere nouveau a nul autre pareil )) (G, Cohen-Seat et P. Fougeyroll as, p. 23), Pour « I'iconosphere )), ibid., p. 26; pOllr « l'anthropos )), « II y a trap de variables enchcvetrces, trop d'incertitudes, une tension preapocalyp ti que pour que I'on puisse osor prevail'. Mais deja, sous nos yeux, ct par fragments disjoints, se dessine simiesque -Ie cosmopi theque - d'un eLre (dcue de plus de COJ[lSlaeIIG"

et de plus d' amour ?) qui pourrait affronter Ie devenir et condition cosmique )) (E. Morin, L'Es prit duTemps, Grasset, 1962, p.

2. Dans un compte rendu qui se veut plein de sympathie de I d'Edgar Morin, l'Esprit di: Temps, Claude Bremond rappelle a p

reprises que cette analyse est condamuee a rester a usage interne attaques de Morin contre Ia culture des intellectuels ne sauraient oublier qu'il est Jui-meme un intellectuel, ccrivant pour les un livre qu'on ne lira jamais, merne rewrite et illustre, dans les coionnesde Paris-Matcli (( Un plaidoycr », Communications, nO 2, p. 183).

3. « Aller au peuple )), c'est-a-dirc au cinema, nest-ce pas encore cendre deliherement dans la cavernc m'l les au ues sont enuhain es ? J. gnaud vend 1a meche : « I'hornrne dauj our dhu i serait un peu dans situation que Platen attribue it I'especo eriticre : assis devant un mur fond dune caverne, tandis que de Illent <levant lui des figures et ombres d ontil ne met pas en doute la r eali te » (J. Duvignaud, La in la Nouvelle Revlw Francaise, n? 117).

5. Edgar Morin, loco cit" P: 236. Quant au style de cette interrogation, est pas moins vertigineux que la situation perilleuse ou elle s' accomplit : ·la culture de masse nous introduit dans un rapport deracine, mobile, a I'egard du temps et de l'espace [ ... J. II y a une participation au t, Esprit du Temps, a la fois superficiel, futile, epique, exaltant. de masse ne se tient pas sur I'epaule du Zeitgeist, elle est chee it ses hasques. II y a, dans ce nouveau rapport avec I'espace ,temps, une sorte de participation infra-hegelienrie it I' etre en devenir ; mais il y a en me me temps une sorte de sentiment infra-stirde I'unicit e de I'existence individuelle. Mais il y a une angoisse qui necessairernont assaillir l'etre humain, lequel, quand il devient tout, en mern e temps qu'iI n'est rien [ ... J. A vrai dire, I'angoisse sort par

les pores de Ia culture de masse, mais, pr ecisernent, elle en sort ee en rnou veme nts , agitations, trepidations, suspenses, images de piege.s, attaques, meurtres. Aussi ne trouve-t-on guere, .dans Ia de masse, I'interrogation intcrieure de 1'homme aux prises avec avec la vie, avec Ia mort, avec le grand mysters 'de I'uriivers,

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LES TEMPS MODERNES

SOCIOLOGUES DES MYTHOLOGIES

" Les metaphysiciens de T16n ne cherchent la verite ni rneme la vraisemblance : ils 'cherchent I'etonnement. Ils pensent que la meta physique une branche de la litterature fantastique. savent qu'un systems n'est pas autre chose Ia subordination de tous les aspects de l' it I'un quelconque d'entre eux, »

Jorge Luis BORGES (Fictions. TLOn Uqbar Orbis

ses nuances et ses Iimites est d'avance reeusee comme 0",,,:;<,,,,,, hureaucratique qui s'attache a la Iettre de Ia societe qu'a l'Esprit du Temps.

P~ur s'epargner la tache mineure et mesquine de distinguer, r~sque de les relativiser, les pouvoirs, les contenus et les . . de cha;rue ~ysteme de diffusion 7 et pour couper court interrogations impertinentos, on forge des concepts massifs ohscurs oii s'aneantissent Ies differences. A des vehieules particuliers, onsuhstitue I'idee ahstraite, et parfaite son genre, de I'efficacite de masse. Des lors, Ie tour est joue l~s etr~s particuliers, designes seulement par et dans leur ation au genre supreme, heneficient implicitement de

les proprietes dugenre. Chacun accumule sur sa tete prestiges ou les crimes de tous les autres 8. Le principe d'un amalgame, celui de la contagion magique, peut s'enoncer : toute chose qui participe d'un genre possede toutes les

·nT'nnl'ipf-PQ du genre et pour participer du genre il suffit d'en une propriete. Sans doute, s'il venait a se trouver un

Le distinguo repugne it l'esprit prophetique. La massmediologie parle des mass media comme du Paraclet et cette entite generique ramasse en elle, les multipliant l'une par l'autre, efficacites particulieres des etres qu'elle subsume. On a la.rhetorique sacree la figure la plus forte de sa ~UI~UllHl"ll.l",. la denomination vague et effrayante : mass media. « de communication de masse ». Entre gens entendus, les u"c"' ... ,,": pour inities, « c.d.m. », proposent une evidence qui suppose refus de l'attitude analytique. Par l'efficace terroriste de nom, « les moyens de communication de masse» conuamnent: sans appeUes individus massifies a Ia reception docile et credule 6. Les mass media peuvent bien vehiculer messages les plus divers et rencontrer les audiences les inegalement receprives, les massmediologues, jouant de I' de halo se contentent de reveiller Ie modele archetypal conditionnement par l'image puhlicitaire. Toute sociologie voudrait r~introduire une evaluatioj; .mcdeste du

Cette tache est ahandonnee dedaigneusement it la sociologie par

a l' « Anthropologie » qui r~v!ent en propr~ a l~ massmodiol~gie : on peut certes distinguer des mmori tes qui par leurs fortun~s, leurs pouvoirs, etc. ne se confondent pas avec Anthrol?olog~quement, I'acadernicien, I'ingenieur, Ie salaris de Ie cul.tlVateur se pretent egalement aux efl'ets de I'information .et la sU~lsse~t d'une mani.ere f~rt semblable. Par la, ils participent me~e r;henomene de massificat.ion. Differencias entre eux sur Ie de I outillage :verbal et mental, ils ne Ie sont deja plus sur Ie plan monde percsp tif et des structures imposess de sa presentation » Cohen-Seat et P. Fougeyrollas, IDe. cit., p. 62).

