1

MỤC LỤC SNĐC TẬP 1: Nguyện Ngắm Theo Phương Pháp Thực Hành Tâm Tình Các bài 001 <> 058
BÀI ĐỀ TÀI Nguyện Ngắm theo phương pháp thực hành tâm tình Vô nhiễm nguyên tội: + Vẻ đẹp cao sang + Gớm ghét tội lỗi Dâng mình trong Đền Thánh + Sửa soạn tâm hồn + Lòng ao ước thúc bách 40 Mầu nhiệm truyền tin Sau khi Thiên Thần ra đi Ngôi Lời nhập thể Chúa Thánh Linh + Tác động nơi Chúa Giêsu + Tác động nơi Chúa Giêsu Chúa Giêsu nơi cung lòng Mẹ Maria + Nhập thể và hiệp thông + Đời sống siêu nhiên Thánh Gioan Tiền Hô: Gương mẫu của chúng ta Cuộc thăm viếng thánh thiện + Gieo rắc đời sống siêu nhiên + Kinh Magnificat + Bà thánh Elizabeth Vai trò Thánh Giuse Ba tấm gương hy sinh Mối lo âu của Giuse: Mẹ Maria im lặng Đường lối Thiên Chúa Chúa bị bỏ rơi Chúa Giêsu giáng trần Vinh danh Thiên Chúa An bình với Thiên Chúa An bình giữa muôn người Thiên Thần trước mang cỏ Các mục đồng Một người khéo léo đơn sơ Người hèn mọn và khiêm nhường Đứng trước Chúa Hài Đồng
2

TRANG 04 22 25 28 31 34 36 39 41 43 45 48 51 54 57 60 63 65 67 70 73 75 78 80 82 85 88 91 92 96

001 002 003 004 005 006 007 008 009 010 011 012 013 014 015 016 017 018 019 020 021 022 023 024 025 026 027 028 029

030 031 032 033 034 035 036 037 038 039 040 041 042 043 044 045 046 047 048 049 050 051 052 053 054 055 056 057 058

Tình thân mật giữa Maria và Giêsu Tình âu yếm của Mẹ Chúa Hài Đồng trên cánh tay tôi Mẹ Maria nuôi dưỡng Chúa Giêsu Kết hợp với Thánh Giuse Một tình trạng cấp bách Mời gọi các nhà bác học Các nhà bác học lên đường Các nhà bác học trước mầu nhiệm Các nhà bác học dâng lễ vật Vong ân bội nghĩa Cuộc bách hại và chạy trốn Vâng lời trọn hảo Các Thánh Anh Hài: Cách cư xử của T.C Thiên Chúa và đau khổ Gia nhập dân Chúa Thánh Danh Giêsu: Danh hiệu gợi lên Ngôi Vị Việc tôn sùng Thánh Danh Thánh Danh cao trọng Thánh Danh toàn năng Dâng Chúa vào Đền Thánh (1) + Xuất hiện lần đầu Dâng Chúa vào Đền Thánh (2) + Ông già Simêon 207 + Bà Anna và một số người + Bà Anna và lòng đạo đức + Bà Anna và lòng nhiệt thành + Niềm vui của Mẹ Maria + Vui buồn trong chương trình Thiên Chúa + Mẹ Maria và đau khổ sẽ tới

09 100 102 104 106 108 110 114 116 120 122 125 128 131 134 136 138 140 142 144 147 149 152 155 158 160 163 166 170

“Vô tri b mộ là câu nói thông thường người ta hay áp ất dụng vào tình yêu. Yêu ai, phải biết người mình yêu đó là ai, là người thế nào, vì yêu người nào hay vật gì, ta sẽ đặt mình lệ thuộc vào người hay vật ấy. Trong đời sống nội tâm cũng vậy, để sống thân mật với Thiên Chúa, chúng ta phải hiểu biết Ngài, và nhận biết ta. Như thế chúng ta mới có thể xác định được quyền lợi, bổn phận cũng như đường đi nước bước của tình yêu. BIẾT Chúa để yêu Chúa, YÊU Chúa để theo Chúa. Muốn biết Chúa phải đi tìm Chúa, học hỏi về Chúa.” Simon-Hòa NguyễnVăn Hiền Giám Mục Địa Phận Đà Lạt
3

SUY NIỆM ĐỜI CHÚA
Theo Phương Pháp Thực Hành Tâm Tình
Nguyện ngắm gồm ba yếu tố chính: Suy niệm, tâm tình và dốc quyết. Mỗi yếu tố có vai trò và nhiệm vụ riêng biệt. Suy niệm soi sáng và thuyết phục trí khôn. Tâm tình sưởi nóng trái tim, khơi dậy lòng quảng đại. Và cuối cùng dốc quyết hướng dẫn ý chí đi đến kết luận thực hành.

PHẦN SUY NIỆM
1. Là phương thế thiết yếu Trái tim chúng ta chỉ xúc động và ý chí chúng ta chỉ cương quyết trước những lý lẽ thâm sâu khả dĩ chinh phục được tâm trí. Các lý lẽ vững mạnh nếu chỉ suy niệm hời hợt, cũng không đủ sức làm rung động tâm hồn chúng ta. 2. Phương pháp thực hành Nên đi sâu vào đề tài bài suy niệm. Đọc qua từng chi tiết. Nếu là một biến cố, hãy coi như đang diễn ra trước mắt. Nếu là một chân lý, hãy cố gắng tìm ra những lý lẽ vững mạnh. Các tác giả mỗi người trình bày một phương thế để đạt tới hai kết quả này. Trong trường hợp thứ nhất, chúng ta có thể lần lượt xét qua nơi chốn với mọi sắc thái riêng biệt, các nhân vật cùng với thái độ, lời nói và hành động của họ. Nhờ đó, chúng ta có thể dễ dàng đón nhận những bài học quý báu trong tinh thần đức tin. Một vài đề tài có thể trình bày theo lối áp dụng được vào giác quan. Chẳng hạn khi đề cập đến cuộc tàn sát các thánh Anh Hài, ta nhìn thấy cảnh tượng giết hại: Các đao phủ, các Hài Nhi và các bà mẹ. Ta nghe thấy tiếng kêu la than khóc. Mùi máu nồng tanh bay đến mũi ta, khiến ta có cảm tưởng như đang nhìn, đang sờ lên những thi hài bé bỏng đầy thương tích. Diễn tiến như vậy có ưu điểm là gợi lên được nhiều ý tưởng mạnh mẽ đập vào giác quan và tâm trí ta. Khi thiếu tự nhiên và xa thực tế, dùng cách thế này không có lợi. Ở trường hợp thứ hai tức là khi đế cập đến một chân lý, ta cần phải suy nghĩ và nên dùng lý luận. Ta tìm cách khám phá bản chất của chân lý, cùng những đòi hỏi, lợi ích, vẻ đẹp, vai trò của chân lý trong chương trình Thiên Chúa, v.v. 3. Điểm phụ khuyết Mấy chỉ dẫn trên thiết tưởng cũng quá đủ, vì quý bạn sẽ gặp thấy đầy đủ tất cả trong bộ sách này. Chúng tôi không ngần ngại quảng diễn rộng rãi từng đề tài để làm sáng

4

tỏ vấn đề, hầu đưa ra nhiều khía cạnh khác nhau, giúp cho mỗi người dừng lại điểm nào thích hợp với mình. 4. Suy niệm không phải là mục đích Chúng tôi xin kết thúc phần này bằng một lưu ý r ất quan trọng: yếu tố suy niệm là một phương tiện cần thiết, nhưng không phải là một cứu cánh. Ở đây, chúng ta không làm công việc khảo cứu tìm tòi, vì một khi đạt tới cứu cánh rồi, thì vai trò hữu ích của suy niệm cũng ch ấm dứt. Thế nên, đôi khi chỉ một suy niệm, dù vắn tắt và đơn sơ thôi, cũng đủ để đạt tới cứu cánh. Sự kiện này thường diễn ra nơi các tâm hồn đạo đức, quen sống trong bầu không khí hồi tâm và quen thuộc khá nhiều với các chân lý. Tuy nhiên, nhiều bạn lại lầm tưởng rằng phải đọc hết mọi suy niệm trình bày trong sách, hay phải dừng lại ở phần này lâu giờ. Thực ra chỉ cần một tia sáng sống động chiếu vào chân lý đang suy niệm và khi từ đáy lòng bắt đầu nổi dậy biến động thánh thiện, lúc đó là lúc phải chuyển sang giai đoạn tâm tình, một giai đoạn có vai trò quan trọng hơn cả.

PHẦN TÂM TÌNH HAY CẢM NGHĨ
Mọi tâm tình đ ều nhắm tới: Thiên Chúa và linh hồn ta. Tâm tình h ớng về Chúa để ư chiêm ngưỡng, thờ lạy, ca tụng Ngài và bày tỏ cùng Ngài mọi tình tự, cảm nghĩ do chân lý suy niệm hình thành. Tâm tình quay về với linh hồn để sưởi nóng, kích động, cải thiện và chuẩn bị tâm hồn tiến tới những kết luận thực hành. 1.Vai trò và đặc tính khách quan của tâm tình Điều quan trọng luôn luôn nên nhớ là mọi việc ta làm đều phải hướng về vinh danh Thiên Chúa. Đó là bổn phận tiên quyết của chúng ta. Và đó cũng là một trong những đặc ân cao cả nhất của Thiên Chúa đoái ban cho chúng ta. Chúng ta nhờ đấy mà sống và hành động như những tạo vật siêu nhiên tham dự vào bản tính Thiên Chúa. Nếu mọi hoạt động trong đời sống chúng ta đ có thói quen h ớng về vinh danh Thiên ã ư Chúa, thì phần ‘tâm tình’ này, chúng ta sẽ dễ dàng thực hiện, vì giai đo ạn ‘tâm tình’ trong giờ nguyện ngắm chính là giây phút để chúng ta tâm sự thân mật với Chúa. Nhiều tâm hồn thường hay ngộ nhận, nên chỉ dành cho việc quan trọng này một thời gian ngắn ngủi. Thậm chí có lúc họ bỏ luôn cả phần ‘tâm tình’, vì cứ nấn ná mãi trong phần suy niệm hay quá vội bước sang giai đoạn ‘hướng về bản thân’, hoặc sốt sáng đi tìm ‘đi ều dốc quyết.’ Họ tưởng như thế mới là thiết thực, nhưng họ đau biết rằng việc cải thiện tâm hồn là công việc siêu nhiên, nên việc trao đổi lâu dài với Thiên Chúa sẽ giúp linh hồn tiến bước trên đàng nhân đức rất nhiều. Sau đây chúng tôi xin trình bày cùng quý bạn những tâm tình ấy.
5

2. Biểu lộ những tâm tình chính yếu Ngưỡng mộ Tâm tình này giáo huấn ta về đàng thiêng liêng. T c ảm thức dậy trước nhất và ình hăng hái náo nức hơn cả đối với các chân lý về Thiên Chúa là lòng ngưỡng mộ. Quả thực các chân lý hàm chứa bao nhiêu nét đẹp đáng thương dễ mến và nhiều vẻ lạ lùng bất ngờ đáng được ngưỡng mộ. Giữa các chân lý và cảnh khốn khổ thấp hèn của chúng ta, nổi bật lên một tương phản lớn lao mà chúng ta cảm thấy bồi hồi xúc động, thậm chí đôi khi chúng ta bất lực không diễn tả nổi. Chớ gì lòng ngư ỡng mộ luôn mặc lấy niềm xúc cảm này và chiếu giãi vào trí khôn đ ể thuyết phục trí khôn. Lòng ngưỡng mộ tác động trên đời sống thiêng liêng chúng ta một công việc mà trên kia chúng ta định nghĩa là giáo huấn tâm hồn chúng ta trong đàng thiêng liêng. Hãy đưa mắt nhìn xem vũ trụ, bạn sẽ tìm được bài học quí báu. Nơi bạn sống nói lên khí sắc hùng vĩ. Quần áo bạn mặc đủ màu đủ kiểu đáp ứng mọi sở thích. Không nơi nào bạn thấy tầm thường cả: từ cách ăn mặc đến việc giao du tiếp xúc đều nói lên vẻ hợp thời đúng điệu. Các nghệ thuật đã tác đ ộng vào cảnh vực này những tác động thần tình và lý tưởng nhất. Vẻ đẹp và sự hòa điệu của vạn vật từ muôn nơi vang vọng đến chúng ta và gợi lên trong chúng ta nhiều ấn tượng, sở thích và cảm tưởng về chúng. Nhưng còn một cảnh vực huy hoàng, phong phú, hòa đi ệu và lý tư ởng hơn ngàn lần tất cả kỳ công kiệt tác ấy, đó là cảnh vực của các chân lý Kitôâ giáo được am hiểu tường tận: Thiên Chúa. Đấng toàn thiện, hiện hữu qua mọi ưu điểm rực rỡ huy hoàng của Ngài và qua mọi thông giao lạ lùng với chúng ta. Đức Giêsu đã xu ống thế làm người và là anh chúng ta. Ngài đến để móc nối Thiên Chúa với loài người bằng liên hệ mật thiết không phai mờ nhưng cao trọng, và thân tình h m ọi liên hệ trần thế ơn gấp muôn ngàn lần. Ngài để lại cho chúng ta cuốn Tin Mừng, một cuốn sách giáo huấn thượng thặng mà chính Ngài đã sống. Biết nói gì về hoạt động của Ngài nơi các linh hồn, về Phép Thánh Thể Ngài ban, về ân sủng qua các Bí Tích? Biết nói gì về người Mẹ thân yêu của Ngài đã trở thành người mẹ chúng ta, về Giáo Hội của Ngài? Đó là những kho tàng mà chúng ta có thể múc lấy để sinh sống qua giây phút nguyện ngắm. Tiếp xúc thường xuyên và mật thiết với kho tàng ấy, mọi ý nghĩ và s ở thích cũng như tình cảm chúng ta trở nên siêu thoát và mặc lấy một phẩm giá cao đẹp trọngvọng nhằm thăng hóa linh hồn chúng ta trên đường tu đức. Để đạt tới mục tiêu trên, trước hết chúng ta phải giãi bày các chân lý caođ ẹp ấy ra ánh sáng. Đây là công việc và vai trò của ‘suy niệm.’ Thứ đến và quan trọng hơn là tâm hồn ta lĩnh hội, thấm nhuần và đồng hóa với các chân lý. Công việc này nhờ đến lòng ngưỡng mộ bề ngoài xem như chỉ là một cử chỉ dừng lại, và an nghỉ nơi đối tượng nhưng thực ra là một hoạt động phi thường. Nó điều động một công việc thầm kín sâu xa: cái mà ta ngưỡng mộ hình thành dần dần trong ta, lôi cuốn quyến rũ ta,
6

thúc đẩy kích thích ta cố gắng, để cuối cùng tạo nên tâm trí chúng ta, rồi điều hòa chúng ta với cảnh vực mới, cảnh vực trong sạch nhất, duyên dáng và đẹp đẽ nhất và thuộc về thế giới thần thánh. Tâm tình này luôn luôn hiện diện trong mỗi bài nguyện ngắm. Mỗi một đề tài đều được đào sâu đầy đủ, đặt ta đối diện với chân thiện mỹ. Chúng ta đừng tự mãn về nhận thức tâm tình ấy, nhưng hãy chăm chú thật lâu để thấm nhuần lấy vẻ đẹp cao cả đang biến chuyển trong ta. Thờ lạy + Quan trọng và cao đẹp: Tâm tình thờ lạy phát xuất từ tâm tình ngưỡng mộ. Chính ngưỡng mộ thông chuyển cho tâm tình này mọi ý niệm và cả cường độ của nó. Thiên Chúa càng hiện ra uy nghi cao cả, siêu việt, chúng ta càng cảm thấy cần phải sấp mình xuống chân Ngài, mặt cúi sát xuống đất để thờ lạy. Tâm tình thờ lạy của chúng ta càng trở nên sâu đậm nếu chúng ta cảm thấy mình chìm đắm trong tình thương bao la và nép mình dư ới cánh tay Thiên Chúa toàn năng. Thiên Chúa vừa là vẻ đẹp tuyệt mỹ, vừa là tình thương m ến đáng yêu hơn hết mọi loài. Khi ngưỡng mộ Thiên Chúa qua những đặc điểm này, chúng ta hãy nhìn thẳng vào các kỳ công của Ngài. Như thế, tâm tình thờ lạy của chúng ta giống trạng thái xuất thần siêu thoát thực sự. Trạng thái này nơi các thánh là sự kết hợp hoàn toàn với Thiên Chúa. Còn đối với chúng ta, trạng thái xuất thần của tâm trí chính là việc cởi bỏ tính ích kỷ để phục tùng và dâng hiến cho Đấng toàn hảo. + Thực hành: Thờ lạy là tâm tình biết nhìn nhận đúng địa vị Thiên Chúa và thân phận con người. Cần phát triển tâm tình nàyđ ến mức nhạy cảm bao nhiêu có thể. Bằng không, thờ lạy chẳng qua chỉ là một công việc hình thức, không giúp ta kính sợ Thiên Chúa, cũng không làm nẩy nở thêm lòng đạo đức. Do đó, các bạn hãy cố gắng làm phát triển tâm tình này. Đứng tự mãn vu vơ với một ý tưởng mơ hồ nào về Thiên Chúa. Hãy lần lượt gợi lên các ưu điểm, đặc tính nổi bật nhất của Ngài. Nhờ có Thiên Tính, Ngài hiện diện mọi nơi một trật. Đặc tính v c ửu nơi Ngài là vô thủy vô ĩnh chung và không hàm chứa thời gian liên tiếp nhau, Ngài toàn năng, nên đối với Ngài việc tạo dựng muôn ngàn tinh tú dễ dàng như một trò chơi. Cuối cùng, mọi ưu điểm thanh khiết, thánh thiện, công bình, và nhân ái n i Ngài đ ều giãi sáng chói ngời vẻ ơ đẹp mỹ miều, ngợp tình yêu thương và sức sống. Bạn còn chờ đợi gì nữa mà không thờ lạy Ba Ngôi Thiên Chúa riêng biệt theo danh hiệu của các Ngài? Cả Ba Ngôi đều vô cùng sung mãn: Ngôi Cha là nguồn mạch, Ngôi Con thông dự đồng đẳng diệu kỳ, Ngôi Thánh Kinh là tình yêu kết hợp cả ba làm một với nhau. Khi thờ lạy mầu nhiệm Ba Ngôi, các bạn hãy tạo cho mình sở thích ca tụng tôn vinh Chúa Giêsu trong tấm áo nhân loại cũng m ột tâm tình nh th ờ lạy Thiên Tính Ba ư
7

Ngôi. Nhìn Ngài nh m ột Đấng rất cao trọng đáng suy phục tôn sùng, mà c ư ũng r ất nhỏ bé như khi ngự trong Phép Thánh Thể để ban mình cho chúng ta. Ôi! Ngàiđoái thương chúng ta biết chừng nào! Ngài thực là ngọn nguồn phẩm cách, tin yêu và tiến triển hoàn hảo của chúng ta! Việc thờ lạy của chúng ta trước vẻ kỳ diệu này chắc chắn sẽ đem lại nhiều êm ái dịu dàng. Ca tụng - Vai trò: Tôn vinh Thiên Chúa là bổn phận trước nhất của loài người chúng ta. Tâm tình ‘ca ngợi’mang lại cho chúng ta một phương thế tự nhiên nhất để chu toàn bổn phận. Tán tụng Thiên Chúa là công việc trọng đại của các Thánh và các Thiên Thần. Đó cũng là công việc đời đời của chúng ta. Kinh Thánh diễn tả một bầu Trời vang lừng những lời Thánh Vịnh và ca khúc tung hô chúc tụng Danh Chúa. Những lời hát đó sẽ không bao giờ ngớt, và chẳng khi nào làm mệt tâm trí Đấng nghe c ũng như những người ca hát. Chất liệu và đề tài tung hô chúc tụng thì vô vàn vô số, vì thế nó sẽ đời đời vô tận và luôn biến đổi sắc thái. Càng đưa mắt nhìn về phương Trời xa xăm, ta càng cảm thấy bất lực và khó lòng đạt tới. Thật là một thách đố diệu kỳ giữa hai bên: vẻ đẹp mới lạ luôn luôn cao xa, còn tâm tình ca ngợi vươn lên chật vật. - Thực hành: Ôi! Công việc ca tụng Danh Chúa dưới thế trần thật là khô khan, tẻ nhạt, chán nản, thiếu nhiệt thành là dường nào! Tuy thế, Thiên Chúa vẫn kêu xin, mời gọi và chờ đợi chúng ta. Ngài sẵn sàng đoái nhận, hài lòng và thỏa mãn nh th ế. ư Nhưng qua những lời ca tụng ấy, Ngài đã nhận được gì nơi chúng ta? Chúng ta không thể làm cho Ngài được cao cả hơn, duyên dáng hơn, hoàn hảo hơn hay hạnh phúc hơn đâu. Vì thế việc chúng ta phải làm là cứ chúc tụng Ngài là Đấng hoàn hảo vô cùng với tất cả mọi ưu điểm. Cái mà chúng ta dâng kính Ngài thực ra chính Ngài đ d ọn ã sẵn đặt vào tay chúng ta rồi. Việc thiện chúng ta làm thực ra cũng chính là tác phẩm của Ngài: mọi vật mọi sự mỹ hảo đều do Ngài mà ra, nên dù ta có cộng tác, phụ tay vào cũng ch ẳng hơn gì. Do đó chúng ta h ca t ụng mọi tước phẩm sáng ngời mà ãy Ngài chiếu tỏa qua các lần giao tiếp với chúng ta cũng như với vạn vật. Trước mỗi sự vật, lòng hiếu thảo của chúng ta có thể nhắc đi nhắc lại rằng: Ôi! Chúc tụng lòng nhân từ Thiên Chúa đã linh ứng cho mọi kỳ công! Chúc tụng lòng khôn ngoan Thiên Chúa đã khéo léo xếp đặt vạn vật theo thánh ý của Chúa! Chúc tụng quyền năng vô biên với lòng nhân từ thương xót và khôn ngoan tuyệt đỉnh đã thực hiện mọi sự đầy sức mạnh nhưng cũng êm dịu biết bao!

