Universidad Nacional San Luis Gonzaga de Ica

Formando profesionales de éxito

Facultad de Agronomía

Apuntes de Clases de Geología Agrícola
Alberto Cortez Farfán

Acción Geológica de las Aguas Superficiales

2 de Setiembre del 2010

Ica - Perú

Apuntes de Clases de Geología Agrícola

Capitulo 9

Acción Geológica de las Aguas Superficiales

9.1
9.1.1

Introducción
Generalidades Para beber, regar los vegetales, abrevar al ganado e higienizarnos necesitamos agua dulce, la misma que se toma de fuentes superficiales como ríos, arroyos, manantes, bofedales, aguajales, lagos, cochas, pantanos, o de fuentes subterráneas (acuíferos), u otras formas; es decir, es esencial para la supervivencia de todas las formas conocidas de vida. El uso más común del agua dulce, es como sustancia en estado líquido, pero también en su forma sólida llamada hielo y en forma gaseosa llamada vapor.

Fotografía 1. Estados del agua. Laguna (agua líquida), glaciar (hielo, agua sólida), nubes (vapor de agua). http://viajamas.host22.com/Blog/?cat=37 y otros.

9.1.2

Definiciones básicas a) Agua

La palabra agua deriva del latín “aqua”. Se define como una sustancia cuya molécula está formada por dos átomos de hidrógeno y una de oxígeno (H2O).
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Un átomo es la partícula más pequeña de un elemento, como el oxígeno o el hidrógeno. Los átomos se juntan para formar moléculas. Una molécula de agua tiene tres átomos: dos átomos de hidrógeno (H) y uno de oxígeno (O). Es por eso que al agua se le llama H2O. Una sola gota de agua contiene mil millones de moléculas de agua.

Figura 1. Molécula de agua conformada por dos átomos de hidrógeno y uno de oxígeno. Su formula química es H2O.

En su fase líquida como compuesto químico se encuentra formado aproximadamente por dos partes de hidrógeno y 16 partes de oxígeno, en peso. En la naturaleza contiene pequeñas cantidades de agua pesada, gases y sólidos (principalmente sales en disolución). b) Cambios de estados del agua

Se llama cambios de estado del agua a las transformaciones que sufre. Existen varios tipos de cambios de estado, unos suceden cuando aumenta la temperatura y otros cuando disminuye. Según las condiciones externas en las que encuentra sometido el agua, se presenta en cualquiera de los tres estados de la materia: sólido, líquido o gaseoso. i. Cuando aumenta la temperatura

• de sólido a líquido: fusión. • de líquido a gas: evaporación. • de sólido a gas: sublimación.
ii. Cuando disminuye la temperatura

• de gas a líquido: condensación o licuación. • de líquido a sólido: solidificación. • de gas a sólido: sublimación o volatilización.
Por ejemplo, el hielo de un lago, por el efecto del calor del sol, se puede convertir en agua líquida y ésta, al evaporarse, pasar al estado gaseoso.

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Apuntes de Clases de Geología Agrícola Grafico 1. Cambios de estado del agua. Fuente: http://jhoan-fenix.blogspot.com/

Tabla 1. Paso de una sustancia de un estado a otro
Cambio de estado: A estado LÍQUIDO Fusión N/A Condensación

De estado SÓLIDO LÍQUIDO GAS PLASMA

SÓLIDO Transformación de sólido a líquido Solidificación Sublimación inversa

GAS

PLASMA

Sublimación Ebullición/Evaporación N/A Recombinación/Deioniz ación Ionización N/A

Fuente. http://es.wikipedia.org/wiki/Condensaci%C3%B3n

Tabla 2. Estados de agregación de la masa
Estados de agregación Sólido Volumen Definido (es constante) Forma Definida (es constante) Compresibilidad Incomprensible (no disminuye su volumen por presión) Incomprensible (Adquiere la forma del recipiente que lo contiene) Comprensible (Adquiere la forma del recipiente que lo contiene) Atracción entre moléculas Intensa (Atracción sobre repulsión) Moderada (Atracción igual que repulsión) Despreciable (Repulsión sobre atracción)

Líquido

Definido (es constante)

Indefinida (es variable)

Gas

Indefinido (es variable)

Indefinida (es variable)

Fuente: Adaptado de http://www.cecyt15.ipn.mx/polilibros/quimica_i/Unidad_I/TEMA_1_2.HTM

Océanos, ríos, nubes, lluvia y glaciares están en constante cambio: el agua de la superficie se evapora, el agua de las nubes precipita, la lluvia escurre o se filtra por el suelo y rocas. Sin embargo, la cantidad total de agua en el planeta no cambia. c) i. Fases del cambio de estado del agua El agua en estado líquido

Cuando una porción de materia se encuentra en el estado líquido, las moléculas que lo componen no se hallan unidas entre sí tan fuertemente como en el estado sólido. Por eso los líquidos conservan su volumen pero no su forma y adoptan la del recipiente que los contiene. Es mojada y fluida. El estado líquido del agua es el de mayor uso por el ser humano.

Fotografía 2. Agua en estado líquido. Agua de escorrentía superficial concentrada a través de un río, agua de laguna y de manantial.

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El agua líquida en estado natural se encuentra conformando la lluvia, el rocío, los lagos, los ríos, los mares, los océanos. Tienen las siguientes propiedades:

• • • •
ii.

Adoptan la forma del recipiente que los contiene, Se comprimen con dificultad, por lo que su volumen es prácticamente constante, Son más densos que los gases, Pueden fluir. El agua en estado sólido

Cuando un objeto se encuentra en el estado sólido, las moléculas que lo componen se hallan muy unidas entre sí y su fuerza de cohesión en muy fuerte. Por eso los sólidos tienden a conservar su forma y su volumen. El hielo es agua congelada. Cuando el agua se congela, sus moléculas se separan aún más y esto hace que el hielo sea menos denso que el agua. Esto significa que el hielo será más liviano que el mismo volumen de agua; por consiguiente, el hielo flotará en el agua. El agua se congela a 0° Centígrados, 32° Fahrenheit.

Fotografía 3. Agua en estado sólido. Nieve y granizo.

El agua sólido en estado natural se encuentra conformando los polos, glaciares, hielo en las superficies de agua en invierno, nieve, granizo, escarcha. Tienen las siguientes propiedades:

• • • •
iii.

Tienen forma propia y, algunos, regular, Prácticamente no se comprimen, por lo cual su volumen es constante, Su densidad es bastante próxima a la de los líquidos, No fluyen. El agua en estado gaseoso

En el estado gaseoso las moléculas se hallan separadas entre sí. Por ello los gases carecen de forma y volumen propio y, si es colocado en un recipiente cerrado, se distribuyen por todo el interior del mismo. El vapor está siempre presente en el aire que nos rodea. En forma normal no lo vemos. Cuando hierve el agua se transforma de líquido a gas o a vapor de agua. Cuando parte del vapor de agua se enfría es que lo vemos como una pequeña nube. Esta nube de vapor de agua es una versión reducida de las nubes que se ven en el cielo. Al nivel del mar, el vapor se forma a 100° Centígrados, 212° Fahrenheit. El vapor de agua se adhiere a pequeñas partículas de polvo en el aire y forma gotas de lluvia cuando hay temperaturas cálidas. En el caso de temperaturas bajas, se congela y forma nieve o granizo.

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Fotografía 4. El agua gaseosa en estado natural se encuentra conformando la neblina que impide visibilidad a los conductores de vehículos en la carretera Panamericana y las nubes que se elevan hacia el cielo.

El agua gaseosa en estado natural se encuentra conformando el vapor de agua, la niebla y las nubes. Tienen las siguientes propiedades:

• No tienen forma propia, • Se comprimen con facilidad y se expanden llenando el volumen del recipiente que los contiene, • Sus densidades son muy bajas comparadas con las de los líquidos y sólidos. • Pueden fluir, • Ejercen fuerzas sobre todas las paredes del recipiente que los contiene.
d) Cíclico

La palabra ciclo proviene de la voz latina cyclus que significa periodo que una vez finalizado vuelve a empezar. El término cíclico se usa cada vez que se refiera a una acción, acontecimiento, fenómeno que repite en un orden inmutable y que se caracteriza por el retorno a la posición inicial. e) Acción geológica

El agua es el principal agente geológico, a nivel del planeta, que determina el tipo de paisaje de amplias regiones en especial en zonas de clima donde las lluvias son más o menos abundantes. f) Agua superficial

Es el agua natural abierta a la atmosfera que fluye o se almacena en la superficie de la corteza terrestre en forma de ríos, lagos, cochas, estuarios, humedales (charcas, bofedales, oconales, manantiales, aguajales), océanos, mares, y embalses artificiales (como presas, reservorios, bordos y canales). g) Hidrogeología

Es la ciencia que se ocupa del estudio de las aguas subterráneas. A continuación dos definiciones, según autores: Davis y de Wiest (1971): La Hidrogeología estudia las aguas subterráneas, cuyo énfasis especial recae sobre su aspecto químico, circulación y circunstancias geológicas condicionantes. Custodio y Llamas (1983): La Hidrología subterránea es aquella parte de la Hidrología que corresponde al almacenamiento y circulación y distribución de las aguas terrestres en la zona saturada de las formaciones geológicas, teniendo en
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cuenta sus propiedades físicas y químicas, sus interacciones con el medio físico y biológico y sus reacciones a la acción del hombre. h) Hidrología