8. Ce principe magiqus es t promu a la dignite d'une regIe de methode sous . cette fo:m~ noble, hautement revend ique contre « l' empirisme J""~~,(1".u·e » : '~ Ainsi done des mots impropres tels que « culture de masse »

cOlnnlUll.l.cation de masse », mass media, « loisirs », "imaginaire» etc:

Impropres servent it affirmer l'existence d'une realite qui, Amon

ne peut etre cernee que par une seule methode la methode de la . Je veux dire pal' Ia ~u'on ne peut absolument pas compter pouvoir la cult~r~ de masse a une serie de donnees essentielles qui permetde la dl~tm.guer de la culture traditionnelle ou humaniste. Nous ne pas reduire la culture de masse a une ou a· quelques essences. ~ous ne pouvons pas nous contenter de faire comme la jappalle bureaucratique, qui se- contente detudier tel ou de la culture de masse sans essayer de voir c~ qui relie ces les uns aux autres, J e pense que nous devons essayer de voir ce

.n?~s ~ppelons, ': cu!ture de masse ». cornrne un complexe de culture, civilisation et d histoire » i-Iournees d'Etudes sur Ia « Culture de Masse» e~ 7 f~vrier 1960, roneotype, p. 19, E. Morin). '

II n'y a pas de revolte anthropologique, pas d'CEdipe, pas de Sphinx,

de plongee vertigineuse dans Ie tuf de I' existence, parce que tout develo ppe dans I'horiaontalite [ ... ]. Tristes fan tomes de Ia LnlI";~ellU.'HJL~ Ies critiques amers de l'Esin'it du Temps sont plus aveugles que Ies a dont ils sont les contempteurs; ils ignorent que ce qui est mort, ce

pas tellement Dieu qui a sa planque hors du monde, mais I'Etre » (Lac.

p. 247-249).

6. Ainsi se dispense-t-on de prendre en compte Ies differences les categories sociales, qu'il s'agisse de I'acces aux mass media l'attitude a I'egard des messages qu'ils transmettent. Or, a ce qu'evoque I'usage massmediologique du terme de « dans les couches sociales les plus Iavorisees, c' est-a-dire mieux premunies par leur culture scolaire centre la fascination des messages vulgaires que I'on trouve les taux les plus cleves viseurs : dapres une enquete de I'I.N.S.E.E. (Etudes staiistiques avril-juin 1961), 3,3 % des agl'iculteurs, 14,1 % des ouvriers, 16,9 employes, 19,6 % des artisans et commercants, 23,7 % des cadres et 29 % des cadres et professions Iiherales possodent la television.

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soCroT.,OGUES DES MYTHOT.,OGIES

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LES TEMPS WODERNES

9. On ne se prive pourtant pas devoquer des rcalites aussi goriques : « Si l'on pouvait ajouter les uns aux autres les tiraaes et de Jivres, les heures dcmission de radio e t de television ( . Ie nombre d'auditeurs), les entrees dans les salles de . nieations t elephoniques, les telegramrnes et Ie cnurrier, les prospectus, on verrait sans doute la courbe se dresser a la (Prospective, Le developpement des moyens d'expression, n? 9,

P.D.F.). /

10. On trouverait chez les thcoricicns de la « culture de masse»

allusions a la diversitc des publics reels. E. Morin, par .

qu'il a ecrit : « Ces harrier-es (entre les ages, les niveaux d classes) ne sont pas abolies. De nouvelles stratifications se

. Une presse feminine et une presse enfantine se sont cinquante ans et se sont const.itue des publics specifiques ». Temps, p. 44). Mise en question provisoire de l'image grandiose d

de masse, cetie ohjection a soi-merne reste essentiellement rituelle : I'enoricer, c'est la conjurer et cet exorcisme tient consequences ou des. recherches empiriques qu'elle devrait

Mais qu'entend-t-on par Ia notion de « masse », entre toutes plus massive? Ainsi, par une expression comme « moyens

. de communication de masse », vent-on nommer des moyens de diffusion dont Ie caractere essentieI est de toucher Ie plus grand nombre ? Ce serait trop simple et du coup s'evanouirait la merveille qui hante 'Ia civilisation moderne. Le livre resterait meme Ie ({ moyen de diffusion de masse » par excellence et il n'est pas encore de reportage ou d'emission qui ait eu I'audience de la Bible ou du Manifeste. S'agit-il de toucher massivement et continument la « grande masse» ? L'Ecole que 1'on oppose aux mass media pourrait seule se targuer d'une « action de masse)} veritable puisqu'elle peut seule repeter 'son message avec insistance et qu'elle dispose de surcroit de Ia coercition et de l'exercice. AU8Si faut-il que Ie concept de « masse », pareil a une poupee russe, revelo d'inepuisables ressources de redouhlement interne. Ce qu'on fait surgir, ce n'est plus seulement Ia portee exceptionnelle de Ia diffusion, ~ mesurable en heures d'ecoute ou en recep teurs vendus c' c'est Ia nature meme de Ia « culture » vehiculee : Ie moyen de communication est dit « de masse» parce qu'il communique massivemcnt une « culture de masse », Mais que faut-il entendre par « culture de masse », des lors qu'on ne peut se contenter de la definir comme l'ensemble des messages diffuses pal' les « moyens de communication de masse» ? S'agit-il de la culture des« masses» c'est-a-dire du systeme des savoirs et des attitudes qu'on rencontre dans les « masses »,opposees alors aux elites qui ont beneficie de la culture scolaire ? Repondre affirmativement, c'est dire que les mass media donnent aux ({ masses» ce qui

moyen de diffusion effectivement dote de tous les fantastiques dont on charge, a chaque detour de phrase, mass' media, ce serait bien l'arme psychologique absolue les chercheurs massmediati ques ne pcuvent encore, grace ciel, que rever ... Un mass medium qui, combinant toutes vertus de tous les mass media particuliers, solliciterait HL'UHlLLJllV'·.· tement a tout instant, en tous lieux, la totalite atomisee individus massifies et solitaires, fascines pal' la « planetaire » d'images traumatisantes, de sons et de mythologies envofrtantes, « c'est comme une fourmi dix-huit metres avec un chapeau sur la tete, ca n'existe pas 9 Mais, nede l'imagination, cet . plait a l'imagination.