8

Tâm tình ca tụng tràn ngập trong Cựu Ước. Tâm tình ấy thể hiện bằng những danh từ bóng bẩy trong Kinh Thánh. Mọi loài thụ tạo đều được mời gọi cất tiếng ca tụng Thiên Chúa. Và loài người hình như không còn chức vụ nào khác ngoài chức vụ này. Tại sao chúng ta không mượn đôi lời Cựu Ước để khơi dậy và diễn tả tình cảm chúng ta? Được Thiên Chúa linh ứng, những lời đó chắc chắn sẽ làm Ngài hài lòng. Những lời này được thấm nhuần và chín mùi trong nguồn mạch đầy hương sắc tinh trong ấy, nên có sức mạnh cảm hóa tâm hồn chúng ta. Chúng ta hãy chúc tụng Thiên Chúa bằng chính những lời Ngài đã dọn sẵn với lòng tin tưởng sâu xa. Một điều nữa chúng ta nên nhớ là: để đẹp lòng Chúa, khi bày tỏ tâm tình chỉ cần đơn sơ thành thực chứ không nhất thiết phải là một cảm tình bộc phát. Đối với người ưa suy nghĩ và lý luận, thì tâm tình làm sao đạt tới trạng thái đó được? Tạ ơn chung Tâm tình ca ngợi nhắm thẳng vào chính Thiên Chúa và mọi phẩm tước đáng ca tụng của Ngài. Tâm tình ‘tạ ơn’vươn lên Ngài như hướng tới một vị ân nhân. Tất cả những gì chúng ta ngưỡng mộ và chúc tụng, đều là chất liệu phong phú giúp chúng ta tạ ơn. Chúng ta hãy cám ơn về mọi sự Ngài bày tỏ cho chúng ta trong giờ nguyện ngắm: những chân lý cao siêu đẹp đẽ đưa chúng ta đến sự hiểu biết sâu xa về chính bản thân Ngài. Chúng ta hãy cámơn Ngài v ề mọi hồng ân, mọi việc lành, mọi tha thứ, mọi giúp đỡ mà chính chúng ta được thụ hưởng. Đôi khi chúng ta cũng nên cố gắng thoát ly bản thân mình ra khỏi thế giới nhỏ bé là chúng ta, để cất tiếng tạ ơn Thiên Chúa về những việc Ngài làm nơi Chúa Giêsu, Mẹ Maria, Giáo Hội và toàn thế giới. Hướng nhắm như thế, tâm tình tạ ơn mới được mệnh danh là tạ ơn chung. Thực ra đó là một hình thức ca tụng và yêu Chúa dễ dàng và đơn giản nhất. Tâm tình này c ũng mang lại cho giờ nguyện ngắm nguồn an ủi vui sướng. Nó hiện diện trong mọi sự chúng ta khám phá tìm gặp, với các đặc tính khơi động những tình cảm mới, như lòng ước ao quảng đại, nhất là nhu cầu yêu mến. Yêu mến + Cấu tạo: Yêu! Nói đi nói lại đến yêu, thưởng thức tâm tình yêu, sống với tình yêu: đó là điểm cốt cán giúp bài suy gẫm có hiệu quả. Tình yêu là tiêuđích c ủa nguyện ngắm. Mọi suy niệm có bổn phận làm cho tình yêu triển nở. Nó thoát thai từ lòng ngưỡng mộ trước vẻ đẹp mỹ lệ, và từ lòng biết ơn sâu xa đối với mọi hồng ân đã lãnh nhận. Tình yêu lồng vào các lời chúc tụng của chúng ta một giá trị đáng kể và cất lên bài ca chúc tụng. Hơn nữa, tình yêu có thế lấy cảm hứng ở ngay những đối tượng quen thuộc khi đem ra suy niệm lại vào một ngày khác. Điều mà tôi ngưỡng mộ thì lôi cuốn tôi. Của cải, vật dụng tôi nhận được cho tôi biết chính lòng nhân từ Chúa đã ban cho tôi. Như thế, tôi thấy Thiên Chúa đầy lòng nhân từ đã đoái hoài tới tôi, dung
9

thứ cho tôi. Tôi còn biết nói gì? Ngài xin tôi hãy yêu mến Ngài! Mỗi hồng ân Ngài ban xuống đời tôi, hình như đều cất tiếng mời gọi: Con hãy yêu Ta đi! Yêu Ngài, tại sao tôi không nói cho Ngài biết điều đó trong giờ nguyện ngắm lúc tôi nhận thấy những chứng tích cảm động của tình yêu Ngài? Nói ra như thế có lẽ không có gì là tình cảm, tuy nhiên nó bao hàm một tác động tình yêu thực sự. Ôi! Chúa cao sang tuyệt mỹ. Vâng, con yêu Chúa hơn hết mọi loài! Ôi lòng nhân từ của một người Cha, con hiếu đáp Cha hết tình! Con muốn vâng lời và thỏa mãn lòng Cha, xin Cha hãy xử dụng bản thân con, của cải vật dụng con có và tất cả những gì quý giá của con. Dù trái tim khốn nạn của con có thờ ơ lãnh đạm, nhưng ít nhất xin Cha hiểu rằng con hằng trung tín với Cha. Một khi tình cảm yêu thương không tự vươn lên được, các bạn hạy khơi chúng dậy. Chúng còn mơ h ồ trống rỗng thì tìm cách củng cố chúng lại. Điểm cốt cán của tình yêu là muốn cái hay cái tốt cho người mình yêu. Nhưnh than Ôi! Thiên Chúa giàu sang quá! Bạn có thể dâng lên Ngài lòng trung hiếu, công ăn việc làm và mọi đau khổ của bạn chăng! Nhưng bạn còn có hơn thế nữa. Chúa Giêsu tận hiến thực sự cho bạn và tận hiến bằng nhiều cách. Bạn có kho tàng quý giá biết bao! Ngài thuộc về của riêng bạn. Nếu vậy bạn hãy dâng lên Thiên Chúa mọi công việc Chúa Giêsu làm dưới thế gian, các hy sinh, lời chúc tụng và tình yêu chung thủy của Ngài. Bạn hãy kết hợp với mọi lời Ngài nói với Thiên Chúa trên Trời. Bạn có thể dâng chính bản thân Ngài lên Thiên Chúa. Công việc này bạn làm được lắm, khi bạn rước Mình Thánh Chúa vào tâm hồn Bạn. Hãy ẵm lấy Ngài như vị Linh Mục lúc dâng Mình Thánh. Bạn hãy đặt Ngài trước Cha Ngài, đồng thời hãy quên đi cái nghèo hèn bất xứng của bạn. Bạn chẳng còn gì cao trọng hơn lễ vật này để dâng lên Thiên Chúa. Chúng ta thấy rằng chúc tụng cũng là một hồng ân, hồng ân cho những kẻ không có gì dâng lên Đ ấng có tất cả. Bên cạnh và đồng hành với tâm tình này, chúng ta thấy hiện diện tình yêu tự mãn. Vâng, lạy Chúa, con vui sướng về việc con không dâng lên Chúa được gì vì Chúa có tất cả. Trong Chúa mọi sự đều sung mãn vô tận và bản tính Chúa bao hàm một sức sống dư tràn. Con vui sướng vì vinh quang và niềm vui của Chúa trào dâng tới tuyệt đỉnh trong Ba Ngôi Vị thông giao đồng đẳng với nhau. Ôi lạy Chúa, con hãnh diện biết bao khi biết Chúa cao trọng dường ấy! Con thỏa mãn biết bao khi biết Chúa hạnh phúc như thế! Dù con chẳng cảm thấy gì hoặc con diễn tả mọi sự một cách nhạt nhẽo vô vị, tuy nhiên các ước vọng con trình bày lên Chúa nói lên được lòng thành của con. Giả như Chúa chưa cao trọng và hạnh phúc, thì con sẽ nâng Chúa lên, miễn là con nắm quyền năng vạn hóa trong tay! Làm sao mà Thiên Chúa lại không xúc động trước câu nói của đứa con hèn kém như thế!
10

+ Đối tượng: Tình yêu không những chỉ hướng tới Thiên Chúa vô biên, nhưng c n ò hướng tới Thiên Chúa nhập thể như hướng tới một đối tượng mới. chính đời sống Chúa Giêsu là cuộc hành trình của cuốn sách này. Chính những tâm tình, cảm nghĩ của Ngài sẽ cung cấp cho chất liệu cho chúng ta nguyện ngắm. Chúng ta sẽ học tìm hiểu tâm hồn Ngài cao đẹp, yêu dấu, quảng đại, quyền năng và cả buồn sầu cũng như khổ đau của Ngài. Với Ngài, tình yêu v ươn lên d ễ dàng biết mấy! Ở mỗi dòng chữ trong các bài suy gẫm đều hiện lên một hồng ân cao cả, một chứng tích tình yêu, một dấu hiệu thân thiết. Tất cả mọi việc Ngài làm là làm cho tôi. Ngài cho tôi mọi sự Ngài có. Ngài yêu mến tôi với một tình thương lớn hơn cả mối tình người mẹ đối với con cái. Vả lại, chúng ta lại không có chung một sức sống phát nguyên từ Ngài như nhựa cây chuyển từ gốc lên tới từng người, một cành cây nhỏ bé mất hút và chìmđ ắm trong hoàn vũ sao? Chúng ta dâng lên Chúa Giêsu tình yêu chúng ta mà thôi thì chưa đủ, nhưng h dâng lên m ọi tâm tình khác mà chúng ta vừa mới hướng về Thiên ãy Chúa vô biên: như ngưỡng mộ, ca tụng và biết ơn. Với danh nghĩa là ngư ời như ta, Ngài đáng nhận những tâm tình ấy lắm. Hơn nữa, Ngài lại là Đấng cao cả, toàn thiện, toàn mỹ, nên các tâm tình của ta như ngưỡng mộ, ca tụng và yêu mến càng mặc sức vươn lên. Nếu Ngài không vô biên cho bản thân Ngài, thì Ngài vô biên chođ ối với chúng ta. Và như thế tôi có thể vui mừng cả khi Ngài không vô biên. Tôi có thể thực tâm dâng lên Ngài một cái gì đó: m ột chút vinh quang, một chút vui mừng, biến đời sống thần bí Ngài lớn hơn một chút và cả một chút tình thương nữa. Có thể được lắm chứ? Thực ra lòng nhân từ, đức khôn ngoan và quyền năng vạn hóa của Ngài đức kết lại để thự chiện một phép lạ: một tạo vật được dựng nên từ hư không lại có thể dâng trao tất cả mọi sự lên Đấng tạo hóa của mình đã xuống thế làm người. Chúng ta yêu Ngài bé nhỏ nằm trong máng cỏ Bêlem bằng tình yêu sayđ ắm tha thiết. Chúng ta theo Ngài trên đường tử nạn qua các nẻo đường xứ Palestina. Các phép lạ của Ngài biến Ngài trở nên khôn lớn trước con mắt chúng ta, và nét đẹp yêu kiều mỹ lệ của Ngài sẽ làm trái tim ta mê say. Ngàiũng s ẽ nhỏ xuống những giọt nước mắt và c chúng ta được hạnh phúc âu yếm lau đi. Ngài đổ máu mình ra để biến thành thứ nước hằng sống, thứ nước tình yêu và tận hiến đầy quảng đại. Tất cả những gì hiện hữu trong Ngài, tất cả những gì chúng ta nhận ở Ngài để dâng lên Chúa Cha, và tất cả những gì chúng ta có thể dâng trao Ngài đều vô hạn định cả. Từ kho tàng này, xuất phát ra biết bao suy niệm và tâm tình nếu không luôn luôn nồng nàn thì c ng r ất ũ thành thật. Một kho tàng quý báu khác mở cửa đón mời chúng ta, nơi mà chúng ta c ng có th ể ũ kín múc thỏa thuê, đó là trái tim Maria, một trái tim người mẹ. Trong Mẹ chúng ta sẽ thấy Chúa Giêsu. Mẹ là hình ảnh hoàn hảo nhất diễn tả vẻ đẹp Chúa, là người tâm phúc thân thiết nhất chứa đựng tâm tư ý tư ởng của Chúa. Uy quyền và thế lực Mẹ cũng mạnh và lớn lao như Chúa. Nơi nào Chúa Giêsu ngự trị thì Mẹ cũng ngự trị với
11

danh nghĩa là Mẹ. Chắc chắn rằng ánh sáng Mẹ kém rự rỡ hơn Chúa, vì chính M ẹ không có nguồn sáng riêng, nhưng là tinh tú ban đêm phản chiếu ánh mặt trời. Mẹ luôn là chính Chúa Giêsu, một Giêsu mờ nhạt khiến trần thế ngắm nhìn dễ dàng. Tạm cất đi uy quyền Chúa Giêsu nơi Mẹ, là uy quyền do ngôi vị Thiên Chúa đem lại, Mẹ là người thông cảm gần gũi. Chúng ta đoán ch ắc Ngài có thế lực trên trái tim Chúa. Là một thiếu phụ, một trinh nữ và một người Mẹ, Mẹ thực hiện được hoàn toàn một lý tưởng tình cảm tế nhị và tình yêu tận hiến. Dù nghèo hèn khốn khổ và tội lỗi đến đâu, người ta ai c ũng c ảm thấy có thể đến cùng Mẹ với lòng tin yêu phó thác. Thật là dịu dàng êm đềm biết mấy nếu được dựa đầu vào lòng Mẹ nghỉ ngơi một vài giờ! Thế mà chúng ta lại được hân hạnh gặp Mẹ nhiều hơn Chúa Giêsu khi suy gẫm thời thơ ấu của Chúa. Chính Mẹ sẽ cất tiếng nói thay Chúa, một Hài Nhi bé nhỏ chưa biết nói. Chúng ta sẽ học hỏi nơi tình yêu Mẹ đối với Chúa để biết cách thức ngưỡng mộ, yêu mến và làm hài lòng Chúa. Bạn thấy không, địa hạt tâm tình chúng ta thật là bao la rộng rãi. Rảo qua các nẻo đường, chúng ta càng khám phá nhiều cái mới lạ. Chúng ta không cần tìm kiếm đâu xa xôi mà vẫn thấy được những lãnh vực mới. Thánh Giuse, các Tông Đồ, các Thánh mọi thời đại cũng có thể là nơi chúng ta bày tỏ tâm tình siêu nhiên. Như thế chúng ta thấy rằng Thiên Chúa hạ mình xuống dần dần cho vừa với tầm trí của chúng ta. Từ Thiên Chúa vô biên chúng ta chuyển sang Thiên Chúa nhập thể, rồi từ Thiên Chúa nhập thể chuyển xuống một thiếu phụ, Mẹ Ngài. Thiên Chúa vô biên, vô biên trong ngôi vị và bản tính. Thiên Chúa nhập thể cũng vô biên, nhưng chỉ vô biên cho ngôi vị Ngài mà thôi. Còn Mẹ Maria, xuống thấp hẳn một bậc: Mẹ chỉ có bản tính nhân loại tràn đầy ân thánh từ Chúa Giêsu thông sang. HƯỚNG VỀ BẢN THÂN GỢI LÊN TÌNH CẢM 1. Mượn ‘tâm tình’ để chuẩn bị điều dốc quyết Ngưỡng mộ, thờ lạy, ca tụng, biết ơn và yêu mến là những tâm tình mang sắc thái riêng biệt và tính chất khách quan như chúng ta vừa đề cập tới. Những tâm tình này có đối tượng là Thiên Chúa, Chúa Giêsu, Mẹ Maria, các Thánh, mọi đoạn thuật kể trong Tin Mừng, và các chân lý mạc khải. Vì thế, khi các chân lý, các tâm tình dần dần soi sáng trí khôn ta, thôi thúc trái tim ta, thì lúc đó một tình cảm mới lạ hướng về bản thân, vươn lên và thành hình. Cuộc sống ta một ngày nào đó sẽ hiện ra với khiếm khuyết, suy đồi, xấu xa, ham muốn và cả những hy vọng tin yêu c ũng như ư ớc ao lành thánh. Cái nhìn sáng tỏ và sâu sắc này gợi lên trong chúng ta tâm trạng rối loạn, hối tiếc và giao ước lành thánh. Những tình cảm ấy tạo nên thái độ chuẩn bị cho phần
12

kết luận thực hành. Đàng khác, hoạt động của các tình cảm mãnh liệt và quan trọng quá đễn nỗi người ta dám nghĩ rằng: phải chăng đây là chính bài nguyện ngắm vì mục đích chúng ta chẳng qua là để tiến tới chỗ hoàn thiện? Tại sao ta còn nấn ná mãi ở tâm tình ngưỡng mộ Thiên Chúa, cũng như các tâm tình ngưỡng mộ, ca ngợi và tôn vinh các vấn đề thần thánh? Đó là cách cầu nguyện của các tâm hồn thánh thiện không còn lầm lỗi sơ xuất, không áp dụng được đối với các tâm hồn yếu đuối khốn nạn như tôi dang cần phải bắt đầu lại mọi sự. Lý luận như thế thật là vô lý. Hạn chế như vậy thật là đáng tiếc! Không những bạn đã chối từ Thiên Chúa cái mà Ngài có quyền mong đợi, nhưng c t ự tước bỏ những òn phương thế thần diệu nhất để vươn lên. Sau khi ngưỡng mộ, ca ngợi, tôn vinh Thiên Chúa, Chúa Giêsu, Mẹ Maria, và mọi vẻ cao trọng mỹ lệ, mọi tình âu yếm nhất thoát sinh từ các chân lý siêu nhiên, chúng ta cảm thấy mình chìm ngập trong bầu khí tràn đầy sức sống. Nơi đây lý tư ởng lan rộng khắp nơi và hiện diện đến với chúng ta đầy vẻ quyến rũ, lôi cuốn mạnh mẽ theo lòng quảng đại còn đang do dự. Bổn phận trong đời sống hằng ngày hiện ra trước mắt chúng ta giờ đây phải hổ thẹn trước cảnh vực như vậy. Thế rồi những tia hy vọng cũng bừng sáng trên gương mặt chúng ta. Không, tôi sẽ không còn là một thụ tạo thấp hèn khốn khổ như trước nữa. Trước đây tôi đã không nhận biết phẩm giá tâm hồn Kitôâ hữu, một tâm hồn đã đư ợc Thiên Chúa tỏ mình ra trong cảnh vực huyền diệu. Ý t ởng làm việc thiện thức dậy trong tôi, và ư những nguyện vọng mập mờ vươn lên tới bầu Trời mới, nơi mà Thiên Chúa muốn chia phần cho tôi đời sống hạnh phúc của Ngài. Các bạn hãy quan tâm đ ặc biệt điều ấy. Chính những tâm tình giúp chúng ta tiến tới đời sống hoàn hảo và còn tác động mạnh mẽ hơn trên trái tim Chúa vì duy mình Ngài có thể hướng dẫn chúng tới thành quả. Chúng làm mềm lòng Ngài, khiến Ngài đoái tới chúng ta. Chúng dâng lên Ngài mọi thái độ Ngài đòi hỏi. Hơn nữa, chúng đem lại lợi ích là giúp chúng ta một ngày một tiến tới, tạo nên tác động thờ lạy, ca tụng, yêu mến bằng cách nại đến lòng quảng đại của Đấng có thể làm được mọi sự. Qua các tâm tình này, chúng ta hướng về bản thân chúng ta, hướng về tình cảm thông thường, hướng về lầm lỗi và một vài nhân đức cũng như lòng trung thành của chúng ta đối với bổn phận và lời đoan nguyền. Trong khi đề cập tới cái hay cái tốt của mình, chúng ta hãy thành thật nhìn nhận tất cả những gì làm dơ b ẩn, ô nhục và tê liệt linh hồn. Hãy tỏ thái độ ngỡ ngàng trước sự chênh lệch giữa lý tưởng và hành động, giữa ơn thánh nhận được và sự tiến bước của mình. Sống dựa vào sức sống Chúa Giêsu, đáng lẽ chúng ta phải sống bằng tâm tư sở nguyện và tình cảm của Ngài. Lãnh nhận ở Ngài tất cả, lẽ ra chúng ta không được từ chối Ngài sự gì. Yêu mến Ngài là Đấng cao trọng mỹ miều rồi, tại sao còn luôn tìm kiếm những tâm tình thế tục quá thấp hèn và những thú vui mau qua dưới thế? Được làm con Thiên Chúa càng tham dự vào bản
13

tính Ngài, chúng ta đã thánh thiện và hoàn hảo như Ngài chưa? Biết bao tia sáng chói lọi chiếu xuống linh hồn chúng ta! Biết bao tình cảm thúc đẩy ta hướng tới cuộc sống thánh thiện hơn. 2. Bày tỏ tình cảm Hỗn loạn Tình cảm bộc lộ ra đầu tiên đó là tâm trạng rối loạn. Một tương phản lớn lao hiện ra giữa vẻ đẹp chiêm ngắm trên cõi vô biên và cảnh tượng xấu xa trong linh hồn chúng ta. So sánh bản thân trước đây và bây giờ dưới ánh sáng mới, tôi cảm thấy hổ thẹn trước mặt Thiên Chúa và cả chính lương tâm. Hỡi lòng nhiệt thành, hỡi lời kêu gọi thầm kín và hối lỗi, hỡi các gương lành và lời nhắn nhủ, bây giờ các con ra sao? Phải chăng các con đã chứa chấp tính trễ nải và lỗi lẫm bất xứng? Các bạn đừng đưa cái gì gi ả tạo vào đây cả. Cũng không nên phóng đại, cũng đừng dùng công thức câu nệ không diễn tả được tình cảm của bạn. Đừng chấp nhận thêm những tâm tình sầu thảm thất vọng làm tê liệt tinh thần. Tâm trạng hỗn loạn phải được coi như một yếu tố khích động nếu nó có thật và vô hại. Hãy đ ể tâm trạng hỗn loạn này mặc lấy tinh thần phó thác. Thiên Chúa ã t ỏ cho đ chúng ta biết rõ ràng những yếu đuối và nghèo hèn của chúng ta. Ngài còn ở lại bên chúng ta để nâng đỡ chúng ta chỗi dây và cải thiện chúng ta nên tốt. Mong rằng tâm trạng hỗn loạn chuyển thành ước muốn khiêm tốn, nhiệt thành và đầy hy vọng; không, tôi sẽ không ở lâu hơn nữa trong tình trạng bất xứng với Chúa và quá xa lý tưởng của tôi. Hối tiếc Bạn thấy rằng tâm trạng hỗn loạn hàm chứa tâm trạng hối tiếc. Người ta hối tiếc vì đã nhượng bộ trước bản tính tự nhiên, đã nhiều lần tỏ ra bất trung cùng ơn nghĩa Chúa. Đáng lẽ tôi phải đáp lại thánh ý Chúa, và tình yêu niềm nở mến thương của Ngài hơn thế nữa mới đúng! Như thế biết đâu ngày hôm nay mọi cố gắng của tôi sẽ dễ dàng hơn và những bước tiến sẽ vững mạnh hơn: tôi tự nhủ được mình hơn, nhiệt thành sốt sáng trong kinh nguyện hơn, đời sống đạo đức đem lại cho tôi an vui không còn mảy may buồn phiền, và Thiên Chúa sẽ vinh danh và thỏa mãn phần nào nơi tôi. Hối tiếc không nhất thiết đòi chúng ta phải dày vò cắn rứt lương tâm. Điều cần thiết là hãy hướng lòng về Chúa xin Ngài thương giúp tha thứ. Xin lỗi là một hành vi công bằng: nếu người ta phạm đến quyền lợi Thiên Chúa, việc xin lỗi và hối tiếc là một cố gắng hàn gắn và cải thiện. Xin lỗi là một hành vi hiếu thảo: khi đứa con làm đau lòng người Cha, thì việc xin lỗi và hối tiếc là phương thuốc
14

xoa dịu vết thương ấy. Một khi tình cảm hối tiếc biểu lộ thành thật, thì cả hai bên đều mổ rộng cánh tay để tâm hồn họ xích lại gần nhau. Nên tìm đ ến các suy niệm hướng về tình cảm hối tiếc. Chỉ cần để ý tới những suy niệm thích dụng đặc biệt cho tâm trạng của bạn thôi. Bạn đừng sợ phải dừng lại quá lâu ở những cảm nghĩ đang thấm nhập vào bạn, cũng đừng ngại nhắc lại cùng một lời nói để diễn tả chúng. Các thánh vịnh đã cung cấp cho ta những thể thức tuyệt đẹp để ngưỡng mộ thờ lạy, thì cũng dành cho chúng ta những tiếng nói cảm động thiết tha nhất để ăn năn hối lỗi. Biết ơn Trước những lầm lỗi sơ xuất, bạn hãy đưa mắt nhìn lại các hồng ân Thiên Chúa ban cho. Sự tương phản này sẽ giúp bạn ăn năn hối tiếc mãnh liệt và thấm thía. ‘Tạ ơn’trước đây đã đ ến với bạn, nhưng đó chỉ là một tâm tình tôn vinh chúc tụng Chúa. Giờ đây chúng ta hãy xem nó như một bổn phận và kiếm tìm trong đó động lực mạnh mẽ thôi thúc ta quảng đại và phó thác. Bạn hãy nhớ lại mọi ân cần săn sóc của Ngài trong mọi sự, cũng như tất cả những lỗi lầm sơ xuất xúc phạm tới Ngài. Bạn mắc nợ Ngài bao nhiêu cái mà bạn hưởng thụ hầu như vô ý th ức: như của cải trần gian, sức khỏe, tài nguyên, tâm tình cao ẹp, kho tàng thiêng liêng, chuyển hướng đ thánh thiện, giúp đỡ hợp thời, tha nhân giúp đỡ, và rước lễ thường xuyên. Bạn đừng tự mãn với những cái nhìn tổng quát như thế, nhưng hãy đi vào chi tiết sâu xa hơn. Bạn hãy nhìn ngắm Thiên Chúa Cha soi sáng cho bạn, cất đi mọi chướng ngại vật nguy hiểm khỏi bước chân của bạn. Chính Ngài phục vụ bạn qua mọi thụ tạo mà Ngài dựng nên cho bạn thụ hưởng. Các loài thụ tạo chỉ tuân lệnh Ngài mà thôi. Nhất là bạn nên biết rằng, Ngài làm tất cả mọi sự đó vì tình yêu. Ngài sẽ theo dõi bạn liên lỷ với con mắt săn sóc trìu mến của người Cha, và Ngài không khi nào thất vọng trước những lạnh nhạt, trễ nải vô ơn của bạn đâu. Bạn hãy bày tỏ cùng Ngài lòng biết ơn sâu xa của bạn đối với mỗi hồng ân đặc biệt, và chiêm ngưỡng Ngài với con mắt của đứa con mới nhận được ở người Cha tặng vật mà nó không bao giờ ngờ đến. Thế rồi một tâm tình êm đ ềm tràn ngập tâm hồn. Từ đó, phát hiện những điều dốc quyết quảng đại, với niềm xác tín rằng rồi đây sẽ không bao giờ thiếu vắng bàn tay trợ giúp của Ngài.