Etimológicamente hidrología proviene de dos voces griegas Yδωρ (hidro): agua, y Λoγos (logos): estudio. Es el estudio de la distribución espacial, temporal y propiedades del agua presente en la atmósfera y en la corteza terrestre. Esto incluye las precipitaciones, la escorrentía, la humedad del suelo, la evapotranspiración y el equilibrio de las masas glaciares. i) Hidrografía

Es el estudio de las masas de agua de la Tierra; es decir, medida, recopilación y representación de los datos relativos al fondo del océano, las costas, las mareas y las corrientes, de manera que se puedan plasmar sobre una carta hidrográfica. No obstante, los términos hidrología e hidrografía se utilizan casi como sinónimos, ya que la parte de la hidrografía que interesa aquí es aquella que crea relieve, por lo tanto, la que está en contacto con la superficie terrestre, y por eso mismo la que es objeto de un análisis hidrológico. j) Purificación

Al evaporarse, el agua deja todos los elementos que la contaminan o la hacen no apta para beber (sales minerales, químicos, desechos). Por esta razón, el ciclo del agua purifica a este elemento. Pero hay otro proceso que también purifica el agua, y es también parte del ciclo: la transpiración de las plantas. Las raíces de las plantas absorben el agua, la cual se desplaza hacia arriba a través de los tallos, movilizando consigo a los elementos que necesita la planta para nutrirse. Al llegar a las hojas y flores, se evapora hacia el aire en forma de vapor de agua. Este fenómeno es la transpiración. Más tarde o más temprano, toda esta agua volverá nuevamente a la atmósfera, debido principalmente a la evaporación. 9.1.3 Origen del agua La tierra cuando se formó, hace aproximadamente cuatro mil quinientos millones de años, ya tenía en su interior vapor de agua. En un principio, la Tierra era una enorme bola en constante fusión, con cientos de volcanes activos en su superficie. El magma, cargado de gases con vapor de agua, emergió a la superficie gracias a las constantes erupciones volcánicas. Luego la Tierra se enfrió, el vapor de agua se condensó y cayó al suelo en forma de lluvia.

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Figura 2. El origen del agua en el planeta tierra pudo deberse a la emisión hacia la atmosfera de grandes cantidades de vapor desde la ardiente superficie terrestre. Así debió comenzar un largo periodo de enormes tormentas. Fuente: http://www.aquapedia.es/el-origen-del-agua.php

9.1.4

Distribución del agua en el planeta tierra El agua cubre el 71% de la superficie de la corteza terrestre. Esta cantidad se localiza principalmente en los siguientes lugares: • • • • los océanos donde se concentra el 93,9%, los glaciares y casquetes polares tiene el 1,60%, los depósitos subterráneos (acuíferos), los permafrost y los glaciares continentales el 4.4%, y en orden decreciente se reparte entre lagos, la humedad del suelo, atmósfera, embalses, ríos y seres vivos el 0,01.

Grafico 2. Distribución del agua en el globo terrestre.

El agua es un elemento bastante común en el sistema solar, también se encuentra principalmente en forma de hielo en los cometas y en forma de vapor en la cola de ellos, según muestran los estudios científicos recientes. 9.1.5 Demanda del agua dulce Se estima que aproximadamente el agua dulce es requerida de la siguiente manera: • • • el 70% se consume en la agricultura, el 20% se consume en la industria (como medio en la refrigeración, el transporte y como disolvente de una gran variedad de sustancias químicas), el 10% corresponde al consumo doméstico.

El agua potable es esencial para todas las formas de vida, incluida la humana. El acceso al agua potable se ha incrementado sustancialmente durante las últimas décadas en la totalidad de la superficie terrestre.
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Sin embargo, se estima que uno de cada cinco países en vías de desarrollo tendrá problemas de escasez de agua antes del año 2030 (según FAO). En dichos países como el nuestro, es urgente un menor gasto de agua en la agricultura modernizando los sistemas de riego hacia los de tipo sofisticado como el riego por goteo por ejemplo, entre otros..

Fotografía 5. Agua de escorrentía superficial concentrada. Nótese en la segunda fotografía el agua color pardo (con sedimentos en suspensión) denominada “agua de avenidas” o “agua nueva”.

9.2
9.2.1

El ciclo del agua
El ciclo del agua
Denominado también ciclo hidrológico consiste en una serie de sucesivas transformaciones del estado físico del agua que se produce en la naturaleza. El agua no es un elemento estático, sino que sufre un continuo trasvase recíproco entre continentes y océanos dentro de la hidrosfera. La hidrosfera es la capa discontinua de agua que cubre las tres cuartas partes de la superficie de la superficie de la Tierra.

El ciclo hidrológico se define como el “proceso que describe la ubicación y el movimiento del agua en el planeta". Es un proceso continuo en el que una partícula de agua evaporada del océano vuelve al océano después de pasar por las etapas de precipitación, escorrentía superficial y/o escorrentía subterránea.

Figura 3. El ciclo del agua. Evaporación, condensación, precipitación, escorrentía superficialinfiltración, escorrentía subterránea.

9.2.2

Fases del ciclo del agua La circulación y conservación de agua en la Tierra se llama ciclo hidrológico, o ciclo del agua. Aunque el agua está en movimiento constante, se almacena temporalmente en los océanos, lagos, ríos, arroyos, cuencas, y en el subsuelo. Nos
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referimos a estas fuentes como aguas superficiales y subterráneas. El ciclo hidrológico comienza con la evaporación del agua desde la superficie del océano. Este vapor de agua se eleva hacia la atmósfera donde se enfría, produciéndose la condensación. Así se forman pequeñas gotas, que se juntan y forman una nube. Luego caen por su propio peso y regresan a la tierra como precipitación en forma de lluvia. Si en la atmósfera hace mucho frío, el agua cae como nieve o granizo. Si es más cálida, caerán gotas de lluvia. A medida que cae la lluvia, parte de ella se evapora directamente hacia la atmósfera o es interceptada por los seres vivientes. Otra escurrirá por el terreno hasta llegar a un río, un lago o el océano. A este fenómeno se le conoce como escorrentía. Otro poco del agua se filtrará a través del suelo, formando capas de agua subterránea. Este proceso es la percolación o infiltración. Más tarde o más temprano, toda esta agua volverá nuevamente a la atmósfera, debido principalmente a la evaporación. El ciclo del agua tiene una interacción constante con el ecosistema debido a que los seres vivos dependen de este elemento para sobrevivir y a su vez coadyuvan al funcionamiento del mismo. Los principales procesos implicados en el ciclo del agua son: • Ciclo rápido Precipitación - escorrentía superficial – río – mar – evaporación - precipitación Este ciclo puede durar pocos días, o algunos meses. • Ciclo lento Precipitación – infiltración - circulación en el manto acuífero (muy lenta) – manantial – río – mar - evaporación - precipitación Este ciclo puede durar varios años, e incluso milenios. En síntesis, el ciclo del agua se encuentra conformado -independientemente de su velocidad y las intervenciones que lo obstaculizan- por tres fenómenos muy importantes: la evaporación, la condensación y, la precipitación. 9.2.3 La evaporación La evaporación es un proceso físico que consiste en el paso lento y gradual de un estado líquido hacia un estado más o menos gaseoso en función de un aumento natural o artificial de temperatura, lo que produce influencia en el movimiento de las moléculas, agitándolas. Con la intensificación del desplazamiento, las partículas escapan hacia la atmósfera transformándose, consecuentemente, en vapor. El movimiento térmico de una molécula de líquido debe ser suficiente para vencer la tensión superficial y evaporar, esto es, su energía cinética debe exceder el trabajo de cohesión aplicado por la tensión superficial a la superficie del líquido. Por eso, la evaporación acontece más rápidamente a altas temperaturas, a altos caudales entre las fases líquidas y vapor y en líquidos con bajas tensiones superficiales (esto es, con presión de vapor más elevado). ¿Cuáles son las fuentes de evaporación del agua? El agua se evapora a partir de las fuentes siguientes: • • • sobre la superficie oceánica, sobre la superficie de rocas y suelos, sobre los organismos, en el fenómeno de la transpiración en plantas y sudoración en animales. Los seres vivos, especialmente las plantas, contribuyen con un 10% al agua que se incorpora a la atmósfera,
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sobre la superficie de los glaciares continentales; es decir, la sublimación, cuantitativamente muy poco importante, que ocurre en su superficie helada o el hielo marino.

¿De quien depende mayormente la humedad de la atmósfera? La evaporación del agua de mar proporciona, en gran parte, la humedad contenida en la atmósfera y sólo una muy pequeña parte proviene de lagos y lagunas, humedad del suelo y evapotranspiración de las plantas. ¿Qué es la evapotranspiración? La evapotranspiración resulta de la combinación de la evaporación de la superficie del suelo y la transpiración de las plantas. El cálculo de la evapotranspiración es fundamental para la estimación de la demanda de riego de un cultivo y la estimación de escurrimiento medio anual de una cuenca. La evaporación es el proceso por el cual el agua de los océanos y del continente se convierte en vapor de agua y penetra en la atmósfera en forma de gas. La evaporación de las plantas se denomina transpiración. ¿De qué factores depende la evaporación? La evaporación depende del poder evaporante de la atmosfera. Los factores son los siguientes: • • radiación solar. es el factor determinante debido a que es la fuente de energía de dicho proceso, temperatura del aire. aumento de temperatura en el aire facilita la evaporación; en primer lugar crea una convección térmica ascendente, que facilita la aireación de la superficie del líquido; y por otra parte la presión de vapor de saturación es más alta, humedad atmosférica. factor determinante en la evaporación debido que es necesario que el aire próximo a la superficie de evaporación no esté saturado (menos humedad mas evaporación), el viento. después de la radiación es el más importante, debido a que renueva el aire próximo a la superficie de evaporación que está saturado. la combinación de humedad atmosférica baja y viento resulta ser la que produce mayor evaporación. el viento también produce un efecto secundario que es el enfriamiento de la superficie del líquido y la consiguiente disminución de la evaporación (mas viento más evaporación), presión atmosférica (y la altitud en relación ella). a menor presión (y/o mayor altitud) mas evaporación.

