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Boletín Energético No 19

Aspectos Técnico Económicos del GNL


Inés Torino Aráoz
Introducción
El Gas Natural Licuado “GNL”, es el gas consumo, y/o de las redes de los
natural “GN”, que ha sido procesado y gasoductos. Resultando en estos casos
pasado al estado líquido para ser que el costo de transporte de GNL es
transportado, a través de largas distan- más económico frente a la opción de
cias, de manera económica y segura. construir nuevos gasoductos, ya sea a
Esta opción surgió, como una solución través de cruces submarinos o bien por
para aquellos países en los cuales, las complejidades técnicas, geográficas y/o
reservas de gas natural se encuentran grandes distancias a recorrer.
muy alejadas de los grandes centros de

Características Fisicoquímicas del GN y del GNL


El gas natural, combustible fósil no y está compuesto principalmente por
renovable, se encuentra en la naturaleza metano en cantidades normalmente
como una mezcla de gases que no es mayores al 80%. Suele contener en
sometido a transformaciones químicas proporciones menores: etano, propano,
para su uso, sólo tiene adecuaciones butano, agua y pequeñas proporciones
para llegar a su forma comercial. de gases como CO2, H2S y N2. En la
En su composición química natural Figura 1, puede observarse la composi-
incluye diversos hidrocarburos gaseosos ción típica del gas natural[1].

Etano

Metano
91% Otros
9% Nitrógeno

Propano
CO2
Butano

Figura 1: Composición Típica del Gas Natural[1]

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La composición del gas natural varía Tabla 1 se presenta, a modo de ejemplo,


según la zona geográfica, la formación la variación en su composición según su
o la reserva de la que es extraído. En la procedencia.

Componente Mar del Norte Argelia Libia


(%) (%) (%)

Metano (CH4) 92,00 91,20 86,50


Etano (C2H6) 3,50 7,40 12,40
Propano (C3H8) 0,70 0,80 0,30
Butano (C4H10) 0,30 0,10 --
Otros 3,50 0,50 0,80
Tabla 1: Composición del GNL[2]

Al gas natural se le extraen los compo- compuesto en su mayoría de metano


nentes de mayor punto de ebullición incrementando su participación respecto
para su acondicionamiento y posterior- a como se lo encuentra en la naturaleza
mente para someterlo al proceso de a un 95%. En la Figura 2, se observa su
licuefacción que se explicará más composición.
adelante, con tal motivo el GNL está

Metano Otros
95% 5%

Figura 2: Composición del GNL[1]

6 Inés Torino Aráoz


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Historia del GNL[1]


La licuefacción del gas natural se reconstruido de la Segunda Guerra
remonta al siglo XIX, cuando el químico y Mundial con el nombre de “The
físico inglés Michael Faraday experimen- Methane Pioneer”, trasladó la carga
tó con el licuado de diferentes tipos de desde Lake Charles en Lousiana hasta
gases. El ingeniero alemán Kart Von Canvey Island en el Reino Unido, con
Linde construyó en 1873, la primera una capacidad de 7000 barriles. Así se
máquina de refrigeración en Munich, logró demostrar que grandes cantidades
marcando un inicio en la era productiva de GNL podían ser transportadas de
para el GNL. manera segura a través de los mares.
Sin embargo, de manera tangible los Argelia, con grandes reservas de gas
orígenes de la tecnología de licuefacción natural en su dominio construyó en el
del GNL aparecen alrededor de 1920 año 1960 la primera planta de licuefac-
cuando se desarrollaron las primeras ción con carga de base dando así el
técnicas de licuefacción del aire. El inicio al comercio a gran escala con
primer uso de GNL fue para recuperar Europa.
helio del gas natural. En 1999, en Trinidad se comenzó la
El proceso se basaba en la licuefacción producción de la primera planta de
de los hidrocarburos que contenían licuefacción de la cuenca Atlántica.
helio, dejando este último en fase En la actualidad el mercado del GNL
gaseosa; después de la extracción del está en crecimiento, con un marcado
helio, el GNL se vaporizaba y se vendía interés por parte de los países consumi-
como combustible. dores y exportadores del recurso
En 1941 se construyó la primera planta gasífero. En el año 2006, el comercio
de licuefacción en Cleveland, Ohio[3]. mundial de este producto creció a una
Luego en 1959, se realizó el primer tasa del 11,7%.
envío de GNL por buque. El buque