ĐIỀU DỐC QUYẾT
1. Tìm kiếm và lựa chọn Dưới sức tác động của tâm tình, sự hối tiếc trở thành một quyết định và thể hiện qua các điều dốc quyết đứng đắn: ‘Tôi sẽ chỗi dậy trở về nhà Cha tôi.’ Tôi sẽ tránh xa các dịp tội nguy hiểm. Tôi sẽ thực tập nhân đức nào đó với một phương thế sốt sắng hữu
15

hiệu. Tôi sẽ xưng tội thiết thực hơn và rước lễ có kết quả hơn. Phải, Tôi muốn Thiên Chúa hài lòng về tôi ít nhiều để đền đáp Ngài. Tôi muốn làm đẹp lòng Chúa Giêsu và an ủi trái tim Ngài. Đó là những điều dốc quyết tổng quát có thể gọi được là ý hư ớng thăng tiến: chúng ta nhắm tới mục tiêu đã định, và hăng say nhiệt thành đạt tới đích đó. Thái độ này dĩ nhiên là quan trọng, nhưng để có hiệu quả, cần chuyển ngay sang điều dốc quyết xác thực để có thể thi hành ngay hôm đó. Nếu không, những quan điểm trên kia trở nên mơ hồ, và lòng hăng say y ếu ớt dần, rồi đời sống thiêng liêng của ta chẳng cải đổi được gì. Chẳng hạn vừa mối chiêm ngắm đức khiêm nhường của Thánh Gia tại Nazareth, tôi liền hăng say ngưỡng mộ. Sau đó, hướng về bản thân tôi thấy cách sống và sở thích khác biệt dường nào! Tâm tư tối rối loạn đau khổ về điều này. Tôi cảm thấy lòng tôi nao nức muốn theo gương bắt chước đức khiêm nhường mà tôi ngưỡng mộ. Lòng ham muốn này tuy thành thật nhưng còn bâng quơ tr ống rỗng. Là một chuyển biến nội tâm thực sự, nhưng nó chưa biết hướng phải tới, đường phải đi. Do đó tôi phải xem đời sống tôi thay đổi được gì theo chiều hướng này: về nhà ở, cách ăn mặc, công việc thường ngày, giao tiếp với người dưới, tình hay nhục mạ tha nhân. Nếu đề tài suy niệm không tiến tới ngay được các điều dốc quyết như thế, bạn đừng mất công tìm kiếm cho qua lần. Tốt hơn bạn hãy định giây phút nào đó trong ngày để nghiền ngẫm lại các cảm nghĩ nhận được ban sáng. Đó là giải pháp thực dụng vì bạn sẽ dễ dàng tìm được nhiều dịp để làm trong ngày sống. Đàng khác bạn có thể và rất nên dùng lại điều dốc quyết của giờ xét mình riêng nào đó, miễn là phải chọn trong số những điều quan trọng và phù hợp với tâm trạng bạn. Nhờ lòng nhiệt thành sốt sáng trong giờ nguyện ngắm, điều dốc lòng này sẽ mặc lấy một sinh lực mới. 2. Vai trò cầu nguyện khi dốc quyết Tầm quan trọng Khi cảm thấy mình xúc đ ộng và đã thành thật dốc quyết, người ta cứ tưởng mình đã tới đích, nên không còn mu ốn cố gắng nữa. Hành động như thế là ngộ nhận luật căn bản trong đường siêu nhiên: không ơn Chúa, chúng ta chẳng làm được gì. Chính nhờ ơn Chúa, ánh sáng mới chiếu xuống chúng ta, tâm tình mới cảm hóa lòng ta, và ta mới chọn được điều dốc quyết thiết thực. Thường thường chúng ta chưa am hiểu tường tận như thế, nên nhiều khi chọn lựa và quyết định vô ý thức.

16

Nếu bảo rằng việc lựa chọn và quyết định do Thiên Chúa mà đến, thì ta nói sao về việc thực hiện đó? Kinh nghiệm quá khứ không làm ta mở mắt ra sao? Bao nhiêu điều dốc quyết chẳng mang lại kết quả gì. Thế mà lúc lựa chọn chúng ta c ũng s ốt sắng hăng say và nhiệt thành lắm! Bảo rằng vấn đề bền tâm tùy thuộc nơi chúng ta, có sai lầm không? Có thể sai lầm nếu quả quyết tuyệt đối như thế, nhưng xét theo tương đối thì việc bền tâm tùy thuộc chúng ta thực sự, nhưng vẫn luôn có ơn Chúa giúp, v Ngài không bao gi ờ từ chối ì giúp ta thành công nếu ta nài xin Ngài. Có cầu nguyện thì ơn thánh m ới đổ xuống. Không còn gì hợp lý hơn. Đó là lòng tôn tr ọng việc làm cần thiết của Thiên Chúa, là sự nhắc nhở đến tính chất hư vô của chúng ta, là nguồn thâm giao vô tận giữa người Cha và con cái. Còn gì thân thiết và cảm động hơn thái độ khiêm nhường cầu xin. Bao nhiêu điều dốc quyết thành vô ích vì không đư ợc thấm nhuần, tắm gội, trang bị bằng lời cầu nguyện. Nếu chỉ dựa vào thiện chí mong manh của con người, thì chúng có khác gì đám khói bốc lên, rồi tan loãng trong không khí. Chúng ta hãy cẩn thận tránh đừng coi thường vai trò của ý chí. Thiên Chúa luôn đòi hỏi sự can thiệp của nó. Khắp nơi chiến thắng đều nhờ sức mạnh của ý chí. Như thế ý chí cũng là một yếu tố quan trọng khi cầu nguyện. Nếu cầu nguyện làm chuyển được lòng Thiên Chúa và kéoơn Ngài xu ống, thì cũng c ảm hóa được lòng ta bằng cách thôi thúc tâm hồn ta trông cậy phó thác. Lòng trông cậy phó thác sẽ giúp ta thêm can đảm bội phần: ai chắc mình được nâng đỡ đầy đủ rồi thì chẳng còn sợ gì nữa! Có một nguy hiểm lớn đe dọa lòng tin cậy phó thác đó. Dù cầu nguyện nhiệt thành, ta vẫn còn hay sa vào vết xe lầm lỗi cũ. Lúc đó chúng ta trở nên hoài nghi. Cánh tay ta mệt mỏi rã rời. Ta thất vọng lên tiếng: tôi đã cầu nguyện nhiều mà tình trạng vẫn thế, tôi tin cậy ở Chúa biết bao mà Ngài không giúp đỡ tôi. Bạn nhầm rồi đấy! Thiên Chúa luôn giúp đỡ bạn nhưng Ngài không giúp theo như ý muốn của bạn. Sở dĩ bạn bỡ ngỡ là vì bạn quên mất định luật thiêng liêng: ‘tiến mãi không ngừng.’ Đức khôn ngoan của Thiên Chúa luôn luôn tôn trọng định luật đó, vì đó là việc bảo vệ phẩm giá của Ngài và của chúng ta. Sau đây là cách thế hoạt động khôn ngoan của Ngài. Đáp lời cầu nguyện, ơn thánh tạo nên một cố gắng sơ khởi khả dĩ đạt tới một kết quả đầu tiên. Nếu cầu nguyện và cố gắng vẫn tiếp tục và hoạt động ngày một hữu hiệu, thì cuối cùng kết quả cũng sẽ đến với thời gian. Chẳng hạn trong vấn đề cải đổi một bản tính cố hữu hay khắc phục một tập quán, có ai lại tưởng rằng ơn thánh thay cho các phương thế thông thường được? Và có ai tưởng rằng chỉ trong một ngày mà ơn thánh thực hiện cuộc cách mạng đó theo lời yêu cầu của ta? Để đạt tới những thành quả ấy, ta phải bền tâm cầu nguyện, chiến đấu dũng cảm và cần đến sự giúp đỡ liên nỉ của ơn thánh.
17

Thực hành Một khi chọn lựa xong điều dốc quyết, việc cần thiết nhất phải làm là cầu nguyện. Bạn có thể áp dụng theo thể thức sau đây. Trình bày với Chúa sự bất lực của bạn, thú thật với Ngài bạn yếu đuối. Nói lên tầm quan trọng về ước muốn thành thật của bạn. Cảm hóa lòng Ngài bằng cách nhắc tới vai trò làm Cha của Ngài, hay nại đến các huân công và lời hứa của Chúa Giêsu. Chúa Giêsu nói với chúng ta rằng Cha Ngài không từ chối chúng ta điều gì nếu chúng ta xin nhân danh Ngài. Các bạn hãy thưa với cả chính Chúa Giêsu nữa. Chúng ta phải quảng diễn mọi tước phẩm của Ngài và đề cập tới các ưu điểm mà ta biết. Chúng ta lại không phải là nguyên do chính để Ngài xuống thế, nguyên do các việc Ngài làm, các đau khổ Ngài chịu và hy vọng của Ngài sao? Ơn thánh Ngài ban lại không biến chúng ta thành chi thể đích thực trong nhiệm thể Ngài ư? Ngài lợi lộc gì khi giúp đỡ cho một tâm hồn được trong sạch, đẹp đẽ, sốt sắng, và trở thành Nhà Tiệc Ly sống động, nơi Ngài thường đến chủ tọa qua những lần rước lễ? Hãy viện lý chứng để Ngài biết việc cải thiện và việc lành của bạn mang lại ích lợi cho các linh hồn. Chắc chắn Ngài biết rõ các đi ều đó hơn chúng ta, nhưng chúng ta sẽ nói gì với Ngài nếu chỉ để ý nói cái Ngài không biết, mà thực ra chính Ngài lại thông biết mọi sự. Các điều chúng ta trình bày đ ối với Ngài là những cử chỉ âu yếm, còn đối với chúng ta là những ý hướng gợi lên lòng tin cậy phó thác. Hãy đến với Mẹ Maria như đã đến với Chúa Giêsu. Đến với cả các Thánh mà bạn yêu mến. Mỗi đề tài nguyện ngắm sẽ linh ứng cho bạn phải nói gì. Người ta thường thấy nhiều tâm hồn không cầu nguyện đầy đủ khi tìm được điều dốc quyết, vì cứ nấn ná mãi giaiđo ạn suy niệm hay hướng về bản thân cho tới hết giờ nguyện ngắm, thành ra thiếu giờ cầu nguyện. Mong rằng kinh nghiệm quá khứ giúp bạn sửa được thiếu sót này. VÀI ĐIỂM CẦN LƯU Ý KHI DÙNG SÁCH NÀY 1. Sách chỉ giúp đỡ phần nào Trước đây chúng ta đ bi ết nguyện ngắm gồm yếu tố suy niệm về các chân lý trong ã đạo, yếu tố tâm tình tương quan với các cảm nghĩ trong ta, và cuối cùng là yếu tố dốc quyết giúp ta tiến tới trên con đường nhân đức. Chúng tôi đã trình bày m ột phương thế hữu hiệu để thực thi ba yếu tố đó. Theo những điểm cắt nghĩa trên đây, tâm hồn nào quen sống hồi tâm và đã đư ợc giáo huấn có thể dùng một tư tưởng đơn sơ trong đạo, một câu nói trong sách thánh, một đoạn Tin Mừng làm đề tài. Ở đó tâm hồn dễ dàng tìm được những suy niệm. Những suy niệm này sẽ lôi kéo các tâm tình tham dự vào, rồi dẫn đưa tâm hồn tiến tới điều dốc quyết thực tiễn.
18

Kinh nghiệm cho hay rằng các tâm hồn đạo đức chưa quen hồi tâm và ít được giáo huấn không làm được công việc này. Căn bản giáo lý sơ sài, đ ời sống bận rộn, tinh thần thể xác mệt mỏi, tất cả sẽ làm tê liệt các hoạt động. Họ không tìm ra đư ợc tư tưởng, đôi khi cả tư tưởng chính yếu. Họ không biết phải bộc lộ tâm tình nào và thiếu sáng suốt trong việc chọn điều dốc quyết. Bạn đừng buồn nếu bạn cảm thấy mình bất lực như vậy. Cuốn sách này sẽ giúp bạn điều bạn không làm được. Bạn chỉ cần tìm lựa và dùng những suy niệm đã đư ợc quảng diễn, đồng hóa với các tâm tình đã được gợi lên và lựa chọn các điều dốc quyết theo sở thích đáp ứng với nhu cầu và tâm trạng của bạn. Nhiều khi có thể bạn chỉ mới bắt đầu nguyện ngắm với thái độ khiêm nhường và nhiệt thành, thì cuốn sách đã rời khỏi tay bạn, một tia sáng lóe lên và tình cảm bừng dậy, thế là điều dốc quyết tương lai cũng thành hình trong tâm trí b ạn. Để được như thế, bạn chỉ nên đọc vài dòng một và đọc thong thả. Thỉnh thoảng bạn dừng lại và lắng tai nghe. Có thể một lời nói thân mật nào đó sắp vang lên trong tâm hồn bạn chăng? Có thể một tình cảm vô danh nào đó sắp đến trong trái tim bạn chăng? Lời nói đó, tình cảm đó có thể đã là chất liệu phong phú cho giờ nguyện ngắm của bạn. 2. Một vài đề nghị khác Chuẩn bị hôm trước Trước mỗi bài nguyện ngắm, bạn sẽ thấy chúng tôi cố gắng trình bày đôi lời để chuẩn bị tâm hồn bạn từ tối hôm trước. Sau này bạn sẽ hiểu được ảnh hưởng phương thế đơn giản này. Nó giúp bạn hôm sau cố gắng dễ dàng và đạt được nhiều ích lợi. Điểm chính yếu của đề tài được xác định rõ ràng và gắn chặt vào tâm trí bạn. Tư tưởng chuẩn bị này chiếu giãi vào đề tài nguyện ngắm một tia sáng lờ mờ. Từ lúc đó tiềm thức bạn bắt đầu làm việc, và tiếp tục mãi, ngay cả trong giấc ngủ ban đêm của bạn. Hai động tác chuẩn bị Trước khi vào đề tài nguyện ngắm, bạn hãy chuẩn bị tâm hồn bằng hai động tác cần thiết: đặt mình trước nhan thánh Chúa và xin Ngài giúp sức. Bạn có thể dùng phương pháp trong cuốn ‘I’introduction à la vie dévote’, ở tiết mục: ‘Lapratique de I’examen particulier’(cuốn II, chương 4, trang 10). Nguyện ngắm là công việc kết hợp, nên đặt mình trước nhan thánh Chúa là việc cần thiết. Bạn hãy cố gắng cho tới khi đạt được như vậy mới thôi. Nếu cần, bạn đứng sợ mất nhiều giờ để thực hiện động tác này. Hoàn thành được động tác đặt mình tr ớc nhan thánh Chúa, thì việc cầu xin Chúa ư ban ơn soi sáng sẽ trở nên dễ dàng. Bạn sẽ thấy rằng không có Chúa bạn chẳng làm gì được, và với Chúa mọi việc có thể thành công.
19

Cầu tạo hoàn cảnh và nơi chốn Chính lúc này mới là lúc đi vào đề tài đã định trước! Nếu tối hôm trước đề tài đã in sâu vào tâm trí bạn, bây giờ tự nhiên nó sẽ xuất hiện. Tuy nhiên để khắc sâu trong tâm trí hơn, nếu có thể bạn nên dùng trí tưởng tượng đặt nó vào vị trí của nó. Phần nhiều các mầu nhiệm đều có thể làm được như thế. Thực vậy còn gì dễ dàng hơn là đặt mình tr ớc thành Bêlem với máng cỏ, đường đi của các nhà khoa học, thành ư Nazareth, Đền Thánh Giêrusalem, thứ đến là hồ xứ Galilê, giếng Giacop, núi Thabor, nhà Tiệc Ly, sau cùng là Vườn Cây Dầu, núi Sọ, núi Thăng Thiên. Các chân lý trừu tượng không áp dụng được như thế. nếu gò ép theo ph ương pháp trên thì quá câu nệ và hình thức. Dầu sao ta c ũng có th ể tưởng tượng ra được Thầy Chí Thánh đang giảng cho dân chúng: mọi người đang nghe giọng nói trang nghiêm huyền diệu của Ngài. Từ xa ánh mắt thâm sâu của Ngài hướng nhìn chúng ta. Dựa theo Tin Mừng, chúng ta có thể xác định lại nơi Ngài giảng dạy. Thế rồi chúng ta hãy lẻn vào ngồi với các Tông Đồ để nghe Ngài nói. Và bạn cảm thấy trái tim bạn rộng mở đón nhận giáo lý mà bạn sắp sửa suy niệm. Khi nào nên bày tỏ tâm tình? Tốt hơn hết là để tâm tình tự vươn dậy khi đọc các điều suy niệm. Bạn có thể cứ kéo dài tâm tình đó bao lâu còn c ảm thấy tâm hồn thanh thản hứng thú, và ước ao những việc lành thánh. Rồi bạn tiếp tục đọc nữa và ngừng lại để bày tỏ tâm tình khi chúng xuất hiện. Có khi trước hay sau, các tâm tình vẫn giống nhau, nhưng không quan hệ. Có khi chúng lại mặc sắc thái khác tùy theo từng loại tư tưởng hay hoạt động của Thánh Kinh. Bạn cứ thế mà làm để múc lấy tư tưởng trong sách này và khơi dậy tâm tình trong lòng bạn. Có nên dừng lại lâu trước mỗi ý tưởng, hay phải đọc qua nhiều ý tưởng một trật? Nếu bạn thấy có lợi thì đ ừng ngần ngại đọc hết cả một điểm dù dài mấy trang, trước khi chuyển sang giai đoạn tâm tình. Đ ể khích động mình, một vài tâm hồn cần phải đọc hết các điều suy niệm mới có cái nhìn tổng quát minh xác. Khi nào nên tìm điều dốc quyết? Chúng ta có thể tìm và chọn dần dần theo như cách bày tỏ tâm tình trên đây đư ợc không? Được lắm nếu là những ý hư ớng và thái độ tổng quát phát hiện dần dần sau những lần hướng về bản thân. Không nên nếu đó là điều dốc quyết thật sự. Tốt hơn nên dành lại lúc cuối vì hai lý do. Trước hếtụ, nếu cứ quan tâm tới các điều thực hành quá vụn vặt như thế, bài nguyện ngắm sẽ trở nên trì chậm và mất hăng say. Thứ đến là vì cácđi ều dốc quyết thực sự thường chỉ hình thành đư ợc dưới ảnh hưởng toàn diện bài nguyện ngắm.

20

Bông hoa thiêng liêng Để kết thúc, Thánh Phanxicô đệ Salê khuyên ta nên chọn lấy một tư tưởng, một hình ảnh hay một tâm tình đ ể trong ngày gợi lại các cảm tưởng tốt đẹp đã nhận được ban sáng. Đó là một vài ý kiến thiết tưởng hữu dụng đặc biệt cho các tâm hồn. Các bạn có thể tìm thấy rất nhiều phương pháp nguyện ngắm khác nhau. Ở đây chúng tôi lưu ý đ ặc biệt đến phương pháp của thánh Ignatio và Xuân Bích. Thánh Phanxico đệ Salê cũng tóm tắt khá đầy đủ phương pháp của hai thánh này trong cuốn ‘Introduction à la vie dévote.’ Các bài nguyện ngắm bạn sắp dùng sau đây sẽ dần dẫn tới việc tập luyện trên. Để tránh bài quá dài và khỏi nhắc đi nhắc lại nhiều lần, chúng tôi không kiến trúc hoàn cảnh nơi chốn ở hết mọi bài, c ũng không trình bày m ọi tâm tình có thể có. Những tâm tình được đưa vào sách này thực ra chỉ là những gợi ý và đề nghị thôi. Chúng có cái hay là trình bày cách thế sử dụng làm sao. Các tâm tình do chính bạn bày tỏ chắc chắn sẽ có ảnh hưởng sâu xa quyết liệt khác thế và hơn thế. Thực ra bạn cũng vẫn có thể hòa mình vào các tâm tình đề nghị đó, lúc ấy chúng sẽ trở thành của riêng bạn, vì một tâm hồn khiêm nhường và tin cậy biết lợi dụng mọi sự. Cuối cùng, bạn sẽ thấy một vài đề tài được bỏ qua hay không khai triển đầy đủ. Lý do là chúng tôi ít nhấn mạnh đến những đề tài quá quen thuộc và nhất là những đề tài không hợp với PHƯƠNG PHÁP THỰC HÀNH TÂM TÌNH của sách này. Mong rằng phương thức cầu nguyện này mang lại cho các tâm hồn đạo đức đà tiến hơn trước, đồng thời cũng mang l ại nhiều an vui tinh thần! Mong rằng nó giúp nhiều người giản dị hóa được giây phút cầu nguyện. Mong các tâm hồn thay đổi món ăn tinh thần này bằng giây phút chiêm niệm lâu dài một đối tượng, bằng việc tham dự vào các mầu nhiệm khác đ đư ợc nêu ra, dầu việc tham dự này không được hoàn ã toàn. Cả một thế giới tư tưởng và tình cảm có thể giao động thỏa thích trong cảnh vực xem như trống rỗng đó. Cả một biến chuyển linh thiêng có thể diễn tả trong giây phút an tĩnh xem như b ất động đó. Chỉ một cái thôi c ng có th ể chiếm được tâm hồn: ũ Thánh Matthew là một bằng chứng. Một lời nói nhỏ nhẹ đã làm Madalena nhận ra Chúa trước Mộ Thánh. Việc kết hợp an bình và sâu xa với Thiên Chúa không phải luôn luôn gặp thấy bởi các tâm hồn cao thượng và quảng đạo nhất. Do tính tình, công việc hằng ngày và thử thách, nhiều khi họ không thể chú ý đư ợc lâu. Những bài nguyện ngắm đầy chi tiết này đối với họ lại là một trợ lực hữu hiệu, vì vừa đọc vừa suy nghĩ t ức là họ đã cầu nguyện rồi. ----------o0o---------21

BÀI THỨ 001 VÔ NHIỄM NGUYÊN TỘI Vẻ Đẹp Cao Sang

CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC

Tôi thấy một tia sáng huyền diệu mờ ảo lóe lên trong đêm tối tràn đầy dốt nát và tội ác. Tia sáng ấy xuất hiện từ phương Đông. Nhưng đó chưa phải là bình minh. Mặt trời còn ẩn mãi sau chân Trời, nên đây mới chỉ là một báo hiệu vui mừng. Vào những rạng đông, người ta thường thấy nhiều làn mây nhẹ vươn bay tận Trời cao, sáng rực lên do nguồn sáng vô hình chiếu qua. Lạy Mẹ Maria, bình minh của Mẹ thất rực rỡ! Bình minh của ánh sáng Ngôi Lời đem lại cho linh hồn trong sáng Mẹ vẻ huy hoàng thần thánh. Phải, thần thánh, vì đời sống dầy ân sủng Chúa Giêsu đang manh nha trong Mẹ trước khi Mẹ cưu mang Chúa. Chính trong vẻ rực rỡ huy hoàng của hồng ân vô nhiễm nguyên tội nơi Mẹ, con sẽ khởi hành đi vào những bài nguyện ngắm này. Nơi đây con sẽ gặp Chúa Giêsu con Mẹ, và là người anh của con. Ngày mai con sẽ thấy hình ảnh toàn mỹ của Ngài thành hình trong Mẹ. Trước viễn tượng đó, lòng ngưỡng mộ trong trái tim con bắt đầu rung động. Linh hồn con sẽ hấp thụ nền giáo dục thiêng liêng trong vẻ kiều diễm của Mẹ ‘điều mà chúng ta ngưỡng mộ thán phục sẽ thôi thúc mọi cố gắng, và sau cùng tạo nên tâm linh chúng ta bằng cách dung hòa những quan niệm và tình cảm chúng ta với mội trường cao đẹp trinh trong trên Trời.’ Ôi Maria, nguồn ơn thánh, xin cho con ơn biết tôn sùng ngưỡng mộ! Cho con biết cố gắng noi theo điều con đã ngưỡng mộ và tôn sùng. Đêm nay con sẽ ngủ say trong quang cảnh ngợp sáng và tràn đầy hy vọng này.

