P. 1
Myths and Realities in Philippine Foreign Policy

Myths and Realities in Philippine Foreign Policy

|Views: 335|Likes:
Published by Steve B. Salonga
A lecture on Philippine Foreign Policy in 1964. This contemporary analysis predicts China's rise to Asian leadership in the future.
A lecture on Philippine Foreign Policy in 1964. This contemporary analysis predicts China's rise to Asian leadership in the future.

More info:

Categories:Types, Speeches
Published by: Steve B. Salonga on Aug 28, 2010
Copyright:Attribution Non-commercial


Read on Scribd mobile: iPhone, iPad and Android.
download as PDF, TXT or read online from Scribd
See more
See less





Myths and Realities in Philippine Foreign Policy

Jovito R. Salonga
Delivered   at   the   Ateneo   de   Manila   University   Seminar   of   “The  Responsiblities of Freedom” held November 12, 1964. 

When the Philippines became independent on July 4, 1946, our country was  in ruins ­ its agriculture and industry had been wrecked, its principal cities were  a nightmarish jungle of twisted steel and shell­shattered concrete and a great  number of people were torn between the losses of the war and the hopes of a  new day. The memories of the conflict with Japan were still fresh and men debated  bitterly and long about their loyalties. Collaboration was the red­hot issue. To be  called a collaborator, even without proof, was worse than committing murder. It  was as if one had sold the country to the enemy. Patriots and resistance leaders  grew in number long after peace had descended upon towns and villages. And  so, the issue of collaboration occupied the minds of our people for many months  even   after  Manuel   Roxas,  who   had  won  on   the   issue,  bested   his  opponent,  Sergio Osmena, who was "the untainted one" in the presidential elections of  1946.   As   it   turned   out,   even   in   the   elections  of   1949,   Elpidio   Quirino   ­   who  became   President   after   the   death   of   Roxas   ­   made   much   use   of   the  collaboration issue against his opponent, Jose P. Laurel, the wartime president  of the Japanese­sponsored Philippine Republic, in an election that was both bitter and fraught with dangers to the newborn State. But the collaboration issue obscured in some way one crucial fact: that 1946  was more than just the year of political independence. The events of that year  shaped the course of the Republic. It was in that year when the foundations of  the new nation were laid. It was in that year, to be more specific, when the  United   States   Congress   passed   the   Philippine   Trade   Act   of   1946,   which  contained   the   so­called   "parity"   clause   and   the   33­year   arrangement   for   the  adjustment   of   free­trade   relations   between   the   United   States   and   the  Philippines. It was in that year when the United States Congress, in an effort to  fulfill all sorts of promises made by responsible American officials during the  war, passed the Philippine Rehabilitation Act of 1946 which provided that the  payment of war damages to any claimant in excess of US $ 500 (which included 
Salonga J.R., Land of The Morning, Regina Publishing Company, 1967