El Mercado Mundial del GNL


Las reservas mundiales de gas natural apartadas de los centros de consumo.
están estimadas en 5500 billones de ft3 Los países que poseen más del 50% de
(equivalente a 115,5 millones de las reservas de gas natural de todo el
toneladas de GNL)[4], o 60 veces el mundo son Rusia, Irán y Qatar. En la
volumen de gas natural utilizado en el Figura 3, se observa la participación de
2003. La mayoría de estas reservas se diferentes países en las reservas mundia-
encuentran localizadas en regiones les de gas natural.

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Rusia 31%
Resto del Mundo 31%

Argelia 3%
Estados Unidos 3%
Emiratos Árabes 4% Irán 15%
Arabia Saudita 4%
Qatar 9%

Figura 3: Reservas de Gas Natural Mundial[5]

Existen aproximadamente 12 países que En tanto, países como Yemen, Guinea


exportan actualmente GNL y que Ecuatorial, Angola, Venezuela, Bolivia
capitalizan aproximadamente el 28% de (vía Perú o Chile) y Perú, están procuran-
las reservas de gas natural. do su máximo potencial en el mercado
Uno de los países líderes en la produc- para convertirse en exportadores de
ción y exportación a los mercados es GNL, y así monetizar sus recursos
Indonesia. Sin embargo, muchas gasíferos.
naciones se disputan pequeños pero A su vez, Perú[6] desea posicionarse en la
importantes roles en ambas actividades, producción de GNL, con la construcción
tales como Australia, Nigeria y Trinidad de una planta de licuefacción, con una
& Tobago. capacidad de 18 MMm3/día. El proyecto
Existen proyectos de plantas que están PERÚ LNG consiste en el desarrollo,
construyéndose en Australia, Rusia, construcción y operación de una planta
Noruega y Egipto, con la intención de de gas natural licuado, con una terminal
expandir instalaciones ya existentes. La marina de carga y un ducto de gas
capacidad anual de licuefacción natural. El proyecto transformará el gas
aumentó a 58 millones de toneladas en natural comprado en los yacimientos de
el año 2007, con lo cual la capacidad gas de Camisea y lo venderá a Repsol
global es de 197 millones de toneladas Comercializadora de Gas S. A. (Repsol
por año; que representa el 10% del CG) para exportarlo desde Perú a los
consumo global de gas natural. mercados en México y posiblemente

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también a Chile y a los Estados Unidos almacenamiento. La británica BG


para su regasificación. Se estima que el Group, que se adjudicó la fase final de
proyecto de exportación operará como la licitación de este proyecto, traerá el
mínimo unos 20 años. El objetivo es gas que suministrará a la planta en
exportar entre 15 y 20 MMm3/día. La barcos desde Nigeria o Guinea, donde
proyección de inversión acumulada del también tiene negocios.
proyecto de exportación es de 3300 MM Existen diferencias de precios entre los
U$S, donde U$S 2150 se ejecutarán en mercados de la cuenca Atlántica y la
el Perú (65% del total) para la construc- Pacífica, siendo más altos los precios de
ción de la planta de licuefacción, esta última. Estas diferencias se deben
almacenaje, infraestructura portuaria, principalmente a que los países importa-
perforación de pozos, ampliación de dores del Pacífico son dependientes casi
instalaciones en Camisea y del gasoduc- por completo del GNL, mientras que en
to. la zona del Atlántico usan suministros
Diferentes compañías europeas y domésticos y gasoductos para cubrir la
norteamericanas proponen un proyecto demanda de gas natural.
para enviar por gasoducto gas boliviano Por ello para las regiones Atlánticas, fue
hasta Perú o Chile donde podría ser difícil la competencia para el GNL, y
licuado y transportado hacia mercados como resultado su producción y trans-
en la costa oeste de América del Norte. porte creció lentamente desde 1992.
En Venezuela se llevan adelante otros En la Figura 4, se observa la evolución
proyectos basados en las reservas de las importaciones (en billones de ft3)
offshore del país. en la cuenca Atlántica y Pacífica.
Reino Unido, India y China han construi- Los recientes cambios en el mercado se
do plantas de regasificación con la han inclinado hacia un aumento de la
intención de expandir su capacidad de flexibilidad en el comercio de GNL y los
importación. actuales contratos pueden firmarse para
En Chile[8] para fines de 2009 se espera períodos más cortos.
la finalización de una planta de regasifi- Los costos de licuefacción, transporte y
cación de GNL. Esta planta, que regasificación han ido disminuyendo
demandaría una inversión de unos 400 con los años, lo que se traduce en
MM U$S y espera recibir barcos de hasta menos costos para los productores. Sin
165.000 m3 de GNL, forma parte de un embargo, esto no se percibe como una
complejo que estará ubicado en la disminución en el precio que experimen-
bahía de Quintero, en la costa central tan los consumidores, ya que éste sigue
del país, y que comprende además un ligado al precio del petróleo y a contra-
muelle de descarga y dos tanques de tos de largo plazo.

