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ESCALA DE MOHS

La escala de Mohs es una relación de diez materiales ordenados en función de su


dureza, de menor a mayor. Se utiliza como referencia de la dureza de una
sustancia. Fue propuesta por el geólogo Friedrich Mohs y se basa en el
principio que una sustancia dura puede rayar a una sustancia más blanda,
pero no es posible lo contrario.

Mohs eligió diez minerales a los que atribuyó un determinado grado de dureza en su
escala empezando con el talco, que recibió el número 1, y terminando con el diamante,
al que asignó el número 10.

Cada mineral raya a los que tienen un número inferior a él, y es rayado por los que
tienen un número igual o mayor al suyo.

Tabla de valores de Mohs

Composición
Dureza Mineral Comentario
química

1 Talco Se puede rayar fácilmente con la uña Mg3Si4O10(OH)2

2 Yeso Se puede rayar con la uña con más dificultad CaSO4·2H2O

3 Calcita Se puede rayar con una moneda de cobre CaCO3

4 Fluorita Se puede rayar con un cuchillo de acero CaF2

5 Apatito Se puede rayar difícilmente con un cuchillo Ca5(PO4)3(OH-,Cl-,F-)

Ortoclas
6 Se puede rayar con una lija para acero KAlSi3O8
a

7 Cuarzo Raya el vidrio SiO2

Rayado por herramientas de carburo de


8 Topacio Al2SiO4(OH-,F-)2
Tungsteno
Corindó
9 Rayado por herramientas de carburo de Silicio Al2O3
n

Diamant El mineral mas duro conocido, rayado solo por


10 C
e otro diamante.

Por no guardar la misma proporción en los intervalos se han establecido otras escalas
de dureza, basadas en otros métodos, aunque la escala de Mohs aún se aplica en
geología debido a su sencillez y facilidad para estimar la dureza de los minerales con
medios simples.

TABLA
Mineral muy blando y suave que se raya con la ua y se deshace en los
1. Talco
dedos.
Mineral muy blando y suave que se raya con la ua y se deshace en los
2. Yeso
dedos.
No se raya con la ua. Se raya fácilmente con una navaja o un clavo o con
3. Calcita
una placa de cobre.
No se raya con una placa de cobre, pero s se raya fácilmente con una
4. Fluorita
navaja o clavo.
Se raya con cierta dificultad con la punta de un clavo o con una navaja. Se
5. Apatito
raya fácilmente con el vidrio.
No se raya con la punta de un clavo de acero. Tampoco se raya fácilmente
6. Ortosa
con el vidrio ordinario.
7. Cuarzo Raya el vidrio con facilidad.
8. Topacio Mineral muy duro y poco frecuente.
9. Corindón Mineral muy duro y poco frecuente.
10. Diamante El mineral mas duro y uno de los mas codiciados.
1. TALCO

Es un silicato de magnesio hidratado. Pero el término "talco" abarca un grupo de


minerales de esta composición, pero que generalmente son mezclas de silicatos
(serpentina, silicitas, tremolita, antofilita, diopsida, jabón de piedra, pirofilita, y
esteatita).

- Se extrae de minas subterráneas o en canteras. Después de un basto molido inicial, el


talco industrial se muele finamente.

- Se usa con fines cosméticos y en fabricación de pinturas y cerámicas.

2. YESO

cat: guix m, algeps m; eng: plaster, gypsum


• m Material de color blanco, textura fina y baja dureza que se obtiene por
calcinación del sulfato de calcio hidratado o piedra de aljez, que tiene la
propiedad de ser un aglomerante que se endurece rápidamente y se utiliza en
revestimientos interiores.

El Yeso es el sulfato cálcico cristalizado con dos moléculas de agua. Se encuentra muy
abundante en la naturaleza, habiéndose depositado por desecación de mares interiores y
lagunas, en cuyas aguas se hallaba disuelto.

