You are on page 1of 5

‫טנק הקרומוול‬

‫הבריטי מיד לאחר‬


‫כיבוש שדה‬
‫התעופה בלוד‪Æ‬‬
‫הארי מקדונלד‬
‫©מימין למעלה®‬
‫ומייק פלנגן‬
‫©משמאל למטה®‬

‫בתמונה הקטנה∫‬
‫מייק פלנגן‬

‫סיפורו הבלתי ייאמן של‬


‫מייק פלנגן¨ טנקיסט בשירות‬
‫הוד מלכותה¨ ששעות‬
‫ספורות לפני שאחרון‬
‫החיילים הבריטים עזב‬
‫את הארץ גנב ביחד‬
‫עם חברו הארי‬
‫מקדונלד שני טנקי‬
‫קרומוול מבסיסו בחיפה¨‬
‫ערק איתם לשורות ההגנה¨‬
‫ובכך הניח את אבן הפינה‬
‫לחיל השריון של צה‪¢‬ל‬
‫¬ ‪ µπ‬שנה אחרי¨ מביתו‬
‫בטורונטו¨ הוא מספר איך פרצו‬
‫את שער הבסיס ¬ איך שעטו‬
‫עם הטנקים עד תל אביב‬
‫¬ איך נכשלה ההגנה‬
‫בגניבת שני טנקים נוספים‬
‫¬ ולמה לא סיפר על כך אפילו‬

‫ב‬
‫למשפחתו עד עצם היום הזה‬

‫כך ייסדתי את‬


‫¬ הוא פשוט שריונר‬
‫© עמיר קורץ ‪ ØØ‬צילומים באדיבות דוד טפרסון¨ מוזיאון המח‪¢‬ל כפר שמריהו ˝‬

‫אני לא יודע את מי זה מעניין היום"‪.‬‬ ‫קמת גדוד השריון הראשון של צה"ל‪ .‬מקדונײַ‬ ‫לילה שבין הײַ‪ 29‬לײַ‪ 30‬ביוני‬

‫חיל השריון‬
‫גם בתו של פלנגן‪ ,‬קארין‪ ,‬החיה בארץ‪ ,‬מוײַ‬ ‫לד ופלנגן הצטרפו לגדוד ולחמו עם הטנקים‬ ‫‪ 1948‬נוסד בעצם חיל השריון היײַ‬
‫דה כי אביה הוא אגוז קשה לפיצוח וכי כמעט‬ ‫הללו בקרבות מלחמת העצמאות לצד אנשי‬ ‫שראלי‪ .‬אז‪ ,‬בלילה ההיסטורי ההוא‪,‬‬
‫לא שיתף את בני משפחתו בסיפור הזה‪" .‬הוא‬ ‫מח"ל )מתנדבי חוץ לארץ(‪.‬‬ ‫פרצו שני טנקי קרומוול בריטיים את שער‬
‫לא מדבר על זה‪ ,‬הוא לא מספר"‪ ,‬היא אומרת‪.‬‬ ‫‪ 59‬שנה אחרי אותו לילה‪ ,‬בראיון נדיר‪ ,‬חוײַ‬ ‫הבסיס הסמוך לשדה התעופה בחיפה ופתחו‬
‫"זה איזה קטע בחיים שלו שהוא לא מזכיר‪.‬‬ ‫שף מייק פלנגן )‪ (82‬את הסיפור המלא והעײַ‬ ‫בדהירה מטורפת לכיוון תל אביב‪ ,‬שם חיכו‬ ‫מייק פלנגן∫‬
‫הוא לא רוצה שיתייחסו אליו כאל גיבור"‪.‬‬ ‫לום על גניבת הטנקים‪" .‬הזדהיתי עם מאבקה‬ ‫להם בקוצר רוח אנשי ההגנה שפיקדו על המײַ‬ ‫‪¢‬רציתי להישאר‬
‫של הארץ הקטנה נגד כל כך הרבה אויבים"‪,‬‬ ‫בצע הנועז‪.‬‬
‫כאן ולעזור‬
‫הקרומוול‪ ,‬מלך הזירה‬ ‫הוא אומר השבוע מביתו שבטורונטו‪" .‬רציתי‬ ‫את שני הקרומוולים הובילו שני חיילי‬
‫להישאר כאן ולעזור לדפוקים ולחלשים‪.‬‬ ‫כוח המנדט הבריטי — מפקד טנק סקוטי בשם‬ ‫לדפוקים‬
‫הרעיון לגנוב קרומוולים מהצבא הבריטי‬ ‫רציתי לעזור ליהודים נגד כל הערבים שמסײַ‬ ‫הארי מקדונלד ומכונאי אירי בשם מייק פלנײַ‬ ‫ולחלשים‪Æ‬‬
‫נולד במוחו של "הזקן"‪ ,‬מראשי ההגנה דאז‪,‬‬ ‫ביבם"‪.‬‬ ‫גן‪ ,‬שהחליטו לערוק משורות הצבא הבריטי‬
‫יצחק שדה‪ .‬ערב אחד הוא נפגש בבית קפה‬ ‫"עבר כל כך הרבה זמן מאז‪ ,‬אני כבר שכײַ‬ ‫יום לפני עזיבתו את הארץ‪ ,‬להצטרף לכוח‬ ‫רציתי לעזור‬
‫קטן בקצהו הצפוני של רחוב דיזנגוף עם מפײַ‬ ‫חתי הכל‪ .‬בגילי אני בקושי זוכר מה אכלתי‬ ‫המגן העברי ולהביא איתם נדוניה מכובדת‬ ‫ליהודים נגד כל‬
‫קד יחידת הרכש של ההגנה‪ ,‬פנחס )פיניק(‬ ‫לארוחת בוקר"‪ ,‬מודה פלנגן‪" .‬לא סיפרתי על‬ ‫בדמות שני טנקים שגנבו מבסיסם‪.‬‬
‫וזה‪ ,‬ושיתף אותו בתוכניותיו לראות חטיבה‬ ‫זה כמעט לאף אחד אף פעם‪ .‬לא התראיינתי‬ ‫הקרומוולים הגיעו לידי חטיבה ‪ 8‬בפיקוײַ‬ ‫הערבים‬
‫עברית משוריינת‪.‬‬ ‫ואני לא אוהב לדבר על העבר‪ ,‬זה קרה מזמן‪,‬‬ ‫דו של אלוף יצחק שדה‪ ,‬והיוו את הבסיס להײַ‬ ‫שמסביבם‪¢‬‬

