1

MỤC LỤC SNĐC TẬP 4: Các bài 156 <> 197
BÀI 156 157 158 159 160 161 162 163 164 165 166 167 168 169 170 171 172 173 174 175 176 177 178 179 180 181 182 ĐỀ TÀI Niềm vui mừng và an ủi: + Có người tin theo Chúa + Trên thuyền ông Phêrô + Hãy chèo thuyền ra khơi! Chọn gọi dứt khoát các Sứ Đồ: + Điều kiện chuẩn bị + Vai trò tình yêu Đức khiêm nhường bảo vệ chương trình Thiên Chúa Một ngày tại Capharnaum: + Trong Nhà Hội + Tỏ uy quyền trên ma quỉ + Tại nhà bà nhạc Phêrô Một ngày nhiều phép lạ + Tình thương thúc đẩy + Công hiệu cho mọi mgười Chúa Giêsu cầu nguyện: + Ngài cầu nguyện cho mọi người + Cầu nguyện cho chính Ngài Sứ vụ của Chúa tại Gallilê + Những lúc phải chia ly + Sống thân mật với mọi người + Đối với người chung quanh Chúa sống giữa trể thơ + Yêu mến trẻ thơ + Sự bạo dạn lành thánh Chúa săn sóc người đau yếu + Chữa trị bệnh tật thể xác + Những bệnh tật phần hồn Thánh Matthêu Tông Đồ: + Việc chọn lựa + Mời Chúa dự tiệc + Trái tim Chúa Giêsu Xung đột giữa những người chung lý tưởng: + Sự kiện thực tế + Lòng khoan dung của Thiên Chúa Người bất toại bình phục: + Chữa bệnh + Tha tội
2

TRANG 5 7 9 12 15 17 20 22 24 26 28 30 33 34 37 39 40 43 45 48 50 53 55 57 60 62 65

183 184 185 186 187 188 189 190 191 192 193 194 195 196 197

Người mắc bệnh phong hủi: + Phong hủi thể xác + Phong hủi phần hồn Con gái ông Giairô được sống lại + Lợi ích của cơn hoạn nạn + Tiếp xúc với Chúa Giêsu + Cải tử hoàn sinh + Có nước Trời làm gia nghiệp Bão táp yên lặng + Phép lạ + Áp dụng vào Hội Thánh + Chúng tôi chết mất! + Áp dụng vào tâm hồn bị thử thách + Áp dụng vào tâm hồn hay bối rối Chúa Giêsu cầu nguyện trên núi Cách thức Chúa Giêsu cầu nguyện Hãy cầu nguyện như Chúa Cầu nguyện đầy đủ chi tiết

67 70 73 75 78 81 83 85 88 90 92 94 97 101 103

Chúng ta đã bước vào đời sống công khai của Thày Chí Thánh, Chúa chúng ta,ức Giêsu Kitô. Hạt Đ giống thần linh không còn vùi sâu trong bóng tối thành Nazareth nữa, mà giờ đây dần dần xuất đầu lộ diện ra ánh sáng. Đã đến giờ Ngài công bố hiến chương Nư Trời, loan báo Tin Mừng thiết lập ớc Vương Quốc mới cho nhân loại. Đã đến lúc Ngài sống chinh cuộc sống của loài người, như loài người, cụ thể hơn, đầy đủ hơn và đúng với sứ mạng cứu nhân độ thế do Chúa Cha uỷ thác. Ngài cảm thông với nỗi vui buồn sướng khổ của chúng ta: thoả mãn cơn đói khát ủa những tâm hồn truy tìm chân lý, c làm phép lạ chữa người đau ốm bệnh tật, chịu đựng nhiều sỉ nhục cay đắng của đời người, sống hoà đồng giữa các người tội lỗi và người nghèo khổ bị xã hội ruồng bỏ khinh chê. Ngài dậy cho loài người biết thương yêu đùm b c nhau, và cùng nhau kính mến ọ tôn thờ Thiên Chúa, là Đấng Chúa tể hoàn vũ và cứu chuộc nhân loại. Nhất cử nhất động của Ngài đều hàm chứa một chân lý, một bài học, một bí quyết tìm về nguồn sống trường sinh.
3

GHI CHÚ VỀ THÀNH CAPHARNAUM Tiểu chú: Trước khi nguyện ngắm sứ mệnh của Chúa Giêsu tại Galilê, chúng ta hãy đưa mắt nhìn qua khung cảnh địa dư của xứ này, với sông hồ, và thành Capharnaum, nơi Chúa sẽ trú ngụ. Phong cảnh nơi này khiến ta dễ chú ý và lưu giữ lâu bền những kỷ niệm. Xứ Galilê là một miền trù phú, đất đai phì nhiêu v ới những cánh rừng bát ngát và đồng cỏ xanh tươi. Dân chúng là những người phấn đấu tự lập. Họ sống tại các thành phố và làng mạc. Chúa Giêsu sắp đến cư ngụ tại miền đông Galilê, trên bờ hồ Gênêrareth, nơi ngã ba đường giao thông, có nhiều dân chài lưới qua lại. Hồ Gênêrareth cũng gọi là biển Galilê, và sau này được mệnh danh là hồ Tibêriađê, là một vịnh khá rộng, hình bầu dục. Nước hồ do sông Jordan xuôi dòng từ phía Bắc chảy xuống. Vào thời Chúa Giêsu, đồi núi cây cỏ mọc xanh tốt chứ không không trơ trụi như ngày nay. Loại thảo mộc miền nhiệt đới tràn lan khắp nơi. Núi đồi xanh tươi, nước hồ trong vắt, và những thuyền đánh cá với cánh buồm đủ loại, tất cả tạo nên một phong cảnh nên thơ. Sử gia Joseph, sống vào hậu bán thế kỷ thứ nhất sau kỷ nguyên, đã say mê phong cảnh quyến rũ, và mô tả như sau: Thành phố Tibêriađê tọa lạc ở phía tây hồ. Đây là nơi ngự trị thường xuyên của Hêrôdê Antipas. Gần đó là thị trần Magdala, khiến ta liên tưởng đến thiếu phụ ngoại tình Mađalêna. Về phía tây bắc hồ là Corozain và làng Bethsaidê. Làng này nổi tiếng về nghề chài lưới. Cũng chính t ừ làng này Thầy Chí Thánh đ ch ọn gọi các môn đệ tiên khởi: ã Phêrô, Anrê và Philipphê. Tuy nhiên địa điểm mà Chúa Cứu Thế ưng ý nhất miền tây hồ này, chính là thành phố Capharnaum. Nằm trên đường đại lộ nối liền Ai cập với Damas, ngang qua Giêrusalem và gần sát Phênicê. Capharnaum là trung tâm thương mại quan trọng, một thành phố quốc tế, đông người lui tới. Thành phố có tên cơ sở quan thuế, và chính tại đây chúng ta sẽ thấy Chúa Giêsu chọn gọi một sứ đồ, đó là người phần thu tên là Matthêu. Thành phố cũng có một căn cứ quân sự của Roma, mà một ngày kia Chúa Cứu Thế sẽ chữa bệnh cho người đầy tớ của quan bách quân đội trưởng. Tuy nhiên Chúa cũng nới rộng hoạt động xa vùng ven hồ, vào sâu trong bình nguyên Galilê. Các thánh sử đã nhiều lần kể lại việc Chúa rảo qua các thị trấn rải rác trong miền. ----------o0o--------4

BÀI THỨ 156 NIỀM VUI MỪNG VÀ AN ỦI I.- Có Người Tin Theo Chúa

CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC

Chắc chắn một số tâm hồn nao nức muốn tới thăm các nơi sắp diễn ra nhiều cảnh tượng muôn đời ghi nhớ. Chúng ta không dừng lại quá lâu trước mỗi quang cảnh, nhưng để ý tổng quát tất cả, giống như một khách lữ hành đi ngang qua. Phải, ngày mai tôi sẽ tới miền Galilê thời Chúa Cứu Thế: Tôi sẽ thấy khi đó cây cối xanh rờn, nhưng bây giờ thì khô héo. Tôi sẽ chiêm ngắm Chúa Giêsu đang điểm tô miền này bằng chính vẻ đẹp thần linh của Ngài.

NGUYỆN NGẮM
+ Cấu tạo nơi chốn: hãy nhớ lại vài chi tiết đặc biệt đã mô tả trên. THỜI GIỜ ĐÃ ĐẾN Thời kỳ chuẩn bị đã hoàn tất. Chúa Giêsu muốn hòa mình theo luật tự nhiên điều hòa vạn vật. Trước hết Ngài tung gieo hạt giống đầu tiên qua câu nói: ‘Đã đến giờ rồi, hãy ăn năn sám hối và tin vào Tin Mừng.’ Tin Mừng này Ngài sẽ loan truyền đầy đủ đi khắp nơi. Ngài giã t ừ bóng tối, và xuất hiện giữa ánh sáng. Các phép lạ của Ngài sẽ chói lọi hiển hách hơn: đó là những kết quả do sự chịu đựng ô nhục sắp mang lại. Bị đuổi khỏi Nazareth, Chúa Giêsu thấy trước mắt bao nhiêu thành thị sẵn sàng tiếp đón Ngài. Bị những người thân thích bỏ rơi, Ngài tìm ra đư ợc một gia đình mới, đầy yêu thương sắp đến theo Ngài qua hoạt động các sứ đồ. Chúng ta hãy tỏ lòng vui sướng và chúc mừng Chúa Giêsu. ‘Đ đ ến giờ rồi!’ Theo lời tiên tri, ‘Dân tộc sống trong ã bóng tối sẽ thấy nguồn sáng chói chiếu lên Đất Zabulon, Nephtali, và bên kia bờ sông Jordan, xứ Galilê dân ngoại, sắp được Đức Giavê trả lại vinh dự.’ Cả miền Galilê chấn động trước những lời giảng thuyết thâm sâu của Chúa Giêsu, trước lòng nhân từ và các phép lạ của Ngài. Người ta thường kể lại từng chi tiết phép lạ Ngài mới làm cho bệnh nhân tại Cana, nơi Ngài đã biến nước thành rượu.

MỘT PHÉP LẠ QUAN TRỌNG Một viên sĩ quan của Vua Hêrođê có đứa con sắp chết tại Capharnaum. Capharnaum cách thành Cana khá xa, nhưng người cha đau khổ đâu có quản ngại gì. Ông chạy đến tìm Chúa Giêsu và nói: ‘Con tôi chết mất, xin Ngài làm ơn đến cứu nó với!’ Thầy Chí
5

Thánh nói cho ông hiểu rằng, để được phép lạ, cần phải có lòng tin tuyệt đối. Người cha xin Chúa Giêsu theo ông về nhà vì ông nghĩ rằng muốn chữa bệnh thì phải sờ đến bệnh nhân. Chúa Giêsu thử lòng tin ông ta nên nói: ‘Ông về đi, con ông khỏi bệnh rồi.’ Tin Mừng kể tiếp: ‘Ông ta tin ngay và liền ra về.’ Đức tin lạ thường của viên sĩ qu an được ân thưởng xứng đáng. Ngày hôm sau, trên đường về ông thấy gia nhân hối hả chạy lại báo tin rằng cậu ấm đã bình phục. Ông liền hỏi cậu khỏi bệânh khi nào. Họ trả lời: hôm qua. Ông nhẩm tính thì đúng vào giờ Chúa Giêsu tuyên bố: ‘Ông về đi, con ông khỏi bệnh rồi.’ Thế là từ hôm đó viên sĩ quan cùng cả gia đình tin theo Chúa Giêsu. Chúng ta hãy chúc mừng Chúa Giêsu về vẻ cao trọng Ngài mới tỏ hiện. Ngài nói như người có quyền thế. Từ xa Ngài truyền cho cơn bệnh phải rút lui. Ở đây cũng như mọi nơi khác, chúng ta hãy xác nhận đặc tính của phép lạ, đó là do lòng nhân từ, một lòng nhân từ đầy thương mến. Ngài muốn đem lại niềm vui mừng cho người cha phiền muộn. Đồng thời chúng ta cũng hãy lưu ý điều kiện Ngài đòi hỏi: đức tin hoàn toàn phó thác. Đó là bài học dạy chúng ta cầu nguyện. Biến cố này chắc là một trong những nguyên do khiến Chúa chọn Capharnaum, và từ đó Ngài chiếu giãi Tin Mừng ra các vùng lân cận. Cũng chính tại nơi đây chúng ta sẽ lại tìm thấy Thầy Chí Thánh. Chúng ta theo dõi Ngài trong sứ mệnh đầy an ủi này, một sứ mệnh có thể so sánh với buổi rạng đông đang chiếu ánh nắng dịu hòa, hay với một mùa xuân tràn đầy sức sống và hy vọng.

TÂM TÌNH VUI SƯỚNG Thế là cuối cùng người ta bắt đầu nhận biết, yêu mến và tung hô Ngài, Đấng mà chúng ta hằng tin yêu. Cho tới đây, lúc nào chúng ta cũng thấy Ngài sống âm thầm, bị hiểu lầm, bị nhục mạ! Hôm nay, chúng ta thở ra nhẹ nhàng. Tự nhiên tâm hồn chúng ta dâng lên một niềm vui cảm động đến ứa lệ. Nhưng than ôi, đó chỉ là giây phút nghỉ ngơi chóng qua, vì chẳng bao lâu nữa những thử thách cam go hơn sẽ xảy đến. Tia sáng vui mừng và an ủi kia sẽ kéo theo những đám mây đen tối. Tại miền Juđêa dưới kia bão táp sắp gầm vang. Nhưng thôi, chúng ta hãy bỏ qua những viễn tượng khủng khiếp này đi, và hãy nghỉ ngơi với Chúa Giêsu một lát. Trong cuộc sống khổ cực hằng ngày chúng ta cũng nên nhớ tìm giây phút an nghỉ như thế. Đôi khi có những an ủi có thể giúp ta lấy lại can đảm.

6

ĐIỀU DỐC QUYẾT Hãy hài lòng mãn nguyện khi nghĩ tới những vui sướng đang chờ đợi Chúa Giêsu. Để được như thế, hãy quên, hoặc ít ra hãy coi th ờng những bận tâm, khổ cực đang ư dằn vặt ta. Cả ngày hôm nay tôi muốn tâm hồn được thơ thới. ----------o0o---------

BÀI THỨ 157 NIỀM VUI MỪNG VÀ AN ỦI II.- Trên Thuyền Ông Phêrô CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Một cảnh tượng đầy thú vị và trong sáng đang đợi chờ chúng ta chiêm ngắm ngày mai. Chúng ta sẽ thấy Chúa Giêsu xuống thuyền ông Phêrô, và từ đó Ngài nói chuyện với dân chúng tụ họp trên bờ. Tiếp đến Ngài truyền lệnh cho Phêrô: ‘Duc in altum: Hãy chèo truyền ra khơi!’ Rồi một mẻ cá lạ lùng trước mắt, khiến chúng ta phải vô cùng ngạc nhiên. Cuối cùng chúng ta sẽ được chứng kiến lời Chúa hứa lập Hội Thánh khi phán cùng Phêrô rằng: ‘Con hãy theo Ta. Từ nay con sẽ trở nên ngư phủ đánh cá người.’ Hãy đem lòng ngư ỡng mộ Chúa Giêsu, vì lòng ngưỡng mộ đó cùng các chi tiết kể trên sẽ đem lại những áp dụng thực hành cho đời sống nội tâm của chúng ta: tất cả như mời gọi chúng ta cải thiện tâm hồn, sống nhiệt thành, trở nên hoàn hảo hơn, để theo sát Thầy Chí Thánh. Lạy Chúa Giêsu, xin tỏ cho con biết Chúa để con cũng sùng mộ Chúa như dân chúng đã chen chúc nhau đến tới gần Chúa, để nghe Chúa nói. Xin cho con có một ấn tượng về giọng nói của Chúa khi Chúa phán cùng Phêrô: ‘Hãy chèo truyền ra khơi!’

NGUYỆN NGẮM
+ Cấu tạo nơi chốn: Gợi lại một vài hình ảnh mô tả miền Galilê, hồ Gênêsareth với thuyền bè đậu bến, và đám đông chen chúc trên bờ. Xin ơn biết ngưỡng mộ say đắm Chúa Giêsu, và chăm chú lắng nghe lời Ngài.
7

MỘT CUỘC GẶP GỠ Cảnh tượng mà chúng ta sắp suy niệm diễn ra vào sáng sớm, lúc trời còn mát dịu. Tảng sáng hôm ấy, Chúa Giêsu rời khỏi thành Capharnaum và tiến về mạn bể Galilê, tức là hồ Gênêsareth. Ngài càng tiến bước thì dân chúng theo Ngài càng đông. H ọ theo sát Ngài, tin tưởng nơi Ngài, kính trọng Ngài, yêu mến Ngài, và nao nức muốn nghe Ngài giảng dạy. Ai cũng tìm cách đ ến gần bên Ngài. Họ bao vây và chen lấn bên Ngài. Tới bờ bể, Ngài đưa mắt quan sát một vài ngư phủ đang sửa soạn thuyền và lưới trong vụng nhỏ khuất gió. Để tách ra khỏi đám đông, Ngài ra hiệu gọi một ngư phủ tới. Ngài biết rõ người này lắm. Đó là ông Phêrô, đang làm việc với em là Anrê. Cách đó không xa là thuyền của hai anh em ông Giacôbê và Gioan, con ông Giêbêđê. Cuộc gặp gỡ thật là cảm động! Đây là những môn đệ đầu tiên đã đ ến với Ngài bên sông Jordan, nơi Thánh Gioan làm phép rửa. Cuộc gặp gỡ xem ra có vẻ là tình cờ, nhưng thực sự do một bàn tay toàn năng sắp xếp. Cuộc gặp gỡ này có một tầm quan trọng vô cùng. Chúng ta hãy hình dung ra vẻ ngạc nhiên, niềm vui mừng, và thái độ hớn hở của những người đơn sơ, chất phác, quê mùa, nhưng rất thành tâm này. Hãy cám ơn họ đã đem lại hạnh phúc cho Chúa Giêsu. Hãy tỏ ra thèm thuồng địa vị của họ. Giá như chúng ta được ở vào hoàn cảnh của họ thì tuyệt biết mấy! Ước vọng mà chúng ta biểu lộ hôm nay thì Chúa Giêsu đã nhìn bi ết ngay từ hôm đó, và Ngài đã sẵn sàng đón nhận. GIẢNG CHO DÂN CHÚNG Tiếp đến chúng ta hãy nhìn xem Chúa Giêsu xuống thuyền ông Phêrô. Phêrô cho thuyền rời xa bờ một quãng rồi cắm sào thả neo cho thuyền đứng yên một chỗ. Trên bờ dân chúng đông nghịt: Phía trước là đàn bà trẻ con chen chúc nhau, còn các ng ư phủ lưới vắt trên vai, phải đứng phía sau. Để đứng gần với dân chúng hơn, Chúa Giêsu tiến lại mũi thuyền. Và để nói chuyện thân mật hơn, thay vì đ ứng, Ngài ngồi. Ghế ngồi là tấm ván bên mạn thuyền đã hóa đen vì mưa n ắng, gió sương. Từ diễn đàn bồng bềnh đó, Ngài nói chuyện với dân chúng. Tiếng Ngài vang lẫn với tiếng nước róc rách đập vào mạn thuyền. Cảnh tượng thật ngoạn mục, vừa tự nhiên, vừa khiêm nhường, vừa vĩ đại. ĐIỀU NGÀI MUỐN NÓI Tin Mừng không kể lại nội dung bài giảng Chúa giảng cho dân chúng. Chắc chắn khi chỉ cho họ thấy trời cao bao la trên đầu họ, Ngài nói với họ về Nước Thiên Chúa.
8

Ngài nói với họ về tất cả giá trị nếp sống thanh bần và giản dị của ngư phủ. Ngài khuyên họ tránh cãi vã lẫn nhau, nhưng hãy yêu mến nhau như anh em một nhà. Rồi đứng lên, với vẻ mặt oai nghiêm, đôi tay giang rộng, Ngài ban phép lành cho họ. Chúng ta hãy cúi đầu xuống để lãnh phép lành của Ngài vì cử chỉ Ngài làm đã vư ợt qua không gian, và ảnh hưởng tới cả chúng ta bây giờ nữa. Hãy quên đi trong giây lát m ọi buồn phiền, sầu kkhổ và những bấp bênh của cuộc sống để nghỉ ngơi trong bầu khí an lành này. Chỉ ra khỏi đó khi cảm thấy tâm hồn đã thanh thản và tín thác nơi Chúa Giêsu. Giờ đây trên Trời cao, Ngài vẫn ân cần ghé mắt nhìn chúng ta. ----------o0o---------

BÀI THỨ 158 NIỀM VUI MỪNG VÀ AN ỦI III. Hãy Chèo Thuyền Ra Khơi! ‘Duc in altum: Hãy chèo thuyền ra khơi!’ Câu nói hàm chứa nhiều bí nhiệm: ra khơi, tiến xa, tiến bước, tiến lên mãi! Chính ngoài đó là nơi hoàn t ất những công cuộc phi trường. Chính lúc đối diện với thực tế xa lạ, người ta mới có dịp tỏ hết lòng tin cậy và phó thác. Chúng ta hãyđưa m ắt nhìn con thuyền lướt trên sóng với cánh buồm no gió căng phồng. Rồi dần dần con thuyền nhỏ lại, mờ dần và biến mất hút giữa biển cả bao la cô quạnh. ‘Bấy giờ Chúa Giêsu nói với hai người ngư phủ: Hãy thả lưới đi! Ông Phêrô thưa: thưa Thầy, chúng con đã đánh suốt cả buổi mà chẳng bắt được gì. Tuy nhiên, vâng lời Thầy, chúng con sẽ thả lưới. Và khi thả lưới rồi, họ kéo lên thì được rất nhiều cá, đến nỗi lưới có thể rách được. Họ kêu gọi các bạn đồng nghiệp ở các thuyền khác đến tiếp sức. Các bạn ấy liền tới, và cả hai thuyền đều đầy cá đến nỗi gần chìm.’ Qua đo ạn Tin mừng này, chúng ta có thể rút ra nhiều bài học quí giá đầy khích lệ.

BÀI HỌC TỪ BỎ Không phải cứ quyến luyến với vui thú, với của cải thế gian mà người ta có thể thực hiện được các việc phi thường đâu! Trái lại phải biết xa lánh tất cả những thứ đó.
9

Người ta thực hiện được điều này khi từ bỏ tất cả để dấn thân vào cuộc sống tu trì, nhưng đời sống tu trì chỉ thích hợp với một số người thôi. Tuy nhiên bất cứ ai cũng có thể thực hiện việc từ bỏ bằng cách không để tâm hồn dính bén của cải thế gian. Việc từ bỏ này giúp ta nhổ neo ra khơi, tiến nhanh trong mọi nhân đức, và còn có thể chinh phục các linh hồn về cho Chúa. Nói như thế không có nghĩa là chúng ta phải bỏ rơi những người chúng ta yêu mến trong Chúa, ũng không có nghĩa ph ải từ bỏ c những bận tâm chính đáng, nhưng là vượt qua những gì gây hại. Chính tính vị kỷ thái quá mới nguy hại. Chính những lo lắng viễn vông mới khiến con người nhụt chí, tinh thần tê liệt. Khi trở thành thong dong tự do, người ta sẽ vui vẻ tiến bước cách dũng cảm.

TRỞ NÊN HOÀN THIỆN HƠN Tiến bước, tiến lên mãi! Đó là lời mời gọi cải thiện cuộc sống ngày một tấn tới. Chúa Giêsu như muốn nói với ta: con hãy khiêm nh ờng hơn, con h tr ở nên kiên nhẫn ư ãy hơn, bác ái vị tha hơn! Hãy cầu nguyện sốt sắng hơn, và nhất là cố gắng nhiều hơn! Gió đẩy thuyền đi, nhưng ũng chính thuy ền lại cho gió mượn cánh buồm làm c phương tiện mà đẩy thuyền. Cánh buồm là thiện chí chúng ta. Còn gió chính là ơn thánh Chúa ban. Chúng ta hãy sử dụng mái chèo khi trời yên gió. Người Kitôâ hữu phải quả cảm và bền chí như người đi biển. Chúng ta hãy bắt chước họ tập chịu đựng lúc trời yên gió cũng như khi mưa sa bão táp, chịu đựng và luôn cố gắng dù không kết quả, dù những đêm tối trời kéo dài đằng đẵng.

HƯỚNG VỀ CÁC LINH HỒN Chúng ta phải cải thiện bản thân như thế nào, thì cũng hãy giúp đ ỡ những linh hồn mà chúng ta muốn cứu vớt như thế. Nhiệt tâm của chúng ta còn gặp nhiều thử thách cam go. Những mẻ cá lạ lùng thì rất hiếm. Cũng thế, việc giúp đỡ tha nhân hoặc đem cac linh hồn lầm lạc về với Chúa không phải lúc nào cũng thành công theo ý mu ốn. Chúng ta tìm kiếm những mẻ cá lạ lùng, nhưng không đòi hỏi, không yêu sách! Hãy kiên nhẫn chịu đựng những cuộc đợi chờ lâu dài. Đừng bao giờ chán nản lùi bước khi gặp thất bại. Chúng ta hãy vững mạnh trong nhân đức. Hãy cầu nguyện, cầu nguyện tha thiết. Thánh Phaolô khuyên chúng ta cứ việc quấy rầy các tâm hồn thấy cần phải được cứu vớt, khi việc quấy rầy đó đem lại lợi ích cho họ. Chúng ta cũng hãy qu ấy

10

rầy chính Thiên Chúa trong tình cha con đ ể lời nguyện của chúng ta được Ngài chấp nhận.

TIẾN LÊN MÃI ‘Duc in altum: hãy chèo thuyền ra khơi!’ là câu nói nhiệm mầu Chúa muốn nhắn nhủ một số tâm hồn đặc biệt để họ dấn thân vào cuộc sống nội tâm sâu xa. Họ tiến sâu vào cõi lòng bao la của Thiên Chúa đến nỗi hoàn toàn quên mình, rồi luôn khám phá và lãnh hội được những sự hoàn thiện mới mẻ. Họ tôn thờ những sự hoàn thiện đó, khi thì bằng các tiết điệu cao siêu, lúc bằng một thái độ khiêm nhường thâm sâu như chạm tới cõi hư vô. Hồn tôi ơi, nếu ngươi còn bị thành kiến nào ám ảnh về những trạng thái trên đây mà chưa biết tới, thì ngươi hãy dè dặt, đừng vội phê bình chỉ trích. Đừng quyết đoán rằng đó là những mơ mộng, những cuộc sống vô ích, rằng các tâm hồn ấy không thả lưới như các vị Tông Đồ, không mang được gì lên bờ! Quan niệm thế là sai lầm! Thực ra không có hoạt động nào lại sinh hiệu quả phong phú đến thế! Lạ lùng và khó tin ư? Các tâm hồn ấy sử dụng chính cả Thiên Chúa nữa. Lòng nhân từ của Ngài sẵn sàng hoạt động theo ý họ. Họ không ngớt nói với Ngài: xin Chúa cứu vớt các tâm hồn bất trung này, cải hóa người tội lỗi nọ, hoặc thành phố kia hay khắp miền đó! Ai c ng ũ nhận rằng thánh nữ Têrêxa dù ở trong tu viện kín cổng cao tường mà đã c ứu được nhiều linh hồn như Thánh Phanxicô Xaviê bôn ba truyền giáo đó đây. Những thành quả hữu hình thường liên kết với các nguyên nhân thầm kín ít ai để ý tới. Ngoài ra, chúng ta hãy lưu ý vi ệc các tâm hồn ấy tôn vinh Thiên Chúa. Thiếu vắng họ, mọi vẻ cao trọng mỹ lệ, thương xót, quảng đại của Ngài không được nhận biết đầy đủ, không được ca tụng đúng mức. Thiếu vắng họ thì Thiên Chúa cũng thiếu thốn những tâm tình tốt đẹp vươn lên cao tạo nên vinh quang lớn lao của Ngài. Hỡi các tâm hồn quảng đại sống đời nội tâm cao siêu, các bạn hãy cứ tiến bước đi, tiến sâu vào nơi Đấng toàn năng vô biên ngự trị, để dưới sức phản chiếu do nguồn sáng rực rỡ của Ngài, các bạn đạt được vẻ đẹp làm say mê Thiên Chúa và có thể che giấu trước mặt Ngài mọi ô uế xấu xa của loài người. ----------o0o---------

11

BÀI THỨ 159 CHỌN GỌI DỨT KHOÁT CÁC SỨ ĐỒ I. Điều Kiệân Chuẩn Bị

CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC

Ngày mai chúng ta sẽ nguyện ngắm về việc Chúa Giêsu chọn gọi cho các sứ đồ. Việc chọn gọi này đã đư ợc chuẩn bị trên bờ sông Jordan qua những lần trao đổi tâm tình và tiếp xúc thân mật. Và một biến cố vĩ đại đã chuẩn bị tâm hồn họ sẵn sàng đáp lại lời mời gọi vĩnh viễn. Mẻ cá lạ lùng thực sự đã làm cho họ ngạc nhiên đến độ sững sờ. Họ nhận ra người bạn đồng hành hiền lành và khiêm nhường này chính là người được Thiên Chúa gửi xuống trần gian. Chúng ta ngưỡng mộ vẻ đơn sơ của cảnh tượng, nhưng có tam đưa mắt nhìn về tương lai, chúng ta sẽ thấy được tầm quan trọng của nó. Đó chính là công việc mà Chúa Giêsu đến trần gian để thi hành, và trước khi về Trời, Ngài lại trao sang tay loài người. Chính Ngài cũng không đi tới khắp mọi nơi trên hoàn cầu. Ngài trao sứ mệnh đó cho các sứ đồ. Sứ mệnh của Ngài không lâu dài nhưng sứ mệnh các vị sứ đồ còn tiếp tục mãi cho tới ngày cánh chung. Hội Thánh đã khởi sự xuất hiện tại bờ sông này như một hạt giống bắt đầu nảy mầm. Nhiều chi tiết nổi bật đáng lưu ý! Nhiều viễn tượng mới lạ đáng ngưỡng mộ! Một sự tỏ bày bất ngờ và đầy đủ về các ưu điểm thần linh: sự khôn ngoan, lòng nhân từ, quyền toàn năng! Các ưu điểm thần linh hiện tỏ rực rỡ nơi đây sẽ còn chỉ huy mọi biến cố trong cuộc sống chúng ta. Thiên Chúa có chương trình riêng cho mọi người và từng người. Ngài biểu lộ chương trình đó qua những lời mời gọi khi thì bí mật, khi thì rõ ràng với đầy vẻ quyền uy. Lạy Chúa Giêsu, xin cho con đức tính đơn sơ để am hiểu thánh ý Chúa và sẵn sàng thực hiện điều Chúa muốn. Xin giúp con tránh khỏi sự khôn ngoan quá trần tục luôn làm con xa lìa ý Chúa.

NGUYỆN NGẮM
+ Cấu tạo nơi chốn: Xa tắp giữa hồ hai chiếc thuyền đầy cá sắp sửa chèo vào bờ. Một chiếc có Chúa Giêsu đứng, và ông Phêrô quì d ới chân Ngài, có em là Anrê ở ư bên cạnh. Trên chiếc kia là hai anh em ông Giacôbê và Gioan c đang ch ắp tay ũng hướng về Chúa Giêsu.
12

Xin ơn được ngưỡng mộ Chúa Giêsu như các ngư phủ ngây ngất đắm say và ngỡ ngàng. Tiếp đến là xin ơn trở nên giống họ về đức khiêm nhường và từ bỏ.

KHIÊM NHƯỜNG, CON ĐƯỜNG ĐƯA ĐẾN ƠN THÁNH Ở đây, ta thấy bản tính hăng say của Phêrô bộc lộ rõ ràng. Xúc động mạnh trước mẻ cá lạ lùng, ông liền quì gối xuống. Trước mắt ông giờ đây, Chúa Giêsu đầy đủ uy nghi cao cả. Cảm thấy địa vị mình quá thấp hèn, ông chỉ đáng quì dưới chân Ngài mà thôi. Quì dư ới chân có nghĩa là: Xin Ngài tùy ý s ử dụng bản thân tôi, tôi hoàn toàn tùy thuộc về Ngài, tôi là tôi tớ Ngài. Chúng ta còn biết về Thiên Tính của Chúa Giêsu hơn ông Phêrô, vậy khi đến bên Nhà Tạm, nơi Ngài đang hiện diện, ta có thái độ kính trọng và tận hiến như ông chăng? Sự hiện diện của Ngài nơi Nhà Tạm (trên thuyền ông Phêrô) lại không lạ lùng, cao trọng hơn cả mẻ cá sao! Có thể chúng ta cũng quì g ối bên Nhà Tạm như ông Phêrô quì dưới chân Chúa trên thuyền, nhưng chắc một điều lòng hăng say nhiệt thành chúng ta khác xa ông Phêrô. Lòng h say nơi ông chính là l ng đ ạo sâu xa, ăng ò còn chúng ta, chúng ta thiếu tinh thần này. Khi chúng ta không sống nhiệt thành và trung tín, thì thói quen sẽ dần dần giảm sự hăng say. Hãy nghe Phêrô thốt lên một câu nói đầy khiêm nhường: ‘Xin Ngài tránh xa tôi ra, tôi chỉ là người khốn nạn!’ Ông cảm thấy Vị đứng trước ông là Đấng Thánh, là Sứ Thần đuợc Thiên Chúa gửi tới, nên tâm thần ông rối loạn bàng hoàng. Ông cảm thấy con người bất xứng của ông bị phơi ra trước nguồn sáng khiến mọi tật xấu đều tỏ hiện ra hết. Ông không biết tiếp xúc với sự thánh thiện của Ngài thế nào, nên phải kêu lên: ‘Xin hãy tránh xa tôi ra!’ Chúng ta hãy ngư ỡng mộ đức khiêm nhường của Phêrô. Nhân đức này bao gồm hai cái nhìn: ‘Nhìn lên Thiên Chúa và nhìn vào bản thân.’ Khiêm nhường chính là cảm thức về sự khác biệt và tương phản mãnh liệt đó. Trước hết tâm tình run sợ này được diễn tả bằng cử chỉ rút lui và chạy trốn, vì thấy mình xấu xa, cô độc và khốn nạn quá mức; cảm thấy tủi hổ như người ăn mày quần áo rách rưới đứng giữa cung điện tráng lệ của nhà vua. Tuy nhiên tận thâm tâm Phêrô nảy ra một cảm nghĩ khác: ngư ời cao trọng, thánh thiện và hoàn hảo vô cùng, chắc chắn phải là người tốt lành. Do đó ông hết lòng tin tưởng phó thác và hồi hộp chờ đợi. Quả thực lòng tin của Phêrô đã đặt đúng chỗ. Mọi hy vọng của ông đều thỏa nguyện. Nơi ông, lời kinh Magnificat lại được thực hiện: ‘Chúa đã hạ người quyền hành xuống khỏi địa vị cao và đã nâng người hèn mọn lên.’

13

Phải, đúng như vậy, ông sẽ trở nên người cao trọng nhất trong các sứ đồ. Ông là đầu của toàn thể phẩm trật Hội Thánh. Hãy thấm nhuần cảnh tượng này và bày tỏ lên Chúa Giêsu và Thánh Phêrô mọi tâm tình chân thành.

TỪ BỎ, ĐIỀU KIỆN ĐÓN NHẬN ƠN THÁNH Chúa Giêsu phán: ‘Con đừng sợ!’ Ngay lời nói đầu tiên đã tr ấn an tinh thần và hứa hẹn bảo đảm rồi. Đó chính là tiếng nói do lòng nhân từ phát ra, và giọng nói dịu dàng biết bao! Ông Phêrô e dè ngẩng đầu lên, và nghe tiếng Chúa nói tiếp: ‘Con sẽ trở nên ngư phủ đánh cá người!’ Ông nghe mà ngây ngất sững sờ. Ông có hiểu hết ý nghĩa câu nói hay không, không thành vấn đề. Chỉ biết một điều, đó là ông nhận ra được tiếng mời gọi của chính Thiên Chúa. Ông không đo lường suy tính hậu quả tương lai sẽ ra sao, mà chỉ cảm thấy vẻ cao trọng đầy bí nhiệm của sứ mệnh thôi. Câu chuyện trên chỉ diễn ra giữa Chúa Giêsu và Phêrô. Trước hết Chúa nói với một mình ông rằng: ‘Con sẽ trở nên ngư phủ đánh cá người!’ Chắc ông sẽ kể lại cho ba bạn đồng nghiệp. Hai thuyền đánh cá rẽ sóng tiến vào đất liền. Các ngư phủ vội vàng chuyển cá lên bờ. ‘Khi Phêrô và Anrê đang giặt lưới, Chúa Giêsu nói với cả hai: các con hãy theo Thầy, Thầy sẽ biến các con trở nên ngư phủ đánh cá người. Thấy hai anh em ông Giacôbê và Gioan đang ngồi vá lưới. Ngài cũng g ọi hai ông như thế. Hai ông liền bỏ lưới và cha già là ơng Giêbêđê mà theo Chúa Giêsu.’ Thật là đơn sơ và ngoan ngùy biết bao! Chỉ mấy lời thôi cũng đ ủ chinh phục những tâm hồn đã hiểu biết Chúa Giêsu. Họ theo Ngài tới bất cứ nơi nào. Họ không cần hỏi: Ngài muốn chúng tôi làm gì? Cũng không đ ặt vấn đề: Còn cha già chúng tôi thì sao? Họ cũng chẳng quan tâm gì tới thuyền lưới, là những đồ nghề giúp họ nuôi sống gia đình. ‘Hãy theo Thầy!’ Nghe tiếng gọi đó, họ liền đứng dậy, lấy áo ngoài mặc vào, thắt giây lưng và liền lên đường. Tôi có sẵn sàng theo Chúa như thế không? Phải chăng tôi còn vướng mắc những ràng buộc ích kỷ, và còn trì hoãn bởi muôn ngàn do dự nhút nhát? Hiện giờ đây, Ngài đòi hỏi tôi điều gì? ----------o0o---------

14

BÀI THỨ 160 CHỌN GỌI DỨT KHOÁT CÁC SỨ ĐỒ II. Vai Trò Của Tình Yêu TỪ BỎ, NGOAN NGOÃN VÀ YÊU MẾN Chưa bao giờ có cảnh tượng từ bỏ hoàn hảo đến như vậy, và tác nhân của việc từ bỏ ấy chính là tình yêu: họ yêu mến Thầy Chí Thánh tha thiết. Họ không còn thuộc về bản thân họ nữa mà trọn vẹn thuộc về Ngài. Họ không còn định mệnh nào khác hơn định mệnh Ngài đang thực hiện nơi họ. Định mệnh này ra sao, họ không hề biết, họ cũng không cần nghĩ đến nữa. Ôi lòng phó thácđơn sơ và thái đ ộ từ bỏ đầy khôn ngoan và cảm động biết bao!

CÒN TÔI THÌ SAO ? Chúng ta thử mang mổ xẻ tâm trạng chúng ta khi Chúa mời gọi ta thực hiện một công việc, một hy sinh hay thi hành những phương thế tiến đức mới mẻ. Chúng ta đắn đo suy nghĩ dài dòng, muốn tiên liệu mọi nguyên do hậu quả, tính toán điều hơn lẽ thiệt rất tỉ mỉ. Thêm vào đó còn do dự dè dặt đến nhút nhát: sợ hãi tất cả, hiện tại cũng như tương lai, đề phòng tất cả và muốn dung hòa tất cả, lợi ích riêng tư cũng như l ợi ích cho Thiên Chúa. Chúng ta muốn đi những bước thật chắc chắn, không hề liều lĩnh. Cuối cùng, chúng ta chẳng làm nên công chuyện gì, hay có thì rất ít, không đáng kể. Thế là để mất những dịp may và sẽ chẳng bao giờ chúng trở lại, để rồi dần dần chúng ta ngày một sa lầy trong thói quen ngại cố gắng.