NGUYỆN NGẮM
1. 2. Đặt mình trước nhan thánh Chúa Xin Chúa giúp sức Trước mỗi lần nguyện ngắm đều làm như thế.

LÝ TƯỞNG CỦA MẸ MARIA Mối quan tâm chính yếu của Thiên Chúa trong công cuộc sáng tạo chính là việc Ngôi Lời nhập thể. Mọi loài thụ tạo đều được xếp đặt theo mục đích ấy. Chúa Giêsu là mối liên lạc thực sự, hay đúng hơn, là mối liên lạc cụ thể nối kết vạn vật với Thiên Chúa Cha dù vạn vật biết và muốn điều đó hay không?
22

Riêng đối với loài người, Chúa Giêsu còn h th ế nữa: Ngài nâng cao thân phận và ơn bản chất con người lên bậc thần thánh: ‘Ngài hạ mình xuống làm người để chúng ta trở nên thần thánh.’ Hơn nữa, Ngài không muốn mặc lấy thân xác loài người bằng cách tạo dựng cho mình một thể xác riêng biệt. Ngài muốn mượn một thể xác nơi loài người. Ngài lấy thể xác đó ở đâu? Trong cung lòng một trinh nữ. Tại sao thế? ngài muốn rằng Thiên Chúa Cha vĩnh cửu vẫn luôn là người Cha độc nhất của Ngài. Ngài không muốn Mẹ Ngài phải chia sẻ vinh dự ban sự sống cho Ngài với một người trần thế nào khác. Ngài lãnh nhận xương máu, và tất cả mọi sở năng phục vụ linh hồn cực thánh của Ngài nơi Mẹ Maria và chỉ mình Mẹ thôi. Nhưng nếu Chúa Giêsu là đối tượng đầu tiên và chính yếu trong tâm trí Thiên Chúa, thì Mẹ Ngài đứng thứ hai trên hẳn các thụ tạo. Trong mầu nhiệm nhập thể, Mẹ Maria cung ứng cho Chúa Giêsu một thể chất, và thể chất này tồn tại và sống động trong Chúa Giêsu. Những liên hệ đó, theo phẩm trật duy nhất, đem lại cho Mẹ Maria một phẩm giá gần giống như Thiên Chúa, và Thiên Chúa có thể dùng Mẹ cộng tác với Ngài trong việc thánh hóa. Một phẩm giá như thế, một sự hợp tác như vậy đòi hỏi phải có những ưu điểm giá trị tương đương. Sự khôn ngoan của Thiên Chúa hợp với tình yêu và lòng quảng đại nhân hậu của Ngài, đã bi ến Mẹ Maria thành một kiệt tác của thiên nhiên và của ân sủng. Sự vô nhiễm nguyên tội đánh dấu một đặc điểm kỳ công thứ nhất. Ngôi Lời nhập thể không gặp thấy nơi Mẹ Ngài một vết nhơ, một khuyết điểm nào. Ngài có thể lập lại cho tới muôn đời lời tán dương cảm động: ‘Mẹ rất tốt đẹp, ôi Mẹ của con!’ Lạy Mẹ Maria kiều diễm! Mẹ càng vượt quá tâm trí con, con càng khâm phục Mẹ! Tất cả những ưu điểm thích hợp với Mẹ Thiên Chúa, mẹ nhân loại đều chói lọi nơi Mẹ. Mẹ không thiếu một ưu điểm nào. Mẹ thể hiện tới mức lý tư ởng chương trình của Thiên Chúa nơi Mẹ. Thêm vào sự toàn vẹn đó, còn có sự hòa hợp, sự hòa hợp xem ra tương phản. Mẹ vừa đồng trinh vừa làm mẹ. Mẹ vừa ra lệnh vừa vâng lời. Hoạt động của Mẹ cho thế giới thực là bao la, nhưng vẫn còn âm thầm. Tất cả Tin Mừng hiển hiện bóng dáng Mẹ, mà đồng thời chính tên Mẹ lại ít được nhắc đến. Ôi sự liên kết giữa vẻ cao trọng và đức khiêm nhường thật lạ lùng thay! Ôi Maria, Mẹ của con, Mẹ đẹp và đầy tình yêu mến. Tình yêu phát triển đầy đủ nơi các tạo vật. Ôi Mẹ Chúa Giêsu, để chứa đựng Thiên Chúa vô biên, tâm hồn Mẹ phải rộng lớn chừng nào! Lạy Mẹ của con, tâm hồn Mẹ dịu hiền và khoan dung biết bao khi Mẹ yêu chúng con đang trầm luân trong cơn khốn nạn! Nhờ tình yêu, vẻ đẹp thần thánh đã xích gần lại tôi. Tôi ca ngợi Tôi yêu vẻ đẹp đó!
23

LÝ TƯỞNG CỦA TÔI Lạy Mẹ của con! Con không dám hãnh diện kiêu kỳ trước mặt Mẹ, một thụ tạo toàn mỹ. Nếu con ca ngợi Mẹ là người không dính bén vết nhơ nào, con cũng chưa nói đủ hết sự thật: Mẹ không có một khuyết điểm, một thiếu sót nào. Mẹ là lý tư ởng hoàn hảo về mọi phương diện. Duy có mình Mẹ được hưởng đặc ân này với Chúa Giêsu mà thôi: vì chính nhờ Ngài mà trái tim Mẹ trở nên êm ái dịu dàng tới cực điểm. Tất cả những gì là khiếm khuyết, nói đúng hơn tất cả những gì là thiếu sót cho một tạo vật để thực hiện lý t ởng đều là một thứ vết nhơ tội lỗi. Vết nhơ này ai trong ư chúng ta cũng phải chịu cả và đáng buồn thay, tôi đã phạm tội và làm cho vết nhơ đó lan rộng thêm. Mọi sa ngã của tôi dù nhỏ nhặt mấy đi nữa đều làm tôi ngày một khiếm khuyết hơn và làm loang bẩn thêm vế nhơ có sẵn. Tôi tự hỏi tại sao Thiên Chúa đã ban cho Mẹ Maria bao nhiêu hồng ân trước khi Mẹ lập công; nhưng rồi tôi thấy ngay nguyên tắc quan trọng về ơn siêu nhiên: hồng ân Chúa ban cho ta tùy theo vai trò và bổn phận chúng ta. Do đó, các điều vừa thoáng thấy nơi Mẹ Maria giúp tôi hiểu rõ vai trò quan trọng của Mẹ. Mọi sửa soạn vĩ đại đó báo hiệu nhiều biến cố lớn lao sắp tới. Lý tưởng của tôi cũng được khắc ghi trong ý định Thiên Chúa, và đã khám phá ra lý tưởng này, tôi chỉ cần nhìn lại quá khứ của tôi. Tại sao Thiên Chúa khôn ngoan và tốt lành lại cho tôi sinh ra và lớn lên trong những điều kiện quá thuận tiện như thế? tại sao Ngài gọi tôi đến gần Ngài hơn những người khác? Tại sao Ngài cho tôi những sở thích, những nhu cầu mà của cải thế gian không thể cung cấp nổi? Tại sao Ngài khoan dung, nâng đỡ và yêu tôi bất kể mọi sự? Chính vì Ngài gọi tôi đến sống thân mật với Ngài. Ngài không muốn coi tôi như một đầy tớ, nhưng như người bạn tâm phúc. Ngài muốn tôi sống hiếu thảo để an ủi Ngài, và muốn tôi quảng đại để đến bù tội lỗi tôi. Với ơn Ngài ban, tôi đã làm gì? Tôi đã th ực hiện lý tưởng đời tôi chưa? Biết bao tâm hồn, với những ơn như thế, có lẽ ngày hôm nay họ đã hoàn toàn từ bỏ mình, hiến thân cho hoạt động âm thầm của Chúa Giêsu, và rất tận tâm nhiệt thành. Phải rồi, tôi còn cách xa Mẹ chí thánh quá! Không một giây phút nào Mẹ làm trái ý Thiên Chúa. Tôi xấu hổ và tôi đau khổ quá, tuy thế, tôi vẫn hy vọng. Khi Thiên Chúa đặt định một chương trình, Ngài không muốn bỏ mặc nó buông trôi. Hiện giờ Ngài vẫn còn muốn cho tôi thực hiện công việc mà Ngài đã mu ốn xưa kia với những hồng ân Ngài ban. Nếu những phương thế Ngài ban bây giờ xem ra khó thực hiện, hay không hợp với bản tính tôi, Ngài còn nhân từ ban cho tôi nhiều ơn khác mà chính ra tôi không đáng được.
24

Lạy Mẹ của con, xin Mẹ bầu cử cho con những ơn này. Con xin Mẹ trong niềm vui bao la của hồng ân Vô Nhiễm nguyên tội. Niềm vui ấy lan tỏa trong suốt đời Mẹ. Ơn Vô Nhiễm nguyên tội đã khơi mào cho òng trung tín kiên trì không suy gi ảm của l Mẹ. Con cảm thấy can đảm lại nhưng vẫn thấy còn xa lý tư ởng mà Chúa đặt nơi con với các hồng ân Ngài ban! Nhận thấy rõ hơn, đó l ại không phải là một ân sủng sao? Và ao ước cũng chẳng phải là một đà tiến sao? ĐIỀU DỐC QUYẾT 1. 2. 3. Ước ao tiến tới trọn lành Xác định rõ ràng một vài hoạt động quảng đại để thực hiện Lặp đi lặp lại nhiều lần lời nguyện: ‘Lạy Mẹ Maria vô nhiễm nguyên tội,xin cầu cho chúng con là kẻ chạy đến xin Mẹ phù giúp’ ----------o0o----------

BÀI THỨ 002 VÔ NHIỄM NGUYÊN TỘI Gớm Ghét Tội Lỗi CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Trọng tâm bài nguyện ngắm ngày mai là thôi thúc tôi biết gớm ghét sự dữ. Người ta sợ và tránh sự dữ, thường là vì những hình phạt do sự dữ đem lại, chứ không phải vì nó trái nghịch với Thiên Chúa hay vì nó mang theo sắc thái xấu xa về đàng luân lý. Những nguyên nhân này trí khôn con người khó có thể nhận biết được, trừ khi Thiên Chúa mạc khải cho. Và Ngài đã m ạc khải điều này rõ ràng qua mầu nhiệm vô nhiễm nguyên tội. Đối với các tâm hồn bình thường, thì việc sợ điều dữ có thể là tạm đủ. Đối với tâm hồn đạo đức, thì cần phải gớm ghét sự dữ, vì họ hiểu biết hơn và phải chia sẻ mọi tâm tình của Thiên Chúa. Chỉ có sự dữ mới giúp ta tránh được sự dữ. Chỉ có ghê tởm sự dữ mới là vực sâu ngăn tâm hồn ta xa cách sự dữ. Tình cảm này chính là một nhân đức do ánh sáng và tình yêu tạo thành. Đó là ánh sáng siêu nhiên m li ệt và tình ãnh yêu Thiên Chúa êm ái dịu dàng.

25

Ôi Maria, sự trinh trong vô nhiễm của Mẹ rất quý giá và nếu bị dính bén một vết nhơ nhỏ bé nào đó, Mẹ sẽ chết vì đau khổ! Ôi biết bao giờ con mới có những tâm tình như Mẹ! Lạy Mẹ của con, xin giúp đỡ con!

NGUYỆN NGẮM
THIÊN CHÚA VÀ SỰ ÁC Tội nguyên tổ là tội của cả nhân loại, nên nó thấm nhiễm tận xương máu con người. Tất cả con cái Adam đều mắc phải. Thiên Chúa đã không ng ần ngại đảo lộn cả một hệ thống trật tự, để Mẹ Maria thoát khỏi hiệu năng định luật phổ quát này. Nhưng qua đó chúng ta muốn đề cập tới vấn đề gì? Phải chăng bàn về tội của một cá nhân? Chắc chắn là không. Thực ra ở đây muốn bàn về hậu quả của một tội: về sự sống cao đẹp đã mất. Thiên Chúa ban sự sống cao đẹp này cho mình Mẹ Maria ngay lúc Mẹ hiện thân trong bào thai. Và chỉ cần một giây phút nhanh như tia chớp cũng có thể bị tước đoạt. Có khi chính lúc không ngờ tới lại là lúc làm mất đi. Để tránh né giây phút mong manh đó, Thiên Chúa không ngần ngại làm những kỳ công lạ lùng, đó là việc Ngài gớm ghét mọi tội lỗi và tất cả những gì mang dấu vết tội lỗi. Tại sao Thiên Chúa không thể chịu đựng một vết nhơ nào nơi tâm hồn mà Ngài yêu dấu? Chính vì Ngài muốn ánh mắt dịu hiền của Ngài dừng lại nơi tâm hồn đó mà không bị vẩn đục. Ngài cũng muốn quá khứ của tâm hồn ấy không dính bén một chút bơn nhơ. Quá khứ đối với chúng ta thật là chuyện quá xa xưa, nhưng trong tư tưởng Thiên Chúa, nó lại luôn hiện diện ở hiện tại. Nên mọi tội lỗi dù đã đư ợc tha, nhưng vết tích vẫn còn mãi! Lạy Chúa của con, nhờ Chúa chuẩn bị cho con, nên giờ đây con gớm ghét các tội trọng. Con đoan chắc khi tội lỗi nổi dậy trong tâm trí con, chúng sẽ gặp phải mối ác cảm sâu cay của con, vì chúng xúc phạm tới sự thánh thiện và công chính của Chúa. Tội lỗi trái nghịch với thánh ý Thiên Chúa, làm ư h ỏng chương trình đ ời đời của h Ngài. Nơi tội trọng, Chúa chỉ tìm thấy vong ân bội nghĩa mà thôi. Dù yếu đuối tầm thường đến đâu, tôi cũng cương quy ết chống lại các tội nhẹ chủ ý. Tuy ở mức thấp hơn, chúng c ũng ch ống lại thánh ý Chúa, và làm ư h ỏng chương h trình vĩnh cửu của Ngài. Chúng là hình bóng vong ân bội nghĩa đối với Chúa. Con không biết ăn năn khóc lóc tội lỗi, và cũng chưa d ứt khoát hoàn toàn được tội lỗi. Ôi lạy Chúa, con xin thành thật dốc quyết lại một lần nữa: con sẽ không bao giờ phạm tội nữa, vì với ơn Chúa giúp, linh hồn nào cũng có thể giữ được. Không phải sự dữ sinh ra do bởi các tội trọng và những lỗi cố ý phạm mà thôi, nhưng còn do các lỗi
26

phạm vì vô tình hay yếu đuối nữa. Dù ở nấc thang thấp hơn nữa, chúng vẫn là những hành vi sơ suất, bất toàn: như từ chối một hy sinh trong trường hợp thuận tiện, buông thả theo lạc thú tình cảm và tính tự ái. Thực ra đó không hẳn là tội thật, chẳng qua chỉ là bội phản chống lại ơn thánh và trốn tránh bàn tay nhân hậu của Thiên Chúa. Đó là những thiếu sót, những vết nhơ làm hoen ố tâm hồn, và làm cản trở tình yêu Chúa đoái thương. Than ôi, đời tôi có biết bao tội nhẹ và hành vi thiếu sót này! Trách mình như vậy, liệu tôi đã thành thực với bản thân tôi chưa? Khi xưng những tội đó ra, không biết tôi có khiêm nhường thêm, hay lại bị cám dỗ mà nói lên rằng: lương tâm tôi như thế thì tế nhị quá! Đấy không phải là tính tế nhị của các Thánh đâu! CHÚA GIÊSU VỚI TỘI LỖI Ngôi Lời xuống thế làm người mặc lấy thân phận thấp hèn đau khổ của chúng ta. Ngài gánh nhận tất cả tội lỗi chúng ta, và dùng máu mình ể rửa sạch tất cả. Ngài đ luôn đề phòng và tránh né bất cứ sự gì có thể xúc phạm tới Cha Ngài. Cho dù tứ chi Ngài vấy máu, với tất cả nhục nhã hèn hạ, Ngài cũng chấp nhận và mong muốn như thế: đây chính là chỗ tiếp xúc giữa người chiến thắng và jẻ thù. Ngoài ra, Ngài không còn phải đau khổ chịu đựng sự gì khác. Chúa Giêsu thông chuyển sự gớm gét tội lỗi của Ngài sang Mẹ Maria. Thật là hiển nhiên vì ng ời con chính là sự sống tiếp nối của người mẹ. Qua bao ngày tháng, ư người con tiếp xúc thân mật với mẹ mình: nên hai sự sống chỉ là một, hai trái tim cũng chung một dòng máu. Vì thế, trong dòng máu Mẹ Maria không có vết tỳ ố. Chúa Giêsu không thể chịu đựng được vết nhơ nào, dù chỉ trong chốc lát thôi. Ngài muốn tìm mượn sức sống Ngài nơi một thụ tạo trong trắng và tràn đầy ơn thánh. Tôi liên tưởng đến việc rước lễ. Đó là nguồn mạch dẫn đưa tôi tới tiếp xúc thân mật với Chúa Giêsu. Rước lễ không phải là một sự kết hợp hai nếp sống thành một sao? Chúa trong sạch vô cùng. Chúa xuống với tôi và ở lại với tôi. Tất cả mọi sự hiện hữu trong con người tôi được phơi bày trước ánh mắt Ngài. Ngài biết tất cả. Tội nhẹ cũng như việc chống lại ơn thánh đều là vết nhơ, c nói chi đ ến những lầm lỗi chủ ý, òn những lỗi lầm mà tôi còn lưu luy ến? Tình yêu bao la của Chúa làm tôi bối rối. Chúa tươi cười và tin tưởng đến với tôi, sẵn sàng mỡ cửa lòng đón tôi thế rồi nụ cười Ngài chợt tắt và môi ngài đang mấp máy nói gì vội ngừng bặt! Như bồ câu ra khỏi tàu Noe không biết đặt chân nơi nào, liền ngước mắt tiếc thương bầu Trời đã từ biệt. Liệu tôi còn tiếp tục làm cho Vị Thượng Khách đau khổ đến nỗi phải nhục nhã không? Phải chăng tôi thiếu những tâm tình êm dịu ngọt ngào mà Chúa thường dành cho các tâm hồn đạo đức trong sạch? Không, nhất định tôi không chống lại ơn thánh nữa! Nhất
27

định tôi không làm gì xấu xa nữa! Mỗi lần rước lễ, tôi sẽ tự nhủ rằng: Chúa Giêsu không muốn gặp thấy nơi Mẹ Ngài vết nhơ nào, dù chỉ là vết nhơ vô tình không chủ ý của tội nguyên tổ. Nên từ nay tôi cũng không đ ể Ngài phải giáp mặt với bất cứ một lỗi cố ý nào nữa. ĐIỀU DỐC QUYẾT 1. 2. Giờ đây tôi thành thật nhắc lại quyết định là không bao giờ phạm tội cố ý. Hôm nay đặc biệt tôi sẽ chú ý tới những sơ suất mà tôi dễ chiều theo.

Tôi cố gắng nuôi dưỡng trong tôi tâm tình gớm ghét sự dữ. ----------o0o----------

BÀI THỨ 003 DÂNG MÌNH TRONG ĐỀN THÁNH Sửa Soạn Tâm Hồn CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Để sống thân mật với Chúa cần hai điều kiện: Tâm hồn phải trong sạch và được chuẩn bị. Biến cố vô nhiễm nguyên tội đã giúp chúng ta suy niệm điều thứ nhất, và bây giờ việc Đức Mẹ dâng mình vào Đ ền Thánh sẽ giúp chúng ta hiểu rõ đi ều thứ hai. Mới ba tuổi, Đức Mẹ đã dâng mình trong đ ền thờ để thánh hóa bản thân. Ngày mai chúng ta sẽ thấy cách thế Đức Mẹ chu toàn các giới luật cao trọng: như sự từ bỏ, việc hồi tâm và lòng trung thành. Nhìn lại bản thân, tôi thử kiểm điểm xem tôi có đủ những điều kiện cần thiết đó không? Tôi sẽ nhận ra con người thật của tôi qua nếp sống thân mật với Chúa, tôi sẽ tìm xem trong ba điều kiện đó tôi còn thiếu điều kiện nào. Ôi lạy Chúa, gương mẫu của Mẹ Maria đã soi dẫn và thôi thúc con, vì con cũng khát khao nếp sống êm ái thân mật với Chúa.