‫❘‬ ‫❘ תל אביב ❘ ∑∞∞≤‪¥∑ ❘ ≥∞Æ≥Æ‬‬ ‫❘‬ ‫❘ ∂‪ ❘ ≥∞Æ≥Æ≤∞∞∑ ❘ ¥‬תל אביב‬


‫פלוגה ב‪ ß‬של גדוד‬ ‫ניסיון כושל של‬
‫≤∏‪ Æ‬פלנגן ©שני‬
‫מימין® ומקדונלד‬ ‫האצ‪¢‬ל לשדוד‬
‫©משמאל למטה®‬ ‫שריונית בריטית‬
‫הגביר אצלם‬
‫את הערנות¨‬
‫מנע את הוצאת‬
‫התוכנית‬
‫המקורית אל‬
‫הפועל ושלח‬

‫¬ צילום∫ דניאל בראון‬


‫את אנשי‬
‫ההגנה לחפש‬
‫אלטרנטיבה‪Æ‬‬
‫ככה הם הגיעו‬
‫אל פלנגן‬
‫ומקדונלד‬

‫חיל השריון‬
‫טפרסון‪ Æ‬מקדונלד אהב לשתות‬

‫‪ººº‬‬
‫את הוצאת התוכנית המקורית אל הפועל‪ ,‬ושלח‬ ‫הוא עסק אז בהקמתה של חטיבה ‪,8‬‬
‫את אנשי ההגנה לחפש אלטרנטיבה‪ .‬ככה הם הגיײַ‬ ‫החטיבה המשוריינת הראשונה של כוח‬
‫עו אל פלנגן ומקדונלד‪.‬‬ ‫המגן הצעיר‪ ,‬שבמסגרתה הוקם גדוד ‪,82‬‬
‫שאט אט החל להתארגן והשיג טנקי‬
‫לימוד נהיגה תיאורטי‬ ‫הוצ'קס צרפתיים מיושנים‪ ,‬פלוס טנק‬
‫שרמן אמריקאי ישן אחד ללא תותח‪.‬‬
‫"הגעתי לארץ מאירלנד בערך בגיל ‪ ,"21‬מסײַ‬ ‫טנקי קרומוול היו אז רק משאת נפש‪ .‬הם‬
‫פר פלנגן‪" .‬שירתתי בארץ כשלוש שנים ואהבתי‬ ‫נחשבו לכליל השלמות ולמילה האחרונה בענף‪.‬‬
‫את ישראל‪ .‬בכל התקופה הזו לא חזרתי לאירלנד‬ ‫הקרומוול צויד במנוע "רולס רויס"‪ 600 ,‬כוח סוס‪.‬‬ ‫מייק פלנגן∫‬
‫לחופשה אפילו פעם אחת‪ .‬אין מה לעשות‪ ,‬ככה זה‬ ‫על אף משקלו‪ 28 ,‬טון‪ ,‬הוא נחשב למהיר בין הטײַ‬ ‫‪¢‬ג‪ß‬יפ עם אנשי‬
‫מקדונלד ©מימין® ופלנגן‪ Æ‬בשירות ההגנה‬
‫הצבא‪ .‬אתה פשוט הולך לאיפה ששולחים אותך‪.‬‬ ‫נקים שהתרוצצו בזירת הלחימה המקומית‪ ,‬והוא‬
‫ההורים נשארו באירלנד והקשר היחיד עם הבית‬ ‫נשא עליו תותח ‪ 75‬מ"מ ושני מקלעים‪" .‬היה ברור‬ ‫ההגנה נסע‬
‫כותב וזה‪" .‬בשעה האחרונה התחרט אחד הטנקיסײַ‬ ‫היה דרך מכתבים"‪.‬‬ ‫כי השגת טנקים מסוג קרומוול‪ ,‬שהיו בשימוש היײַ‬ ‫לפנינו והוביל‬
‫טים הבריטים על העיסקה‪ ,‬ולכן החליטו השניים‬ ‫איך נוצר הקשר עם אנשי ההגנה?‬ ‫חידות האחרונות של הצבא הבריטי שעדיין שהו‬
‫לשכב לישון וביטלו את הפעולה‪ .‬אנשינו‪ ,‬שחדרו‬ ‫"אני כבר לא זוכר של מי היתה היוזמה‪ .‬פשוט‬ ‫בארץ‪ ,‬תביא לשיפור משמעותי באיכותו של השײַ‬ ‫אותנו לגני‬
‫פנימה‪ ,‬החלו לחפשם באוהלים‪ .‬הם העירו את השײַ‬ ‫הם היו צריכים את הטנקים‪ ,‬אז עשינו את זה‪ .‬גנײַ‬ ‫ריון הישראלי"‪ ,‬קבע היסטוריון עמותת יד לשײַ‬ ‫התערוכה הישנים‪Æ‬‬
‫ניים משנתם ושאלו לפשר הדבר‪ .‬אחד מהם הסביר‬ ‫בנו את הטנקים שהיו בשדה התעופה בחיפה וערײַ‬ ‫ריון‪ ,‬עמיעד ברזנר‪ ,‬בספרו "ניצני שריון"‪.‬‬ ‫ידעתי איפה‬
‫כי כבר התקלה הראשונה‪ ,‬העובדה שלא הצליחו‬ ‫קנו איתם‪ .‬זה היה היום האחרון לפני שהתכוונו‬ ‫ראש המטה הארצי של ההגנה‪ ,‬ישראל גלילי‪,‬‬
‫להתייצב בשער לשמירה‪ ,‬היא אצבע אלוהים‪ ,‬אות‬ ‫לעזוב את הארץ"‪.‬‬ ‫אמר אז לשדה‪" :‬אם תצליחו יהיה זה מפעל אדיר‪.‬‬ ‫נמצאת תל אביב¨‬
‫כי יש לסגת מביצוע הפעולה‪ .‬הוא ביקש מאנשי‬ ‫למה הסכמתם לעשות את זה?‬ ‫חשיבותם של טנקים מסוג זה לצבאנו לא ניתנת‬ ‫אבל לא ידעתי‬
‫הרכש שיניחו להם לנפשם ויוותרו על הפעולה"‪.‬‬ ‫"אני אירי‪ ,‬מקדונלד סקוטי‪ ,‬וככאלה לא ממש‬ ‫להערכה"‪.‬‬
‫זיניוק עצמו סיפר כי הוא וחברו שלפו אקדחים‬ ‫חיבבנו את האנגלים‪ .‬זו היתה רק אחת הסיבות‬ ‫הניסיון הראשון להשיג טנקי קרומוול נעשה‬ ‫איך מגיעים לגני‬
‫ואמרו לשניים כי אין ברירה אלא להמשיך כמתוײַ‬ ‫שרצינו להישאר פה‪ .‬זה ועוד כמה דברים‪ .‬בין כה‬ ‫בײַ‪ 23‬במאי ‪ .'48‬הצבא הבריטי התכונן לפינוי הסוײַ‬ ‫התערוכה‪ Æ‬זה‬
‫כנן‪ .‬זה הספיק עבור הבריטים‪ ,‬שקפצו לתוך שני‬ ‫וכה לא היה לי מה לחפש בבית"‪.‬‬ ‫פי מהארץ‪ ,‬ואת הטנקים מבסיס רמת דוד הם העײַ‬