KHI NGƯỜI TA YÊU Trường hợp một tâm hồn có tình yêu Chúa thâm sâu, thì tình trạng sẽ khác hẳn. Họ đã tìm hiểu Ngài rất thân mật cặn kẽ. Đối với họ, Ngài là vị Cứu Thế, là Thầy Chí Thánh, là đối tượng độc nhất của tình yêu. Vị Cứu Thế, Thầy Chí Thánh và đối tượng tình yêu này chính là một vị Thiên Chúa. Và Thiên Chúa yêu thương họ, ban cho họ mọi sự Ngài có thể ban được. Hơn thế nữa, Ngài còn tự hiến thân mình làm của ăn trong Phép Thánh Thể ngay dưới trần gian. Và trên Trời Ngài dẫn họ vào vui hưởng hạnh phúc vĩnh cửu. Họ biết rằng, từ khi nhập thể, Ngài luôn luôn ngh đ ến họ và yêu thương họ. Từng ĩ giây từng phút ánh mắt Ngài hằng theo dõi họ, trái tim Ngài hồi hộp rung động như trái tim người mẹ đối vối đứa con yêu quí của mình. Họ cũng biết được vài bí mật về
15

sự liên kết mầu nhiệm giữa Ngài với chúng ta và tin rằng còn nhiều điều quan trọng hơn. Ôi, như thế linh hồn Ngài c ũng đơn sơ và phó thác như Phêrô và các bạn đồng nghiệp. Tình yêu sẽ giản dị hóa tất cả và đánh tan đi mọi suy tư vô ích. Họ chỉ cần một lời mời đã được phối kiểm rằng đĩ là khôn ngoan. Lạy Chúa Giêsu, biết bao lần con để Chúa phải chờ đợi! Biết bao lần Chúa đến gõ cửa tâm hồn con mà còn đ ể Chúa lủi thủi ra đi một mình. Lợi lộc thế gian, tình cảm loại người vương vấn lấy con, ngăn cản con lên đường theo Chúa, có khi còn làm con chẳng nghe thấy tiếng Chúa gọi nữa! Ôi Lạy Chúa, xin Chúa cho con nhận biết Chúa để con yêu mến tôn thờ Chúa, Chúa là Nguồn Yêu Thương độc nhất thỏa mãn mọi ước mơ của con. Giả như con hoàn toàn thuộc về Chúa, sống đời hy sinh phụng sự Chúa, thì Chúa đâu có để con lầm lạc!

ĐIỀU DỐC QUYẾT 1) Tôi có thể chứng tỏ cho Chúa Giêsu biết tôi yêu mến Ngài và ngoan ngùy nghe lời Ngài ở điểm nào? Ngài muốn cho tôi sống quảng đại trong đời sống hằng ngày và bạo dạn hăng say trong công việc. Tôi phải nhớ lời khhuyên nhủ sau đây: ‘Hôm nay nếu nghe tiếng Ngài gọi, con đừng khép cửa lòng lại nữa.’ 2) Thời đại này đòi hỏi mỗi một tín hữu phải đào tạo những vị sứ đồ mới cho Chúa Giêsu: liên lỉ cầu nguyện cho ơn thiên triệu linh mục, tìm cách khám phá và giúp đỡ cho những ơn gọi ấy ngày một thêm mạnh. Nơi những người sống nghèo khó và khiêm nhường, ơn thiên triệu thường xuất hiện phong phú và quảng đại. Nói như thế không có nghĩa gạt giai cấp giàu có ra ngoài miễn là người giàu biết sống khiêm nhường và quảng đại đáp lại tiếng gọi của Chúa! ----------o0o----------

16

BÀI THỨ 161 ĐỨC KHIÊM NHƯỜNG BẢO VỆ CHƯƠNG TRÌNH THIÊN CHÚA CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Trong khi suy niệm đời Chúa, nhiều lần chúng ta đã g ặp và chiêm ngắm đức khiêm nhường nơi Chúa Giêsu. Nhân đức này hiện diện ở từng mầu nhiệm thuở niên thiếu và suốt 30 năm sống ẩn dật thánh thiện của Ngài. Ngay phút đầu cuộc sống công khai có đức khiêm nhường can thiệp rồi, chẳng hạn như mới đây tại Nazareth, Chúa Giêsu tỏ ra khiêm nhường và quên mình đ ến độ chịu sỉ nhục trước mặt mọi người. Như thế cũng đủ yếu tố để chúng ta tiên đoán được tương lai Ngài sẽ ra sao? Công việc Ngài làm cũng mang đặc tính như chính bản thân Ngài: đó là khiêm nhường. Chuỗi sự kiện trên đây khiến chúng ta suy ngh V ậy tính chất của nhân đức ta ĩ. thường gặp ở mỗi bước đường Chúa đi, hiển hiện trong mọi việc Ngài làm dù nhỏ bé hay lớn lao là gì? Chúng ta sẽ thấy nó cần thiết cho vinh quang Thiên Chúa, và cũng lợi ích lạ lùng cho loài người. Sau khi nhận biết là luật phổ quát, chúng ta hãy nghiêm chỉnh nhìn lại bản thân để duyệt xét. Lạy Thiên Chúa là Đấng quyền năng tạo dựng muôn loài, Chúa là tất cả, chiếm cứ và bá chủ tất cả. Vậy con là gì? Tâm tư ý tưởng, đời sống của con phải thế nào cho xứng với một thụ tạo chịu ơn Đấng Hóa Công trong mọi sự?

NGUYỆN NGẮM
PHƯƠNG TIỆN KHIÊM NHƯỜNG Chúng ta đề cập tới các ngư phủ Galilê trong chương trình Thiên Chúa. H ọ thực là những con người lớn lao. Thiên Chúa muốn chinh phục thế giới. Công cuộc này xem ra còn khó khăn và vượt cả công cuộc tạo dựng vũ trụ vĩ đại. Bạn thân mến, bạn hãy nhìn xem ph ương ti ện nhỏ nhoi khiêm nhường Thiên Chúa chọn để hoạt động. Bốn người đánh cá nghèo nàn quê mùa được Ngài tuyển dụng làm danh tướng điều khiển đạo binh của Ngài! Chính lúc đó, họ cũng không biết danh tính dân tộc mà họ được uỷ thác đi chinh phục. Họ chỉ được hấp thụ một nền giáo dục sơ đẳng và kiến thức họ chẳng có gì. Thân phận của họ chẳng có chút uy tín nào. Ấy thế mà bạn thấy không, hạng người hèn mọn này lại thích hợp với Thiên
17

Chúa. Từ hư không, Thiên Chúa dựng lên muôn vật. Ngài dùng một chút đất bùn mà biến hóa thành thân xác con người. Khi xuống thế làm người, Ngôi Hai Thiên Chúa hạ mình xuống sống nếp sống bần cùng nhất, chẳng khác gì một tên nô lệ vậy. Rồi dây, Hội Thánh cũng đi theo con đường như thế. Đề tài ngưỡng mộ này không xa lạ gì với chúng ta. Tuy nhiên có lẽ chúng ta chưa từng chiêm ngắm đầy đủ cho xứng với tầm quan trọng của nó. Ý định của Thiên Chúa quá chói sáng khiến ta bị lóa mắt. Mọi công cuộc đều do Thiên Chúa xếp đặt, mà hoạt động của Thiên Chúa thì bao quát vô ngần. Trong sự kiện mà lý trí loài người không thể cắt nghĩa nổi này, lại có một dấu chứng muôn thuở không thể chối cãi của đức tin chúng ta. Chúng ta hãy cámơn lòng khôn ngoan c ủa Thiên Chúa. Hãy xúc ộng trước lòng đ nhân từ Quan Phòng của Ngài Càng đối diện với công việc của Ngài làm, chúng ta càng thấy đặc tính thần linh nhiều hơn. Con thuyền bé bỏng lướt trên mặt hồ nho nhỏ ấy, chính là hình ảnh chiếc nôi của một tôn giáo sắp biến đổi cả địa cầu, vì nếu chưa cải hóa được cả thế giới, tôn giáo này c ng chuy ển đạt tinh thần của mình tới mọi ũ người. Từ đó mọi nền văn minh đều thấm nhuần Kitôâ giáo. Bốn ngư phủ nghèo nàn dốt nát kia đ thay đ ổi được cả tín ngưỡng cũng như tâm thức của dân La Mã, Hy ã Lạp và các dân tộc khác.

KHIÊM NHƯỜNG LÀ LUẬT CHUNG CỬA SIÊU NHIÊN Dưới ánh sáng này, đức khiêm nhường xem ra như một luật phổ quát trong phạm vi siêu nhiên. Đó không những là qui luật cho các công trình lớn lao mà thôi, nhưng còn là nguyên tắc hành động của nếp sống và mọi việc làm của chúng ta nữa. Ai từ bỏ đức khiêm nhường là kể như lạc hướng và không bao giờ đặt tới cứu cánh. Biết bao nhiêu trí óc lầm lạc vì sống kiêu ngạo! Biết bao hoạt động trở thành vô hiệu quả chỉ vì kiêu ngạo! Ngược lại, có biết bao công trình v đ ại thành công do những người ĩ khiêm nhường thực hiện! Trong thực tế, xưa cũng như nay, có rất nhiều chứng tích cụ thể biện minh cho nhận định trên. Khi muốn thiết lập và phổ biến lòng tôn sùng Thánh Tâm Chúa đ ể nung nấu và khơi lại ngọn lửa yêu mến nơi loài người, Thầy Chí Thánh ủy thác công việc cho ai nếu không phải là một chị dòng yếu ớt, nhưng sống âm thầm và khiêm nhường trong tu viện kín cổng cao tường! Chính nữ tu này đ truy ền bá lòng tôn sùng Thánh Tâm ã Chúa cho cả thế giới, và cũng chính ch ị đã phá hủy mọi chướng ngại ngăn cản. Khi muốn khơi dậy lòng tin bằng cách tổ chức các cuộc hành hương thuộc mọi quốc gia dân tộc tuốn về một nơi, Chúa kêu gọi qua tiếng ai nếu không phải là một em gái ngây thơ. Em đưa ra một lời chứng độc nhất như sau: tôi đ nhìn th ấy và đ nghe ã ã
18

tiếng Bà: ‘Phải xây ở đây một ngôi thánh đường để mọi người đến cầu nguyện.’ Đức Trinh Nữ vô nhiễm thai bảo vậy. Kết quả ra sao, ai cũng đã biết. Nhìn vào việc làm của Thánh Bộ Truyền Giáo chúng ta cũng rút ra được chứng minh cụ thể. Ngân sách to lớn dùng vào việc hoạt động Tông Đồ trên toàn thế giới, phần nhiều là do các tâm hồn nghèo khó góp lại và người sáng lập chính là một nữ công nhân khiêm nhường. Các dòng tu, các phong trào đóng góp ph ần lớn việc bảo vệ truyền bá đức tin đều do những người sống khiêm nhường, yếu ớt, nghèo nàn sáng lập.

THÁI ĐỘ PHẢI CÓ Bạn thân mến, bạn đừng có lầm nữa. Luật khiêm nhường này giúp bạn thành công trong đời sống thiêng liêng thì cũng cần thiết cho đời sống hoạt động bên ngoài. Trên đường đời, bạn chỉ thành công nhờ cố vấn đại tài là đức khiêm nhường mà thôi. Còn tính kiêu ngạo sẽ vô hiệu hóa các tâm tình và lòng hăng say c ủa bạn. Đừng nên ỷ thế nơi tài năng, giao tế, mưu lược và nhân đức riêng: tất cả những thứ này sẽ hoàn toàn bất động nếu ơn thánh không thôi thúc và thổi vào đó một luồng sinh khí. Thế nhưng, để ơn thánh tràn xuống, cần phải có đất trống thuận tiện, đó là đức khiêm nhường. Kết luận: Nều thấy mình không tiến tới trên đường nhân đức, hoặc thấy các hoạt động của bạn suy sụp, thất bại nhiều lần, bạn còn mưu sách tối hậu nên thi hành nữa, đó là dấn thân sống khiêm nhường sâu xa hơn. Thực hiện được nguyên tắc này rồi, bạn đã đặt Thiên Chúa vào tình trạng phải làm phép lạ nếu cần.

ĐIỀU DỐC QUYẾT Hãy khơi lại lòng tin khi đi sâu vào quang c ảnh Chúa đặt nền móng để thiết lập Hội Thánh, mà theo sự khôn ngoan dè dặt thơng thường của loài người, thì không ai dám làm. Hãy hãnh diện về phép lạ lớn lao này! Hãy yêu mến Hội Thánh và ý thức về một nhu cầu thiết yếu, đó là chúng ta phải tập nhân đức khiêm nhường đích thực. Xin Thầy Chí Thánh ban cho chúng ta ơn cảm thấy sự cần thiết này. Chúng ta nhìn nhận đức khiêm nhường là luật phổ quát trong mọi sinh hoạt, xác tín đó là nhu cầu thiết yếu, mà trong thực tế, chúng ta lại cậy vào mưu lược riêng tư, tệ hơn nữa chúng ta lại cho rằng chúng ta tạo nên vinh quang giàu có. Một sơ hở vô ý nào đó có thể là vô tội, nhưng cũng khiến chúng ta đi ra ngoài luật lệ ngàn đời là đức khiêm nhường. ----------o0o---------

19

BÀI THỨ 162 MỘT NGÀY TẠI CAPHARNAUM I. Trong Nhà Hội CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Ngày mai và các ngày kế tiếp, chúng ta hãy qui mọi tâm tình về lòng ngưỡng mộ. Liệu chúng ta có buồn chán không? Thực ra, khám phá thấy nơi đối tượng mình yêu có nhiều thiện hảo mới lạ, và nghe thấy tứ phía vang lên tiếng tung hô nhiệt liệt hướng về người yêu, đó chính là niềm vui sâu xa của những tâm hồn yêu đương. Dù sao, tâm tình ng ỡng mộ rất ích lợi cho mọi linh hồn. Các tâm hồn ngưỡng mộ ư mà chưa biết yêu, thì sẽ bắt đầu xúc động. Không gì hấp dẫn bằng vẻ đẹp. Chăm chú chiêm ngưỡng vẻ đẹp, tâm hồn sẽ lâng lâng và bay bổng đến vẻ đẹp ấy. Lạy Chúa Giêsu, con nhìn thấy chung quanh Chúa có nhiều bạn hữu. Mẹ, anh chị em, bà con, bạn bè Chúa đều ở đó. Theo sau họ, có cả viên sĩ quan nhà Vua và đứa con vừa được khỏi bệnh cách lạ lùng. Cả một đoàn người đầy thiện cảm đang chờ Chúa. Con muốn ngưỡng mộ Chúa qua ánh mắt của họ. Con đứng sát bên họ để theo dõi từng cử chỉ của họ. Con cố gắng cảm giác và yêu mến bằng trái tim họ. Tối nay con chỉ muốn quan sát đại cương, con chỉ muốn nuôi dưỡng trong con một ước ao. Ngày mai, con sẽ đến với Chúa bằng tất cả trái tim con.

NGUYỆN NGẮM
+ Cấu tạo nơi chốn: hình dung lại thành Capharnaum trên bến dưới thuyền, phố xá, Hội Đường. Và tại một góc phố nghèo nàn là căn nhà của bà nhạc ông Phêrô. Xin được ơn xúc động và thần phục, yêu mến như các tâm hồn hào hiệp đối với Chúa hôm đó.

CUỘC TIẾP ĐÓN Hôm sau ngày có mẻ cá lạ lùng, là ngày Sabbatô. Dân chúng tụ tập lại Hội Đường lúc chín giờ, và kéo dài cho tới đúng ngọ, là giờ dùng bữa Sabbatô. Người ta chuẩn bị món ăn từ hôm trước, vì theo luật, không được làm bất cứ việc gì vào ngày Sabbatô.

20

Chúng ta hãy nhìn Chúa Giêsu tiến vào Hội Đường, theo sau là bốn môn đệ. Cả Nhà Hội niềm nở đón tiếp Ngài. Trong phòng hiện diện đầy đủ các nhân vật quan trọng của thành phố, các tiến sĩ luật, các thiếu phụ thánh thiện, và dĩ nhiên là có đám đông trung thành với Ngài. Cả bầu khí như chờ đợi một biến cố phi thường sắp xảy ra. Chúng ta hãy mặc lấy tâm tình thuận lợi trên để đón nhận lời Thầy Chí Thánh dạy bảo. Hãy cởi mở tâm hồn và lắng nghe Ngài!

ĐĂNG ĐÀN GIẢNG THUYẾT Đọc sách luật và hát ca vịnh xong, Chúa Giêsu đăng đàn giảng thuyết theo lời mời của vị chủ tọa. Vẻ uy nghi của Ngài đạo mạo hơn ngày thường, nhưng gương mặt Ngài vẫn tỏa ra nét hiền dịu mến yêu đầy thiện cảm. Ngài cảm thấy mọi con mắt đổ dồn về mình với lòng yêu mến. Thâm tâm Ngài xác tín một điều là lời giảng của Ngài sẽ được đón nhận. Ý tứ Ngài trình bày đơn sơ h ợp với tâm thức mọi người. Tất cả đều ý hiệp tâm đầu với nội dung giáo huấn Ngài dạy. Họ cảm thấy phảng phất bầu khí kỳ diệu của Nước Chúa, của lòng nhân từ Chúa Cha ngự trên Trời cao, của tình yêu mà Ngài đ h ỏi nơi mỗi người hãy sống với nhau như anh em một nhà. Họ thì òi thầm với nhau: ‘Chưa hề có ai diễn giảng tuyệt như Ngài.’ Ngài không dài dòng chú giảng các đoạn Kinh Thánh cách quá tỉ mỉ như các nhà đạo sĩ quen làm. Ngài giảng với uy quyền của bậc ‘Thầy.’ Ngài trình bày những quan điểm riêng chứ không góp nhặt nơi sách vở. Tư tưởng Ngài phát xuất từ trái tim, hay đúng hơn, chính Chúa Cha đặt sẵn trên môi miệng Ngài. Chúng ta hãy chúc mừng Chúa Giêsu! Hãy sung sướng về niềm vui Ngài nhận được! Tâm hồn Ngài cảm thấy tự do thơ thới, nên Ngài bộc lộ hết tâm sự mình cho mọi người. Kho tàng ánh sáng và tình yêu Ngài kìm hãm suốt 30 năm trời, giờ đây sắp có dịp tuôn trào. Có lẽ Ngài còn giữ lại bí mật về Thiên Tính nơi Ngài, nhưng qua cách Ngài nói, người ta có thể nhận ra dễ dàng. Dân chúng hiểu rằng Ngài siêu việt hơn người trần, và bắt đầu coi Ngài như Đấng Thiên Sai, Đức Kitôâ và có lẽ là Chúa Cứu Thế.

XÚC CẢM BẤT NGỜ Nếu chúng ta không được mục kích nhãn tiền sự hiện diện của Ngài, nếu âm thanh du dương của giọng nói Ngài không vang dội đến tai chúng ta, thì ít ra chúng taũng c thưởng thức được mọi điều bí nhiệm nơi Ngài. Mỗi người chúng ta có thể tự nhủ chắc chắn rằng: trong đám cử tọa đầy thiện cảm hôm ấy, tôi là một thính giả nhỏ bé không ai biết đến, nhưng ánh mắt Ngài đã nhìn thấy tôi. Nếu tôi tin tưởng như vậy thì
21

đời sống tôi không còn lạnh nhạt nữa. Một nhà đại hùng biện, sau bài thuyết trình thành công mỹ mãn, từ diễn đàn đi xuống giữa muôn tiếng tung hô vang vậy. Ông đi tới đâu các thính giả ùa theo sau đó, và hàng ngàn bàn tay hướng về phía ông chờ đợi cái siết tay thân tình. Và đột nhiên ông ta dừng lại trước một tầm thường và nói riêng với anh: ‘Tôi nhìn thấy bạn khi nãy, và tôi nói cho bạn nghe đó!’ Người thính giả bé mọn kia không còn là một người tầm thường nữa. Ai c ũng thèm khát đ ịa vị của đương sư.ỉ Và người ấy chính là tôi! Cố gắng tiến sâu vào mối xúc cảm bất ngờ trên, và tận hưởng hết mọi mùi vị ngọt ngào. Mỗi xúc cảm này phải khơi dậy trong tôi một tình yêu thân tình và say đắm đối với Chúa Giêsu là Đấng đã an bài mọi sự vì tôi. Hơn thế nữa, Ngài lại hiến chính thân xác làm lương thực nuôi tôi nơi Bàn Thánh. Nguồn hạnh phúc này lớn lao và cao cả đến nỗi chúng ta không thể suy thấu. ----------o0o----------

BÀI THỨ 163 MỘT NGÀY TẠI CAPHARNAUM II. Tỏ Uy Quyền Trên Ma Quỉ NGƯỜI BỊ QUỈ ÁM Chúa Giêsu kết thúc bài diễn giảng. Cả cử tọa ngất ngây, thán phục, yên lặng. Bỗng nhiên vang lên những tiếng kêu la khác hẳn giọng nói người thường. Mọi người nhìn về phía đó th th ấy một người bị quỉ ám đứng lên, sùi bọt mép, tiến lại gần Chúa ì Giêsu và thốt ra những lời bi ai thống khổ: ‘Hỡi ông Giêsu người Nazareth, giữa ông và chúng tôi có liên hệ gì đâu, mà sao ông lại đến đây hành hạ tôi sớm vậy. Tôi biết ông là Đấng Thánh của Thiên Chúa.’ Bầu khí yêu lặng căng thẳng đến độ nặng nề, ai nấy đều xúc động, nhưng lo lắng, trố mắt nhìn nhau và run sợ. Giữa lúc ấy, Chúa Giêsu bình thản lấy giọng nghiêm nghị bảo hắn rắng: ‘Này Satan, im đi và ra khỏi người này!’ Trước lệnh uy nghi của Chúa, bó buộc phải thả con mồi, nên Satan hành hạ thêm người bị quỉ ám liền vật mình ngã xuống đất, vừa giãy dụa vừa la hét. Người ta tưởng hắn đã chết. Nhưng kìa, h ắn lại đứng dậy, lúc này đã trở lại bình thư ờng và tự chủ. Và Tin Mừng kể tiếp: ‘Ai nấy đều hết sức kinh ngạc hỏi nhau: quyền lực gì mà mới mẻ lạ lùng vậy? Ngài có quyền phép khiến cho cả Ma quỉ cũng phải tuân theo!’ Chúng ta hãy tỏ lòng ngưỡng mộ sâu xa. Hãy hãnh diện về Chúa Giêsu, và tỏ bày điều đó với Ngài một cách thân thiết hơn.
22

CHÚA GIÊSU ĐỐI VỚI SATAN Diễn tiến câu chuyện này thực ly kỳ chưa từng có. Đây không phải chỉ là phép lạ thôi, mà còn là hành vi bày tỏ quyền năng, là cuộc gặp gỡ công khai đầu tiên giữa Thiên Chúa và đối thủ của Ngài là Satan. Đó là dấu hiệu và khởi đầu các cuộc chiến thắng của Đức Kitôâ tiêu diệt Satan đang lộng hành trên mọi lãnh vực tự nhiên cũng như siêu nhiên. Hiện tượng quỉ ám thường xảy ra nơi người Do Thái. Thiên Chúa cho Satan hoạt động để sửa phạt tính kiêu ngạo của dân Ngài. Sau khi Đức Kitôâ toàn thắng trên núi Sọ, Thiên Chúa không còn cho phép ma quỉ phá phách người Kitôâ hữu nữa, có chăng cũng rất hoạ hiếm. Nếu thời nay hầu như không có hiện tượng quỉ ám nữa, thì cũng vì một lý do mới, đó là con người chối bỏ siêu nhiên. Satan thấy không nên hiện hình kẻo người ta trở lại với đức tin! ÁP DỤNG THỰC HÀNH Quyền lực ma quỉ trên thể xác người bị quỉ ám cũng cho ta biết chúng ảnh hưởng lớn lao trên các linh hồn. Trong lãnh vực thiêng liêng, nanh vuốt chúng còn hiểm độc và mãnh liệt hơn nhiều. Hình như chúng đồng hóa với các đam mê chúng ta để chúng ta khỏi ngờ vực. Nhưng càng ẩn kín bao nhiêu, thì càng nguy hiểm bấy nhiêu. Vì chúng hoạt động bí mật, nên đa số tín hữu sống bình thản như không tin vào sự hoạt động âm thầm của chúng. Thực ra, nếu chúng hiển hiện thì chúng ta sẽ đề phòng chu đáo. Vì v ậy, Satan tàng hình và hòa nhập vào các đam mê của chúng ta để thúc đẩy và đánh lạc hướng chúng ta. Đức tin dạy rằng có một thế giới vô hình, trong đó cả thần tốt lẫn thần dữ hoạt động ráo riết. Các thần này đem hết sức lực mà Thiên Chúa cho phép để gây ảnh hưởng nơi loài người chúng ta. Điều này, Hội Thánh là Mẹ chúng ta đã nhắc nhở nhiều lần. Nếu chúng ta không đề phòng cẩn mật, chúng ta dễ nhìn nhận hoạt động của ma quỉ hơn là hoạt động của Thiên Chúa. Hãy canh phòng và nên sợ ma quỉ. Hãy tự vệ bằng cầu nguyện và thực hành các việc đạo đức mà Hội Thánh đã lập ra hoặc khuyên làm, như dấu thánh giá, rẩy nước thánh, năng nhận lãnh các bí tích. Hãy khiêm nhường đơn sơ và xác tín khi dử dụng các phương thế đó. ----------o0o---------23

BÀI THỨ 164 MỘT NGÀY TẠI CAPHARNAUM III. Tại Nhà Nhạc Mẫu Ông Phêrô TÌNH THƯƠNG CỦA CHÚA GIÊSU Khi Chúa Giêsu ra khỏi Hội Đường, thì trời đã x ế trưa. Dân chúng nhường lối để Ngài đi ra. Ông Phêrô là người đã l ập gia đ và nhà bà nh ạc ông ở trong thành ình Capharnaum, còn ông lại ở Bethsaiđa. Ông muốn mời Chúa đến nhà bà nhạc. Chúng ta hãy ngư ỡng mộ sự hạ mình của Thầy Chí Thánh trong dịp này. Chắc chắn sau các biến cố lạ lùng sáng nay, gia đ nào cũng s ẵn sàng tiếp đón Chúa Giêsu. ình Các bậc vị vọng trong thành tranh nhau vinh dự mời Ngài dùng bữa với mình. Thế nhưng, những người tai mắt không lôi kéo nổi Ngài. Tình bạn thân thiết đã chinh phục được tâm hồn Ngài, nên Ngài ghé lại nhà những người Ngài yêu mến. Ngài coi họ cũng như bà con trong gia đình Ngài. Đường phố chật hẹp. Lối vào tối tăm. Cầu thang thô kệch, nhưng Ngài không mấy quan tâm. Vả lại, từ thời thơ ấu, Ngài quá quen với các vật dụng nghèo nàn rồi. Lúc này Ngài chỉ để ý tới niềm vui mà Ngài sắp sửa đem đến cho gia đình sầu phiền kia. Chúng ta hãy dừng lại ở đây để chiêm ngưỡng, thán phục lòng nhân đạo cao quí của Chúa. Chúng ta hãy cố gắng bắt chước Ngài thương yêu tha nhân khi tiếp xúc với họ nhất là với người nghèo hay những người thấp kém hơn.

CỬ CHỈ CẢM ĐỘNG Vừa tới nhà, Thầy Chí Thánh liền biết bà nhạc ông Phêrô, người môn đệ yêu quí, đau nặng. Bà bị bệnh sốt rét kinh niên. Thấy Chúa tới, bà chấp tay chào Ngài và xin Ngài thương cứu chữa. Ông Phêrô không nói gì, nhưng đôi mắt ông nhìn Chúa cũng đủ nói lên tất cả. Chúa bước vào phòng bệnh nhân khác nào một luồng sáng đem lại niềm hy vọng. Vầng trán Ngài sáng rực tình th ương. Giang r ộng đôi tay cầu nguyện, Ngài truyền lệnh cho bệnh nhân: ‘Hãy chỗi day!’ Ngài cầm tay bệnh nhân nâng dậy. Bà hết cơn sốt tức thì. Gương mặt bà tươi tắn lại. Bà cảm thấy mạnh sức như trước. Bà đứng dậy hăng hái tiếp tay với các thiếu phụ đạo đức khác dọn bữa ăn ngày Sabbatô cho quí khách.

24

CÓ CHÚA GIÊSU Ở BÊN Ai cũng cảm động sung sướng vì được tiếp truyện Ngài trong bữa ăn và các giờ tiếp theo sau. Hôm đó cho tới lúc mặt trời lặn không ai được đi đâu, vì là ngày lễ nghỉ, và ngay đến công việc làm cũng đình l ại. Cả thời giờ dành hết cho việc hàn huyên đạo đức và tâm sự trong gia đình. Ôi những giờ phút hạnh phúc được Chúa Giêsu ở ngay bên, giữa mọi người! Cả gia đình cảm thấy sung sướng trước sự hiện diện của Chúa Cứu Thế, Đấng cứu độ nhân trần! Người ta nao nức ghi nhớ tất cả những lời vàng ngọc cao quí từ môi miệng Ngài ban ra. Ai cũng thấy hồn mình lâng lâng cao thượng, và sẵn sàng hy sinh phục vụ cho ngày hôm sau. Thực thế, ngày hôm sau các hoạt động Tông Đồ bắt đầu! Các môn đệ từ bỏ tất cả để theo Chúa. Những ngư phủ già tự nhủ: thế là từ đây mình phải gắng sức chài lưới một mình để nuôi cả gia đình. Có mấy bà đạo đức âm thầm rủ nhau theo Ngài để giúp đỡ Ngài. Bạn để đôi ba phút thưởng thức bầu khí ngây ngất ấy và cố gắng thấm nhuần các xúc cảm. Mặc lấy tâm tình quảng đại, sẵn sàng hy sinh làm việc Tông Đồ. Có nhiều tâm hồn sống bầu khí tương tự như thế bên Nhà Tạm. Nơi đó cũng một Chúa Giêsu, cũng hàn huyên tâm sự như xưa tại nhà bà nhạc ông Phêrô. Tại đó, các tâm hồn thưa với Chúa: ‘Lạy Chúa Giêsu, con xin từ bỏ gia đình, của cải thế gian, từ bỏ tất cả để theo Chúa.’ Nhà bà nhạc ông Phêrô ngày hôm sau trống trơn, còn Nhà T ạm vẫn có Chúa ở mãi mãi.

ĐIỀU DỐC QUYẾT Ao ước sống thân mật với Chúa Giêsu. Tôi sẽ tiếp xúc với Ngài luôn luôn bằng cầu nguyện, suy gẫm. Tôi cảm thấy thực sự sống bên Ngài trong nhà thờ, và Ngài hiện diện trong lúc tôi rước lễ. Tôi sẽ tìm thánh ý của Ngài trong ngày sống, và luôn hướng lên ánh mắt hiền dịu của Ngài. Thỉnh thoảng trong ngày, nhất là khi chiều tối, tôi sẽ đến thăm Ngài trong Nhà Tạm một cách thân thiện. ----------o0o----------

25

BÀI THỨ 165 MỘT NGÀY NHIỀU PHÉP LẠ I. Tình Thương Thúc Đẩy

CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC

Ngày mai chúng ta còn tiếp tục hòa chung niềm vui với Chúa Giêsu trong ngày sống hạnh phúc, ngày mà Ngài đ bi ểu lộ lòng thương xót và tình yêu m ến cách rõ ràng. ã Ngài đem đến cho họ tình thương và ánh sáng cứu độ. Dân chúng tung hô nhiệt liệt trước các phép lạ Ngài thực hiện. Ngày hôm đó đẹp trời, không một vẩn mây đục nào kéo đến. Cả mấy ngày sau c ũng th ế. Đây là thời kỳ độc nhất trong đời Ngài, ví như mùa xuân trong một năm vậy. Trong bầu khí náo nức đầy nhiệt huyết như thế, trái tim chúng ta như bừng tỉnh dậy và rung lên như lời ca hát say sưa. Do đó, chúng ta hãy dừng lại nơi đây để sống thực thụ giây phút trọng vọng được chúc phúc mà sẽ không bao giờ trở lại nữa: Còn gì hạnh phúc cho bằng được nhìn ngắm người yêu. Lạy Chúa Giêsu, con muốn lui về dĩ vãng để sống với Chúa những ngày không quên này! Để an ủi con phần nào, xin Chúa hãy cho con cảm thấy sự ngọt ngào ngày ấy để tâm tình con hòa nhập với tâm tình của dân chúng hạnh phúc lúc đó. Lạy Mẹ Maria, con đọc thấy mọi tâm tình này nơi Mẹ. Gương mặt Mẹ tỏa hiện niềm vui trầm tĩnh sâu xa. Chúa Giêsu đã ban niềm vui ấy cho Mẹ, vì Mẹ luôn luôn chỉ nghĩ đến Ngài và đau khổ trăm chiều vì Ngài. Nhìn Mẹ, con thấy đời con từ trước tới nay sung sướng khôn xiết! Con xin chuẩn bị chấp nhận tương lai sầu khổ như Mẹ.

NGUYỆN NGẮM
+ Cấu tạo nơi chốn: Hình dung lại căn nhà bà nhạc ông Phêrô như hôm qua, với phố xá đầy các bệnh nhân tìm đến Chúa Giêsu. Xin ơn nhận biết một cách sống động lòng thương xót nhân hậu của Chúa Giêsu!

CHÚA GIÊSU LÀM NHIỀU PHÉP LẠ Suốt thời gian nghỉ ngơi tại nhà ông Simon Phêrô, tiếng đồn về hai phép lạ của Chúa đã vang đi kh ắp nơi. Chỗ nào người ta cũng đ ề cập tới cuộc chiến thắng ma quỉ và tuyệt trị bịnh sốt rét kinh niên cách lạ lùng. Người ta nhấn mạnh rằng quyền lực thực hiện điều phi thường kia chỉ là một lời nói truyền lệnh của Thầy Chí Thánh.

26

Ai nghe cũng cảm động, nhất là các bệnh nhân cùng cha mẹ, bạn hữu họ. Họ như sắp được tái sinh nhờ niềm hy vọng. Họ sốt ruột nhưng vẫn tỏ ra kính trọng ngày lễ nghỉ theo truyền thống. Thế nên, mặt trời vừa xế bóng báo hiệu ngày lễ chấm dứt, khắp nơi, kẻ giàu hay nghèo đều tuôn đến với Ngài. Người đi xem, kẻ đi xin chữa bệnh. Các bệnh nhân được dìu dắt, bồng bế hoặc khiêng. Cả các người bị quỉ ám cũng tới. Theo thánh Marcô, chẳng mấy chốc ‘cả thành phố đã tề tựu trước cửa nhà Chúa Giêsu trú ngụ.’ Chúa cảm động trước lòng tin của họ. Ngài đi đến từng người một, đặt tay trên họ, chữa lành các bệnh tật. ‘Ngài truyền cho ma quỉ ra khỏi kẻ bị ám hại. Chúng vừa ra vừa phẫn uất kêu lên rằng: ông là con Thiên Chúa.’ Cả buổi tối hôm đó, Ngài làm phép lạ liên miên, và ban phát rất nhiều phép lành. Trời về đêm cũng không cản nổi thác người sầu khổ tuốn đến với Chúa Giêsu. Tuy thế, Ngài không biết mệt: tay vẫn giơ lên làm phép, miệng vẫn đọc lời chúc phúc, trái tim vẫn rung động thương yêu. Tình thương c ủa Ngài dũng lực vô biên, không gì làm tê liệt được. Đi sâu vào từng chi tiết một: đau yếu, bệnh tật đủ loại, thái độ các bệnh nhân và các thân nhân đi theo. Chúa Giêsu dừng lại từng người một để chữa trị và an ủi. Hãy tỏ lòng yêu mến và ngưỡng mộ!

LÀM PHÉP LẠ VÌ YÊU THƯƠNG ‘Tất cả điều xảy ra như lời loan báo của tiên tri Isaia: Ngài coi mọi bệnh hoạn chúng ta như của riêng Ngài, Ngài mang hết mọi tai ương của chúng ta.’ Câu nói tiên tri áp dụng vào hoàn cảnh Tin Mừng này hé mở cho chúng ta nhìn thấy một mạc khải quan trọng. Các phép lạ Chúa thực hiện đều do lòng nhân từ thương xót chứ không hẳn là những hoạt động để tỏ uy quyền. Ngài làm phép lạ, không phải để tạo cho mình một uy thế trong xã hội, nhưng để thỏa mãn nhu cầu con tim bừng cháy vì lửa yêu mến. ‘Ngài coi bệnh hoạn chúng ta như của riêng Ngài.’ Lạy Chúa Giêsu, Chúa cảm thấy mình mềm yếu trước những người yếu đau suy nhược. Chúa sầu muộn trước các bệnh hoạn triền miên trong thất vọng. Chúa đau khổ với các bà mẹ, các thân nhân của những bệnh nhân đang lo lắng cho những người yêu quí của mình. Tất cả nỗi đau đớn nhân loại là nỗi đau đớn của Chúa. Trái tim Chúa bao la đến nỗi chứa hết mọi cay đắng ưu phiền của thế nhân, dễ cảm xúc đến nỗi đau khổ chính sự khổ đau của từng người. Không có tình thương nào so sánh với tình thương của Chúa được: Thiên Chúa đã t ạo cho Chúa trái tim đặc biệt cao thượng hơn cả mọi trái tim
27

thế gian hợp lại. Ngài đã n ại đến quyền năng thần linh để thực hiện phép lạ là tạo dựng Vị Thiên-Chúa-làm-người, là người giống như chúng con, mà lại có khả năng tiếp xúc bằng tư tưởng và hành động với từng người đương thời cũng như mọi thời đại. Hãy tỏ lòng ngưỡng mộ, cám ơn, và đáp lại tình yêu. ----------o0o---------

BÀI THỨ 166 MỘT NGÀY NHIỀU PHÉP LẠ II. Công Hiệu Cho Mọi Người NGÀI LÃNH NHẬN ĐAU KHỔ CỦA LOÀI NGƯỜI Tới đây cần phải nhấn mạnh tới việc áp dụng đầy an ủi và rõ ràng một chân lý thường được gợi lên nhiều lần: trong ngày đáng ghi nhớ mà Chúa Giêsu chữa rất nhiều bệnh tật, an ủi nhiều người phiền muộn, Ngài cũng nghĩ đến từng người chúng ta, từng nỗi khổ đau của chúng ta. Bạn ngạc nhiên ư? Hãy nhớ rằng Ngài được thiên phú thông hiểu vô cùng tận, am tường hết mọi loài thụ tạo. Tuy nhiên từ khi về Trời ngự trên ngai tràn đầy phước lộc, Ngài không có thể gánh chịu chia sẻ nỗi đau buồn khổ cực của chúng ta. Chúng ta hãy biết rằng xưa kia Ngài đ c ảm giác và gánh chịu mọi đau đớn với chúng ta ã trước rồi. Vấn đề mầu nhiệm chỉ có thể được giải quyết như thế. Ôi, nếu như vậy thì cao quí chừng nào! Chúa Cứu Thế muốn chịu đựng hết mọi nỗi đớn đau cơ cực trước, vì sau này Ngài không còn chịu đau khổ được nữa. An ủi biết bao cho tâm hồn nào nhận thức được chân lý vui mừng và muôn đời đáng nhớ này! Sao! Mọi đau đớn của tôi đều làm tổn thương trái tim người bạn tình chí ái là Chúa Giêsu ư? Nói cách khác từ xưa Ngài đã chung phần khổ đau với đau khổ của tôi ngày nay rồi sao? Thế mà tôi chẳng hề nghĩ gì đến, nên mỗi khi bị người khác bỏ rơi, tôi cảm thấy mình bơ vơ cô độc và tự nhủ với lòng rằng chẳng ai hiểu mình, chẳng ai đổ dầu thơm xoa dịu các vết thương mình c ả. Hồn tôi ơi, hãy c ố gắng tạo cho mình lòng tin để hiểu nổi chân lý vừa cao quí vừa khó hiểu. Giác quan loài người khó mà cảm nhận được chân lý đó. Tuy nhiên lý trí có thể suy luận đôi chút. Duy đức tin mới đủ bảo đảm cho chúng ta. Hạnh phúc ngây ngất trên Trời, sẽ bao la mãnh liệt biết mấy, khi mà chúng ta hiểu thấu tất cả những hành vi thương yêu vô kể này! Trước
28

khi tôi sinh ra, Chúa Giêsu đã sống, đã thông c ảm, và bao bọc đời sống tôi! Tình thương của Ngài đổ tràn trên cuộc sống tôi hằng bao thế kỷ trước khi tôi sinh ra. Do đó, khi suy niệm các chi tiết xảy ra trong ngày muôn đời đáng nhớ kia, tôi có thể tự nhủ: Chúa Giêsu nhìn tôi với ánh mắt dịu dàng âu yếm như khi nh nh ững người ìn khốn khổ chạy đến cùng Chúa hôm ấy. Bàn tay Ngài khi giơ lên ban phép lành cho dân chúng, cũng đã ban cả cho tôi nữa.