Puede ser de estructura compacta, granuda, laminar, fibrosa, incolora y transparente


cuando es puro, pero generalmente la Arcilla y el Hierro le tiñen de amarillo más o
menos rojizo.
Se emplea para fabricar Tabiques, Bóvedas, Enlucidos, Pavimentos continuos, Estucos,
Molduras, Mármol artificial, etc.
Es un material blando, y algo soluble en agua, por lo cual no puede emplearse al
exterior.
Al tener una superficie delicada es muy vulnerable a los golpes y arañazos.
Tipos de Yeso:

• Yeso Blanco
• Yeso Muerto
• Yeso Negro
• Escayola

3. CALCITA

La calcita es un mineral del grupo de los Carbonatos, grupo V/B de la clasificación de


Strunz. A veces se usa como sinónimo caliza, aunque es incorrecto pues ésta es una roca
más que un mineral. Su nombre viene del latín Calx, que significa cal viva. Es el
mineral más estable que existe de carbonato de calcio, frente a los otros dos polimorfos
con la misma fórmula química aunque distinta estructura cristalina: el aragonito y la
vaterita, más inestables y solubles.

La calcita es muy común y tiene una amplia distribución por todo el planeta, se calcula
que aproximadamente el 4% en peso de la corteza terrestre es de calcita.

Presenta una variedad enorme de formas y colores. Se caracteriza por su relativamente


baja dureza (3 en la escala de Mohs) y por su elevada reactividad incluso con ácidos
débiles, tales como el vinagre, además de la mencionada prominente división en muchas
variedades -se han descrito cientos- según las impurezas de iones metálicos que puede
llevar.

La mejor propiedad para identificar a la calcita es el test del ácido, pues este mineral
siempre produce efervescencia con los ácidos. Puede emplearse como criterio para
conocer si el cemento de rocas areniscas y conglomerados es de calcita. El motivo de
ello es la siguiente reacción:

CaCO3 + 2H+ ----> Ca2+ + H2O + CO2 (gas)

donde el dióxido de carbono produce burbujas al escapar en forma de gas. Cualquier


ácido puede producir este resultado, pero es recomendable usar el ácido clorhídrico
diluido o el vinagre para este test. Otros carbonatos muy parecidos, como la dolomita,
no producen esta reacción tan fácilmente.

Muy explotado en canteras de las que se extrae en gran cantidad para una amplia
variedad de usos, desde utilización para fabricar cementos y morteros, uso como piedras
de construcción de caliza y mármol, rocalla y grava también para la construcción,
abonos agrícolas para tierras demasiado ácidas, o incluso la calcita transparente para la
industria óptica como prismas polarizadores de microscopios. La caliza fundida se usa
también en la industria metalúrgica del acero y en la fabricación de vidrio.

4. FLUORITA

La fluorita es un mineral formado por la combinación de calcio y flúor, de fórmula


CaF2. Cristaliza en el sistema cúbico. Se describe como un empaquetamiento cúbico
compacto(FCC) de átomos de Ca, en el que los átomos de F ocupan todos los huecos
tetraédricos. Si se tiene en cuenta la relación de radios iónicos, esta descripción parece
absurda (1.33 Å para F- y 0.99 para Ca2+) – los iones F- nunca cabrían en los huecos de
Ca. No obstante, esta descripción reproduce fielmente las posiciones relativas de los
átomos en la celda unidad.
De acuerdo con esta descripción, todos los huecos octaédricos de la estructura estarían
vacantes. La coordinación del F es tetraédrica (IC = 4), mientras que la del Ca es un
cubo (IC = 8).

 Fórmula: CaF2
 Clase: Haluros
 Sistema: Cúbico
 Dureza en la escala de Mohs: 4
 Fractura: Geométrica
 Exfoliación: Octaédrica perfecta
 Brillo: Vítreo
 Raya: Blanca
 Densidad: 3,18
 Índice de refracción: 1,43

5. APATITO

Deriva de la palabra griega "engañar" pues las variedades gemas fueron confundidas
con otros minerales. Los primeros ejemplares de apatito en los que se detectó la
presencia de fluor (Fluorapatito) procedían de Logrosán (Cáceres) y fueron descritos
por Proust y posteriormente por Pelletier y Donadieu como "piedra fosfórica de
Extremadura".