‫טנקים‪ .‬על השניים הנוספים עלו אנשי ההגנה‪.‬‬ ‫בשבוע האחרון לפני הפינוי נותרה במחנה הגײַ‬ ‫בירו לחיפה‪ .‬אנשי הרכש של ההגנה יצרו קשר עם‬ ‫לקח כמה שעות‬
‫הגירסה השנייה‪ ,‬זו המופיעה בספרו של ברזנר‪,‬‬ ‫דוד הבריטי רק מחלקה אחת‪ ,‬שהחזיקה בארבעה‬ ‫מספר טנקיסטים בריטים‪ ,‬וסיכמו איתם כי במהלך‬ ‫עד שהגענו‪Æ‬‬
‫מספרת ששני אנשי ההגנה הוחבאו בבסיס‪ ,‬ובשעה‬ ‫טנקים‪ .‬הרעיון היה לגנוב את כולם‪ .‬התכנון היה‬ ‫הובלת הטנקים יופנו חלק מהם‪ ,‬אלה שינועו בסוף‬
‫היעודה חברו לשני הבריטים כדי לגנוב את הטנײַ‬ ‫פשוט‪ :‬פלנגן ומקדונלד יאמנו שני אנשים מההגײַ‬ ‫השיירה‪ ,‬אל דרך צדדית‪ ,‬שם יקבלו אותם אנשי‬ ‫תשמע¨ זה היה‬
‫קים‪" .‬אני לא חושב שהגירסה הקודמת נכונה"‪,‬‬ ‫נה בנהיגת טנק קרומוול‪ ,‬והם יסייעו בגניבת שני‬ ‫ההגנה‪ ,‬יסיעו אותם לכיוון תל אביב וישלמו לבײַ‬ ‫לילה והטנקים‬
‫הוא אומר השבוע‪" .‬עובדה שאחרי זה הם היו אנשי‬ ‫הטנקים האחרים‪ .‬הבעיה היתה שהאימון היה‬ ‫ריטים עבור כל טנק כזה ‪ 3,000‬לירות שטרלינג‪.‬‬
‫צוות מסורים בצבא שלנו ועליהם נבנו הצוותים‬ ‫תיאורטי בלבד‪ .‬הוא התנהל בבתי קפה בעיר התחײַ‬ ‫זה לא עבד‪ .‬ניסיון כושל של האצ"ל לשדוד‬ ‫האלה נוסעים‬
‫האחרים בפלוגה של גדוד ‪."82‬‬ ‫תית ועל הכרמל‪ ,‬בעזרת שרטוטים וציורים‪.‬‬ ‫שריונית בריטית הגביר אצלם את הערנות‪ ,‬מנע‬ ‫מהר‪¢‬‬
‫גם פלנגן צוחק למשמע גירסת אנשי ההגנה‪.‬‬ ‫לא פלא שה"אימון" הזה התגלה אחר כך כבײַ‬
‫"כל אחד כותב כל מיני סיפורים‪ .‬קודם כל לא היו‬ ‫עייתי ביותר‪" .‬עד כמה שאני זוכר הם ידעו לנהוג‬
‫שם בכלל אוהלים‪ ,‬אלא בניינים"‪ ,‬הוא אומר‪.‬‬ ‫בטנקי שרמן"‪ ,‬מספר פלנגן‪" .‬אבל כשנדרשו‬
‫"שנית‪ ,‬שני חבר'ה נכנסו לבסיס והתחבאו באוויײַ‬ ‫לנהוג בקרומוול זה לא כל כך הלך להם"‪.‬‬
‫רון קטן שהיה בבסיס ושהיה שייך לאיזה יהודי‬ ‫הטנקים היו מוכנים לתזוזה‪ ,‬עמוסים בתחמוײַ‬
‫עשיר‪ .‬אנחנו ידענו שהם בפנים‪ ,‬וכשצריך היה לנײַ‬ ‫שת רזרבית‪ ,‬במנות קרב ובמכשירי קשר‪ ,‬אבל הבײַ‬
‫סוע הוצאנו אותם מהאווירון‪ ,‬בלי אקדחים ובלי‬ ‫ריטים‪ ,‬לשם ביטחון‪ ,‬ניתקו אחד מכבלי מערכת‬
‫שום דבר‪ .‬אחר כך הלכנו לארבעת הטנקים שעמײַ‬ ‫החשמל בכל טנק‪ .‬זה היה עשוי להיות יעיל‪ ,‬אך‬
‫דו בבסיס‪ .‬הם רצו להוציא את ארבעתם"‪.‬‬ ‫לא מול פלנגן ומקדונלד המנוסים‪.‬‬
‫זה לא ממש הצליח‪ .‬שיעורי הנהיגה התיאורײַ‬ ‫שעת השי"ן נקבעה לײַ‪ 1‬בלילה‪ .‬הרעיון היה‬
‫טיים נחלו כישלון חרוץ‪ .‬אחד הנהגים החדשים‬ ‫שפלנגן ומקדונלד יחליפו את השומרים בשער‬
‫התבלבל‪ ,‬לא הצליח להתניע את הטנק‪ ,‬נטש אותו‬ ‫המחנה‪ ,‬ובעזרת שני הנהגים הנוספים יניעו את‬
‫ועזב את המחנה בריצה‪ .‬שלושת הטנקים האחרים‬ ‫ארבעת הטנקים וייצאו בשיירה אל מחוץ למחנה‪.‬‬
‫פתחו בנסיעה ויצאו משער המחנה‪ .‬כמה עשרות‬ ‫בשעה שנקבעה חדרו אנשי ההגנה לבסיס‪ ,‬ביײַ‬
‫מטרים משם נתקע גם תלמיד הנהיגה השני‪ .‬הטנק‬ ‫ניהם אנשי הרכש יעקב זיניוק ואברהם ברושי‪ ,‬ומײַ‬
‫שלו החל להתחפר בחול ונסיונות החילוץ נכשלו‬ ‫כאן ואילך מתפצלות הגרסאות‪ .‬גירסה אחת‪ ,‬המוײַ‬
‫משום שהוא לא שלט בתיבת ההילוכים‪.‬‬ ‫פיעה בספרו של וזה "המשימה — רכש" ובסיפוריו‬
‫"אחד הטנקים שבר את הגיר והשני לא הצליח‬ ‫של זיניוק טוענת כי לא הכל התנהל כמתוכנן‪.‬‬
‫"בעלי בריתנו במקום לא הצליחו לקבל על‬
‫‪ººº‬‬ ‫עצמם את תפקיד השמירה על השער באותו ערב"‪,‬‬ ‫אחד מטנקי הקרומוול הגנובים כאנדרטה ביד לשריון בלטרון ¬ צילום∫ מלני פנטון‬