En effet, pour rendre plausible _~I~a~;"~J:.':'~J~_~.f:'_~.':'~t,_YJ'!\l.ut:-UJ~1S' masses, il fallait se donner la .LU.,,,c.J-lU.'"

operation qui ne reussit infailliblement dans l'imagination l'intellectuel, ecrivain ou Iecteur, que parce qu'il fab:riqt!() machine a fabriquer Ies masses a partirde l'iIIlCli~":::_ et repoussee - des masses fabriquees:.It -cette fin, il suffit recourir, une fois encore, au principe de contagion : tous etres qui sont identiques sous un certain rapport etant tiques sous tout Ies rapports, tous les gens qui ont la cessent d'etre des hommes reelsvdonc divers, pour devenir

« t€Mvisionnaires » sans visage, etres de raison qui p de deployer, dans le plein ciel de l' « anthropologie », le

sacre sur les masses massifiees 10.

la phrase qui precede cette concession orat.oire, l'auteur enterrait la stratification culturelle. « Au debut du xxe siecle, les barrieres des classes sociales, des ages, du niveau deducation, d61imitaient Ies zones respectives de culture. La presse d' opinion se diff'erenciait fortement de la presse dinformation, Ia presse bourgeoise de la presse populaire, la presse sei'ieuse de la presse facile ». Mais dans la phrase qui suit il est dit : « Ces nouvelles stratifications ne doivent pas nous masquer le dynamisme fondamental de la culture de masse. A partir des annees 30 [ ... J emerge un type nouveau de presse, de radio, de cinema, dont Ie caractere propre est de s'adresser a tous. » On est done revenu au point de depart. Rien u'interdit plus dassener un des plus beaux articles de foi du credo massmediologique (p. 49) : « Au rnern e moment l'ouvrier, le patron fredonneront Piaf ou Dalida, auront vu Ie merne programme a la tete, aurorit suivi les memes bandes dessinees de France-Soir, auront (presque au me me moment) vu Ie mems fllm »,

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LES TEMPS MODERNES

leur appartient deja et Ie mystere de la « massification » disparait 11. II faut done, sous peine d'heresie, que la« culture de masse» soit en meme temps ce qui advient culturellement a~~« masses » du fait des mass media. Ce cercle logique engendre d ailleurs en chacun de ses points aut ant . de cercIes qu'on voudra : les masses ne sont masses que comme destinataires massifiees d'une culture de masse massivement diffuseo 12. La logique meme de son propos interdit au massmediologue d'im~ohiljs.errqa\_tympsur les./de!jiii~,.- ... ~s trois mots essentiele, mass me~\, masse ~t m~ssi.ficatio~. Ayant vtrois concepts 'etdeux ma~is pour lestemr, 11 neIui reste que de

jongIer. ~ .. '

La definition circulaire, peu genante tant que ron se mainti,e,nt su~les sO,~~ets, revele ses contradictions quand il s'agit d enumerer precIsement ce que sont les mass media : on hesite alors entre deux criteres, a savoir I'ampleur de Ia diffusion propre au vehicule et Ia qualite du contenu vehicule. Faut-ilconsiderer seulement Ie tirage d'un livre (ou d'un genre de livres) pour decider de son appartenance a Ia cateo-orie des mass media? Les massmediologues ne semblent pas avoir tranche la question puisqu'ils retiennent des ouvrages ou des genres, tels que « Ie roman populaire ou « la chansonnette », excluant des eeuvres de Iitrera'ture ou de musique savante ou d~mi-savan:~ ~~i SO~lt aussi« m~ssivement » diffusees par Ie disque ou I edition a bon marche. La definition complete du mass medium (toujours implicite) suppose done, outre la « diffusion de masse )1, la « qualite de masse » du produit

• 11. n sufllt d'intr?dJlir~ rituellement dans une phrasecette logique lI~£erna!e de !a ~assIficatlOn, pour ouvrir, a I'arriere-fond, des espaces semantiques mfi~ls. ~am sacramente~ de cette geneaIogie circuIaire, Ie te~rr:e de « massiflcation "; Ie plus r~che d'~arl_lloniques, intervient de J?r~~erenc,~ au, moment de I eschatoIogle. : « Am?l, Ia massification qui a ete Jusqu a present un processus plus subi que deliberement ehoisi pourrait d~v~nir un, m~y.en perrnet tant de reaIise~, dans les grands e;paces, Ie mllll.mum d ';lmte,.sans laCfuel~e a,ucune SOCIete de type moderns ne serait possible, Loin d etre une decheance a laquelle l'homme actuel serait Jon~a~.ne, .la massification se,rait une voie dacces a des formes superieures :Ie civilisation " (G. Cohen-Seat et P. FougeyrolJas, loco cit., p. 138). ..

12. L'analyse lexicologique devrait saisir Ie jeu de miroir par lequel m renvoie a l'infini Ia defin,i.tion de. ceo qui fait qu'un etre peut etre dit . de m~sse ", de cette « masseite " qUI, s; elle avait quelque realite logique, ivrerait autre chose que des reflets reiletant mutuelle~nent leur incomple.;

.ude verbal .. , . "... ,

io01

§6CrOLOGUES DES MYTHOLOGIES

vehicule, Alors que l'orthodoxie massmediologique voudrait que la « qualite de masse» ne soit que Ie resultat d'une deduction a priori a partir du concept pur de « production de masse », le massmediologuo est force, chaque fois qu'il redescend sur Ie terrain de I'experience, de re-introduire des proprietes etraugeres au concept, par exemple le caractere savant ou « de

» qu'il admet comme attrihut objectif de certaines eeuvres culturelles, Ni sociologie, puisqu'elle garde Ia nostalgie . de deduire a priori quand il faudrait seulement consulter I'experience, ni theorie pure puisqu'elle laisse s'introduire Ie fait brut Ia oii elle voudrait deduire, la massmediologie est une metaphysique ..:.c.. au sens kantien -, mais qui tourne mal.

Si la massmediologie ne realise pas les ambitions qu'elle proclame, elle atteint au moins la fin inavouee que to utes ses demarches trahissent, a savoir esquiver les questions terre a terre qui mettent en question son existence. Chaque moyen 'de communication ne decoupe-t-il pas a I'interieur de la « masse» des ensembles qui sont aut ant de publics d'unmoment ? Et n'en est-il pas ainsi, non seulement de chaque moyen de communication, mais de chacun des contenus qu'il vehicule, depuis Ie theatre televise par exemple, jusqu'a Paris-Club ou Intervilles ? £_eLp-Hpli<;s ~p_helIleres et fluctuants dollt les .. chevall- chements infinis decouragent l'analyse, .oomoident-ils.ienEout .oueii.partia.jrvec des 151'oupes sociaux reels ? Et si 1'0n constate qu'il n'en est pasaiii'si;dolt-on, sans autre examen, en conclure que ces groupes sont en voie de se fondre et de se confondre, ou bien qu'il faudrait, renversant la methode, aller, en sociologue, non plus des moyens de communication a leurs « audiences », mais des groupes sociaux aux systemes de consommations culturelles qui les caracterisent ? Mais encore, qu' est-ce qui fait la difference entre la reception d'un programme de television et I'assistance a une representation theatrale, a un concert ou a un meeting ? Si ces differents typ,~sde_QQ1llmu- 11ication s'opposent de differentes faeons et SOllS divers rapports Ies uns aux autres, l!~_!3~QPposent-ils pas nussi, tous enbloc, rapports, al'erisemble des relations indivipar desmoyens de communication individuels, telsque Ie commerage dans la rued'un villagell'a~itionnel, Ie bavardage a la terrasse d'un cafe ou Ie papotage dans une soiree mon-