TIẾN TRÌNH CHUNG CỦA VẠN VẬT Tuy nhiên ngày hôm đó là ngày đặc biệt, ngày để biểu lộ chân lý. Ngày ấy quan trọng và liên hệ tới mọi người đương thời cũng như sau này, vì tất cả đều phải nhận biết cách nhãn tiền sức mạnh và tình yêu của Chúa Giêsu. Mặc dầu thế, chương trnh ì Thiên Chúa vẫn không cho phép tình yêu ấy, và quyền lực ấy xóa bỏ đau khổ và thử thách. Chúng ta nên nhắc lại một lần nữa: đau khổ là quy luật để cải thiện. Rồi đây khi rảo qua khắp xứ Palestine, Chúa Giêsu sẽ còn phải chứng kiến đủ mọi thứ bệnh hoạn, nhưng Ngài không chữa trị. Vậy tại sao chúng ta lại ngạc nhiên khi Ngài để chúng ta phải đau khổ vì bệnh tật. Chúng ta nên nhớ một điều là Ngài đã nhìn thấy tất cả, và cũng đã đau kh ổ vô chừng! Thật là niềm an ủi và đem lại can đảm biết bao! Chúng ta đừng ganh tỵ khi thấy các bệnh nhân bình phục, và thân nhân họ mừng vui! Đón nhận đau khổ một cách vui vẻ với tinh thần thánh thiện sẽ được ân thưởng niềm vui hạnh phúc vĩnh cửu.

ĐIỀU DỐC QUYẾT Hãy tin tư ởng chân thành sâu xa về sự kết hiệp mầu nhiệm giữa Chúa Giêsu và tâm hồn bạn: ‘Ngài đã c ảm thông hết mọi nỗi sầu khổ của bạn và coi như là của riêng Ngài.’ Biết bao tâm hồn can đảm và hạnh phúc vì biết sống với tư tưởng này, vì Ngài gánh lấy mọi tội lỗi và đau khổ của nhân loại. Còn tôi, tôi ích kỷ quá! Tôi không coi các nỗi cơ cực của Ngài như thuộc về tôi. Ôi lòng nhân từ của Ngài vô vị lợi hơn cả người mẹ! Ngài yêu tôi đến nỗi tha thứ và làm ngơ cho tôi tất cả. Lạy Chúa Giêsu, tới bao giờ Chúa sẽ là sự sống thực của linh hồn con! Bao giờ con mới lấy tình yêu đáp lại tình yêu? ----------o0o---------29

BÀI THỨ 167 CHÚA GIÊSU CẦU NGUYỆN I. Ngài Cầu Nguyện Cho Mọi Người CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Ngày mai, chúng ta sẽ tìm cách đi sâu vào các l do khi ến Chúa Cứu Thế bỏ ăn bỏ ý ngủ lên núi cầu nguyện. Phải chăng đó là một nhu cầu? Đó là bổn phận? Là lòng hăng say sốt sắng? Đây không phải là cuộc cầu nguyện đời đời của Ngôi Hai Thiên Chúa thờ lạy Chúa Cha, cũng không ph ải là lúc ngất trí, linh hồn Ngài chìmđ ắm trong thị kiến hạnh phúc. Lý do là vì Ngài cũng là người như chúng ta, muốn trở nên giống chúng ta, muốn đau khổ và lập công phúc như chúng ta nên Ngài cũng cầu nguyện như chúng ta. Đàng khác, Ngài c ng c ảm xúc nỗi vui buồn, nhọc mệt thể xác và tinh thần như ũ chúng ta; do đó Ngài cầu nguyện cho Ngài cũng như cho chúng ta. Được gửi xuống thế gian để tthích hợp hóa cuộc sống thần linh nơi nhân thế, Ngài muốn tỏ cho chúng ta biết cách phải sống như thế nào. Ngài vừa là Chúa Cứu Thế vừa là gương mẫu để chúng ta bắt chước sống đời thần linh. Nhưng để chúng ta bắt chước được dễ dàng, Ngài tự hạ mình thấp xuống cho bằng tầm sức chúng ta. Chúng ta phải biết ơn Ngài và yêu mến Ngài cũng như ư ớc muốn bắt chước nếp sống của Ngài. Lạy Chúa Giêsu, ngày mai xin Chúa cho con hiểu biết sự khẩn thiết của việc cầu nguyện giữa cuộc đời hoạt động bận rộn, dù đó là những hoạt động thánh thiện nhất.

NGUYỆN NGẮM
+ Cấu tạo nơi chốn: Hình dung ra một ngọn núi có độ cao trung bình nhưng nổi bật giữa bình nguyên. Thời gian là một buồi sáng tinh sương, mát dịu, yên tĩnh. Tôi s ẽ xin ơn giúp đỡ để đi sâu vào tâm hồn Chúa Giêsu, hầu chiêm ngắm Ngài và uốn nắn bản thân tôi theo gương Ngài. CHÚA LÊN NÚI Khi ngôi nhà Thánh Phêrô trở lại yên tĩnh bình thư ờng thì trời sắp sáng. Trong lúc mỗi người tìm chỗ để nghỉ đôi chút, thì Chúa Giêsu, nh ờ lúc bóng tối còn dày đ ặc,
30

lướt qua các hè phố hướng về một ngọn núi gần đấy để tìm một chỗ kín đáo nghỉ mệt một cách khác hẳn mọi người: Ngài đi cầu nguyện. Ngài quì gối để thờ lạy Chúa Cha, mắt ngước về Trời, chìm đ ắm trong chiêm niệm. Rạng đông ló dần và chiếu phủ lên Ngài những tia nắng vàng tươi. Chim chóc hót mừng bình minh. Không gian phảng phất muôn ngàn mùi hương thơm ngát đang tỏa bay về Trời cao. Tạo vật đang dâng lời chúc tụng Thiên Chúa. Bài hòa tấu ca ngợi Đấng Hóa Công hôm nay được tăng cường thêm những cung đàn huyền dịu của Vị Thiên Chúa-làm-người! Hãy tỏ lòng ngưỡng mộ và tâm tình vui sướng!

CHÚA NGHỈ NGƠI VÀ TÁI LUYỆN TINH THẦN Tại sao Chúa lại hối hả đi cầu nguyện như thế? Trước hết là vì Ngài khao khát sống một mình để tiếp xúc với Chúa Cha. Sống giữa những người khác, tuy cũng cảm thấy ấm cúng dễ chịu, nhưng dù sao đối với Ngài, đó vẫn là một trở ngại cho cuộc sống nội tâm trọn vẹn và trung thực. Một mình, xa mọi náo nhiệt thế trần, trái tim Ngài thư thái hơn và cảm thấy được nghỉ ngơi thực sự. Việc Chúa Giêsu duy trì và đề cao nếp sống nội tâm quả là bài học tốt đẹp cho chúng ta. Nếp sống thần linh từ Trời đem trồng vào tâm hồn nhân loại chúng ta thực rất dòn mỏng, tế nhị. Mọi bận tâm bên ngoài dễ làm nó lu mờ mặc dầu những công việc tận tâm ấy nhắm mục tiêu bác ái hay do lòng nhiệt thành mà ra. Trong một mức độ nào đó, mối bận tâm chế ngự các tư tưởng, kiềm hãm sự chú ý chúng ta và ngn cách ă chúng ta kết hiệp với Thiên Chúa. Mọi xúc cảm, hấp tấp hăng say xáo động đều làm dừng lại các tâm tình siêu nhiênđang chu ẩn bị phát hiện, hoặc làm giảm bớt cường độ hoạt động của chúng. Vậy thỉnh thoảng cần phải có một thời gian sống hồi tâm thực sự và thâm sâu. Vầng trán hừng nóng vì sức nắng thiêu đốt, cần nghỉ mát. Đôi tai nghe nhiều tiếng náo động ồn ào, cần có phút yên lặng nghỉ mệt. Bàn tay giơ lên ban phép lành, chữa trị tật bệnh cần phải nghỉ ngơi. Tâm hồn chỉ có thể nghỉ ngơi trong Thiên Chúa, trong thinh lặng, an ĩnh. Đĩ là lý do Chúa Giêsu lên núi c ầu t nguyện. Bạn hãy hạn chế, hãy coi khinh nếp sống hoạt động làm trở ngại việc tìm an nghỉ thánh thiện trong Chúa. Các lý do viện dẫn để bào chữa đều vô giá trị. Để ban phát cho người khác chính mình phải kín múc ở nguồn trước. ‘Nemo dat quod non habet: không ai cho cái mình không có bao giờ.’ Đời sống nội tâm được bồi bổ bằng những giây phút hồi tâm. Vấn đề thời gian và nơi chốn để sống hồi tâm rất quan trọng. Chúa

31

Giêsu chọn cảnh núi đồi an tĩnh dễ nâng lòng lên cao, chọn buổi sáng thinh lặng mát dịu.

CHÚA TẠ ƠN CHÚA CHA Chúa cầu nguyện lâu giờ, vì trái tim Ngài tràn đầy tâm tình biết ơn. Chúa Cha vừa để cho Ngài được tự do bộc lộ tình thương đối với loài người. Chúa Cha đ cho Ngài ã được quyền giúp đỡ, lôi cuốn và cứu độ nhân gian. Lúc này tâm trí Ngài hồi tưởng lại nhiều kỷ niệm hôm trước. Ngài nhìn thấy lại đám dân đầy thiện cảm tuốn đến gặp Ngài, thấy lại cử tọa trong Hội Đường say mê uống trọn lời Ngài, thấy Satan chiến bại, các bệnh nhân được bình phục, những ánh mắt thiện cảm hướng về Ngài, thấy niềm tin cần thiết để chuẩn bị vương quốc của Ngài, Ngài dâng lên Chúa Cha tâm tình biết ơn và tất cả những điều tốt đẹp đó. Tâm hồn Ngài chìm đắm trong tâm tình tạ ơn vô tận. Qua các ơn phúc này, Ngài chiêm ngắm chính tình yêu và các hồng ân mà Chúa Cha đã dự phòng và ban cho nhân tính của Ngài. Trong hoàn cảnh này, Ngài muốn dùng tình yêu đáp trả tình yêu hầu tỏ lòng biết ơn Cha Ngài. Bạn hãy luôn luôn trở lại với cảnh Chúa cầu nguyện trên đây: Ngài lên núi giang tay cầu nguyện và tạ ơn Cha Ngài về mọi ơn phúc đổ xuống trong đời bạn. Lúc ấy Ngài đã nghĩ tới bạn rồi đó: ý nghĩ, tâm tư Ngài vượt thời gian và không gian. Vạn vật mọi nơi mọi thời lúc đó đều ở trong tâm trí Ngài: Ngài nghĩ tới, nhìn thấy, và Quan Phòng tất cả. Không có điều gì thoát khỏi sự chú ý của Ngài. Và mỗi một sự việc đều là đối tượng để Ngài cảm tạ Chúa Cha. Nếu bạn đã đón nhận ơn phúc nhưng không biết ý thức đó là hồng ân Thiên Chúa và không biết cám ơn Ngài, thì bạn hãy mau hối tiếc và thống hối đi! ----------o0o----------

32

BÀI THỨ 168 CHÚA GIÊSU CẦU NGUYỆN II. Cầu Nguyện Cho Chính Ngài CẦU NGUYỆN CHO SỨ MỆNH Mới đây chúng ta h dung Th ầy Chí Thánh tay giang ra hướng về Trời để cảm tạ ình Chúa Cha về mọi ơn lành đổ xuống thế gian. Nhưng bây giờ Ngài đổi bộ điệu: hai tay chắp lại, và lời cầu nguyện chuyển sang vẻ cầu xin khẩn thiết. Ngài mới liên tưởng tới một cảnh tượng khác đang diễn ra trước mắt. Xóm làng chạy dài dưới chân núi hiện lên như một cánh đồng trắng xóa báo hiệu sắp đến mùa gặt. Tại khắp thành thị làng mạc dọc theo bờ hồ và nằm rải rác trên các bình nguyên rộng lớn, có biết bao tâm hồn đang chờ đợi Ngài. Ngài sắp sửa loan báo Tin Mừng Nước Trời cho họ. Đó là sứ mệnh siêu nhiên của Ngài, một sứ mệnh cần đến ơn thánh mới chu tồn được. Do đó duy mình Thiên Chúa mới có khả năng đem tâm tình thần linh vào một thụ tạo. Thụ tạo này tự mình bất lực không tìm ra những tâm tình đó đư ợc, thậm chí cũng không có quy ền đòi hỏi Thiên Chúa ban cho. Phương thế hữu hiệu để chiếm hữu những tâm tình này chính là cầu nguyện. Cầu nguyệỉn là qui luật, là điều kiện thiết yếu và phổ quát đối với mọi người, và có thể nói đối với cả Chúa Giêsu nữa. Bằng chứng Chúa đang khiêm nhường và tha thiết cầu nguyện cùng Chúa Cha cho dân miền Galilê được mọi ơn phúc để trở nên ngoan ngùy, quảng đại và trung tín với Ngài. Ngài nói: Lạy Cha, nguyện mong nước Cha trị đến trên các tâm hồn này! Ánh mắt Ngài săn sóc đến từng nhu cầu của họ. Hạnh phúc thay cho xứ này vì ơn mưa móc sắp tràn xuống! Chúng ta đừng ghen tỵ với họ, vì như chúng ta bi ết, từ thời xa xưa ấy ơn thánh cũng ban xuống tràn trề cho chúng ta rồi.

CẦU NGUYỆN CHO BẢN THÂN Chúa Giêsu cầu nguyện cho bản thân Ngài. Có thể như vậy sao? Quả thực là thế. Dĩ nhiên Ngài không cầu nguyện cho Thiên Tính hiện hữu của Ngài, mà cầu nguyện cho nhân tính, cho thụ tạo như bao nhiêu người khác, nên phải tùng phục luật lệ phổ quát của loài thụ tạo: luôn phải cầu xin nơi Đấng Hóa Công các ơn lành cần thiết. Ngài cầu nguyện: Lạy Cha, xin Cha đào luyện con nên người có khả năng chu toàn sứ mệnh Cha trao phó. Xin Cha chuẩn bị tinh thần, trái tim, môi miệng con sẵn sàng họat động. Tùy theo hoàn cảnh, xin Cha ban cho con ánh sáng và tình yêuđ ể con đi
33

chinh phục. Xin Cha thánh hóa tâm hồn con vì họ: một cán bộ càng thánh thiện bao nhiêu, càng ảnh hưởng trên tha nhân bấy nhiêu. Hãy tỏ lòng ngạc nhiên, ngưỡng mộ và suy niệm về chiều sâu của lời nguyện khiêm nhường!

BÀI HỌC ĐÁNG GÍA Hai điểm suy niệm trên đây rất độc đáo, gây sự ngạc nhiên và niềm vui nơi các tâm hồn, nhất là hướng dẫn cuộc sống chúng ta. Quả thực đây là một bài học đáng giá: Chúa Giêsu thì nương dựa vào lời nguyện, còn tôi, tôi dựa vào sự hăng say, tài năng, và các thành công dĩ vãng của tôi. Tôi là một kẻ ngu xuẩn, hà tiện lời cầu nguyện, và chỉ dựa vào các phương thế nhân loại để thực hiện một công cuộc thần linh! Như thế, dù có thành công, cũng chỉ là sự thành công bề ngoài, dọn đường cho sự thất bại chua cay ê chề. Lạy Chúa Giêsu, khi có thái độ cầu nguyện khẩn thiết như thế, Chúa tự nhủ: đó là bổn phận của Chúa. Còn con, con nhẹ dạ, con quên sót, bỏ qua điều đó. Con vội vã tra tay vào công việc ngay, không nghĩ đến việc khai thông nguồn ơn thánh sủng trợ giúp cho hoạt động của con. Hãy biểu lộ tâm trạng bối rối, hối tiếc. Xác tín về sự quan trọng của cầu nguyện. Tìm điều dốc quyết cho ngày hôm nay. ----------o0o----------

BÀI THỨ 169 SỨ VỤ CỦA CHÚA TẠI GALILÊ I.- Những Lúc Phải Chia Ly CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Chúa Giêsu vừa mới cầu nguyện. Ánh mắt Ngài hướng tới bình nguyên Galilê mà hồng ân Thiên Chúa sắp sửa tràn xuống và biến thành một miền phong phú. Ngài sắp rảo qua khắp miền Galilê mấy tháng liền. Ngài đi như một người chiến thắng. Ngày mai trong bài nguyện ngắm, chúng ta không đề cập tới câu chuyện Ngài đi chinh phục thế nào, nhưng suy niệm nếp sống hằng ngày của Ngài trong thời gian này. Tin Mừng không kể lại chi tiết nào, tuy nhiên chúng ta sẽ tự tìm kiếm ra bằng cách suy niệm. Như đã có lần xác định, hồi tưởng không phải là bịa đặt nhưng là làm sống lại những chi tiết đã có. Các chi tiết đã xảy ra thực sự, đã đư ợc sống thực, bây
34

giờ chúng ta chỉ làm cho chúng sống lại và trở nên linh động, thế thôi. Nếu chúng là những chi tiết êm đềm và thánh hóa hữu hiệu đối với các chứng nhân thời đó, th ì chúng cũng tác động tương tự đối với chúng ta thời nay, vì thực sự chúng vẫn còn tồn tại và sống động mãi mãi. Ngay từ tối hôm nay, bạn hãy hướng tâm trí về các đường phố miệt Galilê! Hãy nhìn ngắm Chúa Giêsu đang giảng dạy trong các Hội Đường. Đặc biệt, bạn hãy theo chân Ngài vào các gia đ mà Ngài t ới trú ngụ, nơi đây Ngài tỏ ra rất thân mật và nhân ình hậu Ngài quả thực là mẫu gương thần tượng đáng bắt chước trong cách giao tế với gia đình và xã hội. Lạy Mẹ Maria, con luôn cảm thấy Mẹ hiện diện bên Chúa Giêsu. Xin Mẹ kể lại cho con mọi điều Mẹ ngưỡng mộ nơi Ngài. Xin Mẹ cho con mượn trái tim Mẹ để am hiểu nếp sống Ngài như Mẹ!

NGUYỆN NGẮM
+ Cấu tạo nơi chốn: Hình dung ra tr ớc mặt ta ngọn núi Chúa đã lên c ầu nguyện, ư những con đường mòn, cỏ dại mọc hai bên, và bầu khí thinh lặng. Từ đó, hãy đưa mắt nhìn về các bình nguyên lớn rộng, sắp trở nên môi trường hoạt động của Chúa Cứu Thế.

CHÚA TẠM BIỆT THÂN HỮU TẠI CAPHARNAUM Chúa Giêsu cầu nguyện lâu đến nỗi ông Phêrô và các bạn đồng hành sau khi thức dậy, chờ đợi sốt ruột, họ rủ nhau đi tìm. Không biết họ được ai chỉ chỗ Ngài ở, hay họ đã biết thói quen thường nhật của Ngài? Chỉ biết một điều là chẳng mấy chốc họ đã tìm đ ến bên Ngài và vội thưa rằng: ‘Kìa dân chúng đang đi tìm Th ầy.’ Thật vậy, dân chúng theo Ngài từ xa. Họ tiến đến gần và bao quanh lấy Chúa Giêsu, nài nỉ Ngài trở lại Capharnaum. Ngài trả lời họ với một giọng nghiêm nghị nhưng đầy nhân từ: ‘Không thể được. Tôi còn phải đem Tin Mừng loan báo cho các làng mạc thị thành lân cận nữa, vì đó là sứ mệnh của tôi.’ Chúng ta hãy ngư ỡng mộ cách từ chối đầy tế nhị và nhân hậu của Chúa Giêsu. Qua câu trả lời đó, Ngài có ý mu ốn nói: Nếu như tôi nghe theo tiếng con tim, thì tôi sẽ ở lại với các bạn mãi mãi, vì các bạn có nhiều thiện cảm và kính mến tôi, đồng thời tôi cũng yêu mến các bạn lắm. Tôi biết rằng việc ra đi của tôi làm các bạn buồn, nhưng còn biết bao tâm hồn đang chờ đợi tôi. Tôi cũng ph ải chiếu giãi các hồng ân và ánh sáng thần linh trên họ cũng như các bạn. Giờ đây tôi không thuộc về bản thân tôi nữa!
35

Chúa Cha gửi tôi xuống thế gian để phụng sự mọi người, không phân biệt ai, không loại trừ ai. Vậy tốt hơn là các bạn hãy đ ể tôi đi. Trong tâm hồn các bạn, tôi đã gieo rắc những hạt giống thiêng liêng. Các bạn hãy chịu khó thấm nhuần bằng hồi tâm và suy niệm. Đất đã tiếp nhận hạt giống rồi, bây giờ đến lúc đất phải làm hạt giống ấy trở thành cây cối sinh đầy hoa trái. Đàng khác tôi muốn tập cho các bạn biết cố gắng và tự tạo sáng kiến. Khi ở một mình, người ta sẽ đi tìm kiếm và sẽ thấy. Thế gian sẽ không trông thấy tôi nhãn tiền mãi như thế này. Do đó, các bạn phải biết sống tự lập khi tôi không ở bên cạnh như bây giờ!

CHÚA SẮP TẠM BIỆT CHÚNG TA Chúng ta hãy áp dụng những suy tư trên đây của Thầy Chí Thánh. Chúa Giêsu c ũng có lúc rất nhân hậu với chúng ta. Chúng ta cảm thấy Ngài hiện diện bên chúng ta, thuộc về chúng ta, thuộc về chúng ta mật thiết đến nỗi có thể nói rằng Ngài sẽ không bao giờ có ý tạm biệt chúng ta. Tuy thế, đôi khi cũng có giây phút chia ly. Sống một thân một mình, thiếu hứng thú, không có gì an ủi, chúng ta tưởng như bị bỏ rơi. Lúc đó chúng ta làm gì? Than ôi, h ầu như lần nào chúng ta cũng s ống buông trôi, bỏ rơi cả bản thân. Lúc đầu còn có vẻ bối rối lo âu, sau rồi sẽ bê trễ quên lãng luôn. Trái lại, có tâm hồn đã tỉnh thức biết sống dũng cảm, thường xử sự thế nào? Họ thực hiện các điều nhắn nhủ của Chúa, và sống bình thản như thường, đồng thời họ cố gắng gấp đôi, và như thế họ càng chiếm được nhiều công phúc và trở nên dũng m ạnh hơn trước.

TÂM TÌNH CẦU NGUYỆN Lạy Chúa Giêsu, xin Chúa cho phép con thử dùng lời cầu nguyện để giữ Chúa lại như bạn hữu Chúa xưa kia tại Capharnaum. Những lời cầu nguyện này đầy dè dặt và tuân phục. Lạy Chúa, xin Chúa hành động nơi con theo thánh ý Chúa. Con không chỉ thích tìm an ủi nơi Chúa nhưng con muốn yêu chính Chúa. Nếu Chúa tạm biệt con bề ngoài, con sẽ chờ đợi Chúa, và nếu phải chờ đợi lâu, con vẫn kiên nhẫn, lẽ nào Chúa để con đợi chờ suốt cả đời! Con biết rằng trong cơn thử thách này, Chúa gần gũi con hơn bao giờ hết. Chúa yêu mến con hơn, và có thể nói, Chúa c ũng v ẫn được vinh danh hơn. Lạy Chúa, nếu Chúa muốn con đi trong đêm tối mịt mù, thì xin Chúa thương đến sự yếu đuối của con và giơ tay dẫn dắt con đi theo các đường lối của thánh ý và sở thích Chúa.

36

BÀI THỨ 170 SỨ VỤ CỦA CHÚA TẠI GALILÊ II.- Sống Thân Mật Với Mọi Người MUỐN NHẬN BIẾT MỌI SỰ Tin Mừng kể lại: ‘Và Chúa Giêsu đi giảng dạy trong các Nhà Hội, đồng thời rảo qua khắp miền Galilê.’ Lời kể quá ngắn gọn, nhưng hàm chứa những công việc rất lâu dài. Có lẽ chúng ta thích biết mỗi ngày Chúa giảng gì và làm gì. Biết bao nhiêu phép lạ Ngài thực hiện! Biết bao lời giảng huấn Ngài dạy bảo! Lòng nhân hậu của Chúa bộc lộ ra sống động biết bao. Dân chúng miền này xúc động trước lời Ngài nói. Các bệnh nhân được chữa bình phục. Ai ai c ũng ph ấn khởi tâm thần. Đây là thời kỳ tốt đẹp và có nhiều kết quả nhất trong sứ mệnh loan Tin Mừng của Ngài. Giả như chúng ta theo dõi được từng chi tiết một thì vui sướng biết mấy! Có chi tiết không được Tin Mừng mô tả rõ ràng, chúng ta hãy gợi lại bằng những suy niệm đơn sơ. Chúng ta đ bi ết diễn tiến buổi họp cầu nguyện trong Hội ã Đường. Chúng ta thích nhìn ngắm Chúa Giêsu đến trú ngụ nơi các gia đình như ở nhà bà nhạc ông Simon Phêrô. Các gia đình đ ều đón tiếp Ngài niềm nở. Còn phần Ngài, Ngài thương mến mọi người, không khinh người giàu có. Tuy nhiên, Ngài thích người nghèo hơn. Một lý do khiến Ngài thường ở nhà người nghèo là vì các môn đ ệ Ngài mới chọn gọi, phần nhiều thuộc giai cấp bình dân, nên không quen sống nơi quyền quí. Có thể thực tế khi xưa Ngài đã sống tế nhị đúng như vậy!

HỌP MẶT BAN TỐI Theo nhận xét trên, chúng ta có thể suy đoán và hình dung đư ợc cảnh tượng những buổi họp mặt ban tối. Chúng ta hãy theo Chúa vào một gia đình lúc trời đã xế chiều. Những người nghèo đón tiếp Ngài, tiến đến cung kính chào Ngài cách cảm động, hai tay chắp lại theo phong tục Á Đông. Họ mời Ngài ngồi chỗ danh dự. Còn họ vây quanh Ngài. Có người quì xuống đất, có kẻ đứng sát tường. Tất cả đều lắng tai nghe Ngài. Hãy ngưỡng mộ giọng nói đầy quyến rũ, ngọt ngào, du dương của Ngài. Gương mặt Ngài rạng rỡ đầy vẻ nhân hậu. Điều Ngài nói ai cũng hiểu cả, vì ngôn ngữ Ngài bình dân. Ngài đi từ những thí dụ cụ thể trong cuộc sống hằng ngày để hướng dẫn các thính giả vươn lên ý nghĩa cuộc sống cao siêu. Ngài cũng lưu ý h ọ về các lỗi lầm do bản tính loài người mà ra, cùng các ngu dốt, thành kiến, những bận rộn và yếu đuối

37

của con người. Ngài chống lại tính kiêu ngạo khinh miệt tha nhân, chống lại thói ngồi lê đôi mách gây bao mối bất hòa. Khi nói tới đức thanh sạch đáng hưởng nhan Thiên Chúa, khi nói tới lòng nhân hậu mà Ngài là mẫu gương xác thực, nét mặt Ngài trở nên rực rỡ sáng ngời. Ngài cũng an ủi khích lệ mọi người hãy yêu mến nếp sống nghèo khó và công việc nhọc nhằn. Chúng ta hãy chúc mừng các tín hữu hạnh phúc đó là vì chắc chắn một phần lớn hiện nay đang hưởng nhan thánh Chúa trên Thiên Đàng. Chúng ta xin họ chuyển thông cho ta tâm tình của họ lúc đó. Hãy chúc mừng đặc biệt Chúa Cứu Thế về những niềm tin tràn trề mà khi đó dân chúng đem lại cho Ngài. Hãy thấm nhuần bầu khí an bình, sốt mến này. Hãy tập yêu thích tất cả những gì thanh tao, cao cả và hoàn thiện. Điều mà Chúa nói trong những buổi họp thân mật, êm đềm ban tối đó. Ngài sẽ nói lại với chúng ta trong giây phút hồi tâm khi nguyện ngắm. Chúng ta hãy lắng tai nghe Ngài nói, và hãy tiến sâu vào các ước vọng của Ngài. Không gì làm cho ta hào hứng, lâng lâng cõi lòng cho bằng sống thinh lặng, chiêm niệm trong bầu khí như thế! Cố gắng kéo dài những giây phút quí báu này bao lâu những cảm xúc đó còn tồn tại.

BỮA ĂN TỐI Chúng ta hãy nhìn xem Chúa dùng bữa! Người ta đã thán phục đức hy sinh hãm mình tột độ nơi thánh Gioan Tiền Hô, nhưng còn phải ngưỡng mộ hơn nữa về sự ân cần tự hạ cao đẹp nơi Chúa Giêsu: Ngài dùng tất cả món gì người ta dâng Ngài. Ngài cư xử như thế vì hai lý do: cố gắng trở nên dễ dàng với các gia chủ, và không muốn bắt họ phải nhiệm nhặt khổ hạnh theo gương mẫu của Ngài kẻo làm tiêu tan các nhân đức còn quá yếu ớt của họ. Ngài sẽ tỏ cho chúng ta biết điều này vào một dịp đáng nhớ khác. Ngài thánh hóa các bữa ăn thế nào? Trước hết bằng lời cầu nguyện, thứ đến bằng tính giản dị và điều độ, nhất là cử chỉ săn sóc mà Ngài muốn giáo huấn, vì tất cả đối với Ngài đều là cơ hội hướng các tâm hồn lên Chúa Cha. Và bữa ăn còn đư ợc chấm dứt bằng việc hát thánh vịnh như thông lệ. Tâm hồn mọi người đều hừng nóng vì yêu mến Chúa. Qua đó, chúng ta có thể tìm thấy nhiều chi tiết ích lợi. Mỗi ngày ít là hai lần chúng ta ngồi vào bàn ăn. Lúc đó hãy hình dung l ại thái độ của Thầy Chí Thánh: săn sóc từng người, bỏ qua mọi sơ sót của kẻ lầm lỗi, tìm cách h ớng lòng mọi người lên cao ư nhưng mà không làm mích lòng họ.
38

Mong rằng mỗi khi dùng bữa, chúng ta tỏa chiếu ra chung quanh một ấn tượng siêu nhiên. Tránh và ngăn chặn những điều lố lăng tầm thường. Chống lại thói phóng túng xuềnh xoàng. Gợi lên một vài tư tưởng đạo đức mỗi khi thuận tiện. ----------o0o---------

BÀI THỨ 171 SỨ VỤ CỦA CHÚA TẠI GALILÊ III.- Đối Với Người Chung Quanh VỚI CÁC THIẾU PHỤ THÁNH THIỆN Khi nhắc đến sự hiện diện của các thiếu phụ thánh thiện dưới chân thập giá, Tin Mừng muốn cho chúng ta thấy nếp sống cao đẹp của họ trong một thời kỳ Chúa Cứu Thế rao giảng Tin Mừng. Tin Mừng nói: ‘Các bà từ xa đến, ngay từ lúc Ngài ở Galilê, để giúp đỡ Ngài các việc lặt vặt cần thiết.’ Câu nói ngắn ngủi ấy nhưng hàm chứa nhiều ý nghĩa. Nếu không có lời này trong Tin Mừng, chúng ta có thể nghi ngờ và không dám quyết đoán về lòng hy sinh tận tụy của các thiếu phụ. Vậy từ bây giờ chúng ta thử quan sát các bà trong khi các bà đi theo phục vụ Chúa Giêsu. Chúa bôn ba khắp miền Galilê là quê hương các bà. Nhiều bà đón Ngài về nhà rồi tiễn chân Ngài sang tới thị trấn kế bên. Một số có cuộc sống thong dong hơn muốn theo Ngài đi xa hơn nữa. Các bà tỏ ra hết lòng với Ngài một cách kín đáo: để tâm lo liệu mọi sự, mà ít khi xuất hiện. Bạn có thể thấy các bà đến các làng mạc hay thị trấn để tìm gặp gia đình đang chờ tiếp đón Ngài, các bà lo cung cấp các vật dụng cần thiết cho Ngài và các môn đệ. Xong việc, các bà lại ẩn mình trong bóng tối, có chăng đến gặp Ngài thì chỉ là để lãnh phép lành. Chúa Giêsu không quên công ơn của các bà bao giờ. Mỗi khi xong bữa, dầu cho thì giờ đã muộn màng, lúc các bà đến chúc Ngài nghỉ đêm ngon giấc, Ngài cũng ân c ần hỏi han và kín đáo khen lao việc làm của các bà. Ngài cám ơn tế nhị đến cả người khác ầm thầm mà Ngài không gặp được! Chúng ta hãy mừng vui với Chúa vì trái tim Ngài cóđư ợc niềm an ủi do các tâm hồn quảng đại biết tận tụy hy sinh đem lại. Chúng ta cũng chúc m ừng các thiếu phụ vì các bà đã đem l ại cho Thầy Chí Thánh những niềm vui, và dành tình yêu âu yếm cho Ngài. Thật dễ hiểu với niềm vui an ủi của các bà khi các bà chu toàn những công việc lặt vặt như giặt giũ, thu dọn quần áo, bị mang đi đường, cũng như cơm nước. Các bà đã giữ lại được nhiều thánh tích kỷ vật! Khi làm việc cho giới nghèo và
39

thi hành công tác thu dọn phòng khách, bạn hãy ghi nhớ rằng bạn đang làm cho Chúa Giêsu như các thiếu phụ thánh thiện xưa kia đó!

VỚI THÂN MẪU Ở đây chúng ta cũng không th ể không nói tới Mẹ Maria, thân mẫu Chúa. Mẹ làm gì tại Nazareth? Ai có thể cản ngăn Mẹ sống xa con yêu quí? Mẹ là linh hồn của mọi công việc được xếp đặt để phục vụ cho Chúa Giêsu. Óc quán xuyến của Mẹ không sai lạc cho dù có gặp nhiều thử thách. Trong thời gian thử thách, Mẹ sống bình tĩnh nhưng không ù lỳ đến độ làm mất đi sáng kiến phục vụ. Mẹ sống sát theo Chúa mà như cách biệt. Hãy đ ể mắt nhìn Mẹ! Mẹ luôn ở một chỗ vừa tầm để có thể nhìn thấy Đấng là sự sống của Mẹ. Hai trái tim của Mẹ và của Chúa luôn thông cảm và hiểu nhau: biết bao nhiêu điều hai Đấng chỉ cần trao đổi nhau bằng ánh mắt. Có thể nói một cách mạnh bạo rằng, nhiều lúc hai mẹ con đã g ặp nhau, sống bên nhau trong những giờ khắc hạnh phúc để trao đổi những câu chuyện trên Trời dưới đất. Tin Mừng không nói gì, nhưng theo tâm lý, chúng ta có thể hiểu ra được như thế. Biết đâu Tin Mừng không nói gì làđ ể phần cho chúng ta lấp đầy lỗ trống ấy! Như vậy xoay quanh sự kiện này, chúng ta có biết bao bài nguyện ngắm xúc tích sâu xa! Hơn lúc nào hết, chúng ta hãy tỏ bày tâm tình vui sướng, chúc mừng và khát khao. + Hãy đưa mắt theo dõi Chúa Giêsu từng giờ từng phút trong ngày sống để hỏi Ngài điều phải làm, cách thức phải thực hiện. + Hít thở lấy bầu khí thân mật này! ----------o0o---------

BÀI THỨ 172 CHÚA SỐNG GIỮA TRẺ THƠ I. Yêu Mến Trẻ Thơ

CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC

Chỉ đọc đầu đề trên thôi, tâm trí chúng ta cũng đã lóe lên m ột tia sáng phấn khởi vui mừng, có điều tia sáng đó còn hơi mờ tối. Chúng ta đã biết hình ảnh dễ thương này từ lâu rồi. Tuy thế ngày mai khi chăm chú chiêm niệm, chúng ta sẽ còn tìm thấy nhiều điều mới lạ hơn, và có được niềm vui trọn vẹn hơn. Chúa Giêsu đã hiện ra trước mắt chúng ta một cách thánh thiện hơn, và thuần túy nhân loại hơn lúc nào khác. Như các trẻ em xưa, chúng ta không còn thấy vẻ uy nghi cao trọng nơi Ngài nữa, mà thấy lòng
40

nhân từ thương xót của Ngài chiếm ngự tâm trí chúng ta. Và theo gương các em bé đó, có lẽ chúng ta cũng dám l ại gần Chúa với lòng cậy tin phó thác. Nhưng một tư tưởng thoáng qua làm chúng ta phải dừng chân lại. Ai cũng có quyền sống thân mạảt với Ngài sao? Phải chăng đó chỉ là đặc ân dành cho một số người? Tôi có được vinh dự ở trong số những người có đặc ân này không? Phải làm gì để có được vinh dự ấy? Nếu được như vậy, tôi sẽ không còn cảm thấy lo sợ vẩn vơ, thứ lo sợ làm nhụt chí chùn chân để không muốn vươn lên cao. Chúa sẽ là điểm tựa, là linh hồn của nếp sống nhiệt thành của tôi, tôi sẽ an nghỉ trong tình yêu đang bao bọc quanh tôi. Hãy nhận thức điều này: Chúa Giêsu là Đấng vô cùng nhân hậu, nên chúng ta phải sống sao cho xứng đáng. Đó là kết quả tôi phải rút ra được trong bài nguyện ngắm ngày mai.

NGUYỆN NGẮM
+ Cấu tạo nơi chốn: Hình dung Chúa Giêsu đang ở một công trường hay một đường phố dưới bầu trời nắng gắt của vùng Cận Đông. Trong đám đông có nhiều trẻ em cũng đứng nghe. Xin ơn sống thật đơn sơ với Chúa Giêsu.

THEO SUY LUẬN Chúng ta không thể nào tưởng tượng được đám đông bao quanh Chúa Giêsu, mà lại không có mặt đám trẻ con. Một cách cụ thể chứng tỏ sự có mặt của các em là chúng ta thấy cảnh các Tông Đồ ngăn chặn các em tiến lại gần Thầy Chí Thánh. Hôm nay chúng ta chỉ phác họa nét yêu kiều ngây thơ của các em chen lấn bên Chúa. Theo bản năng tự nhiên, trẻ em thường hay chạy đến gần người nhân hậu dễ thương, và nói chuyện với họ cách rất đơn sơ và thực tình. Do đó, b ạn hãy nhìn xem chúng đang đi vào giữa đám đông, lẻn qua từng người để cố gắng lên tới hàng đầu cho bằng được. Đó là quyền ưu tiên của chúng, ai c ũng hi ểu và nhường cho chúng. Tầm vóc thân thể chúng là duyên cớ để được hưởng quyền ưu tiên như thế. Vả lại đứng sau người lớn, làm sao chúng nhìn thấy được vào bên trong. Tới hàng trong cùng rồi, ban đầu chúng còn lấm lét sợ sệt. Mấy phút sau chúng bạo dạn dần, rồi lấn tới bên cạnh Chúa Giêsu, sờ vạt áo Ngài và cảm thấy thích thú, cái thích thú của kẻ thắng thế. Một vài em tỏ ra bạo dạn hơn nữa. Khi Chúa mệt mỏi ngồi xuống tảng đá hay vật gì đó thì có em lại gần đặt tay lên đầu gối Ngài, và nhìn Ngài với đôi mắt ngây thơ trong trắng. Em khác cầm tay Ngài kéo lên môi âu yếm dâng trao một nụ hôn. Và Ngài cứ
41

để vậy, không la mắng gì cả! Em trước làm được, các em sau đều bắt chước, thế là chúng chen lấn nhau, cố tìm một chỗ nào đó để có thể đứng gần Ngài hơn.