‫❘‬ ‫❘ ∏‪ ❘ ≥∞Æ≥Æ≤∞∞∑ ❘ ¥‬תל אביב‬


‫ליונל דרוקר∫ ‪¢‬הגעתי‬
‫למלון והשניים קיבלו‬

‫¬ צילום∫ מלני פנטון‬


‫אותי עם אקדח שלוף¨‬
‫כי הם פחדו שאולי‬
‫הבריטים עלו עליהם‪Æ‬‬
‫פלנגן ומקדונלד‬
‫הצטרפו אלינו‬
‫כחיילים ולחמו איתנו‬
‫בקרבות לכל אורך‬
‫מלחמת השחרור‪ Æ‬הם‬
‫היו חיילים טובים‪¢‬‬
‫דן סמואל¨ נכדו של הנציב העליון הרברט סמואל‪¢ Æ‬הבטיחו לשלם להם עבור העבודה הזאת‪¢‬‬ ‫תא‪¢‬ל ©מיל® מנשה ענבר‪ Æ‬חוצפה חיובית‬

‫חיל השריון‬

‫¬ צילום∫ דניאל בר"און‬


‫דן סמואל∫ ‪¢‬מקדונלד‬ ‫וגם את פלנגן‪" .‬פלנגן נשאר בארץ והתחתן עם‬ ‫טים‪ ,‬שעבורם היתה זו חרפה רצינית‪ ,‬זעמו ואף‬
‫בחורה ישראלית"‪ ,‬הוא אומר‪" .‬הייתי בחתונה‬ ‫הציעו עיסקת חליפין — שני הקרומוולים יוחזרו‬
‫היה חייל לא ממושמע‪Æ‬‬ ‫שלהם והם הקימו משפחה בארץ‪ .‬מקדונלד לא‬ ‫ובמקומם תקבל ההגנה שלושה טנקים מסוג אחר‪.‬‬
‫פעם אחת¨ ללא רשות¨‬ ‫נשאר‪ ,‬הוא ברח‪ .‬היו בעיות איתו"‪.‬‬ ‫הם גם ביטלו ארוחת פרידה חגיגית שתוכננה עם‬
‫הוא ‪ß‬שאל‪ ß‬את הג‪ß‬יפ‬ ‫"הוא אהב לשתות‪ .‬אני זוכר שגררתי אותו פעם‬ ‫ראש עיריית חיפה דאז‪ ,‬שבתאי לוי ז"ל‪.‬‬
‫כשהיה שיכור"‪ ,‬מספר תא"ל )מיל'( דוד טפרסון‬ ‫אנשי ההגנה סירבו‪ .‬הם העבירו את הטנקים‬
‫של מפקד הגדוד ונסע‬ ‫)‪ ,(80‬שהקים בביתו הפרטי בכפר שמריהו את מוײַ‬ ‫מתל אביב למחבוא בשכונת בורוכוב בגבעתיים‪,‬‬
‫לתל אביב להילולת‬ ‫זיאון המח"ל )מתנדבי חוץ לארץ(‪ .‬בקלסר על אוײַ‬ ‫שם הם הוסתרו בחצרו של אחד מאנשיהם במשך‬
‫דות גדוד ‪ 82‬ניתן לראות את תמונותיהם של שני‬ ‫מספר ימים‪ ,‬עד שהועברו למחנה תל ליטווינסקי‬
‫שתייה באיזה בר‪Æ‬‬ ‫הסמלים הבריטים שהצטרפו לכוחותינו‪.‬‬ ‫)כיום תל השומר(‪ ,‬שם התארגנה חטיבה ‪ 8‬לקראת‬
‫המג‪¢‬ד שלח אחריו‬ ‫בין העדויות השונות נמצאת גם עדותו של דן‬ ‫היציאה למבצע דני‪.‬‬ ‫דרוקר‪¢ Æ‬הייתי בחתונת פלנגן‪¢‬‬
‫סמואל‪ ,‬נכדו של הנציב הבריטי הראשון בארץ‪,‬‬ ‫רן אלדמע )‪ ,(81‬איש ההגנה‪ ,‬מוותיקי שכונת‬
‫חיילים שמצאו אותו‬ ‫הרברט סמואל‪ ,‬שהיה בעצמו מפקד ביחידת שריון‬ ‫בורוכוב‪ ,‬שבחצר ביתו נמצא הסליק הראשון של‬ ‫‪ººº‬‬
‫וגררו אותו מהבר‬ ‫בריטית‪ ,‬הגיע לארץ‪ ,‬התנדב לצה"ל‪ ,‬לחם בקרבות‬ ‫ההגנה‪ ,‬זוכר זאת עד היום‪" .‬הקרומוולים הוחבאו‬
‫מלחמת השחרור ואף מונה על ידי יצחק שדה למײַ‬ ‫בפרדסים‪ ,‬על יד מכון המים"‪ ,‬הוא מספר השבוע‪.‬‬ ‫להניע"‪ ,‬נזכר פלנגן‪" .‬כמה שאתה מלמד‪ ,‬זה לא‬
‫בחזרה לבסיס ושם‬ ‫דריך הראשי של בית הספר לשריון של גדוד ‪.82‬‬ ‫"לאחר שהם נגנבו הם הוחבאו פה ביחד עם‬ ‫תמיד מצליח‪ .‬יש לאנשים לפעמים רצון‪ ,‬אבל‬