NGUYỆN NGẮM
ĐIỀU KIỆN ‘TỪ BỎ MÌNH’ Một cô bé non nớt, yểu điệu, đang được nâng niu, chiều chuộng mà tự ý bỏ gia đình êm ấm thật là điều phi tường! Thiên Chúa đòi hỏi ở tâm hồn cao thượng muốn hoàn
28

thành những dự tính lớn lao phải hy sinh thật nhiều. Đối với các tâm hồn lhác, Ngài chỉ đòi hỏi họ phải can đảm, bền chí. Như thế tôi phải tiến thoái làm sao? Dĩ nhiên là phải từ bỏ sự dữ, nhưng liệu tôi có biết từ bỏ tất cả những gì cản trở bước tiến trên con đường thiêng liêng không? Bất cứ tâm hồn nào muốn tiến tới trong đời sống thân mật với Chúa đều phải sống đời từ bỏ, chiến đấu và tự chủ. Nếu trên đường tiến đến với Chúa tôi không gặp thấy khó khăn cản trở, thì chắc chắn là tại tôi không để ý đó thôi. Thảng hoặc có gặp thấy, nhưng tôi lại cho rằng các chuyện đó không cần thiết, như thế là tôi chưa hiểu nhân đức là gì. Vậy thì tâm hồn tôi tầm thường quá chăng? ĐIỀU KIỆN ‘HỒI TÂM’ Phải đợi tới lúc đêm về mới có thể nhìn ngắm và phân biệt từng ngôi saso. Cũng vậy, phải xa tránh phù phiếm thế gian mới có thể nhìn và khám pháđư ợc kho tàng trên Trời. Thế giới thiêng liêng thường khó tìm thấy, có chăng chỉ phỏng định lờ mờ. Đang từ chỗ sáng đi vào bóng tối, mắt chúng ta phải cần một thời gian để thích ứng với môi trường mới. Từ nơi hữu hình đi vào cõi vô hình cũng th ế, tôi đã dùng những phương pháp để thích ứng chưa? Tôi đã thi hành các vi ệc tập luyện đạo đức, dù đôi khi phải mất nhiều giờ chưa? Mỗi ngày tôi có giữ được thinh lặng được vài giờ không? Tôi có tìm bóng dáng Chúa hiện diện khắp nơi chăng? Tối có gìn giữ bên trong và thận trọng bên ngoài để cho tâm hồn được thanh thản không? Tôi ít hổi tâm để kiểm điểm đời sống, có lẽ tại vì tôi sao nhãng không chịu tận dụng các phương thế. Tôi đau khổ vì không cảm biết các hoạt động của Thiên Chúa. Tôi chưa nhận thấy rằng tôi đang chìm đắm giữa muôn ngàn mối bận tâm không đâu, với biết bao lo âu thấp hèn trần tục. Nếu tôi không trông thấy ánh sáng Trời cao, chính là vì tôi không tạo trong tâm hồn tôi một đêm tối thuận tiện. ĐIỀU KIỆN ‘TRUNG THÀNH’ Các bạn thấy vạn vật trong thiên nhiên vận chuyển âm thầm và chậm chạp biết bao! Nhiều loại thảo mộc phải mất cả mấy thế kỷ mới lớn tới mức trung bình. Cây lúa mì cũng vậy, gieo mùa thu, phải đợi suốt cả mùa đông mới từ từ trổ bông từng giai đoạn một vào mùa xuân. Thân xác chúng ta phát triển mà chúng ta không thể cảm biết được, trí khôn cũng ti ến hóa chậm chạp như thế. Trong việc đạo đức, nếu muốn đốt giai đoạn, chúng ta sẽ không khỏi ngạc nhiên khi thấy nhân đức chúng ta vẫn nằm lỳ ở trạng thái bất toàn. Thiên Chúa kiên nhẫn với chúng ta, tại sao chúng ta lại không kiên nhẫn đối với những đau khổ liên miên xảy tới, mặc dầu chúng ta đ c ố gắng ã thắng vượt? Giai đoạn chuẩn bị của Mẹ Maria kéo dài suốt thời niên thiếu. Công việc đó thực vất vả, nhưng rồi Mẹ đã tiến tới mức hoàn thiện: mỗi ngày, mỗi giờ, mỗi giây phút Mẹ
29

đều tiến bộ. Người ta hay tính toán cẩn thận xem nhân đức của mình phải tiến tới đâu. Và các nhà thần học quả quyết rằng tâm hồn nào hoạt động tận lực trong đàng thiêng liêng, sẽ thấy nhân đức tiến rất nhanh. Sự kiện này cũng đúng cho b ất cứ hoạt động nào khác. Dựa theo đó, chúng ta nghĩ sao về sự tiến bước nơi Mẹ Maria sau mỗi giờ, mỗi tháng, mỗi năm, vì tâm hồn Mẹ tận hiến từng giây, từng phút cho Chúa. Còn tôi với thời gian và hoàn cảnh Chúa ban cho tôi, tôi đã x ử dụng thế nào? Tôi đã quan tâm và nỗ lực hăng say với tinh thần siêu nhiên trong mỗi hành vi của đời tôi, để luôn tiến tới trong nguồn ơn thánh hóa chưa? Trước mặt Thiên Chúa và các Thiên Thần, tôi có khôn lớn thêm không? Phải rồi, biết bao thời giờ tôi bỏ phí, biết bao dịp may tôi để mất! Đời tôi qua đi trong dửng dưng và nhu nhược. Tôi tự mãn đã tránh được tội lỗi, mà không muốn tham vọng vươn lên mãi. Th ực ra, đôi khi tôi c ũng có những điều dốc quyết quảng đại, và cố gắng theo đuổi nhiệt thành. Nhưng rồi tôi cũng không biết tại sao cái hăng say nồng nhiệt đó giảm tắt đi dần dần, để lại trở về con người tầm thường quen thuộc cũ. Ôi từ bỏ, hồi tâm, ý hướng vươn lên! Ta ca ngợi các con! Nhờ các con, nhân đức mới có thể cộng tác vào ơn thánh, và linh hồn mới có thể kết hợp với Thiên Chúa. Các con là động lực để thăng tiến, là tác nhân của nguồn sống thiêng liêng. Hãy cho ta biết: các con ở nơi đâu? Mẹ Maria tìm ra các con trong Đền Thánh, nơi chất chứa các vật thánh, và chỉ ở nơi đây mà thôi. Vượt khỏi các Đền Thánh bằng gạch vữa này và nhìn lên cao, tôi thấy mở rộng ra trước mặt tôi một Đền Thánh khác oai nghiêm hơn nhiều. Đó chính là cung lòng Thiên Chúa, nơi ẩn náu chắc chắn của đời sống nội tâm, là Đền Thánh mà vào đó bằng cách từ bỏ mình, là n ngư ời ta uống trọn chân lý ơi bằng chén hồi tâm. Sau cùng, đó cũng là nơi m ọi ao ước luôn luôn đổi mới, mọi tâm tình cao quý và sự kết hợp mật thiết với Thiên Chúa vươn lên không ngừng như làn hương trầm thơm tho. Sống trong Chúa, tôi sẽ chuẩn bị tâm hồn đón nhận sứ mạng Chúa trao phó cho tôi và thực hiện chương trình Chúa mong mỏi ở nơi tôi. Như Mẹ Maria trong Đền Thánh, tôi sẽ trở thành người cộng tác đắc lực của Thiên Chúa. Chúa Giêsu có thể tới ngự trị trong tâm hồn tôi để lớn lên trong đó, vui sướng hạnh phúc trong đó, cảm thấy an ủi trong đó và cuối cùng sống mãi trongđó. L ạy Mẹ Maria, xin dạy con sống đời chuẩn bị như Mẹ trong Đền Thánh! ĐIỀU DỐC QUYẾT Chú trọng đặc biệt tới một trong ba điều luật của nếp sống thân mật với Chúa. Xác định một điểm cụ thể rõ rệt để cải thiện trong ngày. ----------o0o----------

30

BÀI THỨ 004 DÂNG MÌNH TRONG ĐỀN THÁNH Lòng Ao Ước Thúc Bách CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Trong bài nguyện ngắm ngày mai, chúng ta sẽ chiêm ngưỡng Mẹ Maria trong Đền Thánh. Mẹ luôn nghĩ đến Đấng Cứu Thế tương lai và nguyện cầu Thiên Chúa mau gửi Ngài tới. Và một khi đã thấy lời khẩn nguyện của Mẹ có kết quả, chúng ta sẽ tự hỏi xem chúng ta có ao ước tham dự vào đặc ân này không? Do đó chúng ta phải đào sâu đề tài Thiên Chúa là ‘Đấng Vĩnh Cửu’để tìm giải đáp thỏa đáng cho vấn đề. Bài nguyện ngắm này đối với nhiều tâm hồn xem ra có vẻ trừu tượng, tế nhị và gây nhiều thắc mắc. Xin các tâm hồn ấy cứ việc bỏ qua bài này đừng tiếc chi cả, vì biết đâu một ngày gần đây sẽ thấy nó thích hợp với mình. Trái lại đối với nhiều người khác, bài nguyện ngắm này thực là nguồn ánh sáng vượt hẳn ra ngoài đề tài của nó và chiếu giãi tới các chân lý trong đạo thánh. Ánh sáng mạc khải sẽ xóa bỏ mọi biên giới thời gian, và các tâm hồn cảm thấy mình xích lại gần máng cỏ, gần các mục đồng, gần ba vua, gần khung cảnh Nazareth và quen thuộc với xứ Galilê, với khắp nơi Thầy Chí Thánh đã đi qua. Một khi xác tín được như thế, lòng đạo đức sẽ trở nên sâu đậm hơn.

NGUYỆN NGẮM
MẸ MARIA CẦU XIN ĐẤNG CỨU THẾ Dân Do Thái mòn mỏi trông chờ Đấng Cứu Thế. Càng gần tới ngày Chúa đến, sự mong chờ đó càng mãnh liệt hơn và từ dân tộc nhỏ bé này đã lan tràn qua các dân tộc khác trên thế giới một cách lờ mờ. Chẳng lẽ Mẹ Maria lại không coi đó là một đề tài suy nghĩ, c ầu nguyện và ước ao sao? Những lời dẫn giải Kinh Thánh mà hằng ngày Mẹ nghe trong đền thờ đã giúp Mẹ quan niệm một cách mới mẻ hơn về mọi sự cao sang, đẹp đẽ và những ơn phúc lạ lùng mà Chúa Cứu Thế sẽ mang tới cho nhân loại. Và Mẹ đã ngưỡng mộ Đấng Cứu Thế hết lòng. Trái tim Mẹ nao nức muốn bay bổng lên để gặp Ngài. Cùng với các Thánh tổ phụ và các tiên tri, Mẹ tha thiết kêu khẩn: ‘Xin hãy đ ến cứu dân Chúa! Ôi nhân loại nhiều tội ác quá! Lạy Chúa, Đấng toàn năng, xin hãy đ ến!’ Mẹ ngước mắt nhìn Trời cao, lòng thổn thức cầu nguyện: ‘Trời cao hãy đ ổ sương xuống và trái đất hãy sinh Đ ấng Cứu Cuộc.’ Những lời khẩn cầu được muôn người lặp lại từ ngày tổ tômg sa ngã, không phải chỉ là một lời khen ngợi, nhưng còn có một quyền lực thôi
31

thúc Chúa mau đến cho thỏa lòng muôn ng ời mong đợi. Người Cha nhân từ phải ư lắng nghe tiếng con kêu xin. Tôi thích diễn lại hình ảnh của một thiếu nữ 15 tuổi xuân, mắt nhìn Trời xanh, chiêm ngắm qua ánh mây tương lai ‘Đấng Cứu Thế oai phong, hiền dịu và nhân từ, cao sang nhất trong nhân loại, là vinh quang dân tộc Do Thái và ơn cứu rỗi muôn dân.’ Không một bận tâm riêng nào khác làm lu mờ ánh mắt của nàng. Biết bao phụ nữ chi tộc Juda đều nuôi tham vọng làm Mẹ Đấng Cứu Thế. Còn nàng, lời khấn giữ trinh khiết cao quý, không cho phép nàng hy vọng như thế. Điều sở nguyện và lời cầu xin của nàng vô vị lợi, không vương vấn trần tục và luôn bay thẳng lên nhan thánh Chúa. Ai có thể diễn tả nổi vẻ hấp dẫn mạnh mẽ lời của nàng xin? Chợt nghe lời cầu, Ngôi Lời trong cung lòng Đ ức Chúa Cha đ c ảm động! Một ‘Nhà Tạm’khác lôi cuốn Ngài. ã Nhờ Mẹ Maria, Chúa Giêsu xuống thế sớm hơn thời gian dự liệu trước. ƯỚC NGUYỆN HIỆN TẠI CỦA TÔI Ôi Maria mến yêu, trước những lời khẩn cầu đầy uy tín của Mẹ, con có thể phân bì với Mẹ được không? Con cũng có th ể lặp lại những lời Giáo Hội dạy: ‘Trời cao hãy đổ aương xuống, và trái đất hãy sinhĐ ấng Cứu Chuộc! Xin hãy mau ến.’ Phải đ chăng đây chỉ là một lời tưởng niệm, một việc hợp ý xa xôi vào lời kêu khẩn của Mẹ, của các Tiên Tri? Hay lời con van xin đây ũng thành th ực và xác đáng nhờ ảnh c hưởng quá khứ? Than ôi, tiếng con quá yếu ớt làm sao có thể ngược dòng muôn thế kỷ được! Một sự kiện đã hoàn tất, liệu hôm nay còn có thể trở nên động lực giúp con cầu nguyện hiệu quả không? Lạy Chúa Giêsu, Chúa đã sinh ra cách đây hơn XX thế kỷ, con xin cảm tạ Chúa. Con không còn dịp được cầu khẩn ‘Xin hãy đ ến!’ Tuy nhiên, ảnh hưởng êm đềm của lời cầu khẩn đó vẫn còn đ ủ lý do tồn tại: vì Chúa đ ến cứu muôn người, nên mọi người đều phải kêu cầu Chúa. Lạy Mẹ Maria, gương mẫu của Mẹ làm con thêm hy vọng. Tại sao ngay lúc sắp trở thành Mẹ Thiên Chúa, Mẹ vẫn còn nài xin Chúa mau tới? Ai mà chẳng biết mọi ước vọng của Mẹ đã được Chúa thương nghe từ lâu? Như thế hóa ra ước vọng và lời cầu nguyện của Mẹ có sức mạnh ảnh hưởng tới quá khứ, nên con thấy lóe lên một tia sáng làm con hy vọng. GIẢI ĐÁP MẦU NHIỆM Chúa Giêsu: Con ơi con ãy xác tín m ạnh mẽ điều con đang hồ nghi và lưỡng lự, h đừng sợ chi cả! Con cứ thực hiện và thưởng thức điều con mong ước trên đây đi!
32

Con hãy lắng nghe! Này đây Cha giúp con hiểu mầu nhiệm: tất cả đều nằm trong khái niệm thông suốt về sự vĩnh cửu của Thiên Chúa. Sự vĩnh cửu này không như con đã suy nghĩ hay tưởng tượng đâu: không phải là một thời gian dài vô tận, không phải là những giây phút liên tục trong quá khứ vô hạn hay trong tương lai vô tận. Đấy là quan niệm của loài thụ tạo sống lệ thuộc vào thời gian. Trước khi Thiên Chúa tạo dựng vũ trụ. Không, sự vĩnh viễn thực sự không phải là những giây phút liên tục, dù là nhiều vô kể, vì lẽ những gì tiếp nối nhau đều giả thiết phải có một khởi điểm và một chung điểm. Sự vĩnh cửu của Cha giống như vô biên tính của Cha. Vô biên tính không có trương độ, thì vĩnh c ửu cũng không có kỳ gian. Tất cả đều hiện hữu cùng một lúc: sự vô biên của Cha vượt quá không gian, vĩnh cửu vượt khỏi thời gian. Con hãy tư ởng tượng Cha như một đại dương không bờ bến, phẳng lặng như mặt hồ. Muôn vật chuyển động trong đại dương đó mà không gây nên một gợn sóng. Mọi vật hiện hữu và vận chuyển trong sinh vật vĩnh cửu cũng thế. Sinh vật này bao bọc tất cả bằng một vòng tay nhỏ, bao quát mọi vật bằng một ánh mắt, và bao hàm tất cả tiếng nói của nhân loại qua mọi không gian và thời gian. Tất cả đều qui tụ vào sự vĩnh cửu tự tại này như qui tụ vào một giây phút kéo dài vô tận. Linh hồn: Lạy Chúa, trước sự kiện nan giải được Chúa mạc khải rõ ràng, con cảm thấy một tình cảm lưỡng diện. Ý niệm về sự vĩnh cửu soi sáng con tất cả mà vẫn giữ lại sắc thái mầu nhiệm, và vẫn làm con ngưỡng mộ tôn sùng. Hậu quả trực tiếp của mạc khải làm con ngây ngất: những gì đối với chúng con là liên tục, đối với Chúa vẫn là một hiện tại duy nhất. Vì nơi Chúa không có quá kh ứ hay tương lai, nên lời con cầu xin bây giờ cũng hòa hợp với lời nguyện xin tha thiết của các thánh tổ phụ, các tiên tri, thánh Giuse và Đức Mẹ. Do đó, cũng như các Ngài và v ới các Ngài, con có thể mong mỏi chờ đợi Chúa mau đến thế trần. Lạy Chúa vĩnh cửu hằng sống, con đã hiện hữu trong Chúa trước khi con sinh ra. Thế nên Giáo Hội dạy con cầu nguyện rất đúng lý hợp tình. Lạy Chúa Giêsu, gặp được Chúa, tâm tư con tràn ngập vui sướng và thốt lên lời nguyện cầu tin tưởng. Chúa Giêsu: Con ơi, ta không mạc khải cho những tâm hồn tầm thường hiểu biết bí mật này. Các tâm hồn đó lệ thuộc vào vật chất và thời gian, làm sao có đủ trí khôn mẫn tiệp mà hiểu rằng bản tính Thiên Chúa bao hàm cõi vô biên nên cóương đ ộ tr khác hẳn những đo lường và giới hạn trần gian. Đối với Thiên Chúa không có quá khứ, chẳng có tương lai: tất cả đều là hiện tại. Mong rằng mầu nhiệm này giúp con hiểu biết hơn và vui vẻ tiến tới. Nhờ đó, con sẽ cảm thấy gần gũi với những biến cố xa xưa: Cha thấy con từ trước vô cùng. Khi Cha nằm trong máng cỏ, con cũng đ ến thờ lạy Cha cùng với các mục đồng và Ba Vua. Khi Cha giảng cho dân chúng tại Galilê, Cha đã trông thấy con ngồi trong đám đông thính giả của Cha. Cha đưa con đi khắp nơi. Vậy bây giờ con hãy tiếp tục sống với Cha, theo chân Cha, phụng sự Cha
33

và rung cảm như Cha. Mỗi khi có biến cố gì, tim con cũng đập một nhịp với Tim Cha. ĐIỀU DỐC QUYẾT 1. 2. Thành kính cám ơn Chúa đã soi sáng cho ta Đôi lần ta nhớ cố gắng sống trong Thiên Chúa trong cõi vô biên vĩnh cửu của Ngài. ----------o0o----------

BÀI THỨ 005 MẦU NHIỆM TRUYỀN TIN CHÚ DẪN: Nazareth là làng nhỏ, tọa lạc trên ngọn đồi cao. Từ xa trông nó lơ lửng trên nền Trời xanh. Thánh Jérôme nói rằng: ‘Nazareth giống như một bông hồng tươi xinh nở trên Trời.’ Nazareth cách hồ Tibêriat 8 dặm và cách Jérusalem chừng 20 dặm. CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Mục đích của bài nguyện ngắm ngày mai là bắt đầu tìm hiểu đến vai trò của Mẹ Maria. Đây là một vấn đề rất quan trọng. Chúng ta cần biết rõ: nhờ đâu mà Mẹ có quyền thế đối với trái tim Chúa và trái tim chúng ta. Nếu không, chúng ta sẽ không hiểu tại sao Giáo Hội sùng kính Mẹ, và chúng ta sẽ chỉ tôn kính Mẹ hời hợt theo tình cảm bên ngoài mà thôi. Cảnh tượng đáng ghi nhớ của ngày Truyền Tin mà mai chúng ta nguyện ngắm sẽ huấn dậy chúng ta rõ ràng.

NGUYỆN NGẮM
VAI TRÒ QUAN TRỌNG CỦA MẸ MARIA Lúc đó là giờ cầu nguyện, Mẹ Maria quỳ gối dâng lên Trời cao lời ca vịnh đầy hương thơm nhân đức. Bỗng chốc, từ giữa đám mây sáng chói, một bóng người mờ xuất hiện. Đó là một Thiên Thần sứ giả mang những Tin Mừng quan trọng. Chính Đấng này đã hiện ra với tiên tri Daniel. Thiên Thần nói: ‘Kính chào Maria đầy ơn phước, Thiên Chúa luôn ở cùng Tôn Nương!’ Trinh nữ ngỡ ngàng sửng sốt Thiên Thần liền trấn an: ‘Tôn Nương đừng sợ, vì Tôn N ương r ất đẹp lòng Thiên Chúa. Này, Tôn Nương sẽ thụ thai, sinh một con trai đặt tên là Giêsu, nghĩa là Đấng Cứu Thế. Ngài sẽ nên cao trọng và được gọi là con Đấng Tối Cao. Thiên Chúa sẽ đặt Ngài trên ngôi
34

David, tổ phụ Ngài. Ngài sẽ cai trị nhà Giacop đến muôn đời, vì triều đại Ngài sẽ vô cùng vô tận’ Mẹ Maria yên lặng. Giây phút đó, tất cả tương lai nhân loại nằm trên đôi môi Mẹ. Mầu nhiệm nhập thể vẫn còn lơ lửng. Để thực hiện chương trình của Thiên Chúa, còn cần đến sự đồng ý của một người thiếu nữ! Thiên Chúa không hề ép buộc. Ngài chỉ đề nghị. Nhiều khi những giây phút ngắn ngủi nhưng rõ ràng d ứt khoát lại có thể chứa đựng cả một thế giới tư tưởng. Mẹ Maria ôn lại bao quát mọi ý nghĩa các lời tiên tri va ánh sáng mạc khải về Chúa Cứu Thế là Đấng cao sang trọng vọng, và chết cho loài người. Thế mà Đấng Cứu Thế ấy sẽ là con Mẹ. Đời sống Mẹ sẽ vui buồn sướng khổ với Ngài. Thiên Chúa ban cho Mẹ một người con yêu quí để rồi Mẹ đem tặng lại người con vấy máu ấy cho nhân loại! Ngẩng đầu lên, Mẹ Maria thưa: ‘Này tôi là nữ tỳ của Chúa, tôi xin vâng lời Ngài truyền.’ Ngay lúc đó, mầu nhiệm nhập thể hoàn tất. Chúa Giêsu giáng sinh qua sự ưng thuận của Mẹ Maria, đó là biến cố xúc động suốt bao thế kỷ, mà chỉ diễn biến trong âm thầm lặng lẽ. Ôi sự ưng thuận cao quí phong phú, nhờ đó mà chương trình Thiên Chú a mới thành tựu được! Sự ưng thuận ấy đã khiến một tạo vật tầm thương thành Đấng Đồng Công Cứu Chuộc của Thiên Chúa, thành nguồn mạch ân sủng chảy xuống thế gian. LÒNG TIN MỘ MẾN HIẾU THẢO Ôi Maria, Mẹ của con. Con chưa hiểu biết giá trị của Mẹ. Con chưa ý thức vai trò cao trọng của Mẹ. Con chưa xác tín nổi sự cần thiết của lời Mẹ ưng thuận mà Chúa tể hoàn vũ hằng mong ước Mẹ vinh quang thay! Mẹ uy quyền thay! Trong quang cảnh đáng ghi nhớ này, con thấy tất cả đều đơn sơ cảm động, tất cả đều là ân phúc tươi đẹp. Con cảm thấy mình đư ợc dự vào cuộc thuơng thuyết ‘bình đ ẳng’giữa Thiên Chúa và Mẹ. Thật Mẹ oai nghiêm! Con rất sung sướng khi biết Mẹ cao sang, hạnh phúc đặc biệt bên cạnh Thiên Chúa! Con sẽ mến Mẹ hơn, con yêu Mẹ hơn. Tình con thảo được nuôi dưỡng bằng những lần tiếp xúc thân mật, nhưng sẽ nẩy nở và vươn lên theo nhịp lòng ngưỡng mộ. Lòng ngưỡng mộ làm phát triển tình yêu và làm cho lòng thương mến thêm nhạy cảm! Đối với con, sự đoái thương của Mẹ thật lạ lùng! Mẹ lắng tai nghe lời con tâm sự, than van. Mẹ luôn theo dõi đời sống của con với ánh mắt âu yếm lo lắng và sung sướng, đầy tình mẫu tử. Con dám tâm sự tất cả với Mẹ. Mẹ bầu cử giúp đỡ con và tha thứ cho con. Điều làm cho con cảm động hơn cả, chính là Mẹ yêu con, bất kể con tội lỗi thế nào, bất kể con khô khan lanh nhạt. Không gì có thể chia rẽ nổi Mẹ và con, và xin Mẹ là Mẹ của con luôn mãi.
35

ĐIỀU DỐC QUYẾT Khâm phục Mẹ Maria – Duy trì tâm tình khâm phục ấy mỗi khi tôi lần hạt, nhất là ngày hôm nay – Hãy gợi lại ý đó mỗi khi đọc kinh ‘Kính Mừng’và ‘Truyền Tin’ ----------o0o----------

BÀI THỨ 006 SAU KHI THIÊN THẦN RA ĐI CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Tôi tiến đến nhà Nazareth khi Thiên Thần vừa đi ra khỏi. Mẹ Maria còn quỳ gối bất động, đầu vẫn hơi cúi xuống. Mặt Mẹ còn phủ tấm voan. Một mình Mẹ ở đó, không có nhân vật nào khác trong nhà, nếu không kể tới Vị Thiên Chúa vừa nhập thể. Tôi cố gắng tìm hiểu những cảm giác tâm tình của Mẹ không phải chỉ để thán phục, nhưng là để cảm giác được như Mẹ. Tôi có thể và tôi cần phải như vậy. Ngày mai tôi sẽ thấy. Lạy Mẹ Maria, xin Mẹ phù hộ cho con ơn này! Lạy Chúa Giêsu, xin hãy nhận lời Mẹ Maria cầu xin và lòng con ao ước!