NHỮNG BỨC TRANH Cảnh Chúa Giêsu sống thân mật với các trẻ em trên đây được các nghệ sĩ minh hoạ lại bao nhiêu lần rồi, dưới muôn ngàn cách khác nhau. Nhưng trong h v ẽ nào, thì ình đại ý Ngài đư ợc mô tả là một người nhân từ, cảm động trước sự ưu ái của lứa tuổi thiên thần. Trong một bức họa người ta thấy một em bé đang tiến dâng Ngài một bông hoa và một em bé khác quì gối dựa vào lòng Ngài. Rồi một em gái đứng sát bên với nụ cười hồn nhiên. Một em gái khác cúi xuống để lãnh nhận phép lành qua bàn tay âu yếm của Chúa đang đặt trên đầu. Ngoài ra, còn nhiều em khác giơ tay về phía Ngài để được Ngài nắm lấy. Tìm đâu ra một nhà danh họa vẽ được gương mặt vô cùng nhân hậu của Thầy Chí Thánh! Làm sao diễn tả được trên mặt giấy, trên khung vải, hay các bức tường, về lòng thương xót rất mực, thái độ hào hiệp cao cả chứa đựng nét quyến rũ như thôi miên mọi ánh mắt được! Phải chờ đợi ngày về Trời sống bên cạnh Thầy Chí Thánh mới có thể chiêm ngưỡng được chính bức tranh sống động hằng mơ ước này. Lúc đó, tha hồ mà nhìn ngắm và chiêm niệm!

LỜNG NHÂN HẬU CỦA CHÚA Nhưng cảnh tượng chúng ta vừa ngắm cũng khá đẹp rồi! Qua đó, chúng ta thấy hiện lên một tâm hồn vô cùng trong sạch lồng trong khung cảnh tinh trong không tì vết của tuổi thiên thần. Thêm vào đó là một tình thương vô b ờ bến đang được các tâm hồn ngay thật tung hô. Tất cả tạo cho bức tranh một nét vui tươi và hồn nhiên. Ôi! Các em bé được hạnh phúc biết bao! Ôi, Chúa Trời đất vui sướng và hài lòng biết mấy! Những giây phút thân mật tuy vắn vỏi nhưng thật kỳ thú và đầy hứa hẹn cho tới muôn thuở! Qua mọi thế hệ người Kitôâ hữu sẽ lần lượt được chào đón bộ mặt hớn hở của Vị Thiên-Chúa-làm-người đang sống những giây phút thuần túy nhân loại. Ngài thật khác hẳn với các tiên tri giả luôn phất cờ khởi nghĩa với chiêu bài và vẻ oai hùng vay mượn. Trái tim Ngài không khô héo và không hướng tới bạo động cuồng loạn như họ, nhưng đồng thời không lép vế giữa những người trí tuệ thông minh hay các bậc

42

hiền triết. Ngài biết sống vừa cao trọng hơn, vừa thương xót và nhân từ hơn họ, đến nỗi các trẻ thơ còn có thể vui cười với Ngài. Chúng ta hãy để lâu giờ chiêm ngắm dung nhan vô cùng tươi đẹp, vô cùng nhân hậu của Chúa Cứu Thế đang sống giữa đám trẻ em. Cảm tạ Ngài vì Ngài cũng luôn tỏ ra ngọt ngào như thế với chúng ta! Hãy đi vào tình yêu thân m ật của Ngài! Hãy tin cậy với một niềm tin tưởng không tính toán hơn thiệt vào vị Thiên-Chúa-làm-người, Đấng luôn trung tín với người trung tín, và cả với những người bất trung nữa! ----------o0o---------

BÀI THỨ 173 CHÚA SỐNG GIỮA TRẺ THƠ II. Sự Bạo Dạn Lành Thánh SỰ BẠO DẠN HỒN NHIÊN CỦA CÁC TÂM HỒN TRONG SẠCH Nhiều tâm hồn cao đẹp luôn sống bạo dạn với Chúa Giêsu, đó là các tâm hồn trong trắng và hiền dịu như thiên thần. Bao hiêu lần, người ta cho họ coi bức ảnh cậu bé Giêsu dễ thương nằm trong máng cỏ, và rồi trở thành chàng thanh niên đầy lôi cuốn của thành Nazareth, Đấng Cứu Thế đáng sùng ái đang làm phép lạ. Từ đây một hình ảnh vô vùng dịu dàng âu yếm hình thành trong tâm trí thơ ngây của họ. Tận trong tâm khảm, họ cảm thấy Chúa là Đấng cao trọng, đáng thương mến, và nhân hậu vô ngần! Họ có cảm tưởng Ngài là mọi sự cho họ. Ngài hài lòng hoàn toàn để họ sống gần gũi bên Ngài, lắng nghe họ tâm sự từng chi tiết một và thân mật như trong gia đình v ậy. Ngôn ngữ họ dùng không khách sáo, xã giao, hay trống rỗng như xã h ội loài người quen dùng. Tất cả đều tự con tim bộc phát chân thành và đơn sơ. Các tâm tình của họ xem ra rất nhân loại nhưng c ũng nhu ộm màu sắc thần linh. Chẳng hạn cứ nhìn vào đời sống thánh nữ Têrêxa Hài đồng, thì rõ: Cho tới giờ chết, thánh nữ vẫn còn giữ nếp sống thơ ngây, đơn sơ như trẻ nhỏ với bạn tình chí ái. Niềm ước vọng của thánh nữ không có gì cao xa ngoài ý muốn trở nên một đồ chơi nhỏ cho Chúa Giêsu. Thế mà thánh nữ đã sáng chế ra bao nhiêu hình thức, bao nhiêu tâm tình ngất ngây, biến đồ chơi ấy trở nên luôn luôn mới lạ, luôn luôn thay đổi trước Chúa Hài Đồng. Thánh nữ là người bạn trăn năm trinh trong của Ngài, nên đ m ời được ã Ngài chia sẻ mọi điều thánh nữ yêu thích. Suốt ngày đêm, thánh nữ chỉ nhắm một việc là làm sao cho người bạn tình của mình được sung sướng, chỉ thế thôi!

43

Đàng khác, thánh nữ rất nhõng nhẽo với bạn tình mỗi khi gặp điều không vừa ý. Và người bạn tình của thánh nữ lại là Đấng giàu có và nhân hậu, nên thánh nữ vòi vĩnh đủ thứ: cho đi và lãnh nhận đều mang đến niềm vui như nhau. Qua tình yêu đối với Chúa Giêsu, thánh nữ yêu mến các linh hồn, nhất là các linh hồn bơ vơ. Lòng nhi ệt thành của thánh nữ có hoài bão chinh phục mọi người tội lỗi, bất trung về cho Chúa. Bầu trời trước mắt như kho tàng bao la, thánh nữ có thể thu tích mặc sức các ơn lành để rộng tay ban phát cho thế gian. Quả thực hoài bão này không phải là một giấc mơ, nhưng hàng ngày thánh nữ đã thực hiện được như vậy.

AI CŨNG CÓ THỂ Các tâm hồn đạo đức đều luôn sống đơn sơ và coi đời sống đó như phương tiện độc nhất để sống với Thiên Chúa. Đơn sơ là vật đặc hữu của trẻ thơ và những người có tâm hồn trong trắng. Họ sống bên Chúa và quên đi tuổi tác của mình. Dù tuổi đời có cao mấy đi nữa, họ vẫn có thể sống với Chúa bằng thái độ tâm tình trẻ thơ và như cách thức ăn nói của trẻ thơ. Linh hồn tội lỗi cũng có thể sám hối và trở về sống đơn sơ như thế do động lực tình yêu thúc đẩy. Bạn thân mến, sao bạn lại sợ hãi, mặc cảm khi thấy mình bất toàn? Chúa niềm nở tiếp đón chúng ta không phải theo như giá trị cá nhân, nhưng tùy ở tinh thần đơn sơ như con trẻ chúng ta. Chúng ta, ai c ũng có th ể trở nên bé nhỏ, thơ ngây, đơn sơ như con trẻ. Chúng ta đều là con Thiên Chúa, nên cần chi phải ngần ngại? Trong gia đình, đứa con ngỗ nghịch nhất vẫn có quyền sống, và đi về tự do, rồi cũng được hưởng những quyền lợi và trao đổi tâm tình âu yếm với mọi người. Ngay trong số các trẻ em đến với Chúa Giêsu, chắc chắn nhiều em mắc tật xấu nọ, tính xấu kia thật rất đáng trách; dĩ nhiên Chúa Giêsu biết điều đó, nhưng Ngài vẫn tiếp nhận, không hất hủi em nào.

CHÚA ĐÒI CHÚNG TA BẠO DẠN Sống như trẻ thơ, hành động như trẻ thơ: không những đó là một quyền lợi, mà còn là một bổn phận. Bạn hồ nghi sao? Bạn hãy nhớ lại lời Thầy Chí Thánh đã phán: ‘N ếu các con không trở nên bé nhỏ như trẻ thơ, các con không được vào Nước Trời.’ Sống và tin cậy ở Chúa như trẻ thơ thật không còn gì dễ dãi và giản dị bằng, thế mà vẫn còn bao nhiêu ngư ời chưa sống đơn sơ tới mức tối thiểu, nên họ mới ươn lười, sống vụ hình thức, hẹp hòi và hay sợ hãi vô lý. Bạn đừng nhìn vào bản thân tội lỗi của bạn nhiều quá. Cứ nhắm mắt chạy đến với lòng nhân từ hay thương xót của Chúa, Ngài sẽ rửa sạch hết cho!
44

Trẻ nhỏ thường rất mau quên các lỗi đã phạm. Các tâm hồn đơn sơ và yêu mến cũng phải quên mau như vậy. Có như thế, Chúa Giêsu mới được vinh danh nhiều, và họ mới trở nên hoàn thiện mau hơn. Đoạn tuyệt được với mối bận tâm về bản thân, họ sẽ tập trung mọi ánh mắt tia nhìn vào Thầy Chí Thánh để yêu mến ngưỡng mộ tha thiết hơn. Thấy được nơi Ngài nguồn mạch yêu thương, nên họ vui vẻ bước theo Ngài, và bỏ đi mọi thú vui, lầm lỗi, nhọc mệt mà họ thường gặp. Vả lại, họ có luyến tiếc gì đâu, vì những thứ đó chỉ làm họ nhụt chí tiến bước, và khó vươn lên cao. Thật đúng thế, chúng ta cũng quên mình là ai, r ồi mặc lấy tâm tình của Chúa Giêsu và tinh thần của Ngài. Tình âu yếm Ngài ban cho chúng ta càng vượt quá sức chúng ta bao nhiêu, thì càng tác đ ộng mãnh liệt trên tâm hồn chúng ta bấy nhiêu. Cùng với tâm tình ngạc nhiên vui mừng vì được yêu mến, chúng ta đừng quên có tâm tình biết ơn, tạ tội và nhiệt thành để thay thế cho những tâm tình viển vông như nuối tiếc, khổ tâm vô bổ về năm tháng ngày giờ chúng ta đã sợ hãi không dám sống gần bên Chúa. Đà vươn lên và một niềm tin không nao núng như trẻ thơ có thể giúp ta làm được những công việc kỳ diệu! Lạy Chúa Giêsu, dựa vào Chúa, con có thể trở nên bạo dạn không cần xét đến tuổi đời là bốn mươi, sáu mươi hay bao nhiêu nữa, cũng không cần biết nhân đức con ít hay nhiều, sâu xa hay nông cạn. Từ nay con chỉ muốn là con trẻ nhỏ bé trước mặt Chúa và quên đi mọi nết xấu tội lỗi lầm lỡ đã qua. ----------o0o---------

BÀI THỨ 174 CHÚA SĂN SÓC NGƯỜI ĐAU YẾU I.- Chữa Bệnh Tật Thể Xác CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Trong bài nguyện ngắm ngày mai, chúng ta sẽ ngưỡng mộ lòng nhân hậu của Chúa Cứu Thế, lòng nhân hậu có sức lôi cuốn các bệnh nhân và chữa lành họ. Chúng ta sẽ hình dung lại nét mặt đầy xúc động, đôi mắt đẫm lệ vì thương yêu và bàn tay chữa trị không biết mệt. Đám đông tụ lại trên lối Ngài đi. Các người mắc bệnh ứa lệ vì vui mừng, họ dâng lời cám ơn Đấng đã đem sức khỏe lại cho họ, và được niềm vui sướng cho gia đình bà con thân thiết họ. Chúng ta đã nhiều lần gặp cảnh tượng cảm động như thế rồi. Nhưng điểm đáng chú ý và tìm hiểu, chính là ý nghĩa biểu trưng được gói ghém qua cử chỉ thực hiện phép lạ. Qua bệnh tật thể xác này, chúng ta thấy được nhiều bệnh phần hồn, và tìm ra rất nhiều áp dụng thực hành. Mỗi người trong chúng ta có thể dừng lại ở điểm thích hợp
45

với tâm trạng riêng của mình. Có điều nên nhớ là phải biết áp dụng cách đơn sơ và cố gắng rút tỉa ra điều lợi ích thực sự. Điều quan trọng nữa là phải thành thật tin cậy vào Chúa Giêsu và liên lỉ cầu nguyện với Ngài. Bệnh tật phần hồn dù đã lâu năm, dù có ăn rễ sâu mấy đi nữa, Chúa Giêsu vẫn có thể chữa được. Duy mình Ngài mới có thẩm quyền, và mới có lòng thương và mu ốn chữa trị. Chúng ta chỉ cần âm thầm theo dõi việc Ngài thực hiện sứ mệnh công khai bên các tâm hồn bệnh tật tại miền Galilê này là đủ hiểu! Lạy Mẹ Maria, các phép lạ Chúa làm để chữa lành bệnh nhân đều diễn ra dưới mắt Mẹ. Biết đâu nhiều người mắc bệnh hiểm nghèo được chữa trị là do lời bầu cử của Mẹ! Vậy xin Mẹ cũng là Đấng bầu cử cho con! Xin Mẹ hãy nói về con, giới thiệu con với Chúa Giêsu! Càng thấy con bệnh hoạn, bao nhiêu lời cầu bầu của Mẹ càng hùng hồn và có giá bấy nhiêu nơi Đấng chưa bao giờ từ chối Mẹ điều gì.

NGUYỆN NGẮM
BỆNH TẬT VÀ Ý NGHĨA BIỂU TRƯNG Sau đây là đoạn Tin mừng nói về công việc của Chúa Cứu Thế tại miền Galilê: ‘Chúa Giêsu rảo qua khắp miền, giảng dạy trong các Hội Đường, xua đuổi ma quỉ, chữa mọi bệnh tật. Danh tiếng Ngài vang tới tận Syria. Người ta mang đến cho Ngài mọi thứ bệnh tật, người thì bị ma quỉ ám, người mắc chứng động kinh, người khác lại bất toại và Ngài chữa khỏi tất cả. Dân chúng từ Galilê, từ miền thung lũng, từ Giêrusalem, từ Juđê và các xứ bên kia sông Jordan tuốn đến với Ngài.’ Chúng ta có thể tưởng tượng ra mọi bệnh tật của loài người khốn khổ: người bị quỉ ám mặt mày nhăn nheo hốc hác, người bị bệnh cùi lở lói hôi tanh, và bên cạnh họ là người bất toại lờ đờ, người mù mò mẫm từng bước theo người hướng dẫn, người câm điếc ú ớ lạc giọng, và mọi thứ bệnh nội thương khác, từ khắp nơi họ kéo đến với Ngài. Mỗi thành phố, mỗi thị trấn, mỗi làng mạc đều mang tai ương của mình đến xin Ngài trừ khử. Bạn hữu của Ngài cũng gồm cả trong số những người tàn tật này. Họ là dịp để quyền lực Ngài hoạt động, và họ cũng là những người được hưởng đặc ân thương xót của Ngài. Tại sao Tin Mừng lại mô tả khá dài về cảnh tượng này như thế? Chắc thánh sử muốn làm nổi bật vẻ cao trọng và quyền lực của Chúa Giêsu trong việc làm phép lạ. Tin Mừng muốn cho thấy rõ chiều rộng và chiều sâu của các phép lạ do Chúa Cứu Thế thực hiện. Đàng khác, Tin Mừng muốn trình bày đ ặc tính của phép lạ: Chúa Giêsu xuống thế gian chữa trị mọi yếu đau bệnh tật loài người, và sỡ dĩ tất cả các bệnh ế
46

nhân với nhiều lọai bệnh trạng hẹn nhau gặp gỡ tại khung cảnh muôn thuở này, có lẽ là vì thánh sử muốn tóm tắt tất cả vào một đoạn cho gọn bài lược thuật. Tuy vậy, chủ tâm của thánh sử không dừng lại ở ý nghĩa bên ngoài. Theo các giáo phụ tất cả việc chữa trị trên đây đều mang sắc thái biểu trưng. Các Ngài cho rằng qua các bệnh trạng thể xác đó Chúa Giêsu nhắm tới bệnh trạng phần hồn của chúng ta. Nếu Ngài xuống thế làm người để cứu chuộc linh hồn người ta, thì các phép lạ Ngài thực hiện cũng nhằm đến ích lợi cho các linh hồn. Khi bàn tay thần thánh của Ngài chạm đến vết thương ngoài thân xác, th Ngài cũng có ý ch ữa trị cả tật bệnh trong ì linh hồn.

PHÉP LẠ NGÀY MỘT HIẾM HOI Có lẽ bạn thắc mắc về lối loại suy trên đây. Bạn suy luận: thuở đó, Chúa Giêsu đ ã khử trừ mọi bệnh tật yếu đau, và làm phép lạ không biết mệt, thế tại sao từ lâu nay Ngài không còn dùng phép lạ để chữa bệnh xác hồn chúng ta nữa? Để trả lời vấn nạn đó, các giáo phụ đã lý luận như sau: ‘Phép lạ rất cần thiết để gây dựng đức tin, nhưng còn việc duy trì và sống đức tin thì chỉ cần đến ơn thánh là đủ. Người làm vườn chỉ chăm tưới trên gốc cây vừa mới trồng thôi, còn khi câyđã ăn r ễ sâu rồi, họ để mặc chúng thích nghi với thời tiết.’ Suy luận sâu xa hơn, chúng ta sẽ thấy rằng phép lạ chỉ có ích thực sự trong những trường hợp cần thiết thôi. Có thể nói, làm phép lạ vi phạm tới luật tự nhiên, nếu là phép lạ chữa bệnh thể xác, và vi phạm đến luật siêu nhiên nếu là phép lạ chữa bệnh phần hồn. Bởi vì, các luật lệ này do chính Thiên Chúa lập ra, nên chúng rất tốt đẹp và điều hòa đư ợc vạn vật. Chúng đang diễn tiến rất bình thường để duy trì đư ợc trật tự chung, và phép lạ xẩy đến sẽ làm ngưng trệ tất cả. Hơn nữa, trong phạm vi siêu nhiên, phép lạ làm mất sáng kiến và hoạt động cá nhân. Trong khi đó, theo lời cầu xin của chúng ta, ơn thánh chỉ ban xuống, chỉ tác động nơi tâm hồn chúng ta vừa đủ để khơi dậy sự cố gắng, thiện chí và duy trì lấy chúng. Nhờ đó, các tâm hồn ngày một trưởng thành trên con đường tu đức và đạt được nhiều công phúc.

LỜI KHUYÊN KHÔN NGOAN Chúng ta hãy lại gần Chúa Giêsu, không phải để xin Ngài chữa trị ngay các bệnh xác hồn, nhưng để xin Ngài ban ơn trợ giúp chúng ta sửa trị dần dần. Chúng ta hãy cố gắng chế ngự bản tính tự nhiên hay đòi hỏi, và sữa chữa mọi nết hư tật xấu để tiến tới
47

trên con đường trọn lành. Hãy xác tín rằng, quyền năng sửa trị của Chúa vẫn như xưa. Ngài hành động thật mầu nhiệm và dành sẵn cho chúng ta nhiều ngạc nhiên kỳ thú trên Trời. Lúc đó chúng ta mới vô cùng ngưỡng mộ, chúc tụng công việc Ngài đang làm bí mật bây giờ, công việc mà chúng ta cứ tưởng là do cố gắng riêng của chúng ta. ----------o0o---------

BÀI THỨ 175 CHÚA SĂN SÓC NGƯỜI ĐAU YẾU II.- Những Bệnh Tật Phần Hồn Nếu bạn cảm thấy hứng thú, hãy đưa mắt nhìn qua các bệnh tật mà Chúa Giêsu chữa lành. Bạn hãy đi từng bệnh nọ sang bệnh kia rồi tự hỏi mình xem bạn có nhiễm phải bệnh nào tương tự về phương diện thiêng liêng chăng. Sau đây là một vài thí dụ điển hình về các bệnh thiêng liêng thường gặp.

‘NGÀI CHỮA LÀNH HẾT CÁC YẾU ĐAU BỆNH TẬT’ 1. Phải, tôi cũng y ếu đau bạc nhược trong khi cầu nguyện. Tôi cảm thấy ngại ngùng, chán ngán cầu nguyện. Đức hy sinh tận tụy, lòng cố gắng nhiệt thành, lòng quảng đại vị tha của tôi nhiều lúc cũng y ếu đau bạc nhược, không muốn hoạt động. Nhìn lại dĩ vãng tôi thấy bệnh bạc nhược này có mặt ở mọi chỗ. Đã thế tôi chẳng bao giờ chữa trị cả. Tôi cứ tiếp tục kéo lê đời sống bệnh hoạn này. Bao nhiêu việc bổn phận tôi bỏ không chu toàn, có chăng th làm cách u ể oải chiếu lệ, làm cách miễn ì cưỡng, làm vì thói quen hay theo trào lưu, đôi khi làm để che mắt thế gian. Lạy Chúa Giêsu, con là một trong số các người yếu đau bạc nhược mà xưa kia Chúa đã đoái thương cứu chữa. Giờ đây xin Chúa hãy ch ữa lành bệnh này cho con, không phải bằng phép lạ, nhưng bằng ơn thánh hộ trì. Xin Chúa thêm sức cho ý chí con được thêm vững mạnh, cho trái tim con nức lòng mến Chúa yêu người tha thiết hơn. 2. Tôi cũng là m ột tâm hồn ngơ điếc trước lời nhắn nhủ của Trời cao. Người điếc không nghe thấy gì, thế giới quanh họ như hoàn toàn thinh lặng. Hàng ngàn tiếng động của suối reo, gió thổi, của chim chóc hót ca đối với tai họ đều như không có. Họ nói chuyện với người khác bằng những điệu bộ hỗn độn. Tâm hồn điếc về phần thiêng liêng còn câm lặng hơn thế nữa, đời sống họ trống rỗng hoàn toàn. Bao nhiêu lời an ủi có thể gây lại niềm tin yêu hy vọng cũng đều tắt lịm trước đôi tai vô cảm của họ. Tiếng nói của Thiên Chúa không vang vọng tới tâm hồn họ
48

được nên đành tan lo ãng vào không gian. Nguyên do khi ến tâm hồn trở nên điếc có thể là thái độ lãnh đạm đâm rễ sâu trong tâm hồn và làm tê liệt ý thức đạo đức, cũng có thể do đam mê nào đó chế ngự con tim và làm hư sai các khuynh hướng tốt lành. Lạy Chúa Giêsu, xin Chúa thức tỉnh thái độ lãnh đạm kinh niên trong tâm hồn ấy! Xin đoái thương chữa trị tâm linh sai lạc và nguy hiểm này, và làm sao cho tâm hồn đáng thương ấy trở lại trạng thái bình thường để biết nghe theo và chấp nhận các dấu chỉ chân lý siêu nhiên, cũng như tiếng Chúa thầm thĩ trong lòng. 3. Hỡi tâm hồn không biết nhìn Chúa trong mọi vật, chỉ sống theo sở thích mà không có lấy một tia sáng từ Trời cao nào hướng dẫn! Thật đáng thương thay! Sống như thế chỉ gặt lấy thất vọng, chán chường và đau khổ. Chỉ có ánh sáng từ Trời cao mới cứu vãn được tình thế và giúp bạn làm lại cuộc đời. Để nhìn thấy Thiên Chúa, tâm hồn phải trong sạch và thức tỉnh chú ý luôn luôn. Hãy nài nẵng xin cùng Chúa Giêsu như người mù trong Tin Mừng rằng: ‘Xin làm cho tôi được trông thấy.’ Ngài sẽ trả lời ngay cho bạn: con ơi, con hãy tinh luyện trái tim con cho trong sạch, hãy chuyên chăm cầu nguyện, và cầu nguyện thiết tha! 4. Và bạn, hỡi người bất toại, sao bạn đi lại khổ nhọc đến thế? Sao bạn cử động ngượng nghịu như vậy? Khớp xương chân tay bạn trật rồi! Bệnh này phát sinh do bệnh cũ xưa mà căn nguyên thường là do thiếu khôn ngoan. Bạn đã đ ể cho tật xấu của bạn lớn lên và hoạt động mãi trên thân thể bạn, nên mới làm hư sai tất cả. Có thể vì bạn tự gieo mình vào nguy hiểm để đi đến tai họa. Thôi, giờ đây bạn hãy chỗi dậy, mở mắt mà nhìn, mà chiến đấu chống lại các nết hư tật xấu đi. Hãy dựa vào một qui luật sống, dầu bạn có cảm thấy ngại ngùng và khó khăn lúc ban đầu, nhưng qui luật sẽ giúp bạn rất nhiều. Chẳng mấy chốc, chân tay bạn có thể cử động bình thường trở lại. Chính nếp sống theo luật sống mới sẽ thông chuyển vào các chi thể đau yếu một sức mạnh có khả năng điều chỉnh lại tất cả. Chúng ta cũn g hãy lần lượt xét đến các bệnh tật phần hồn khác theo đường hướng trên. Xưa kia bên Chúa xuất hiện những bệnh nhân vô tội thế nào, thì ngày nay cũng thế, chúng ta luôn thấy trước mắt những nỗi khổ đau oan uổng, đau khổ thể xác cũng như khổ đau phần hồn. Hỡi các tâm hồn hẩm hiu, dù các bạn mắc phải bệnh nào chăng nữa, hãy chạy đến cùng Chúa Giêsu! Các bạn thử nhìn xem, ánh mắt sáng ngời của Ngài nhắm thẳng về các bạn, thấu suốt tâm can của các bạn như xưa Ngài đưa mắt âu yếm xót thương nhìn đến các bệnh nhân vậy. Và trên Trời cao, Ngài chờ ánh mắt van xin của các bạn để an ủi các bạn với một tình yêu bao la hầu giúp các bạn quên hết mọi khổ đau. ----------o0o--------49

BÀI THỨ 176 THÁNH MATTHÊU TÔNG ĐỒ I.- Việc Chọn Lựa Chú Dẫn: Ngay cửa vào thành phố cũng như trên các bờ biển, người ta đặt những bàn giấy thu thuế thông lưu. Những người thu thuế thời ấy bị người Do Thái khinh miệt vì nhiều lý do. Tr ớc hết là vì họ không thu thuế đúng như luật định, mà lại ỷ ư vào thế lực đế quốc Rôma rồi tự ý tăng thê m để lấy lòng ngư ời La mã. Hànhđ ộng này chứng tỏ một sự lệ thuộc hèn hạ trước quyền uy đế quốc ngoại bang. Mọi người Do Thái làm nghề thu thuế đều bị coi là người tội lỗi công khai và bị khai trừ khỏi cộng đoàn tôn giáo.

CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Bài nguyện ngắm ngày mai xoay quanh ông Matthêu, còn gọi là Lêvy, một người thu thuế được chọn gọi làm Tông Đồ. Cảnh này cho chúng ta thấy thêm một khía cạnh mới nơi con người Chúa Cứu Thế. Ngài gạt bỏ mọi thành kiến cố hữu của mọi lề thói hẹp hòi. Đ ồng thời chúng ta hãy tập áp dụng vào chính chúng ta lời Chúa nói ‘hãy theo Ta’ khi chọn gọi ông Lêvy. Chúng ta hãy tìm hiểu xem Chúa muốn nói với chúng ta với ý nghĩa nào: không hẳn là Ngài chỉ mời gọi chúng ta dấn thân vào cuộc sống hoạt động Tông Đồ tích cực, nhưng còn muốn khuyên nhủ ta sống tận tụy cố gắng để tấn tới trên đàng nhân đức. Tắt rằng Ngài kêu gọi chúng ta thực hiện tất cả những gì Ngài muốn. Do đó tiếng ‘FIAT’ phải luôn sẵn sàng ở đầu môi chót lưỡi để bất cứ lúc nào, ở đâu, Ngài gọi đến là thưa ngay ‘xin vâng’ và thực hành ngay bằng việc làm.

NGUYỆN NGẮM
HÃY THEO TA ! Một hôm Chúa Giêsu trở lại thành Capharnaum, theo sau có môn đệ. Bất chợt, Ngài dừng lại trước một bàn giấy thu thuế thông lưu. Một người thu thuế đang ngồi đó, ông ta tên là Lêvy. Chúa đưa mắt âu yếm nhìn ông và nói: ‘Hãy theo ta!’ Ông Lêvy liền đứng lên, bỏ hết mọi sự và theo Ngài. Có lẽ ông nghe nói nhiều về Chúa Giêsu, tiếng vang về các phép lạ Ngài làm đồn khắp thành phố. Có lẽ ông cho Ngài là người rất thông minh, rất nhân từ thanh thiện. Biết đâu đã nhiều lần ông than van về nghề nghiệp buồn chán của ông, một thứ nghề
50

không cho phép ông được nghe Ngài giảng dạy trong các Nhà Hội. Biết đâu thâm tâm ông đã lóe lên niềm mơ ước theo Ngài. Nhưng than ôi, lòng đạo đương thời khắt khe, nghiêm khắc, câu nệ quá, làm sao có thể thỏa mãn đư ợc giấc mộng của ông. Hơn nữa, người mà ông muốn theo, lại chính là Chúa Giêsu, Đấng vô cùng thánh thiện thì ông là gì mà dám bén mảng tới! Nhưng có ngờ đâu, ông được vinh dự đối diện, giáp mặt với nguồn thánh thiện. Ông ngỡ ngàng như người trần đi lạc vào thế giời thần tiên, vì ông chưa bao gi ờ dám ngờ tới một sự việc xảy ra như vậy: Ông là người thu thuế bị xã hội khinh bỉ đang được Chúa Cứu Thế dùng lời nói ngọt ngào, âu yếm, mời nhập đoàn với Ngài. Cảm động, phấn khởi quá, nên ông không hề do dự, dù chỉ trong giây lát. Ông muốn tận hiến cho Chúa trọn đời. Rồi đây ông trở thành sứ đồ nhiệt thành rao giảng Nước Trời. Ông sẽ viết lại Tin Mừng của Ngài, vì ông không còn là Lêvy nữa mà là Matthêu. Theo tiếng Hy-bá- lai, Matthêu có nghĩa là ‘hồng ân Thiên Chúa.’

ĐI NGANG QUA Lật lại trang Tin Mừng ghi lại cảnh Chúa gọi ông Matthêu, chúng ta đọc thấy: ‘Chúa Giêsu đi ngang qua thấy một người thu thuế tên là Matthêu, Ngài liền nói: Hãy theo Ta! Ông liền đứng dậy đi theo Ngài.’ Chúng ta hãy suy ni ệm ý nghĩa tiếng ‘đi ngang qua’ trong đoạn Tin Mừng trên đây. Phải chăng Chúa Giêsu ình c ờ qua đó? Có lẽ t điều đó đúng với lý luận của người thường, vì mọi cuộc gặp gỡ thường là do tình cờ đưa đến. Còn đ ối với Chúa Giêsu thì khác, đó là Ngài đã đ ịnh trước. Ngài chọn con đường và đi qua đó vào giờ có Lêvy ngồi làm việc tại bàn giấy. Lạy Chúa Giêsu, biết bao sự việc xảy ra trong cuộc sống hằng ngày của con, con tưởng đó là những chuyện ngẫu nhiên, nhưng thực ra là do Chúa xếp đặt, do thánh ý Quan Phòng Chúa muốn, do lệnh Chúa truyền ra. Hôm nào đó có người đến chỉ bảo, thức tỉnh hồn con là do Chúa sai khiến. Trang sách tình cờ mở ra trước mắt con, bàn tay Chúa kín đáo chỉ dấu cho con đó. Lời giảng mới nghe đối với ai khác chẳng ảnh hưởng chi, nhưng lại là tia sáng chân lý chiếu xuống hồn con. Sự kiện đó là do Chúa, Chúa thương con nên đặt vào môi miệng nhà giảng thuyết những lời thích hợp với tâm hồn con, đồng thời ban ơn cho con biết lãnh hội. Thế mà cho tới nay, chưa bao giờ tôi nghĩ đến. Tôi đã nhận ở Chúa biết bao ơn lành mà chưa lần nào biết dâng lời cảm ta Chúa! Vậy tinh thần đức tin của tôi ở đâu? Khi học giáo lý tôi đã hiểu rằng, Thiên Chúa là Đấng thông biết mọi sự, an bài mọi sự để vạn vật luôn theo thánh ý Quan Phòng của Ngài. Nhưng tôi chỉ thấy sự vật xảy ra do các nguyên nhân gần mà quên rằng, các nguyên nhân phụ thuộc đây chỉ là những phương tiện dụng cụ Thiên Chúa dùng để điều hành thôi.
51

Từ nay, tiếng nói ‘đi ngang qua’ sẽ làm cho tôi tỉnh giấc, vì Chúa sẽ ‘đi ngang qua’ đều đều trong đời tôi. Lạy Chúa Giêsu, con cảm ơn Chúa đ linh ứng cho thánh sử ã ghi tiếng đó vào Tin mừng. Con xin cảm ơn Chúa đã cho con thấu hiểu được ý Chúa muốn nói.

NGƯỜI THU THUẾ Có thể là ông hơi chán t nh tr ạng hiện tại của ông và mong muốn một nếp sống cao ì thượng hơn. Nhưng ngày nào ông ũng ‘ng ồi tại bàn giấy đó’, như thế có nghĩa là c ông chưa muốn quyết định và chưa có dịp thay đổi. Để nâng ông dậy và đưa ông đến một cuộc sống khác, cần phải gây cho ông một ấn tượng mãnh liệt. Đó chính là ánh mắt nhìn thấu tận tâm can kèm thêm lời mời gọi thân mật của Chúa Giêsu khi Ngài ‘đi ngang qua.’ Ôi ánh mắt sâu thẳm đã thấm nhập vào tận tâm hồn và có sức tẩy sạch vết nhơ! Ôi lời nói ngọt ngào đã làm thay đổi cả một nếp sống! Lạy Chúa Giêsu, có lẽ Chúa thấy con ‘ngồi’ suy đi tính lại về một nấc thang tấn tới trong đường tu đức, hay hối tiếc vì đã không th ực hiện một hành vi can đảm. Ngày tháng trôi qua mà quyết định thực hành vẫn chưa đi đến đâu. Lạy Chúa là Đấng rất nhân hậu và ân cần đối với Lêvy, xin Chúa tỏ ra nhân hậu đối với tình trạng tâm hồn đen tối của con! Xin hãy nhìn thấu suốt trái tim con, để như Lêvy, con cũng đứng dậy ngay! Xin Chúa hãy phán bảo tâm hồn con, để hướng dẫn con về cuộc sống Chúa muốn! Con muốn tin tưởng và tiến bước trên con đường Chúa chỉ dẫn.

CẦU NGUYỆN VÀ DỐC QYTẾT Lạy Chúa qua lời mời ‘hãy theo Ta’, con phải hiểu thế nào? Phải chăng Chúa chỉ dành lời đó để nói với các sứ đồ của Chúa thôi? Có lẽ những lời đó hoàn toàn đúng cho họ. Mọi chương trình hành đ ộng, mọi chi tiết diễn tiến đều qui về Chúa: họ đi theo đường lối đã vạch sẵn, theo vết chân Chúa đã đi, theo n ếp sống Chúa đã s ống. Chúa đã đặt mẫu mực cho mỗi bước chân họ và cho mọi người nhắm theo. Lạy Chúa, giả như có khi nào con ngã d ọc đường, rồi ‘ngồi’ lỳ trong nếp sống ươn lười, thì khi ‘đi ngang qua’, xin Chúa để mắt đoái hoài đến con và nói với con lời Chúa đã nói với ông Lêvy xưa: ‘H theo Ta!’ L ời đó sẽ nhắc con nhớ lại những điều con đ bi ết ãy ã được qua các bài nguyện ngắm, và khơi dậy nơi con những tâm tình sâu xa thầm kín mà Chúa đã ươm tr ồng và làm nẩy nở nơi con do vẻ yêu kiều thánh thiện của Chúa. Được Chúa thương gọi, ai mà dám từ chối? Than ôi, đó c ũng là tình tr ạng của bao tâm hồn biết Chúa trong Tin Mừng, nhưng không theo Chúa trong cuộc sống. Tại sao ông Lêvy lại có thể bỏ mọi sự mà theo
52

Chúa? Tâm hồn ông đã được chuẩn bị kỹ càng. Ơn thánh đã đổ xuống tâm hồn trước khi Chúa ‘đi ngang qua’ để gọi ông. Ơn thánh cho ông thấy và hiểu sự hèn hạ của nếp sống hiện tại, và cho ông biết bổn phận phải chấm dứt. Chính đang lúc tâm hồn ông được chuẩn bị như thế thì Chúa đến tìm ông. Đ ối với người sẵn sàng rồi, thì chỉ cần một lời nói là đủ! Hãy xét lại thái độ sống! + Luôn chuẩn bị chờ Chúa đến gọi, lời gọi quyết liệt! + Ngài đòi tôi phải từ bỏ gì, cư xử làm sao, tiến tơ’i thế nào? + Khi viếng Mình Thánh Chúa, tôi sẽ hồi tâm cầm trí lại để hình dung ra ánh mắt Chúa Giêsu nhìn thấu tâm hồn tôi. Tôi sẽ giữ mãi hình ảnh đó trong trí khôn. ----------o0o----------

BÀI THỨ 177 THÁNH MATTHÊU TÔNG ĐỒ II.- Mời Chúa Dự Tiệc CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Tại sao ông Lêvy lại mời Chúa Giêsu dự tiệc? Tôi sẽ tìm hiểu nguyên do vào ngày mai. Tôi sẽ đặc biệt chú ý đến thái độ bực bội của người biệt phái, và câu trả lời của Thầy Chí Thánh. Suy ngắm điều đó ta sẽ hiểu rõ đư ợc trái tim và ýđ ịnh của Ngài. Trong công việc Ngài làm cũng như trong l ời Ngài nói, chúng ta nhận thấy rằng tinh thần Kitôâ giáo phải là tình thương xót nhân hậu. Lạy Thầy Chí Thánh, con đ quen bi ết các chân lý này từ lâu rồi, nhưng chúng vẫn ã chưa ảnh hưởng gì trên cuộc sống của con. Giờ đây xin Chúa cho con được thấm nhuần các chân lý sâu xa hơn để con luôn nhớ rằng Chúa yêu thương con vô ngần với tình thương rộng lượng và tha thứ, và con cũng bi ết sống quảng đại như thế với anh em con và đối với những người bất toàn nhất như Chúa mong muốn.

NGUYỆN NGẮM
+ Cấu tạo nơi chốn: Phòng tiệc rộng rãi, nhưng đơn gi ản. Chúa Giêsu nằm nơi chỗ danh dự và ông Matthêu ngồi dưới chân Ngài. Khách dự tiệc gồm các bạn đồng nghiệp thu thuế với ông. Xin ơn biết sống rộng lượng, quảng đại thực sự.

53

LÒNG BIẾT ƠN VÀ LÒNG NHIỆT THÀNH Người môn đệ ân cần mời Chúa về nhà dùng tiệc vì nhiều nguyên do. Trước hết là để tỏ lòng biết ơn và sau là do òng hăng hái nhi ệt thành thúc đẩy: Ông muốn cho các l bạn tội lỗi của ông có dịp làm quen với Đấng Cứu Thế. Chúng ta hãy ngưỡng mộ thái độ đẹp đẽ của người thu thuế đó! Đích thực đây là dấu chỉ minh chứng một sự hối cải hoàn toàn. Ông sung sướng vì đư ợc vinh hạnh mời Chúa Giêsu về nhà. Và điều làm ông vui sướng hơn nữa là ông có dịp giới thiệu một vị cao trọng với các bạn hữu. Tình yêu dâng lên n i tâm h ồn ông. Chúng ta hãy tỏ ơ lòng thán phục Matthêu, và chia vui với ông về hạnh phúc vừa tìm đư ợc. Thỉnh thoảng xin ông bầu cử cho chúng ta biết noi gương ông.