La apatita es un mineral con cristales hexagonales y dureza 5 en la escala de Mohs. Su


composición química aproximada es Ca5(PO4)3(F,Cl,OH). El color es variable aunque
predominan los cristales incoloros, de color parduzco o verdoso.

La apatita es la principal fuente de fósforo y fosfato y por lo tanto imprescindible en la


fabricación de los abonos minerales.

6. ORTOSA
La ortoclasa u ortosa es un mineral del grupo es un mineral del grupo VIII (silicato)s,
subgrupo tectosilicatos, y dentro de ellos pertenece a los feldespatos, según la
clasificación de Strunz. Con fórmula química KAlSi3O8. Es uno de los minerales
formadores de las rocas más abundantes en la corteza terrestre. También se conoce con
el nombre de feldespato o feldespato ortosa, pero estos nombres no son del todo
correctos, ya que no definen al mineral sino a un grupo de minerales del que la ortoclasa
forma parte .

La ortoclasa es uno de los minerales más comunes de las rocas plutónicas que
intervienen en los procesos de formación de las cordilleras, y está presente sobre todo
en los granitos, gneises y pegmatitas. En estas últimas llega a formar cristales de más de
un metro de longitud. En las rocas graníticas es fácil observar los granos blancos de
ortoclasa, que destacan sobre el gris del cuarzo y el negro brillante de la mica. A
menudo los cristales del mineral muestran su contorno geométrico y sus características
estructurales, como se puede ver en las encimeras de granito de las cocinas.

También es posible descubrir pequeños cristales de ortoclasa en la arena de algunas


playas (mejor con la ayuda de una lupa), junto con granos de cuarzo, llevados allí por la
erosión.

7. CUARZO

Deriva de la palabra alemana quars, nombre dado por los mineros de Sajonia y
Bohemia. El libro De re metallica, J. Agrícola, es uno de los más antiguos en que
aparece esta denominación.

Es un mineral de anhídrido silícico extraordinariamente abundante en la corteza


terrestre en la que entra a formar parte de un gran número de rocas ígneas, metamórficas
y sedimentarias. Entre las primeras abunda en granitos, riolitas, pegmatitas, etc. En los
gneises es un mineral fundamental, así como en las ortocuarcitas. El Cuarzo común es
la forma  , estable hasta 573°C; por encima de esta temperatura es estable la forma 
hexagonal, conservada paramórficamente sólo en rocas volcánicas. El Cuarzo es duro,
ligero, carece de exfoliación pero con una neta fractura concoidea y una discreta
divisibilidad según las caras del romboedro. Es extremadamente piezoeléctrico y
piroeléctrico. Posee intensa polarización rotatoria de signo contrario en los individuos
dextrógiros y levógiros. Es infusible e insoluble en los ácidos a excepción del ácido
fluorhídrico en el que se descompone produciendo vapores de tetrafluoruro de silicio
gaseoso; es atacable por las bases fuertes. Se conocen también otras formas polimorfas
del Cuarzo, como por ejemplo de cristobalita  y  (respectivamente tetragonal y
cúbica), la tridimita (hexagonal) y una forma cúbica extraordinariamente rara
(melanoflogita) propia de los yacimientos de azufre sicilianos y de las fisuras de las
rocas de la Toscana. El cristal de sílice natural, derivado del Cuarzo por fusión de las
tectitas o en cráteres de impacto meteorítico, se denomina Lechatelierita.

8. TOPACIO

El topacio es un mineral del grupo VIII (silicatos), según la clasificación de Strunz. Su


nombre deriva, según Plinio el Viejo, de la isla Topazos que se halla en el Mar Rojo.
Sin embargo, los yacimientos de esta isla son de olivina, frecuentemente confundida
con el topacio.