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LES TEMPS IMODERNES

SOCIOLOGUES DES MYTHOLOGIES

daine 13. Dims quelle mesure (qu'il faudrait mesurer) Ia renee depend-ella du rapport numerique entre emetteurs recepteurs ou bien de Ia qualite propre de la de ses formes et de son contenu ? Si les experiences de qui emet et de celui qui recoit un message individuel ou message collectif, seul ou collectivement, different essentielIement, il faudrait dire en quoi et pourquoi, et tout particuIierement, a partir de quel seuille nombre des recepteurs (selon. Ie type de relation qu'ils entretiennent) entransforme Ia modalite. La difference ne tient-elle pas en eifet a. la structure du groupe dans lequel s'accomplit la reception? On ecoute la. television chez soi, en famille, on se rend au theatre, au concert on a. une reception, on participe a un meeting, on assiste a. une ceremonie, on va au cinema ou au match de football. Et d'autre part, a. quoi tiennent les types de creance et d'adhesion •. suscites par les differents moyens de communication, depuis Ie rapportde quasi face a. face qui s 'inst.aure dans la conference, Ie theatre ou Ie meeting, jusqu 'a la communication en faux face-a-face, grace it la suppression technique de l'espace et du temps, devant Ie cinema, Ia radio ou la te!~:Sfon?'l\attention et Ie serieux investis, Ia croyance et If( complicite "consenties different-ils, et sous quels rapports, dans\l'all ditoirede la radio, du cinema ou du meeting, chez les Iecteurs du journal ou de ... Racine, du digest ou du magazine? Pourquoi par exemplef accorder [anterieurcment a toute experience) au faux face a face de' la television un pouvoir de persuasion a nul autre pareil, affectant d'ignorer I'efficacite trop connue de Ia presence en chair et en os ? Et puis, Ie journal n'est pas Ie livre, Ie livre de poche n'est pas Ie livre de prix, Ie livre de prix n'est pas Ie prix Goncourt, Ie journal du matin n'est pas Ie journal du soir, . Le Monde n'est pas France-Soir et meme France-Soir n'est pas France-Dimanche 14. Et encore, l'attention accordee varie seion

lit Ia page sportive, les petites annonces, Ie recit du scandale, Ies bandes dessinees ou l'editorial. II y a

manieres deJire,de voiret d'ecOllter. Pourquoi vouloir determiner «)'infiuence » des ma.;s media)par Ia mesure, etr anbureaU:cratlque, de Ia quanti1X diinformation emise ou e de Ia « structure » du message. On peut sans doute au nombre et a Ia taille des caracteres; ou a Ia dispodes titres, l'importance aecordeea tel ou tel evenement,

ast-on Ie (lroit <!'enj;g.ferel' que Ie lect~llrait accorde a information. uIlejmportance, proportionnelIe .; aux .1lli1Ii~ carres qu'eIk,()ccllpaitdanslejollrIlal? Fallt-il rappeler Ia signification n'existe pas comme telle dans la chose Iue, qu'elle a, ici comme ailleurs, Ia modalite de Ia c()ns<:ieIt<;e gui Ia constitue.? La lecture superficielle porte en elle-meme sa propre defense et l'ecoute distraite Ie discours du speaker en simple bruit, qui peut, Iors, se mesurer en decibels.

Et pourquoiigI:l9rerJeElprotectionscloIlL:o:armentlesmasses tre Ie deferlement massmediatique ? Lieu commun de Ia populaire ou petite-bourgeoise; Ia plaisanterie I'envofrtement qu'exerce la television conjure I'envoutement mais non moins efficacement, que Ie discours intelN'arrive-t-il pas aussi que Ie plus massmediatique des media desacralise un mass medium plus ancien? P. Dani-

n'est pas mauvais sociologue Iorsqu'il fait observer que les gens parlent de plus en plus au cinema, ce qui est d'ailleurs et ca, c'est la faute de la television. Car ils ont

ales desamorcer et la dispense a perpctuitc d'une sociologie diffeelle : « Les frontieres culturelles s'abolissent dans Ie marche commun media. Certes, les stratifications se reconstituent a I'Interieur de

velle culture. Les salles d' exclusivite et les salles de quartier diflele public cinematographique [ ... J. Les maga~ines se diffusent selon .les stratifications sociales : France-Ditnanche est plus , Nair et -Blanc mains populaire que Paris-Match [ ... J. Mais France-Soir derneurent les grands transports en commun

» (E. Morin, L'Esprit du Temps, pp. 48-49) .. Quant aux dont les resultats interdiraient les schematisations petitions de principe, on les exile purement et simpledans les bibliographies, selon la technique epr ouvee de l'exorcisme. « le processus dhomogeneise tion » est, pour Ie massmed iologue, veri fie d'avance, puisque, d'une part, au titre de, « dynamisme Ulll"U.U~JI1L<ll» de la societe de masse (formulation en kitsch. du Zeitgeist), a pas a etre veri fie et que, d'autre part, on ne retient jamais que ce Ie veri fie.

1.3. Il y aurait lieu de decrire Ie type dexperience du autrui qu'autorisent Ies divers moyens de communication de puis Ie rapport face a face jusqu'au rapport totalement anonyme s'instaure dans la lettre ofHcielle, adressee a une fonction plus qu'a personne, en passant par la lettre, Ie t elegramme, Ie telephone aula bureaucratique du face a face. Chacun d'eux ·implique des exigences des libertes : il est des choses qu' on di t par telephone et qu' on pas ou qu' on ne dirait pas au visage; et inversement.