BỔN PHẬN NOI GƯƠNG Đã quá nhiều lần chúng ta tỏ bầy tâm tình và dâng lời cảm tạ Thiên Chúa. Nhưng ít khi chúng ta biết tạ ơn Ngài bằng việc làm. Chúng ta hãy thử quan sát! Người đời thường mời nhau đến nhà dùng cơm dịp mừng lễ. Người ta thường biếu xén quà tặng để cám ơn vì đã đư ợc giúp đỡ. Ở miền quê, ngay những người nghèo cũng thư ờng mang thổ sản cây nhà lá vườn biếu gia đình nào làm ơn cho h ọ. Và gia đình nhận đồ biếu dù giàu có mấy đi nữa cũng v ẫn tỏ ra có thiện cảm hơn với người đem biếu. Hành động bên ngoài tỏ lộ và đem đến tâm tình bên trong.

NOI GƯƠNG BẰNG CÁCH NÀO? Khi một ân huệ, thiêng liêng cũng như v ật chất nếu là ơn đáng kể thì trước hết bạn hãy tỏ lòng cám ơn, và rồi tìm cách thể hiện lòng biết ơn qua việc làm bên ngoài. Đối với Thiên Chúa là Đấng rất khiêm nhường, ít ra chúng ta c ng ph ải đáp lại bằng ũ những hành vi khiêm nhường: dâng vào nhà thờ một vài bao nến, thắp trên bàn thờ tại gia đ m ột ngọn đèn, đặt hoa trước tòa Chúa. Nhiều người tới ngày kỷ niệm ình được ân huệ theo lời đã xin, thư ờng có thói quen dâng hoa trước tòa, rồi chính họ cùng dọn mình quì gối trước tòa đ ể tạ ơn. Tất cả đều nhắm đến Thiên Chúa và vì Thiên Chúa. Một vài tâm hồn có những cách thức tạ ơn rất khờ khạo. Chúng ta không nên noi theo làm gì. Đi ngược với tự nhiên hay trái với quan niệm đúng đắn của xã hội thì không tốt. Dầu vậy đối với những tâm hồn bày tỏ lòng biết ơn về ân huệ đã nhận bằng cách đó, chúng ta cũng không nên phiền trách, vì Thầy Chí Thánh từ lâu đã cho phép: ‘các

54

con hãy trở nên bé nhỏ như trẻ thơ!’ Tiếng Latinh ‘sicut parvuli’có nghĩa là ‘trẻ em rất bé.’ Bạn có thể thực hiện bằng nhiều việc làm khác nhau. Bố thí rộng rãi hơn ngày thường hay chính tự tay bố thí với lời an ủi dịu dàng. Thăm nom chăm sóc bệnh nhân. An ủi mấy người phiền muộn. Hy sinh một món ăn, một thức uống mà bạn quen dùng. Tất cả đếu là việc để tỏ lòng biết ơn và làm đẹp lòng Chúa Giêsu. ----------o0o---------BÀI THỨ 178 THÁNH MATTHÊU TÔNG ĐỒ III. Trái Tim Chúa Giêsu SỰ CHIẾU CỐ QUẢNG ĐẠI Nếu vị sứ đồ mời Chúa Giêsu về nhà dùng bữa để tỏ lòng biết ơn Ngài, thì khi nhận lời, một lần nữa, Ngài tỏ lộ một bản tính nhân loại hoàn toàn. Ngài cư xử như bao nhiêu người khác trong trường hợp tương tự. Sự chiếu cố đến nhà ông Lêvy không phải là không có trở ngại, vì việc này gieo sự nghi ngờ nơi tín đồ Do Thái, và chắc chắn khơi dậy lòng ghen tỵ nơi các người biệt phái quá khích. Chúng ta hãy thán phục lòng nhân từ của Ngài đối với ông Lêvy. Ngài cao thượng, không kể gì đến các bất tiện có thể gây ra cho việc dùng bữa tại nhà ông Matthêu. Ngài cư xử theo tình bạn cao đẹp, rộng lượng và quảng đại. Tình bạn trung tín đó khiến chúng ta có thể tin cậy hoàn toàn. Chúng ta hãy làm bạn với Ngài, chỉ mình Ngài mới không lợi dụng và không làm hại ta điều gì. TÌNH THƯƠNG XÓT Cư xử như thế, Chúa Giêsu không chỉ biểu lộ tình bạn với Lêvy, nhưng trong tâm trí Ngài còn có một ý hướng cao xa hơn nữa. Đó là cơ hội để Ngài công bố lề luật trọng đại của Ngài. Đó là luật mới, luật thương xót. Để trả lời cho những tiếng nhỏ to của người biệt phái, Ngài nói thẳng rằng: ‘Ta xuống thế để cứu những người tội lỗi.’ Lời nói đó thật lạ tai đối với những người Do Thái khắt khe về luật lệ, họ cho rằng kẻ tội lỗi đã bị loại ra ngoài xã hội, và hình như không xứng đáng làm người nữa. Lời Chúa nói trên đây đem lại nguồn hy vọng cho nhân loại tội lỗi. Lời nói đầy tình thương và đem lại nhiều khích lệ cho mọi người. Thiên Chúa rất ghét tội lỗi, nhưng vẫn luôn yêu dấu các tội nhân. Dụ ngôn tìm chiên lạc là dấu chứng mạnh mẽ nhất. Và sự hiện diện của Chúa Giêsu giữa những người tội lỗi mà chúng ta đang thấy đây là một biểu hiện của tình thương xót vô bờ bến nơi Ngài.
55

Lạy Chúa Giêsu là Đấng vô cùng cao thượng, vô cùng thanh sạch, và vô cùng hoàn thiện, Chúa không khinh thị người tội lỗi, nhưng lại lấy tấm áo thánh thiện của Chúa phủ che lên họ để giúp họ trở về đường ngay nẻo chính. Hình nh Chúa c d ạy ư òn chúng con phải kính trọng họ. Chúa là người bảo trợ họ, là thầy thuốc của họ, và họ là những khách hàng yêu dấu của Chúa. Chúa đến thế gian để cứu rỗi họ trước. Chúa khuyên chúng con mềm mỏng dịu dàng với họ. Các biện pháp mạnh không đi tới kết quả, mà có khi lại làm cho họ bực bội và liều mình sa ngã hơn trước. Chỉ có tình yêu mới đem lại hiệu quả tốt đẹp. NHỮNG KẾT LUẬN THỰC HÀNH Lạy Chúa Giêsu, cách cư xử tế nhị của Chúa đem lại cho con niềm tin tưởng! Từ nay, con sẽ không run sợ trước dung nhan Chúa nữa, dù tâm hồn con có tồi tệ mấy chăng nữa, vì bệnh nhân đâu có tủi hổ trước mặt vị bác sĩ cao tay bao giờ. Xin Chúa hãy nói với con và giúp con luôn nhớ rằng Chúa luôn luôn yêu mến con! Càng yêu con bao nhiêu, Chúa càng để tâm chữa con khỏi mọi bệnh tật, vì tình yêu luôn thúc đ ẩy lòng thương xót hoạt động mãnh liệt. Nếu con yêu mến Chúa thực tình, làm sao con lại có thể đang tâm xúc phạm đến Chúa được nữa. Lạy Chúa Giêsu, thái độ Chúa đối với người tội lỗi dạy con phải sống rộng lượng với những người yếu đuối mà người đời dễ đem lòng khinh d ể. Con nào có trong sạch thánh thiện hơn ai, nhất là sánh với Chúa là Đấng vô cùng trọn hảo? Chúa đã t ừng ngồi ăn cùng bàn với họ, thì con là gì mà dám khinh miệt họ? Nếu tình thương của Chúa đoái đến họ và làm phép lạ để chữa bệnh, tha tội họ, thì con không có quyền ngăn chặn tình yêu Chúa hoạt động trong trái tim con, để con biết tìm cách giúp đ ỡ người tội lỗi. Hôm nay con thấy hổ thẹn vì đã nhi ều lần ngăn cản họ chạy đến tình yêu Chúa do các lời thiếu khôn ngoan tế nhị, hay do thái độ lãnh đạm thờ ơ của con. Trong sinh hoạt của Hội Thánh, bạn trăm năm của Chúa, Chúa cũng cư xử bằng tình yêu bao la như đại dương. Nơi tòa cáo gi ải, Chúa mời gọi và đón nhận tội nhân, và sau đó, Chúa c d ẫn họ vào dự tiệc thánh. Trong tiệc thánh này, của ăn là chính òn Mình Chúa, của uống là chính Máu Chúa. Như vậy, qua sự việc đó, Chúa đ minh ã chứng hùng hồn về tình thương xót Chúa, tình thương xót đã t ỏ bày nơi bàn tiệc tại nhà ông Matthêu. Hãy tỏ lòng ngưỡng mộ và cảm tạ Chúa Giêsu bằng cả lời nói lẫn việc làm. Hãy nhất quyết theo gương Chúa! ----------o0o----------

56

BÀI THỨ 179

XUNG ĐỘT GIỮA NHỮNG NGƯỜI CHUNG LÝ TƯỞNG I. Sự Kiện Thực Tế CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Chúng ta đã nói nhiều tới lòng nhân từ của Thầy Chí Thánh. Bài nguyện ngắm ngày mai sẽ đi vào một khía cạnh quan trọng nữa: trái tim Chúa Giêsu là nguồn mạch ban phát ơn thánh. Tình thương mến của Chúa đối với các môn đệ chuyển sang một cung điệu bất ngờ. Phải, chính vì quá yêu thương nên tình thương đó có th ể nói là trở nên yếu đuối, một thứ yếu đuối đáng trách nơi bậc cha mẹ, nhưng nơi Chúa Giêsu, ình t thương xem ra yếu đuối kia lại rất đáng tôn thờ, và không ai trách cứ Ngài được! Trong sự yếu đuối gây gương mù gương xấu cho môn đệ Thánh Gioan Tiền Hô, chúng ta sẽ thấy được và sẽ ngưỡng mộ lòng khôn ngoan muôn thuở của Chúa Giêsu. Xin ơn thấu hiểu tình yêu của Chúa Giêsu đối với các Tông Đồ thời xưa. Chúng ta nên nhớ rằng, với các môn đệ ngày nay, Ngài cũng đối xử như vậy. Nếu bạn trở nên mộn đệ đích thực của Ngài. Ngài sẽ yêu mến bạn với tình mến mê say. Và nếu bạn thấm nhuần được tinh thần của Ngài, bạn cũng s ẽ hết lòng yêu mến tha nhân như Ngài yêu mến bạn.

NGUYỆN NGẮM
LÒNG HẰNG SAY NHƯNG LẠC HƯỚNG Bên cạnh những người biệt phái khắt khe, còn có các mônđ ệ Thánh Gioan, tuy ôn hòa hơn, nhưng vẫn xì xầm về bữa tiệc tại nhà ông Lêvy. Họ triệt để tuân giữ tinh thần của thày mình: Ăn chay sám h ối và đứng ngoài các hoạt động xã hội. Đối với họ, một nếp sống thả lỏng, thiếu nhiệm nhặt thì không thể gọi là thánh thiện được. Họ tỏ ra khinh thị các môn đệ Chúa Giêsu vì những người này ăn uống như bao người khác. Tuy nhiên, họ không dám kể lại sự khó chịu này với Thánh Gioan. Họ vẫn tỏ ra kính trọng Chúa Giêsu vì lời chứng của thầy mình. Thái độ cao thượng của Chúa Cứu Thế để lại nơi họ nhiều thiện cảm. Phép lạ Ngài làm minh chứng Ngài là người của Trời Cao, là Đấng do Thiên Chúa gửi đến. Một số người trong ỉnhóm họ đã theo Chúa Giêsu. Điều đó làm họ phải cực lòng nhưng chưa dám nói ra. Họ muốn là những người độc tôn. Họ chỉ coi thầy họ mới là người đáng kể, và thấy khổ tâm khi
57

nghĩ rằng, có người khác được người đời sùng mộ hơn. Tất cả các tâm tình nàyđã thúc đẩy họ chỉ trích Chúa Giêsu. Trong Hội Thánh c ũng x ảy ra những trường hợp tương tự. Tất cả cũng chỉ vì con người sống theo tính kiêu ngạo cố hữu! Dù có nhiều nhà sáng lập dòng tu, dù có những vị thánh rất mực tuân theo lề luật cao cả, luôn luôn yêu mến, ngưỡng mộ và chấp nhận những gì Thiên Chúa gửi đến, nhưng được mấy ai theo gương ấy! Người đời sống theo quan niệm của họ. Họ quí trọng công việc của riêng họ. Họ tôn kính các Đấng sáng lập, các vị Thánh, các bạn đồng lao cộng tác với họ. Điều đó thật phải lẽ. Nhưng họ thiếu khôn ngoan và lỗi đức bát ái với tha nhân, đó là hay so sánh, xoi mói, phê bình ngư ời khác, nhóm khác, cộng đoàn khác. Óc bè phái như vậy dễ làm lệch lạc phán đoán con người. Phải khử trừ, vì như vậy là trái với đức liêm chính và công bằng, vì trong đ ạo quân của Thiên Chúa, mỗi cộng đoàn là một đơn vị chiến đấu, nên phải liên kết với nhau, bảo vệ và chịu đựng lẫn nhau. Đó là bổn phận phải thi hành vì nó chi phối mọi hành động lớn nhỏ trong xã hội và trong Hội Thánh. Ước mong rằng mọi xung đột, mọi bất đồng, mọi tranh chấp phải dẹp sang một bên để ai cũng ra tay góp sức mưu cầu ích lợi chung. Chớ gì mọi thù oán ghen ghét nhau tắt lịm và tan biến trong tình yêu h ớng dẫn và là động lực cho mọi ý hư ớng hoạt ư động. Ai sống ngược với nguyên tắc hành động trên đây là nhỏ nhoi và bần tiện, là cản ngăn các tâm hồn, không cho vượt lên tới nguồn chân lý. Thái độ đó dễ đi đến chỗ bóp chết thiện chí của tha nhân. Ngoài ra, còn là gương mù cho các tâm hồn lành thánh, và tạo cơ hội cho các phần tử bất lương lũng loạn hòa khí cộng đoàn, làm hại nhiều đến trật tự chung. Lạy Chúa Giêsu, Chúa hiện diện trong mọi nhóm chiến đấu dưới cờ xuất quân của Chúa. Chúa ở trong trái tim từng người một, xin cho con nhớ rằng: chỉ trích, phê bình, khinh thị người khác là nhắm thẳng vào Chúa! Phê bình, khinh miệt tha nhân không bao giờ đem lại lợi lộc gì cho cá nhân cũng như đoàn thể cả!

NGUYÊN DO CHÍNH ĐỂ LIÊN KẾT Các môn đệ Thánh Gioan đến thưa với Chúa Giêsu: ‘Chúng tôi và các người biệt phái ăn chay thường xuyên và cầu nguyện rất nhiều, nhưng còn môn đệ Ngài sao họ lại ăn uống thỏa thích?’ Chúng ta thấy họ cũng dè dặt, và chỉ trách môn đệ Chúa thôi. Sửa sai môn đệ thì có khác gì chê bậc thầy là người có trách nhiệm huấn luyện. Tuy nhiên, Chúa Giêsu không để tâm tới thâm ý này. Ngài quí chuộng họ. Họ là người đạo đức thành thật. Mối thiện cảm và tình quí mến của họ đối với Thánh Gioan khiến Ngài phải cảm
58

động. Chính vì vậy mà Ngài muốn mở mắt họ ra bằng cách nhắc cho họ nhớ lời chứng của thánh nhân đã nói về Ngài. Quả thật, trong một trường hợp đáng ghi nhớ, Thánh Gioan đã sánh mình như ‘Người bạn của tân lang đến chung vui với chàng.’ Thế nên Thầy Chí Thánh trả lời các môn đệ Gioan: ‘Thử hỏi liệu các bạn hữu của tân lang có thể ăn chay vào ngày cưới, và mang vẻ mặt buồn rầu khi tân lang còn ở với họ chăng? Không được, bao lâu tân lang còn ở với họ, họ không thể làm như thế.’ Và Ngài nói thêm: ‘Ngày nào tân lang đi khỏi, bấy giờ mới dến lúc họ ăn chay.’ Qua đó, chúng ta hiểu được ý Ngài muốn nói: Con Một Thiên Chúa xuống thế kết duyên với bản tính nhân loại chúng ta. Tiệc cưới kéo dài suốt thời gian Ngài hiện diện hữu hình d ới thế. Các môn đệ trung thành ư chính là những bạn thân của Tân Lang.

LUẬT CŨ LUẬT MỚI Những lời Chúa Giêsu bào chữa các môn đệ thật cảm động và đáng thán phục. Ngài không bắt họỉ ăn chay trường, cầu nguyện lâu giờ, tránh các hoạt động nhộn nhịp, vì họ đang dự tiệc cưới của cuộc tình duyên giữa Trời và đất. Tuy nhiên, ngay từ đầu Ngài cũng đã có chương trình hu ấn luyện, trong đó việc hy sinh hãm mình và cầu nguyện đứng hàng dầu. Sớm muộn rồi Ngài c ũng s ẽ nói ra. Còn lúc này, Ngài chỉ có ý bào chữa cho những người Ngài thương mến và bị các môn đệ Thánh Gioan trách cứ thôi. Lý chứng Ngài nêu ra là dựa vào lời chứng của thầy họ, nên họ không thể biện bác được điều gì. Đây cũng không phải là lúc Ngài trình bày cả hệ thống giáo lý, nhưng chỉ mới vạch ra cho họ thoáng thấy điểm nòng cốt: Lòng yêu mến nhân đức phát hiện nơi các tâm hồn không do luyện tập bên ngoài, nhưng do tình yêu từ nội tâm thúc đẩy. Chính tình yêu tự đặt ra việc từ bỏ, gợi lên ý muốn cầu nguyện, và nêu lên vấn đề hy sinh hãm mình. Nói cách khác, quan niệm tu đức theo luật mới khác hẳn với quan niệm luật cũ. Lạy Chúa Giêsu, khi Chúa kết thúc: ‘ngày nào tân lang đi khỏi, bấy giờ mới đến lúc họ ăn chay’, con thấy mặt Chúa như thoáng vẻ buồn, và giọng nói Chúa hơi run run. Chúa liên tưởng tới tương lai, khi mà vị Tân Lang đi khỏi, các bạn hữu sẽ bị áp bức, bị phân tán khắp nơi. Chúa nh th ấy trước lưỡi gươm lạnh ngắt bổ xuống đầu các ìn môn đệ yêu dấu. ----------o0o----------

59

BÀI THỨ 180 XUNG ĐỘT GIỮA NHỮNG NGƯỜI CHUNG LÝ TƯỞNG II. Lòng Khoan Dung Của Thiên Chúa SỰ YẾU ĐUỐI Lạy Chúa, khi nói đến sự việc trên đây có lẽ con sẽ phạm thượng vì dễ nói ra những điều điên dại. Vì Lạy Chúa, hình như những câu giải đáp, những lời tuyên bố và thái độ của Chúa dung dưỡng cho sự yếu đuối, một sự yếu đuối dịu êm. Chúa không đòi các môn đệ Chúa ăn chay trường, cầu nguyện lâu giờ, hy sinh hãm mình. Suốt ba năm theo Chúa, sống bên Chúa các ông được Chúa để thong dong hoàn toàn. Một hôm, các ông đến tìm Chúa sau khi thất bại không đuổi được ma quỉ ra khỏi người bị ám hại. Chúa mới dạy: ‘Có một số quỉ dữ chỉ đuổi được bằng ăn chay và cầu nguyện.’ Chúa chỉ nói thế thôi chứ không trách thêm họ rằng: Đó là tại lỗi chúng con không biết ăn chay cầu nguyện. Lúc đó Chúa cũng không bắt họ phải thực hành Chúa khoan dung như vậy để dạy cho chúng con bài học sâu xa. Ôi sự yếu đuối thần linh, ngươi sắp mở ra cho ta thấy nguồn tình yêu thâm sâu và làm cho ta phải ứa lệ. Ta thán phục ngươi vì giúp ta thấy được trái tim Chúa Giêsu rõ ràng hơn bao giờ hết. Lạy Chúa Giêsu, Chúa đ t ỏ lộ hình ảnh của một tình yêu cao cả ã nhất, đáng ngưỡng mộ nhất nơi nhân loại chúng con, đó là ình thương c ủa cha mẹ t đối với con cái. Và hôm nay nhìn vào tình yêu Chúa, con càng hiểu rõ hơn. Chúa bào chữa cho các môn đệ yêu dấu. Chúa đòi hỏi họ rất ít, và khi Chúa đưa mắt nhìn vào tương lai, Chúa thấy họ bị bắt bớ giam cầm, lòng Chúa buồn khôn tả.

TÌNH ÂU YẾM SÂU XA Lạy Chúa, con muốn ngưỡng mộ, thờ lạy Chúa trong ngày chói lòa ánh sáng đó. Con muốn đi sâu vào Thánh Tâm Chúa! Ôi thực là vực thẳm. Và hôm nay con mới nhìn thấy. Vực thẳm có chiều sâu vô tận, và chiều sâu vô tận còn chứa đựng nhiều bí nhiệm mà con không thể dò đư ợc. Chắc chắn rằng, các người lầm lạc, tội lỗi, bất trung khi được lòng thương hải hà Chúa đoái tới, và khi được sống trong tình âu yếm ngây ngất, họ có thể chết lịm đi vì sung sướng. Lạy Chúa Giêsu là Đấng con đang thờ lạy, Chúa có trái tim của người cha và tấm lòng người mẹ, xin hãy biến trái tim con trở nên trái tim hiếu thảo biết yêu mến, tin cậy và tận hiến. Có lẽ Chúa cũng muốn như thế đó nhưng có điều là con phải thỏa mãn điều kiện chính đáng do quyền năng Chúa đòi hỏi, đó là thiết tha thành khẩn nài xin ơn huệ đó. Nói cách khác, chính con cũng phải cộng tác vào hoạt động của Chúa.

60

Có thể như vậy được sao? Việc trở nên đối tượng của tình yêu Chúa tùy thuộc vào tôi nữa ư? Chúa Giêsu luôn luôn gặp được nhiều linh hồn tế nhị biết xin Ngài đoái thương đến mình. Họ thỏa mãn đi ều kiện Chúa đặt ra. Họ đã cầu xin với tấm lòng khiêm nhường, nên Chúa thương yêu họ tha thiết. Ôi, Lạy Chúa Giêsu, con chưa thi hành nổi điều kiện Chúa đòi hỏi, con vẫn sống vô vọng, không muốn vươn lên cao. Như thế chẳng khác gì con không cho phép tình yêu Chúa đối xử theo tình cha con với tâm hồn con! Lạy Chúa, con biết làm sao đây?

LÒNG KHÔN NGOAN TUYỆT DIỆU Chúa Giêsu thấu suốt tâm hồn mọi người. Ngài biết rằng ai cũng sững sốt, ngạc nhiên trước đường lối của Ngài. Không đòi các môn đệ ăn chay trường, cầu nguyện lâu giờ, hy sinh hãm mình, như v ậy thì chương trình huấn luyện của Ngài sẽ đi về đâu? Lòng nhân từ và khoan dung quá độ của Ngài phải chăng là thiếu khôn ngoan? Không phải thế, và ngàn lần không, vì lòng nhân từ của Ngài vẫn vô cùng sáng suốt và khôn ngoan tuyệt diệu. Chúa Giêsu sắp sửa minh chứng điều này qua một so sánh thật đơn giản mà chính phòng tiệc ông Lêvy gợi ýcho Ngài. Trả lời cho các môn đệ Thánh Gioan cũng như các thực khách trong phòng tiệc, Ngài nói: ‘người ta có thể chứa rượu mới trong bầu đựng rượu cũ được chăng? Không thể được, vì rượu mới sẽ làm nứt hỏng bầu.’ Qua hình ảnh này, Ngài có ý nói: Ta mời gọi những người bất toàn theo Ta, họ là những người ngư phủ, đêm ngày bận bịu với chài lưới. Họ là những người thu thuế xa lạ với mọi kiến thức đạo giáo. Nếu Ta bắt họ những điều quá khắt khe, làm sao họ chịu nổi. Lạy Chúa Giêsu là Đấng khôn ngoan và đáng ngưỡng mộ vô cùng, bây giờ con mới hiểu bí mật của sự yếu đuối bề ngoài của Chúa: Chúa đ h ỏi rất ít! Con hết lời chúc tụng Chúa, vì trong lòng nhân từ òi Chúa tràn đầy sự khôn ngoan, và trong sự khôn ngoan Chúa tràn đầy lòng nhân từ! Lạy Chúa, qua cách cư xử của Chúa, con được tìm được ánh sáng soi dẫn cho thái độ con phải có đối với tha nhân, nhất là những người bất toàn. Trái tim Chúa tỏ ra độ lượng vô ngần với những người bất hảo. Lòng kiên nhẫn của Chúa rất trường kỳ, không kể gì tới thời gian. Chúa yêu dấu họ dù họ bất toàn thế nào. Và các môn đệ sống với Chúa suốt ba năm trời, dù không tiến tới là bao trên đường tu đức, Chúa cũng không hề thốt lên lời than van thất vọng như: ‘Thật là uổng phí ơn thánh.’ Quả thực các ông sống giữa những nguồn ơn thánh thật lớn lao, thật đặc biệt, và trọng đại: giáo huấn cao siêu, phép lạ thường xuyên, gương mẫu tuyệt hảo về các nhân đức, mọi nơi mọi lúc.

61

Lạy Chúa Giêsu lòng khoan dung độ lượng của Chúa đã làm cho con sáng mắt, và đã chiếm trọn trái tim con. Nhiều khi nhìn vào lỗi lầm rành rành phạm phải, con cảm thấy quá thất vọng. Thế nhưng, Chúa dạy con biết rằng, các lỗi lầm con phạm không cản ngăn tình thương Chúa đoái đến con, và con vẫn có thể yêu mến Chúa. Các môn đệ vẫn yêu Chúa tha thiết, dầu các ông là những người bất toàn. Vậy từ nay con vững tâm tiến bước và chạy đến cùng Chúa để tâm hồn hớn hở mừng vui. Và con vẫn thấy tình yêu Chúa nồng nàn như xưa. Lạy Chúa Giêsu, xin hãy trở nên gương mẫu cho con. Con muốn cư xử với tha nhân như Chúa cư xử với con! Bài học này về sau con sẽ suy niệm kỹ càng, còn lúc này con chỉ xét thoáng qua và đón nhận như ánh bình minh ló r ạng sắp sửa chiếu xuyên qua đời sống con.

ĐIỀU DỐC QUYẾT Chúng ta hãy đi sâu vào lòng nhân t ừ đáng tôn thờ của Chúa Giêsu! Hãy hối tiếc vì chưa sống độ lượng đủ đối với tha nhân! Hội Thánh sẽ tươi đẹp biết bao nếu con cái biết sống đúng tinh thần của Thầy Chí Thánh. ----------o0o----------

BÀI THỨ 181 NGƯỜI BẤT TOẠI BÌNH PHỤC I. Chữa Bệnh CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Sự kiện mà chúng ta nguyện ngắm ngày mai hầu như mọi người đều đã bi ết. Một người bất toại nằm trên chõng, bốn người khiêng và thả từ nóc nhà xuống trước mặt Chúa Giêsu. Chúa long trọng tuyên bố tha tội. Người biệt phái bực bội. Chúa Giêsu cho mọi người thoáng thấy Thiên Tính mình qua câu thách đ ố. Dân chúng hăng say nhiệt thành. Tất cả các chi tiết đó cho chúng ta cơ hội mới để ngưỡng mộ Chúa Giêsu, và nung nấu tình yêu Chúa thêm nồng nàn hơn. Ngoài ra, các chi tiết ấy còn giúp chúng ta hiểu những bài học quí báu về đàng tu đức: nhiệt tâm với các linh hồn, trọng kính hàng giáo phẩm, kính sợ các hình phạt của Thiên Chúa. Lạy Chúa, con muốn hăng hái nhiệt thành và phục vụ hết mình như bốn người khênh chõng cho người bất toại đó. Con muốn kính trọng ơn tha thứ tội lỗi, hơn là ơn huệ đời này. Từ nay con sẽ nhìn nhận các tai ương hoạn nạn xảy đến cho con chính là hình phạt công bằng và thương xót đối với mọi tội lỗi con đã phạm.
62

NGUYỆN NGẮM
+ Cấu tạo nơi chốn: Một căn phòng rộng rãi ngay dư ới mái nhà; mái nhà làm giống như sân thượng. Cả nhà và chung quanh đó chật ních người.

LÒNG NHIỆT THÀNH ĐÁNG PHỤC Thỉnh thoảng Chúa Giêsu trở lại Capharnaum, thành phố Ngài yêu dấu. Cả thành đều nao nức mong đợi những lần Ngài trở lại, và đón tiếp Ngài rất niềm nở. Một hôm nghe tin Chúa đang ở tại một gia đình trong thành, lập tức dân chúng ào ào tuốn đến. Họ đứng đầy mọi ngóc ngách trong nhà từ cầu thang đến hành lang. Đông đến nỗi họ phải đứng ra cả ngoài đường chung quanh đó. Giữa lúc ấy, bốn người khỏe mạnh dùng hết sức mình rẽ đám đông để khênh cái chõng, trên có người bất toại nằm, tiến vào nhà. Tới lúc không thể nào len được nữa, vì ai c ũng l ỳ ra ở chỗ mình đang đứng, sợ xê dịch thì mất chỗ thuận tiện để nghe lời Chúa, bốn người dừng lại bàn tính với nhau, rồi cùng nhau mở một lối đi khác qua cầu thang phụ. Cầu thang này đưa lên mái nhà. Đến đây họ đã mệt lả, nhưng c giai đo ạn chót phải vượt qua. Họ rỡ mái nhà và òn buộc giây vào bốn góc, thả chõng và người bất toại xuống ngay gần chỗ Chúa Giêsu ngồi. Công việc họ làm do lòng nhiệt thành thúc đẩy, thật đáng thán phục. Người có lòng nhiệt thành sẽ không bao giờ dừng bước trước trở ngại, mà cố tìm ra những phương thế bất ngờ để vượt qua. Nếu gặp những người khác, biết đâu, người bất toại sẽ được khênh ra đường trở lại với lời bào chữa: ‘không còn cách nào nữa!’

BÀI HỌC NHIỆT THÀNH Qua sự kiện trên, chúng ta rút ra được bài học bổ ích. Người bất toại không cử động được kia tượng trưng các tâm hồn bệnh hoạn, nhất là các tâm hồn đã sao lãng mọi việc đạo đức. Nhiều người khác muốn giúp họ trở về với bổn phận, và dù đã đưa ra nhiều phương dược, nhưng cũng chẳng thành công. Sau cùng người ta đành bỏ cuộc với lời bào chữa: ‘không còn cách nào nữa!’ Thế là lòng nhiệt thành dần dần tàn lụi, và thói quen tốt cũng vỗ cánh bay xa. Nạn nhân vào cảnh hiểm nghèo hơn trước!

63

Khi bạn cố gắng hết mình rồi mà chưa thành công, bạn còn làm gì đư ợc nữa? Điều mà một mình bạn làm không được, thì nhiều người cùng nhau có thể làm được. Sao bạn không hiệp lực với những người khác như bốn người khênh chõng nhiệt thành kia. Bạn thử mời gọi các tâm hồn nhiệt thành khác đến tiếp tay với bạn xem sao! Dầu họ không trực tiếp hành động, nhưng ít ra họ sẽ cầu nguyện cho bạn. Trong trường hợp này cầu nguyện tức là đem tâm hồn bệnh hoạn đặt dưới chân Chúa Giêsu. Rồi bạn sẽ thấy Chúa nhậm lời những tâm hồn thiện chí khiêm nhường tiếp tay với bạn.

LÒNG NHIỆT THÀNH ĐƯỢC ÂN THƯỞNG Quả thực Chúa Giêsu đang ở đúng căn phòng họ rỡ mái và thả người bất toại xuống. Phòng này tương đ ối yêu tĩnh và thu ận tiện để hội họp. Ngài đang ngồi nói chuyện với dân chúng. Ai nấy đều im lặng lắng nghe Ngài. Trong đám khán thính giả, người ta nhận thấy có nhiều người biệt phái, tiến sĩ luật có ý theo dõi Ngàiđã lâu. H ọ từ khắp miền Palestine tới và đa số từ thành thánh Giêrusalem, một pháo đài kiên cố bảo vệ luật lệ cổ truyền. Họ tới đây không phải là ao ước ngưỡng mộ và để học hỏi, nhưng với thâm ý là để xét đoán vị tiên tri mới ra lò dám ăn nói ngược với giáo lý cổ truyền, và để kiểm chứng phép lạ giả hiệu do Ngài làm! Người bất toại nằm bất động trên chõng, mắt hướng về Chúa Giêsu với đầy hy vọng. Những người khênh chõng trên mái nhà c ũng đang nhìn xu ống chờ đợi. Chúa Giêsu cảm động trước lòng tin của họ. Ngài đứng dậy và nói với người bất toại: ‘Hỡi con, hãy vững lòng tin, tội lỗi con đã đư ợc tha hết.’ Những người biệt phái cảm thấy thất vọng và khó chịu về câu nói đó. Họ chờ Ngài làm phép lạ mà Ngài không làm, lại còn nói lời phạm thượng. Họ chất vấn Ngài: ‘việc tha tội thuộc quyền một mình Thiên Chúa. Ai lạm nhận quyền này là phạm thượng.’ Nói rồi họ thấy mình như đắc thắng. Nhưng ý nghĩ c ủa họ liền khựng ngay sau đó. C ũng như bao l ần khác, Chúa dùng ngay lý chứng họ để sửa sai họ, hầu làm sáng danh Thiên Chúa. Với giọng trang trọng và trầm tĩnh, Chúa Giêsu trả lời bằng một câu hỏi: ‘Bảo rằng tha tội cho con hay bảo rằng đứng dậy mà về, đàng nào dễ hơn? Vậy để các người biết Con Người có quyền tha tội.’ Nói tới đây, Ngài quay lại phía người bất toại mà phán: ‘Con hãy đứng dậy, vác chõng mà về!’ Lập tức trước mắt mọi người, cảm thấy sức lực trở lại dồi dào, bệnh nhân đứng dậy, liền vác chõng lên vai ra về với lời cảm tạ mừng vui. Dân chúng thấy vậy, liền thầm thì với nhau: ‘Hôm nay chúng ta được mục kích bao nhiêu sự lạ.’ Chúng ta cũng hãy hiệp hoan với dân chúng để chúc tụng Chúa Giêsu. Ngay từ bấy giờ, Ngài đ đ ọc thấy niềm cảm xúc trên nét mặt chúng ta, nhất là trong trái tim ã chúng ta khi chúng ta suy niệm bài nguyện ngắm này.
64

Điều đáng lưu ý nh ất ở đây không phải là phép lạ, vì phép lạ cũng giống như bao phép lạ khác, nhưng chính là việc Chúa đã m ạc khải cho chúng ta một chân lý, nếu không dám nói là Ngài đã công bố một cách vĩnh viễn. Tuy giờ của nguồn sáng sung mãn chưa tới nhưng một tia sáng đã ló rạng từ ngôi nhà này như báo hiệu bình minh sắp đến. ----------o0o---------

BÀI THỨ 182 NGƯỜI BẤT TOẠI BÌNH PHỤC II. Tha Tội VẺ CAO TRỌNG CỦA CHỨC LINH MỤC Người biệt phái nói rằng: ‘Duy mình Thiên Chúa mới có quyền tha tội.’ Quả đúng như vậy, vì tội lỗi phạm tới Thiên Chúa. Thiên Chúa không ủy quyền này cho một tư tế Do Thái nào cả. Vị tư tế Do Thái thi hành những điều luật định, chứng thực việc tha tội của Thiên Chúa thôi. Còn hối nhân nhận ơn tha tội trực tiếp chính nơi Thiên Chúa. Việc làm của vị tư tế không phải là tha tội mà là công bố tội trạng đã được tha. Quyền công bố này không tồn tại mãi nơi vị tư tế. Ở đây Chúa Giêsu tha tội không phải với tư cách là Thiên Chúa, vì Ngài xưng mình là Con Người. Do đó, Ngài không xác nhận Thiên Tính trong khi Ngài thực hiện việc tha tội. Ngài hé cho chúng ta thấy quyền bính của Ngài là nhận lãnh nơi Thiên Chúa, nên Ngài có quyền thực sự và quyền này tồn tại mãi trong Ngài. Trong tòa cáo giải, vị linh mục cũng có quyền tha tội là quyền đã nhận lãnh nơi Đức Kitôâ. Thế nên, dù linh mục là người tầm thường hay tội lỗi thế nào mặc lòng, một khi thi hành quyền tha tội, chúng ta đều phải kính trọng, vì linh mục không tha tội với tư cách cá nhân của mình, nhưng nhân danh quy ền bính Đức Kitôâ trao ban. Quyền tha tội cho người phạm tới Thiên Chúa là quyền riêng của Thiên Chúa, và Thiên Chúa trao lại cho linh mục, nên các linh mục có quyền thực sự. Khi xá giải, linh mục đọc: ‘Ego te absolvo’, có nghĩa là ‘chính cha đây là ngư ời tha tội cho con.’ Ngoài ra việc ăn năn tội và ý chí quyết tâm chừa cải không có trong lời đọc tha tội, nhưng đó cũng là điều kiện cần thiết để được tha tội. Tâm hồn nào không ăn năn dốc lòng chừa là chối từ hiệu quả của ơn tha tội, điều đó không quan hệ gì tới quyền bính tha tội nơi vị linh mục. Các tư tế của luật cũ không có quyền tha tội. Dù tất cả các tư tế có tụ tập đông đủ tại Đền Thánh Giêrusalem tráng lệ, trong phẩm phục tế tự lộng lẫy mấy đi nữa, cũng không thể tha được một tội nhẹ. Thiên Chúa không ban cho họ quyền ấy.
65

Trái lại nơi một nhà thờ nghèo nàn thuộc xứ đạo miền quê hẻo lánh, vị linh mục mặc chiếc áo các phép đơn giản, ngồi trên mấy tấm ván xếp thành tòa cáo giải, và dù Ngài có tội lỗi mấy, thì tất cả mọi tội nặng nhẹ thế nào chăng nữa, cũng được tha hết cho người đến xưng tội. Chính Thiên Chúa đ trao ban quyền nầy cho các linh mục ã để săn sóc Dân Chúa và tôn vinh danh Ngài.

NGUYÊN DO BỆNH TẬT Tại sao Chúa Giêsu lại khởi đầu nói với người bất toại bằng câu: ‘Hỡi con, hãy vững lòng tin! Tội lỗi con đã được tha hết’? Nói như vậy là Ngài muốn tỏ ra rằng mối bận tâm chính của Ngài là phần rỗi các linh hồn. Còn các phép chữa bệnh tật chỉ là điều phụ mà thôi. Chúng ta xác tín chân lý này từ lâu, nhưng trên thực tế lại không mấy quan tâm. Giả như được lành bệnh bằng phép lạ, có lẽ chúng ta sẽ thốt lên những lời vui mừng và hết sức biết ơn vị đại ân nhân, người đã làm phép lạ. Còn trong tòa cáo giải, chúng ta nhận được sự sống mới, trở về địa vị làm con Thiên Chúa, thế mà chúng ta vẫn thờ ơ không mảy may xúc động và tỏ lòng biết ơn. Chúng ta c ũng đã được khỏi bệnh bằng phép lạ, nhưng là phép lạ vô hình; phải có tinh thần đức tin sâu xa mới cảm biết được. Người bất toại có lẽ ý thức được rằng bệnh trạng của mình là hình phạt các tội lỗi riêng: lời nói Chúa Giêsu hé cho anh ta biết như vậy. Không cần phải làm sáng tỏ vấn đề, chúng ta cũng có th ể nói được rằng đó là điều được ghi chú trong luật cũ, và đôi khi cũng có trong luật mới: bệnh tật thường do tội lỗi mà ra. Hình phạt ở thế gian là một việc nhân từ và thương xót. Người bất toại đáng thương trên đâyý th ức được điều đó, nên biết thân biết phận, không nói năng gì, và điểm làm anh khổ tâm nhất là sợ mình mất hạnh phúc vô tận. Bệnh tật luôn nhắc nhở cho anh ta nhớ tới số phận hẩm hiu của mình. Phần chúng ta, một khi tội lỗi đã được tha nơi tòa cáo giải, thì hình phạt đời đời cũng không còn đe doạ nữa, nhưng chúng ta vẫn còn mắc một món nợ đó là việc đền tội. Nếu không đền tội theo như vị lịnh mục dạy, thì đừng ngạc nhiên khi thấy hình phạt Chúa bủa xuống chúng ta đời sau, và có khi ngay cả đời này nữa. Nhiều trường hợp cụ thể cho thấy tội nhân cố chấp phải chịu hình phạt ngay khi còn ở dương thế.