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Figura 4: Evolución de las Importaciones en la Cuenca Atlántica y Pacífica[5]

Compradores y vendedores han ido arrendado terminales, extendiendo su


tomando nuevos roles en el mercado: actividad en el comercio.
compradores como Tokio Gas y Tokio En la Figura 5 y la Tabla 2, puede
Electric Power Company, están invirtien- observarse el crecimiento histórico hasta
do en plantas de licuefación; mientras el año 2006 de la demanda mundial de
que vendedores tradicionales, como GNL, y su correspondiente pronóstico
British Petroleum (BP) y SHELL, han hasta el 2020.

Pronóstico
Real

Asia Europa América del N & S

Figura 5: Evolución de la Demanda Mundial de GNL

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Región /año Actual (MMt por año) Pronóstico (MMt por año)
1995 2000 2005 2006 2010 2015 2020
América del N & S 0,5 4,9 14,2 18,4 46,4 63,9 76,2
Europa 15,8 24,6 36,4 41,4 71,5 86,9 115,5
Asia 54,5 74,6 94,7 98,7 129,6 173,9 222,4
Total 70,8 104,1 145,3 158,5 247,5 324,7 414,1

Tabla 2: Crecimiento de la Demanda Mundial de GNL

Comparación Económica
En la Figura 6, se compara el costo de recorrida en millas náuticas. Para cada
transporte para distintos diámetros de diámetro de gasoducto se indica entre
gasoductos, con el costo de transporte paréntesis la capacidad de transporte en
de GNL para 2 trenes de regasificación unidades de MM ft3/día.
de 4 MMt/día, en función de la distancia

Notas:
1 milla náutica es equivalente a 1,852 km. 1 ft3/día es equivalente a 0,028 m3/día.

Figura 6: Transporte por GNL vs Gasoductos[8]

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El gráfico de la Figura 6, indica como aumenta con la distancia (millas) y en


está relacionado el costo del transporte comparación podemos observar que a
según la longitud del gasoducto y/o mayor distancia los 2 trenes de GNL, que
distancia que recorre el buque del GNL poseen una capacidad de 1070 MM
entre un punto (producción) y el de ft3/día de gas tienen menores costos
demanda. Por ejemplo, un gasoducto para el volumen transportado.
onshore de 36”, que posee una capaci- A continuación se presenta la Tabla 3,
dad de transporte de 1000 MM ft3/día de detallando los valores aproximados
gas natural presenta un costo que presentados en la Figura 6.

