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28 público Lunes, 26 de julio de 2010

Culturas
www.publico.es
Responsable de la sección: Peio H. Riaño p culturas@publico.es

El gueto de Varsovia, tras tener


noticias del exterminio de muchos de
sus habitantes, se rebeló contra los
nazis entre abril y mayo de 1943. AFP

Los recuerdos
y los forenses
de la historia
La profesora de Psicología del Testimonio
Elizabeth Loftus publica ‘Juicio a la memoria’,
donde aborda el caso del supuesto ‘Iván el
Terrible’, guardián de Treblinka, y el papel de
víctimas y testigos en el proceso contra él

BRAULIO GARCÍA JAÉN cho con otros muchos acusa- ria, recientemente publicado
MADRID dos, prefirió no hacerlo. Lue- John Demjanjuk por Alba.
3 Cuando hace dos sema- go, cuando supo que había si- La pregunta de Loftus apun-
nas el calor hizo suspender el do condenado a muerte, revi- fue identificado ta al ámbito al que suele apli-
juicio contra John Demjanjuk, vió en parte su dilema. “Fue por error como car sus más de 40 años de in-
acusado de colaborar en el ase- terrible, me sentí muy mal vestigación. Su trabajo foren-
sinato de 28.060 judíos en el por él y por su familia: porque ‘Iván el Terrible’ se consiste en advertir al ju-
campo de Sobibor, en Múnich yo tenía mis dudas”, explica rado de los inconvenientes de
hacía 32 grados centígrados. Loftus, profesora estadouni- «Es él. Está impreso basar su veredicto de culpabi-
Suficientes para que los médi- dense de Psicología del Testi- lidad sólo en la identificación
cos que tratan a este ucrania- monio, a Público. en mi cabeza», del acusado por parte de vícti-
no de 90 años desautorizaran Demjanjuk aportó luego do- declaró uno de los mas y testigos. Por desgracia,
el traslado desde la prisión de cumentos desclasificados, tras se equivocan mucho más de
Stadelheim a la sede del tribu- la desmembración de la Unión supervivientes lo que creemos. “Y eso siem-
nal. Uno de los objetivos de es- Soviética, que mostraban que pre es doloroso”, dice. Pero, in-
te proceso –las sesiones diarias él no estuvo en Treblinka y no Loftus, dada su directamente, su interrogante
no duran más de hora y me- podía, por tanto, ser Iván el Te- va más allá de la letra de la ley,
dia– es mantener con vida a rrible. Fue absuelto en 1994. herencia judía, puesto que se trata del mayor
Demjanjuk. El mismo acusado Esos mismos documentos, sin rechazó testificar proyecto de exterminio huma-
a quién, sin embargo, un tribu- embargo, apuntaban a que ha- no jamás organizado.
nal israelí ya había condenado bía estado en Sobibor, por lo como forense Los juicios a los verdugos
hace años, por error, a morir que debe responder ahora an- “no son sólo una caza al nazi,
en la horca. te el tribunal alemán. Reyes Mate: «La son mucho más que eso: son
“El acusado es Iván, el cono- “Si los supervivientes es- vitales para calibrar la impor-
cido como Iván el Terrible, ope- taban tan seguros de que era memoria es capital tancia que el conocimiento el
rador de las cámaras de gas en Iván el Terrible, cuando al pare- para no reproducir pasado tiene para el presen-
el campo de exterminio de Tre- cer no lo es, ¿no es natural pre- te”, dice Reyes Mate, autor de
blinka”, decía aquella senten- ocuparse de que ahora otros la barbarie» Memoria de Auschwitz. El li-
cia en 1988. Elizabeth Loftus, testigos afirmen con la mis- bro de Loftus concreta el mo- ¿Desplazado o guardián?
la primera forense a la que ha- ma certeza que estuvo en So- do en que funciona uno de los John (Ivan, en 1948) Demjanjuk se habría
bían acudido los abogados de bibor?”, se pregunta Loftus en elementos más valiosos de los hecho registrar como “personada desplazada”,
Demjanjuk para que testifica- el prólogo a la edición espa- que disponemos no sólo pa- según el organismo encargado de documentar
ra a su favor, como había he- ñola de su Juicio a la memo- ra alcanzar una verdad moral las víctimas civiles del nazismo (ITS). AFP
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Loftus no habría dudado un ápice de duda: ‘John Dem-


en aceptar un caso con tantas janjuk, tú eres Iván el Terrible”, errores sinceros
irregularidades en la investi- según la cita recogida en The
gación. Pero precisamente en New York Times. Los testigos y las víctimas
este, dada su herencia judía y “Es aquel que se sienta allí. ‘creen en su error’, por lo
la fuerte implicación emocio- Con la edad ha cambiado, co- que detectarlo resulta casi
nal que le suponían los críme- mo es natural, pero no tanto tan complicado como que
nes juzgados, no quiso ver las- como para no reconocerlo. Veo rectifiquen.
trada su objetividad: “Y de ahí a Iván todas las noches. Está
mi decisión de que acudieran impreso en mi cabeza”, decla-
a otro experto que no tuviera ró en el juicio uno de los super- ‘Innocence
que preocuparse de eso”, reco- vivientes. La sala, cuando ter- project’
noce. Loftus recomendó a un minó, se puso en pie y empezó
prestigioso colega holandés. a aplaudir. El Tribunal Supre- Desde que un grupo de
Fueron las presiones de sus mo israelí dictaminó años des- abogados neoyorquinos
amigos y familiares, que con- pués de aquella condena, que se reuniera entorno a
denaban al acusado por ade- Pinchas Epstein y sus cuatro Barry C. Scheck para fun-
lantado, las que influyeron en compañeros, respecto de ese dar ‘Innocence Project’ en
su decisión. Según refleja el li- detalle particular pero decisi- 1992, 255 presos, muchos
bro, en base a una lógica bien vo, estaban equivocados. de ellos condenados a
definida: el arquetipo, aun- La conclusión más impor- muerte, han salido en li-
que Loftus no use ese concep- tante de las investigaciones de bertad gracias a la revisión
to. Las ventajas de dicha lógica Loftus es que la seguridad de de su condena en EEUU,
son indudables, por ejemplo, los testigos no guarda relación promovida por esta orga-
para la literatura, donde una con la exactitud de su testimo- nización sin ánimo de lu-
escena o un personaje arque- nio. Pero, como ella misma ha cro. En el 80% de los casos,
típico nos hacen ver todo un apuntado, “a la gente le impre- el error se había debido a
mundo: “La novelización que sionan la seguridad de los tes- un error de identificación
hace Semprún, aunque llena tigos presenciales”. “La verdad por parte de víctimas o
de experiencia, está construi- es que el paso del tiempo mo- testigos presenciales. En
da artísticamente. Y es muy difica los recuerdos, incluso España, donde no faltan
importante, siempre que no cuando son traumáticos”, aña- los ejemplos, no hay esta-
perdamos de vista sus límites de Margarita Diges, profesora dísticas.
como representación”, expli- de Psicología del Testimonio
ca Mate. Para el autor de La en la Universidad Autónoma
herencia del olvido, ese rasgo de Madrid. Falsos
puede ser fructífero también
Una reflexión necesaria
recuerdos
desde un punto de vista políti-
co y moral: “Cualquier verdu- Loftus renunció a la defensa Las investigaciones de
go de Sobibor trae a la memo- de Demjanjuk ante la imposi- Loftus, entre otros, defi-
ria lo que fue aquel campo”, bilidad de que su entorno, sus nen el concepto de ‘falso
remata. amigos y familiares, compren- recuerdo’: el recuerdo de
dieran que dudar de la preci- algo que no ha ocurrido.
Una catarsis colectiva sión de la memoria respecto de Los experimentos, basa-
En un sentido estrictamente los detalles, no era dudar de su dos en técnicas como la
penal, sin embargo, el arqueti- Demjanjuk, en el tribunal de Múnich, el mes pasado. AFP valor y su importancia. “Mi de- hipnosis, han demostrado
po es un inconveniente. Un tío claración se habría visto como que es posible inducir esos
de Loftus, de 85 años y que ha- un asalto sin cuartel contra los recuerdos falsos entre
bía sufrido los progromos an- CRONOLOGÍA DEL CASO del campo de Treblinka, fue únicos recuerdos que tenemos quienes se prestan al expe-
tisemitas rusos, resume en el condenado a muerte. de Treblinka”, escribió en un rimento. No es de extrañar,
libro ese deslizamiento. En el Las dos caras de 3 1993 artículo para Newsweek, des- por tanto, que algunas víc-
juicio a Demjanjuk, el segun- archivos soviéticos pués de tomar su decisión. timas sigan ‘recordando’
do procesado en Israel por crí- John Demjanjuk Documentos desclasificados “Primero dijeron que era la cara del falso culpable
menes nazis, viene a decir, no ante los tribunales por tras la desmembración de Iván el Terrible, el de Treblinka. como la de su agresor, des-
que ayude a no repetir el pa- sólo se juzgaban los actos de la Unión Soviética, evidencia Pruebas posteriores sugirie- pués de que el ADN, por
sado, sino también una ver- John Demjanjuk: “Querida, 3 1976 que el verdadero apellido de ron que eso no era así. Todo es- ejemplo, haya demostrado
dad jurídica que permita cas- ten presente que no se va a juz- cleaveland ‘Iván el Terrible’ era Marchenko, to tiene que llevar a la gente a su error.
tigar a los responsables: la me- gar a una sola persona, sino a John Demjanjuk, originalmente Dejmjanjuk. Un año después, el preguntarse sobre los proble-
moria. Esa memoria que, en el todo un mundo en el que suce- Ivan, señalado desde Israel como Tribunal Supremo israelí revocó la mas de las declaraciones de
caso de los supervivientes, “es dieron esas atrocidades”, de- el supuesto ‘Ivan el Terrible’, fue condena a muerte por unanimidad los testigos”, insiste ahora. Memoria
capital para construir un pre- cía la voz de su tío Joe grabada identificado en Cleaveland en y absolvió al condenado. El juez obligó el jueves pa- blanca
sente que no sea la reproduc- en el contestador. 1976. Era mecánico en un taller 3 1994 sado a John, nacido Iván
ción de la barbarie pasada”, El punto decisivo era si la de coches. sobibor, en el camino Demjanjuk, soldado del ejérci- Algunos estudios cien-
añade Mate. cara de John Demjanjuk, que 3 1981 Esa documentación apuntaba, to rojo, prisionero de los nazis tíficos, como el del
los supervivientes señalaban desnacionalizado según recoge la misma sentencia, y acusado de haberse conver- Instituto de Investigación
Un asunto personal como la cara de Iván el Terrible, Cinco años después, y a la posibilidad de que Demjanjuk tido luego en guardián de un Biomédica de Bellvitge
Loftus no aborda tanto aque- era correctamente identifica- tras admitir que había hubiera trabajado como guardián, campo de exterminio, a pre- (IDIBELL) y la Universidad
llos testimonios que cinco de da. Pero si Joe Loftus advertía mentido a las autoridades en lugar de en Treblinka, en sentarse ante el tribunal. Llegó de Barcelona, que pu-
los supervivientes de Treblinka a su sobrina sobre el contex- migratorias de EEUU sobre Sobibor, otro de los campos en una camilla de hospital. blica ‘The Journal of
(donde fueron asesinados en- to, lo hacía a sabiendas de lo sus actividades durante la construidos en territorio polaco La fiscalía alemana sitúa a Neuroscience’ en 2009,
torno a un millón de personas, delicado que resulta dudar de guerra, le fue retirada la por los alemanes. Formalmente, Demjanjuk, al que le fue retira- señalan que esos falsos re-
sobre todo judíos) prestaron las víctimas y los testigos pre- nacionalidad estadounidense. sin embargo, no le corresponde al da la nacionalidad estadouni- cuerdos podrían generarse
en Jerusalén, como su deci- senciales. “¿Me estás dicien- En 1986 se convirtió en el Supremo israelí juzgar esos otros dense, en Sobibor, construido, en una parte concreta del
sión de abstenerse. Su expe- do que vas a subir a la tribuna primer desnacionalizado hechos. como Treblinka, en territorio cerebro: la zona o sustan-
riencia personal es un valioso y vas a llamar mentirosos a los y extraditado a Israel por 3 2009 polaco. “En él los internos fue- cia blanca, más interna que
elemento para el análisis de testigos? ¿Es eso lo que quie- crímenes de guerra. en el banquillo alemán ron capaces de organizar una la corteza o sustancia gris.
las repercusiones de esos testi- res decir, Beth?”, le espetó su 3 1987 Tras su extradición en mayo rebelión y eliminar a muchos Eso abre la posibilidad
monios. Su libro no sólo ayuda mejor amiga cuando Loftus le Juicio en israel de 2009, Demjanjuk afronta de sus verdugos”, recuerda de que se pueda llegar a
a entender cómo las víctimas planteó su dilema. El juicio contra Demjanjuk, en Múnich su segundo juicio Reyes Mate. “Evoca la digni- distinguir cuando un re-
y testigos de robos, violacio- Un reportero de la televisión que había admitido que como por su supuesto pasado nazi dad de las víctimas y al mismo cuerdo se corresponde con
nes y asesinatos, se equivocan israelí trasluciría luego cómo prisionero de guerra en manos de desde noviembre. Es el primer tiempo particularmente ho- un hecho real, y cuando no.
al señalar al sospechoso, sino esa presión se amplifica a las los nazis realizó trabajos forzados, extranjero que juzga Alemania rroroso: en muy poco tiempo El gran interés forense de
cómo también los jueces ye- puertas del tribunal: “Es muy pero no como guardián de ningún por los crímenes del régimen exterminaron a unos 600.000 estos descubrimientos es
rran clamorosamente. En esto frustrante que después de cin- campo, se inició en Jerusalén de Hitler. Podría ser también el judíos”. “Las víctimas tienen que podrían aplicarse a la
último, el capítulo dedicado a co meses de duro trabajo de el 18 de febrero de 1987. Tras último, en un país que ha emitido todo el derecho a que se juz- declaración de los testigos.
Demjanjuk es especialmente la fiscalía, no podamos toda- ser señalado como ‘Iván el unas 6.600 sentencias al respecto, gue a los responsables”, con-
ilustrativo. vía ponernos de pie y decir, sin Terrible’ por cinco supervivientes según Reuters. cluye. D