NHỮNG TÂM TÌNH KHÁC BIỆT Trước cảnh cảm động ấy, dân chúng ra về nói với nhau: ‘Hôm nay chúng ta được mục kích bao nhiêu sự lạ.’ Quả thực, nhiều điều thật lạ thường: một người bất toại nằm trên chõng dược thả xuống từ mái nhà, được chữa khỏi, bệnh nhân vác chõng ra
66

về vui vẻ, dân chúng nhiệt liệt chúc tụng Chúa Giêsu và tin theo Ngài. Trái lại, nơi các nhà luật sĩ và người biệt phái thì khác, tâm trạng của họ đối nghịch với Chúa Giêsu. Họ thất bại chua cay trước mắt mọi người, nên lòng ghen ghét càng bốc cháy. Do đó họ tìm đủ mọi lý lẽ hủy diệt lòng tin của dân chúng. Họ tìm các chứng cớ để bắt bẻ Chúa. Trước phép lạ nhãn tiền không thể chối cãi được, họ đưa ra lý luận gàn: ‘Chính nhờ ma quiũ mà ông ta làm được như vậy.’ Ở đây chúng ta h chiêm ng ắm và ngưỡng mộ Chúa Giêsu. Ngài cho dân chúng ãy thoáng thấy thiên tính nơi Ngài. Dân chúng tung hô Ngài, số người tin theo Ngài rất đông. Chúng ta hãy c ảm phục dân chúng biết tín trung, và tỏ niềm hối tiếc vì không có những tâm tình sống động nhiệt thành như họ đối với Chúa Giêsu, Đấng chúng ta biết là Thiên Chúa thực. Nếu tâm hồn chúng ta bất toại, nghĩa là ươn lư ời uể oải, thiếu sinh lực, ngại hoạt động, hãy xin người bất toại trong câu chuyện trên can thiệp cho chúng ta. Anh ta biết nếp sống bất trung phải trả một giá đắt đến mức nào! ----------o0o----------

BÀI THỨ 183 NGƯỜI MẮC BỆNH PHONG HỦI I.- Phong Hủi Thể Xác CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Ngày mai chúng ta sẽ thấy cách Chúa Giêsu tiếp người phong hủi khốn khổ. Ngài không tỏ ra dấu gì để ta có thể cho rằng người khó chịu, trái lại Ngài làm như không nhìn thấy những vết lở loét ghê tởm trên thân thể người phong hủi. Ngài đụng đến các vết thương và chữa lành hết. Ngài tỏ ra hết sức nhân hậu, một thứ nhân hậu vô cùng tế nhị! Chúng ta hãy cố gắng tìm hiểu cẩn thận. Để làm gì? Qua hình ảnh người phong hủi này, Chúa Giêsu nhìn thấy biết bao tâm hồn rữa nát, xấu xa, hôi hám vì đã thường xuyên phạm tội. Do đó, chúng ta thấy có nhiều thứ bệnh phong hủi phần hồn. Nếu có mắc phải một thứ phong hủi nào đó mong rằng, linh hồn tôi biết nhủ mình rằng: Thiên Chúa nhân hậu, Ngài không ngoảnh mặt trước lời cầu nguyện của tôi. Ngài thương cảm và lắng nghe tiếng tôi kêu xin, Ngài muốn chữa lành các vết thương trong linh hồn tôi. Sau đó, đưa mắt hướng về người phong hủi khốn nạn xưa kia, để tìm hiểu điều tôi phải thực hành hầu được Chúa thương chữa khỏi. Những điều đó là thực sự: có ý muốn ra khỏi tệ trạng hiện tại, xua đuổi và diệt trừ mọi trở ngại, sấp mình dưới chân Chúa Cứu Thế và thành khẩn xin Ngài đoái thương.
67

Nếu nhờ phép lạ trên chúng ta biết được tình trạng khốn nạn của một linh hồn do tội lỗi gây nên, thì chúng ta cũng hiểu được mối nguy hại nào phải tránh và nếp sống nào phải theo.

NGUYỆN NGẮM
+ Cấu tạo nơi chốn: Một đám đông vây quanh Chúa Giêsu giữa ban ngày tại một đường phố rộng rãi. Xin ơn cảm thấy sự xấu xa của tội phạm theo thói quen.

THÁN PHỤC CHÚA GIÊSU Trong khi Thầy Chí Thánh đang giảng dạy và mọi người yên lặng lắng tai nghe, đột nhiên đám đông náo động. Ai nấy đều dáo dác sợ hãi. Người chạy lui chạy tới. Cuối cùng tất cả rẽ sang hai bên chừa một lối ở giữa và một người phong hủi xuất hiện, chính anh này vừa gây ra cảnh tán loạn, hắn vội vã tiến tới gần Chúa Giêsu. Không có gì ghê tởm hơn người bị bệnh phong hủi đang hoành hành cơ thể: mặt mũi sưng phù, lớp nhớp những mủ, máu rỉ ra từ các vết nứt nẻ; mũi, môi, mí mắt xây xứt lỗ chỗ; chân tay tàn tạ trơ xương, các ngón sắp sửa rơi rụng. Theo phản ứng tự nhiên thì ai trông thấy cũng đều kinh tởm. Thêm vào đó, người bệnh được coi như bị Thiên Chúa chúc dữ. Theo luật Do Thái, người phong hủi không được phép có mặt chỗ đông người, phải sống tách biệt khỏi xã hội người lành mạnh. Ai đụng chạm tới bệnh nhân cũng bị luật lên án là người nhiễm bệnh, hay ít ra là kẻ nhơ bẩn. Kìa, mảnh hình hài đó ph ủ phục dưới chân Chúa Giêsu và kêu lên với giọng khàn đục: ‘Thưa Ngài, nếu Ngài muốn, Ngài có thể chữa cho tôi nên sạch.’ Dân chúng còn đang sợ sệt nín thinh. Chúa Giêsu đặt tay trên bệnh nhân và nói: ‘Ta muốn, hãy nên sạch.’ Lập tức tất cả mọi vết thương biến mất, và người phong hủi trở thành người khoẻ mạnh bình thường trước mặt mọi người, tuy nét mặt còn đôi chút sợ hãi về hành động liều lĩnh mà anh ta vừa làm giữa xã hội người lành mạnh. Không biết chúng ta nên thán phục quyền năng hay lòng thương xót của Chúa Giêsu? Có lẽ nên ngưỡng mộ lòng nhân từ của Ngài. Ngài không hề tỏ ra ghê tởm sợ hãi và không né tránh bệnh nhân khốn nạn, nhưng âu yếm đặt tay lên người hắn. Ngài chữa trị ngay, như có ý không để cho dân chúng xầm xì ngăn cản bệnh nhân. Chúng ta hãy
68

cảm động trước lòng nhân từ đầy tế nhị của Ngài, và hãnh diện về lòng cao thượng, quyền năng nơi Ngài.

CẢM PHỤC HỘI THÁNH Gương thương xót nhân từ của Chúa Cứu hế đã ảnh hưởng và thấm nhiễm vào đời sống người Kitôâ hữu. Biết bao tâm hồn có lòng bác ái vị tha, đã đ ể ý săn sóc đến mọi nỗi khổ đau của loài người qua các thời đại. Biết bao bàn tay dũng c ảm băng bó chữa lành các vết thương hôi hám bẩn thỉu. Ôi lòng can đ ảm và tình thương c ủa họ cao cả dường nào! Lạy Chúa Giêsu, có lẽ Chúa đã đ ể lại dáng dấp gì của Chúa nơi các vết thương hôi tanh ấy, nên các tâm hồn mới đi tìm Chúa nơi tha nhân bệnh tật khốn nạn như thế. Và như vậy các tâm hồn quảng đại này chắc phải có một tinh thần đức tin thâm sâu. Chúng ta hãy cảm phục Hội Thánh đã đào luyện nên nhiều anh hùng như vậy! Nhựa sống của Hội Thánh tuôn chảy và lưu thông trong các con cái, không bao giờ khô cạn. Ngay cả những thời kỳ đen tối nhất, vẫn còn nhiều tâm hồn quảng đại luôn duy trì truyền thống cao cả, và bảo vệ danh giá Hội Thánh. Ngày nay, không ai có thể đếm hết con số những tâm hồn tận hiến để hy sinh. Chúng ta hãy chúc mừng họ tạ ơn Thiên Chúa. Đồng thời hãy cố gắng giúp đỡ họ thi hành ý nguyện nhất là bắt chước gương họ. Chẳng lẽ chúng ta bất lực không biết góp công, góp sức vào việc gì sao? Ngay trước cửa nhà, biết đâu chẳng có mấy bệnh nhân nghèo khổ đang cần đến sự săn sóc của chúng ta.

CẢM PHỤC LÒNG TIN CỦA NGƯỜI PHONG HỦI Chúng ta cũng nên suy ni ệm nếp sống và lời nói của người phong hủi! Đức tin của anh ta thật sắt đá: Anh coi thường mọi cấm đoán của luật lệ, mọi lời xỉ vả của dân chúng. Anh cũng biết những nhục hình đang chờ đợi anh do hành động liều lĩnh của mình. Tuy nhiên lúc này anh không coi những điều đó ra g Anh th ấy Chúa Giêsu ì. cao trọng hơn luật lệ, và anh chẳng kể gì dân chúng. Anh chỉ nhìn và hướng về một người mà anh tin người này có thể chữa anh khỏi bệnh. Hãy nghe lời anh nói: ‘Thưa Ngài, nếu Ngài muốn.’ Đó là lời tuyên xưng đức tin của anh. Quả thực, đức tin là điều kiện tiên quyết để lĩnh nhận mọi ơn thánh. Sau đó, anh thêm: ‘Ngài có thể chữa tôi nên sạch.’ Anh cầu nguyện như thế đó. Qua lời cầu xin, chúng ta thấy anh có một lòng phó thác, sống động và có vẻ như sai khiến vậy, vì anh biết chắc rằng Thiên Chúa yêu thích thái độ thành khẩn, nài nẵng đến mức như muốn
69

làm áp lực với Ngài. Hành động như thế là tôn thờ suy phục Ngài, là công bố cho muôn người biết Ngài là Đấng toàn năng, là Đấng nhân từ. Tâm tình người phong hủi là bài học về sự cầu nguyệân sốt sắng với đức tin sâu xa, tình yêu nồng nhiệt, và khích lệ chúng ta tiến tới trong đàng nhân đức. ------------oOo------------

BÀI THỨ 184 NGƯỜI MẮC BỆNH PHONG HỦI II.- Phong Hủi Phần Hồn CÁC THỨ TỘI LỖI Qua phép lạ chữa bệnh phong hủi, chúng ta có thể rút được nhiều điều cao quý. Trước hết chúng ta cần lưu ý là Chúa Giêsuđã th ực hiện trong miền này rất nhiều phép lạ, và Tin Mừng chỉ thuật lại một số nào đó thôi. Một trong những lý do thánh sử thuật lại như vậy là vì đặc biệt chú ý tới các phép lạ có tính cách biểu trưng. Như thế, ở đây Chúa Giêsu không chỉ nhằm chữa bệnh phong hủi tác hại trên thân xác khiến người bệnh trở nên tàn tạ về thể xác và tinh thần, mà Ngài còn ngh đ ến ĩ một thứ phong hủi khác khốc liệt hơn hủy hoại linh hồn con người: đó là phong hủi phần hồn, tức là các tội lỗi. Chúng ta thử tìm xem những tội lỗi nào là bệnh phong hủi phần hồn. Có phải chỉ tội trọng mới là bệnh phong hủi phần hồn? Không đúng, tội trọng là thuốc độc giết chết linh hồn, còn bệnh phong hủi phần hồn mới chỉ làm cho linh hồn suy nhược sống lay lắt. Tâm hồn mắc bệnh chẳng khác gì một thân xác hấp hối, thoi thóp, chờ thở hơi cuối cùng. Vậy bệnh phong hủi phần hồn chính là những tội nhẹ phạm thường xuyên và chủ ý. Bệnh trạng ở giữa ranh giới tội nhẹ và tội trọng. Người ta không dám phạm tội trọng, vì sợ hỏa ngục, chứ không phải là vì sợ phạm đến Thiên Chúa. Ôi bệnh hủi do các tội mọn gây nên đáng ghê tởm chừng nào!

SỰ XẤU XA CỦA TỘI LỖI Bệnh phong hủi do các tội nhẹ gây nên cũng có nhiều thứ bậc. Trầm trọng nhất chính là lòng vương v ấn quyến luyến tội lỗi, thậm chí sẵn sàng vi phạm không e ngại gì. Còn gì ngần ngại mà không liệt thái độ đáng buồn này vào loại các linh hồn mắc bệnh phong hủi? Đó là một đối tượng làm buồn lòng các thiên thần, Mẹ Maria, Chúa Giêsu và cả Thiên Chúa. Vì thuộc phạm vi thông thường, nên sự xấu xa ghê tởm của
70

linh hồn không làm chúng ta ngạc nhiên và quan tâm mấy. Chính vì vậy, khi kể lại tích chuyện của người phong hủi, thánh sử hình như muốn nói với các tín hữu rằng: Phải quan sát và suy niệm kỹ càng về người mắc bệnh hủi thì mới tưởng tượng ra được bệnh trạng phong hủi phần hồn làm cho linh hồn hóa ra ghê tởm; phải xác tín một điều là linh hồn mắc bệnh phong hủi còn xấu xa hôi hám hơn cả người mắc bệnh phong hủi thân xác. Các tài năng tự nhiên đều hư lệch, ơn thánh bị cản trở không bị tràn xuống cho tâm hồn được nên không tiếp tế sinh lực, không hàn gắn các vết thương. Khi nào bạn thấy từ ý chí bệnh nhân thốt lên lời nói buồn thảm: ‘Tôi muốn sống trong tình trạng này’, thì lúc đó b ạn có thể cảm giác và ngửi thấy mùi hôi thối của bệnh phong hủi đang thời kỳ phát tác. Cần phải nhấn mạnh một lần nữa rằng, các vết thương của linh hồn mắc bệnh sự thực còn ghê tởm khủng khiếp hơn các vết thương của thân xác. Nếu không thể hiểu nổi thì ít ra chúng ta hãy cố gắng xác tín như thế. Hãy nhớ lời nói chí lý của nhà triết học: Một vật càng hoàn hảo bao nhiêu, thì khi bị hư nát càng trở nên thê thảm bấy nhiêu. Bạn thử nhìn một thân cây héo khô bên một xác súc vật mới chết. Con vật là một sinh vật hoàn hảo hơn cây cối. Đến lúc cả hai cùng hư nát, chỉ mấy ngày sau, bạn sẽ thấy xác nào kinh tởm hơn. Thân cây cùng lắm chỉ khô héo, rồi mục nát còn xác con vật thì ôi thôi.

TRƯỚC MẶT THIÊN CHÚA Chúng ta hãy hồi tâm ý thức về tình trạng tâm hồn chúng ta khi phải đến trước mặt Thiên Chúa. Hãy tỏ lòng khiêm nhường nhìn nhận con người thật của chúng ta dù có tồi tệ đến mấy, và tỏ ra hổ thẹn về tình trạng đó. Cần có thái độ ghê tởm tội lỗi. Khi đối diện với chúng trong tâm tưởng, chúng ta đừng quan niệm sai lầm rằng đó chỉ là một điều do óc tưởng tượng và ý thức tôn giáo gây nên, nhưng phải ý thức rằng đó chính là một thực tại dù giác quan chúng ta không cảm nhận được như một sự kiện cụ thể tác động với giác quan chúng ta theo định luật vật lý. Thực tại đó xấu xa thế nào thì Chúa Giêsu đã biết rõ. Tuy nhiên chúng ta đư ợc an ủi một điều là Chúa Giêsu không ghê tởm linh hồn bệnh hoạn, nhưng chỉ gớm ghét bệnh tật và nết xấu hiện diện trong linh hồn đó. Ngài luôn yêu thương mọi người chúng ta. Dù sống trong tình trạng nào, chúng ta vẫn được Ngài tiếp đón niềm nở. Ngài sẽ đặt tay lên các vết thương. Sau đó, Ngài dùng các bí tích để chữa trị, giống như bàn tay vị danh y chữa lành mọi tật bệnh. Lạy Chúa Giêsu, con xin phơi bày ra trước mặt Chúa bệnh phong hủi của con, những tật xấu chưa diệt trừ, ghen tương sinh nên nhiều nhiễu loạn, kiêu ngạo đưa tới bạo động và chống đối, nhát đảm gây ra thái độ buông xuôi tất cả, đam mê đem lại nhiều
71

thương tiùch nhiễm độc cho tâm hồn. ‘Lạy Chúa, nếu Chúa muốn, Chúa có thể chữa cho nên sạch.’ Con không xin Chúa làm phép lạ, vì đây không phải là trường hợp đặc biệt hội đủ điều kiện cần thiết. Con chỉ xin Chúa ban ơn giúp sức, để con lấy lại can đảm và thi hành các phương thế trị liệu hầu dần dần được bình phục. ĐIỀU DỐC QUYẾT Xin Chúa ban ơn cho ta biết sợ hãi kinh tởm mọi tội lỗi, thói hư nết xấu! Chỉ có thái độ kinh sợ mới là phương dược ngừa trị công hiệu nhất để chữa trị và đề phòng bệnh phong hủi. ----------o0o----------

BÀI THỨ185 CON GÁI ÔNG GIAIRÔ ĐƯỢC SỐNG LẠI I.- Lợi Ích Của Cơn Hoạn Nạn

CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC

Trước kia chúng ta đã chiêm ng ắm Chúa chiến thắng ma quiũ tại Nhà Hội. Mới đây, chúng ta chứng kiến Ngài chữa bệnh tật, kể cả những thứ bệnh hiểm nghèo nhất. Và ngày mai chúng ta sẽ nguyện ngắm về việc Ngài chiến thắng sự chết. Tâm tình nổi bật trong tôi phải là niềm kiêu hãnh đầy tình thương: Đấng Kitôâ quyền năng ấy thuộc về tôi. Sau này tôi sẽ được chiêm ngưỡng chính Chúa Giêsu làm phép lạ trên Trời. Ngài cũng là Đấng mà tôi được đón rước vào tâm hồn khi chịu lễ. Ai lại không xúc động khi nghe đến các phép lạ động trời của Đấng đáng yêu quí đường ấy! Tâm tình yêu th ương này theo sát chúng ta m ọi nơi, và sẽ không để những lời giáo huấn rút tỉa từ các biến cố Tin Mừng chìm trong bóng tối, nhưng đem vào vùng ánh sáng chói lọi. Với tâm tình ấy ngày mai chúng ta sẽ cùng đi với hai tâm hồn biết tin cậy phó thác là Ông Giairô và bà già còng l ưng. Ngay từ tối hôm nay, chúng ta hãy chờ đợi điều Chúa Thánh Thần sẽ đoái thương mạc khải cho chúng ta vào ngày mai!

NGUYỆN NGẮM
+ Cấu tạo nơi chốn: Một phòng lớn dùng vào việc tiệc tùng nhiều thực khách đến dự và ở giữa họ là Chúa Giêsu. Một đường phố trong thành. Đám đông đi tìm Ngài.
72

Xin Chúa Thánh Linh ban cho ta được ơn thấu hiểu lợi ích của cơn hoạn nạn trong chương trình Thiên Chúa.

CƠN HOẠN NẠN PHÁ TAN MỌI THÀNH KIẾN Ông Giairô thuộc giai cấp thượng lưu và là người đứng đầu một Hội Đường. Có mặt trong phòng tiệc, ông biết mình sẽ trở nên tấm bia để các người biệt phái hướng tới đả kích nặng nề. Là người cầm cân nẩy mực, đáng lý ra ông không được bén mảng tới đó mới phải, thế nhưng trong lúc này, một ý nghĩ ám ảnh tâm trí ông, thúc đẩy ông hành động và bất chấp mọi sự. Đứa con gái độc nhất yêu quí của ông năm nay 12 tuổi vừa mới chết! Tình phụ tử cho ông biết phải cầu cứu nơi Chúa Giêsu; và ông vội vã đi tìm g ặp Ngài: ‘Con gái tôi vừa chết. Xin Ngài đến đặt tay trên nó để nó sống lại.’ Cơn hoạn nạn thật đã biến đổi được tâm trạng con người. Nó kéo chúng ta vượt khỏi những ý niệm sai lầm về danh giá, nhất là bỏ được óc oán thù. Bạn thử xem, Ông Giairô, một người đầu mục của Hội Đường lại đi ngược với mọi tục lệ, trà trộn vào đám người tội lỗi và hạ mình xuống trước một kẻ thù lợi hại. Nhưng bất chấp tất cả. Con gái ông chết rồi, còn làm cách nào hơn! Cũng cần lưu ý rằng, niềm tin tưởng của ông nơi Chúa Giêsu rất mạnh mẽ, vì lúc đó ông đã bị thử thách cam go: đối với người biệt phái, ăn uống với người thu thuế là một trọng tội, hơn thế nữa ông Giairô lại là một đầu mục của người biệt phái, thì tội càng ra nặng hơn. Vì thế trước vô số phép lạ Chúa Cứu Thế thực hiện, sự thánh thiện chói ngời và lòng nhân từ đầy xót thương của Ngài, ông vẫn còn ngại ngùng đôi chút. Do đó điều mà lúc khác có lẽ ông không hiểu nổi, thì lúc này cơn ho ạn nạn làm cho ông cảm nhận rõ ràng. Quả thật cơn hoạn nạn là cơ hội đặc biệt để mở mắt con người cố chấp! Chúng ta không nên khinh khi ông ta vì chính ông sẽ là bạn đường của chúng ta trong cuộc sống đầy chông gai thử thách. Ông khích động và hướng dẫn chúng ta trở về với Thiên Chúa. Có nhiều bậc cha mẹ đã coi thường dư luận, bất chấp lời ra tiếng vào của họ hàng để tìm cách cứu sống con cái. Họ khiêm nhường nài nỉ, có khi quì gối xuống đá gạch lởm chởm hay chỗ đất ẩm ướt dưới con mắt mọi người để cầu nguyện trước một bức ảnh mà họ cho là tầm thường lúc sống hạnh phúc sung sướng, họ vẫn bỉu môi khinh bỉ. Chúng ta hãy ngưỡng mộ lòng khôn ngoan của Thiên Chúa qua diễn tiến các biến cố! Hãy nhận lòng nhân từ và thương xót của Ngài cả khi Ngài để chúng ta phải thất bại nặng nề nhất. Vì một khi mây mù tan đi, chúng ta sẽ thấy được sự Quan Phòng rất khôn ngoan của Ngài. Hãy thờ lạy tình thương xót vô biên của Ngài: Ngài đón tiếp cả những tâm hồn chạy đến với Ngài vì tư lợi. Ngài thừa hiểu bản tính nhân loại, nên tha
73

thứ cho tính ích kỷ vô ý thức của họ. Chắc chắn rằng Ngài muốn người ta chạy đến với Ngài và vì Ngài mà thôi, nh ưng Ngài là cha nhân t ừ, người cha thì thư ờng ít đòi hỏi nơi con cái. Mong rằng, tư tưởng này khích lệ và đem lại sự bình tâm cho linh hồn chúng ta. Hãy tôn thờ tình phụ tử dịu hiền của Thiên Chúa. Hãy xấu hổ về tính ích kỷ xen vào các lời nguyện! Cố gắng tạo cho mình tính thanm lam tích trữ nhiều tâm tình cao thượng!

CƠN HOẠN NẠN ĐEM LẠI LÒNG CAN ĐẢM Chúa Giêsu bỏ phòng tiệc đi theo người cha sầu muộn. Qua các đường phố dân chúng tuốn lại quanh, khiến Ngài chỉ có thể đi từng bước chậm chạp. Giữa lúc đó, một bà mắc bệnh băng huyết đã tiến sát được bên Ngài sau nhiều cố gắng chen lấn. Không ai nhìn thấy bà ta cả, vì bà còng ưng. Bà đ ch ạy chữa nơi các vị danh y, l ã nhưng tất cả đều bó tay. Tiền mất tật mang. Hơn nữa, càng chữa, bà càng thấy bệnh tình ngày một nặng thêm. Bà không còn biết đặt hy vọng nơi đâu ngoài Đấng đã làm bao nhiêu phép lạ. Nhưng v tính nhút nhát, nên bà không dám lên ti ếng xin Chúa ì Giêsu thương chữa trị như nhiều người khác. Nói ra càng thêm nhục, bà tự nghĩ thế. Do đó, bà chỉ mong ước động tới chiếc áo Chúa, và như vậy là mình được lành bệnh. ‘Bà tự nhủ: nếu tôi được động tới áo Ngài, tôi sẽ lành bệnh.’ Ôi, đức tin của bà khiêm nhường và cảm động biết bao! Chúa Giêsu chữa lành các bệnh nhân khác bằng những cử chỉ và thái độ ân cần: Ngài âu yếm nhìn rồi đặt tay lên bệnh nhân hay vết thương, truyền cho các cơn bệnh phải rút lui. Còn bà già bị băng huyết đây tự nghĩ mình không xứng đáng được như vậy. Bà tin rằng, chỉ cần động được tới Ngài là sẽ được khỏi bệnh, vì Ngài là Đ ấng vô cùng thánh thiện và toàn năng. Và rồi, cuối cùng tay bà đã đ ộng được tới áo choàng Ngài, đó là điều bà hằng mong ước. Đột nhiên cơn bệnh biến hẳn. Chúng ta hãy chung vui với bà, hãy có tâm tình ng ỡng mộ và tâm ư tình biết ơn như bà!

ÁP DỤNG VÀO BẢN THÂN Giờ đây chúng ta h y t ự hỏi xem, về phần hồn chúng ta có mắc chứng bệnh nào ã giống như bà không. Điều làm cho các linh hồn trở nên lệch lạc chính là những lỗi lầm thường xuyên, những sở thích và khuynh hướng về đàng tội lỗi. Chúng làm ta chỉ luôn cúi rạp xuống đất, luôn hướng hạ, chẳng bao giờ ngẩng đầu lên để hướng về Trời cao. Đó cũng là tình trạng của tâm hồn hay tức giận vô cớ, chống đối chê bai các lời nguyện tắt trong ngày, coi thường việc đọc sách đạo đức, việc xét mình xưng tội
74

đều đặn. Thản hoặc họ có làm thì cũng làm cho qua l ần để che mắt thế gian. Họ cầu nguyện trong trạng thái vô hồn, thân xác cử động một cách máy móc. Nếu chẳng may rơi vào tình trạng trên, bạn hãy sống khiêm nhường, nhìn nhận lầm lỗi của mình, rồi khơi lại niềm tin và chạy đến cùng Chúa Giêsu. Ai giao tiếp hay động chạm tới Ngài là được lành bệnh! + Linh hồn: Lạy Chúa Giêsu, Chúa đã cho con được sờ đến áo Chúa, con tạ ơn Chúa vì nhờ đó mà mọi thói hư nết xấu của con đều biến mất! + Chúa Giêsu: Con ơi, khi con rước lễ, con còn tiếp xúc và động tới thân xác Cha mật thiết hơn nhiều! thế mà con vẫn chưa lành bệnh. Tại sao vậy? Con hãy tìm hiểu xem trong bài nguyện ngắm ngày mai! + Linh hồn: Lạy Chúa Giêsu, nghe Chúa nói, con cảm thấy hối hận và bối rối vô cùng. Con thoáng nhìn thấy lỗi con rồi! Nhưng với ơn Chúa, hy vọng ngày mai con thấy rõ hơn! ----------o0o----------

BÀI THỨ 186 CON GÁI ÔNG GIAIRÔ ĐƯỢC SỐNG LẠI II.- Tiếp Xúc Với Chúa Giêsu AI VỪA CHẠM ĐẾN TA? Chúng ta đã bắt đầu suy niệm về hai phép lạ Chúa Giêsu thực hiện, hôm nay chúng ta đi sâu vào phép lạ người đàn bà băng huyết được lành bệnh nhờ động đến áo choàng của Ngài. Chúa Giêsu bỗng dừng lại, quay về đám đông lên tiếng hỏi: ‘Ai đã ch ạm đến Ta?.’ Ông Simon Phêrô vội vã thưa: ‘Thưa Th ầy, Thầy thấy dân chúng chen lấn Thầy tứ phía, như vậy mà Thầy còn hỏi ai chạm đến Thầy.’ Ông Simon Phêrô thật thà, đơn sơ, chẳng biết đầu đuôi câu chuyện thế nào nên trả lời như vậy theo lẽ tự nhiên. Chúa liền đáp: ‘Có người chạm đến Ta, vì Ta cảm thấy sức mạnh chữa bệnh từ trong Ta xuất ra.’ Chúa Giêsu nhìn biết và cảm thấy mọi ơn thông chuyển sang linh hồn chúng ta, vì chính Ngài là nguồn mạch ban phát mọi ơn. Trong đám đông, nhiều người chen lấn Chúa Giêsu, nhưng duy m bà băng huy ết là có ý chạm tới áo Ngài. Phải, chỉ ình mình bà tiếp xúc với Ngài thôi. Chúng ta thử áp dụng trường hợp này vào bản thân xem sao! Một số đông giáo hữu đang quỳ gối cầu nguyện trong nhà thờ. Trong khi mọi người cầu nguyện, Chúa cũng lên tiếng hỏi: ‘Ai đã chạm tới Ta, vì Ta cảm thấy một sức nhiệm mới thoát ra?’ Sự cầu nguyện mơ hồ chắc chắn không chạm, không
75

tiếp xúc với Ngài được! Lời nguyện thấu đến Ngài phải là lời nguyện thiết tha, sống động, sốt sắng, thấm vào tận trái tim mới được. Tôi có cầu nguyện như thế không? Thật họa hiếm mới có một lần, nhưng may thay lần ấy chỉ có vỏn vẹn mấy phút thôi cũng đưa tôi tới nguồn thánh ân dồi dào! Có sự thông giao giữa dòng suối và nguồn mạch, ơn thánh tuôn chảy như thác lũ, c ả sức sống của Chúa Giêsu chuyển vào linh hồn, nên linh hồn sống mạnh mẽ, nhưng không phải là linh hồn sống nữa, mà chính Chúa Giêsu Kitôâ sống trong linh hồn. Lạy Chúa Giêsu, chớ gì Chúa có thể nói với con rằng: ‘Ta cảm thấy có người chạm đến Ta!’ Được nghe lời đó con sẽ hạnh phúc dường nào!

CUỘC TIẾP XÚC THỰC SỰ Mỗi lần rước lễ là chúng ta được gặp Chúa, tiếp xúc gần gũi Chúa th ực sự. Bánh thánh không hẳn chỉ là bánh thuần túy mà môi miệng chúng ta chạm tới, mà chính là thịt máu Chúa. Lạy Chúa Giêsu, khi môi miệng con chạm tới Chúa, thì trái tim con thường lại tỏ thái độ thờ ơ. Chúa ở đó với một mình con. Chúađ ợi con nói lên lời chào thăm nồng nàn, nhưng con chẳng nói năng gì, gi ống như người khô khan. Con cảm thấy hổ thẹn và đau đớn về tình trạng đó. Lạy Chúa, xin thương xót con! Xin Chúa đừng buồn phiền về con! Con thú thực, lúc đó con vô tâm vô ý! Tâm trí con hay thờ ơ! Bản tính con yếu đuối, bất toàn. Linh hồn con dù khi tiếp xúc với Chúa, vẫn còn chịu ảnh hưởng của xác thịt nặng nề nên thường hay mệt mỏi buông xuôi. Giá như cả đời con chỉ được rước lễ một lần, chắc con sẽ run sợ như người đàn bà băng huyết kia khi bà đưa tay chạm tới gần áo Chúa. Các tâm tình trên sắp sửa yếu nhạt, tôi phải khơi dậy để hâm nóng suốt ngày hôm nay. Than ôi, nhiều lần tôi quyết định cố gắng sống hồi tâm ít phút, dâng lên Chúa đôi lời nguyện vắn tắt, nhưng tôi chẳng giữ được bao nhiêu. Từng giờ khắc qua đi, tâm tư tôi vẫn trống rỗng. Các mối bận tâm trong cuộc sống làm trái tim tôi hóa nên khô héo. Thản hoặc có lúc nào tôi dằn mình đọc được vài câu kinh thì tiếng tôi yếu ớt không thấu tới Chúa, và chính tôi ũng khó mà nh ận ra giọng nói đó. Không, nhất c định từ đây tôi sẽ không dùng công thức cầu nguyện có sẵn, nhàm thường nữa, tôi sẽ bắt buộc trái tim tôi phải lên tiếng bày tỏ tâm sự. Chỉ một lời nói chân thành và ý thức thôi cũng đủ tái lập bang giao bình thường giữa Thiên Chúa và linh hồn.

ĐAU KHỔ GIÚP TA TIẾP XÚC VỚI CHÚA Lạy Chúa Giêsu, con yêu mến nỗi mệt nhọc mà khiến con tìm cách chạy lại Chúa! Chính nỗi cơ cực ấy đem Chúa lại cho con, đem con trở về với Chúa. Người đàn bà
76

trong Tin Mừng mất nhiều công phu sức lực len lỏi qua đám đông để tiến sát tới bên Chúa, bất chấp mọi đau gây ra sự va chạm với mọi người. Cuối cùng, bà ta đ đ ến ã được bên Chúa với một sức mạnh phi thường mà chỉ nhu cầu thúc bách mới có thể tạo nên. Tình yêu dễ dàng thúc đẩy đến thành công. Tình yêu thắng mọi sức mạnh, không động lực nào hữu hiệu bằng tình yêu. Lạy Chúa Giêsu, xin đừng đêă ý tới các nỗi đau khổ của con, xin cứ để mặc con sống với thử thách! Con chỉ xin Chúa ban cho con tình yêu mến và chỉ thế thôi. Tình yêu khơi d ậy nơi con khát vọng tìm về với Chúa. Nếu tình yêu của con bất hảo, quá ích kỷ và yếu đuối, thì xin Chúa thanh luyện bằng những khổ cực thể xác đúng mức. Nghe tiếng Thầy Chí Thánh, người đàn bà loạn huyết liền ra mặt, tay chấp lại nhìn Chúa với cảm mến và biết ơn. Lúc này bà tràn ngập sướng vui, cái vui sướng ngạc nhiên và tràn trề. Gương mặt bà hiện rõ niềm biết ơn sâu xa. Bà kể lại bệnh tình mà các danh y đều bó tay và sự kiện được khỏi bệnh bất ngờ. Bà kể lại và cảm thấy mình như đang s ống trong mơ, v phép l ạ đến với bà quá đột ngột đến nỗi bà còn ì không biết mình đã khỏi bệnh rồi hay chưa. Bà chẳng còn nhút nhát trước mặt Thầy Chí Thánh nữa. Lòng biết ơn đã đưa bà đ ến chỗ thân mật, quyết luyến vị ân nhân của đời bà. Có người cho rằng, chính bà là Vêrônica lau mặt Chúa trên đường lên Núi Sọ. Có thể như vậy lắm. Chắc bà cũng nhập đoàn với các thiếu phụ thánh thiện đi theo Chúa để phục vụ. Bà sẵn sàng làm mọi sự giúp Thầy Chí Thánh. Theo tâm lý, ng ời đàn bà ư hay nhớ ơn người đàn ông. Các bà có thể đi đến chỗ hy sinh cao cả nhất. Chúng ta có thể theo lòng sốt sắng mà tưởng tượng ra những giả thiết đạo đức vì tất cả đều rất tự nhiên và có thể xảy ra. Biết đâu người đàn bà mới khỏi bệnh trên đây đôn đảo đi tìm Mẹ Chúa và các bà đang theo Chúa để phục vụ. Hãy hình dung câu chuyện làm quen của các bà và vui mừng với các bà. Hãy tỏ lòng biết ơn các bà đ săn sóc Chúa Giês u rất chu đáo. Cố gắng tìm hiểu tình yêu các bà ã dành cho Chúa Giêsu! Nói cho các bà biết rằng, chúng ta sẽ sung sướng vô vàn nếu được ở với các bà để phục vụ Chúa! ----------o0o----------

77

BÀI THỨ 187 CON GÁI ÔNG GIAIRÔ SỐNG LẠI III.- Cải Tử Hoàn Sinh Ngòi bút nào tả xiết nỗi đau đớn của bậc cha mẹ bênh cạnh xác vô hồn của đứa con yêu dấu; cũng như không ngòi bút nào tả nổi niềm vui mừng đến với họ khi thấy con mình đư ợc cải tử hoàn sinh cách lạ lùng. Ở đây chúng ta cố gắng tìm hiểu lòng thương xót, tình âu yếm của Đấng mà chúng ta hằng yêu mến! Chúng ta sẽ kiêu hãnh vì Ngài đã chi ến thắng sự chết. Tuy nhiên Chúa chỉ một vài lần cải tử hoàn sinh trẻ con để trao lại cho cha mẹ chúng, như vậy có phải là Ngài ít nhân từ thương xót không? Đó là điểm quan trọng mà chúng ta phải tìm hiểu.

NGUYỆN NGẮM
+ Cấu tạo nơi chốn: Một ngôi nhà nguy nga: Cửa ra vào cao ráo, cầu thang rộng rãi, các phòng trang hoàng đ ẹp đẽ. Trong một phòng có kê chiếc giường để xác chết của em bé gái 12 tuổi. Xin ơn xác tín về quyền năng của Chúa Giêsu không những làm cải tử hoàn sinh phần xác và cả phần hồn nữa.

MỘT CÔ GÁI MỚI CHẾT Chúa dừng lại ít phút trên đường đi để chữa bệnh cho người đàn bà băng huyết. Sự việc có làm cho ông Giairô sốt ruột vô kể. Giây phút này đối với ông dài như hai thế kỷ. Con ông sắp chết và có lẽ chết rồi, chết trước khi Chúa Giêsu tới. Mà quả thật, ông suy không lầm. Kìa, gia nhân đang h ối hả chạy lại. Cứ nhìn điệu bộ hớt hải của họ ai cũng biết là có tin chẳng lành. Họ đến báo cho ông biết là cô gái vừa mới chết, và nói ông đừng phiền Chúa đến nhà làm chi nữa. Cơn nghẹn ngào dâng lên, chân tay run lẩy bẩy vì quá xúcđ ộng, ông Giairô cúi chào Chúa Giêsu để cáo biệt Ngài. Vì ông không hề nghĩ rằng Ngài có thể cải tử hoàn sinh một người đã chết. Nhưng Chúa Giêsu đưa mắt nhìn ông với đầy vẻ nhân từ đã trấn an người cha đau khổ: ‘Ông đừng thất vọng hãy vững lòng tin!’ Gia nhân sợ người ta hồ nghi tin tức mình đưa báo, và nhắc đi nhắc lại là cô bé đ ch ết rồi. Nhưng một tia hy vọng hé sáng trong tâm hồn ã Giairô. Thực ra, như người sắp chết đuối, người cha nào cũng bám l ấy bất cứ cái gì đem lại hy vọng dù mỏng manh đến đâu.

78

Và mọi người đều vội vã về đến nhà thì đã th ấy đông nghẹt người: Nào người đến chia buồn, nào nhạc công thổi kèn, các người khóc muớn. Tất cả tạo nên bầu khí ồn ào. Chúa Giêsu bảo với mọi người: ‘Thôi đừng khóc lóc buồn phiền nữa, cô bé này chưa chết đâu. Cô ta ngủ đó.’ Nhìn th ấy xác chết nằm sõng s ợt, xanh ngắt trên ư giường đó, ai cũng nhún vai b ỉu môi chế riễu Chúa Giêsu, nhất là các nhạc công và người khóc mướn: ‘Ông ta nói gì vậy. Cô bé chết thật rồi mà!’

