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“Las tres cuartas partes de las miserias y malos entendidos en el mundo

terminarían si las personas se pusieran en los zapatos de sus adversarios y


entendieran su punto de vista”
Mahatma Gandhi

Es importante que antes de tratar de explicar lo que es empatía, nos demos


cuenta de que ésta forma parte de la inteligencia emocional, la cual es la capacidad de
sentir, entender, controlar y codificar los estados anímicos propios y de otras personas
para lograr un mejor desempeño personal y profesional. Es así que la empatía es una
destreza básica de la comunicación interpersonal la cual nos permite un entendimiento
solido entre dos personas ya que es fundamental para comprender en profundidad el
mensaje del otro.

Hay múltiples definiciones de empatía las cuales abarcan las mismas


características. Voy a mencionar algunas que encontré:

• Wikipedia: “Es la capacidad cognitiva de percibir en un contexto común lo que un


individuo diferente puede sentir.”

• Real academia: “Es la identificación mental y afectiva de un sujeto con el estado de


ánimo del otro.”

• Innatia: “Es la habilidad de sentir con los demás, es la habilidad de experimentar


las emociones de los otros como si fuesen propias.”

• Pulevasalud: “Es la capacidad de entender los pensamientos y emociones ajenas


de ponerse en el lugar de los demás y compartir sus sentimientos”

• Galeón.com: “La empatía es el conjunto de capacidades que nos permiten


reconocer y entender las emociones de los demás, sus motivaciones y las razones
que explican su comportamiento.”

• Free lance Colombia: “Una habilidad, propia del ser humano, que nos permite
comprender y experimentar el punto de vista de otras personas o entender algunas
de sus estructuras de mundo, sin adoptar necesariamente esta misma
perspectiva.”

• Revista de medicina de la universidad de Navarra: “Una especie de sintonía con la


interioridad de la persona con quien se dialoga o se trata.”

• Proyectos al hogar: “Es el esfuerzo que realizamos par reconocer y comprender


los sentimientos y actitudes de las personas, así como las circunstancias que los
afectan en un momento determinado.”

• La pagina de la vida: “La habilidad para estar conscientes de reconocer,


comprender y apreciar los sentimientos de los demás.”

• Diccionario Vox: “Participación afectiva de una persona en una realidad ajena a


ella, generalmente en los sentimientos de otra persona.”

Teniendo todas estas


definiciones, me gustaría
resumirlas usando una
frase que todos conocen,
ponerse en los zapatos
del otro. Sé que no
define nada claramente,
pero es un inicio. El ser
empático es el ser
capaces de leer
emocionalmente a las
personas ya que el valor
de la empatía nos ayuda
a recuperar el interés por las personas que nos rodean y a considerar la relación con
que cada una de ellas tenemos.

La empatía no es el producto del buen humor con el que despertamos, como


tampoco del afecto que nos une a la persona, es un valor que se vive habitualmente,
totalmente independiente de nuestro estado de ánimo y disposición interior. Es por
esto que las personas que tienen empatía están mucho más adaptadas a las sutiles
señales sociales que indican lo que otros necesitan o quieren.

Ser empáticos no significa estar de acuerdo con otros, ni tampoco implica dejar de
lado nuestras propias decisiones para asumir como nuestras las de los otros.
Podemos estar en completo desacuerdo con alguien, pero debemos tratar de respetar
su posición debemos aceptar como validas sus propias creencias y motivaciones.

Características de una persona empática:

• Se ajusta a las situaciones

• Sabe escuchar, pero mejor aun sabe cuando hablar

• Influencia y regula las emociones del otro

• Escucha con atención y está dispuesta a discutir los problemas

• Es abierta y flexible a las ideas

• Apoya y ayuda

• Es solidaria

• Recuerda los problemas y le da solución

• Propicia el trabajo en equipo

• Alienta la participación y la cooperación

• Orienta y enseña

• No se impone a la fuerza

• Confía en el grupo y en los individuos

• Estimula las decisiones de grupo

• Se comunica abiertamente
• Demuestra capacidad de autocrítica

La empatía se da en todas las personas en mayor o menor grado. No es un don con el


que nacemos, sino una cualidad que se desarrolla y potencia a lo largo de la vida.