‫הוא נתן לו מכות‪¢‬‬ ‫"הבטיחו לשלם להם עבור העבודה הזו"‪ ,‬הוא‬ ‫זחל"מים נוספים"‪.‬‬ ‫כשהם באים לבצע זה לא הולך‪ .‬אני ומקדונלד‬
‫כותב בזכרונותיו‪" .‬אני מאמין שײַ‪ 5,000‬ליש"ט כל‬ ‫במקביל החביאו אנשי ההגנה את פלנגן ומקדוײַ‬ ‫פשוט היינו מיומנים יותר‪ .‬לשנינו יצא הרבה פעײַ‬
‫אחד‪ ,‬מחיר נמוך בהתחשב בעובדה שבאותו זמן‬ ‫נלד‪" .‬לקחו אותנו לאיזה מלון ברמת גן שההגנה‬ ‫מים לנהוג לפני כן בטנקים האלה"‪.‬‬
‫מחיר טנק קרומוול היה כײַ‪ 40‬אלף ליש"ט‪.‬‬ ‫סידרה לנו והסתתרנו בו כמה ימים"‪ ,‬נזכר פלנגן‪.‬‬ ‫שני הבריטים‪ ,‬רכובים על שני הקרומוולים‪,‬‬
‫שניהם הרגישו אי נוחות במידה מסוימת למײַ‬ ‫"לאחר מכן ערקנו עם הטנקים לצבא הישראלי‪,‬‬ ‫שעטו עד קיבוץ יגור‪ ,‬אלא שאז שוב נתקעה התוײַ‬
‫צוא עצמם זמן קצר לאחר מכן מעורבים איײַ‬ ‫לחטיבה ‪ ,8‬בפיקודו של יצחק שדה‪ .‬הוא קיבל את‬ ‫כנית‪" .‬היו אמורים להגיע מובילים לקחת את הטײַ‬
‫תי‪ ,‬רב סרן מהגדוד שלהם לשעבר"‪.‬‬ ‫פנינו בחטיבה‪ ,‬אבל לא היה קל לתקשר איתו‪ .‬הוא‬ ‫נקים‪ ,‬אבל כמו כל דבר אז הם לא הגיעו‪ ,‬אז פשוט‬
‫"מקדונלד היה חייל לא ממושמע‪ ,‬שפיײַ‬ ‫לא דיבר אנגלית כל כך טוב ואני לא דיברתי עבײַ‬ ‫נסענו איתם על הכביש‪ .‬ג'יפ עם אנשי ההגנה נסע‬
‫קד על אחד הקרומוולים בלחימה בלטרון"‪,‬‬ ‫רית"‪.‬‬ ‫לפנינו והוביל אותנו לגני התערוכה הישנים‪ .‬אמײַ‬
‫הוא ממשיך ומספר‪" .‬פעם אחת‪ ,‬ללא רשות‪,‬‬ ‫ליונל דרוקר‪ ,‬יהודי קנדי‪ ,‬אז קצין צעיר שהגיע‬ ‫נם ידעתי אז איפה נמצאת תל אביב‪ ,‬אבל לא ידײַ‬
‫הוא 'שאל' את הג'יפ של מפקד הגדוד ונסע‬ ‫ארצה והתנדב להילחם במלחמת השחרור‪ ,‬נשלח‬ ‫עתי איך מגיעים לגני התערוכה‪ ,‬לשם היינו צריײַ‬
‫לתל אביב להילולת שתייה באיזה בר‪ .‬המג"ד‬ ‫על ידי יצחק שדה לפגוש את פלנגן ומקדונלד‬ ‫כים להביא את הטנקים‪ .‬זה לקח כמה שעות עד‬
‫שלח אחריו חיילים שמצאו אותו וגררו אותו מהײַ‬ ‫במלון שבו התחבאו‪ .‬מאחר שבקנדה שירת כקצין‬ ‫שהגענו‪ .‬תשמע‪ ,‬זה היה לילה והטנקים האלה נוסײַ‬
‫מייק פלנגן∫ ‪¢‬לקחו‬ ‫בר בחזרה לבסיס‪ .‬המג"ד‪ ,‬בשיטות המשמעת של‬ ‫שריון מינה אותו שדה לאחראי הטנקים בחטיבה ‪8‬‬ ‫עים מהר"‪.‬‬
‫הצבא האדום‪ ,‬היכה אותו‪.‬‬ ‫ולמפקד פלוגה ב' בגדוד‪.‬‬
‫אותנו למלון ברמת גן‬ ‫"התקרית הובאה לידיעתו של יצחק שדה‪ .‬הוא‪,‬‬ ‫"הוא קרא לי יום אחד ואמר שיש לו הפתעה‬ ‫‪ 5,000‬לירות שטרלינג‬
‫שההגנה סידרה לנו‬ ‫בחוכמתו‪ ,‬החשיב את זה שגניבת הג'יפ והמכות‬ ‫בשבילי"‪ ,‬משחזר השבוע דרוקר )‪ (82‬את הלילה‬