CẢI TỬ HOÀN SINH Sau khi ra hiệu cho đám đông yên lặng, Chúa Giêsu mang Phêrô, Giacôbê và Gioan là ba môn đệ thân tín đi theo cha mẹ cô bé vào phòng. Xác cô bé vẫn nằm đó! Ai trông thấy cũng thương tiếc cho một lá xanh sớm rụng! Cô mới 12 tuổi đầu, tuổi thơ ngây xanh mộng như bông hoa đồng nội đang chúm chím nở. Nhưng than ôi, thân thể này sắp phải tan rữa trở về với bụi tro! Bây giờ còn nguyên vẹn, nhưng có biết đâu lúc chôn vùi xuống đất sẽ làm mồi cho sâu bọ rúc rỉa. Xác cô bé đặt trên tấm vải trắng tinh. Tuổi này là tuổi vui chơi, ai ũng thương, cũng mean, cũng yêu! Cô là c nguồn vui của cha mẹ, của gia đình. Th ế mà bây giờ đây cô bé bỏ ra đi mang theo mọi hy vọng của mọi người thân thuộc. May mắn thay, Chúa Cứu Thế đến đúng lúc để cứu vãn tình thế. Ôi vui sướng biết bao, an ủi dường nào! Ngài là Đấng nhân hậu vô cùng! Ngài có đủ quyền lực cải tử hoàn sinh bông hoa biết nói kia cho người cha mẹ sầu muộn đến đứt ruột. Ngài là nguồn mạch sự sống, ban phát sự sống cho muôn loài. Ông bà Giairô nghe Chúa nói là con mình ngủ, và với niềm tin tưởng nơi Người đã thực hiện bao nhiêu phép lạ, nên ông bà cảm thấy như có cơn gió mát lạnh thổi qua sa mạc tâm hồn nóng bổng. Chúa Giêsu tiến lại bên giường cô bé. Ngài không tỏ vẻ buồn phiền. Gương mặt uy nghi Ngài như phát ra một hào quang tỏa chiếu chung quanh. Ngài cầm lấy bàn tay lạnh ngắt của cô bé và trịnh trọng đọc lời truyền khiến: ‘Talhita cumi!’, có nghĩa là: ‘Hỡi cô bé, hãy chỗi dậy!’ Tin Mừng ghi lại chính nguyên ngữ Chúa phán như muốn giữ lại một bảo vật quí báu. Đó chính là ngôn ngữ do môi miệng thánh thiện phát ra, những lời nói đầy sức mạnh có tác dụng thổi vào xác chết một sức sống lạ lùng. Cô bé từ từ mở mắt. Nàng nhìn mọi người với vẻ ngạc nhiên sửng sốt. Nét hồng hào đã nổi hiện từ gương mặt tái xanh, tay nàng trở lại mềm mại, ấm áp, và cử động được. Sức sống trong thân thể nàng đã hồi phục đủ. Nàng ngồi dậy như lúc còn khỏe mạnh. Cha mẹ nàng ngỡ ngàng và câm nín nhìn nhau. Niềm vui đến với họ quá đột ngột! Mới đây tâm hồn họ đau đớn tái tê, mà giờ đây niềm vui giữa lúc đầy thất vọng ê chề. Chúa Giêsu cầm tay cô bé đặt vào tay cha mẹ cô còn đang run rẩy và nói: ‘đây con ông bà, tôi trả lại cho ông bà.’
79

Mỗi người chúng ta có thể hình dung lại niềm sung sướng và biết ơn sâu xa của cha mẹ cô bé. Có thể nói họ sẽ sấp mình xuống dưới chân Chúa để tạ ơn vị ân nhân muôn đời của họ.

CHÚA TRAO LẠI CHO CHA MẸ Hình như cha mẹ mất hết quyền hành đối với đứa con đã chết. Và những người được cải tử hoàn sinh đều thuộc về Đấng có quyền lực ban lại sự sống. Khi sinh ra, Thiên Chúa trao cô bé này cho cha mẹ cô coi sóc. Lúc cô chết là lúc Thiên Chúa muốn gọi cô về. Và bây giờ cải tử hoàn sinh, Chúa Giêsu, là Thiên Chúa thật, lại trao trả cho cha mẹ cô. Như thế, cô bé mới sống lại đây là con của cả hai, của cha mẹ cô và của Thiên Chúa. Cô bé thân mến, nếu cô biết Đấng vừa ban sức sống cho cô và có quyền trên cô là ai, chắc tâm hồn cô sẽ lưỡng lự trước hai mối tình linh thiêng, cao quý. Theo Đ ấng cứu sống cô để phục vụ Ngài thực là hợp lý, cao th ợng và chí hiếu! Nhưng để cha mẹ ư yêu quý ở lại nhà đơn độc, liệu tình con thảo của cô có chịu nổi không? Thế nhưng, Thầy Chí Thánh tự tay trao cô lại cho cha mẹ cô. Thôi, vậy thì cô hãy ở nhà với cha mẹ để ông bà được vui. Và cô hãy h ớng tâm hồn theo Chúa thôi! Cô ư hãy nhớ và kể lại mọi sự Ngài đã làm, Ngài đã nói cho mọi người. Nếu còn lờ mờ về chi tiết nào, cô hãy hỏi cha mẹ cô, ông bà đ m ục kích tất cả. Như thế cô giữ được ã tình hiếu thảo cả đôi đàng, cùng với tình thương gửi đáp hai bên vì cả hai bên đều cho cô sức sống. Tình cảm Chúa đặt để trong ta như các bông hoa đồng nội kết hợp với những bông hoa xinh đẹp khác làm nên một bó hoa tươi đẹp. Bạn thân mến, chắc khi suy nghiệm bài này, bạn sẽ cảm động mà thốt lên rằng: Tôi mà được như cô bé kia, tôi sẽ theo Chúa Giêsu để phục vụ Ngài suốt đời! Thưa bạn, Chúa Giêsu còn đó, Ngài v ẫn y nguyên như khi xưa. Ngài sẵn sàng ban lại sức sống cho bạn khi cần thiết. Bạn càng nhận lãnh sức sống của Ngài bạn càng thuộc về Ngài hơn. Nói cách khác, bạn trở nên người con do Ngài sinh ra, được Ngài cải tử hoàn sinh và được Ngài mến thương tha thiết. Bạn không nên cắt đứt các mối dây ràng buộc bạn với người thân thích, nhưng c ũng nên g ắn bó cả với những người mà đời sống ơn thánh giữa Chúa Giêsu và bạn tìm thấy nữa. Bên ngoài, bạn hãy sống cho người thân thích. Còn bên trong, hãy sống với Chúa Giêsu. Bạn không nên loại trừ ai cả! ----------o0o---------80

BÀI THỨ 188 CON GÁI ÔNG GIAIRÔ ĐƯỢC SỐNG LẠI IV.- Có Nước Trời Làm Gia Nghiệp

HẠNH PHÚC VĨNH CỬU

Chúa Giêsu là Đấng nhân từ, nhưng không phải vì thế mà Ngài luôn luôn trả lại con cái cho các bậc cha mẹ. Ngài giữ lại cho Ngài, và nhiều khi Ngài giữ cả những đứa hoàn hảo nhất. Hỡi những người làm cha làm mẹ, các người cứ khóc thương đi, cứ khóc cho tới khi nào cạn nước mắt. Nhưng chắc không uổng công nếu các người cố gắng tìm cách khỏa lấp chỗ trống sâu thẳm vì những đứa con đã mất. Chúng đã xâm chiếm cả tâm hồn các người. Các người cũng đừng tưởng rằng khối sầu muộn của các người cũng có thể nguôi đi với những thú vui chơi, hay những canh bạc thâu đêm. Các người tưởng sống như thế là quên sầu, là tìm đư ợc nguồn vui khác thay thế cho niềm vui mà con cái các người lúc còn sống mang lại ư? Kết quả thật trái ngược, vì chính các người lại tự tay hủy hoại chính trái tim các người có thể tìm thấy niềm an ủi xứng đáng và hoàn hảo hơn, đó là khơi dậy lòng tin yêu phó thác. Các ng ời tin vào ư Thiên Chúa là Đấng toàn năng, vô biên, tin có Thiên Đàng nơi đầy đủ hạnh phúc vĩnh cửu. Các người có biết rằng Chúa Giêsu chờ đợi tâm hồn trong sạch ở ngưỡng cửa thiên đình chăng? Các người hãy ngước mắt nhìn lên Trời! Con mắt đức tin các người tha hồ mà ngắm nhìn thỏa thích! Sống giữa thung lũng tr ần gian tối tăm đau khổ, con mắt chúng ta khó mà phân biệt cảnh tượng cao siêu của Trời cao! Giữa nguồn sáng rực rỡ với muôn ngàn tiếng hát du dương, hiện ra một bóng dáng con trẻ vô cùng tươi đẹp vừa được Chúa cất về. Em vẫn còn vẻ sợ sệt đáng yêu của thế gian nên còn đang r ụt rè khi đặt chân vào vùng đất lạ và kỳ thú ấy. Em chẳng nói lời gì, và niềm vui sướng của em biểu lộ qua nụ cười hớn hở. Em đang tiến vào cõi thần tiên hạnh phúc. Và kìa đôi cánh tay nào đó giang ra đón lấy em. Đó chính là Đấng ngày xưa đã phán: ‘Hãy để trẻ nhỏ đến với Ta!’ Và hỡi các người, Chúa Giêsu ôm vào lòng đ ứa con mà các người thương tiếc. Ngài âu yếm hôn lên đôi mắt trong sạch còn đ ọng lại giọt nước mắt khi hấp hối. Rồi, Ngài nắm tay em dẫn lại giới thiệu với các thiên thần, và tỏ cho em biết nơi chốn đầy bí nhiệm. Chính nơi đó hạnh phúc đang chờ đợi em, thứ hạnh phúc đích thực không bao giờ phai nhạt, thứ hạnh phúc cao trọng của Đấng Toàn Năng và Vô Biên, mà bút trần không thể tả nổi.

KHÔNG GÌ HƯ NÁT Nếu hạnh phúc dưới trần gian biến con người hóa nên ích kỷ, thì hạnh phúc trên Trời biến tâm hồn trở nên quảng đại, tình yêu đạt tới sung mãn khi đã phát triển đúng mức
81

cùng những người làm cha mẹ, con các người không những ôm ấp hình ảnh các người trong trái tim, mà một lúc nào đó đột nhiên em sẽ được soi sáng để chiêm ngắm với niềm cảm xúc sâu xa tất cả những gì mà trước đây em chưa hề biết: Sự săn sóc, âu yếm mà các người dành cho em trong những năm đầu cuộc sống, thái độ ân cần liên lỉ với tình yêu thương khôn ví của các người đối với em. Lúc này em biết tất cả và luôn hướng lòng biết ơn của người con hiếu thảo về các người. Nhưng trên trán em còn vư ớng một lớp mây. Tại sao vậy? Em đã nhìn thấy gì không vui? Đúng rồi, em nhìn thấy những bộ mặt sầu muộn, những đôi mắt đỏ ngầu vì nước mắt, em nhìn những cánh tay mảnh khảnh đang ghì chặt lấy một thân xác bé nhỏ, một thây ma lạnh ngắt mà em vừa rời bỏ. Em liền kêu lên cùng Chúa: Lạy Chúa, xin Chúa hãy sai Thiên Thần Chúa xuống báo cho cha mẹ con biết con đang hạnh phúc trên này. Các ngài đã lo l ắng, đã làm việc mệt nhọc để con được vui sướng. Các ngài sẽ nguôi cơn buồn phiền khi biết con được hạnh phúc. Xin Chúa nói với các ngài rằng: con vẫn luôn yêu mến các ngài, yêu hơn trước muôn ngàn lần. Xin Chúa đừng cấm các ngài khóc lóc, vìđó là l ệ thường của thế gian, nơi đầy đau khổ. Chia ly và luật chung cho những gì đáng yêu dưới trần thế. Xin Chúa nói với các ngài rằng con luôn luôn lưu tâm đến các ngài, rằng con có quyền bầu cử cho cho các ngài trước mặt Thiên Chúa, và Chúa sẽ nhậm lời con. Con sẽ xin Chúa cho tâm trí các ngài sống với bầu trời nơi con đang sống. Chúa Cha gọi con cái các ngài về Trời đó là để hướng lòng các ngài lên đó và dừng lại ở đó!

TƯƠNG LAI SẼ RA SAO? Đang lúc cha mẹ của đứa bé nhận thức được những tâm tình từ Trời chuyển xuống, họ cảm thấy nguôi cơn phiền muộn, nước mắt họ bớt phần cay đắng. Đang lúc họ còn quỳ bên xác con, lòng còn buồn phiền, thì bỗng nhiên tương lai rộng mở và họ liên tưởng tới đời sống của đứa con trong trường hợp nó còn sống trên mặt đất buồn chán này. Biết bao nhiêu cơ cực, âu lo, thử thách và thất bại đến với nó. Niềm vui cũng có nhưng là rất ít ỏi. Và rồi họ kêu lên cùng Chúa: Ôi lạy Chúa, là Thiên Chúa Trời Đất, Chúa đã cư xử với chúng tôi, với con chúng tôi đầy tình thương xót! Nếu nó còn sống trên cõi đời này, thì phải khổ trăm chiều. Thế mà bây giờ Chúa cất nó về trước, ban cho nó được muôn vàn hạnh phúc. Chúng tôi chúc tụng và tạ ơn Chúa! Tất cả những điều Thiên Chúa làm, đều đúng lý hợp tình trong thánh ý Quan Phòng vô cùng khôn ngoan và thương xót. Tôi phải luôn luôn ghi nhớ và tự nhắc mình như vậy mỗi khi gặp những cuộc chia ly đau đớn. ----------o0o---------82

BÀI THỨ 189 BÃO TÁP YÊN LẶNG I.- Phép Lạ CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Chúng ta đã chiêm ng ắm Chúa Giêsu chiến thắng ma quỷ, bệnh tật và sự chết. Bây giờ chúng ta nói lên việc Ngài chiến thắng cả các biến cố thiên nhiên. Nói cách khác, Ngài là Chúa Tể điều hành vạn vật. Đi sâu vào từng chi tiết của sự kiện này, ta sẽ có được các ý tưởng xác đáng về quyền năng và vẻ uy nghi của Chúa Giêsu. Càng ngày chúng ta càng ngưỡng mộ và yêu mến Ngài hơn. Chúng ta sẽ vui sướng vì thấy Ngài cao cả vô ngần, và hãnh diện vì được làm bạn với Ngài. Hình như ánh vinh quang của Ngài phản chiếu, bao bọc chúng ta. Một người trong gia đình đư ợc danh giá, thì cả gia đình đi ều thơm lây. Sự hãnh diện hợp lý này giúp con người đạo đức tránh xa các tư tưởng hèn hạ, tạo nên thế đứng vững vàng cho linh hồn. Chúng ta hãy xin các môn đệ trên thuyền lúc đó chuyển thông cho chúng ta tâm tình kính sợ và lòng ngưỡng mộ của họ.

NGUYỆN NGẮM
+ Cấu tạo nơi chốn: Ánh hoàng hôn xuống dần. Đêm tối dần đến. Bãi bể yên lặng. Một con thuyền từ từ tiến ra khơi. Xin ơn trông cậy giúp ta biết chạy đến cùng Chúa trong cơn nguy hiểm.

BÃO TÁP NỔI LÊN Chúa Giêsu nói với các môn đệ: ‘Chúng ta hãy vượt sang bờ bên kia!’ Thế rồi họ lên một chiếc thuyền. Biển êm đến nỗi con buồm đói gió rủ xuống, họ phải gia tăng sức chèo. Đi với Chúa Giêsu, theo lời Chúa mà đi, và đi giữa lúc trời êm sóng lặng thế này thì có gì đáng sơ. H ọ ra khơi. Mái chèo nhặt khoan vỗ nước đẩy thuyền tiến ra xa! Bỗng trời nổi gió, gió từ miệt núi cao đổ về thổi xuống mặt hồ với tốc độ ghê hồn, tạo nên những tiếng rít chát chúa. C bão r ồi!!! Cơn bão kh ủng khiếp chưa từng thấy! ĩ Các môn đệ là những tay chài lưới lành nghề, đã từng quen với sóng to gió lớn, mà còn cảm thấy rợn rùng hơn khi nào hết.

83

Phần chúng ta, theo lệnh Chúa, chúng ta c ng hãy b ắt tay vào công việc riêng hay ũ chung, chúng ta không sợ thất bại, vì đã có Thầy Chí Thánh làm cố vấn và ở sát ngay bên. Ngài sẽ can thiệp để công việc đạt tới đích mau mắn. Ngài là người chỉ huy nên trách nhiệm qui về Ngài. Ngài sẽ dẹp mọi chướng ngại cản trở công việc do Ngài và chúng ta cùng thực hiện. Có lẽ chúng ta tin tưởng và muốn Ngài hành động như vậy, nhưng thực tế không xảy ra như chúng ta tưởng. Cam go, thử thách, chướng ngại luôn xuất hiện theo chương trình của Ngài. Dĩ nhiên Ngài không đích thân bày ra khó khăn, gởi đến trắc trở, nhưng thường thường Ngài để các nguyên nhân phụ thuộc hành động. Tuy thế, dù cơn thử thách từ đâu đến, nó vẫn luôn dần dần đưa chúng ta tới lòng tin tư ởng phó thác, và đồng thời tôi luyện nhân đức chúng ta, đem lại nhiều công phúc đáng giá.

NHƯNG CHÚA VẪN NGỦ Sau một ngày ngược xuôi truyền giáo tại miền phụ cận Bethsaida, Chúa Giêsu nhọc mệt như hôm ngồi bên bờ giếng Jacob. Ngài cần ngủ để lại sức. Cuối thuyền có chỗ trống, Ngài nằm nghỉ trên tấm ván, và có lẽ gối đầu trên cuộn dây thừng dùng để buộc thuyền. Chúa Trời Đất sống nghèo nàn như thế đó! Đấng Cứu Thế hy sinh hãm mình như vậy đó! Còn chúng ta thì sống đờụi xa hoa tốn phí mà vẫn chưa thỏa thích! Ngài cứ thế là ngủ, và ngủ say sưa. Cơn bão ào ạt thổi tới! Gió gầm thét vang lên! Con thuyền lắc lư tứ phía? Thế mà Ngài vẫn ngủ. Gương mặt Ngài tỏa hiện vẻ thanh thản, nhịp thở điều hòa như không có gì xảy ra. Trong khi đó các môn đệ run sợ hốt hoảng, mặt mày tái mét, chân tay lẩy bẩy, họ chạy đến cầu cứu Ngài: ‘Xin Thầy cứu chúng tôi với! Chúng tôi chết mất!’ Tiện đây, chúng ta nên lưu đ ến lòng tin hời hợt của các môn đệ. Các ông ý chưa tin yêu phó thác hoàn toàn. Trước mặt các ông, Chúa Giêsu là Đấng được Thiên Chúa gửi đến, là Chúa Cứu Thế. Ngài đã th ực hiện nhiều phép lạ lớn lao trước mặt các ông. Vậy tại sao sống bên Ngài, các ông còn sợ hãi? Chính các ông nhổ neo ra khơi theo lệnh Ngài kia mà? Ôi mọi bản tính nhân loại đều yếu đuối như thế cả! Gặp cơn nguy biến, các niềm tin đều tan biến, chỉ có biến cố trước mắt là đáng kể, đáng quan tâm thôi. Các môn đệ thực là vô tâm, vô tích sự! Nếu ý thức được rằng, Thầy Chí Thánh đang ở giữa các ông, thì các ôngđâu đ ến nỗi hoảng sợ như vậy. Nhưng, một người đang ngủ say thì có thể làm gì được? Có Ngài bên cạnh thực đấy, nhưng Ngài đâu hay biết gì? Thực ra các ông không biết rằng Ngài tuy ngủ như ai khác, nhưng Ngài vẫn nhìn thấy tất cả, nghe được tất cả và chẳng khi nào để các ông phải chết!

84

Lòng tin yêu phó thác của các môn đệ tuy chưa đạt tới chỗ hoàn toàn, nhưng lòng tin ấy cũng rất sống động, bằng chứng là các ông đã chạy đến xin Chúa Giêsu cứu nguy. Các ông đánh thức Ngài dậy để Ngài thấy rõ tình hình và nh v ậy là tính mạng các ư ông được bảo đảm. SỢ HÃI TRƯỚC PHÉP LẠ Kết quả vượt quá sự mong mỏi của các ông. Thầy Chí Thánh đứng dậy giơ tay truyền lệnh, lập tức sóng yên gió lặng. Các môn đệ sửng sốt đến độ sợ hãi. Các ông nói thầm với nhau: ‘Ngài là ai mà sóng gió đều phải tuân lệnh vậy?’ Giống như Phêrô sau mẻ cá lạ lùng, các ông c ng ng ỡ ngàng run khiếp, nhưng đầy lòng kính trọng. Thiên ũ Chúa hiện diện ở bên các ông. Các ông cảm thấy như thế. Ngài ở đó với vẻ toàn năng cố hữu. Thiên nhiên hùng v bao la còn ph ải vâng lệnh Ngài, huống chi con người ĩ yếu ớt nhỏ bé thì có thấm vào đâu. Ngài có thể chỉ dùng một lời nói, một ánh mắt thôi cũng đủ biến con người tan tành ra tro bụi. Ôi Ngài cao cả, oai nghiêm và quyền phép dường nào! Còn chúng ta, chúng ta được biết Chúa rõ hơn các môn đệ lúc đó, nên chúng ta không run sợ trước sức toàn năng, mà vui mừng chạy lại cầu cứu như đi tìm một nơi ẩn náu an toàn. Chúng ta biết cánh tay Ngài hùng mạnh bẻ gãy đư ợc sóng thần nổi loạn, nhưng cũng có lúc mềm dịu để mơn trớn vuốt ve trẻ thơ. Hãy tỏ lòng ngưỡng mộ thâm sâu. + Đặt lòng tin t ởng vô biên nơi Chúa Giêsu. + ư Gieo mình vào cánh tay Ngài đ ể được chở che và được cảm thấy an toàn bên trái tim Ngài. Tuy nhiên hãy giữ thái độ trọng kính để có được tâm tình dè dặt, khôn ngoan. ----------o0o----------

BÀI THỨ 190 BÃO TÁP YÊN LẶNG II.- Áp Dụng Vào Hội Thánh CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Ngày mai chúng ta suy niệm về hình ảnh cơn bão t ố này trong đời sống Hội Thánh. Mục đích bài nguyện ngắm này là để lòng tin được vững mạnh và khơi dậy lòng phó thác vào Thiên Chúa trước mọi cuộc bách hại chống lại và đe dọa sự sống còn của Bạn-Trăm –Năm-Chúa-Kitôâ, nhất là ngày nay, các cuộc chống đối về mọi mặt lại càng mạnh mẽ hơn bao giờ hết. Một lần nữa, chúng ta hãy xác tín rằng, chúng ta run sợ là vô lý. Chúa chỉ yên lặng bề ngoài trước các đợt tấn công của đối phương, thực ra Ngài sẽ ra tay can thiệp đúng lúc.
85

Chúng ta cũng nên lưu ý đến tầm quan trọng của sự cầu nguyện. Hãy bình thản và an lòng nhìn các ngọn sóng thần dồn dập xô tới đe dọa, đó chỉ là cơ hội thuận tiện để chúng ta đặt tin tưởng vào Thiên Chúa hơn là ỷ vào sức loài người.

NGUYỆN NGẮM
+ Cấu tạo nơi chốn: Biển động mỗi lúc một mạnh. Con thuyền bị đảo lệch và chòng chành trước sóng gió, nước đã tràn vào quá nhiều! Xin ơn sống bình tâm, tin yêu phó thác vào Thiên Chúa!

HỘI THÁNH SỐNG GIỮA CÁC HIỂM NGUY Các thánh giáo phụ, cũng như các nhà chú giải Thánh Kinh đều nhận là cơn bão trong Tin Mừng kể lại chỉ có giá trị biểu trưng. Khi để cơn bão mặc sức hoành hành và giả vờ ngủ, Thầy Chí Thánh không chỉ nhằm mục đích đánh động tâm trí các môn đệ để các ông biết sống gắn bó và tin tưởng vào Ngài mãi, nh ưng còn mu ốn cho chúng ta thoáng thấy viễn tượng xa hơn, sâu rộng hơn. Cơn b đó chính là h ão ình ảnh những cơn bão sẽ nổi lên trong Hội Thánh lắc lư giữa dòng đời, không có neo nhân tạo vững chãi, nhưng được bảo trì bằng yếu tố siêu nhiên. Một con thuyền được thành hình do nhiều tấm ván ghép lại. Nếu những tấm ván này vỡ ra, con thuyền sẽ chìm xuống đáy biển. Cũng thế, nếu cơ cấu siêu nhiên của Hội Thánh rạn nứt, Hội Thánh cũng sẽ bị chôn vùi giữa dòng đời.

NHÌN LẠI QUÁ KHỨ Lần dở lại các trang lịch sử tôn giáo của nhân loại, chúng ta thấy xuất hiện nhiều thứ tín ngưỡng giả hiệu, nhưng rồi dần dần cằn cỗi, thoái hóa và rơi vào quên lãng. Nhiều phong trào lạc giáo lớn mạnh, như phái Arianisme cho m là ch ủ tể vũ trụ, trung ình tâm của thế giới, nhưng cũng đã tan rã theo thời gian; phái thệ phản tự kiêu, cho mình là người chấn hưng đức tin, và cũng lụt dần vào chỗ vô tín ngưỡng. Do đó, chúng ta h ngư ỡng mộ Hội Thánh luôn luôn trẻ trung và tồn tại vững bền. ãy Phẩm trật Hội Thánh tổ chức chặt chẽ tạo nên một cơ cấu vững mạnh. Tất cả đều liên kết mật thiết và hòa thuận trong mọi lãnh vực. Con thuyền Hội Thánh có thể đương đầu với mọi lớp sóng dữ dằn ào ạt xông tới. Thời kỳ lạc đạo đã hết, các nhà tiến sỹ giả hiệu cũng không còn chỗ đứng. Những giáo phái ly khai c ũng ch ỉ là vết rạn nứt nhỏ bé, không phương hại nhiều đến sự sống còn của Hội Thánh. Những người chống
86

đối lẻ tẻ hay những hệ thống tư tưởng phản nghịch nhằm thẳng vào Hội Thánh cũng chỉ là những cơ hội để các tín hữu củng cố đức tin, và đoàn kết với nhau, để sống đạo sâu xa giữa lòng đại chúng. Lúc này đây chính là lúc Chúa Giêsu được người ta biết đến nhiều hơn cả. Phép Thánh Thể, nguyên lý của đời sống và hiệp nhất được Hội Thánh canh tân để các tín hữu có thể dễ dàng lãnh nhận.

HƯỚNG VỀ TƯƠNG LAI Cĩ điều thế gian vẫn không muốn nhận biết Hội Thánh. Và, để thoát khỏi vòng ảnh hưởng giáo huấn, thế gian này dùng cả đến bạo lực để tấn công Hội Thánh như sóng biển bờ Tibêria dồn dập tấn công con thuyền xưa kia làm cho chúng ta như sợ hãi trước những ngọn đòn do các giáo phái dối lập nghịch đảo phóng tới với những tư tưởng hiếu chiến hay nhạo báng làm cho dân chúng lầm lạc mê theo. Thế nhưng con thuyền Hội Thánh sẽ không thể bị chìm đắm hay rạn vỡ được. Tuy có tiềm tàng bên trong những lớp sóng tác hại tư bề vẫn lăm le ập tới. Các đợt sóng này chính là tinh thần thế tục muốn bóp méo Tin Mừng, hay muốn lái sang một mục đích khác, nhằm về một cứu cánh rỗng tuếch. Đó là chủ đích của những phái ngụy biện khoa trương làm lung lay đức tin, là những thái độ nhẹ dạ tin theo để làm nội công phá hoại. Tội nghiệp cho các tay chèo và hành khách trên thuyền đang gặp bão tố! Nếu họ không biết lấp lại những lỗ hổng để ngăn chận địch thủ, thì chẳng mấy chốc họ sẽ bị sóng gió đánh văng khỏi thuyền, trôi giạt trên sóng nước, làm mồi cho loài cá đói. Con thuyền vẫn còn đó, nhưng n ếu bàn tay chèo lái không vững, biết đâu nó chẳng hóa nên vô dụng, ít là trong khoảng thời gian này ấy. Hãy gạt bỏ thái độ sợ hãi làm cho con người ra nhụt chí. Sống đời phó thác không sợ đau khổ, cầu nguyện luôn, và tình trí tìm phương thế tự vệ đề phòng! ----------o0o----------

87

BÀI THỨ 191 BÃO TÁP YÊN LẶNG III.- Chúng Tôi Chết Mất! CHÚA GIÊSU VẪN NGỦ Hình như Chúa vẫn ngủ say giữa lúc bao cơn thử thách dồn dập bao bọc chúng ta? Tiếng đập cửa nhà thờ do những kẻ phạm thượng phá hoại không thấu đến trời xanh. Tiếng chân lê bước nặng nề của các tu sĩ b ị khổ sai biệt xứ cũng chẳng vang tới tòa Chúa! Tai Chúa như không nghe thấy hay cứ làm ngơ trước mọi tiếng kêu gào! Không một giúp đỡ nào từ Trời cao đoái xuống! Cơn bão cứ tự do hoành hành. Nhiều đạo luật vô thần khóa chặt không cho ơn cứu rỗi đến với bao lớp người trẻ. Người ta dùng chiêu bài luật pháp để bày ra muôn ngàn chướng ngại cản ngăn các tâm hồn đi tìm chân lý. Bao người thiện chí phải thất vọng và hoảng hốt kinh sợ trước lời nói đầy chủ bại: ‘Thiên Chúa bỏ rơi chúng ta rồi! Ngày cánh chung sắp tới! Hội Thánh đang lung lay sụp đổ.’ Họ giống như các môn đệ trên thuyền xưa kia. Các môn đệ chứng kiến bao nhiêu phép lạ mà vẫn còn yếu lòng tin. Họ cũng thế, họ đã gặp, đã nghe thấy trong lịch sử Hội Thánh thật nhiều phép lạ, và một phép lạ trọng đại nhất là Chúa hiện diện trong Phép Thánh Thể cho tới ngày cánh chung, thế mà họ vẫn nghi ngờ sự Quan Phòng của Ngài. Trận bão trên hồ Gênêsareth qua thật mau. Có lẽ thế cũng đủ để tượng trưng các chân lý mà Chúa dạy chúng ta. Thực tế luôn khác hẳn với sự kiện tương trưng. Hội Thánh Chúa đi thật chậm rãi, phải qua nhiều năm tháng, có khi hàng thế kỷ mới hình thành một vết rạn nứt. Đó là một thử thách lâu dài, trong khi đời sống chúng ta quá vắn vỏi, nên không thấy rõ đư ợc toàn diện. Thế nhưng mười chín, hai mươi thế kỷ lịch sử qua đi với bao nhiêu chống đối, bao nhiêu trắc trở làm con thuyền Hội Thánh phải bao phen điêu đứng. Hết biến cố này đến biến cố khác với những luật lệ bất nhân của người chiến thắng chuyên dùng bạo lực và thái độ đầy cố chấp. Có như thế, dựa vào kinh nghiệm quá khứ, lòng tin chúng ta mới có dịp lặp lại huân công trong đêm tối hiện tại. Hãy thán phục đường lối của Thiên Chúa! Cố gắng sống phó thác hoàn toàn nơi Ngài! Thiên Chúa chờ đợi và đón nhận những lòng tin yêu phó thác chân thực. Lòng tin đó sẽ đem lại cho ta nếp sống bình thản.

88

CHÚNG CON CHẾT MẤT ! Người ta có thể sống bình thản, an lành nhờ có lòng tin yêu phó thác hoàn toàn, nhưng dầu vậy người ta vẫn không tránh được đau khổ. Làm sao mình lại không đau đớn được khi Hội Thánh gặp phải đớn đau! Yêu mến Hội Thánh, chúng ta cũng ph ải chia sẻ vui buồn với Hội Thánh. Đau khổ thúc đẩy con người cầu nguyện: chắp hai tay, mắt ngước lên Trời, miệng thốt lên lời van xin cầu cứu như các môn đệ xưa: ‘Xin Thầy cứu chúng tôi với! Chúng tôi chết mất!’ Vâng, lạy Chúa, không có Chúa, chúng con chết mất! Chúa muốn cứu chúng con, nhưng Chúa muốn chúng con phải xin Chúa cứu, như lời nhắc nhở và làm áp lực với Chúa! Nếu không có lời cầu cứu của các môn đệ, biết đâu cơn bão còn kéo dài và gây nguy hại khôn lường. Cầu nguyện là điều kiện để được giúp đỡ. Chính Thiên Chúa đã muốn như thế, và bản tính của sự việc cũng đòi như vậy. Lời cầu nguyện dù yếu mấy đi nữa, cũng là sự cộng tác vào hoạt động toàn năng của Thiên Chúa.

SUY NIỆM VÀ DỐC QUYẾT Lạy Chúa, xin khơi dậy nơi các tín hữu lòng hăng say c ầu nguyện cho Hội Thánh. Người ta năng cầu nguyện cho bản thân, cho thân quyến họ hàng, vì cảm biết thực sự nỗi đau khổ của những người thân yêu. Nếu họ ít cầu nguyện cho Hội Thánh, có lẽ vì họ ít cảm thấy nỗi đau khổ của Hội Thánh. Lạy Chúa, xin Chúa cho con cảm cảm nghiệm được các nỗi đau khổ của Hội Thánh như những đau khổ riêng con. Hội Thánh chính là con thuyền chúng ta trú ẩn hầu chống lại sóng to gió lớn, sóng gió của những nếp sống vô tín ngưỡng làm hư lệch tâm hồn để đưa đến vô vàn dịp tội. Tuy nhiên, Hội Thánh còn hơn là một con thuyền vì là mẹ chúng ta. Do đó, chúng ta có bổn phận phải yêu mến, bảo vệ người mẹ ấy. Chúng ta hãy yêu mến Hội Thánh như đã yêu mến Chúa Giêsu. ----------o0o----------

89

BÀI THỨ 192 BÃO TÁP YÊN LẶNG IV.- Áp Dụng Vào Tâm Hồn Bị Thử Thách CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Bão táp nhiều lần cũng nổi lên trong tâm hồn con người. Việc đó có khi là do biến cố bên ngoài, có lúc do cám dỗ bên trong, c ũng có trư ờng hợp do tình trạng bối rối lương tâm mà ra. Sự kiện đó không làm ai ngạc nhiên, vì cuộc đời chẳng qua là thời gian thử thách, và thế gian là đại dương luôn nổi sóng. Con người chẳng khác gì chiếc thuyền nhỏ lênh đênh giữa biển khơi, làm trò chơi cho sóng gió. Phải làm gì khi ơn gió tàn kh ốc của những cám dỗ mãnh liệt nổi lên nhất là khi c những lớp sóng ngầm cuồn cuộn tấn công? Chúng ta sẽ tìm hiểu lấy giải đáp bài nguyện ngắm ngày mai.

NGUYỆN NGẮM
+ Cấu tạo nơi chốn: Hãy tư ởng tượng tâm hồn mình là chiếc thuyền nhỏ đang rẽ sóng ra khơi giữa lúc trời nổi cơn giông. Xin ơn được bình tâm, và giữ niềm tin phó thác không bao giờ nao núng. Cầu nguyện liên lỉ.

TRONG LÚC THỬ THÁCH Cũng như bão tố, các cám dỗ có thể nổi dậy bất cứ lúc nào, bất cứ ở đâu, ngay trong nếp sống ẩn dật, kín cổng cao tường, nơi hẻo lánh xa xôi nhất, và cả trong tâm hồn an bình nhất. Có thể đó là do ma quỷ bày đặt, cũng có thể từ những cơ hội rối loạn, hay vì bản tính luôn hướng về đàng tội lỗi. Con thuyền từ từ rẽ sóng ra khơi. Gió lớn làm căng phồng cánh buồm. Để cuộc hành trìnhđư ợc mau lẹ hơn, các mái chèo ũng c được trưng dụng triệt để (như việc tập luyện nhân đức, lòng nhiệt thành và hy sinh hãm mình, v.v). Giữa lúc ấy nhiều cơn giông tố nổi lên. Những lôi cuốn nguy hại, những ý hướng xấu xa hoạt động ráo riết, đe dọa hủy hoại tất cả. Giác quan, trí tưởng tượng, và cả trái tim đều ở trong tình trạng báo động. Tâm tư rối loạn, bối rối trong việc phân biệt
90

thiện ác, ý chí hoài nghi mọi sự. Sợ hãi khiến các bàn tay run rẩy dần dần buông mái chèo. Con thuyền sẽ ra sao? Vực sâu đang mở ra chờ đợi! Phải làm gì?

ĐỪNG HỐT HOẢNG Hỡi tâm hồn đang gặp nạn, hãy bình tnh! Hãy đưa m ắt nhìn về Chúa Giêsu, chứ ĩ đừng nhìn thẳng vào cảnh tượng khủng khiếp ấy. Nhìn Chúa Giêsu? Nhưng Ngài xa quá! Bạn nói sao? Ngài vẫn ở với bạn! Ngài đang ngủ nên bạn tưởng Ngài vắng mặt và ở xa thôi. Ngài ở sát ngay bên bạn mà! Sao Ngài không ra tay cứu, sóng nước tràn vào thuyền tôi?

- Ngài còn chờ bạn lên tiếng kêu cứu khẩn khoản và hy vọng nơi Ngài: ‘Lạy Chúa, xin cứu con, con chết mất!’ Tuy thế, tình trạng đó chưa đến nỗi gì đâu! Sóng lớn có tràn vào thuyền bạn (tư tưởng xấu, quyến rũ nguy hại) cũng chưa đáng lo ngại. Bạn cảm thấy sự dữ lôi cuốn bạn, nhưng bạn đã ch ối từ không chiều theo. Sự xấu xâm chiếm giác quan, trí tưởng tượng, các cơ năng của bạn, nhưng ý chí bạn vẫn còn kháng cự, chưa hề nhượng bộ, tuy sự chống cự của bạn có phần yếu ớt. Sự chối từ yếu ớt, do dự ấy làm bạn phải sợ hãi, rồi không dám chạy đến Chúa Giêsu. Nếu tình trạng này kéo dài mãi thì chẳng mấy chốc bạn sẽ trốn tránh Ngài. - Khốn nạn cho tôi vì mọi cám dỗ đều do sự thiếu khôn ngoan đề phòng, do tính buông xuôi tháo thứ, do lòng đ ạo đức sút kém của tôi, nên Thiên Chúa mới bỏ rơi tôi! - Ngài có bỏ rơi bạn đâu! Bạn thử nhìn coi, Chúa Giêsu luôn ở bên bạn. Ngài chỉ ngủ đang lúc bạn bị cám dỗ. Và nếu Ngài ngủ thì điều đó chứng tỏ rằng, Ngài không sợ cho bạn, vì Ngài yêu mến bạn và vẫn biết bạn trung thành với Ngài. Làm ngơ cho cơn bão n ổi lên, là Ngài muốn để bạn có dịp chiến đấu, để huấn luyện bạn, và cho bạn biết sống khiêm nhường. Ngài luôn nhắm đến lợi ích cho bạn. Nếu bạn thiếu khôn ngoan, có lẽ tại vì bạn không suy tính trước đường đi nước bước của đối phương. Đây là bài học để sau này bạn đề phòng cẩn thận. Nếu như tình trạng buông xuôi tháo thứ còn tiếp tục khiến bạn trở nên yếu nhược trước các tấn công và bạn thấy đó là dấu báo nguy cho bạn, bạn cũng cứ an tâm, và cố sống trở lại nhiệt thành.

91

Lòng nhiệt thành sẽ giúp bạn đương đầu bền bỉ với những cám dỗ nguy hại nhất. Nếu như tình trạng khô khan khiến bạn chống đối yếu kém, bạn hãy củng cố lại các nhân đức đi!