Costo del transporte (U$S/MMBTU)


millas 2000 4000 6000 8000
Gasoductos (onshore) [N 36”] 1,25 - 2,30
Gasoductos (offshore) [N 36”] 1,75
GNL 1,65 1,95 2,25 2,50
Tabla 3: Comparación de los Costos del Transporte de GNL

Cadena Integrada del GNL


El GNL es inodoro, e incoloro, su 1.- Exploración y explotación del GN
densidad relativa (respecto al agua) es Comprende todas las operaciones
0,45 y sólo se quema si entra en contac- relacionadas desde las reservas hasta las
to con aire a concentraciones de 5 a plantas de GNL, incluyendo el procesa-
15%. Es un líquido “criogénico”. El miento de gas natural (acondiciona-
término “criogénico” significa baja miento) y las cañerías asociadas.
temperatura, generalmente por debajo
de -73 °C. Existen cuatro procesos 2.- Plantas de GNL
principales que componen la cadena Incluye el tratamiento del gas natural, la
integrada de GNL: licuefacción propiamente dicha y
1.- Exploración y explotación del GN almacenamiento de GNL. El proceso de
licuefacción requiere la extracción de
2.- Plantas de GNL componentes susceptibles de congelarse
3.- Transporte durante el proceso de enfriamiento
4.- Terminales de recepción como agua, CO2, gases ácidos e
hidrocarburos pesados, así como
Se muestra a continuación en la Figura 7 compuestos dañinos para las instalacio-
un esquema simplificado de la cadena. nes como el azufre y el mercurio.

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Figura 7: Cadena Integrada del Proceso de GNL[9]

El gas natural es “pretratado” cuando se Las plantas de licuefacción consisten en


le han realizado los procesos de recupe- varias unidades productivas en paralelo,
ración de condensados, eliminación de llamadas “trenes”. En el proceso, a una
H2S, CO2 y mercaptanos, deshidratación mezcla de gases se le reduce la presión
y remoción de mercurio. hasta disminuir la temperatura, pasando
por una válvula parcialmente abierta. El
El GNL ocupa aproximadamente 600
proceso de enfriamiento utiliza el efecto
veces menos volumen que el gas natural,
Joule- Thompson.
gracias al proceso de licuefacción al que
se lo somete. En este proceso, el gas que La corriente refrigerada es usada para
se envía desde los yacimientos es enfriar el gas natural que ingresa,
enfriado a -160°C, temperatura a la pasando ambas corrientes por un
cual el componente principal, metano, intercambiador de calor. Los gases
forma un líquido a presión atmosférica. enfriados son luego comprimidos,
Los contaminantes que se encuentran en refrigerados y el ciclo se repite, tal como
el gas natural son removidos para evitar puede apreciarse en la Figura 8 para el
que se congelen y dañen los equipos. Proceso Statiol/Linde.

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Figura 8: Esquema Simplificado del Proceso de Licuefacción[8]

El proceso de licuefacción tiene un Los buques de GNL son menos contami-


rendimiento medio del 90%. Esto quiere nantes que otros medios de transporte,
decir, que el 10% del gas natural que ya que queman gas natural en lugar de
ingresa a la planta de GNL, se utiliza fuel oil como fuente de propulsión.
como fuente de energía para el proceso. Como valor promedio, puede decirse
El GNL se almacena en tanques criogé- que el transporte del GNL tiene un
nicos de 100.000 m3 de capacidad que rendimiento del 95%, con valores de
permiten mantener el gas en su forma 0,15 - 0,20 U$S / día considerando un
líquida, aún en el clima más cálido. viaje medio de 900 km.

3.- Transporte 4.- Terminales de Recepción

El transporte en buques metaneros es el Incluye la descarga, el almacenamiento,


tercer eslabón de la cadena integrada la regasificación y la distribución.
del GNL. Cuando los buques arriban a la terminal
Actualmente hay tres tipos de barcos que de recepción, comienza la última etapa
se utilizan para el transporte: los “de de la cadena, la regasificación. El GNL
membrana”, los “de esfera” y los de es bombeado para ser almacenado en
“diseño de estructura prismática”. tanques similares a los de la planta de
licuefacción.

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Para convertir el GNL a su estado gasoductos convencionales hacia los


gaseoso como será demandado, se lo diferentes usuarios, tal como se aprecia
vaporiza o regasifica, a través de en la Figura 9.
intercambiadores de calor, generalmen- La regasificación presenta el rendimien-
te utilizando agua de mar. El gas a la to más alto dentro de la cadena integra-
presión establecida es distribuido por los da del GNL, con un promedio del 98%.

