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Sintaxis del Latín Clásico - José Miguel Baños Baños (Coordinador)

Sintaxis del Latín Clásico - José Miguel Baños Baños (Coordinador)

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Sintaxis del latín clásico

OR-EX Oración de relativo

explicativa

part.

Participio

PC

Participio Concertado

(Participium
Coniunctum
)

Po

Posposiciones

pos.

posesivo

Pr

Preposiciones

Rel

Relativo

S

Sujeto

SN

Sintagma Nominal

SP

Sintagma Preposicional

subj.

Subjuntivo

sup.

Supino

t. post. Tiempo Posterior
T2

Segundo término de la

comparación

V

Verbo

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RESUMEN: El término sintaxis (“construcción”) designa el componente
de la gramática que regula la combinación de las unidades lingüísticas en la
cadena y el estudio de ese componente, que incluye, entre otros, las relacio-
nes y la disposición de los constituyentes, las categorías del predicado y los

aspectos léxicos relevantes en dichas relaciones (§ 1). Las unidades sintácticas
mínimas (§ 2.1) establecen distintas relaciones (§ 2.2) y conforman diferentes
estructuras (§ 2.3). Hay formas diversas de representar las relaciones sintác-
ticas (§ 3). El componente sintáctico se relaciona con el semántico (§ 4.1) y
con el pragmático (§ 4.2). Las aportaciones teóricas más importantes para la
sintaxis latina proceden de la gramática tradicional (§ 5.1), del Comparatismo
y la Gramática Histórica (§ 5.2), del Estructuralismo (§ 5.3), Generativismo
(5.4), Funcionalismo (§. 5.5) o Cognitivismo (§ 5.6), y de la Tipología lingüís-
tica (§ 5.7).

I. Contenido de la
sintaxis latina.
Evolución y
métodos de análisis

Mª Esperanza Torrego Salcedo – Jesús de la Villa Polo

(Universidad Autónoma de Madrid)

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Sintaxis del latín clásico

1. Denominación, concepto y contenido

de la sintaxis

El término ‘sintaxis’ (en griego syntaxis) quiere decir literalmente “cons-
trucción” y se refere expresamente a la combinación en cadenas o a la forma-
ción de estructuras por parte de las unidades lingüísticas.

Desconocemos quién fue el primero que utilizó el término en el ámbito
lingüístico. Aristóteles lo emplea para referirse a una composición o un tra-
tado (cf. Retórica a Alejandro 39,10; Política 1,3,2). Pero para describir una
construcción gramatical, el primer testimonio es de Plutarco (c. 46-126 d.C.)
en Moralia 731e; sin embargo, es seguro que el concepto, si no el término
mismo de “sintaxis”, remonta a épocas anteriores, pues Dionisio Tracio (s. II
a.C.) ya discute el concepto de oración. Apolonio Díscolo (s. II d.C.), herede-
ro de la tradición gramatical alejandrina, titula su tratado más conocido Perì
syntáxeos
(“Sobre la sintaxis”), en donde el término tiene ya el signifcado
que se le atribuye actualmente como uno de los componentes de la gramática.
Podemos, por tanto, suponer que fue en los ámbitos científcos helenísticos
y, muy probablemente, en los de Alejandría, donde se acuñó el término en

sentido técnico.

En la actualidad el término ‘sintaxis’ designa dos realidades diferentes: un
componente de la gramática y el estudio o ciencia que se ocupa de la descrip-
ción de ese componente.

Como componente de la gramática, la sintaxis es la parte que regula la
forma en que pueden combinarse las unidades signifcativas para crear signi-
fcados nuevos y, en última instancia, enunciados completos. La sintaxis es,
por tanto, uno más de los constituyentes de la estructura de la lengua, junto a

la semántica, la fonética-fonología, la morfología y la pragmática.
Como ciencia, la sintaxis describe el componente sintáctico de la lengua.

Ahora bien, por razones históricas que tienen que ver con la tradición de los
estudios gramaticales, el objeto de la sintaxis como ciencia, sobre todo en el

caso del latín, del griego antiguo y de otras lenguas occidentales, no coincide

exactamente con los límites del componente sintáctico de la lengua. De hecho,
se ha ocupado de aspectos que no son propiamente sintácticos, por un lado, y,
por otro, ha dejado sin tratar otros aspectos que sí tienen carácter sintáctico.
El aspecto más importante que se incorpora a los estudios sintácticos sin

ser propiamente relacional o estructural es el de las categorías del verbo. En

efecto, en prácticamente todos los tratados de gramática latina (y también
de otras lenguas) se estudia el contenido semántico y el funcionamiento de
categorías como el tiempo, el aspecto o el modo, que no son propia o exclu-
sivamente relacionales –es decir, no determinan la relación de las unidades

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I. Contenido de la sintaxis latina

lingüísticas en las cadenas o construcciones-, sino que corresponden más bien
a nociones de tipo paradigmático —es decir, a nociones cuyas diferencias se
establecen dentro del sistema que constituyen todas las formas que pueden
ocupar la misma posición en una determinada cadena sintagmática (el pre-
sente, el pasado y el futuro, en los tiempos; las diferentes formas modales, en
los modos etc.)—. De hecho, la relación que se da entre el Sujeto (puer) y el
verbo (currit / cucurrit) es la misma en las frases de (1) y (2), aunque cambie

el tiempo del verbo:

(1) puer ad domum suam currit (“el niño corre hacia su casa”)
(2) puer ad domum suam cucurrit (“el niño corrió hacia su casa”)