roughly 80% of the claimants) would not be made until the Parity Act became  effective. This meant the Filipinos had to amend their Constitution in order to  give citizens of the United States and "all forms of business enterprise owned or  controlled, directly or indirectly, by citizens of the United States," the same rights  which   Filipinos   have   in   the   development   of   our   natural   resources   and   the  operation of public utilities. And amend the Constitution we did. It   was   also   in   1946   that   the   American   Congress   passed   the   Military  Assistance Act, to be followed in a year's time by the Military Bases Agreement,  under   which   military   bases   were   established   by   the   United   States   in   the  Philippines. Actually, what happened to us was this: we launched our ship out into the  open, turbulent sea, but what we did launch in 1946 was a vessel that could not  sail the way we might have wanted it. To be sure, we asserted our right to be  free,   to   the   beating   of   drums   and   the   blare   of   trumpets.   In   international  conferences, we even pointed with great pride to the glorious record that was  associated with historic names ­ Bataan and Corregidor. But while our hearers  acknowledged   the   bravery   of   our   people,   they   saw   through   our   loud   and  sonorous protestations. Our offers of leadership were spurned by our co­Asians,  Nehru being the best example, and we were described as nothing more than an  American puppet by those who had no regard for our finer sensibilities. It   needed   the   unspoilt   mind   of   an   outside   observer   to   portray   to   us   the  paradox   of   our   condition.   A   sympathetic   American   writer,   George   Taylor,   in  describing the launching of the Philippine Republic, puts the situation in very  clear language: "New forms of alien bondage ­ political, economic and military ­  were being clamped down on the Filipinos. The United States was  trying to preserve the colonial character of the Philippine economy,  perpetuate the economic dependence of the Philippines on American  capital and transform the Philippines into a permanent auxiliary base  for the American Army and Navy in the Western Pacific... "The most serious shortcomings of the American record became  apparent within a few years of independence when the Bell Mission  made   a   systematic   review   of   the   situation   in   the   Philippines   and  prepared a detailed report on what had to be done by the Philippines  and   the   United   States   if   the   Republic   were   to   survive   in   1950.  Although   intended   mainly   as   an  economic  survey,  the   discussions  and recommendations of the Bell Mission extended to the social and  institutional changes that were necessary for economic growth. Many 
Salonga J.R., Land of The Morning, Regina Publishing Company, 1967


of   the   changes,   especially   those   relating   to   land   tenure   and  productivity, could have been brought about during the 50 years of  American   occupation...   By   1950   it   was   obvious   that   when   the   US  Congress was fulfilling the promise of independence in 1946, it was  not   laying   the   foundations   for   the   development   of   a   strong   and  independent Philippines. The Filipinos got off to a very bad start on  the road to independence." Had this rather blunt criticism been aired by a Filipino during the height of the  Huk   movement,   particularly   in   1950­1951,   he   would   have   been   branded   a  Communist, here and abroad. But we now can look back with objectivity at the events that transpired since  we asserted our right to be free. In 1949, the Nationalist Government was driven out of mainland China. In  1950, the Korean War broke out. The Huks had been up in arms in many places  in Luzon. And the situation in Indo­China was deteriorating very rapidly. The  attention   of   the   United   States   was   drawn   closely   to   Southeast   Asia   and  particularly to the Philippines ­ her most reliable friend  in  a  region of raging  turmoil and conflict.  An Economic Survey Mission was sent to the Philippines in 1950 upon the  request   of   President   Quirino.   Known   as   the   Bell   Mission,   named   after   its  Chairman, former Undersecretary of the Treasury, Daniel W. Bell, it rendered a  comprehensive   report   on   the   economic   problems   of   the   Philippines   ­   our  inefficiency   in   production,   the   gross   inequalities   in   wealth,   the   imbalance  between   prices   and   wages,   between   government   expenditures   and   taxes,  between production and need ­ and suggested financial and social reforms ­  including the enactment of the minimum wage law and certain tax measures.  The Mission recommended that the United States make loans and grants of US  $250 million, on the condition that the Philippine Government took steps to carry  out   the   recommendations   of   the   report.   Reluctantly,   we   did­­and   the   United  States made its point: that financial help can be used as leverage to correct  what   has   been   described   as   "the   results   of   50   years   of   neglect   in   the  Philippines." In short, instead of crippling the Republic, as it did in 1946, the  United States apparently began to help the Filipinos help themselves. In the early 1950's, Ramon Magsaysay, as Quirino's Secretary of National  Defense, with the help of American arms and propaganda, decimated the Huk  movement and in 1953, defeated Elpidio Quirino in the presidential elections.  Whatever   may   be   said   about   the   quality   of   his   administration,   Magsaysay 
Salonga J.R., Land of The Morning, Regina Publishing Company, 1967


achieved one thing: he revived the faith of the people in their government and  gave them a new sense of hope. It was during  Magsaysay's term that the Philippine Trade  Agreement was  revised.   Jose   P.   Laurel,   the   war   time   President,   headed   the   mission   to   the  United   States   and   an   agreement,   popularly   known   as   the   Laurel­Langley  Agreement, modified the terms of the Parity Act. The Agreement, made effective  in   1956,   gave   the   Philippine   Government   control   over   its   own   currency,  eliminated   most   of   the   absolute   quotas   and   the   allocation   limitations   on  Philippine articles entering the United States, made "reciprocal" the enjoyment  of   parity   rights   by   citizens   of   either   country   in   the   territory   of   the   other   and  likewise gave them the "reciprocal right" to engage in other business activities. In the meantime, the Philippines, effectively aligned with the United States,  through a series of agreements and pacts, began its quest for security from  Western powers in Asia and like­minded neighbors. In 1954, the Manila Pact  gave   birth   to   the   SEATO   ­   with   the   following   as   signatories:   United   States,  France, the United Kingdom, Australia, New Zealand, the Philippines, Thailand  and Pakistan. It may be described as the first organized attempt to counteract  Communist aggression and subversion in Southeast Asia through military and  economic means. It was also during Magsaysay's tenure that the Philippines  participated in the historic Bandung Conference. During President Garcia's tenure, efforts were created to review the Military  Bases   Agreement   and   the   Serrano­Bohlen   negotiations   were,   to   a   certain  extent,   fruitful.   It   was   here   that   it   was   made   clear   that   an   attack   on   the  Philippines   would   be   considered   an   attack   on   the   United   States,   a   point  emphasized by President Eisenhower, and recently asserted again by President  Lyndon Johnson, in his joint communique with President Diosdado Macapagal  during the latter's Washington visit. It   was   actually   during   President   Macapagal's   time   that   fresh   efforts   were  exerted to assert Philippine voice in Asian affairs. The Association of Southeast  Asia   was   formally   launched   in   1962,   much   of   the   spadework   having   been  accomplished during President Garcia's tenure ­ with Malaya, Thailand and the  Philippines as the initial participants. It was designed for friendly consultation,  collaboration and mutual assistance in the economic, social, cultural, scientific  and administrative fields. But ASA, so hopefully launched, became moribund  with   the   establishment   of   MAPHILINDO,   a   loose   association   of   Malaya,   the  Philippines and Indonesia. But no sooner was it launched than the three found  themselves in quite a conflict: Indonesian confrontation with Malaysia (the newly 
Salonga J.R., Land of The Morning, Regina Publishing Company, 1967


organized   federation   of   Malaya,   Singapore   and   Bornean   territories)   and   the  Philippine claim to North Borneo, one of the component parts of Malaysia. It  was to resolve  this  conflict that  the   Manila  Summit  was  held   in   Manila  between the  three  heads  of  State  in  August  of  last year.  It was  agreed  that  before the establishment of Malaysia, an ascertainment would be held under the  auspices   of   the   UN   Secretary   General   to   determine   the   wishes   of   the  inhabitants   of   the   Bornean   territories.   If   the   ascertainment   favored   Malaysia,  both   Indonesia   and   the   Philippines   would   welcome   Malaysia,   subject   to   the  condition that its establishment would not prejudice the Philippine claim to North  Borneo. The procedure of ascertainment was agreed upon, but two obstacles  appeared: (1) the handling of the observers from Indonesia and the Philippines,  a   problem  which  was  ironed   out  with  some   difficulty;  and   (2) the  precipitate   British announcement that whatever the results of the ascertainment, Malaysia  would be established nonetheless on September 16, 1963. The ascertainment,  initially questioned by the Philippines and objected to by Indonesia in view of the  obstacles mentioned above and the questionable methods followed by British  officials   in   the   conduct   of   the   survey,   favored   Malaysia.   But   the   Philippines  decided to withhold recognition pending receipt of formal assurances from the  Tungku   that   the   newborn   Malaysia   would   assume   the   obligations   of   Malaya  under the Manila Accord, specifically, the settlement of the Philippine claim to  North Borneo preferably through the World Court. The assurances, said to be  forthcoming in the light of the Philippine stand that as soon as reference to the  World Court is agreed to, the latter would recognize Malaysia, did not arrive. In  February 1964, the Tungku and President Macapagal met at Phnom Penh and it  was   agreed,   by   means   of   a   public   announcement,   that   as   soon   as   a  memorandum was filed by the Philippines on the claim to North Borneo, the two  countries would then agree on the mode of settlement, including reference of  the claim to the World Court. This public announcement partly revealed what  was agreed upon ­ that the claim would be referred to the World Court and the  Philippines  would   forthwith   recognize   Malaysia.   In  the  meantime,   "the   Crush  Malaysia" campaign of Indonesia went into high gear and Indonesian guerrillas  reportedly entered North Borneo and Sarawak. After shuttling back and forth,  former Secretary of Foreign Affairs Salvador P. Lopez got Kuala Lumpur and  Jakarta   to   agree   to   a   summit   meeting   in   Tokyo.   This   was   held,   after   much  vacillation on the part of the Tungku, last June. The summit failed to arrive at a  solution   of  the   differences  between   Tungku   and   Sukarno,  particularly  on  the  method of withdrawal of troops from Sabah and Sarawak ­ and the fight was  transferred once again from the conference table back to the jungles of Borneo. 5

Salonga J.R., Land of The Morning, Regina Publishing Company, 1967

It was at this point that our memorandum on the claim to North Borneo was  submitted by the Philippine Delegation to the Tungku. Later, Kuala Lumpur sent  an aide memoir proposing exploratory talks, to which the Philippines agreed in  the   light   of  the   Phnom   Penh   announcement   that  the   next  order   of  business  would  be  the  fixing  of  the   mode  of  settlement.  As it  turned  out,  what  Kuala  Lumpur wanted was not this. It wanted to be clarified about "the nature, the  substance,   the   basis   and   the   inspiration"   of   the   claim.   The   Philippine   panel  agreed to this modification, subject to the understanding, in view of the Phnom  Penh communique, that in the event of disagreement ­ which was certain­­token  of   our   respect   for   the   rule   of   law   and   our   adherence   to   the   Phnom   Penh  understanding and the UN Charter which specifically enjoins member states to  refer legal disputes to the International Court of justice for settlement.

For a new framework
This summary of facts, however brief and inadequate as to details, indicates  the main direction of Philippine foreign policy since 1946. It is a two­faceted  foreign policy as one can readily see: the strengthening of our relations with the  United States and the cultivation of friends in Southeast Asia. The two aspects  need not be inconsistent, but in practice they collide and involve us in some kind  of a  dilemma.  For the moment we  identify ourselves closely  with  the  United  States,   we   become   suspect   in   the   eyes   of   our   Asian   neighbors.   The   term  "puppet" has an immediate attraction for those who do not see eye to eye with  us.   And   it   is   a   contaminating   term,   particularly   in   Asia.   The   problem   for  Philippine policy makers is how to resolve the dilemma, that is, how to build an  independent   image   in   Asia   without   abandoning   our   firm   commitment   to   the  ideals of a free society. In striking that balance, I believe it may be well to pause for a while and  consider   whether   the   time   has   now   arrived   to   get   out   of   the   traditional  framework and examine the relations of the Philippines with the outside world  from a new perspective. I believe that our relations with the United States and  our   homecoming,   as   it   were,   to   Asia,   where   we   really   belong   by   virtue   of  geography, color and culture, will be shaped by global events and factors over  which we have no control and which neither the United States nor the rest of  Asia can afford to overlook. These events and factors I would like to itemize as  follows: (1)   That   the   bipolar   struggle   between   Soviet   Russia   and   the  United States is long over. What we in fact have now is a competition  between various centers of Power­­North America, the Soviet Union, 
Salonga J.R., Land of The Morning, Regina Publishing Company, 1967


Western Europe, Latin America, the new Asian and African States  and of course, Red China. In the future, Eastern Europe, which has  recently shown signs of vitality and strength, may be another center  of power. In   the   new   centers   of   power,   that   is,   in   Western   Europe,   Latin  America,   in   the   new   Asian   and   African   States   and   in   Red   China, America,   in   the   new   Asian   and   African   States   and   in   Red   China,  nationalism, dressed up under various slogans and symbols, is the  dominant theme. In the eyes of perceptive observers, even the rift  between Soviet Russia and Red China, which is sought to be healed  by the leaders on both sides, at least in verbal formulations, is the  result of the play of the forces of nationalism and the hard facts of  economic life in the two countries. (2) Whatever our individual preferences and however painful the  prospect   may   be,   Red   China   has   shown   unquestionable   signs   of  viability and staying power. It is now time to dispose of the illusion,  with which we have tried to delude ourselves in an effort to escape  reality, that our esteemed friend Chiang Kai Shek, can in due time  recover the Chinese mainland. Unless there is a major upheaval or a  catastrophic   war   ­­war   between   Red   China   and   one   of   two   major  power­­   this  seems  to   be   an   impossibility   and   even   assuming   the  coming to pass of such a dreadful event, the Nationalist forces may  yet have to be located amidst the ruins. (3)   Just   as   the   democracies   are   divided   on   many   issues,  Communism is no longer the disciplined organization that it used to  be. It no longer speaks with one voice and it wears various national  costumes. The ouster of Mr. Khrushchev and the different reactions it  inspired,   ranging   all   the   way   from   rejoicing   in   Red   China   and   to  hostility in some countries in Eastern Europe, indicate the danger of  over­simplifying our concepts and ideas of Communism. While it is  true that Communism has one final goal, the Communist domination  of the world and it is only in means where the Communists disagree,  it may be well to keep in mind that even the Communists and the  believers   in   freedom   use   the   same   terms   in   formulating   goals.   In  actual life, people do not usually quarrel about ends and objectives ­  it   is   in   means   and   procedures   where   they   disagree   and   disagree  bitterly, as dictated by considerations of self­interest. 7

Salonga J.R., Land of The Morning, Regina Publishing Company, 1967

(4) That  the   new   States  that  have   just  emerged,  particularly  in  Africa and partly in Asia, are bound to have long periods of instability  and disorder. Even now, the viability of some African States is under  serious doubt  and  the  question   has been   posed  whether in  these  states, democracy, in the Western tradition, can work in the context of  societies that have a low degree of political maturity and afflicted as  they   are   by   chronic   economic   insufficiency   and   excessive  dependence   on   the   government   for   the   satisfaction   of   their   daily  needs. What do  these  events and  factors mean  to us in  the  Philippines?  Let  us  consider their implications. I believe that the United States cannot, in the realm  of foreign policy, act as it used to, without taking into serious account the stand  and the views of those in the new centers of power, particularly Western Europe  and Latin America. There is some element of irony in the fact that it was the  Marshall   plan  that helped  Western   Europe  get on  its feet; but it  is  precisely  because of the tremendous economic recovery and growth that shortly ensued  which enabled Western Europe, particularly France, to stand up to the United  States and in a sense weaken in some measure the leadership of America. In the latest issue of Foreign Affairs, Grayson Kirk emphasizes this as a fact  that should be kept in mind in thinking about American foreign policy. Says Kirk: "...   despite   the   formidable   military,   financial   and   industrial  capability of our country (the United States), our relative status in the  world   has   been   declining.   European   recovery   has   produced   new  rivalry   for   world   trade   opportunities   and   freedom   from   financial  dependence upon us... "Such   developments   in   Western   Europe   were   the   inevitable  consequence of success of the aid programs after the war. Now that  this success has been achieved, the adjustment by the United States  to a condition of greater equality in partnership is filled with policy  implications at every level. The problem appears, for example, with  respect   to   attitudes   toward   trade   and   other   relations   with   the  Communist world. If it is in any way true, as has been suggested by  some writers, that Americans seem to have grown attached to the  cold war, the same could not be said of our European allies who, in  varying degrees, have shown that they believe that closer diplomatic  and   economic   relations   with   the   Communist   world   will   be   more   a  source of long­run safety than risk. " It may therefore be expected that in Southeast Asia, particularly in the case 
Salonga J.R., Land of The Morning, Regina Publishing Company, 1967


of   South   Vietnam   and   Malaysia,   American   foreign   policy   will   somehow   be  influenced by pressures that will be brought to bear upon the United States by  her Western Allies. It may be worth mentioning, parenthetically, that on the eve  of our diplomatic conversations in London in early 1963 on the North Borneo  question, the US State Department came out with a statement in favor of the  British   stand,   without   considering   the   feelings   of   the   Philippine   negotiators  headed   by   Vice   President   Emmanuel   Pelaez.   Just   how   effectively   the   new  Labor Government in England can help shape American foreign policy in Asia is  of course too early to predict at this time. This bring us to the overriding thought in Southeast Asia and inevitably to the  rest   of   the   world:   Red   China   with   the   bomb.   The   explosion   that   recently  occurred  was foreseen  years ago. It coincided  very dramatically, whether  by  accident   or   design,   with   the   ouster   of   Khrushchev   from   his   seat   of   power.  Recent   analyses   have  indicated   that   it  is  not  as  crude   and   primitive   as   first  thought to be. But what is more important is the effect it will have on Southeast  Asia. Despite the agricultural decline that was supposed to be the aftermath of the  so­called Great Leap and the economic stagnation and crisis that followed, one  thing may be conceded: that China, at long last, has taken a tighter hold on her  national life. The Communist Government of Mao Tse Tung has demonstrated  its effectiveness and the quality of dedication and perseverance of its leaders.  We   can   in   the   free   world   imagine   the   cost   of   the   progress   Red   China   has  achieved, in terms of great human degradation, suffering and misery. But this is  not what will appeal to many people in Southeast Asia. What may appeal to  them   is   the   spectacle   of   a   China   united,   awakened   and   feared.   What   will  undoubtedly appeal to them is the fact that Red China has the bomb and is now  a member of the nuclear fellowship. What will appeal to them is the fact that this  occurred without Western aid and intervention. What will strike them is the fact  that the backward conditions in pre­bomb China were or are still comparable to  their   present   condition.   What   will   register   with   them   is   the   fact   that   many  countries in the free world have acknowledged and recognized Red China as a  political reality. To my mind, the admission of Red China into the United Nations, regardless  of whether the rift with the Soviet Union is healed, is just a matter of time ­  maybe   in   two   or   five   years   or   thereabouts.   In   the   Afro­Asian   Preparatory  Conference held in Jakarta early this year, the overwhelming sentiment among  the various Afro­Asian states was in favor of Red China's admission and were it  9