La empatía se empieza a desarrolla en la infancia. Se manifiesta claramente


entre padres e hijos ya que son estos los que cubren las necesidades afectivas del
niño y los que les enseñan, no solo a expresar los propios sentimientos, sino también
a descubrir y comprender los de los demás. Si los padres no saben mostrar afecto y
comprender lo q sienten, estos no aprenderán a las ajenas. Es por esto que una buena
comunicación emocional es importante en la familia.

SIMPATÍA Y EMPATÍA

Es importante reconocer la distinción entre simpatía y empatía.

• Simpatía: Es un proceso que nos permite sentir los mismos estados emocionales
que sienten los demás, los comprendamos o no. Es un proceso meramente
emocional.

• Empatía: Es una cualidad que involucra emociones autóctonas y es por esto que
entendemos claramente los sentimientos de los demás, porque se sienten en el
corazón además se comprenden con la mente. Esta incluye la comprensión de las
perspectivas, pensamientos, deseos y creencias ajenas.

Aclarando esto, voy a usar una analogía que encontré y me agrado bastante. La
simpatía y la empatía tienen la misma relación que puede tener un cuadro pre
hecho con la obra de un artista. En el primero, podemos llenar los espacios
correctos con los colores adecuados o las emociones adecuadas, y obtener una
copia aceptable del original, sin necesidad de entender claramente que significa el
cuadro, o que sintió el artista al pintarlo.

La simpatía es un pobre sustituto de la empatía, si bien en algunos casos en los


cuales las personas no pueden ser empáticos respecto a algunas situaciones, la
simpatía es mejor que nada. Sin embargo para avanzar al siguiente nivel
emocional, la empatía es necesaria.
ASERTIVIDAD Y EMPATÍA

La diferenciación entre asertividad y empatía es también necesaria, ya que son


incluyentes.

• Asertividad: Es una habilidad personal la cual permite, en el momento oportuno, y


de la forma más adecuada, expresar sentimientos, opiniones y pensamientos. Sin
negar ni desconsiderar los derechos de los demás.

• Empatía: Como sabemos la empatía implica saber ponerse en el lugar del otro. Es
la identificación mental y afectiva de una persona con el estado de ánimo de otra,
excluyendo los juicios morales.

Ambas son consideradas habilidades sociales. Cuando un individuo es asertivo,


expresa sus opiniones y sentimientos sin restricciones estén errados o no,
permitiendo a la otra persona opinar de estos. Cuando una persona es empática,
deja que los demás les expresen sus opiniones y sentimientos sin restricciones,
estén errados o no, ofreciéndole la posibilidad de hablar de ellos.

Cuando eres asertivo defiendes tus convicciones. Cuando eres empático entiendes
las convicciones de otros seres humanos.

En ambos casos se deben respetar las opiniones y convicciones de los demás.

Hay muchos obstáculos que suelen impedir el acercamiento de ciertas personas a


nosotros. Esto es porque a veces nosotros vivimos en nuestro propio mundo,
restándole importancia a lo que le preocupa al otro, ridiculizando sus sentimientos sin
darnos cuenta. También es porque juzgamos lo que nos dicen o dejamos que nuestras
creencias influyan a la hora de interpretar lo que ocurre. Estas son situaciones que lo
único que hacen es dificultar la empatía en la relación con la otra persona.

Las personas que están excesivamente pendientes de sí mismas tienen mayor


dificultad de pensar en los demás y ponerse en su lugar. Cuando las personas carecen
de esta habilidad, tienen dificultades para poder interpretar de manera correcta las
emociones de lo los demás. No saben escuchar, muchas veces son ineficientes, son
personas frías, insensibles quienes dañan las emociones de quien los trata.
Las personas con poca empatía se vuelven asociales, y los mas graves pueden
llegar a ser psicópatas, personas desequilibradas que no tienen ninguna consideración
por los sentimientos ajenos y que pueden incluso llegar a manipular en su propio
beneficio.

Creo que es importante concluir diciendo que las bases de la inteligencia


emocional y de la moralidad se deben hallar en la empatía, la cual al ser llevada con
integridad es la raíz del altruismo.