HÃY NĂNG CẦU NGUYỆN Trong lúc chờ đợi bạn đừng do dự, hãy chạy ngay lại mạn thuyền, chỗ Chúa Giêsu đang ngủ. Chỉ thấy Ngài thôi, bạn cũng đủ lấy lại được can đảm. Bạn hãy cầu cứu: ‘Lạy Chúa xin cứu con, con chết mất!’ Những lời cầu xin của cải đời này, sức khỏe mạng sống, bạn không được Chúa chấp nhận, vì chỉ là lợi ích phụ thuộc. Còn đối với của cải đời sau, Chúa luôn luôn đoái nghe, và không bao giờ từ chối giúp đỡ bạn. Ngài ban cho bạn đầy đủ ơn thánh cần thiết. Trường hợp bạn thấy không đạt được kết quả mong muốn, thì đó không phải là thiếu ơn thánh, mà là bạn không cộng tác đủ với ơn thánh đó thôi. Lúc đó thì c ần phải cầu nguyện nhiều hơn nữa! Cầu nguyện sẽ được ban ơn thánh ngày một dồi dào hơn. Trường hợp bạn cảm thấy mệt mỏi hay nhận thấy sắp sa ngã vì yếu đuối, bạn hãy thét lên lời kêu cứu từ đáy tâm hồn bạn để xin ơn thánh, nhất là ơn biết cầu nguyện liên lỉ. Nếu biết cầu nguyện đầy đủ như nhu cầu cần thiết, chắc chắn bạn có thể sống bền vững. ----------o0o----------

BÀI THỨ 193 BÃO TÁP YÊN LẶNG V.- Áp Dụng Vào Tâm Hồn Hay Bối Rối NHỮNG NỖI PHÂN VÂN Tình trạng nổi sóng trên đây cũng có th ể xảy đến với các tâm hồn trong sạch, nhưng hay phân vân sợ sệt. Thái độ này do tính hồ nghi, hay lo âu và bối rối mà phát sinh. Đời sống của họ thực ra luôn luôn trong sạch, đạo đức, nhiệt thành, nhưng họ lại nhìn thấy tâm hồn đầy thói hư nết xấu. Có khi họ thốt lên rằng: ‘Tôi mà cũng đư ợc ở trong trạng thái ân sủng ư? Tội lỗi tôi rõ ràng như thế, không biết tôi có được tha thứ và xá giải không? Khi có cơ hội được tha thứ, không biết lúc đó tôi có lợi dụng được chăng? Người ta nhắc đi nhắc lại cho tôi là chớ nên sợ hãi, nhưng người ta đâu có hiểu được nỗi lòng của tôi.

92

Tâm hồn tôi luôn hướng chiếu về sự xấu. Tôi biết tôi vô cùng yếu đuối, thế mà người ta lại bảo rằng tôi là người mến Chúa yêu người, giữ đạo sốt sắng! Tôi biết tôi làm mọi điều một cách miễn cưỡng chiếu lệ cho qua lần, lòng chẳng thích thú chút nào. Không có điều gì làm tôi xúcđ ộng được cả: từ ý nghĩ về Trời cao đến lòng nhân từ của Chúa, ngay cả các đau khổ Chúa Cứu Thế đã chịu vì tôi cũng vậy. Tôi chẳng hề cảm thấy ý nghĩa gì khi quỳ bên Nhà Tạm. Tôi thành thật thú nhận rằng, ngay trong lúc rước lễ hàng ngày, tâm hồn tôi cũng khô khan lạnh nhạt thờ ơ lãnh đạm, chẳng thấy hứng thú gì hết. Chưa hết đâu! Tôi chẳng hề thấy mình ghê tởm sự dữ gì cả. Tôi chẳng biết điều gì không đư ợc làm, điều gì được làm. Có lẽ tôi chỉ giữ một vài điều để được người đời khen lao, thế thôi!’

MỐI NGUY CỦA TÂM TRẠNG NÀY Chúng ta lưu ý đ ể lướt thắng mặc cảm vô lý này ngay, vì nó sẽ đưa chúng ta xa đời sống luân lý, làm khô héo trái tim, dungưd ỡng lòng ích kỷ, vô hiệu hóa các hoạt động lành thánh, và có thể đi đến những hậu quả khủng khiếp hơn thế nữa: thất vọng, bỏ rơi nếp sống đạo đức, mất hết ý thức tôn giáo, suy đoán sai lầm. Nếu những mối lo lắng đó chỉ là cơn khủng hoảng nhất thời, ta không nên lo lắng gì vì chúng sẽ đem lại hậu quả tốt đẹp; chúng sẽ tạo nên thái độ khiêm nhường chân thật, tránh xa mọi tâm tình đối nghịch với tha nhân, duy trì được lòng trung thành với bổn phận, và thúc đẩy cầu nguyện tha thiết hơn. Những tâm hồn hay bối rối này nếu giữ vai trò lãnh đ ạo cộng đoàn sẽ không thành công, mà còn nguy hại rất nhiều.

LỜI KHUYÊN Bạn thân mến, nếu chẳng may bạn gặp phải một trong những cơn bão táp trên đây, và con thuyền của bạn vẫn trôi phăng phăng, không theo tay lái, lúc đó bạn phải làm gì? Bạn chỉ có một việc phải làm, một việc rất đơn sơ, đó là chạy đến Chúa Giêsu đang ngủ gần đó. Ngài tuy ngủ ngưng vẫn yêu thương chờ đợi bạn từ lâu. Bạn đừng nhìn xuống biển động đang gầm thét nữa, vì bạn đang ở bên Đấng có quyền trên mọi cơn bão táp c ủa lòng bạn cũng như Ngài có quyền truyền cho sóng gió tại biển Galilê xưa kia phải im đi. Ngài sẽ xót thương nỗi sầu khổ của bạn, và sẽ ban ơn cứu giúp đầy đủ.

93

Đối với tâm hồn luôn canh cánh bên lòng nỗi lo sợ làm mất lòng Ngài, Ngài sẽ ban ơn biết sống kiên nhẫn. Nếu Ngài không đáp lại tiếng kêu van của bạn ngay, hoặc Ngài cứ còn ngủ và không để ý gì đến bạn, bạn đừng sợ vì điều đó không quan hệ gì đâu. Bạn đang đứng ở bên Ngài. Xưa kia Ngài phản ứng ngay bằng phép lạ là cố ý tỏ ra quyền năng và ý mu ốn của Ngài. Bạn biết như thế chứ! Nếu vậy thì bạn đừng hồ nghi nữa! Ngày nay nếu để tâm hồn bạn bị xáo trộn lâu hơn, có lẽ Ngài muốn thử thách lòng tin yêu phó thác của bạn, và muốn giữ bạn ở bên Ngài luôn mãi. Bạn hãy thưa v ới Ngài rằng: ‘Lạy Chúa, Chúa muốn sao cũng được. Con được ở lại bên Chúa là đủ rồi.’ ----------o0o----------

BÀI THỨ 194 CHÚA GIÊSU CẦU NGUYỆN TRÊN NÚI CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Đề tài chính của các bài nguyện ngắm sau đây bàn đến việc thiết lập Hội Thánh qua sự kiện chọn gọi 12 sứ đồ, và ban bố luật mới (trong bài giảng trên núi). Đó là hai sự kiện nổi bật trong lịch sử nhân loại: tầm ảnh hưởng của chúng vượt giới hạn không gian và thời gian. Hội Thánh được thiết lập và luật thánh được đặt ra nhằm mục đích giáo huấn con người, những thụ tạo được mời gọi tham dự vào đời sống thần linh. Ơũ đó chúng ta đư ợc các chân lý sáng ngời chiếu rọi tâm trí tăm tối của chúng ta. Đồng thời chúng ta cũng tìm gặp được trong đó niềm hy vọng êm đềm nâng đỡ tâm hồn. Cuối cùng, chúng ta sẽ thấy Nước Chúa được thiết lập, đó là vương quốc mà Thầy Chí Thánh đã t ừng nói tới nhiều lần trong suốt ba năm giảng đạo. Chúng ta sẽ suy niệm về vẻ cao trọng và các điều kiện để vào Nước ấy. Chúng ta cũng không quên hưởng nếm nguồn êm dịu ngọt ngào từ đó phát ra. Một khi nhận thức được rằng các nguồn ơn thánh là do từ một tình yêu vĩnh cửu mà phát sinh, chúng ta sẽ hiểu đặc tính của Nước Chúa và của Luật Mới cũng chính là tình yêu, một thứ tình yêu trong sạch cao quí, phản ánh chính tình yêu Thiên Chúa. Bài nguyện ngắm ngày mai sẽ đề cập đến việc Chúa Giêsu cầu nguyện trên núi suốt đêm thâu. Phải chăng Ngài cần chuẩn bị bằng việc cầu nguyện? Nếu quả thật là như vậy thì điều ấy chính là một tấm gương cho chúng ta. Lạy Chúa Thánh Linh, xin Ngài
94

giúp con hiểu biết Chúa Giêsu nhiều hơn! Nơi Ngài con tìm thấy được một bậc Thầy, một khuôn mẫu, và một người bạn.

NGUYỆN NGẮM
+ Tiền nguyện: Tôi hình dung ra một ngọn đồi vắng vẻ chìm đắm trong màn đêm. Dưới chân đồi, thành Capharnaum và cánh đồng trù phú với ao hồ rộng lớn lúc này đây đã mờ ảo không còn thấy gì. Trên trời một vài vì sao lấp lánh. Cảnh vật bao trùm trong yên lặng đến ghê rợn. Cũng như trong đêm Giáng Sinh, giờ đây người ta cũng như chờ đợi những biến cố vĩ đại. Xin ơn thông hiểu và xác tín rằng mọi hành vi trong đời sống phải được ướp đượm bằng tinh thần cầu nguyện.

CHÚA GIÊSU CẦU NGUYỆN Lạy Chúa Giêsu, trong đêm linh thiêng ấy, con thấy Chúa đang cầu nguyện dưới ánh mắt Chúa Cha. Chúa quỳ gối để tỏ lòng rất mực kính trọng Ngài. Đôi tay Chúa chấp lại như để van lơn và cầu xin. Chúa cầu nguyện và van nài mặc dầu mọi ánh sáng mọi ơn thánh đều phát nguồn từ Chúa. Lòng trung tín, vai trò cũng như mọi công trạng của Chúa đều tiềm tàng và sung mãn nơi Chúa, thế sao Chúa còn phải nài van cầu khẩn làm gì nữa? Và con nghe như có tiếng nói thâm sâu phát ra từ miệng Chúa nói với những ai muốn tìm hiểu rằng: ‘Với tư cách là người như con, thì Cha đây cũng chỉ là một thụ tạo không hơn không kém.’ Một thụ tạo! Hai chữ này nói lên tất cả. Thực vậy, dù cao cả đến đâu, con người Chúa Giêsu chẳng có chi ngoài những gì đã nhận được. Và để sử dụng các hồng ân này, tự con người Ngài, không có đủ ánh sáng và sức lực. Vậy để chiếm các hồng ân đó, Ngài phải tùy thuộc vào người khác, và tùy thuộc đến nỗi phải cầu xin thì mới được người khác giúp đỡ. Ngài cần Chúa Thánh Thần khơi dậy ý muốn, nâng đỡ cố gắng và hoàn tất cuộc cầu nguyện với Ngài. Thật Ngài chẳng khác gì một tạo vật sinh ra từ hư vô. Ngài nhận biết điều đó. Ngài nh ra đi ều đó. Ngài cảm thấy điều đó. Ngài ìn khiêm nhường quá! Tâm hồn phải thức tỉnh để chăm chú cầu nguyện. Thực vậy, đức khiêm nhường nơi Chúa Giêsu đem lại nguồn vui vô tả. Tùy thuộc vào ngườụi nào là kết hiệp với người đó. Được kết hiệp với nguồn mạch toàn năng, thì trở nên dũng mạnh biết bao! Được

95

Đấng Vô Biên giúp với từng hành vi cử chỉ thì uy tín sẽ dâng cao vời vợi. Có Đấng Toàn Năng trong tâm hôàn như thế, tình thân thiết sẽ trở nên đáng suy tôn. Chúng ta hãy bày tỏ tâm tình ngạc nhiên, ngưỡng mộ và ý thức về vai trò Thiên Chúa trong các hoạt động, nơi mọi loài thụ tạo. Chúng ta hãy liên tư ởng tới tư tưởng trong sáng Chúa Giêsu dùng để chiêm ngắm, hãy nghĩ t ới vẻ tuyệt mỹ của tình yêu muốn đón nhận tất cả của Ngài, và chiêm ngưỡng hạnh phúc bao la Ngài được hưởng thụ. Dưới một khía cạnh nào đó, Ngài cảm thấy mình là một thụ tạo như ai khác, và được dẫn về cung lòng Thiên Chúa, nơi Ngài vẫn ngự trị với tư cách là Ngôi Lời. Nếu chúng ta yêu mến Chúa Giêsu, chúng ta hãy nói cho Ngài biết chúng ta có thể chia sẻ niềm vui của Ngài được bao nhiêu, có thể chiêm ngưỡng mọi kỳ công nơi Ngài tới mức nào. Chúng ta nhận biết nơi Ngài dưới tầm áo nhân loại và tôn thờ Ngài! Ôi! Dầu có là người như chúng ta đi nữa, Chúa Giêsu cũng cao trọng vô ngần!

CẦU NGUYỆN RẤT CẦN THIẾT Sao lại có thể như thế được! Tâm hồn Chúa Giêsu, dù là theo bản tính nhân loại đi nữa cũng rất toàn năng, sao lại còn phải cần đến cầu nguyện! Thật khó tin nếu bảo rằng Chúa Thánh Linh phải dẫn dắt Ngài từng chi tiết trong mọi việc! Còn tôi, một tạo vật khốn nạn thấp hèn, trí khôn tăm tối mà lại dám cho mình có thể quyết đoán mọi sự không cần đếùn cầu nguyện? Thật là khôi hài và mù quáng! Thật là táo bạo và xấc láo! Đôi khi tôi cảm thấy buồn nản vì gặp thất bại. Tôi đổ tội cho hoàn cảnh trắc trở, trách cứ những cuộc phá hoại và chống đối bất lương, nhưng tôi không hề nghĩ rằng tôi đã quên đi yếu tố cầu nguyện, tức là chạy đến xin Chúa thương giúp, vì duy có mình Ngài mới là Đấng soi sáng và hướng dẫn đảm bảo cho mọi công việc. Cầu nguyện là việc làm tất nhiên của mọi thụ tạo có trí khôn. Chúa Giêsu còn tuân giữ, thì lẽ gì tôi lại bướng bỉnh từ chối? Có lẽ tôi cũng đã nhận thức được chân lý trên đây, nhưng chưa th ấy tầm quan trọng của nó. Lạy Chúa, xin tha thứ cho con! Lạy Thầy Chí Thánh, xin đừng chấp tội lỗi con! Lạy Chúa Thánh Linh, xin cho con được cảm thấy việc chạy đến kêu cầu Chúa là điều cần thiết! Lạy Chúa Giêsu, nếu con thấu hiểu tầm quan trọng của việc cầu nguyện như Chúa thì con đã nếm hưởng được vẻ quyến rũ sâu sắc đó. Cầu nguyện là sợi dây liên kết giữa người cha và người con. Đứa trẻ hỏi ý kiến và xin người cha bảo vệ. Người cha sẵn sàng hướng dẫn và chăm sóc con. Những tiếp xúc, liên lạc hằng ngày đó khiến cho tình cha con khắng khít chặt chẽ hơn.
96

CHÚA GIÊSU CẦU NGUYỆN THÂU ĐÊM Ngài khiêm nhường trình bày mọi nhu cầu cần thiết và ngỏ ý vắn tắt xin giúp là đủ rồi. Sao Ngài còn phải cầu nguyện lâu giờ đến thế? Tại sao vậy? Chỉ cần một lời thôi cũng đủ trả lời câu hỏi trên. Lời đó chúng ta thường suy niệm: ‘Cầu nguyện là kết hiệp với Thiên Chúa.’ Có thế thôi. Cầu nguyện càng lâu, thì ánh sáng, tâm t ý ư, tưởng của Thiên Chúa càng chuyển qua tâm hồn con người nhiều hơn và thấm nhập vào tâm hồn đó. Sự thấm nhập đồng hóa này là nguyên tắc chung cho các nhân đức chính thực cũng như mọi công trình khác. Các Thánh không bao giờ bắt tay vào việc gì, hay bàn tính chuyện gì mà không cầu nguyện. Đọc tiểu sử các thánh, chúng ta phải ngạc nhiên trước bao công trình vĩ đ ại mà phương tiện lại rất đơn giản, hầu như chẳng là gì. Lý do thành công thật dễ trả lời: Các Thánh xóa mìnhđ ến độ từ bỏ tất cả trong lời cầu nguyện, để mặc Thiên Chúa xâm nhập tâm hồn, thậm chí có thể nói rằng Thiên Chúa đã hành động thay các Thánh, mà Thiên Chúa lại là Đấng toàn năng! Lạy Chúa Giêsu, Thầy Chí Thánh của con, Chúa đã cầu nguyện suốt đêm để chuẩn bị việc chọn gọi các sứ đồ, từ đây xin Chúa không những làm khuôn mẫu cho con, mà còn là ngư ời bạn giúp con nữa! Con là chi thể trong nhiệm thể của Chúa. Vậy xin Chúa cứ tiếp tục nếp sống cầu nguyện trong tâm hồn con đi! Xin Chúa cầu nguyện trong con và cầu nguyện với con! Như thế Chúa Thánh Linh sẽ ban cho con ánh sáng, sức mạnh và khôn ngoan của Ngài. Từ đây con không còn là nạn nhân của tâm trạng vội vã, ảo tưởng như xưa nữa. Mỗi một quyết định của con dù nhỏ nhoi mấy cũng đều được thánh hóa và sẽ trở nên xứng đáng với Chúa. ----------o0o----------

BÀI THỨ 195 CÁCH THỨC CHÚA GIÊSU CẦU NGUYỆN CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Ngày mai chúng ta sẽ thấy được cuộc tiếp xúc của Chúa Giêsu và Cha Ngài. Ngài thật khiêm tốn đơn sơ và luôn đầy lòng tín nhiệm. Sự kiện đó đem lại nguồn hạnh phúc ngất ngây cho cả Ngài và Chúa Cha. Chúng ta sẽ lưu ý đến một đặc điểm của sự cầu nguyện, đó là ‘Đi vào từng chi tiết một cách chân thành.’ Chúng ta sẽ phải ngạc nhiên, và rồi nhận thấy cách thức cầu nguyện đó thích hợp với chúng ta như thế nào và chúng ta có thể rút tỉa được lợi ích gì cho tâm hồn.
97

Lạy Chúa Giêsu, con quen nhìn ngắm Chúa trong chức vị Thiên Chúa, dù rằng nguyên tâm hồn nhân loại của Chúa thôi cũng đ ủ cho con nhiều bài học gương mẫu quý giá rồi! Xin Chúa hãy tập cho con thói quen chiêm ngắm Chúa trong trạng thái đó. Chúa đâu còn cách nào để tỏ ra lợi ích hơn cảm động hơn!

NGUYỆN NGẮM
+ Tiền nguyện: Bạn hãy nghĩ đến dáng điệu của Chúa Giêsu trong đêm đáng ghi nhớ: ‘Ngài quỳ gối, đôi tay chắp lại, mắt hướng về Trời.’ Chúng ta chỉ thấy được mình Ngài. Cha Ngài hiện diện ở đó nhưng một cách vô hình. Chúa Cha ở đó với tư cách Người Cha. Chúa Giêsu có thể lớn tiếng cầu xin những gì Ngài muốn, và Chúa Cha là Cha Ngài sẽ trả lời bằng tiếng nói qua trái tim Ngài một cách huyền bí như thường nói với chúng ta vậy. Ôi! Hình ảnh Chúa lúc cầu nguyện thật là uy nghi và cảm động biết bao! Lạy Chúa Giêsu, xin hãy cầu nguyện lớn tiếng để cho con được hạnh phúc nghe biết và có thể cầu nguyện cùng với Chúa, và như Chúa! Xin Chúa ban ơn cho con biết siêng năng cầu nguyện và cầu nguyện với trọn vẹn tâm hồn.

THÁI ĐỘ CHÚA CẦU NGUYỆN Chúa Giêsu sắp bàn hỏi với Cha Ngài về việc chọn gọi các sứ đồ. Ngài không bàn luận với tư cách là Thiên Chúa, nhưng trong cương vị là con người như chúng ta với điều kiện sinh sống như chúng ta, ‘Ngài tự xóa bỏ mình đi: Exinanivit Semetipsum.’ Ngài không muốn dùng tới thị kiến hạnh phúc rực rỡ trong thâm cung tâm linh của Ngài. Ở đây, Ngài hiện diện nguyên vẹn như mỗi người chúng ta, sử dụng ngay các phương tiện loài người và đi đến hai điểm chọn lựa: mình phải có môn đệ và một tinh thần thấm nhuần ơn thánh. Chúa Cha chỉ thông chuyền ánh sáng một khi cần thiết. Lúc đó, Ngài cầu nguyện: ‘Lạy Cha đáng kính, con chạy đến Cha để xin Cha soi dẫn cho việc con sắp phải làm. Con phải chọn gọi 12 sứ đồ trong số đông các môn đệ. Cha biết họ quá rõ! Tuy vậy, con cũng cứ nói về họ với Cha như thể Cha chưa biết gì vậy, bởi vì Cha muốn con đối xử với Cha như người đời đối xử với nhau. Con xin vâng theo!’ Chúng ta hãy ng ỡng mộ tâm tình hòađ ồng với loài người của Chúa Giêsu. Ngài ư dâng lên Chúa Cha lời cầu nguyện như chúng ta. Ta ãy ao ư ớc mãnh liệt được h nghe Ngài cầu nguyện.
98

Mỗi khi nói đến tên vị sứ đồ nào, chúng ta hãy nhớ lại mọi hiểu biết về ông. Chúng ta hãy chia vui với ông. Hãy nói với ông là chúng ta thèm muốn địa vị của ông: Được Ngài chọn gọi, và kết hợp chặt chẽ với Ngôi Vị của Ngài. Thật vinh dự và êm đềm thay! Thực rất tốt và rất ích lợi khi chúng ta quen thân với những người theo chân Chúa Giêsu. Vì thế, chúng ta sẽ cảm thấy được sống thân mật như trong bầu không khí gia đình.

CHÚA GIÊSU NÓI VỚI CHÚA CHA VỀ TỪNG SỨ ĐỒ Ngài nói: ‘Trong số các môn đêỉ yêu quý nhất của con đây, trước hết con xin giới thiệu với Cha Simon con ông Bar Jonas. Cha ã đ ịnh cho ông ta làm nền tảng Hội đ Thánh. Do đó con sẽ đặt tên ông là Phêrô. Ông là người thẳng thắng và cương trực, quảng đại và tận tuỵ. Mọi người có thể tin tưởng nơi ông trong mọi việc, ngay cả những việc anh hùng và nguy hiểm nhất. Ông luôn luôn hành động nhanh nhẹn và nhiệt thành. Có điều ông hay tự phụ về sức riêng mình. Con biết rõ điều này. Nhưng nếu để ông sa ngã một lần nào đó, ông sẽ ăn năn hối cải và không còn cố chấp trong lầm lỗi nữa. Chúa Cha Chí Thiện sẽ trả lời Chúa Giêsu thế nào? Liệu Ngài có để Con Một Ngài xử sự theo kinh nghiệm bản thân không? Hay Ngài sẽ mặc khải cho Chúa Con nhiều điều mới lạ và xác thực hơn? Không ai biết được điều đó. Có điều chắc chắn là nếu Chúa Giêsu đón nhận được những tia sáng đặc biệt, thì nhưng tia sáng ấy cũng chỉ linh ứng theo tiến trình tự nhiên, do đó Chúa Giêsu vẫn hoàn toàn tự do trong việc chọn lựa các sứ đồ. Thứ đến là ông Andrê, em của Simon Phêrô. Chúa Giêsu thân thưa cùng Cha Ngài: ‘ông ta là người thứ nhất tìm đến với con tại sông Jorđan. Chính ông dẫn anh ông tới gặp con, ông cũng là người sốt sắng, nhưng điềm tĩnh hơn. Con tin rằng ông cũng có thể có những cử chỉ anh hùng nhất.’ ‘Hai người cùng ở trong số những người thợ được nhận làm sứ đồ vào giờ thứ nhất đó là Giacôbê và Gioan. Cả hai đã bỏ cha già để theo con. Con cảm phục thái độ của Gioan khi nghe lời con giảng dạy. Gioan là người khiết tịnh và có kiến thức cao sâu. Mọi điều con nói Gioan đều ghi sâu trong trí. Nhìn vào ương m ặt phấn khởi của g Gioan, người ta có thể đọc được lòng nhiệt thành thánh thiện bên trong. Gioan là người sẽ giải thích sâu xa hơn những người khác về Tin Mừng mà con loan truyền.’ ‘Philliphê là người nhiệt thành. Vừa mới gặp một lần, ông đã chinh phục ngay được Nathanael về cho con. Ông ăn nói đơn sơ hơn những người khác. Còn Nathanael
99

(Barthôlômêô) là một trong những người Israel thành thật. Nơi ông, không có g là ì mưu mô thủ đoạn. Ông ta nêu lên những thắc mắc, rồi chăm chú nghe con giảng giải. Con thấy có thể tin cậy ông này được lắm.’ ‘Matthêu là người thuộc dòng họ Lêvy, sống bằng nghề thâu thuế. Chợt nghe tiếng con gọi khi đi qua chỗ ông làm việc, ông liền bỏ mọi sự và theo con. Ông dọn một bữa tiệc mời các bạn hữu và nhiều người thu thuế khác, nhờ đó con có dịp giảng về đức công bằng và lòng sám hối. Ông cũng là người rất chăm chú nghe những lời con giảng dạy, chăm chú từng chi tiết một. Chúng ta có thể nói thêm đến các sứ đồ không mấy khi được nhắc đến như: Giacôbê, con ông Anphê, Tađêô, Simon Zêlô Và chúng ta hãy bỏ qua tên Giuđa Iscariô.

CHÚA CŨNG ĐỀ CẬP ĐẾN TÔI Cuộc tâm sự giữa Chúa Giêsu và Cha Ngài kéo dài suốt đêm. Ngài không bao giờ cảm thấy mệt chán khi nói về những người Ngài yêu mến. Và trong lời nguyện muôn thuở hướng về Trời cao, Ngài đ nói v ề tôi: ‘Người này luôn sống để cộng tác với ã Cha Con ta: Semper vivens ad intelligendum pro nobis.’ Như thế Chúa chính thức giới thiệu tôi với Cha Ngài rồi. Tôi đoán chắc và xác tín điều đó, như thế không phải là để tự phụ lố bịch hay ảo tưởng viển vông. Ngài cũng đề cập ít nhiều tới công việc lợi ích do tôi làm. Ngài xin Cha Ngài tha thứ mọi tội lỗi tôi đã phạm; và để làm nguôi cơn giận Chúa Cha, Ngài thì thầm bên tai Cha Ngài lời nói gây áp lực: ‘Nó cũng là người thuộc về Con!’ Lạy Chúa Giêsu, có thật như thế không? Phải, đúng như vậy đó con a!ỉ Ôi Lạy Chúa, làm sao con lại không yêu Chúa được, khi bài nguyện ngắm này cho con thoáng nhìn thấy trái tim đầy tình thương của Chúa. ----------o0o----------

100

BÀI THỨ 196 HÃY CẦU NGUYỆN NHƯ CHÚA + Tiền nguyện: Xem lại bài trước. Mục đích bài nguyện ngắm này không phải là tìm hiểu để thấy bổn phận phải cầu nguyện, nhưng là học hỏi cách thức cầu nguyện mà Vị Thiên-Chúa-làm-người dạy chúng ta. Cách thức thật đơn giản dễ dàng ai cũng có thể noi theo và thực hành được. Dù vậy nó có thể trở nên nguồn mạch múc kín ơn thánh trong nhiều hoàn cảnh của đời sống. TRONG CÁC BUỒN KHỔ Chúng ta không biết làm sao khi quá bận rộn với bao nhiêu công việc đến nỗi không thể dứt ra được lúc nào, dù là để cầu nguyện? Làm sao bây giờ? Không có gì khó khăn cả, chúng ta hãy canđ ảm đem mọi bận tâm của chúng ta để kết thành một lời nguyện. Cầu nguyện, suy ngắm là chi nếu không phải là một cuộc tâm sự thân mật Cha con giữa Thiên Chúa và ta. Và như thế tại sao ta lại không có thể thân thưa với Ngài mọi sự? Các tâm hồn đạo đức trình lên Chúa những tâm tình cao th ợng và ư không chút vụ lợi của họ. Chúng ta đừng mặc cảm trước hành động cao thượng ấy. Mộỉt ngày nào đó, chúng ta sẽ theo được gương của họ. Lúc này đây, chúng ta nói tới các vấn đề nhuốm vẻ thế tục này đã. Chúng ta không có cánhđ ể bay cao, hay có đi nữa, thì đôi cánh ấy cũng bất lực, vậy chúng ta hãy quỳ gối và lết về với Chúa Cha! Chúa Cha luôn ở sát bên chúng ta. Hãy nhìn ngắm Ngài cho thật kỹ càng! Hãy nhủ mình rằng Ngài là Đấng nhân hậu, cư xử với ta rất thân tình, thương xót và b ỏ qua mọi lầm lỡ, yếu đuối của ta. Sau đó chúng ta để mặc con tim kể lể buồn vui trong đời. Không cần văn hoa màu mè gì hết. Tâm hồn chúng ta sẽ nhẹ nhõm và cảm thấy được an ủi. Cầu nguyện như vậy thật quá dễ dàng, có thể làm vào bất cứ lúc nào, ở bất cứ tuổi nào, bao lâu ta còn sống nơi dương gian này. Thật sung sướng và êm đềm biết bao nếu biết tựa đầu vào lòng Chúa, cõi lòng mẹ hiền bao bọc ủi an mỗi khi gặp phải buồn khổ. Chúa Giêsu rất cảm thông với mọi đau dớn của con người, vì chính Ngài cũng đã trải qua nhiều rồi. Sau giây phút cầu nguyện tương tự, chúng ta hãy bày tỏ tâm tình ngư ỡng mộ, cảm tạ và yêu mến Thiên Chúa là Đấng đã rủ lòng thương hải hà đối với mọi người.

TRONG ĐỜI SỐNG HẰNG NGÀY Chúng ta đừng để dành cách cầu nguyện này cho tới khi nào gặp biến cố bất thường mới đem sử dụng. Hãy áp dụng vào tất cả các sự kiện bình thường. Chúng ta hãy thưa chuyện với Chúa Giêsu như Ngài chưa biết gì vậy. Thưa với Ngài về mọi thắc mắc,
101

băn khoăn hiện tại của ta. Cứ đi vào từng chi tiết như Ngài đã làm. Hãy kể tên những người có liên quan đến vấn đề ta trình bày. Nói cho Ngài biết nỗi lo sợ và niềm hi vọng của ta. Nhưng dù vậy tôi vẫn thấy do dự. Suy nghĩ l ại tôi thấy còn chùn chân. Bởi vì Thiên Chúa là Đấng toàn năng, toàn thiện, toàn mỹ và hằng có đời đời, làm sao tôi dám cả gan kể lể những chuyện nhỏ nhặt, nhu cầu vật chất, công ăn việc làm hay vui buồn không đâu với Ngài! Ngài được lợi lộc gì với chuyện tầm thường ấy? Chúng đâu có liên quan gì đến chương trình lớn lao của Ngài? Lý luận như thế là do một mặc cảm vô lối, và quên rằng không có sự gì lọt khỏi mắt Quan Phòng của Đấng Vô Biên, Đấng sáng tạo và điều hành vạn vật. Nói theo ngôn ngữ khoa học, thì trong không gian vôđ ịnh này, không một vận chuyển nào dù nhỏ bé mấy lại không tạo nên ảnh hưởng vang dội đến trật tự chung của hoàn vũ. Cũng thế, ở bình diện luân lý, không có hành vi nào của chúng ta lại không ảnh hưởng tới chương trình bao la của Thiên Chúa, dù hành vi ấy có tầm thường đến đâu đi nữa. Vậy nếu công việc nhỏ mọn nhất như ăn uống ngủ nghỉ cũng có thể tôn vinh Chúa như Thánh Phaolô dạy, thì tại sao lại cho là bất xứng khi chúng ta đem ra nói với Chúa. Việc làm của chúng ta vươn lên cao, nhập vào bầu khí siêu nhiên vinh hiển, và nếu làm với tâm tình cầu nguyện thì nó còn bay tới chót đỉnh cảnh vực siêu nhiên, nơi mà các động lực thế tục quá thấp hèn sẽ tan biến như đám mây trên thượng tầng không trung. Chúng ta hãy thay đ ổi quan niệm về việc cầu nguyện. Mọi bận tâm cực nhọc của chúng ta sẽ trở nên nhẹ nhàng dễ chịu, và cuối cùng chúng ta sẽ nhận biết nơi mọi sự đều có thánh ý của Thiên Chúa. Thánh ý Thiên Chúa là nguyên lý cao siêu và khôn ngoan trong mọi cách cư xử, là nguyên tắc linh nghiệm để đoạt lấy công trạng và được hưởng hạnh phúc đời đời. Chúng ta hãy thấm nhuần các tư tưởng cao siêu này! Hãy nuôi niềm ước vọng và cậy trông! Tất cả mọi việc đều có giá trị khi mặc lấy tâm tình tôn giáo!

DUY TRÌ SÁNG KIẾN BAN ĐẦU Khi đón nhận những lời tâm nguyện của chúng ta, Thiên Chúa không muốn trực tiếp hướng dẫn chúng ta bằng những linh ứng rõ ràng; vì làm như th ế, Ngài sợ bóp nghẹt sáng kiến và làm giảm tự do của chúng ta. Ngài hành động kín đáo như chất xúc tác điều động phản ứng hóa học vậy. Ngài can thiệp vào tâm hồn chúng ta gần giống như ánh sáng và sức nóng mặt trời đối với cây cối. Do đó chúng ta đừng chờ đợi nơi Ngài một tia sáng linh ứng bất ngờ. Điều đó đôi khi có thể xảy ra, nhưng không phải là lệ chung cho tất cả. Hơn thế nữa, nhiều lúc chúng ta phải ngụp chìm trong đêm tối rùng rợn, hầu như thất vọng. Gặp trường hợp đó, chúng ta hãy v ững chí, cứ chu toàn bổn
102

phận và đưa sự việc ra mổ xẻ trước nhan thánh Chúa! Hãy đềụ nghị lên Ngài phương thế cần dùng vừa nảy ra trong tâm trí. Hãy bàn luận với Ngài như đang đối thoại với một người sống thực rồi chờ đợi ý kiến của Ngài! Hãy có cảm tưởng như ánh mắt Ngài đang hướng về ta, đồng thời xác tín rằng Ngài đang nghe lời ta nói và sẽ giúp chúng ta trong trạng thái thích hợp nhất hầu phán đoán được đứng đắn. ----------o0o---------BÀI THỨ 197 CẦU NGUYỆN ĐẦY ĐỦ CHI TIẾT Phương Thế Dễ Dàng Khi người ta bận tâm về điều gì thì tự nhiên người ta sẽ dễ dàng có nhiều lời nói để diễn tả đầy đủ. Một bà mẹ muốn cầu xin cho từng đứa con, bà sẽ tìm ra muôn vàn điều để nói với Chúa. Chẳng hạn bà muốn sửa cải những lỗi lầm của đứa con mà riêng bà, bà không biết phải làm thế nào. Bà dự định nhiều chương trình và x ếp sẵn bao nhiêu mốùi lo âu, bao nhiêu niềm hy vọng về chúng! Bà dùng hết tâm lực để thuyết phục Thiên Chúa giải quyết cho mình. Ai đảm trách sứ mạng hay công việc gì cũng nên trình bày v ới Chúa; giới thiệu với Ngài những người đang tham gia vào công tác, như Chúa Giêsu đ trình bày lên Cha ã Ngài về các sứ đồ. Hãy nhắc đếùn cả tính tốt cũng như nết xấu của họ. Hãy xin nguồn sáng chiếu soi để dễ phân biệt các thái độ. Xin Chúa ban ơn khôn ngoan, mạnh bạo và ôn hòa, đ ể đối xử tốt đẹp với mọi sắc tính khác nhau. Nhờ đó tâm hồn sẽ thấm nhuần và kết hợp với Chúa trong đức ái chân thật, đức ái luôn để ý đến lợi ích chung trước, hằng yêu mến tha thiết bất chấp mọi vô ơn, mọi xúc phạm. Tâm hồn sẽ cảm thấy lúc này Thiên Chúa nghe lời cầu nguyện hay tán thành công việc ta làm. Lúc khác Ngài lại sửa phạt ta. Ngài cư xử tùy từng trường hợp và theo lợi ích của tâm hồn. Như thế tâm hồn sẽ nhận định ngày một minh bạch và cảm thấy can đảm hơn. Một số tâm hồn tốt lành ghi chú từng loạt những điều sẽ thân thưa với Chúa: tên những người mà họ quý mến hoặc vì bổn phận, hoặc do lòng biết ơn, hay do người khác cậy nhờ săn sóc; họ cũng nghĩ đến những thói hư tật xấu cần sửa chữa và những điểm dốc lòng cần thiết. Thật là một sáng kiến cần khuyến khích, nhưng nên thêm vào đó thứ tự mà các tín hữu thường làm và chính Thiên Chúa cũng muốn. Bản thứ tự đó như sau: Hội Thánh, Đức Thánh Cha, Cha giải tội và đoàn thể Ngài coi sóc, các giáo hữu, người tội lỗi, người đang hấp hối. Chính Hội Thánh cũng dùng th ứ tự này trong kinh Nhật Tụng. Cầu nguyện chăm chú theo thứ tự trên sẽ giúp ta khơi dậy tinh thần đức tin, và nếu
103

thực hiện với thái độ đơn sơ chân thành, c làm cho đ ức ái thêm sống động, vươn òn mạnh hơn. Hãy để ý suy niệm thấu đáo về các phương diện trên. Đừng chê bỏ một phương thế nào! Cũng đừng ôm đồm nhiều quá! HUẤN DỤ THỰC HÀNH Ngày nào c ũng c ầu nguyện theo cách thế trên đây tất nhiên sẽ không thể gợi được những cảm xúc mãnh liệt như nhau. Do đó người ta dễ cho rằng chúng vô giá trị. Nghĩ như vậy là lầm, bởi vì như chúng ta đã biết, hành vi siêu nhiên không nhất thiết tùy thuộc vào mức độ cảm giác. Yếu tố này thực ra nếu có, cũng chỉ làm cho hành vi siêu nhiên thêm vẻ ngọt ngào và thêm xúc tích hơn, nhưng không gia tăng một chút giá trị và công trạng nào. Cho nên cách thức cầu nguyện trên luôn luôn cần thiết. Phải suy tưởng lời mình nói, phải sống và phát huy cho mạnh bạo: không làm theo hứng hay chiếu lệ qua lần. Trường hợp bạn thấy mình đang sắp hướng theo tệ trạng này, bạn hãy thay đổi những phương thế thực hành. Lúc này bạn cầu nguyện với Thiên Chúa vô hình cao cả, lúc khác bạn nên tâm sự thân mật với Thiên Chúa hữu hình là Đ ức Kitôâ xuống thế làm người như chúng ta. Bạn có thể hình dung ra Vị Thiên-Chúa-làm-người này rất dễ dàng. Ngài đưa mắt hướng về bạn, lắng tai nghe bạn nói, và trái tim Ngài nhậy cảm có thể hiểu thấu được nỗi lòng của bạn. Bạn có thể cởi mở tâm tư dễ dàng hơn nữa với Mẹ Thiên Chúa. Chúa Giêsu sống bên Mẹ và Ngài chẳng bao giờ cảm thấy mình bị bỏ rơi cả. Thiên Chúa, Chúa Giêsu và Mẹ Maria sống kết hợp mật thiết với nhau như chỉ là một người, một bản tính vậy. Ý niệm về người mẹ có điều lợi là gạt bỏ được thái độ lo sợ, và trái tim dễ bộc lộ hơn nhiều. Người mẹ là gì nếu không phải là tất cả sự khoan dung, cảm thông và hy sinh. Chúng ta thấy được những yếu tố siêu việt nơi Thiên Chúa, hoàn hảo nơi Chúa Giêsu, và đầy tình nhân loại nơi Mẹ Maria. ĐIỀU DỐC QUYẾT Đừng có thành kiến với phương thế nguyện ngắm này. Hãy chọn một thời kỳ nào đó để thử xem nếu nhận thấy có lợi ích. Hay ít ra hãyđem th ực hành vào những ngày bận bịu công việc nhất. Phương thế này là món ăn ưa thích nhất của các tâm hồn khiêm nhường và đơn sơ, đồng thời cũng t ập cho các tâm hồn chưa sống khiêm nhường và đơn sơ trở nên đơn sơ và khiêm nhường. ----------o0o---------104

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful