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Qué es el Network Marketing?

El Network Marketing o marketing multinivel (MLM por sus siglas en inglés) es una modalidad de distribución de productos en el mercado basada en una estructura en red de representantes independientes que además de vender a otros, compran los productos para sí. La estructura en red permite que cada representante gane dinero, a su vez, por las ventas de los representantes que él adhirió al sistema. Hay que diferenciar lo que es marketing multinivel de las pirámides, esquemas piramidales o cadenas, que se consideran ilegales en muchos países, y que se apoyan exclusivamente en la adhesión de nuevos miembros, sin que el producto exista o tenga relevancia. Si bien no hay definiciones oficiales para todo el mundo, y no es objetivo de esta sección el realizar un análisis exhaustivo sobre el tema, se pueden citar dos legislaciones que se ocupan del marketing multinivel y las pirámides... Parte de la sofisticada minoría de leyes estaduales de los EEUU que define y regula los planes de marketing multinivel, el estatuto de Georgia provee una definición típica: "Compañía de distribución multinivel" significa cualquier persona, firma, corporación, u otra entidad de negocios que vende, distribuye o suministra (...) bienes o servicios a través de agentes, contratistas o distribuidores independientes en diferentes niveles en los cuales tales participantes pueden reclutar otros participantes y cuyas comisiones, comisiones cruzadas, bonus, reembolsos, descuentos, dividendos u otras consideraciones en el programa son o pueden pagados como resultado de la venta de tales servicios o el reclutamiento, acciones o desempeños de los participantes adicionales. Con referencia a los esquemas piramidales: la vasta mayoría de los estados utiliza una aproximación indirecta al definirlos y proscribirlos. No importando el nombre que utilizan sus estatutos, su intento es prohibir los planes o programas que recompensan a los participantes, directa o indirectamente, sobre la base del reclutamiento o enrolamiento de otros participantes en lugar de compensarlos por las ventas de productos o servicios a los consumidores finales. La Ley de Ordenación del Comercio Minorista de España también se ocupa del tema: Artículo 22. Venta multinivel: "La venta multinivel constituye una forma especial de comercio en la que un fabricante o un comerciante mayorista vende sus productos o servicios al consumidor final a través de una red de comerciantes y/o agentes distribuidores independientes, pero coordinados dentro de una misma red comercial y cuyos beneficios económicos se obtienen mediante un único margen sobre el precio de venta al público, que se distribuye mediante la percepción de porcentajes variables sobre el total de la facturación generada por el conjunto de los consumidores y de los comerciantes y/o distribuidores independientes integrados en la red comercial, y proporcionalmente al volumen de negocio que cada componente haya creado. " Artículo 23. Prohibición de ventas en pirámide. 1. Se prohíbe la venta realizada por el procedimiento llamado «en cadena o piramidal» y cualquier otro análogo, consistente en ofrecer productos o servicios al público a un precio inferior a su valor de mercado o de forma gratuita, a condición de que se consiga la adhesión de otras personas. 2. Se prohíbe proponer la obtención de adhesiones o inscripciones con la esperanza de obtener un beneficio económico relacionado con la progresión geométrica del número de personas reclutadas o inscritas.

Más allá de las definiciones que cada país y su legislación hace sobre ello, el atractivo principal del network marketing es su poder de replicación, porque permite que el representante, en lugar de sólo un vendedor, se convierta en un hombre -o mujer- de negocios, con el potencial de generar mucho más dinero en el largo plazo. La distribución tradicional funciona a través de los canales usuales (importadores, representantes, distribuidores, mayoristas, minoristas, vendedores, etc.) que tienen importantes gastos de negocio (sueldos de empleados, alquileres y expensas de locales) y requieren normalmente grandes inversiones en publicidad para generar el interés del público. El Network Marketing, al basarse en la red de contactos de cada representante independiente, no requiere de grandes gastos de promoción ni de mantenimiento de locales comerciales. Los márgenes de ganancia son mayores, las comisiones son convenientes para los representantes y el precio no es elevado para el consumidor final. El Network Marketing es una de las Industrias de Mayor crecimiento a nivel mundial. Se habla de más de $70 mil millones de dólares en ventas y más de 20 millones de personas trabajando en más de 2.000 compañías en todo el mundo. Los números hablan. Más allá de que como en todo, hay gente que lo intenta y fracasa, no habría crecimiento si no hubiera gente que está ganando dinero. Probablemente esa sea la gente que toma las cosas desde la perspectiva correcta: el Network Marketing también se trata de trabajar, posiblemente menos que en otros rubros, pero hay que poner esfuerzo.