• •

La tasa de evaporación se incrementa también debido a la presencia de la vegetación y la humedad del suelo y rocas, y se reduce a medida que aumenta la humedad del aire. ¿Cuál es la forma y volumen del vapor de agua? El gas es el estado de agregación de la materia que no tiene forma ni volumen propio. Su principal composición son moléculas no unidas, expandidas y con poca fuerza de atracción, haciendo que no tengan volumen y forma definida, provocando que este se expanda para ocupar todo el volumen del recipiente que la contiene, con respecto a los gases, las fuerzas gravitatorias y de atracción entre partículas, resultan insignificantes.

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Figura 4. Evaporación de las aguas continentales, del océano, de rocas y suelos, transpiración de las plantas. Fuente: http://picses.eu/keyword/evaporacion%20del%20agua/

9.2.4

La condensación Se denomina condensación al cambio de estado del agua que se encuentra en forma gaseosa al agua en forma líquida estando en el aire. El vapor de agua se enfría a medida que se eleva, condensándose en gotitas de agua y cristales de hielo microscópico para formar las nubes. ¿Qué es una nube y cómo se forma? Al contrario de lo que se suele escuchar erróneamente, una nube no es vapor de agua ya que este es invisible. Una nube es un volumen de aire que se hace visible al contener una menor o mayor cantidad de minúsculas gotitas de agua o cristales de hielo, o una combinación de las dos. Estas gotitas de agua o cristales de hielo suelen tener un tamaño muy pequeño (el diámetro común es de 0,01 mm) y por lo tanto pueden flotar en el aire, formando un número de unas 1000 por cm3 (centímetro cúbico). Las nubes se forman bien por condensación (paso de vapor de agua a agua líquida) o por sublimación (directamente de vapor de agua a cristales de hielo), estas dos reacciones se producen sobre algunas partículas solidas microscópicas en suspensión que se encuentran en la atmósfera que reciben el nombre de núcleos de condensación y de sublimación. Por lo que en una nube podemos encontrar finalmente las tres formas acuosas que las forman: gotitas de agua, gotitas de agua congelada y, cristales de hielo. ¿Qué procesos forman la condensación y sublimación y a su vez las nubes? Al ascender el aire cada vez se enfría más. El aire frío admite menos vapor de agua que el cálido. El aire se satura y se produce la condensación o la sublimación (siempre que la temperatura del aire sea muy baja), por lo que en consecuencia se forma la nube. ¿Qué mecanismos hacen que el aire ascienda? Son cuatro tipos: la convección, la orografía, las borrascas y los frentes. i. Convección

En pleno verano, el aire caldeado en contacto con la superficie terrestre recalentada comienza a ascender. Este aire va enfriándose progresivamente según gana altura,
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en esta nueva condición ambiental condensa el vapor de agua. Contrariamente, el aire frío superior desciende ocupando el lugar que ha dejado. De esta manera se genera un movimiento convectivo o térmico. Este proceso necesariamente no se tiene por qué ver. De esta manera se forma también una nube normal, o una gran nube de tormenta (cumulonimbo) cuando numerosas células convectivas alcanzan un determinado punto de altitud condensándose y formando protuberancias y redondeces en la nube formada con apariencia de coliflor. La base de la nube normalmente se verá horizontal indicando así el nivel altitudinal donde se inicia la condensación del vapor de agua.

Figura 5. Convección, el aire caliente superficial sube y va enfriándose conforme va tomando altura y cuando está muy frio se condensa el vapor de agua. El aire frio de la parte superior ocupa su lugar, es decir baja. Fuente: http://geo.ya.com/ascensiones/nubes.htm

ii.

La orografía

Los relieves accidentados con geoformas como lomadas, colinas, montañas, inclusive la cordillera obstaculizan el flujo de aire. Esta masa de aire en movimiento en el intento de salvar estos obstáculos en parte lo rodea y otra parte asciende por sus laderas o vertientes originando así el proceso de condensación o sublimación conocidas. Cuando esto sucede se observa que la vertiente de barlovento, expuesta al viento, la nubosidad puede ser abundante e incluso con precipitaciones, mientras que en la vertiente de sotavento el aire desciende calentándose, disminuyendo su humedad, con ausencia parcial o total de nubes y de precipitaciones. En las vertientes de sotavento, pueden encontrarse con vegetación por la humedad producida, mientras que en la vertiente de sotavento puede encontrase sin vegetación por la ausencia de humedad.

Vertiente de barlovento

Vertiente de sotavento

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Apuntes de Clases de Geología Agrícola Figura 6. Nubes orográficas, siguen la forma del relieve de la montaña. La dirección del viento es de izquierda a derecha. El lado izquierdo de la montaña es el barlovento y el lado derecho es el sotavento. Tomado de http://geo.ya.com/ascensiones/nubes.htm

Este fenómeno es de común ocurrencia en la sierra peruana.

Figura 7. Montaña, con la vertiente de barlovento con nubes, mientras la vertiente de sotavento se encuentra sin nubes. Tomado de http://geo.ya.com/ascensiones/nubes.htm

iii.

Borrascas

Generalmente este fenómeno se da en el hemisferio norte. El aire sigue una espiral en sentido antihorario convergiendo hacia el interior. Como el aire no puede acumularse indefinidamente se ve obligado a ascender condensándose y formando bastante nubosidad provocando situaciones generalizadas de "mal tiempo", precipitaciones, etc. Al contrario en los anticiclones el aire tiende a salir en sentido horario divergiendo y descendiendo haciéndose seco y relativamente cálido, con lo que ocasiona un "buen tiempo".

Figura 8. Formaciones ciclónicas y anticiclónicas. Tomado de http://geo.ya.com/ascensiones/nubes.htm

iv.

Frentes

Los frentes los componen dos masas de aire con características de humedad y temperatura diferentes, los de menor densidad tienden a elevarse por encima del otro. Hay tres tipos de frentes; cálidos, fríos y ocluidos. En el frente cálido este por tener una masa de aire con mayor temperatura asciende por la suave rampa que forma el frente frío, este ascenso suave forma nubes estratiformes formando bancos y capas dando lugar a lluvias.

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Figura 9. Frente cálido. Tomado de http://geo.ya.com/ascensiones/nubes.htm

En los frentes fríos la masa de aire empuja a la otra masa caliente que la hace elevarse enérgicamente. Esta drástica ascensión origina normalmente nubosidad cumuliforme con chubascos fuertes y tormentas.

Figura 10. Frente frío. Tomado de http://geo.ya.com/ascensiones/nubes.htm

Los frentes ocluidos se forman por el solapamiento de un frente cálido y otro frío. ¿Qué clases de nubes existen? Las nubes han sido clasificadas según sea su constitución física, evolución, altitud, y por su tamaño y forma, vistas desde la superficie del terreno. i. Por su constitución física

Las nubes se clasifican en: • • • • líquidas, formadas exclusivamente por gotitas de agua, de cristales de hielo, solo formadas por estos, heladas (que son muy raras) por gotitas de agua congelada, mixtas las componen varias de estos tipos o todas.

La temperatura es el factor clave en la clasificación de este tipo, aunque cabe destacar que es bastante frecuente encontrar nubes líquidas por debajo de los 0º debido a un fenómeno llamado subfusión. Así las nubes de cristales de hielo necesitan temperaturas por debajo de 0º para su formación. ii. Por su evolución

Las nubes se clasificar en:

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• • iii.

locales; todas sus etapas de formación son visibles por el observador, por ejemplo una nube de origen convectivo o cumuliforme, visible desde que se forma hasta que descarga y se disipa, casi sin desplazamiento alguno, emigrantes; aparecen por un punto del horizonte y desaparecen por otro. Por su altitud

Las nubes se clasificar en: • • • iv. altas; se localizan en el llamado "piso superior" que para la latitud en la que se encuentra la península ibérica es de 5 a 13 km, medias; en el piso medio entre los 2 y 7 km, bajas; en el piso inferior por debajo de los dos km. Por su tamaño y forma (Relación entre la anchura y la altura de la propia nube).

Las nubes se clasificar en: • • estratiformes; la dimensión vertical de la nube aunque pueda ser considerable es menor que su extensión horizontal, cumuliformes; presentan una dimensión vertical comparable a su anchura o incluso mayor.