NGUYỆN NGẮM
ĐIỂM THỨ NHẤT Tôi mường tượng ra Mẹ Maria còn quỳ gối, ngây ngất, cảm động và chìm đắm trong giây phút thờ lạy Thiên Chúa. Mẹ không còn phải hướng tình cảm dạt dào về Trời cao nữa, nhưng hướng vào chính tâm hồn Mẹ. Ngôi Lời đang ngự trong cung lòng trinh khiết của Mẹ với hình dáng người trần. Đó chính là con Mẹ, thuộc về riêng Mẹ! Sinh vật bé bỏng này đang sống động và hiện hữu tại đó thật. Có điều đặc biệt và khác với luật tự nhiên là con Mẹ đã biết cảm, biết nghĩ và biết yêu. Linh hồn cao sang của con Mẹ không hạn hẹp trong một thân xác cực kỳ bé nhỏ, nhưng thực là cao quý vô biên bao bọc toàn thể nhân loại. Thời gian trôi qua, nhưng Mẹ Maria vẫn quỳ yên. Chung quanh Mẹ hoàn toàn yên lặng. Chỉ có hai người thôi: Maria và Chúa Giêsu. Không có gì làm Mẹ chia trí trong trạng thái ngây ngất hoan lạc ấy. Thiên Chúa đến cứu muôn người. Thiên-Chúa- làmngười đó làm náo động dân chúng Galilê và lôi cuốn muôn dân thế giới. Chúa Giêsu sẽ là nguồn tình yêu của bết bao linh hồn tươi đẹp. Nhưng giờ đây chỉ hiện hữu riêng
36

cho một tạo vật là Mẹ Ngài. Mẹ ý thức sâu xa đặc ân cao trọng này: ‘Ôi lạy Chúa, ôi Con yêu quý của Mẹ, chỉ mình Mẹ được nhận biết Con, mình Mẹ thờ lậy và yêu mến Con và Con chỉ yêu mình Mẹ thôi!’ Và Mẹ cảm thấy như muôn ngàn tia sáng nóng như nắng hè đang qui tụ nơi Mẹ. Mẹ không ngớt nghe tiếng Chúa Cha thì thầm với Mẹ: ‘Ta hoàn toàn nâng đỡ thương giúp mình Con, người độc nhất thờ lạy Ta. Ta sẽ luôn ở với con, như Ta ở với Con yêu dấu của con vậy.’ Trước những cảm nghĩ đó, Mẹ Maria dâng trao tất cả: ‘Con ơi, con hãy dùng mọi tư tưởng và tâm tình của Mẹ, hãy biến máu Mẹ thành máu Con, hãy xử dụng và làm chủ đời sống Mẹ Con hãy chiếm lấy và biến Mẹ trở nên đồng nhất với Con. Mẹ chỉ là một tế bào bé nhỏ trong nhiệm thể vĩ đại của Con. Mẹ sống nhờ Con và cho Con mà thôi.’ Nhưng trước mặt Mẹ còn hiện ra một cảnh tượng trái ngược khác. Đó là nhân loại đáng thương, nhân loại của hết mọi thời đại rách nát thiếu thốn, tội lỗi xa đọa, thất vọng ê chề. Trước viễn tượng ấy, Mẹ Maria hiểu rõ việc Chúa Giêsu của Mẹ giáng thế cứu chuộc muôn dân. Mẹ lãnh nhận Chúa Giêsu để rồi lại ban Ngài cho thế giới. Nhưng khi hiến dâng Chúa Giêsu cho nhân loại, Mẹ cũng bước theo Chúa. Mẹ thương xót tội lỗi chúng ta vô cùng. Mẹ lo lắng săn sóc chúng ta. Mẹ nhân từ đối với các tội nhân. Mẹ âu yếm với những linh hồn thánh thiện. Mẹ đau khổ, hy vọng và vui mừng với Chúa Giêsu. Vì thế giờ đây trong lúc Chúa Giêsu đang ngự trong lòng Mẹ và thuộc về Mẹ, mà Mẹ chẳng nghĩ đến việc hưởng thụ một mình. ĐIỂM THỨ HAI Giữ Chúa Giêsu làm của riêng mình, phải chăng là điều đáng mơ ước? Phải, nếu ta muốn khai trừ các linh hồn khác; và không nên, nếu ta coi Ngài là lễ vật dâng hiến trọn vẹn cho tất cả. Chính Chúa Giêsu có thể tận hiến toàn thân cho từng người một như người bạn tình đ ộc nhất. Rước lễ là một minh chứng rõ ràng. Chúng ta ừng đ phán đoán Chúa Giêsu theo quan điểm hẹp hòi của chúng ta. ‘Khai trừ’vốn là bản tính của loài hữu hạn. Ít tiền chắc chắn phải giảm bớt việc bố thí. Người ít tình cảm dĩ nhiên phải hạn hẹp việc yêu đương! Thế nhưng, cho đi nhiều, thực là điều đáng mơ ước. Yêu nhiều, chính là sự hoàn thiện cao đẹp. Linh hồn và trái tim Chúa Giêsu rất bao la chứa đựng mọi tâm tư ý tưởng, mọi tình cảm và tất cả mọi tạo vật. Đấng đã dựng nên Trời đất bao la muôn vàn tinh tú, lẽ nào lại không thể làm được kỳ công rực rỡ nơi linh hồn và trái tim một người mà Ngài muốn liên kết với Thiên Tính của Ngài! Sinh thêm một đứa con thì tình yêu của người Mẹ vẫn không hao hụt đi. Người Mẹ không chia cắt tình yêu đ ể phân phát nhưng trao ban cho từng người con trọn vẹn cả trái tim thương yêu tha thiết của bà là nguồn tình yêu vô tận. Trái tim của Thiên Chúa
37

nhập thể lại không bao la như thế sao? Lạy Chúa Giêsu, con tin vào tình yêu đ ặc biệt Chúa đã dành cho con là kẻ đáng thương này! ĐIỂM THỨ BA Chúa yêu con như đứa con một của Chúa, như mối tình độc nhất vô nhị của Chúa, lẽ nào con lại không tìm giây phút hồi tâm để nhận biết Chúa là tất cả của con. Nếu con biết hướng về Chúa, bài nguyện ngắm sáng nay sẽ sâu xa biết bao, và giây phút rước lễ sẽ thân mật biết mấy! Nếu con bớt chia trí và lắng nghe tiếng Chúa, bài nguyện ngắm sẽ sống động chừng nào! Cũng như Mẹ Maria, quanh con hoàn toàn yên lặng. Thế giới như tan biến vào hư vô và con cảm thấy Chúa tràn ngập hồn con. Con chiếm đoạt Chúa. Chúa hoàn toàn thuộc về con. Con ngỡ ngàng và ngưỡng mộ Chúa; Con yêu Chúa. Con tan biến trong Chúa. Con thuộc về Chúa. Con là vật sở hữu của Chúa, là một tế bào nhỏ bé kết hiệp mật thiết với nhiệm thể Chúa, sống cuộc sống đầy ơn Chúa, và trở nên xinh đẹp vì Chúa, cho Chúa. Lạy Chúa, theo gương Mẹ Maria, con xin thưa: Này đây con tận hiến cho Chúa. Xin Chúa hãy nhận mọi tâm tư ý tư ởng, mọi của cải hạnh phúc và sự sống của con Chúa cho con vui hưởng sự gì, con cũng bằng lòng nhận lấy cách đơn sơ trìu mến. Chúa đã dùng chính sự hiện diện của Chúa chiếu giãi vào tâm tình con làm cho tươi đ ẹp nồng thắm hơn. Chúa không bao giờ làm chúng phai nhạt. Vâng, con sẽ chấp nhận mọi vui buồn sướng khổ trong cuộc sống gia đình và hoạt động mà chẳng còn bối rối lo ngại gì nữa. Sau hết, cũng như Mẹ Maria, con sẽ lôi cuốn các linh hồn về với Chúa. Con sẽ cố gắng giúp các linh hồn đó trở nên tốt đẹp hơn để vui lòng Chúa. Đức ái của con sẽ trở nên khoan dung. Lòng nhiệt thành con sẽ trở nên tế nhị khéo léo. Con ao ước hiến dâng Chúa nhiều linh hồn để lòng con được yêu mến Chúa hơn! ĐIỀU DỐC QUYẾT 1. Trong khi nguyện ngắm và chịu lễ, thỉnh thoảng tôi sẽ tưởng nhớ đến Mẹ Maria đang chiêm ngưỡng Chúa Giêsu trong lòng Mẹ. Tôi c ũng chi ếm hữu chính Chúa Giêsu đó cách thiêng liêng qua ơn thánh và khi rước lễ tôi còn chiếm hữu Ngài cách cụ thể bằng xương bằng thịt. Tôi sẽ cầu xin Mẹ cho tôi được thông phần vào thị giác và tình cảm sâu xa của Mẹ. 2. Ước ao tiến tới trong đời sống nội tâm vì nó cao đ ẹp và quyến rũ hơn những thú vui trần gian. Cảm thấy Chúa Giêsu thuộc về mình hoàn toàn, ngoài ra không còn gì khác! Viễn tượng cao đẹp thay! Tôi còn sống lạnh nhạt dửng dưng và tầm tường được sao? ----------o0o---------38

BÀI THỨ 007 NGÔI LỜI NHẬP THỂ CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Ngày mai tôi sẽ đối diện với một biến cố vĩ đại đã từng làm trí khôn con người phải sửng sốt và mở ra những chân Trời sống đạo vô tận. Đó là Mầu Nhiệm Nhập Thể. Tôi muốn suy niệm kỹ lưỡng mầu nhiệm này sao cho thâm tâm tôi bộc phát những cảm tưởng như thể lần đầu tiên tôi suy đến mầu nhiệm đó vậy. Ôi Maria, Mẹ thấu triệt mọi kỳ công thần bí và đã thư ởng thức bao nhiêu hạnh phúc ngọt ngào cảm động! Con xin Mẹ tỏ cho con biết ít nhiều vẻ đẹp cao sang diễm lệ này, hầu tâm trí con thêm hãnh diện về Thiên Chúa nhập thể và kính trọng yêu mến Ngài hơn. Đó là đích điểm tôi phải tìm cáchđ ạt đến trong bài nguyện ngắm ngày mai.

NGUYỆN NGẮM
NGÔI LỜI ẨN DẬT ‘Ngôi Lời mặc lấy xác phàm.’ Đó là sự kiện được hoàn thành ngay sau khi Mẹ Maria thốt lên câu trả lời ngắn gọn và đơn sơ: ‘Tôi là nữ tỳ của Thiên Chúa.’ Thiên Chúa nhập thể như thế nào? Ngài là ai? Hỡi linh hồn tôi, hãy lắng nghe: ‘Từ nguyên thủy đã có Ngô i Lời. Ngôi Lời ở nơi Thiên Chúa, và Ngôi Lời là Thiên Chúa.’ Lạy Ngôi Lời Thiên Chúa, Chúa không phải chỉ là hình ảnh huy hoàng của Thiên Chúa Cha, cũng không ph ải chỉ là một danh từ cao quí diễn tả mọi vẻ toàn hảo của Ngài. Chúa chính là bản thể của Thiên Chúa Cha. Chúa chính là một ngôi vị vĩnh cửu, cũng vô biên, cũng đáng tôn thờ như Đức Chúa Cha. Lạy Ngôi Lời Thiên Chúa, Chúa và Chúa Cha yêu nhau đến nỗi phát sinh một hữu thể khác cũng cao trọng như Chúa đó là Chúa Thánh Linh. Rồi Chúa vẫn phong phú nguyên vẹn không hề mất mát suy giảm. Chúa sinh ra bởi Chúa Cha và cùng với Chúa Cha sinh ra Chúa Thánh Linh. Việc Chúa sinh ra bởi Đức Chúa Cha và việc sinh ra Chúa Thánh Linh đề xảy ra từ thuở đời đời, xa xưa mà vẫn luôn luôn mới mẻ và là nguồn hạnh phúc vô tận. Tuy nhiên trong khi chiêm ngưỡng cảnh tượng này xảy ra trên Trời cao, tôi thấy Ngôi Lời từ bỏ vinh quang để nép mình vào một thân xác và linh hồn như tôi. Việc đó xảy ra tại Nazareth, một làng nhỏ và tầm thường. Không có gì xuyên tạc nổi kiệt tác muôn thuở này, một biến cố vô tiền khoáng hậu. Vị thượng khách ấy không
39

đi xe cưỡi gió để xuống trần thế. Nơi Ngài chọn để cư ngụ không có những tia nắng rực rỡ chiếu soi. Ở những cánh đồng lân cận, người ta vẫn bận bịu với công việc thường lệ. Thiên Chúa để Con Một Ngài âm thầm giáng thế. Ngài khởi đầu sứ mạng cứu chuộc bằng gương mẫu hy sinh và âm thầm. Ngài hoàn toàn tự ý chọn lựa như vậy. Đó là số phận mà Chúa tự chọn cho mình, số phận mà suốt cuộc đời dưới thế Ngài không bao giờ chối bỏi. Ngài còn khép mình chặt chẽ hơn vào số phận này qua Phép Thánh Thể. Chúng ta hãy để ý tới thái độ của Thiên Chúa muốn thực hiện chương trình của Ngài. Ngài đã chọn lấy thái độ âm thầm yên lặng, bình tĩnh theo thời gian. Thái độ đó chính là điều kiện và sự thử thách đức tin của chúng ta, là nguồn gốc những công phúc chúng ta. Tôi phải xác tín chân lý này để khi thấy Giáo Hội sa sút hay gặp các tín điều đầy hoài nghi thắc mắc, tôi vẫn vững vàng tin tưởng. Tôi còn phải xác tín để hướng dẫn cuộc sống của tôi: không ồn ào vô ích, không vội vã và hấp tấp, nhưng luôn tiến lên trong khiêm nhường, mạnh mẽ và chắc chắn. NGÔI LỜI XÓA BỎ MÌNH Một câu nói khác còn đem tôi đi xa hơn: ‘Exinanivit semetipsum: Ngàiã đt ự xóa mình đi.’ Để diễn tả rõ ràng và sống động chân lý này, tôi sẽ không lưu ý tới sự tương phản của hai hữu thể hợp lại với nhau, đó là hữu thể vô biên và hữu thể hữu hạn. Nhưng trong lúc này, tôi chỉ tìm trạng thái của hữu thể hữu hạn đang hiện diện trong cung lòng Đức Mẹ. Đó là chưa phải là chính người mà sau này chúng ta ngưỡng mộ, nhưng mới chỉ là bóng dáng sắp thành hình, một mầm sống, một giọt máu biến thể, và hơn nữa, đó mới chỉ là một tế bào cực nhỏ. Thật đúng là một sự hủy diệt. Ngôi Lời tự ý chọn trạng thái này chứ không phải do tạo vật nào ép buộc. Ôi, Ngôi Lời Thiên Chúa trơ trụi xác xơ gần như hư vô, Chúa dạy con phải hy sinh thâm sâu như thế đó, dạy con khiêm nhường như Chúa đã giáng tr ần. Con cần phải khiêm nhường và hy sinh rất nhiều. Tôi phải gớm ghét tính ích kỷ và kiêu ngạo hoàn toàn. Nhờ những hành động tự xóa mình của Ngôi Lời trên đây, một tạo vật đã được nâng lên cao trọng mà chỉ nghĩ tới việc khoe khoang hiếu thắng thì bất xứng biết mấy! ĐIỀU DỐC QUYẾT
40

Tìm một vài việc khiêm nhường hôm nay có thể làm được. Chẳng hạn như hôn đất mấy lần để tôn kính Ngôi Lời đã tự xóa bỏ mình đi. ----------o0o----------

BÀI THỨ 008 CHÚA THÁNH LINH Tác Động Nơi Chúa Giêsu CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Đề tài bài nguyện ngắm ngày mai sẽ bàn đến vai trò của Chúa Thánh Linh trong mầu nhiệp nhập thể. Thứ đến là sự tiếp diễn của vai trò ấy trong đời sống thiêng liêng của tôi. Mục đích việc tìm hiểu này chính là để giúp tôi hiểu rõ và biết ngưỡng mộ. Tôi chưa quen với những ý niệm về Chúa Thánh Linh. Tôi ít ngh t ới hoạt động của ĩ Ngài trong tôi. Tôi chỉ quan niệm lờ mờ rằng Chúa Thánh Linh đã và đang hoạt động trong Chúa Giêsu. Lạy Chúa Thánh Linh, xin hãy soi sáng cho con và chuẩn bị tâm hồn con để con suy ngắm ngày mai.

NGUYỆN NGẮM
TÁC TẠO NHÂN TÍNH CHÚA GIÊSU Tôi nghe thấy lời Thiên Sứ nói với Đức Mẹ: ‘Chúa Thánh Linh sẽ đến với Tôn Nương, và toàn năng Người sẽ như bóng tối huyền nhiệm bao phủ Tôn Nương. Con Tôn Nương sinh ra là Đấng Thánh và được gọi là Đấng Tối Cao.’ ‘Chúa Thánh Linh sẽ đến với Tôn Nương.’ Không phải Ngôi Lời đến cung lòng Trinh Nữ trước, nhưng Ngài chỉ tới sau khi Chúa Thánh Linh đ chu ẩn bị cho Ngài ã một xác và hồn. Vì thế, theo bản tính Thiên Chúa, Ngôi Lời hợp nhất với Đức Chúa Cha để sinh ra Chúa Thánh Linh. Theo bản tính nhân loại mà Ngôi Lời muốn mặc lấy, thì Ngôi Lời lại lãnh nhận tất cả nơi Chúa Thánh Linh. Đây là một điểm tương phản lạ lùng, một cuộc trao đổi đáng thán phục mà tôi sắp sửa suy ngắm! Lạy Chúa, con không thể hiểu thấu mầu nhiệm sâu xa này. Con không xin Chúa soi sáng đặc biệt cho con như Chúa soi sáng cho một vài tâm hồn. Tuy nhiên con cũng cố gắng tìm hiểu những lời Thiên Sứ, vì Chúa c ũng loan truy ền cho con những lời ấy trong Tin Mừng.
41

Hội Thánh trình bày Chúa Thánh Linh dưới nhiều danh hiệu tượng trưng: Thần Linh sáng tạo, Bàn Tay của Thiên Chúa, Ngón Tay phải của Chúa Cha. Với các chức hiệu này, Ngài tác động trong mọi công việc bên ngoài của Thiên Chúa. Ngôi Lời cần một xác hồn để ngự trị. Chúa Thánh Linh đi chuẩn bị ngay. Ngài dùng máu và thịt của một trinh nữ, dựng nên một thể xác giống như chúng ta. Sau khi đ gieo m ầm mống ã mọi thiện hảo để triển nở theo thời gian, Ngài lại còn dựng nên cho Ngôi Lời một linh hồn cũng cao đẹp, thông minh và dễ thương như ta hằng mơ ước. THÁNH HÓA NHÂN TÍNH CHÚA GIÊSU Đây thật là một kỳ công. Thần Linh sáng tạo không thể thêm gì vào trật tự thiên nhiên được. Thế nhưng, Thiên Chúa toàn năng không bó tay: Ngài có thể nâng trật tự đó lên hàng siêu nhiên. Phẩm vị Ngôi Lời đã nhập thể và đem vào trật tự này uy lực lớn lao. Nhân tính của Ngôi Lời lại không liên lạc mật thiết với Chúa Cha và Chúa Thánh Linh sao? Để nhân tính đó có thể hiện hữu được, cần phải có sự biến đổi trật tự thiên nhiên. Chính Chúa Thánh Linh là Đấng thực hiện sự biến đổi này. Thực là vô ích và uổng công nếu muốn tìm một hình ảnh để diễn tả hình thức đã đưa vào kiệt tác tự nhiên mọi vẻ đẹp cao sang và quyền thế. Tuy nhiên, tôi c ũng có th ể đưa ra một ý niệm về hình thức này, chắc là trừu tượng nhưng rất gợi ý. Ban đêm ngước mắt lên Trời nhìn giải ngân hà, tôi cảm thấy bầu Trời mênh mông bát ngát. Cũng thế, ý niệm lờ mờ như bóng đêm ấy làm tôi liên tưởng tới vô biên. Như vậy, ý niệm này quả thực là đơn sơ và chính là ý niệm về sự thần thánh hóa. Linh hồn Chúa Giêsu không thể tuyệt đối là thần linh, nên có thể nhận và phải nhận lấy những khả năng thần linh để giao tiếp với Ba Ngôi Thiên Chúa theo một thể thức mới và cao cả hơn tự nhiên Như thế linh hồn Ngài đã đư ợc biến đổi trở nên cao sang và tốt đẹp dường nào! Trí khôn và con tim Ngài đ đư ợc thăng hóa lạ kỳ biết mấy! Đó là trạng thái nhân tính ã mà Chúa Thánh Linh chuẩn bị cho Chúa Giêsu. Lạy Ngôi Lời Thiên Chúa, nơi Chúa ngự đã sẵn sàng! Linh hồn này, xác thể này rất xứng đáng đón nhận Chúa và còn đang ch ờ Chúa. ‘Ngôi Lời mặc lấy xác phàm và ở cùng chúng tôi. Ngôi Lời tràn đầy ơn thánh và chân lý.’ Không phải Ngôi Lời tự tạo lấy xác hồn, cũng không phải Chúa Cha ban cho Ngài, nhưng Chúa Thánh Linh, tác nhân của Thiên Chúa đã dựng nên và ban cho Ngài.

42

TÂM TÌNH Dưới ánh sáng chan hòa của mạc khải, con không muốn đi sâu vào mầu nhiệm này nữa. Con muốn yên lặng để chiêm ngưỡng mầu nhiệm ẩn sau bóng tối huyền diệu. Chính bóng tối huyền diệu này giúp con hiểu rõ hơn. Con thích thờ lạy mầu nhiệm đó với tình thân mật lạ thường để giúp con thêm lòng đ ạo đức. Con muốn thưởng thức trọn vẹn mầu nhiệm ấy. Lạy Chúa Thánh Linh, con có thể gọi Chúa là Đấng tạo dựng nên Chúa Giêsu. Chúc tụng danh Chúa vì Chúa đã d ựng nên Chúa Giêsu vừa cao sang vừa nghèo khó, vừa khiêm nhường vừa hấp dẫn! Chúc tụng Chúa là Đấng đã d ựng nên Chúa Giêsu, gương mẫu độc nhất vô nhị của con mọi nơi và mọi lúc, một gương mẫu không thể bắt chước được, nhưng không hề làm con nản chí thất vọng. ĐIỀU DỐC QUYẾT Hôm nay tôi sẽ chú ý nhiều đến tác động của Chúa Thánh Linh nơi Chúa Giêsu, để quen dần với những chương trình huyền nhiệm và cao cả này. ----------o0o----------

BÀI THỨ 009 CHÚA THÁNH LINH Tác Động Nơi Chúa Giêsu CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Dùng lại phần chuẩn bị ngày hôm qua.