Las razones por las que se incorporan tradicionalmente aspectos paradig-
máticos a los estudios sintácticos, aunque no exista una justifcación explícita
en ningún lugar, pueden ser de diversa naturaleza. En primer lugar, junto con
las categorías verbales mencionadas de tiempo, aspecto y modo, hay otras
como número, persona y voz que sí tienen una clara relevancia sintáctica: el
número y la persona sirven para establecer formalmente la relación entre el
Sujeto de la oración y el verbo; la voz modifca la forma en que se organizan
sintácticamente los componentes de la frase, con cambio en la función Sujeto
(cf. XIII.3). En segundo lugar, en amplios apartados de la sintaxis y, en par-
ticular, los relacionados con la subordinación, el juego de tiempos y modos
constituye uno de los elementos fundamentales de la confguración sintáctica
(cf. XV.5 y XXIV.2). Probablemente por ello se ha incluido el estudio de to-
das las categorías del verbo en los estudios sintácticos.

Al contrario, son varios los componentes propiamente sintagmáticos de
la lengua o estrechamente relacionados con ellos que no se han incluido tra-
dicionalmente en los estudios sintácticos. En algunos casos se debe pura y

simplemente a que esos componentes aún no se habían reconocido. Es el caso,
por ejemplo, de la pragmática, es decir, de la organización de los elementos

lingüísticos en los enunciados en función de su importancia comunicativa.

Hoy en día, sin embargo, sabemos que la pragmática es la que condiciona y
justifca en gran medida, por ejemplo, un elemento tan típicamente sintáctico
como el orden de palabras (Tema XXIII).
Un segundo aspecto sintáctico que no se tenía en cuenta es el de la sintaxis
del discurso. Sólo desde mediados del siglo XX se han empezado a formalizar
las estructuras y reglas que regulan la organización de las frases dentro del
discurso a través de análisis como los denominados “lingüística del texto”,
“argumentación” y otros. En el caso del latín, el empleo de las ‘partículas’ o
conectores discursivos (enim, nam, autem, etc.), la anáfora, las alternancias de

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Sintaxis del latín clásico

voz, el juego de los tiempos (imperfecto vs. perfecto) en los textos narrativos,
etc. son aspectos relevantes que contribuyen a la cohesión y estructura de un

texto.

En tercer lugar, los aspectos relativos al léxico o se trataban de forma

un tanto asistemática, como sucedía en la gramática tradicional, o quedaban

completamente fuera de la descripción sintáctica, como sucedía en la sintaxis

estructural y en los primeros modelos del generativismo. Es cierto que en
gran medida la organización de los signifcados, del léxico, no es de naturaleza
sintáctica. Sin embargo, actualmente se sabe que es imprescindible incorporar

aspectos semánticos a la descripción sintáctica, pues, de otro modo, no se po-

dría dar cuenta de la agramaticalidad de frases como las de (3’), comparadas
con las de (3). Las frases de (3’) están bien formadas en términos puramente
estructurales, pero fallan porque no tienen en cuenta las posibilidades combi-
natorias –es decir, sintácticas- de los elementos léxicos que constituyen estas

frases:

(3a) Los niños corrían ayer
(3b) El niño y su hermano rompieron el cristal
(3c) El niño está en la calle

(3’a) *Los niños corrieron mañana
(3’b) *El niño y el balón rompieron el cristal
(3’c) *El niño está en la bondad

En (3’a) es incompatible el tiempo pasado del verbo con un adverbio tem-
poral como mañana. En (3’b) no pueden coordinarse –y ser simultáneamente
Sujeto de la frase- una entidad humana y otra no humana con un verbo como
“romper”. En (3’c) “bondad”, como entidad abstracta, no satisface las exigen-
cias de uso de un verbo como “estar”, que debe referirse, cuando se usa con
un adjunto de lugar, a entidades concretas.
Aparte de estas razones, hay que tener en cuenta que hoy en día existe

un amplio consenso sobre el carácter no discreto de los componentes de la
lengua. De hecho, es difícil establecer un límite claro entre semántica y sin-
taxis o entre sintaxis y pragmática. Por ello es imprescindible también tomar

en consideración aspectos de estas áreas a la hora de abordar la descripción

sintáctica.

Así pues, en la actualidad, los estudios sintácticos han ido incorporando la
mayor parte de los fenómenos antes olvidados o segregados que acabamos de
citar, de tal manera que hoy cualquier estudio de sintaxis latina ha de tener en

cuenta, además de los aspectos más tradicionales como la sintaxis del nombre

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I. Contenido de la sintaxis latina

y del adjetivo, las categorías del verbo y su sintaxis o la subordinación, tam-
bién la sintaxis del discurso y los elementos pragmáticos y semánticos que

afectan a la sintaxis. La formación de palabras, en cambio, se mantiene en el
ámbito de la morfología.

Finalmente, hay un último aspecto metodológico que ha de ser tenido en
consideración para describir los fenómenos sintácticos del latín: aunque el
tratamiento de la sintaxis latina no varía en lo esencial de la de cualquier otra
lengua, no conviene olvidar que el latín es una lengua de corpus. Esto quie-
re decir que se trata de una lengua sin hablantes nativos, cuyo corpus está
formado únicamente por textos escritos, la mayoría de los cuales son textos
literarios. Ello limita o difculta ciertos análisis, sobre todo, aquellos cuyas
metodologías se basan en pruebas que requieren de la competencia de los
hablantes para averiguar el grado de gramaticalidad. En la investigación sin-
táctica sobre el latín el único criterio de gramaticalidad aceptable es el de los

datos atestiguados en el corpus de textos.

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