Tabla 3.Tipos de nubes

Diez géneros nubosos, extraídas del Atlas Internacional de Nubes (1956): 1. Estratos, 2. Nimboestratos, 3. Altoestratos, 4. Estratocúmulos, 5. Altocúmulos, 6. Cirrocúmulos, 7. Cirroestratos, 8. Cirros, 9. Cúmulos, 10. Cumulonimbos. Fuente: http://geo.ya.com/ascensiones/tiposnubes.htm

1. Estratos Capa nubosa generalmente gris, con base bastante uniforme, que puede dar lugar a llovizna, prismas de hielo o cinarra. Cuando el Sol es visible a través
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de la capa, su contorno es claramente discernible. Este género no da lugar a fenómenos de halo, salvo eventualmente a muy bajas temperaturas. 2. Nimboestratos nubosa gris, frecuentemente sombría, cuyo aspecto resulta borroso por las precipitaciones más o menos continuas de lluvia o nieve que, en la mayoría de los casos, alcanzan el suelo. El espesor de esta capa es en todas sus partes suficiente para para ocultar completamente el Sol. Por debajo de la capa, existen frecuentemente nubes bajas desgarradas, soldadas o no con ella. 3. Altoestratos Manto o capa nubosa grisácea o azulada, de aspecto estriado, fibroso o uniforme, que cubre total o parcialmente el cielo, presentando partes suficientemente delgadas para dejar ver el Sol al menos vagamente, como a través de un vidrio deslustrado. Este género no presenta fenómenos de halo. 4. Estratocúmulos Banco, manto o capa de nubes grises o blanquecinas, que tienen casi siempre partes oscuras, compuestos por losas, guijarros, rodillos, etc., de aspecto no fibroso (excepto virga), soldados o no; la mayor parte de los elementos pequeños dispuestos con regularidad tienen una anchura aparente superior a cinco grados. 5. Altocúmulos Banco, manto o capa de nubes blancas o grises, o a la vez blancas y grises que tienen generalmente sombras propias, compuestos por laminillas, guijarros, rodillos, etc., de aspecto a veces parcialmente fibroso o difuso, soldados o no; la mayor parte de elementos pequeños dispuestos con regularidad tienen generalmente una anchura aparente comprendida entre uno y cinco grados. 6. Cirrocúmulos Banco, manto o capa delgada de nubes blancas, sin sombras propias, compuesta por elementos muy pequeños en forma de gránulos, de ondas, etc., soldados o no, y dispuestos más o menos regularmente; la mayoría de los elementos tienen una anchura aparente inferior a un grado. 7. Cirroestratos Velo nuboso transparente y blanquecino, de aspecto fibroso (de cabellos) o liso, que cubre total o parcialmente el cielo, dando lugar por lo general a fenómenos de halo. 8. Cirros Nubes separadas en forma de filamentos blancos y delicados o de bancos de formas estrechas, blancos o en su mayor parte. Estas nubes tienen un aspecto fibroso (de cabellos) o un brillo sedoso, o ambas cosas. 9. Cúmulos Nubes separadas, generalmente densas y con contornos bien delimitados, que se desarrollan verticalmente en forma de redondeces, de cúpulas o de torres, cuya región superior protuberosa parece frecuentemente una coliflor. Las partes de estas nubes iluminadas por el Sol, muy frecuentemente, de un blanco brillante; su base relativamente oscura, es sensiblemente horizontal. Estas nubes están a veces desgarradas.
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10. Cumulonimbos Nube densa y potente, con una dimensión vertical considerable, en forma de montaña o de enormes torres. Una parte al menos de su región superior es generalmente lisa, fibrosa o estriada, y casi siempre aplastada; esta parte se extiende frecuentemente en forma de yunque o de amplio penacho. Por debajo de la base de esta nube, a menudo muy sombría, existen frecuentemente nubes bajas desgarradas, soldadas o no con ella, y precipitaciones, a veces bajo forma de virga. ¿Qué es una niebla? La composición de la niebla es similar a la de una nube; es decir, gotitas de agua, con una diferencia que impide la visibilidad en horizontal por "hallarnos inmersos en medio de una nube". La niebla impide la visibilidad en distancias menores a 1 km. A distancia mayor, en todas direcciones, se trata de neblina, bruma en caso de estar en la costa o en el mar. Se diferencia cuatro tipos de niebla, siendo las dos primeras las más frecuentes y relevantes; de irradiación, de advección, frontales y de evaporación. ¿Qué es un rocío? En la naturaleza se da el proceso de la condensación de vapor de agua al bajar la temperatura, por ejemplo, con el rocío en la madrugada. El vapor sólo se condensa en una superficie cuando la temperatura de dicha superficie es menor que la temperatura del vapor. El hecho de que la condensación sea un proceso natural, el llamado rocío, provoca que sea de gran utilidad para conseguir agua. 9.2.5 La precipitación Se denomina precipitación a la caída de agua desde las nubes hasta la superficie del terreno en forma de lluvia, llovizna, nieve, granizo, agua nieve, o lluvia congelada. Las nubes consideras como un volumen de aire que contienen a minúsculas gotitas de agua o de cristales de hielo o combinación de ambas, por ser tan pequeñitas pueden flotar; pero cuando se unen con otras se tornan grandes y pesadas para permanecer suspendidas en el aire, entonces por efectos de la gravedad, caen a la superficie del terreno, de esta manera regresan al lugar de donde salió y comienza nuevamente el ciclo del agua. O sea que cuando se unen las gotitas de agua o de cristales de hielo para formar gotas mayores -en las nubes- se precipitan en razón a su mayor peso y fuerza de la gravedad. Esta precipitación puede ser sólida (nieve, granizo) o líquida (lluvia). Una parte de esta precipitación regresa a la atmosfera por evaporación de los suelos, de los cuerpos de agua y por transpiración de la vegetación. Otra parte se infiltra en el suelo convirtiéndose en agua subterránea pero que en su mayor parte regresa a las corrientes. Cuando el agua se concentra en un canal o cauce, tiene lugar el nacimiento de una corriente fluvial; el agua que fluye en esta forma por la superficie terrestre es llamada “Agua de Escorrentía”.
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¿Qué importancia tiene la precipitación? Las precipitaciones son importantes porque ayudan a mantener el balance atmosférico. Sin precipitaciones, todo el planeta Tierra sería desierto. En los ecosistemas los seres vivos dependen del agua para sobrevivir y a su vez coadyuvan al funcionamiento del mismo. Las precipitaciones también pueden ser dañinas. Demasiada lluvia puede ocasionar inundaciones severas y muchos accidentes automovilísticos. El granizo puede dañar siembras y autos. La lluvia helada y el agua nieve pueden destruir árboles y torres de poder eléctrico. Muchas obras de ingeniería civil son profundamente influenciadas por las precipitaciones pluviales. En efecto, un correcto dimensionamiento del drenaje garantizarla la vida útil de una carretera, una vía férrea, un aeropuerto.

Figura 11. La Precipitación sobre relieves accidentados y su escurrimiento superficial.

Fotografía 6. La Precipitación sobre relieves planos en áreas agrícolas.

¿Toda el agua evaporada vuelve a la superficie? Parte de la precipitación no llega a alcanzar la superficie de la tierra, por evaporación, y otra es retenida en las hojas de los árboles, edificaciones, carreteras -intercepción- volviendo a la atmósfera de nuevo en forma de vapor.

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¿Qué pasa con la precipitación que llega a la superficie? Del agua que alcanza la superficie de la tierra, una pequeña porción es retenida en las depresiones del terreno -almacenamiento superficial-, parte se une y escurre hacia los ríos -escorrentía superficial- que irá a parar al mar o a los lagos, para evaporarse posteriormente o infiltrarse parcialmente en el terreno. Otra porción de la precipitación se infiltra en el terreno, en los poros y en las fisuras, con una porción de la misma que percola en profundidad y otra que es retenida para posterior evaporación y uso en las actividades biológicas de los seres vivos transpiración-; al conjunto de ambas se le denomina evapotranspiración. El agua así infiltrada surgirá por manantiales, directamente en cauces de superficie, en lagos o mares directamente, o será extraída por el hombre, parte de la cual vuelve a evaporarse o transpirarse, otra se infiltra y otra escurre por los cauces al mar. ¿El hombre puede complicar el ciclo del agua? Este ciclo se puede complicar cuanto se quiera. Una molécula de agua puede volver inmediatamente a la atmósfera o tardar milenios, o no llegar nunca, al reciclarse continuamente dentro de alguno de los ciclos parciales (por ejemplo, bombeo infiltración - bombeo - infiltración). El hombre siempre ha pretendido intervenir en el ciclo hidrológico, con el fin de proteger sus intereses. En este sentido, en la actualidad, la mayor parte de los cursos principales de superficie tienen modificado su régimen natural (construcción de embalses de superficie), y se actúa de forma cada vez más acusada sobre los embalses subterráneos. El hombre trata también de intervenir en otras fases del ciclo, como es por ejemplo con la deforestación, aunque se carece aún de perspectiva, actúa de forma muy negativa, generando desertización, así como provocar lluvia artificial con la inseminación de nubes rociando un polvo fino o un químico apropiado (como el nitrato de plata) dentro de la nube, acelerando la formación de gotas de agua e incrementando la probabilidad de precipitación, aunque estas pruebas no han sido satisfactorias, prácticamente en ningún caso. ¿El agua en la tierra es constante? Es opinión bastante extendida entre los hidrólogos que la cantidad de agua total sobre la tierra se ha mantenido prácticamente constante, al menos durante los últimos tiempos geológicos. ¿Cómo se mide la cantidad de precipitación? La determinación de los valores precipitados para cada una de las modalidades mencionadas se efectúa con instrumentos especiales estandarizados y registrándose los valores en horarios preestablecidos, con la finalidad de que los valores indicados para localidades diferentes sean científicamente comparables. Los instrumentos más frecuentemente utilizados para la medición de la lluvia y el granizo son los pluviómetros y pluviógrafos, estos últimos se utilizan para determinar las precipitaciones pluviales de corta duración y alta intensidad. Estos instrumentos deben ser instalados en locales apropiados donde no se produzcan interferencias de edificaciones, árboles, o elementos orográficos como colinas y montañas. La precipitación pluvial se mide en milímetros (mm), que equivale al espesor de la lámina de agua que se formaría, a causa de la precipitación sobre una superficie de 1 m2 plana e impermeable.
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A partir de 1980 se está popularizando cada vez más la medición de la lluvia por medio de un radar meteorológico, los que generalmente están conectados directamente con modelos matemáticos, que permiten determinar la lluvia y los caudales en tiempo real, en una determinada sección de un río. ¿Dónde llueve más y donde menos? La distribución espacial de la precipitación en el Perú es muy variada, así existen extensas áreas como los desiertos, en la costa, donde las precipitaciones son extremadamente escasas, del orden 0 a 200 mm de precipitación por año, en el desierto de Ica por ejemplo no llega a los 10 mm/año. En la sierra y en la selva, las precipitaciones van variando según la altitud y latitud. En la selva baja como Iquitos el promedio es de 3 500 mm/año, en la selva alta como Tarapoto en promedio es de 700 mm/año, en la sierra mesoandina en la parte más baja es de aproximadamente 750 mm/año y en la parte más alta es aproximadamente 1 500 mm/año.