NGUYỆN NGẮM
TÁC ĐỘNG LIÊN LỈ NƠI CHÚA GIÊSU Càng đi sâu vào mầu nhiệm này, chúng ta càng gặp nhiều lạ lùng. Trong mầu nhiệm nhập thể, Chúa Thánh Linh không những chỉ tác tạo một thân xác kỳ diệu cho Ngôi Lời ngự trị mà thôi, nhưng chính Ngài c ũng hi ện diện và hoạt động liên lỉ ở đó nữa. Chúa Thánh Linh là người hướng dẫn tư tưởng, tình cảm và hành động của Chúa Giêsu trong suốt cuộc đời trần thế. Chúa Thánh Linh như là linh hồn của linh hồn Chúa Giêsu. Linh hồn Chúa Giêsu dù hoàn toàn tự do và trọn hảo, cũng rất vâng lời và yêu mến mọi hoạt động thần thánh này.
43

Chính vì thế mà nhân tính Chúa Giêsu cần phải được nâng cao, vì tự mình không thể có một hoạt động thần thánh nào! Trong phạm vi siêu nhiên, Chúa Thánh Linh ban cho ta biết bao ơn soi sáng! Tôi sẽ cố gắng nhận biết điều đó. HOẠT ĐỘNG TRONG CHÚNG TA Tôi cảm động khi đi sâu vào mầu nhiệm cao cả và êm đẹp này. Tôi thấy bối rối băn khoăn trước những điều tôi bắt đầu hiểu. Tôi cảm thấy hăng hái muốn tiến tới. Lạy Thần Linh ánh sáng, xin hãy soi sáng cho con. 1. Tôi kiểm điểm lại những điều Giáo Hội dạy. Chúa Thánh Linh đến trong linh hồn tôi và biến tôi thành một con người thần thánh. Ngài ban cholinh hồn tôi những khả năng siêu nhiên. Nhờ những khả năng này, linh hồn tôi biến đổi thật sự mặc dù không được cao sâu huyền diệu như các biến đổi nơi linh hồn Chúa Giêsu mà tôi vừa chiêm niệm. Trạng thái đó chính do ơn thánh hóa mà ra. Trong khi biến đổi linh hồn tôi, Chúa Thánh Linh luôn lấy linh hồn Chúa Giêsu làm gương mẫu. Linh hồn tôi được tác tạo giống linh hồn Chúa Giêsu. Vì vậy, tôi là hình ảnh Chúa Giêsu và là tác phẩm của cùng một nhà sáng tạo! 2. Chúa Thánh Linh đặt vào linh hồn tôi những khả năng siêu nhiên giống như những khả năng thần thánh nơi Chúa Giêsu. Với những khả năng này, tôi sẽ được Ngài cho gặp Thiên Chúa nhãn tiền sau này, như chính Ngài gặp thấy bản thân Ngài. Ngài giúp tôi yêu mến Thiên Chúa như Ngài yêu mến bản thân. Để được như thế, Ngài thôi thúc tôi học hỏi và tìm hiểu các tư tưởng và tình cảm của Chúa Giêsu. Được trao ban những tài năng này, tôi phải sống như Chúa Giêsu đ s ống. Nhân phẩm tôi cao cả ã thay! Trách nhiệm tôi nặng nề thay! Tôi bối rối nhưng đồng thời cũng c ảm động khích lệ biết bao! C ũng như đ ối với Chúa Giêsu, Chúa Thánh Linh là nguồn hứng cảm xuất phát tư tưởng lành thánh, tình cảm siêu nhiên và các hoạt động nhân đức của tôi. Tự sức tôi, tôi không thể nào làm được những việc như thế. Nhưng một vị Thiên Chúa cộng tác với tôi và tôi có quyền hợp tác với ơn Ngài ban, và buồn thay tôi cũng có thể chống lại. Đó là một điều làm tôi được vinh dự lớn lao! KẾT LUẬN Trờ nên giống Chúa Giêsu, tham dự vào bản tính Ngài, và được Chúa Thánh Linh dẫn dắt, còn gì lạ lùng phấn khởi cao đẹp hơn! Thế mà khi suy tưởng tới điều đó, tôi chỉ suy tưởng một cách hời hợt! Tôi không sống theo những tư tưởng đó. Tôi c ũng không cảm thấy xấu hổ khi tôi còn quá xa lý tưởng. Tôi khác chi một người thuộc gia đình vương gi ả đã mất gốc, không còn màng chiđ ến giòng dõi và phẩm giá mình nữa. Tôi có hãnh diện được trở nên giống Chúa Giêsu và sống trong bầu khí cao sang của mầu nhiệm nhập thể không? Tôi có cảm thấy sung sướng thực sự khi được biết
44

rằng tôi cũng có th ể dâng lên Đức Chúa Cha những tình cảm như Chúa Giêsu dâng lên Cha Ngài chăng? Tôi có biết ơn, có vâng lời, có sùng kính Chúa Thánh Linh là Đấng ban cho tôi tất cả ơn huệ đó không? Than Ôi! Dường như Chúa Thánh Linh còn quá xa lạ đối với tôi! Lạy Mẹ Maria, con sung sướng được ngắm nhìn Mẹ trong lúc Mẹ ngây ngất và tràn đấy ánh sáng mạc khải. Mẹ đã ngưỡng mộ những thực tại sống động ấy. Mẹ cảm thấy Mẹ được nâng lên tới cõi vô biên vượt cả vòm Trời đầy tinh tú. Mẹ hô hấp thấy Thiên Chúa và cảm thấy như sống trong chính bầu không khí của Ngài. Mẹ cảm thấy mẹ được thần thánh hóa hoàn toàn. Mẹ không ngớt thốt lên lời ca khen chúc tụng vị tác giả của bào thai kỳ công đó! Mẹ đã phó thác toàn thân nơi tay Chúa! Mẹ ý thức, Mẹ yêu mến và hăng hái từng giây từng phút. Mẹ luôn luôn là sự hoan lạc của Thiên Chúa. Cuộc sống thân mật và siêu thoát này luôn bình thản khiêm nhường và âm thầm không ai hay biết. Như thế, trong cuộc sống bình thường, linh hồn ta vẫn hoàn toàn tự do trước mọi tác động của Chúa Thánh Linh, dù mãnh liệt đến đâu. ĐIỀU DỐC QUYẾT Trong ngày hôm nay, mỗi khi khởi sự một việc đạo đức, tôi nhớ đến những ý niệm trên đây. ----------o0o----------

BÀI THỨ 010 CHÚA GIÊSU NƠI CUNG LÒNG MẸ MARIA Nhập Thể Và Hiệp Thông CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Bài nguyện ngắm ngày mai kêu mời tôi chiêm ngưỡng cuộc sống lạ thường của Mẹ Maria. Mẹ đang cưu mang Chúa Giêsu và chia sẻ với Ngài mọi sự. Mục đích của tôi ở đây còn muốn hiểu biết Mẹ hơn qua các tư tưởng cao đẹp và tình cảm tuyệt vời của Mẹ. Ngưỡng mộ mọi hiệu quả tốt đẹp do việc Mẹ hiệp thông thân mật với Chúa, tôi sẽ xét xem việc tôi kết hiệp với Chúa Giêsu lúc Ngài hiến mình cho tôi khi ư ớc lễ r đem lại những tư tưởng và tình cảm nào? Thực ra việc hiệp thông này tuy không mật thiết như Mẹ Maria, nhưng cũng gần giống như vậy. Thế mà tâm trí tôi không rung cảm. Đời sống tôi vẫn còn nguyên trần tục, chưa sống được nếp sống của Chúa Giêsu. Bài gẫm này sẽ giúp tôi thoát bỏ bóng tối đeo đẳng tôi từ thời thơ ấu khi học hỏi các chân lý trong đạo thánh. Tôi c ũng c ởi bỏ cả thái độ lãnh đạm trước các việc thiện thường gặp hàng ngày Tôi muốn coi rước lễ ngày mai như lần thứ nhất trong đời tôi.
45

NGUYỆN NGẮM
CHÚA GIÊSU NHẬP THỂ TRONG LÒNG MẸ MARIA Chỉ cần một chút hồi tâm, tôi sẽ mường tượng được dễõ dàng mọi cảm nghĩ của Mẹ Maria. Mẹ cảm thấy Chúa Giêsu sống ngay sát trái tim Mẹ. Mẹ tập trung mọi ánh mắt trìu mến về vị Thượng Khách đặc biệt này. Mẹ quy hướng mọi tư tưởng, tâm tình, niềm vui của một tạo vật ngất ngây yêu mến về đối tượng duy nhất ấy. Mẹ sống hồi tâm thực sự. Sự sửng sốt ngày nào của Mẹ vẫn còn mãnh liệt. Mẹ không thể ngờ rằng Đấng vô biên lại đoái thương tận hiến cho thế gian đến thế, và nhất là việc chọn lựa của Ngài lại nhằm ngay Mẹ. Việc ngưỡng mộ cảnh tương phản này đưa Mẹ đến một thái độ khiêm nhường thâm sâu. Mẹ quên đi bản thân Mẹ, một ‘tạo vật hư vô’, khi ngây ngất thờ lạy ‘Đấng hằng hữu vô biên.’ Nhưng, hình như sự sửng sốt, lòng khiêm nhường và thờ lạy của Mẹ cũng mờ biến đi dưới một tình cảm bao la hơn, sáng ngời hơn và phong phú hơn: đó là tình yêu. Tình yêu này còn lớn hơn ình m ẫu tử muôn ngàn lần vì đư ợm nhiều kích thước thần t thánh. Nó muốn vươn lên để ghì chặt lấy một đối tượng tuy vô biên nhưng lại hiện diện trong ngay lòng Mẹ. Trái tim rộng lớn Mẹ trào dâng bao lớp sóng dập dồn như ngoài đại dương, khác nào điệu nhạc du dương thần thánh, có lúc điên cuồng náo nức bay về cõi vô biên, có lúc lại run rẩy sợ sệt dưới chân của một câu bé tí hon! Câu bé đó chính là con của riêng Mẹ và Thiên Chúa. Là Thiên Chúa mà Ngài đã nhận ở Mẹ xác thịt thánh thiện, chân tay bé bỏng, giác quan bất động, và trái tim rồi đây sẽ yêu mến muôn người! Thật vui sướng và hạnh phúc do Mẹ được dâng hiến cho Ngài từng giọt máu và sức sống của Mẹ. Có thể nói được rằng Mẹ đã hiến cả thân mình Mẹ bằng cách chuyển sang Ngài tất cả! Ai mà chẳng ao ước được trở nên xương thịt Ngài hay ít ra trở nên một phần cơ thể nào đó! Rồi đây chúng ta sẽ thấy điều ao ước này được toại nguyện. CHÚA GIÊSU NƠI TÂM HỒN CHÚNG TA KHI RƯỚC LỄ Đứng trước các vẻ cao đẹp trên đây, một tư tưởng đen tối ám ảnh tâm trí tôi. Mẹ Maria sống hồi tâm quá dễ dàng và tự nhiên, vì con Mẹ hiện diện và sống động tại đó. Tư tưởng của Ngài thu hút tâm trí, tư tưởng Mẹ và luôn nghĩ về Mẹ. Tôi thấy Mẹ
46

Maria hăng say ngưỡng mộ, và cảm tạ con Mẹ là đấng toàn hảo nhân từ, cao sang trọng vọng, là Thiên Chúa điều hành hoàn vũ. Làm gì mà M ẹ chẳng dâng trao tất cả để đổi lấy hồng ân cao quí do chính Ngài ban. Hồng ân này đã bi ến Mẹ thành người chiếm hữu được Chúa Giêsu làm của riêng! Một tư tưởng thoáng hiện trong tâm trí tôi như đáp lại các cảm nghĩ trên đây ch ỉ nhắm bào chữa cho tâm tình khô khan và nếp sống tháo thứ của tôi. Tư tưởng này làm tôi băn khoăn không ngừng: chính Chúa Giêsu lại không tự hiến hiến cho tôi thật sự khi rước lễ sao? Và lúc ấy Ngài lại chẳng nhìn tôi bằng ánh mắt trìu mến từ nơi Ngài ngự trong lòng tôi sao? Chính Ngài đó: Ngài là Thiên Chúa toàn năng vinh hiển. Ôi! Tôi không còn lý do nào để bào chữa cho những lần rước lễ quá khô khan vô hiệu quả. Việc rước lễ của tôi không đem lại công hiệu gì, có chăng ch ỉ là vô ý thức. Tôi khác chi người xa lạ đối với Chúa Giêsu và cả linh hồn tôi. Tôi không biết vén màn che để dò tìm sự thật vô hình bên trong. Tâm tình tôi thay vì thêm sốt sắng nhiệt thành trong việc kết hợp thường xuyên với Chúa đã tr ở nên thờ ơ chán nản. Sau lúc gặp gỡ ban sáng ngày sống của tôi xa bóng Chúa Giêsu. Tôi không mang Ngài đi với tôi. Tôi cứ bình thản chu toàn bổn phận hàng ngày theo cách thế loài người mà không mời Ngài tham dự! TÂM TÌNH Lạy Mẹ Maria, Mẹ đã hòa lẫn tư tưởng của Mẹ với tư tưởng của Chúa, sức sống của Mẹ với sức sống của Chúa. Mẹ nghĩ gì về thái độ của con đối với Đấng mà Mẹ cho con nhận làm anh? Ôi, Mẹ tha thiết yếu mến Chúa Giêsu, xin làm cho con cũng yêu mến Ngài. Mẹ có toàn quyền trên Ngài, xin Mẹ bầu cử cho con để Ngài dùng sức mạnh lấn át và chiếm đoạt lấy trái tim con. Yêu Ngài là tất cả. Nếu con yêu Ngài, việc rước lễ của con sẽ trở nên trung tâm điểm đời sống, là nơi tràn đầy hạnh phúc, là nguồn mạch yêu mến và quảng đại. Con xấu hổ vì đã bao lần rước lễ lạnh nhạt. Con quyết đền đáp lại Chúa Giêsu bằng cách từ nay sẽ rước lễ sốt sắng hơn! Lạy Me Maria, mong rằng Mẹ sẽ hài lòng về con. Ôi lạy Mẹ, xin thương giúp con. ĐIỀU DỐC QUYẾT Điều dốc quyết cần thực hiện: thoát khỏi thái độ lừng khừng. Tìm ph ương th ế áp dụng. Dùng việc thực hành những điều trước đây đã giúp ta thành công. ----------o0o----------

47

BÀI THỨ 011 CHÚA GIÊSU NƠI CUNG LÒNG MẸ MARIA Đời Sống Siêu Nhiên CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Đây không phải là một thắc mắc để khảo sát, nhưng là một chân lý sâu xa để suy niệm. Tuy nhiên phải nhớ rằng chúng ta là những chi thể sống động của một nhiệm thể mà Chúa Giêsu là đầu. Phần đầu cao trọng này điều khiển mọi tư tưởng, tình cảm và hoạt động của chúng ta trong phạm vi siêu nhiên. Vì thế Chúa Giêsu và chúng ta có chung một sức sống. Sức sống này cắt nghĩa việc thánh hóa con người chúng ta. Tôi thoáng thấy nhiều hậu quả: phẩm giá cao sang người Kitôâ hữu, sự cần thiết của việc hồi tâm, và đời sống thân mật với Chúa Giêsu. Tôi chia sẻ sức sống siêu nhiên này với Me Maria. Tôi cũng làm được những việc có giá trị thiêng liêng như Mẹ. Nhưng tâm ình M ẹ thanh khiết, cao quý và mãnh liệt t hơn tôi biết bao! Nhất là sự trung thành với ơn thánh! Vì thế, tôi còn phải bắt chước Mẹ rất nhiều. Bí quyết căn bản của Mẹ là phó thác để Chúa Giêsu hành động. Trước đây giá như tôi hiểu được như vậy thì hay biết mấy!

NGUYỆN NGẮM
ĐỜI SỐNG SIÊU NHIÊN NƠI MẸ MARIA Còn gì mật thiết hơn đời sống hợp nhất giữa Mẹ và con! Và cao quý biết mấy, khi người đó lại chính là Thiên Chúa! Đời sống siêu nhiên đ vén màn bí m ật cho Me ã Maria. Nhưng đồng thời hình như sự hợp nhất này cũng bị phai mờ trước một sự hợp nhất tột đỉnh khác: đó là sự hợp nhất do ơn thánh, qua việc tham dự vào bản tính Thiên Chúa. Phẩm gía một người Mẹ có thể nói chỉ là vẻ đẹp hào nhoáng bên ngoài, như một bộ áo lộng lẫy khóac lên vai. Chính sự biến đổi siêu nhiên do ơn thánh bên trong mới thánh hóa toàn diện con người. Vậy nếu tôi ngưỡng mộ Mẹ dang âu yếm ấp ủ Con Mẹ là Thiên Chúa, thì tôi càng phải ngưỡng mộ Mẹ hơn vì Mẹ đang sống chính đời sống của Thiên Chúa. Mẹ sống cuộc sống siêu việt đó từng giờ từng phút. Ai có thể diễn tả được việc Mẹ tiến triển trong ánh sáng, trong tình yêu, trong hoàn thiện và trong việc hợp nhất với Thiên Chúa. Mẹ cố gắng hoàn hảo mọi phương diện cho hợp với phẩm giá Mẹ. Nhưng đối với Mẹ, phẩm giá cao quí đó thật năng nề. Mẹ khiêm nhường nhìn nhận mình là hư vô và chính Thiên Chúa làm cho M ẹ mọi sự Và Mẹ thờ lạy, Mẹ cảm tạ, Mẹ tận hiến, Mẹ yêu mến!

48

ĐỜI SỐNG SIÊU NHIÊN NƠI CHÚNG TA Và tôi cũng thế, tôi có thể sống và phải sống đời sống đó: 1. Khi nghĩ tới thân phận mình, khi nhận biết mình là một sinh vật đáng thương, chìm ngập trong biển người trên trái đất, và trái đất lại mất hút trong không gian vô tận, khi thấy mình tối ngày bận tâm và thích thú với những chuyện không đâu, tôi ngạc nhiên không biết tại sao Thiên Chúa vô biên lại thông ban cho tôi đời sống của Ngài, và tại sao tôi lại không hề nghĩ tới việc tôi phải sống cuộc sống đó. Tôi không nghĩ gì đ ến đặc ân này vì nhiều lý do: như người vật chung quanh tôi với những biến cố đột nhiên xảy tới, những ám ảnh của mọi nhu cầu, các dục vọng và lo lắng của tôi Cuộc sống tôi buông trôi theo giòng đ ời trần tục, như thể không có gì siêu nhiên trong linh hồn tôi để thúc đẩy tôi suy nghĩ, nói năng và hành động theo thần thánh. 2. Tuy nhiên Chúa Giêsu vẫn hiển nhiên sống trong tôi với tất cả tình thân mật âu yếm như Ngài đ s ống trong cung lòng Mẹ Maria xưa kia. Do đó tất cả những tư ã tưởng cao đẹp, những ước muốn tốt lành và những công tác hoàn hảo của tôi thực hiện đều do Ngài linh ứng. Chúa luôn hiện diện trong linh hồn tôi và sẵn sàng thánh hóa cả mọi tình cảm phàm tục, mọi hành động tầm thường của tôi để chúng đáng được hưởng chính hạnh phúc của Thiên Chúa. Ôi, Ngài đoái thương tôi quá! Hạnh phúc cho tôi biết bao! Ơn huệ bao la dường nào! Ôi cuộc sống hiệp nhất kỳ diệu thay! Tất cả đều nói lên một tình yêu cao cả! 3. Lạy Chúa Giêsu, con chưa dám tin như thế. Chúa đang sống động trong con thực sự sao? Con biết rằng tình yêu Chúa có thể giải thích mọi sự, nhưng có thể đi xa đến nỗi Chúa bằng lòng sống trong con như một người bị quên lãng và bị khinh miệt ư? Dù thế, Chúa vẫn âm thầm nâng đỡ con mà con không hay biết. Có thể như vậy được sao? Thực ra Chúa sống với con như người Mẹ sống với đứa con nhỏ dại: Bà hy sinh bản thân cho đứa con mà khônng hề mong được đền đáp. Ôi, mầu nhiệm cao sâu dường nào! Mầu nhiệm ấy dưới thế gian là mầu nhiệm đức tin, vì mọi sự đều thầm kín. Và trên Trời là mầu nhiệm hoan lạc vì mọi sự đều sáng tỏ. 4. Tuy nhiên cuộc sống tươi đẹp mà tôi có thể sống được đó là: đón nhận mọi tư tưởng của Chúa Giêsu, thấm nhuần sở thích của Ngài, tìm biết các ước muốn của Ngài, luôn thưa chuyện và cố gắng lắng nghe Ngài. Ôi, nếu thế thì sự sống của Ngài sẽ tràn ngập trong tôi, sẽ phát triển mạnh mẽ đến nỗi tôi có thể cảm thấy ngay dưới thế này. Nhờ đó tôi có thể hãnh diện vì cảm thấy nơi mình một phẩm giá cao đẹp của người Kitôâ hữu. Tôi rất cảm động. Và niềm xúc cảm sâu xa này biến đổi đời tôi. Tôi trở nên dễ thương đối với Chúa Giêsu, hiền lành với tha nhân và làm đẹp lòng Cha trên Trời.

49

TRỞ NGẠI CHÚA GIÊSU GẶP NƠI CHÚNG TA Than ôi, tôi còn xađ ời sống ấy quá! Cái nhìn đ ức tin của tôi còn m h ồ. Những vẻ ơ đẹp xa xăm ấy không làm tim tôi rung động. Làm thế nào để thoát khỏi tâm trạng đáng buồn này? Phải tiến lên miền ánh sáng và cư ngụ tại đó. Nhưng tới đó bằng cách nào? Bằng sự hồi tâm. 1. Muốn hồi tâm phải tự giải thoát chính mình. Tôiđã phí ph ạm nhiều thì giờ vào những công việc không đâu, những bận tâm vô ích, những đua đòi vô bổ, những sách báo tầm thường. Tâm trí tôi bao lần bị xáo trộn mãnh liệt bởi những băn khoăn lo lắng khôn nguôi, dầu tôi đã sống phó thác nơi Chúa. 2. Đàng khác, tôi phải trung thành với các việc đạo đức. nguyện ngắm đầy đủ hằng ngày để khơi động những tâm tình quảng đại và đi đến các điều dốc quyết thực đứng đắn, thực tế. Thánh Liguori khuyên ta cầu nguyện mỗi ngày hai giờ. Dù lâu hay chóng, nếu chúng ta biết cầu nguyện đến nới đến chốn, đời sống chúng ta sẽ đổi mới và biết hồi tâm hơn, vì đó là mục đích của nguyện ngắm. Hằng ngày tôi có thực hiện như vậy không? 3. Tuy nhiên nếu chúng ta chỉ đến với Chúa bằng giờ nguyện ngắm ban sáng thôi, như vậy chưa đủ. Hậu quả tốt đẹp ấy sẽ mau qua nếu ta không biết sống lại giây phút đó bằng nhiều lần nâng lòng hướng về Chúa trong ngày. Về điểm này, tôi có thiếu sót chỗ nào không? 4. Tôi còn phải trung thành với các việc đạo đức khác như: xét m ình, vi ếng Thánh Thể, đọc sách thiêng liêng, lần hạt. Khi tôi tham dự thánh lể là lúc tôi đối diện với núi Sọ và khi tôi chịu lễ là lúc Chúa Giêsu thực sự trao mình cho tôi, tinh thần đức tin tôi như thế nào? KẾT LUẬN Khi nhớ lại những chân lý cao quý và các phương th ế vô song này, tôi cảm thấy một bầu khí sống động mãnh liệt vây quanh tôi và cố gắng xâm nhập hồn tôi. Lạy Chúa Giêsu, bầu khí ấy chính là sự sống của Chúa và Chúa làm cho cả những phần tử hèn hạ nhất trong nhiệm thể Chúa cũng rung cảm theo một nhịp tim của Chúa. Chỉ có hồi tâm người ta mới cảm thấy các nhịp đập đó. Chỉ có trung thành, các nhịp tim này mới trở nên phong phú. Ôi êm đềm thay khi con cảm thấy được hợp nhất với Chúa! Vinh dự thay, khi con để Chúa lớn lên trong con! Thế mà bao lần con thờ ơ trước nếp sống cao đẹp này! Từ nay con sẽ quan tâm nhiều hơn để sống nhờ Chúa và để Chúa sống nhờ con. Cha con ta cùng sánh bước trong bóng tối của mầu nhiệm cho tới ngày được mạc khải rõ ràng, ngày màđ ời sống thầm kín này sẽ sáng tỏ huy hoàng. Lạy Chúa
50

Giêsu, bấy giờ sự kết hiệp của cha con ta sẽ trở nên quá thắm thiết, quá đầy đủ và quá tươi đẹp đến nỗi con sẽ kinh ngạc mãi mãi. Hồn Chúa và hồn con, tim Chúa và tim con, đời sống Chúa và đời sống con như h l ẫn vào nhau, để thành một ca khúc òa nồng nàn xứng đáng đến muôn đời. ----------o0o----------