‫מקזזות זו את זו והעניין נשכח‪ ,‬אבל מקדונלד‬ ‫ההוא‪" .‬הוא נתן לי את האוטומוביל שלו ואמר לי‬ ‫את הדרך לתל אביב עשו הטנקיסטים דרך ואײַ‬
‫והסתתרנו בו כמה ימים‪Æ‬‬ ‫נשאר טראבל מייקר ולאחר מכן נאלץ לעזוב את‬ ‫'סע לתל אביב‪ ,‬לגני התערוכה בצפון רחוב דיזנײַ‬ ‫די מילק‪ .‬אנשי ההגנה הכינו מבעוד מועד מכוניות‬
‫לאחר מכן ערקנו עם‬ ‫הארץ‪ .‬הוא לא יכול היה לחזור לבריטניה‪ ,‬שם הוא‬ ‫גוף‪ ,‬שם תראה את הטנקים'‪ .‬יצאתי לשם וראיתי‬ ‫ישנות‪ ,‬משאיות כבדות עמוסות חצץ‪ ,‬גרוטאות‬
‫נחשב לעריק‪ ,‬ואני מאמין שהוא נסע לקנדה"‪.‬‬ ‫את הקרומוולים‪ .‬שאלתי איפה הנהגים‪ ,‬אז אמרו‬ ‫וחביות כדי לחסום ולעכב את התקדמות המרדף‬
‫הטנקים לצבא‬ ‫גם לפלנגן אין מושג איפה נמצא היום שותפו‬ ‫לי שהם ברמת גן‪ ,‬במלון‪ .‬נסעתי לשם לראות אוײַ‬ ‫הבריטי‪ .‬בכל מקום שבו עברו הטנקים דאגו אנשי‬
‫הישראלי¨ לחטיבה ∏¨‬ ‫לגניבת הטנקים‪" .‬הוא נסע מהארץ ואני לא שמעײַ‬ ‫תם‪ .‬הגעתי למלון והם קיבלו אותי עם אקדח‬ ‫ההגנה לפנצ'ר את גלגלי המשאיות‪ ,‬כדי שלא ניײַ‬
‫בפיקודו של יצחק‬ ‫תי ממנו אחרי זה"‪ ,‬הוא אומר‪.‬‬ ‫שלוף‪ ,‬כי הם פחדו שאולי הבריטים עלו עליהם‪.‬‬ ‫תן יהיה להזיזן מהכביש‪.‬‬
‫את פלנגן סמואל מתאר בזכרונותיו כאיש‬ ‫פלנגן ומקדונלד הצטרפו אלינו כחיילים ולחמו‬ ‫"עם פריצת הטנקים את שער המחנה ניתן אות‬
‫שדה‪ Æ‬הוא קיבל את‬ ‫שקט וחייל מצטיין‪ .‬הוא מתאר גם את יום חתונתו‪,‬‬ ‫איתנו בקרבות לכל אורך מלחמת השחרור‪ .‬הם היו‬ ‫אזעקה"‪ ,‬סיפר זיניוק באחת ההזדמנויות‪" .‬רבה היײַ‬
‫פנינו בחטיבה¨ אבל לא‬ ‫שבה נכח‪ ,‬בבית קפה תל אביבי‪" :‬מקדונלד היה‬ ‫חיילים טובים"‪.‬‬ ‫תה המהומה‪ .‬חלפה כמחצית השעה עד אשר התאײַ‬
‫השושבין שלו‪ .‬הרבי איחר ופלנגן פנה למקדונלד‬ ‫הם סיפרו לך איך הגיעו הטנקים?‬ ‫רגנה הרדיפה‪ .‬בינתיים התרחקו הטנקים והמחסוײַ‬
‫היה קל לתקשר איתו‪Æ‬‬ ‫ואמר לו משפט בלתי נשכח‪' :‬ג'יזוס קרייסט‪ ,‬מק‪,‬‬ ‫"הם לא הרבו במילים על זה‪ .‬אני חושב שהם‬ ‫מים הורדו‪ .‬אווירונים המריאו לתור את כבישי‬
‫הוא לא דיבר אנגלית‬ ‫איפה הרבי?'"‪.‬‬ ‫קיבלו כסף‪ ,‬אבל התייחסנו אליהם כאל גיבורים"‪.‬‬ ‫הארץ‪ ,‬לגלות בהם את הקרומוולים ולפתוח‬
‫דרוקר מצביע על תמונת הקרומוולים‪ ,‬שצולײַ‬ ‫עליהם באש בכל מקום שייראו"‪.‬‬
‫כל כך טוב ואני לא‬ ‫מה בשדה התעופה בלוד‪ ,‬לאחר שנכבש על ידי‬ ‫אבל המבצע הוכתר בהצלחה‪ .‬פלנגן ומקדונלד‬
‫דיברתי עברית‪¢‬‬ ‫‪ººº‬‬ ‫הגדוד‪ .‬הוא יודע לזהות בתמונה גם את מקדונלד‬ ‫הגיעו עם הטנקים לגני התערוכה הישנים והבריײַ‬