9.3

Acción geológica de las corrientes de agua
Un río es una corriente de agua continua o perenne, intermitente o no, que desemboca en el mar, en otro río (afluente), o en un lago (emisor), o se pierde en el terreno (endorreísmo). Como modelador de relieve es el agente geológico más importante. La energía de una corriente es su capacidad para realizar un trabajo que particularmente consiste en la remoción de fragmentos de rocas, de sedimentos sueltos y de material en solución. Cuando una corriente tiene una gran cantidad de energía es un agente de la erosión; cuando tiene poca energía es agente de depositación y cuando tiene energía moderada que le permite arrastrar su carga es una corriente graduada.

9.3.1

Erosión La erosión hídrica o erosión fluvial es el proceso de sustracción de masa sólida al suelo o a la roca de la superficie por un flujo de agua. a) Erosión en lámina

El agua de lluvia al escurrir en forma laminar por la superficie del suelo a través de las pendientes, arranca una capa fina y uniforme de toda esa superficie como si fuera una lámina. Es la forma más peligrosa de erosión hídrica ya que esta pérdida, al principio es casi imperceptible sólo será visible con el paso del tiempo cuando se aprecie erosión en mayor intensidad dando origen a surcos y posteriormente en cárcavas.

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Fotografía 7. Erosión laminar

b)

Arranque hidráulico

El agua al presionar contra las grietas de las rocas, comprime el aire que contienen y rompe a las rocas en grandes bloques. Las márgenes suaves de los cauces son minadas.

Fotografía 8. Erosión arranque hidráulico

c)

Abrasión o corrasión

Es la acción y efecto de desgastar por fricción. La corriente de agua lleva partículas y fragmentos, que por así decir, son las herramientas para desgastar las rocas que encuentra y éstas a su vez son también desgastadas. d) Corrosión o disolución

La acción disolvente de las aguas depende del tipo de roca por la que atraviesa la corriente y de las sustancias que contienen en solución. Las Calizas y Dolomías son susceptibles a la corrosión por aguas cargadas de CO2, que al reaccionar con ellas forma ácido carbónico que ataca al CaCO3 de las mencionadas rocas formando bicarbonato de Calcio, que es sumamente inestable y soluble en el agua. 9.3.2 Transporte Las corrientes transportan su carga por rodadura o tracción, solución, suspensión y flotación.

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a)

Rodadura o tracción

Los fragmentos grandes angulosos o sub angulosos son transportados en el fondo dado su peso y tamaño son empujados por la corriente y los de menor tamaño son rodados. Los fragmentos más pequeños pueden moverse dando saltos. Dependiendo de la distancia de recorrido, estos fragmentos de roca, terminan siendo de forma redondeada o sub redondeados, sea cual fuera su tamaño, por esta razón se les denominan “cantos rodados”. b) Suspensión

Por su tamaño, las partículas del tamaño de la arena, limo y arcilla son transportados como “carga suspendida” en la corriente; por lo general, estas partículas son las que le dan el color turbio al agua, constituyen además las “herramientas” con que pulen y desgastas a las rocas cuando chocan con ellas. c) Solución

Por su capacidad de disolverse ante el agua, las sales minerales, entre otros, son transportadas en forma de disolución y representa una importante fracción de la carga total. Cuando el agua es utilizada en la agricultura, le proporciona este tipo material incrementando la fertilidad del suelo, como: iónes Na+, Cl-, K+, Ca2+ d) Flotación

Por la baja densidad de algunos fragmentos de roca, especialmente de origen volcánico como la piedra pómez y otros, son transportados por el agua en flotación. También van en esta situación, los materiales orgánicos.

Figura 12. Transporte de material erosionado de las rocas por el agua. Fuente: http://www.geovirtual.cl/geologiageneral/ggcap05a.htm

9.3.3

Depositación El material transportado por la corriente de agua, llega a su destino, cuando las condiciones que permitieron transportar son invertidas, entonces la corriente deposita esta carga. La depositación ocurre por la ocurrencia de las siguientes situaciones: • • • • declinación en la pendiente, reducción de la velocidad de la corriente, disminución del caudal, o por combinación de éstas.

Los depósitos del material transportado por las corrientes, lo hacen durante su trayecto o al final del mismo, siguiendo una secuencia estratificada; es decir, los
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depositan conforme van llegando, una tras otras, que con el transcurrir del tiempo, permiten identificarlas como tales, entre otras geoformas aluviales se presentan a las siguientes: • • • • • • • abanicos aluviales, terrazas aluviales, deltas aluviales, playones aluviales, islas aluviales, depósitos aluviales, fondos de valle, entre otros.

9.4

Formación de valles
Los torrentes forman su propio cauce realizando un trabajo de profundización inicialmente y posteriormente de ensanche. En este ensanchamiento intervienen muchos procesos: la erosión y socavamiento de las orillas y los flancos con los consecuentes derrumbes y deslizamientos, descomposición química y transporte de los materiales, entre otros tipos de remoción. La formación de este cauce origina lo que llamamos valle, y sus dimensiones dependen del caudal, del tipo de roca que atraviesa la corriente y del tiempo que ha transcurrido en su elaboración.

9.4.1

Formación de terrazas aluviales Luego de un proceso de evolución, que puede durar algunos cientos de años, se forma las terrazas aluviales. a) El • • • Erosión del sustrato rocoso

río: primero labra su cauce sobre la roca de sustrato, sucede la erosión vertical y encajamiento del canal, gana importancia la erosión areolar en los interfluvios, con lo que logra rebajar el relieve hasta formar un amplio valle, y • luego rellena el valle formando la llanura aluvial.

Fotografía 9. Valle erosional del sustrato rocoso, en la figura aparece el relleno del valle y el origen de la llanura aluvial. Fuente: http://platea.pntic.mec.es/~cmarti3/GEO/mod/fterraz.htm

b)

Erosión de los depósitos aluviales

El río: • gana capacidad erosiva y se encaja en su propia llanura aluvial, • puede llegar o no a atravesar todo el espesor de los depósitos aluviales.
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Figura 13. Disectación de la llanura aluvial. Fuente: http://platea.pntic.mec.es/~cmarti3/GEO/mod/fterraz.htm

c)

Niveles de terraza aluvial

El río: • amplía el valle al ganar importancia la erosión en sus márgenes, • la superficie de la anterior llanura aluvial queda adosada a las márgenes del valle en forma de escalón o resalte topográfico que constituye la denominada terraza aluvial.

Figura 14. Terraza aluvial. Fuente: http://platea.pntic.mec.es/~cmarti3/GEO/mod/fterraz.htm

d)

Colmatación del valle

El río: • colmata o rellena el valle formando una nueva llanura aluvial, • el río se encaja para dar origen a otro nivel de terraza, Se repite el ciclo, esta vez da origen a terrazas más modernas. En esta nueva llanura aluvial (y por tanto las terrazas que pueda formar) se encuentran a un nivel topográficamente inferior respecto a las terrazas más antiguas. Las terrazas dibujadas aquí, donde el río no ha eliminado por completo el depósito aluvial anterior, se llaman encajadas. Sin embargo, puede ocurrir que el río atraviese totalmente el aluvión llegando a encajarse en el sustrato rocoso, formando las terrazas escalonadas y solapadas.

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Figura 15. Niveles de terrazas aluviales, antiguas y recientes (terrazas escalonadas). Fuente: http://platea.pntic.mec.es/~cmarti3/GEO/mod/fterraz.htm

Fotografía 10. Niveles de terrazas aluviales.

9.5

Ciclos y tipos de erosión
Los rasgos morfológicos que se fundamentalmente de tres factores: • • • desarrollan en un paisaje dependen

la estructura y composición de las rocas, los procesos geológicos que actúan sobre éstas, el desarrollo de los agentes de erosión.

Una corriente nueva pasa durante su desarrollo por una secuencia continua de cambios morfológicos que constituyen su “Ciclo Erosivo” ó “Ciclo Geomórfico”. Sus etapas son tres bien definidas: Juventud, Madurez y Senectud. Cabe anotar que este proceso trae como consecuencia la modificación del paisaje regional que no siempre avanza con la misma rapidez que el ciclo fluvial; esto es, un paisaje en juventud puede estar atravesado por corrientes maduras. a) Juventud fluvial

Una corriente joven erosiona activamente; corta hacia abajo predominantemente, dejando cañones con márgenes acantiladas El perfil típico es en forma de “V”. El agua llena parcial o totalmente el angoste cauce. Son características la formación de rápidos y cascadas y el perfil longitudinal es irregular, con fuertes pendientes.
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El paisaje correspondiente a la juventud se caracteriza por estar intersectado por pequeños afluentes y en número escaso; de tal manera el drenaje es pobre. b) Madurez fluvial

Esta etapa se caracteriza por el aumento de la erosión lateral y el inicio de acumulaciones de Planicie de Inundación en un valle bien definido y amplio. La pendiente es moderada, eliminándose por consiguiente los rápidos y cascadas. Se produce un equilibrio entre la erosión y la depositación de sedimentos y las irregularidades desvían la corriente de lado a lado, originándose los meandros y la depositación de sedimentos en la llanura de inundación. El paisaje de Madurez Regional se caracteriza por un gran desarrollo de tributarios y una topografía escabrosa. c) Senectud fluvial

A medida que se reduce la pendiente, la corriente pierde gran parte de su poder erosivo en profundidad, mas no así el lateral, produciéndose en consecuencia deposición. Este tipo de corrientes se caracteriza por el gran desarrollo de meandros y una amplia llanura de inundación en un valle también amplio y poco profundo. Los meandros se agudizan y adquieren forma de horquilla, que puede ser estrangulada al romper la corriente el angosto cuello; así se convierte en un lao arqueado que posteriormente puede convertirse en un pantano. El paisaje regional Senil se caracteriza por tener pocos tributarios y la no existencia de colinas altas. El resultado final es la formación de una superficie plana llamada “Penillanura”.

9.6

Perturbaciones en el ciclo de erosión
El ciclo normal de erosión puede ser perturbado, en cualquier etapa de su desarrollo, al intervenir diversos fenómenos naturales, como los siguientes: • • • • • • diastrofismo, vulcanismo, glaciación, acción eólica, drenaje subterráneo, y cambios climáticos que pueden acelerar el ciclo o repetir parte de él.

El diastrofismo al producir un levantamiento del terreno con relación al nivel del mar, aumenta la pendiente y consecuentemente proporciona mayor energía a la corriente. A este proceso se le denomina rejuvenecimiento y se caracteriza por el inicio de un nuevo ciclo de erosión. En los antiguos valles fluviales, típicamente maduros se observa nuevos cortes en forma de “V”, dejando generalmente terrazas en ambas márgenes. Si el paisaje es meandriforme, la corriente rejuvenecida mantendrá el patrón produciéndose los llamados meandros encajados.

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9.7

Accidentes en el curso de un río
El agua de los ríos discurre de las zonas elevadas a las más bajas, impulsada por la fuerza de la gravedad. En su caída, el agua arranca y arrastra materiales de los terrenos por los que pasa. Estos materiales se van depositando en función de su tamaño y de la corriente del río. Los accidentes en el curso de un río son: cañones, cascadas, rápidos, meandros y marmitas. a) Cañones

Las corrientes veloces producidas por la fuerte pendiente que corren sobre terrenos áridos y de roca infrayacente dura, excavan su perfil en forma de un valle estrecho y profundo con paredes casi verticales a los que se les llama Cañones o Gargantas. En los ríos del Perú, generalmente en la selva, se les denomina Pongos. Podemos citar como ejemplos el Cañón del Pato formado por el río Santa y el Pongo de Manseriche formado por el río Marañón.

Fotografía 11. Cañones o gargantas, en la selva peruana se les denomina pongos.

b)

Cascadas y cataratas

Las cascadas son saltos de agua que se producen en el lecho de un río donde existe un brusco desnivel, o pendiente muy abrupta por una fractura del terreno o falla geológica. También se deben a la alternancia de materiales duros con otros menos resistentes. Cuando estos saltos de agua tienen un volumen grande se les denomina cataratas.

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Apuntes de Clases de Geología Agrícola Fotografía 12. Cascadas y cataratas.

c)

Rápidos

Son saltos de agua constituidos por una serie de peldaños por los que el agua corre con gran rapidez, formando en algunos casos remolinos. Una de las formas que se originan los rápidos es debido a que al pie de las cascadas y cataratas, el agua cae con fuerza, produciendo remolinos que excavan la base. Se forma así un entrante en la base de la cascada, mientras que en la parte superior se crea una cornisa. Esta termina por derrumbarse, de forma que se nivela la cascada y desaparece: en este tramo, el río sigue discurriendo con mayor velocidad, originando el mencionado rápido.

Fotografía 13. Rápidos.

d)

Meandros

Un meandro es una curva descrita por el curso de un río cuya sinuosidad es pronunciada. Se distinguen dos tipos de meandros: Meandros de Valle –meandros encajados– y Meandros de Llanura Aluvial –de llanura de inundación–. Se forman con mayor facilidad en los ríos de las llanuras aluviales con pendiente muy escasa, dado que los sedimentos suelen depositarse en la parte convexa del meandro, mientras que en la cóncava, debido a la fuerza centrífuga, predomina la erosión y el retroceso de la orilla.

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Apuntes de Clases de Geología Agrícola Fotografía 14, meandro en llanura aluvial.

e)

Marmitas

Conocidas también como “marmitas de gigantes”, son huecos casi circulares que se encuentran en el fondo y en los lados rocosos del cauce de algunos ríos. Se inicia con un incipiente pulido que puede deberse a remolinos que da lugar a pequeñas depresiones superficiales y semimetricas a veces menores de 50 cm de profundidad y 50 cm de diámetro. Una vez formadas continúan agrandándose por acción rotativa del agua y pequeños fragmentos de roca actuando como “molinos de abrasión natural”. Una vez alcanzada la profundidad critica, sigue la erosión lateral, desarrollándose bordes angulosos en las partes altas de los huecos.

Fotografía 15, marmitas de gigantes.

9.8

Corrientes consecuentes y subsecuentes
Aquellas corrientes cuya trayectoria original está determinada por una nueva superficie de terreno reciben el nombre de consecuentes. Conforme esta corriente se abre camino, las laderas del valle proporcionan pendientes secundarias por las que corren tributarios a los que se les denomina corrientes subsecuentes.

9.9

Cuenca de drenaje
La cuenca hidrográfica se define como una unidad territorial en la cual el agua que cae por precipitación escurre por la superficie y por niveles subterráneos a través de una red hidrográfica natural que confluyen a un colector principal de caudal continuo o intermitente, el mismo que desemboca a un curso mayor que, a su vez, puede desembocar en un río principal, en un depósito natural de aguas como lago o en un pantano o bien directamente en el mar. En este ámbito viven seres humanos, animales y plantas, todos ellos relacionados.

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Fotografía 16. Sub cuenca de la quebrada Huaycoloro de la cuenca del río Rímac, Lima, Perú. Corte de Imagen del Satélite CIBERS de fecha 1º de julio de 2009. Resolución espacial 20 m, bandas 432.

9.9.1

Patrón de drenaje Denominado también red de drenaje es una red de transporte superficial de agua y sedimento, como ríos, lagos y flujos subterráneos, alimentados por la lluvia o de la nieve fundida. La mayor parte de esta agua no cae directamente en los cauces fluviales y los lagos, sino que se infiltra en las capas superiores del terreno y desde éstas aparece constituyendo arroyos. En resumen, un patrón da drenaje es el "conjunto de ríos, quebradas, arroyos, zanjas, surcos, cárcavas, disecciones y canalitos naturales que cubren un área y que se caracteriza por su forma, densidad, orientación, uniformidad e integración. Estos patrones de drenaje, con fines de clasificación, se integran en cuatro grupos: • • • • patrones patrones patronos patrones erosiónales, deposicionales, especiales, de corrientes individuales.

9.9.2

Patrones erosionales a) Patrón dendrítico

Es el más común de los patrones de drenaje. Se desarrolla libremente en todas direcciones y está caracterizado por los ramales irregulares de las corrientes tributarias. Se presenta sobre material moderadamente fino, uniformemente permeable, en pendientes suaves. Lutitas, arcillas, aluviones finos, margas, tobas volcánicas y loess, todas tienen un patrón dendrítico. Pero también pueden presentarlo las areniscas, granitos, neises, esquistos, entre otros. El desarrollo del patrón dendrítico está influenciado por la litología y las características físicas de las rocas. Las rocas fuertes, homogéneas, con resistencia uniforme a la erosión, tales como; el grupo de las Ígneas intrusivas, metarnórficas, las masivas como la serprtina, muestran una textura ampliamente espaciada.

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Las areniscas permeables muestran una red medianamente espaciada; las lutitas forman un patrón estrechamente espaciado. Como se indicó anteriormente, al solo nombre dendrítico no dice mucho, porque existen muchas variaciones entonces se debe conocer acerca de la densidad, uniformidad, etc., antes de sacar conclusiones prácticas. En zonas planas o casi planas con materiales muy homogéneos, friables y finos eólicos o de aluvión., suele encontrarse un patrón dendrítico con una forma semejante a plumas. Esto significa que muchas corrientes cortas de primer orden se unen a las corrientes de segundo orden en ángulo agudo. Varios autores describen este patrón como una modificación del dendrítico bajo los nombres de "pinnado" y "pectinado", aunque en la práctica es difícil distinguir uno de otro; son patrones dendríticos muy uniformes y estrechamente espaciados. Este patrón puede encontrarse sobre material fino de aluvión, sobre planicies de till, relleno de valles, áreas de loess, ceniza volcánica, etc. Una modificación del patrón dendrítico es el subdendrítico, el cual es una forma transicional al tipo subparalelo. Aquí la pendiente del terreno es uno de los factores determinantes, pero un control estructural escaso puede dirigir la corriente de los tributarios. Además, el ángulo de juntura parece más agudo. Este tipo puede encontrarse en planicies inclinadas, en plano de till glacial, etc.

Figura 16. Patron de drenaje dendrítico y subdendrítico

b)

Patrón paralelo

Se caracteriza por presentar corrientes y tributarios paralelos o casi paralelos. Ocurre generalmente donde hay pendientes pronunciadas o por controles estructurales que conducen a corrientes paralelas, regularmente espaciadas. Aquí la corriente encuentra el camino más corto en lechos perpendiculares al rumbo de la escarpa. El patrón paralelo se considera derivado del dendrítico porque se encuentra sobre el mismo tipo de material y parece dendrítico cuando la pendiente se aplana. Normalmente se presenta en planicies muy inclinadas, sobre flujos de lava, restos de abanicos, relleno de valles inclinados. El tipo intermedio entre el paralelo y el dendrítico es el patrón subparalelo el cual también muestra un control de pendientes diferente. Las pendientes escarpadas en regiones de alto relieve son propicias para al desarrollo de patrones subparalelos. A veces, el drenaje de una región glaciada torna un patrón subparalelo, debido a la distribución de los depósitos glaciares.
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También suele mencionarse el tipo colindar caracterizado por corrientes paralelas simples, sin tributarios, que a menudo son alternativamente superficiales y subsuperficiales. Su ocurrencia es relativa, mente escasa; se presentan en zonas de dunas longitudinales, complejos de orillares y antiguas barras de playa.

Figura 17. Patrón de drenaje paralelo y subparalelo

c)

Patrón radial

De este modelo existen dos posibilidades: i. Cuando las corrientes fluyen radialmente hacia fuera (tipo centrifugo) como una distribución de corrientes consecuentes, fluyendo radialmente de un cono volcánico, de un domo levantado o da otros tipos de cumbres cónicas o subcónicas aisladas, y alrededor de anticlinales. Cuando las corrientes pueden converger hacia adentro (tipo centrípeto), hacia el centro de un basín con drenaje interno. Este modelo puede encontrarse en de presiones cerradas como cráteres, colinas, etc.

ii,

Figura 18. Patrón de drenaje Radial; centrífugo y centrípeto

d)

Patrón anular

Este patrón aparece sobre estructuras anulares tales como domos. A través de un control estructural, rocas de diferente resistencia erosiona!, duras y blandas, como capas vueltas hacia arriba, dispuestas en forma concéntrica, cambian un patrón radial a anular. Las corrientes tributarias subsecuentes es curren por las zonas de menor resistencia.
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e)

Patrón enrejado o "Trellis"

El común denominador de este patrón es su control estructural; puede encontrarse sobre rocas duras y resistentes, de estructura granular como los granitos, areniscas masivas, esquistos, rocas cristalinas. El patrón trellis despliega un sistema de corrientes más o menos paralelas, generalmente alineadas a lo largo del rumbo de las formaciones rocosas. Algunas corrientes forman curvas en ángulo casi recto al cruzar cadenas y se unen también en ángulo recto a las corrientes principales. Los valles tributarios generalmente tienen rumbo subsecuente. Este modelo es característico de rocas estratificadas y fuertemente plegadas.

Figura 19. Patrón de drenaje trellis

f)

Patrón rectangular

El común denominador de este patrón es su control estructural; puede encontrarse sobre rocas duras y resistentes, de estructura granular como los granitos, areniscas masivas, esquistos, rocas cristalinas. El patrón rectangular se desarrolla longitudinalmente y sigue líneas de falla, fracturas y diaclasas (juntas). Todas las corrientes que tienen cursos rectos y curvas abruptas son angulares. Los tributarios se unan a las ramales más largos en cadenas casi rectas.

Figura 20. Patrón de drenaje rectangular

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g)

Patrón angulado

Una modificación del tipo rectangular es el patrón angulado. Las corrientes se caracterizan por presentar numerosas curvas fuertemente angulares, debidas también a fallas y diaclasas (juntas). Los tributarios son más o menos paralelos y se unen a las corrientes principales en ángulos obtusos. Este patrón se encuentra principalmente en sedimentos granulares finos como las areniscas, con estratos casi horizontales.

Figura 21. Patrón de drenaje angulado

9.9.3

Patrones de deposición a) Patrón reticular

Este patrón semeja un tejido de canales, corrientes entrelazadas, pantanos y ciénagas que se encuentran sobre planicies costales jóvenes, muy planas. Durante las mareas altas el agua del mar penetra en los canales y pantanos y en marea baja los ríos corren aguas abajo. También se presenta en áreas muy planas, de materiales muy friables sin pantanos ni ciénagas, como un patrón de erosión.

Figura 22. Patrón de drenaje reticular

b)

Patrón dicotómico o distributario

Se encuentra en los abanicos aluviales y en los deltas. se caracteriza por presentar varios canales divergente que corren desde un punto (ápice, en los abanicos) sobre la superficie de la unidad. Algunos ramales pueden tener un final desconocido debido a que el agua se filtra dentro del material grueso de los abanicos.

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Figura 23. Patrón de drenaje distributario o dicotómico. El primero de abanico y el segundo de delta

9.9.4

Patrones especiales a) Patrón de sumideros (multibasinal)

Es característico de formaciones rocosas solubles, tales como calizas, yeso, sal gema; también puede ocurrir en materiales insolubles pero porosos, como las areniscas y conglomerados, en las cuales se produce el fenómeno de sumisión, esto es, drenaje subterráneo en que la corriente pasa a través de rocas porosas erosionándolas parcialmente. Los sumideros, en gran parte regulares, de forma redonda u oval, se presentan sobre llanos de calizas masivas más o manos horizontales. Si estén inclinadas, generalmente dan lugar a sumideros alargados. La forma irregular y la posición de los sumideros pueden dar indicaciones concernientes al control estructural por fracturas. De otra parte, los sumideros pueden estar secos, con agua o rellenos con derrubios. En cuanto a las depresiones formadas por sufosión, estas son de forma irregular o redondeada; por ellas penetro el agua de lluvia a la roca porosa (centro de infiltración) hasta encontrar algún estrato me nos permeable.

Figura 24. Patrón de drenaje de sumideros no integrados

b)

Patrón de montículos y ollas (multibasinal)

También pueden encontrarse patrones con drenaje interno en las regiones glaciares. Las "ollas" actúan en tal caso como centro de infiltración. Este patrón se
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diferencia del anterior en que sus depresiones u ollas se encuentran integradas unas a otras por medio de pequeñas corrientes.

Figura 25. Patrón de drenaje de sumideros integrados

c)

Patrón desordenado (multibasinal)

Llamado también desarreglado, irregular, errante o fortuito, este patrón se caracteriza por ser una combinación de drenaje superficial y subsuperficial. Se le denomina "desordenado" a causa de las irregularidades de sus modelos y la entremezcla confusa de lagos, ciénagas y pantanos con corrientes que los unen o corren sin rumbo alrededor del paisaje. Superficies de este tipo han sido glacialmente remodeladas; el drenaje preglacial destruido y un nuevo sistema de drenaje desarrollado sobre la nueva topografía.

Figura 26. Patrón de drenaje desordenado

d)

Patrón palimosesto

En este patrón el tipo de drenaje reciente; es anómalo con respecto al más antiguo. Claramente indica diferentes condiciones topográficas y posiblemente estructurales en la época de su desarrollo, puede contribuir a descubrir estructuras ocultas u oscuras. e) Patrón barbado (contorsionado)

Los tributarios se unen o las corrientes principales en curvas de dirección aguas arriba. Este patrón puede resultar de una corriente pirata que ha afectado una inversión del drenaje en un sistema fluvial.
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Los tributarios barbados y la distribución de las corrientes opuestas marcan frecuentemente fallas transversales a las corrientes principales. Los ramales tributarios forman ángulos obtusos con la corriente principal. Otras posibilidad de un patrón barbado es que une corriente que escurre en una dirección., cambie a otra completamente opuesta debido al obstáculo da una roca resistente, Alguna autores llaman a este patrón contorsionado, cuando el control cíe fracturas o dos diferentes inclinaciones de los bloques juegan un rol importantes .

Figura 27. Patrón de drenaje contorsionado o barbado

f) i.

Patrones de drenaje artificiales El patrón ilusorio esto constituido por redes de canales artificiales construidos por el hombre para drenar áreas pantanosas, áreas bajas, u otras. Sobre las fotos se observan como un sistema de líneas más claras que el terreno circundante. El patrón rectilíneo también artificial, se presenta en zonas planas y mal drenadas, en donde el hombre ha construido una sucesión de camellones amplios y rectos, separados por surcos, que en conjunto muestran un patrón regular a veces perpendicular a la dirección del río que origina la planicie.

ii.

Fotografía 17. Patrón de drenaje artificial

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9.9.5

Patrones de corrientes individuales a) Patrón recto

Los ríos que corren por llanuras aluviales rara vez son rectos, y ello implica que su curso normalmente es irregular, sinuoso o meándrico. Un curso recto puede estar relacionado con una falla oculta o puede sugerir una canalización del río.