Figura 9: Esquema del Proceso de Regasificación[8]

Inversiones para GNL


Resulta difícil determinar con certeza los ción, diseños robustos, estándares de
valores de inversión necesarios en los seguridad, se requiere gran cantidad de
distintos eslabones de la cadena del material resistente a condiciones
GNL. Éstos dependen de muchas criogénicas, y existe una tendencia
variables que incluyen cuestiones histórica a sobredimensionar las
técnicas, políticas, geográficas y instalaciones con el objetivo de asegurar
económicas. el suministro.
Las inversiones de las plantas de GNL A lo largo de la cadena de valor del
son relativamente mayores que las de GNL, los valores han disminuido con el
otros proyectos energéticos, por tiempo debido a la introducción de
diferentes razones que incluyen loca- tecnología competitiva y economías de

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escala. Los diseños eficientes y las servicios auxiliares, y el sistema de carga


mejoras tecnológicas contribuyeron a a los buques.
mejorar los proyectos, presentando un A continuación en la Figura 10, se
terreno con viabilidad comercial que se observa la distribución porcentual de las
presenta en auge. inversiones en una planta de licuefac-
1.- Plantas de GNL ción en los diferentes items del proyecto.
La mayor inversión se requiere en la Según especialistas[11], la construcción de
etapa de licuefacción, que consiste en una planta de licuefacción que anual-
uno o más trenes o unidades producti- mente produce 8,2 MMt de GNL cuesta
vas. aproximadamente entre 1.500 y 2.000
Mayores economías de escala se millones de dólares.
desarrollaron aumentando las dimensio- 2.- Transporte
nes de los trenes de licuefacción, con lo
El costo promedio de construir un buque
cual se requieren menos trenes para
metanero es difícil de determinar, sin
obtener la misma capacidad productiva.
embargo se estima que dentro de la
Al inicio los trenes tenían una capacidad
cadena de valor del GNL, el transporte
de 1 o 2 MMt[10], actualmente los trenes incide entre un 10 - 30%.
operan con 7 o 8 MMt por año. Esto
produjo que el costo específico de una La inversión de un buque de 138.000 m3
planta por tonelada año de producción de capacidad, ronda entre los 150 y 160
de GNL, haya descendido desde 400 millones de dólares. A mediados de los
U$S/toneladas por año en los años 70' 80´, el costo era de 280 millones de
hasta unos 260 U$S/toneladas por año dólares.
en el año 2000. Además de las razones expuestas en el
Esto refleja que el costo de una planta de apartado anterior, la disminución en el
licuefacción de gas genérica es aproxi- precio de los buques se debe al aumento
madamente el 30 - 35% del costo total del número de constructores, lo que
de la cadena de producción del GNL, lo impulsó un mercado más competitivo.
que representa un costo de 1.8 La construcción de los buques de GNL
U$S/MMBTU. cuesta más del doble que la construcción
La mayor inversión está destinada a la de los barcos que transportan petróleo
construcción (infraestructura), que crudo, los cuales transportan entre 4 a 5
distribuye el 30% para equipos y un 20% veces más energía. El motivo de esta
para materiales. En los trenes de diferencia se debe a la necesidad de
licuefacción se invierte el 20%; y luego disponer de sistemas criogénicos para el
las diferentes áreas que requieren transporte del GNL que son costosos.
inversiones son: almacenamiento,

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Distribución Porcentual de las


Inversiones en Licuefacción

Gas Natural
Recepción del Gas

Remoción de Compuestos Recuperación


de Sulfuros

Deshidratación

Servicios
Vapor
Separación de
Electricidad Fraccionamiento GNL
Hidrocarburos
Agua
Mantenimiento

Licuefacción

Recepción del Gas

Almacenamiento GNL

Transporte de GNL

Carga de GNL

Figura 10: Distribución de las Inversiones, Flujo del Proceso de Licuefacción[12]

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En la Figura 11 se observa la evolución Los precios para el lapso entre 1992


de la inversión necesaria para construir hasta el año 2000 corresponden a los
un buque metanero, desde el año 1992 buques de 125 000 m3 y para el periodo
hasta el año 2003. 2000- 2003 a buques de 138 000 m3.