14. Non point que la massrnediologis l'ignore, mais elle aime a ces distinguo entre un « certes » et un « mais », figure de rhetorique

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LES T:EMPS MOnlUlNES

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SOCIOLOGUES DES MYTHOLOGIES

tellement pris I'habitude de parler devant leur ecran qu commencent it ne plus faire de difference entre Ie petit grand 15 », Pourquoi en fin Ie message massmediatique drait-il, par essence, Ie privilege exorbitant de tremper '·.UU"-''''"~ quahlement Ies defenses de Ia ipersonnalite qu'il assaille 16

Pourquoi Ia debauche d'images et de sons, drogues .

toujours plus corsees, epicees, cantharidees, la stupeur ou Ia transe, l'ame contemporaine it une L<;;Ud.''''''<ULvV. magique 17? C'est hien Ia imagination de magiciens qui plaisent a ouhlier que l'on ne peut, sans Ies desabuser, quotidiennement ceux dont on ahuse.

Mais Ies intellectuels ont toujours peine a croire aux U"·"""UO,_o.,

c'est-a~dire it la li.b~~te des autres, puisqu'Ils s' ...

tiers .lemonopole professionnel de la liherted'.espJ,'it, [a sympathie decisoire n'est pas dirigee et oontrolee connaissance scientifique de son ohjet, l'intention, hlement sincere, de renoncer a opposer les d'elite aux distractions d'ilotes, s'acheve dans un renversement du pour au .contre qui ne peut s'apparaitre comme tel: c' au moment OU I' on croit accorder tout Ie respect qu' on "'U"""U.uU!~ au mepris Ie plus insidieux 18. Pour prouver Ie serieux de

on se croit tenu de prendre au serieux ce que llUlll><LU.''''J.U\J mandarinal tient pour futile, sans voir que pour

au serieux - et parfois au tragique - Ia lecture des il faut cesser de prendre au serieux Ies lecteurs des Iorsqu'ils disent leur accorder peu de serieux. en effet, ignorer qu'ils croient sans doute moins aux

LU'lHU'I;!H~", eheres aux sociologues des mythologies que ceux-ci eroient.et, it coup sur, heaucoup moinsque les intellectuels, ont toujours hesoin de mystifies pour s'apparaitre comme ne croient qu'ils y croient ?

Mais les intellectueis ne sauraient concevoir generosite plus que de concevoir Ie peuple it leur image. Pour songer

denoncer la seduction deshonorante des oeuvres de hasse pour s'obliger a l'indulgence hien intentionnee en et ressassant I'idee de leur privilege ou pour entred'ennohlir ce que nombre de leurs pareils aviIissent, il qu'ils aient prete aux « masses » leur propre fragilite

""".ULUa.\O. leur faihlesse de nerfs, leur vulnerabilite a I'erotisme plus generalement, toute l'attitude intellectuelle en face de u.u.a~,HlalJ_" 19. Lorsque, sous Ie Second Empire, l'ouvrier deplorait Ies mefaits de ce qu'on appellerait aujourd'hui Iitterature de masse », il savait au moins, n'etant pas lLt;.Ut;'l-'LLltOl, que Ie peuple a bon estomac : {( pendant longtemps, j'ai contemple d'un ceil inquiet Ie Gargantua Iitteau palais perverti par I'acide corrosif du roman populaire.

Ie peuple possede un estomac d'autruche; sa rohuste est - egale a son insatiahle appetit : Ie ahsorhetoujours mais il digere 20 ». Pour comprendre qui distingue l'attitude de l'intellectuel devant les ceuvres il faut rappeler cette image grossie et impossible de integral que propose Don Quichotte lorsque, au d'un role Iitteraire, il pourfend les marionnettes de Maitre

15. Interview, Tele-Sept-Jours, n? 179, aout 1963.

16. « Comment la personnalite humaine reagit-elle a~ homb ardement des messages visuels qui l'assaillent? [ ... J. Le systeme defenses et des dispositifs protecteurs se trouve tourne et comme

revers par des atteintes profondes qui accompagnent I images filmees. Les individus ne peuvent plus exercer sur cette

confuse le type de controle qu'ils essayaient d'exercer sur .les

ordonnes de l'information verbale ». (G. Cohen-Seat et P. p. 35). « Sons et images enserrent Ie systeme educatif et prennent

les defenses traditionnelles de l'individu )) (Dieuzeyde, Congres, 2, cite Communications, n? 2, p. 124).

18. Ge n'est done pas un hasard si, revendiquant hauternent ration populiste, ce neo-populisme en retrouve les importe que l'observateur participe a l'objet de son observation faut aimer flaner sur les grands boulevards de la culture de masse.

une des taches du narodnik moderne, toujours soucieux « d'aller au )) est d'aller a Dalida )) (E. Morin, L'Esprii du Temps, p. 20). intellectuels auront peu t-e tre moins envie d' « alIer au peuple » ce sens-la] lorsqu'ils en sortiront.

N e parlons pas de la condescendance aristocratique qui, elle, ne rien.

La Tribune Ouvriere, 18 juin 1865, cite in Duveau, La pen~e8 sur I' Edl{cation pendant la Seconde Republique et le Second Empire,

1948, .

PASCAL (Pensees,

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LES TEMPS MODERNES

SOCIOLOGUES DES MYTHOLOGIES

Pierre: « Je vous assure, vous tous seigneurs qui m'",,,rm1-,",, qu'il m'a semble reellement, et en toute verite, que ce qui passait la se passait au pied de la lettre, que MeIisandre Melisandre, Don Ga'iferos, Don Ga'iferos, Marsilio, Marsilio, Charlemagne, Charlemagne. C'est pour cela que la colere m' montee a la tete et, pour remplir les devoirs de ma de chevalier errant, j'ai voulu donner aide et faveur a ceux fuyaient. C'est dans cettebonneintention que j'ai fait ce que avez vu 21. » Mais lorsque Don Quichotte, qui s'est pris au jeu pour clever, au nom de lavraisemblance, des h'·,,,,,ehn.n" cuistres et saugrenues contre la naivete du spectacle, interrompre Ie divertissement des autres par son eclat pourfendeur de fictions, il fait figure, aux yeux des braves

qui, sans etre dupes un seul instant, avaient pu « pendus a la bouche de l'explicateur de merveilles 22

fou incomprehensihl- en sa credulite comme en son'

* * *

une semi-comprehension par analogie 23. En verite, et bien •. que ses pretentions soient autres, la massmediologie ne fait que

transnoser en formules savantes les idees revues du bavardage sur Ie malheur des temps', bavardage qui se prend ; ce qu'il est et que l'on trahit en prenant au serieux les 'apparences de serieux qu'il se donne: « Les temps sont durs .. ils sont modernes », « les temps sont modernes, mais ils durs »; et quand ce n'est pas « la faute de la bombe ato», « c'est la faute de la television »24. Ce ne sont que mots, au moins, on le sait, comme on sait, sans se deprendre de _ bavardage, s'en prendre ironiquement a sa platitude obligee, v: a ce chceur amoebee ou chacun des locuteurs detient la moitie 'une demi-verite,

Si done, en sa forme populaire comme en sa forme savante,

Ie discours massmediatique se passe de demonstration et e a la refutation, s'il ne peut rencontrer I'incompreou I'incredulite, s'il peut rendre raison avec Ie meme - succes des phenomenes sociaux les plus divers, depuis la FolIe de la Nation, jusqu'a l'exode des jeunes paysannes, c'est oheit a la logique de la magie. II persuade parce que,

"u" .. amement de signes it la fois vides de sens et prets a accueillir les significations, il peut sauver au moindre cofrt du con steme devant l'inexplicable. Ainsi, on nous rebat oreilles avec« la jeune fiUe moderne », heroine chere aux ..... Hesiodes du nouvel Olympe, Europe enlevee par Ie taureau '-'. massmediatique pour des aventures royales ou divines. Par un

de bateleur on a escamot6 l'essentiel : l'onirisme hollyodien, Ie « divismo », l'identification vestimentaire ou et toutes les formes, a peine modernes, du hovanesont que les signes les plus exterieurs de changements

« Lorsqu'on ne sait pas la verite d'une il cst bon quil y ait une erreur commune lespri t des hommes, comme, par exemple, it qui on attribue Ie changement des progres dcs maladies, etc.; car. la maladie pale de I'Iromrn e est Ia curiosi te iuquie te .des quil ne peut savoir ; e t il ne lui est pas si d'ctre dans I'erreur, que dans cette

inutile. »

Mais alors pourquoi Ie discours massmediatique immediatement l'illusion de I'evidence ? Quel est le iU,UUIOll.,U", de son pouvoir persuasif et de son haut rendement GA"iJl~"'U La Iitt.erature consacree aux malaises de la civilisation trielIe, aux moyens de communications ou aux loisirs « masse », bref, a I'eternelle « modernite » doitsans doute aura de vraisemhlance au fait qu'elle reveille les lespius courantes, celIe des embouteillages de la place Concorde a six heures du soil', celle de Ia bousculade dans' gares au premier aout, celIe des rep as ou ron cesse de pour regarder la television, experiences qui servent de -t-,..<>TYlTi·li,

21. CERVANTES, Don Ouichotte, 2." partie, XXVI.

22. CERVANTES, ibidem.

2.3. .En voici un exemple : « Toute societe « d eflnit la culture par ce 'elle attend de chacun : on connalt la culture par Ie modele qu'elle

e et qu'elleoherche it imposer» (M. Dufrenne). Nous savons I'imporcette normativite de nos jours au nos vedettes de cinema - par exemple - dictent la mode, Ie comp,ortement et ou Ie ,succes film conduit des milliers de jeunes filles a changer de coiffure! » cq ues Charpentreau et Rene Ka es, La culture populaire en France,

Editions ouvrieres, 1962). _

24. A Leon Bloy qui lui demandait pourquoi ses .Iivres ne se vendaien t as son editeur repondait, selon le memescheme « Que voulez-vous, mon

, main tenant, avec la bicyclette ... ». Devant toutes les calamites

: "I~'''CU'' ~', les paysans bearnais ont tot fait de dire « QU'ey lou gaz de Lacq, Ie gaz de Lacq ».

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SOCIOLOGUES DES MYTHOLOGIES

LES TEMPS MODERNES autrement import ants 25; et c' est leur ater Ie sens et l' existence' que de les abstraire de leurs conditions d'existence sous de ~es constituer comm'e systemes de significations autonomes. Mals les concepts totalitaires des massmediologues condamnent . au paralogisme de la forme pars pro toto. '

La vertu de l'explication par l'efficace du mana massmedia-

,tiq.ue tend a se no urir d'elle-meme, chaque nouvel usage be~e-' ficiant de I'echo des usages anterieurs. On ne raisonne pas autrement (au moins jusqu'a preuve du contraire) lors l:on .expliqu~ 1'ete pourr~ pal' la bombe atomique et lorsque I on Impute a la seule pmssance des mass media Ies exces des fans de Johnny Hallyday, Ie depeuplement des campa les fantaisies de la coiffure feminine, I'ennui des ecoliers leurs hancs, ou I'indifference des « masses » devant la d'Algerie 26.

Systematisation pal' allusion et ellipse,ce logos aenfin les avant ages de la modernite : il explique des phenomenes semblent depourvus de precedents historiques par I'efficace

sans precedent historique; surtout, Ie discours participe de I'atmesphere scientifique et de normes de credibilite, les mass media, mana au gout du portent la magie propre a une civilisation OU la science, de fournir au plus ignorant la certitude qu'il existe part une explication adequate, risque du meme coup s'entourer d'un nuage de magie aux yeux de ceux qui n'ont

ala rationalite scientifique que par procuration 27. Aussi

prophets de malheur joue-t-il sur Ie velours lorsqu'il menace foules inconscientes des malheurs qu'eIles s'attirent parce 'elles ont Ie malheur de ne pas les apercevoir 28.

Installe dans l'ordre de la raison mythique il peut ann oncer « les temps sont venus» et que, mutation sans precedent, se transmue en homo-videns 29. Rien n'est plus et il en a toujours ete ainsi, que de convaiucre les hommes

'ils vivent une crise sans precedent. Si I'illusion du jamais-vu

de tous les temps, c'est qu'elle confere une noblesse a Fexpecollective en lui donnant la saveur du drame. Plus d'un moderne devant Ie monde mod erne doit etonner Henan voyait dans la necessite OU sont reduites les classes de jouir de la jouissance des autres nne caracteristique des societes traditionnelles et fortement hierarchisees 30.

25. Soit par exemple, pour la jeune rurale Ia revolution des te agri~ole~! entrain ant Ia transfor~at!on ~e toute la societe paysanne, partlCuherem.ent, une nouvelle dis tributicn du travail entre les sexes. peut-on oubher que la societe rurale traditionnelle et la societe dans la plupart de ses couches ant toujours accorde a l'adclescence dro.it statutai:e a la Irivolite licite, surtout onirique ?" Une analyse logique se d oit en tout cas de replacer le phenomena dans son co

et doperer une juste ponderation des causes au lieu d' phenomenes amplifies a plaisir eninvoquant toujours les causes occasion-' ne~le.s, peut~etre simplement parce qu'elles flgurent au « catalogue opmIOns chic, »

26. « On sait que nombre d'observateurs ont cru pouvoir en Fr~nce ce qu'ils, ont a'ppel~ ~n processus de depolitisation

du moms, un p,rogres de I ~pohtlsme dans les masses [".J. Ce qui s

dans ce domame, ce serait, pluto t qu'une d6politisation une transtor-: mation des mod ali tes de la vie politique. Notamment au demiercs annees, les Francais sont entres dans I'ere de 1" visuelle d'une maniere de plus en plus massive. La creation de

relais de te,levisio,n,'les ~chats toujours plus nombreux d'appareils

teurs sont a Ia Iois Ies slgnes et les facteurs de cette evolution. Par

vie politique, est passee, elle aussi, pour Ill. masse des la sphere du verbal a la sphere du visuel. La politique est

eux un des moments plus ou moins passifs du spectacle au televise [ ... ]. Alors que Ia vision politique de l'homme passablement Iiee il sa condition socio-professionnelle elle est vecue, g~1I.cea !'info,rmation visuelle, comme .un sp~ctacle d comme I actualits d un spectacle ». (G. Cohen-Seat et 'P. F lac. cit., p. 68-69). Comme on Ie voit, l' arsenal conceptuel et

chaque _fois, mobilise a plein, '

, 27. II ~ aurait lieu d'analyser les pouvoirs qu'evoquent a I'imagination techniques modernes et, tout par-ticulieremerrt, les techniques de action a distance comme la television.

2,8, « Tout se passe comme si la crise que nous traversons n'avait pas

le dacuit.e ou I'alarme s'impose. Rien nsmpeche encore Ie

de se livrer aux brillantes speculations qui lui sont habimasquer dans une periode d'angoisse,.I'CtQurdissement social. qu'arriverait-il, si I'on devait uri jour constater qu'une irretransformation s'est accomplie et que I'homme est devenu autre, ainsi dire, a son insu ? » (G. Cohen-Seat et P. Fougeyrollas, lac. cit"

9).

29. « II y a chez Ie petit bourgeois teIevisionnaire une relation, preci, par le video, avec Ie cosmonaute qui' navigue dans les espaces, et : est si tenue soit-elle une relation avec la pulsation du monde, avec .: Esprit du Temps», (E', Morin, l'Esprit du Temps, P: 255),

, 30. [.,,] « Des classes entieres doivent vivre de la jcuissance et de la des autres. Le democrate traite de dupe Ie paysan d'Ancien Regime vaille pour ses nobles, les aime et jouit de la haute existence que menent avec ses sueurs [ ... J (mais) ... quand Gubbio ou Assise en cavalcade la noce de son seigneur, nul n'etait jaloux,

participaient de la vie de tous, Ie pauvre jouissait de la richesse moine des joies du mondain, le mondain des prieres du moine.v.» , La Reforme intellectuelle et morale de la France, Calmann- 1872, p. 325).

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LES TEMPS MODERNES

SOCIOLOGUES DES MYTHOLOGIES d'Epinal tr ansmuee en figure exemplaire de la misere cet homme sans qualites, parce qu'il les a toutes en les accumulant les signes de la « modernite »

l'imagination commune manie en ordre disperse, et le assmediologue peut lui faire porter, par Ie jeu du discours , Ie poids de Ia prophetic apocalyptique. Prete::cte a faire grandiose avec des bri~borions, des o~j~ts de ~clence avec hanalites de toujours, I homo mass medicaicus metamorphose ce qu'il absorbe : il suffit qu'il Ies apprenne en to urn ant

bouton ou en ouvrant un magazine pour que les divorces de ou Ies amours de princesses deviennent fragments theogonie et qu' on ne puisse plus, sans impiete, leur la fonction du bon ragot de village.

Ce n'est pas nous qui pretons aux massmediologues l'ambianthropologique, L'homo mass mediaticus, que tout leur suppose, est la verite de l' Anthropos que 1es mass iraient reveiller, par dela toute les inegalites sociales :

devant les mass media, « I'academicien, l'ingenieur, , Ie cultivateur », ne sont plus que I'idee abstraite de egalite, c'est-a-dire l'empreinte en creux du pouvoir des media 3~. Livree a l'analyse rationnelle, cette anthropon'est plus que l'ombre de la massmediologie et l'.ombre chimere reste une chimere, monstre aux cent oreilles et

cent yeux enfante par Ie monstre aux cent visages et aux voix. Si, parfois, l'Anthropos, abstraction d'une abstraction, exister d'une existence autonome comme appetit de et de sentir, de jouir et de rever, et semble par 1ft preexister satisfactions qui Ie font exister, cette appetence, qu.iest de tous et depersonne, n'est que l'homologue magique

mana massmediatique.

Ce qui nous parait Ia, retrospectivement, assez narf, c'est puisse se demander si les hommes se contenteront encore temps de ces plaisirs par delegation ou les massmediolo combien plus natfs, voient Ie trait specifique de l'age my thologique 31.

n se pourrait que le message massmediatique vienne satisfaire l'attente d'une theodicee sociale a un moment ou messages traditionnels ont cesse d'avoir cours. A la facon Dieu des religions, la science s'est subdivisee en puissances Iumiere et en puissances des tenehres ; parmi celles-ci, Ie voir massmediatique, realite assez exterieure et superieure I'experience pour etre a l'abri de tout dementi fonde sur rience, assez efficient pour rendre compte de tout ce qui va pas de soi dans I'experience, etait predestine au role dieu me chant ou de demon imprevisihle.

* * *

Orohestrant des themes qui sont dans Tair du temps, nouveaux prophetes peuvent se contentercl'evoquer, on evoque les esprits, les experiences elementaires de « 1 de la rue », ou, plutot, l'image que « l'homme de la pourrait, s'il existait, se faire de « l'homme de la rue Figurant invisible et irremplacable de I'argumentation mediatique, l'homo mass medituicus se doit aux mass media puisqu'ils sont censes investir l'univers, il se doit et leur d'etre universellement investi. Ainsi, ft une puissance d'agressioll repond une vulnerabilite egalement infinie 33

31. « Y aura-toil des voix assez elevces pour faire adopter a des'

gens de dix-huit ans des raisonnements de vieillards, pour des classes sociales jeunes, ardentes, croyant au plaisir et que n'a pas encore desabusees, qu'il n'est pas possible que tous jouissent, que tous soient bien cleves, delicats, vertueux meme dans Ie mais qu'il faut qu'il y ait des gens de loisir, savants, bien eleves, U~l1~·","", vez-tueux en qui et par qui les autres jouissent et goutent l'ideal... » Ioc.i cit., p. 326).

32. « II est presque impossible a. « l'homme de la rue» sollicite I'information, la publicite, la propagande, les spectacles, les N",'P.PrT.', expositions, de repondre a tant dappels en connaissance de Le developpement des mouens d'expression, Prospective, nO 9, P.U.F.,

p. 15.

33. Le ressort de cette pensee qui se veut scientifique pourrai

Ie vieux precede lit teraire permettant d'accumuler toutes les rnis

sur la tete d'un seul heros deflni precisement par cette disponibilite, renaissante, a souffrir, Pamela, Justine ou Sophie. Et, c0!'llme Justine, les massmcdiologues qui ~e ve,!lent de, gauche ~Ol.vent aux masses massifiees une vertu touj ours mentamee par les Injures subit.

Ortega y Gasset, bien qu'il manifestat. une indiffel'enc.e avouee et de moraliste pour la preuve sociolcgiq ue, me ttait plus de et de nuances dans sa description de « I'hornme-massc ». II en

rxpuquair I'apparition par un Iaisceau de ca~ses divers:s.' et , surtout, ~on avait I'honnetete de re vendiquer explicitemcni la philodes elites qui reste solidaire - rnerrie Iorsquon la recuse"':' de une vision pessimiete du destin culturel des masses.

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Pierre BOURDIEU

et Jean-Claude PASSERON

LES TEMPS MOD.ERNES

SOCIOLOGUES D.ES MYTHOLOGIES

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quelle que soit l'echelle du phenomene analyse, depuis l' de I'humanite jusqu'aux memoires d'une courtisane. par exemple « Ie phenomena Soraya », ce n'est pas Soraya, n'est pas Ie systems d'organisation qui produit Ia Iitterature-: sur Soraya, avec ses moyens, ses fonctions et ses reels, ce ne sont pas les techniques de transmission de 1 mation sur Soraya, parmi lesquelles la moins importante n'

pas la simple conversation, ce n'est pas la reception tielle de I'Image de Soraya et les formes diverses que

cette image selon les publics, c'est le my the autonomise Soraya qui se prete au traitement mythificateur. Prendre

objet, soit les intentions implicites ou explieites des du message, les modeles conscients ou inconscients qui ~ .... ~,~.'" leurs choix.teohniquescesthetiques ou ethiques, soit les attentes. ou les attitudes de ceux qui recoiverrt Ie message, la .LLlVU_<U_"" reelle de leur perception, leur fascination ou leur ueracnement, ce serait sans doute Ie bon sens. Mais ce serait aussi reduire - un vulgaire objet de science un pretexte providentiel a digitation prophetique. Les enchanteurs veulent s'epa-rgner desenchantement de decouvrir que les redacteurs et Ies graphes de Paris-Match, leurs confreres, mettent "-"-l'",,-,,,e,,.LU'''''', et methodiquement dans leur message ce que l'analyse ron veut structurale, cette baguette magique, en fait surgir; . s'epargner aussi Ie desespoir de constater que les lecteurs: reprennent et comprennent cette intention objectivee, C' done le massmediologue qui vient interposer son nuage logique entre deux parties sans illusions 36.

Mass media, ce n'est ni une chose ni une idee, ni une tution, ni une intention, ni un agent, ni un agi, c'est un sans utilisateur qui definit Iui-meme les regles de son sation, une manipulation sans manipulateurs, bref, un maton spirituale, un Deus machina. Des lors, le tour est j

tout sujet historique etant eva cue de I'histoire, on peut

Ie discours massmediatique une philosophie de Ia manisans qu'il soit besoin de nommer les manipulateurs, qui ferait surgir l'image refusee des masses manipulees parce

manipulables. En toute autre logique, iI faudrait choisir Ia denonciation revolutionnaire et la demission resignee I'auto-intoxication des masses. Les mass media, force ersonnelle et personnalisee, omnipresente et localisee, et masses, potentialite d'action sans acteur historique, force et force agie, peuvent s'engenclrer reciproquemerrt

qu'ils n'ont pas d'etre distinct l'un 'de l'autre a la facon qui, seIon Ie Veda, naquit de Daksa dont naquit Aditi.

syncretisme est bien la derniere aventure de la dialectique 37.

En definitive, il apparait que la prophetic massmediatique sa racine veritable, non point, comme eUe veut le donner croire, dans la decouverte anticipee de nouveaux pouvoirs

dans une vision pessimiste de l'homme, de cet Anthropos partage entre Eros et Thanatos et voue aux definitions - Balancant entre la nostalgie du vert Paradis des lll0"H.1Ul.1" enfantines et I'esperance desesperee des lendemains

alypse, les prophetes massmediatiques proposent l'image te d'une prophetic a la fois tonitruante et balhuparce qu'eUe ne peut choisir entre I'amour proclame des menacees de catastrophe et l'amour secret de la catas-

37, Si l'on replace Ie massmediologue devant un jau d'alternatives ce n' est pas pour l'inviter au causalisme unilateral et simpliste POUl; faire apparaltre Ie caract.ere verbal et magique de l'usage du dialectique par lequel il esquive la description des innombrables et de la sornme infinie d' actions et de reactions qui sont le ts sociaux singuliers, Dans le texte suivant, le moment dialect-il autre chose que brouiller les te_rmes de « I'alternative simpliste »

depasser : « On ne peut poser l'alternative simpliste : est-ce est la presse (au le cinema, au la radio, etc.] qui fait Ie public, au que c'est le public qui fait la presse ? Est-ce que la culture des masses

de I'exterieur au public (et lui fabrique c!es pseudo-b~soiIls, des au est-ce qu'elle reflete les hesoins du public? II est Ie vrai probleme est celui de la dialectique entre le sys terne de culturel et les besoins culturels des consommateurs [",J, La

de masse est done Ie produit d'une dialectique production-consomau sein d'une dialectique globale qui est celle de Ia societe dans )) {E. Morin, l'Esprit du Temps, pp. 57-58).

36, Ainsi lorsque l'on alJirme que « I'analyse de presse (de tural) reste infiniment plus urgente que les interviews daudlence n'est-ce pas que ces interviews feraient apercevoir que la « vedet'tisation n'est pas recue sans combat; (que), quel que soit le degre- de ' reactions, elles ternoignent toutes d'une conscience aigu e du 1'''''''''''''''-'<0

« distance » par le sujet, memo dans Ie cas dadhesion, selon

·regles de I'esprit critique » ? (Roland Barthes, La vedetie : enquetes dience, in Communications, 2, 1963, p. 213 et 216). Pourquoi ne pas les consequences de cet aveu Iucide ?

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