Fotografía 18. Patrón de drenaje recto

b)

Patrón trenzado

Este es un patrón de corriente controlada por su propia carga de sedimentos. El causes se presenta dividido en un número de canales entrelazados separados entre si por islas o barras de lecho. La construcción de estas barreras centrales o laterales, es una parte importante del proceso de desarrollo y conducción de canales trenzados. Las barras de cauce que separan o dividen la corriente durante aguas bajas, frecuentemente aparecen sumergidas durante las crecientes o avenidas del río A este respecto es de mucha importancia para el fotointérprete conocer la estación un que fueron tomadas las fotografías, para deducir las influencias estacionales sobre la imagen fotográfica. Es probable, por ejemplo, que en época de máxima creciente el río trenzado se mueva en línea casi rectar y ello puede llevar a errores de apreciación. Este patrón también suele designarse con al término "Anastomótico”, aún cuando diferentes autoras usan este nombre para patronas meándricos. De acuerdo con la literatura sobre el proceso fluvial "anastomo tizante" ( un término tomado del léxico médico., donde se aplica para dividir y unir vasos sanguíneos) es sinónimo de trenzado.

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Apuntes de Clases de Geología Agrícola Figura 28. Patrón de drenaje trenzado

c)

Patrón meándrico

Puede presentarse en una gran variedad de paisajes. En valles estrechos intermontanos, al canal meándrico es tallado en las rocas. Es muy difícil distinguir su origen; el río puede ser antecedente o quizás fue sobrepuesto a una corriente suprayacente. Los ríos meándricos en llanuras aluviales están caracterizados por un patrón de festones o curvas ( oxbows ) o lagos semilunares (meandro separado de la corriente serpenteante), orillares (depósitos formados adentro o en el lado convexo de un río curvado, por acrecentamiento lateral); Algunas veces dique natural, basines plántanos. Partes de estos modelos parecen visibles sobre fotografías aéreas con ayuda da la vegetación natural (que puede reflejar características deposicionales distintivas) de los cambios en los tonos de gris, en el uso de la tierra y parcelaje. El patrónmeándrico es común en llanuras de inundación, pero muchas veces se puedan encontrar remanentes del mismo sobre terrazas no inundables.

Fotografía 19. Patrón de drenaje meándrico

d)

Patrón Yazoo

A veces las corrientes tributarias no son capaces de romper el dique natural de los ríos mayores y se ven obligadas a correr un cierto trecho, paralelas a estas corrientes principales antes de unirse a ellas. El nombre del patrón yazoo proviene del río Yazoo en U.S.A. que es un ejemplo típico de esto.

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Figura 29. Patrón de drenaje yazoo

9.10 Importancia del agua para los seres vivos
Debido a su gran poder disolvente y a su capacidad de mantener rangos de temperatura adecuada, el agua proporciona un medio para el transporte y transformación de sustancias al interior de los seres vivos. Sin el agua ningún proceso vital de intercambio con el medio, como el de la respiración y la digestión, podría realizarse. Sin el agua, las sustancias indispensables para la vida no podrían unirse. Ella permite la síntesis de compuestos complejos necesarios para la formación de tejidos. Destacables son los hechos de que el cuerpo humano está constituido por el 65% de agua y los fluidos vitales como la savia, la sangre y la leche se componen principalmente de ella. El agua desempeña también un papel importante en la descomposición metabólica de moléculas tan esenciales como las proteínas y los carbohidratos. Este proceso, llamado hidrólisis, se produce continuamente en las células vivas. Esta sustancia es primordial para los seres vivos en relación a su masa y volumen. Un 60 o 70 % del peso del hombre esta conformado por agua . Su calidad condiciona la calidad de los alimentos. Es el medio para la realización de procesos geoquímicos. Además ejerce una gran influencia en el desarrollo de la agricultura, de la industria y de las fuentes de energía. Es el único compuesto inorgánico esencial para el mantenimiento de la vida orgánica; debido a su abundancia, a su naturaleza físico-química y a su distribución, es la especie química más conocida de todas.

9.11 La contaminación de las aguas
Se produce al incorporar a ese medio elementos extraños, tales como microorganismos, petróleos, sustancias radiactivas, minerales inorgánicos, residuos industriales, productos químicos o aguas residuales, entre otros, que deterioran su calidad. La salud humana puede quedar seriamente afectada por efecto de la contaminación de las aguas. Existen ciertos elementos químicos muy peligrosos para los seres vivos por ingestión, como el arsénico, mercurio o plomo, que pueden llegar a la cadena alimentaria al ser absorbido por los vegetales por medio de los acuíferos subterráneos o las aguas de riego.

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9.11.1 Origen de la contaminación a) Contaminación natural

Es la que existe siempre, originada por restos vegetales y animales y por minerales y sustancias que se disuelven cuando los cuerpos de agua atraviesan diferentes terrenos. b) Contaminación artificial

Va apareciendo a medida que el hombre comienza a interactuar con el medio ambiente y surge con la inadecuada aglomeración de las poblaciones, y con el aumento descontrolado, de industrias, desarrollo y progreso. Es terrible. c) Contaminación orgánica

En los cuerpos de agua: provenientes de efluentes industriales (compuestos organoclorados y organofosforados de pesticidas, fenoles, etc.), y cloacales (contaminación bacteriana) que a veces son volcados en ríos, lagos y mares con insuficiente o ningún tratamiento. O aguas subterráneas destinadas a consumo humano son contaminadas con organismos patógenos por infiltraciones de los pozos absorbentes de las casas en zonas sin red cloacal. También es importante la contaminación que proviene de derrames de petróleo y todos sus derivados, ya sea de la actividad petrolífera o por mal manejo de aceites usados y otros combustibles en las estaciones de servicio. d) Contaminación inorgánica

Se debe a concentraciones peligrosas de sustancias inorgánicas, fundamentalmente los metales pesados; como plomo que es sumamente tóxico, o mercurio más tóxico aún, o el cobre, cadmio, cromo, zinc, etc. Están presentes en líquidos que salen de las industrias, o en los compuestos químicos pesticidas. e) Contaminación física

Donde materiales inactivos como latas, vidrio, plásticos, entorpecen acciones biológicas. f) Contaminación térmica

Producida por vertido de líquidos calientes que origina un gran aumento de temperatura, disminuyendo por lo tanto el oxígeno disuelto, lo que acarrea graves consecuencias en la vida acuática. Se presenta cuando es vertido a los ríos u otros cauces, el agua de refrigeración de las fábricas y centrales energéticas, elevando la temperatura de las aguas y afectando a la vida que se desarrolla en ella. Finalmente, una de las sustancias mas contaminantes por su largo periodo de actividad, es la de origen radiactivo. Estas sustancias suelen proceder de los residuos que producen la minería y refinado de uranio y torio, centrales nucleares y actividades científicas y médicas. g) Contaminación radiactiva

Cuando son introducidos elementos que emiten radiaciones peligrosas.

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h)

Eutrofización

Enriquecimiento artificial del agua mediante nutrientes y fertilizantes químicos. Las plantas con raíces crecen en demasía, a la vez que se agota el oxígeno en las aguas más profundas i) Contaminación por lluvia ácida

Incrementa la acidez de ríos, lagos y aguas subterráneas, llevándolos a veces a niveles tales que impiden cualquier forma de vida. Provienen del arrastre que producen las lluvias de óxidos de azufre y nitrógeno atmosféricos productos de la combustión de petróleo, carbón y sus derivados. Por suerte en nuestro país no existe esta problemática. 9.11.2 Consecuencias de la contaminación Son muy diversos y dependen del elemento contaminante. Pero entre los más visibles podemos nombrar: • • • • • disminución y/o desaparición de la vida acuática; ruptura del equilibrio ecológico (al desaparecer especies que servían de alimento a otras), deterioro de la calidad de un curso de agua con fines recreativos (natación, buceo, windsurf, pesca, navegación, etc.), incremento de enfermedades hídricas (como: cólera, parasitosis, diarreas, hepatitis, fiebre tifoidea) o aparición de nuevas, costos elevados para potabilizar el agua.

9.11.3 Alternativas de solución Estamos frente al problema de revertir lo que por años se descuidó: el medio que nos rodea Para cada industria debe proyectarse un sistema de tratamiento particular, ya que será diferente para, por ejemplo, un lavadero de lana, una industria textil, un matadero, una curtiembre, una pesquera, una tintorería, una procesadora de algas, etc. Los sistemas de tratamiento comprenden: • • • procesos físicos, como sedimentación, filtración, desbaste, etc., procesos químicos, que involucran el agregado de productos químicos en el líquido residual, procesos biológicos, que pueden ser aeróbicos o anaeróbicos, dependiendo del tipo de microorganismos (que necesitan aire o no para vivir) que intervengan.

Existen tres fases de tratamiento de las aguas residuales urbanas: en una primera fase se eliminan las arenillas, se procede a un filtrado, floculación (incorporación de los sólidos) y sedimentación. En una segunda fase, mediante lodo biológicamente activo, se realiza una oxidación de la materia orgánica disuelta, realizándose un filtrado a continuación. En la última fase se recurre a procesos físicos, químicos y biológicos, tales como filtración granular, absorción mediante carbono activado, y eliminación del nitrógeno. Los vertidos industriales pueden causar un impacto más o menos importante dependiendo de sus características, como el contenido en sustancias orgánicas e inorgánicas y las necesidades bioquímicas de oxígeno. Existe más de una opción para el control de estos residuos: • tratamiento dentro de la propia planta de producción,
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• •

tratamiento completo dentro la planta y posterior descarga en el sistema de depuración urbana, depuración completa en la propia planta, y sin más intervención reutilización posterior o vertido en cualquier corriente o masa de agua.

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