Figura 11. Evolución de la Inversión en la Construcción de un Buque Metanero[5]

La evolución y el crecimiento del distancia que deben recorrer y el tiempo


mercado del GNL, muestran que la flota requerido. En el mercado no existen
de transporte asciende a 240 buques tasas para los buques de GNL, como
metaneros[13] de diferentes capacidades, existen en el caso de los buques de
alcanzando una capacidad global de petróleo crudo. Las tasas varían desde
más de 25,1 millones de metros cúbicos valores muy bajos como U$S 27.000
de líquido. por día hasta U$S 150.000.
Los costos asociados al transporte del Se presentan en la Tabla 4 los costos
GNL están determinados en base a una para transportar el GNL expresados en
tasa diaria, que está en función del costo dólares por MMBTU. Tasas representati-
del barco, los costos de financiación y vas para los Estados Unidos (2003).
los costos de operación; y es sensible la

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Exportador Everett Cove Point Elba Island Lake Charles


Argelia 0,52 0,57 0,6 0,72
Nigeria 0,8 0,83 0,84 0,93
Noruega 0,56 0,61 0,64 0,77
Venezuela 0,34 0,33 0,3 0,35
Trinidad & Tobago 0,35 0,35 0,32 0,38
Qatar 1,37 1,43 1,46 1,58
Australia 1,76 1,82 1,84 1,84

Tabla 4. Crecimiento de la Demanda Mundial de GNL[5]


Nota: Los precios están basados en un buque de 138000 m3 a una tasa de 65000 U$S por día

3.- Terminales de Recepción también incide en los costos, especial-


El costo de construir una terminal de mente si es necesario dragar el canal
recepción o la regasificadora presenta para el buque, lo que adiciona 100
variaciones. Su costo va desde los 100 millones de dólares al costo de la
millones de dólares para una terminal terminal.
pequeña hasta los 2.000 millones de En la Tabla 5 se muestra la distribución
dólares. porcentual de las inversiones en la etapa
En los Estados Unidos, el costo de la de regasificación.
mayoría de las nuevas terminales se esti- A continuación se presenta la Tabla 6
ma entre 200 y 300 millones de dólares con los costos en las etapas de la
para una capacidad de 7,7
millones de toneladas por
Item Inversión (%)
año.
Ingeniería y Supervisión 9,0
La etapa de regasificación
absorbe entre el 15 - 25% de Materiales y Equipos 25,0
la inversión general del Construcción y Montaje 16,0
proyecto de GNL. Tanques de GNL 45,0
Dentro de los items que Puesta en Marcha 2,0
forman parte de este eslabón Otros 3,0
de la cadena, los tanques de
almacenamiento absorben Total 100,0
casi la mitad de la inversión.
Tabla 5. Distribución de las Inversiones de una
La infraestructura portuaria Planta de Regasificación

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cadena en U$S/MMBTU. estimó que fluctuaría entre los 8 y 10


El costo de abastecimiento del GNL en el U$S/MMBTU.
mercado internacional en 2007 se

Costo
Etapas de la Cadena
(U$S/ MMBTU)
Producción de Gas Natural 0,5 (onshore) - 1,0 (offshore)
Licuefacción 0,8 - 1,3
Transporte a Granel 0,5 - 1,5
Regasificación 0,4 - 0,5
Total 2,8 – 4,3

Tabla 6. Distribución de las Inversiones de la Cadena Integrada del GNL[1]

Capacidad de las Plantas de GNL


A continuación se resume un análisis Plantas Pequeñas
relacionado a la capacidad existente de Son para sistemas de distribución de
la Cadena Integrada del GNL. gas. Fueron diseñadas para minimizar el
Existen diferentes tipos de instalaciones costo de capital. Operan solo parte del
para la producción de GNL: año (“peak shaving”*) y están localiza-
§ Plantas Grandes
das cerca del mercado consumidor.