Salonga J.R., Land of The Morning, Regina Publishing Company, 1967

not for the rule of unanimity, a resolution to that effect could have easily passed.  The one striking fact is that most of the Commonwealth countries and virtually  all African states were in favor of Red China's membership. How long the United  States can maintain her opposition is a matter of speculation. One may hazard  the thought that were it not for the China­Indian boundary dispute, the United  States might have given in at this time. But on one point all of us may agree:  That but for American might, the balance of power in Southeast Asia would be  in favor of Red China. I submit we in the Philippines should look forward and begin to prepare for  what is an eventual certainty, however unpleasant the prospect. We all do not  like bad weather, but there is nothing wrong in preparing for it, when it comes.  We   should   begin   to   know   more   about   Red   China.   This   implies   continuing  studies and researches by both government and private groups. This means  incidentally a more liberal outlook in the matter of passports and visas. I think it  is an unflattering estimate of the vitality of the democratic idea when we disdain  the  thought  of  our newsmen, representing  probably the freest press in  Asia,  going to Red China and making a factual report of what they see. They may  commit mistakes in the process of reporting, they may be misled in their guided  tours, but I believe that newspapermen should be credited with a greater degree  of sophistication and a better quality of judgment than we are willing to concede  in   their   favor.   This   also   means   that   we   should   tackle   the   Chinese   problem  squarely, while the element of time is favorable. We have been temporizing, and  far too long, with this problem and we have not done a thing. The problem of the  overstaying   aliens   is   not   difficult   ­   they   represent   merely   a   fraction   of   the  problem. Whether we exclude them or not is not of momentous' consequence.  What is more pressing is the case of the 200 to 300 thousand Chinese, most of  them born here, doing their business here, living the best years of their lives  here.   I   submit   that   it   is   time   we   laid   down   certain   workable   criteria   for   the  admission of the more desirable elements into our body politic and when I say  "more   desirable"   I   mean   those   who   have   demonstrated   their   fitness   to   be  absorbed and have adopted our ways and customs. Those who do not comply  with the criteria laid down should be excluded. And let us treat as full citizens  those who are admitted as such. It is no triumph of reason to be paralyzed by  the cries of the fanatics and the haters ­ some of them undoubtedly of Chinese  extraction   themselves.   What   is  particularly   detestable   in   the   repressive   measures that we carry out is that we have unconsciously abetted the practice  of extortion and by increasing the feeling of insecurity among the more desirable  Chinese, we fail to inspire their best contributions to the national effort and have  10

Salonga J.R., Land of The Morning, Regina Publishing Company, 1967

in many instances, induced them to become opportunistic and what is worse, to  even corrupt our public officials, in their effort to save themselves from so much  harassment. The   election   of   President   Lyndon   B.   Johnson   is   a   fair   measure   of   the  sobriety and sound judgment of the American people. He may now be expected  to look at the problem of South Vietnam with less pressure from the Republican  opposition. Unless the Viet Congs deliberately invite such a drastic move, I do  not believe the United States will carry the war to the North. But unless the  Vietnamese   people   themselves   put   up   a   leadership   which   can   inspire   and  generate   public   enthusiasm,   the   situation   there   may   deteriorate.   What   the  United   States  can   only  hope   to  do   is  create   favorable   conditions  for  such   a  leadership to emerge. Evidently, the people in South Vietnam are sick and tired  of war. If they have in fact lost the will to fight and win, if they do not care which  side wins the war, if all they want is to be left alone, no amount of help from  without   can   do   much   good.   Leadership   cannot  be   imported,   neither   can   we  export the will to fight. We have extended technical and economic aid ­ probably  we need to give more, but I cannot see how the war there can be won unless  the South Vietnamese people are willing to be helped to help themselves. The  coming days will be quite critical for Southeast Asia and for the Philippines. The election of Johnson underscores the importance of the recent visit of the  President and the understandings reached in Washington. Parity extension will  be an explosive issue in the years to come ­ but it may just be possible we are  missing the central point. If we work hard enough and organize our resources  with discipline and foresight, we do not even have to think of extension; but if we  fail to come to terms with our biggest enemy, namely, our own selves, if we  allow   bitter   partisan   politics   to   distract   us   from   our   goals   and   if   we   do   not  discipline ourselves and apply our energies and resources to the tasks at hand,  there may be no room at all for negotiation ­ we may have to beg on our knees  for the extension of parity and for more aid, for more loans and for more foreign  investments of whatever kind. Insofar   as   our   running   dispute   with   Malaysia   is   concerned   regarding   our  claim   to   North   Borneo,   it   may   be   well   to   point   out   that   we   have   no   basic  differences with Malaysia. We believe in the same things ­ we are committed to  the same ideals. It is a pity that Philippine insistence on a World Court reference  should have drawn such scathing comments from Kuala Lumpur and  Sabah  officialdom. If, indeed, Kuala Lumpur believes that the Philippines has a weak  case, why should there be such aversion to judicial settlement? On the other  11