‫❘‬ ‫❘ תל אביב ❘ ∑∞∞≤‪µ± ❘ ≥∞Æ≥Æ‬‬


‫מייק פלנגן והקרומוול‪¢ Æ‬לא ממש חיבבנו את האנגלים‪¢‬‬

‫חיל השריון‬ ‫‪ººº‬‬


‫אח‪ ,‬איפה הן הבחורות ההן‬
‫כשהסתיימה המלחמה נשאר פלנגן בארץ‬
‫כאזרח עובד צה"ל ושימש כמנהל מחלקת תיײַ‬
‫קוני טנקים בסדנת השריון בבסיס בג'וליס‪ .‬הוא‬
‫התגייר‪ ,‬התחתן עם בחורה ישראלית‪ ,‬רות‪ ,‬שאוײַ‬
‫תה פגש בצבא‪ ,‬הם גרו בחולון ובהמשך עברו לקיײַ‬
‫בוץ שער העמקים — בעקבות חברו‪ ,‬אמנון דומני‪,‬‬
‫שפגש בצבא‪.‬‬
‫הם גרו בקיבוץ מעל ‪ 30‬שנה וגידלו בו את שני ילײַ‬
‫דיהם — דני‪ ,‬שנפטר לפני כמה שנים ממחלה; וקארין‪,‬‬
‫שגרה כיום בהוד השרון‪ .‬בקיבוץ היה פלנגן אחת הדמויות‬
‫המרכזיות בתחום גידולי השדה‪ .‬הוא למד אגרונומיה‪,‬‬
‫ובהמשך גם הקים את מוסך המועצה האזורית זבולון‪ .‬לפײַ‬ ‫התכנון היה‬
‫ני כײַ‪ 20‬שנה‪ ,‬לאחר פטירת אשתו‪ ,‬האיצו בו הילדים לנײַ‬ ‫שפלנגן‬
‫סוע לקנדה להתאוורר‪ ,‬שם פגש ידידה ישנה שלו‪ ,‬שירלי‪,‬‬
‫אף היא אלמנה‪ .‬הם נישאו וגרים כיום בטורונטו‪.‬‬ ‫ומקדונלד יאמנו‬
‫"מייק מאוד התלהב מההתקוממות‪ ,‬מהפלמ"ח‪ ,‬ממלחײַ‬ ‫שני אנשי הגנה‬
‫מת השחרור‪ ,‬מאיך שמדינה קטנה שעוד לא קמה נלחמת‬
‫לשחרורה‪ ,‬בקיצור ציוני‪ .‬ותבין‪ ,‬הוא לא היה יהודי"‪ ,‬אומר‬ ‫בנהיגת טנק‬
‫דומני‪" .‬הצעד שהוא עשה‪ ,‬העריקה מהצבא הבריטי‪ ,‬מנע‬ ‫קרומוול¨ והם‬
‫ממנו במשך כל חייו לחזור למולדתו ולבקר את הוריו"‪.‬‬ ‫יסייעו בגניבת‬
‫"אחרי המקרה לא יכולתי לחזור לאירלנד‪ .‬הם לא היו‬
‫כל כך מבסוטים"‪ ,‬נזכר פלנגן‪" .‬ידעתי שאם אכנס לשם‬ ‫שני הטנקים‬
‫זה לא יהיה טוב‪ .‬אני בחור שאוהב שקט‪ ,‬אני לא הולך לחײַ‬ ‫האחרים‪¢ Æ‬עד‬
‫פש לי כל מיני צרות‪ ,‬אז לשם בטח לא חזרתי‪ .‬את ההורים‬
‫שלי ראיתי רק כשהם באו לבקר אותי בארץ‪ ,‬כשנולד לי‬ ‫כמה שאני זוכר‬
‫ילד"‪.‬‬ ‫הם ידעו לנהוג‬
‫באחד מימי חמישי הקרירים של חודש דצמבר האחרון‬
‫נסע דומני עם אשתו ונכדיו לביקור באתר יד לשריון בלײַ‬ ‫בטנקי שרמן‪¨¢‬‬
‫טרון‪ .‬בין היתר הוא נהנה לראות שם את שני טנקי הקרוײַ‬ ‫מספר פלנגן‪Æ‬‬
‫מוול ולהיזכר בסיפוריו של חברו‪ ,‬פלנגן‪.‬‬
‫בעוד הוא מספר לנכדיו על עלילות הגבורה של ידידו‬ ‫‪¢‬אבל כשנדרשו‬
‫הטוב‪ ,‬משהו צרם את אוזנו‪" .‬כשהתקרבתי למקום היתה‬ ‫לנהוג בקרומוול‬
‫שם קבוצת מבקרים עם שני מדריכים שהסבירו בעברית‬
‫ובאנגלית איך 'קיבלנו' את הקרומוול"‪ ,‬הוא כותב במכתב‬ ‫זה לא כל כך‬
‫ששלח למרכז המבקרים וההדרכה בלטרון‪" .‬הקשבתי‬ ‫הלך להם‪¢‬‬
‫למילים הספורות שנאמרו‪ ,‬ובין השאר קלטה‬
‫אוזני את המדריך מספר כי נשלחו בחורות‬
‫לפתות את שני הבריטים‪ ,‬ובהשפעתן הם ערײַ‬
‫קו מצבאם יחד עם הטנקים‪.‬‬
‫"לא האמנתי למשמע אוזני‪ .‬הרשיתי לעצײַ‬
‫מי להעיר כי זו טעות‪ ,‬ולא זו הסיבה שבגינה‬
‫עברו החיילים לצידנו‪ .‬הנכון הוא כי מייק‪ ,‬איײַ‬
‫רי ששירת בצבא הבריטי כאיש טכני‪ ,‬וחברו‬
‫הסקוטי עברו לכוחותינו‪ ,‬קודם כל משום‬
‫שראו שמלחמתנו היא צודקת — מיעוט שנלײַ‬
‫חם על עצמאותו‪ ,‬ובדרך זו חשבו כי יוכלו‬
‫להועיל למאמץ המלחמתי‪ .‬כאזרח אירי שהיה‬
‫זר בקרב האנגלים הוא היה רגיש יותר למצבײַ‬
‫נו באותה עת וחש הזדהות מלאה עם מאבקנו"‪.‬‬
‫פלנגן צוחק כשהוא שומע את סיפור הבחוײַ‬
‫רות‪" .‬אם זה נכון‪ ,‬אז אני תוהה מדוע הבחורות‬
‫האלה עוד לא הגיעו"‪ ,‬הוא מתבדח‪" .‬אני עוד‬
‫מחכה להן‪ ,‬כי אלי הן לא הגיעו‪ .‬מי יודע‪ ,‬אוײַ‬

‫‪ººº‬‬
‫יצחק שדה ¬ צילום∫ טדי בראונר¨ לע‪¢‬מ‬

‫❘‬ ‫❘ ≤‪ ❘ ≥∞Æ≥Æ≤∞∞∑ ❘ µ‬תל אביב‬


‫טנק‬
‫הקרומוול‬
‫באתר‬
‫יד לשריון‬
‫בלטרון‪¢ Æ‬הכי‬
‫מהיר בזירה‪¢‬‬
‫¬ צילום∫‬
‫מלני פנטון‬