Es un aluminosilicato de fórmula química Al2SiO4(OH, F)2, indicando el paréntesis


alrededor de OH y F que la proporción entre fluoruros (F) e hidróxidos (OH) puede
variar en un amplio rango, aunque su suma siempre será constante.

Se utiliza a menudo como piedra preciosa y algunas veces ha sido confundido con el
diamante: el llamado Diamante de Braganza, incluido como diamante en la corona
portuguesa, es un topacio.

Su densidad es de 3,5 - 3,6 g/cm³, el color generalmente es amarillo-amarronado; sin


embargo, a menudo se pueden encontrar ejemplares con tonos de ocre, azul, violeta,
rojo o, incluso, incoloro. Además, puede ser variado fácilmente con medios artificiales:
aplicando rayos gamma o haces de electrones se consiguen tonalidades pardas o
ligeramente verdosas y calentándolo se obtienen tonalidades azules o rojizas. Desde el
siglo XIX es posible calentar el topacio incoloro y darle un color amarillo claro.

9. CORINDÓN
Corindón (del sánscrito koruvinda) (Al2O3) es un mineral formado por óxido de
aluminio.

Se encuentra en la naturaleza bajo la forma de cristales; normalmente, en pegmatitas,


anfibolitas, peridotitas, gneis o mármoles, y menos comúnmente en rocas volcánicas. En
forma amorfa, aparece como escoria en el proceso de unión de rieles de ferrocarril
mediante soldadura aluminotérmica.

Su dureza es de 9 en la escala de Mohs, siendo el mineral que se toma como referencia


para esta dureza. Tiene una densidad de 3,9 a 4,1 g/cm3 Cristaliza en el sistema trigonal,
formando cristales hexagonales prismáticos, tabulares, bipiramidales o toneliformes
(con forma de tonel). Es de tenacidad frágil y apenas tiene exfoliación; su fractura es
concoidea.

Se presenta en una gran variedad de colores atendiendo a las impurezas que tenga:
incoloro, blanco, pardo, violeta, verde, amarillo, azul o rojo, por ejemplo. Su brillo es
vítreo.

La variedad roja, conocida como rubí, y la azul, conocida como zafiro, se consideran
piedras preciosas.

La calidad de gema del corindón se usa en joyería, pero también existen calidades
inferiores que se utilizan para hacer objetos decorativos como esculturas.

10. DIAMANTE
En mineralogía, el diamante (del griego antiguo αδάμας (adámas), que significa
«propio» o «inalterable») es el alótropo del carbono donde los átomos de carbono están
dispuestos en una variante de la estructura cristalina cúbica centrada en la cara
denominada red de diamante. El diamante es la segunda forma más estable de carbono,
después del grafito; sin embargo, la tasa de conversión de diamante a grafito es
despreciable a condiciones ambientales. El diamante tiene renombre específicamente
como un material con características físicas superlativas, muchas de las cuales derivan
del fuerte enlace covalente entre sus átomos. En particular, el diamante tiene la más alta
dureza y conductividad térmica de todos los materiales comunes. Estas propiedades
determinan que la aplicación industrial principal del diamante sea en herramientas de
corte y de pulido.

El diamante tiene características ópticas destacables. Debido a su estructura cristalina


extremadamente rígida, puede ser contaminada por pocos tipos de impurezas, como el
boro y el nitrógeno. Combinado con su gran transparencia (correspondiente a una
amplia banda prohibida de 5,5 eV), esto resulta en la apariencia clara e incolora de la
mayoría de diamantes naturales. Pequeñas cantidades de defectos o impurezas
(aproximadamente una parte por millón) inducen un color de diamante azul (boro),
amarillo (nitrógeno), marrón (defectos cristalinos), verde, violeta, rosado, negro, naranja
o rojo. El diamante también tiene una dispersión refractiva relativamente alta, esto es,
habilidad para dispersar luz de diferentes colores, lo que resulta en su lustre
característico. Sus propiedades ópticas y mecánicas excelentes, combinado con una
mercadotecnia eficiente, hacen que el diamante sea la gema más popular.