Salonga J.R., Land of The Morning, Regina Publishing Company, 1967

hand, there is no reason for branding the Philippines as desiring to impose a  colonial rule, since what we desire is settlement by force of reason, rather than  by reason of force. And, assuming a victory in the World Court, we have clearly  indicated   that   we   shall   abide   by   the   principle   of   self­determination,   in  accordance with the United Nations' procedure on the point. But   there   is   one   important   point   that   is   missed   in   the   discussion   on   the  subject and it is  this: That Malaysian  viability  is still  very much  in  doubt. Its  reluctance to agree to a World Court reference betrays a weakness that cannot  be concealed. And the capability of Malaysia to sustain a jungle war in North  Borneo against the natives or against foreign irregular troops is still under test. If  the Malaysian concept succeeds, our danger is the infiltration of Borneo with  Chinese undesirables coming from other parts of Malaysia, such as Singapore.  It may be well to remind ourselves that North Borneo is only 18 miles away from  our southernmost tip. From the long­range viewpoint, indeed, it may be well for  the free world to keep alive the Philippine claim to North Borneo. Already, the  economy of Borneo is dominated by the Chinese. If the Malaysian concept does  not succeed and political chaos ensues, then, in the language of one American  analyst puts it  ­  "If  it  came  to fighting  neither  the  Philippines nor  the  United  States could do very much in Borneo without the help of the other." (Taylor, 269,  270). Indonesia is of course a source of possible danger. Sukarno is able to strike,  as   yet,   a   balance   between   the   Communist   Party   (PKI)   and   the   Army.   The  danger may become critical if Sukarno, for one reason or another, is disabled  from doing so. This danger became a reality. Major General Suharto led the  Army in putting down an allegedly communist  coup d'etat  on September 30,  1965.  He  then  led  a  purge  of communists and  leftist  in  public life. Sukarno,  became a virtual prisoner. Suharto took control of the government on March 12,  1966. It is true that they have a sizeable army which is equipped with Russian  arms and weapons. On the other hand, the economy of the country is shattered  and cannot possibly sustain a war of long duration. The central government at  Jakarta has yet to consolidate its position, in the light of the periodic revolts that  flare up in various parts of Indonesia, notably in Sumatra and Celebes. The   meaning   of   our   history   as   a   people   ­   colonized   and   subjugated   for  centuries ­ and the logic of our situation in Southeast Asia, where the prospects  of a  Pax Sinica  more overwhelming than the Japanese peril of decades ago  pervade   our   every   thought   and   exertion,   unerringly   point   to   freedom   and  strength as our twin national objectives. We need to be free to develop, without  12

Salonga J.R., Land of The Morning, Regina Publishing Company, 1967

external coercion, the potentialities of our nation to the highest level attainable.  We   need   to   be   strong   to   resist   the   invader   from   without   and   prevent   a  breakdown   from   within.   Our   ultimate   goal   is   to   build   and   maintain,   on   this  portion of God's earth, a society of free men, where respect for the sanctity and  worth of the human personality is the principal article of faith. It may well be that in the final analysis, Red China, Soviet Russia and what  may possibly be a Communist Indonesia are not our formidable enemies. Our  biggest enemy is still ourselves. Our voice abroad will not ring clear and true if it  lacks the quality of inner strength. But if we begin now, before time runs out on  us, to organize our assets and resources, tighten our hold on ourselves and get  moving with strength of mind and will, we may inspire the profound respect of  our friends and the grudging admiration of the Communist world ­ even when  we speak with a low, soft voice.

Salonga J.R., Land of The Morning, Regina Publishing Company, 1967


You're Reading a Free Preview

/*********** DO NOT ALTER ANYTHING BELOW THIS LINE ! ************/ var s_code=s.t();if(s_code)document.write(s_code)//-->