‫חיל השריון‬
‫‪ººº‬‬
‫לי הן עוד בדרך לפה"‪.‬‬
‫וכסף? קיבלתם כסף עבור גניבת הטנײַ‬
‫קים?‬
‫"לא‪ ,‬איזה כסף? לא כסף ולא בחורות‪ .‬כל זה‬
‫סיפורי אגדות"‪.‬‬
‫"כל כך הרבה שנים עברו מאז‪ ,‬ברור שהתפתחו כל‬
‫מיני מיתוסים"‪ ,‬אומר מנכ"ל עמותת יד לשריון‪ ,‬תא"ל‬ ‫מייק פלנגן∫‬
‫)מיל'( מנשה ענבר‪" .‬יש מעטפת שלמה של אנקדוטות‬ ‫‪¢‬לא יכולתי יותר‬
‫שהתחברו לסיפור‪ .‬הסיפור על הבחורות הוא קשקוש‪,‬‬ ‫לחזור לאירלנד‪Æ‬‬
‫אבל זה מלהיב‪ .‬בגופנו אנו צריכים לבלום את המדריכים‬
‫באתר מלספר את מה שמגיע אליהם מכל מיני אנשים‬ ‫הם לא היו כל‬
‫שאוהבים לצרף סיפורים לפנטזיה של מלחמת העצײַ‬ ‫כך מבסוטים‪Æ‬‬
‫מאות‪ .‬האמת ההיסטורית מספיק הרואית גם ככה‪ ,‬זה סיײַ‬
‫פור מדהים גם בלי להוסיף לו מלח ופלפל"‪.‬‬ ‫ידעתי שאם‬
‫לך יצא פעם לפגוש את פלנגן?‬ ‫אכנס לשם זה‬
‫"כן‪ .‬הוא הגיע לביקור לפני כשלוש שנים‪ .‬הוא נמנע‬ ‫לא יהיה טוב‪ Æ‬אני‬
‫מאוד מלפתח שיחות סביב העניין של הקרומוולים‪ ,‬הוא‬
‫רק היה מוכן להזדהות כמייק פלנגן שקשור לטנקים‪.‬‬ ‫לא הולך לחפש‬
‫מנהלת מרכז המידע שלנו‪ ,‬שמכירה את הסיפור‪ ,‬קראה‬ ‫לי כל מיני צרות¨‬
‫לי לפגוש אותו‪ ,‬אבל הוא אפילו לא רצה לשבת במשרד‬
‫שלי‪ .‬הוא לא רצה לפטפט על פרטים שקשורים בסיפור‪.‬‬ ‫אז לשם בטח‬
‫"יש אצל האנשים האלה חשש‪ .‬למה להם עכשיו להײַ‬ ‫לא חזרתי‪ Æ‬את‬
‫סתבך? אצלנו זה אולי נחשב למעשה אמיץ‪ ,‬אבל בבריײַ‬ ‫ההורים שלי‬
‫טניה זה נחשב בגידה במולדת‪ .‬זה הרי לגנוב שני טנקים‪,‬‬
‫ועוד להוציא אותם‪ ,‬ככה בחוצפה‪ ,‬מהשער של הבסיס"‪.‬‬ ‫ראיתי רק כשהם‬
‫פלנגן מחייך כשהוא נזכר בביקור הזה‪" .‬ראיתי את‬ ‫באו לבקר אותי‬
‫הטנקים שם עומדים בשקט"‪ ,‬הוא אומר‪" .‬וזה עשה לי‬
‫טוב בלב‪ .‬יותר טוב ככה מאשר כשהם בלחימה"‪¬ .‬‬ ‫בארץ¨ כשנולד‬
‫לי ילד‪¢‬‬

‫חוד החנית‬
‫במלחמת השחרור היו הקרומוולים חוד החנית של פלוגה ב' בגדוד ‪ 82‬של חטיײַ‬
‫בה ‪ ,8‬בפיקודו של יצחק שדה‪ ,‬שרובה ככולה הורכבה מאנשי מח"ל ועריקים בריײַ‬
‫טים‪ ,‬ביניהם פלנגן ומקדונלד‪ .‬היא כונתה "הפלוגה האנגלית"‪.‬‬
‫הקרומוולים השתתפו בין היתר במבצע דני )כיבוש לודײַרמלה וההתקפה על‬
‫לטרון(‪ ,‬במבצע יואב )כיבוש משטרת עיראק סואידן וקרב עיראקײַאל מנשיה( ובמײַ‬
‫בצע חורב )כיבוש ניצנה וקרבות אבו עגילה ואל עריש שבסיני(‪.‬‬
‫במהלך הקרבות לכיבוש שדה התעופה לוד הושבת אחד הקרומוולים לאחר שהײַ‬
‫סתבך בתיל‪ ,‬והיה צורך לנסוע במיוחד לחיפה כדי להביא לו גלגל מרכב חלופי‪.‬‬
‫בניסיון החמישי והאחרון לכבוש את לטרון‪ ,‬בײַ‪ 18‬ביולי ‪ ,'48‬הימר יגאל אלון‪,‬‬
‫מפקד המבצע‪ ,‬על התקפת שריון חזיתית‪ .‬הכוח המשוריין שכלל את הקרומוולים‬
‫התקדם לעבר המטרה‪ .‬אחד הקרומוולים החל לירות לעבר בניין המשטרה ואף פגע‬
‫בתותח ירדני ובצריח הבניין‪ ,‬אולם אז חלה תקלה בתותח — תרמיל נתקע בקנה‪.‬‬
‫מפקד הטנק‪ ,‬איש מח"ל מדרום אפריקה‪ ,‬אמר בקשר שהוא חוזר לנקודת היײַ‬
‫ציאה‪ ,‬לתיקון התקלה‪ .‬הוא התכוון כמובן לעלות בחזרה ולהילחם‪ ,‬אולם היתה אי‬
‫הבנה‪ ,‬הוא דיבר באנגלית‪ ,‬וכל הכוח הסתובב אחריו והחל לרדת למטה בעקבותיו‪.‬‬
‫כשהתברר כי לא היתה כוונה לסגת אלא רק לתקן תקלה היה כבר מאוחר מדי‪ ,‬כי‬
‫הפסקת האש עם הירדנים נכנסה לתוקפה ולטרון נשארה עד ‪ '67‬מחוץ לגבולות‬
‫המדינה‪.‬‬
‫אחרי המלחמה יצאו הטנקים מהשירות‪ .‬את אחד מהם הציבו כאנדרטה מול בית‬
‫חיל השריון בתל אביב‪ ,‬ואת השני בתערוכת טנקים בבית הספר לשריון בג'וליס‪.‬‬
‫מספר שנים לאחר שהוקם אתר ההנצחה לחללי חיל השריון בלטרון הם הועברו‬
‫לשם‪ .‬אחד הוצב באנדרטה לבעלות הברית שלחמו במלחמת העולם השנייה‪ ,‬והשײַ‬
‫ני בתערוכת הטנקים שהשתתפו במלחמת העצמאות‪ .‬טנק הקרומוול אף זכה לכײַ‬
‫בוד להתנוסס על סמל חיל השריון‪.‬‬

‫❘‬ ‫❘ ‪ ❘ ≥∞Æ≥Æ≤∞∞∑ ❘ µ¥‬תל אביב‬