§ Plantas Pequeñas
1.- Plantas de GNL

Plantas Grandes Es difícil dar un número preciso sobre la


capacidad productiva de las plantas de
Son para la producción continúa de licuefacción. Información de diversas
GNL y su envío al mercado. Están compañías muestra diferencias significa-
diseñadas para alta eficiencia energéti- tivas dependiendo de si se habla de la
ca, y presentan una alta capacidad de capacidad de diseño o de capacidad
almacenamiento y unidades de despa- actual de operación, que puede variar
cho marítimo. año a año dependiendo de factores

* La traducción literal de peak-shaving es “rasurado de picos”. Este término se refiere a pequeñas


instalaciones de licuación, almacenamiento y regasificación de GNL, cercanas a puntos de
consumo.

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operativos tales como los tiempos das y se consideraron condiciones


programados de mantenimiento. subóptimas.
Las plantas fueron diseñadas para Actualmente, la capacidad de las
producir el volumen de GNL requerido plantas está un 20% por encima de los
según el proyecto, generalmente diseños originales. Lo mismo ocurre con
referidas a la capacidad de “diseño” o a la capacidad de regasificación, en
la “nominal”. La mayoría de las plantas donde las terminales son construidas
produce por arriba de su capacidad de para satisfacer la demanda de las áreas
diseño. Esto ocurrió desde los primeros a las cuales sirven, por encima del
años de la industria, cuando el auge promedio requerido anualmente.
produjo que los constructores asegura- A continuación se presenta en la Figura
ran que las plantas no trabajasen por 12 la capacidad de las plantas de
debajo de su capacidad. Por lo tanto, las licuefacción en el mundo.
instalaciones, fueron sobredimensiona-

70
MM toneladas GNL / año

60
50
40
30
20
10
0
África Asia Medio Europa América
Oriente
Existentes En construcción
Figura 12. Capacidad Productiva de las Plantas
de Licuefacción en el Mundo. 2003[5]
En la Figura 12 se observa que tanto ción de nuevas instalaciones. A su vez,
África como Asia poseen la mayor Medio Oriente trabaja desde el 2003
capacidad de licuefacción y que están para incrementar su producción.
en continuo desarrollo con la construc-

Inés Torino Aráoz 21


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El tamaño de un tren de licuefacción El nuevo sistema de propulsión está


depende de los compresores y su destinado a reemplazar el sistema
capacidad anual se expresa en millones tradicional, con unidades menores que
de toneladas métricas (1t = 1336 m3 son más eficientes, ya que no sólo se
aprox. de gas). Su capacidad ronda los reduce el costo de combustible utilizado
4 MMt que equivale a procesar más de sino que también permite aumentar la
14 millones de m3 por día. capacidad de transporte.
Hay que tener presente que el mercado Los buques metaneros están diseñados
3
del GNL evoluciona constantemente, se para transportar entre 138.000 m y
3
espera que entre el 2008 y 2009 se 145.000 m de GNL. Se estima que se
inicien y finalicen las construcciones de alcanzará la capacidad de 250.000 m3
diferentes propuestas, con lo cual (equivalente a 5.3 Bft3 de gas natural),
aumentaría la capacidad de las plantas sin embargo podría no ser compatible
de licuefacción y regasificación en el con las terminales de recepción existen-
mundo, agregando al mercado una tes.
capacidad de aproximadamente de 220
La adición constante de los buques
y 75 millones de toneladas de GNL por
metaneros, permitió alcanzar en el 2006
año respectivamente.
la capacidad de 25,1 millones de m3 de
2.- Transporte líquido (equivalente a 527 B ft3 de gas
En cuanto al transporte, los diseños y la natural). En la Figura 13 se observa la
nueva tecnología de los buques han evolución de la flota metanera en el
permitido reducir los costos. mundo, desde 1965 al 2006.

Figura 13. Evolución de los Buques Metaneros en el Mundo[5]

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Boletín Energético No 19

En el mundo son 8 las empresas que 3.- Terminales de Recepción


construyen los buques metaneros, de las En la Figura 14 se grafica la capacidad
cuales 3 están en Japón, 3 en Corea y 2 mundial de las plantas de regasifica-
en Europa. Sin embargo, India, China y ción, se observa que Asia posee la
Polonia están en condiciones tecnológi- mayor capacidad en regasificación, con
cas para unirse al grupo de constructo- una producción de más de 200 MMt/día
res de barcos de GNL; lo mismo ocurre de GNL.
con otros países.

250
MM toneladas GNL / año

200

150

100

50

0
África Asia Medio Europa América
Oriente
Existentes En construcción
Figura 14. Capacidad Productiva de la Plantas
de Regasificación en el Mundo. 2003[5]

Consideraciones de Seguridad y Medio Ambiente


1.- Plantas de GNL Hay algunas diferencias de diseño
Todos los sistemas de producción y respecto de las plantas de gas, pero las
transporte, así como la planta de consideraciones ambientales, de
proceso, están diseñados para evitar seguridad y de salud son las mismas o
fugas y prevenir incendios; es el caso de más estrictas. Los principales riesgos son
los sistemas de transferencia de GNL de su baja temperatura (riesgo criogénico)
y hacia los barcos, envío o revaporiza- y su combustibilidad.
ción (o regasificación) de GNL. El GNL tiene el menor impacto ambien-

Inés Torino Aráoz 23


Boletín Energético No 19

tal de todos los combustibles por su alto cambio de estado físico desde el estado
contenido de hidrógeno. Los derrames líquido al estado gaseoso.
se disipan en el aire y no contaminan el Normalmente este cambio de estado se
suelo ni el agua. Como combustible logra por el aporte de calor cedido
vehicular, reduce las emisiones de óxidos desde un caudal de agua de mar
de nitrógeno (NOx) en un 70%, y no captado por bombeo a un flujo de GNL
produce compuestos de azufre ni que circula por unos intercambiadores
partículas. En el uso para la generación denominados vaporizadores. En éstos se
eléctrica las emisiones de dióxido de produce la transferencia de calor entre
azufre, SO2 prácticamente quedan ambos fluidos, circulando en contraco-
eliminadas, y las emisiones de CO2 se rriente.
reducen en un 40% respecto al uso de
combustibles líquidos. No se produce ningún elemento conta-
minante, el agua salada que retorna al
2.- Transporte mar presenta entre 3 - 4 °C menos que la
El transporte en los tanques metaneros, temperatura media del agua recogida,
presenta la ventaja de utilizar como debido a que durante el proceso de
fuente motora el mismo gas que trans- vaporización cedió parte de su calor al
porta, de ésta manera se preserva el GNL. El retorno está convenientemente
medio ambiente, ya que se evita el uso canalizado por medio de tuberías.
de fuel oil para la propulsión. El proceso global de regasificación no
3.- Terminales de Recepción genera contaminantes, ni residuos
sólidos. Más allá que los valores norma-
En cuanto al proceso de regasificación
les asociados a la gestión de cualquier
del GNL, éste se reduce a un simple
instalación industrial.

[1] Introduction to LNG. Institute for Energy, Law & Enterprise. University of Houston Law
Center. Enero 2003.
[2] Gas Extremadura: http://www.dcgasextremadura.es/gas.htm.
[3] Platts: http://www.platts.com/features/lng/trading.shtml.
[4] 1 Bcf de GN= 0.021 MMT de GNL
[5] The global liquefied Natural Gas Market. Status & Outlook. Energy Information
administration U.S. Department of Energy (2003).
[6] Fuente: Informe quincenal de la Sociedad Nacional de Minería, Petróleo y Energía
(Perú), enero 2005.
[7] Fuentes: http://www.petroleo.com/.

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Boletín Energético No 19

[8] Instituto de Gas y Petróleo. Universidad de Buenos Aires. Posgrado de Especialización


en Gas.
[9] Total: www.totalfina.net
[10] 1 MMt (millón de toneladas) equivale a 52000 MMBTU.
[11] Especialistas de Gas Technology Institute.
[12] Informe Técnico, Tecnología del GNL. Techint 2005.
[13] La cantidad de tanques aumenta constantemente, el número 240 pertenece al
pasado, pero vale para tener una idea aproximada de cantidad.

Ing. Inés Torino Aráoz


Comisión Nacional de Energía Atómica

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