BÀI THỨ 012 THÁNH GIOAN TIỀN HÔ Gương Mẫu Của Chúng Ta CHÚ DẪN: Khi Đức Mẹ đến thăm, Zacharia và Elisabeth vẫn ở tại thành phố dành cho các thầy tư tế. Ông Zacharia sống vào thời vua Hêrôđê Cả. Tuy không phải là một vị đại giáo trưởng, ông cũng là một tư tế thuộc hàng Abias, một hàng cao nhất. Các thầy tư tế không có nhiệm vụ gì khác ngoài việc phụng sự trong các đền thờ. Họ chia thành từng ban để thay phiên nhau. Chỉ họ mới có quyền vào cung thánh (Một tấm màn lớn ngăn giữa cung thánh và cộng đoàn). Hàng ngày vào lúc rạng đông và khi mặt trời lặn, họ đến đốt hương trên bàn thờ tiến hương. Khi một ban đ mãn ã nhiệm kỳ phục vụ, các vị tư tế ban đó được tự do lui về thành phố dành riêng cho họ gọi là thành phố ‘các thầy tư tế’, hay ở lại thành Giêrusalem. CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Ngày mai tôi sẽ chú ý tới lý tư ởng mà thánh Gioan Tiền Hô phải thực hiện. Một vị thiên sứ đã đích thân xuống loan báo lý tưởng này qua thân phụ Ngài là ông Zacharia. Sau đó, tôi tự hỏi biết đâu lý tư ởng ấy cũng được trao phó cho tôi thực hiện. Thánh Gioan có sứ mạng rao giảng về Chúa Giêsu và gây uy tín cho Ngài nơi dân tộc hay ngờ vực. Phải chăng ngày nay Chúa Giêsu không cần được rao giảng và gây uy tín nơi một thế hệ chưa biết Ngài, hay muốn chối bỏ Ngài sao? Nếu có, Ngài cậy trông vào ai? Ngài cậy trông ở các tâm hồn mà Ngài đã đoái thương m ời gọi. Tôi có dám nói rằng chưa bao giờ nghe thấy tiếng Chúa gọi không? Nếu chưa, có lẽ tại tôi lơ đãng nên không nghe thấy, nhất là tại tôi lười biếng muốn trốn tránh. Tôi lơ đ ãng và lư ời biếng như vậy là vì tôi thiếu các đức tính mà Thiên Thần đã trang bị cho thánh Tiền Hô tương lai: tâm hồn cao cả, đức hãm mình, lòng nhiệt thành. Vậy ngày mai tôi sẽ học hỏi những đức tính ấy. Lạy Thiên Thần Chúa, chớ gì lời Ngài thấm nhập vào linh hồn con để khơi động tinh thần hăng say tận tâm phục vụ Chúa Giêsu.
51

NGUYỆN NGẮM
Trước hết tôi muốn diễn lại quang cảnh lúc Thiên Thần hiện ra, một quang cảnh vừa mầu nhiệm, vừa đơn sơ. Lúc ấy dân chúng tụ họp để cầu nguyện. Họ chen chúc nhau phía ngoài cung thánh. Chỉ có mình Zacharia với tư cách là thầy cả mới được vào gian cung thánh. Thế rồi, Thiên Thần Chúa hiện ra với ông Zacharia ngay bên phải bàn thờ tiến hương. Ông Zacharia kinh h nhưng Thiên Th ần trấn an ngay: ‘Đừng ãi, sợ, ta đem tới cho ông một tin lành. Thiên Chúa đã nghe lời ông van xin. Elzabeth sẽ sinh cho ông một con trai. Tên đứa trẻ sẽ là Gioan. Khi Hài Nhi sinh ra thì ông và cả dân tộc ông đều vui mừng, vì cậu bé sẽ nên cao trọng trước mặt Thiên Chúa. Cậu không bao giờ uống rượu nho hay rượu cất. Ngay trong lòng Mẹ, cậu đã được đầy ơn Chúa Thánh Linh. Cậu sẽ đi trước dọn đường cho Đấng Cứu Thế và dẫn về cho Ngài đoàn con cái Israe.l’ Người ta biết ông Zacharia đã nghi ngờ nên bị phạt. Dân chúng chờ đợi chán nản, nhưng khi thấy Zacharia cảm động bước ra và bị cấm khẩu, họ liền hiểu rằng ông đã nhìn thấy điềm lạ trong Cung Thánh. TÂM HỒN CAO CẢ Lời nói làm tôi xúc động nhất đó là ‘Cậu bé sẽ lên cao trọng trước mặt Thiên Chúa.’ Cao trọng trước mặt Thiên Chúa không có ngh là v ẻ cao trọng bên ngoài được ĩa người đời ngưỡng mộ, nhưng chính là vẻ cao trọng ấy hệ tại ở một lý t ởng ngay ư thẳng tìm Thiên Chúa trước hết. Hệ tại ở những tình cảm cao thượng. Hệ tại ở một ý chí trung kiên không hề lay chuyển. Sau cùng, tắt một lời, hệ tại ở việc kết hiệp sâu xa của toàn diện con người với Thiên Chúa. Tâm hồn cao cả không bao giờ tính toán nhỏ nhen như: cái này có tội không? Tội này có nặng không? Nếu không giữ tôi sẽ ra sao? Nếu giữ tôi có gặp nhiều khó khăn không? Hồn tôi ơi, nếu con muốn sống cao thượng, tốt hơn hãy nói rằng điều này có đẹp lòng Thiên Chúa không? Cóđem l ại vinh quang cho Chúa không? Thiên Chúa luôn luôn hiện diện trong tâm tư ý hướg của tôi! Tôi phải sống cho Ngài và sống nhờ Ngài. Than Ôi! Tôi bủn xỉn và hèn hạ dường nào vì cứ đi tìm ích lợi cá nhân! Đấng toàn hảo và rất nhân từ mời gọi tôi sống cho Ngài mà tôi cứ sống cho mình, thì tôi thấp hèn quá! Hồn tôi ơi, hãy yêu mến, cố gắng và khẩn khoản nài xin để vươn mình lên tới các vẻ đẹp cao quý này. Tại sao con kéo lê mãi ời sống tầm thường trong khi trước mặt đ người có lý tưởng sáng ngời của Thiên Chúa để theo? ĐỨC HÃM MÌNH Thiên Thần chỉ dẫn về việc hãm mình: ‘Cậu không bao giờ uống rượu nho hay rượu cất.’ Chúng ta thấy vị Thánh Tiền Hô sống khổ hạnh biết bao trong sa mạc ngay từ
52

thời niên thiếu. Hãm mình là đi ều kiện của mọi tiến tới cá nhân, của bất cứ nếp sống hữu ích nào. Người ta chỉ trở nên cao cả dưới sự thôi thúc của nhân đức này mà thôi. Cần biết rõ hai cách hãm mình: hãm mình tiêu cực và hãm mình tích cực. Loại tiêu cực luôn chế ngự và kìm hãm bản tính tự nhiên con người vì luôn hư ớng về sự xấu. Không có hãm mình này tất cả các nhân đức đều lâm vào tình trạng nguy hiểm. Tôi đã đủ khôn ngoan và nghị lực để xa tránh những gì tai hại cho tâm hồn, những gì làm tăng thêm đòi hỏi khoái lạc và làm suy nhược ý chí chưa? Tôi có sống khổ hạnh một cách khôn ngoan sáng suốt không? Đối tượng và phương pháp của cách hãm mình tích cực lại khác. Cách này kêu gọi ta tự ý đi tìm các hy sinh và ch ịu đau khổ. Tuy không cưỡng bách như cách tiêu cực nhưng rất cần thiết để sống nhiệt thành. Thánh Phanxicô đệ Salê nói: ‘kỷ luật giúp ta càng thêm khao khát sống đạo đức.’ Nếu thấy đời sống đạo đức không được nhiệt thành, thiếu thân mật, ít tấn tới, sao tôi không đi tìm căn nguyên và phương dược trong việc hãm mình phạt xác? Có bao giờ tôi ngạc nhiên vì thấy mình không vui vẻ phục vụ Thiên Chúa chăng? Chỉ có những người hãm mình mới được an ủi. Ngay ngày hôm nay tôi thực hành được những gì? LÒNG NHIỆT THÀNH Cứu vớt các linh hồn, đem họ về với Chúa Giêsu, giúp họ biết và yêu Ngài, không phải là mục đích cao cả của Thiên Chúa sao? Phải chăng đó là sứ mạng cao đẹp nhất mà Ngài phó thác cho mọi tâm hồn? Đấy là sứ mạng của tôi. Dù bất xứng, tôi cũng là người bạn của Chúa Giêsu. Tôi đón tiếp Ngài thường xuyên trong lúc rước lễ. Tôi nói với Ngài rằng tôi yêu mến Ngài, thế mà tôi không thực tâm giúp người khác yêu mến Ngài! Thật ra, thâm tâm tôi rất mong muốn điều đó, nhưng tôi không biết làm thế nào để thực hiện. Tôi cứ đinh ninh rằng hoạt động của tôi rồi đây c ũng ch ẳng có ảnh hưởng gì. Than ôi, nếu tôi yêu Chúa Giêsu nồng nàn sâu xa, chắc tôi đã tìm ra nh ững phương thế mà hôm nay tôi chưa biết. Nếu tôi sống đạo đức, và hãm mình thiết thực hơn thì người chung quanh tôi đã tín nhi ệm tôi và như thế tôi đã gây uy tín cho Chúa Giêsu rồi. Thế gian xét đoán đạo giáo theo người nhân đức. Thật ra thì không đúng, nhưng điều đó có thật. Tôi có bổn phận phải lưu tâm đến điểm này. Đó là lý do xác đáng buộc tôi phải quảng đại, hãm mình và yêu th ương. Bi ết đâu tôi lại chẳng đem về cho Chúa một hay nhiều linh hồn nếu tôi sống theo thánh Gioan Tiền Hô một phần nào đó! Lạy Chúa Giêsu, con rất muốn dâng cho Chúa nhiều linh hồn. ----------o0o---------53

BÀI THỨ 013 CUỘC THĂM VIẾNG THÁNH THIỆN Gieo Rắc Đời Sống Siêu Nhiên Chú Dẫn: Mẹ Maria cảm động trước tin báo của Thiên Thần, liền lên đường tiến về Hébron. Vào nhà Zacharia, Mẹ chào mừng Elizabeth. Ngay lúc đó, Elizabeth cảm thấy đứa con trong lòng nhảy mừng, tâm hồn tràn đầy ơn Chúa Thánh Linh, Elizabeth kêu lên: ‘Bà được phúc hơn mọi người nữ và con trong lòng Bà được chúc phúc! Bởi đâu tôi được diễm phúc Mẹ Thiên Chúa đến thăm tôi thế này? Tiếng nói của Bà vừa lọt tai tôi thì con tôi liền nhảy mừng trong lòng. Ôi! Bà được phúc vì tin rằng những điều Chúa đã h ứa với bà sẽ được thực hiện.’ Nghe tới đây, Mẹ Maria liền cất tiếng: ‘Linh hồn tôi ngợi khen Chúa!’ Ngày mai và những ngày kế tiếp, tôi sẽ theo Mẹ thánh đi từ Nazareth tới Hébron. Ở Nazareth, mầu nhiệm Nhập Thể đã hoàn thành trong âm thầm lặng lẽ; tại Hébron mầu nhiệm lại tỏ bày trong huy hoàng. CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Tôi sẽ tìm hiểu tại sao Mẹ đến Hébron: Mẹ vội vã khởi sự sứ mạng đem Chúa Giêsu đến các tâm hồn. Tôi sẽ suy niệm về ước vọng bao la của Mẹ muốn ban phát Chúa Giêsu, muốn làm cho Ngài luôn được nhận biết và yêu mến hơn, làm cho Ngài lớn lên trong mọi người là chi thể trong nhiệm thể Chúa. Mọi tâm hồn sống mật thiết với Chúa Giêsu đều phải có ước vọng như vậy. Còn tôi thì sao? Muốn đem Chúa đến tha nhân, trước hết phải mang Ngài luôn trong mình, tức là yêu mến Ngài, giao hòa tình cảm với Ngài và ngoan ngoãn vâng theo mọi tác động của Ngài. Không có khát vọng hăng say kết hợp mật thiết với Ngài, ta chỉ là khí cụ vô dụng, một máng nước trống rỗng. Đời sống của tôi phải chăng sẽ trở nên vô dụng như thế? Ngày mai tôi sẽ suy nghĩ cẩn thận về điểm này.

NGUYỆN NGẮM
MẸ MARIA BAN PHÁT SỰ SỐNG CHÚA GIÊSU Linh hồn: Lạy Mẹ Maria, tại sao Mẹ lại rời bỏ bầu khí yên lặng Mẹ đang sống, một bầu khí còn phảng phất dấu vết của sứ thần hiện ra, một bầu khí thân mật nhờ sự hiện diện của Ngôi Lời trong lòng Mẹ? Lúc đó Chúa Giêsu thuộc về mình Mẹ và không có gì làm Mẹ lãng quên được Ngài.
54

Phần con, dù chỉ yêu Chúa rất ít, con c ũng không th ấy có gì vui thú êm dịu hơn là được quỳ bên Nhà Tạm một mình, trong ngôi thánhđư ờng vắng vẻ. Khi ấy con có cảm tưởng chỉ có một mình con sống trong thế gian này thôi. Và ý ngh đơn sơ này ĩ đã liên kết con với Ngài hơn tất cả mọi tư tưởng cao siêu khác. Ôi! Lạy Mẹ Maria, Mẹ yêu Chúa hơn con yêu gấp ngàn lần và Mẹ là ngôi Nhà Tạm sống động, như thế Mẹ còn thiếu chi? Mẹ còn cần tìm kiếm gì bên ngoài nữa? Maria: Con ơi, Mẹ chẳng tìm chi cả. Mẹ có Chúa Giêsu là đủ rồi. Ngài làm Mẹ thỏa mãn mọi sự. Nhưng sống trong lòng Mẹ, Ngài muốn nhờ Mẹ làm trung gian để được tận hiến. Vai trò của Mẹ là mang Chúa Giêsu đến các tâm hồn, và ban sự sống Ngài cho họ. Mẹ đã thi hành việc này cho Giáo Hội sơ khai. Mẹ còn âm thầm tiếp tục mãi với thời gian. Và Mẹ đang hoạt động bên con. Linh hồn: Ôi Mẹ của con, vai trò của Mẹ cao đẹp biết mấy! Dù Chúa Giêsu có thể tự mình tận hiến, nhưng Ngài đã muốn nhờ Mẹ làm trung gian. Khi chọn Mẹ, Ngài cũng muốn chúng con có một người Mẹ. Người Mẹ đó chính là Mẹ, Mẹ của Ngài. Chính Ngài thúc đẩy Mẹ đến với Thánh Gioan Tiền Hô, và chính sự hiện diện của Mẹ đã tạo nên phép lạ. Chúa và Mẹ cũng thông ban sức sống thần linh cho các tâm hồn. Hành động của hai Đấng tuy khác nhau nhưng không thể tách rời nhau được. SỐNG TRONG NGUỒN SỐNG ĐỂ BAN PHÁT SỰ SỐNG Maria: Con ơi, nếu con hiểu rõ lời con vừa nói, con đã thông hiểu đường lối ban phát sự sống thần linh. Mẹ chỉ là máng chuyển ơn. Vậy thì điều kiện của máng chuyển ơn là gì? Chính là sự kết hợp với nguồn ơn. Trên đường đi Hébron, Mẹ không xa cách Chúa Giêsu. Mẹ mang Chúa theo Mẹ. Mẹ luôn tưởng nghĩ về Ngài trong mọi lúc may rủi trên nẻo đường. Con ôi, hãy học lấy điều đó. Chính đó là bí quyết thành công của Mẹ nơi các tâm hồn. Nếu mất liên lạc với Ngài, Mẹ sẽ không còn là một khí cụ đắc dụng nữa: đời sống ân sủng sẽ không còn chảy qua máng chuyển ơn nơi Mẹ, nên máng ơn sẽ khô cạn. Con hãy suy ngh v ề những lời này. Chúng c ĩ ũng áp d ụng được vào chính bản thân con. Linh hồn: Con cảm tạ Mẹ. Vâng, con hiểu rằng: Chúa Giêsu càng hiến thân cho con, con càng phải ban phát Ngài cho tha nhân. Hơn nữa, con chỉ có thể ban phát Ngài khi con biết kết hợp mật thiết với Ngài như Mẹ. Nếu Ngài hiến thân cho tôi hơn bao người khác, liệu tôi có say sưa chiêm ngưỡng và vui hưởng Ngài không? Càng chiêm ngưỡng, và yêu Ngài, tôi càng cảm thấy càng
55

làm cho người khác cũng chiêm ngưỡng và yêu mến Ngài như tôi. Đây là một trong những tâm tình lâu bền và đẹp đẽ nhất của bản tính nhân loại. Chúa Giêsu đã hiến thân cho tôi, sống trong tôi. Và nếu Ngài sống trong tôi tại sao tôi không có những tâm tình của Ngài? Ngài chẳng ở đó để thúc đẩy tôi khi tôi biết lắng nghe Ngài sao? Vả lại, tôi đã biết tâm tình của Ngài vì Ngài đã tuyên bố rõ ràng: ‘Ta đến mang lửa Tình Yêu Thần Linh xuống gian trần, và Ta chẳng muốn gì hơn là nhìn thấy lửa ấy lan rộng ra mãi.’ Nhưng trong gi ờ phút này, Ngài không tự mình chuyển thông lửa nhiệt thành như hồi nào nữa. Ngài lại đặt trong tay tôi, và tay tôi trở nên tay Ngài. Ngài muốn đến với các tâm hồn qua sự trung gian của tôi. Phải chăng để băng bó các vết thương và nâng đỡ những yếu hèn của họ? Phải chăng còn để cứu chuộc họ bằng những khổ hạnh và nước mắt của tôi? Có biết bao phương thế để ban phát Chúa Giêsu. Dầu sao đi nữa, cũng có một phương thế hữu hiệu nhất, đó là dùng ảnh hưởng của các nhân đức. Để lôi cuốn các tâm hồn, chỉ cần sự thánh thiện. Mẹ Maria đến thăm Elizabeth và chỉ cất tiếng chào đơn sơ, thế mà những phép lạ vĩ đại liền được thực hiện. Khi Chúa Giêsu sống động trong tâm hồn nào, Ngài tỏa sáng ra bên ngoài và tạo cho tâm hồn đó là một vẻ đẹp đạo đức vượt trên tất cả các vẻ đẹp khác. Ngài biến đổi lời ăn tiếng nói của họ khác hẳn với ngôn ngữ loài người. Tôi biết điều đó qua những người đạo đức phản chiếu Chúa Giêsu. Tôi cảm phục họ. Ở bên họ, tôi cảm thấy mình trở nên tốt lành hơn. Chớ gì tôi được như họ, nghĩa là chớ gì tôi biết phó thác cho Chúa Giêsu, biết từ bỏ chính bản thân và yêu Chúa quảng đại! Như thế khi giao tiếp tôi sẽ không còn thái độ cọc cằn, không còn thái độ hấp tấp hay lạnh nhạt đến độ dửng dưng. Tôi sẽ luôn tỏ ra bình tĩnh, nhân hậu, niềm nở chân thành và ban phát Chúa Giêsu. Lạy Chúa Giêsu, con không xin đặc ân này cho bản thân con. Con xin là xin cho Chúa và cho các linh hồn mà Chúa muốn dùng con để chinh phục. Nếu Chúa thấy con bất xứng, thì ngay trong cảnh bất xứng này, con kêu xin Chúa một điều: xin Chúa hối giục các tâm hồn trung thành hơn để đạt tới những gì con không thể thực hiện. Như thế con cũng được góp phần nhỏ mọn vào niềm vui các tâm hồn sẽ dâng lên Chúa. LÒNG NHIỆT THÀNH LÀ ĐIỀU KIỆN CẦN THIẾT Tôi có quan niệm sai lầm như nhiều người khác rằng: lòng nhiệt thàh chỉ dành riêng cho các linh mục thôi chăng? Không, Chúa Giêsu đòi hỏi mọi tâm hồn sống trong ơn
56

thánh, nghĩa là mọi tâm hồn sống sức sống của Ngài đều phải nhiệt thành, nên trong đó có cả tôi nữa. Cho đến bây giờ tôi đã làm đư ợc gì và quyết tâm làm gì? Tôi có nghĩ đến việc làm cho các phần tử trong gia đ ình, các b ạn hữu, các người thuộc quyền tôi chăm sóc yêu mến Chúa Giêsu chưa? Tôi phải nhớ rằng lòng nhiệt thành lấy tình yêu làm nguyên tắc và sự quên mình làm điều kiện. Hai điều này giúp tôi thắng vượt mọi e lệ. Maria, một trinh nữ yếu ớt, mà quyết đi xa vì Mẹ thấy rằng Mẹ phải hoàn thành một sứ mạng. Tôi khơi lại từng thái độ, diện mạo, nụ cười và giọng nói của Mẹ. Đó không những là một bài học mà còn là một khích lệ lớn lao cho tôi. Dù không bằng Mẹ Maria, tôi vẫn có thể liên kết với Thiên Chúa, cộng tác vào việc cứu chuộc của Ngài. Chúa Giêsu dùng tôi để hoạt động. Ngài dùng tôi để lớn lên trong các tâm hồn. Ngài cảm thấy, phải, Ngài cảm thấy biết ơn tôi: nên Ngài yêu tôi hơn. Vinh dự và vui sướng biết bao! Thế mà ít người biết tới! Ôi, chớ gì tôi mặc lấy Chúa Giêsu thực sự và để Ngài tự do hoạt động trong tôi, còn tôi sẽ là người thông ngôn, là ngườ đại diện của Ngài; là Giêsu thứ hai, tiếp nối sự sống và hoạt động của Ngài. ĐIỀU DỐC QUYẾT Hôm nay tôi sẽ nói về Thiên Chúa với một vài người. Tôi chú ý đến việc biểu lộ Chúa Giêsu trong ngôn ngữ và cử chỉ. ----------o0o---------BÀI THỨ 014 CUỘC THĂM VIẾNG THÁNH THIỆN Kinh Magnificat CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Mục đích bài nguyện ngắm này muốn tôi đi sâu vào tâm hồn Mẹ Maria. Trước hết là để ngưỡng mộ Mẹ, sau là để khơi dậy tâm tình riêng tư của tôi, và nhất là để tiến tới một quan niệm sâu xa về đức khiêm nhường chân chính.

NGUYỆN NGẮM
TẠI SAO MARIA RỜI BỎ CẢNH THINH LẶNG Mẹ Maria thoát khỏi thái độ dè dặt ngày thường để cởi mở tâm tư trong kinh Magnificat. Vậy hoàn cảnh đặc biệt nào khiến Mẹ rời khỏi nếp sống mai danh ẩn tích
57

lặng lẽ mà chính Mẹ đã tự ý dấn thân? Câu trả lời của Maria cho Thiên Sứ ngắn ngủi và dường như lạnh nhạt: ‘Tôi là tôi tớ Thiên Chúa, xin vâng như lời Thiên Sứ truyền.’ Lời nói không biểu lộ vẻ gì là nhiệt thành, thế mà Mẹ vẫn được nâng cao. Bày tỏ ra ngoài, hình như Mẹ sợ làm tan loãng mất hương thơm cao quý của nếp sống thinh lặng. Thực ra, Mẹ Maria chỉ muốn dâng lên mình Thiên Chúa hương trầm thơm tho ấy trong tình thân mật sâu xa suốt đời Mẹ. Nhưng chính Thiên Chúa đã vén màn bí mật. Ngài trực tiếp mạc khải cho Elizabeth mầu nhiệm vĩ đại trong lòng Mẹ: ‘Bởi đâu tôi được diễm phúc Mẹ Thiên Chúa đến thăm tôi? Ôi Maria, bà được ân phúc hơn mọi người nữ và con trong lòng bà được chúc phúc.’ Thấy Thiên Chúa đã vén màn bí mật và danh thánh Ngài được vinh hiển, Mẹ Maria cảm thấy nao nức muốn ca tụng sự vinh hiển đó, và làm vang dội khắp nơi dư âm tình cảm thanh cao đang sôi động trong lòng. NHÌN VINH QUANG CHÚA TRONG MỌI SỰ ‘Magnificat anima mea Dominum:linh hồn tôi ngợi khen Chúa.’ Chúng ta suy niệm ý nghĩa tiếng ‘Magnificat.’ Ngôn ngữ chúng ta không có tiếng nào tương đương. Magnus ngh là ‘l ớn’và Magnificat là làm cho Thiên Chúa lớn lên. ĩa Phải, làm cho Ngài lớn lên trong vinh quang bên ngoài. Chẳng hạn như chúc tụng lòng nhân hậu Ngài thể hiện trong mầu nhiệm nhập thể bao la đến nỗi không bao giờ chúng ta dám mơ tưởng tới. Chúc tụng quyền năng Ngài đã làm bao nhiêu phép lạ để thực hiện mầu nhiệm siêu nhiên này. Chúc tụng Ngài vô cùng khôn ngoan, đầy công bình và thương xót. Lạy Mẹ Maria, Mẹ làm cho Chúa lớn lên bằng lời chúc tụng cao quý và tình yêu trọn vẹn. Sau này Mẹ còn làm cho Chúa lớn lên bằng những hy sinh đẫm máu. Và qua bao thế kỷ, lòng nhiệt thành của Mẹ đã đem lại cho Ngài nhiều Giêsu khác. Con xin cảm tạ Mẹ về tất cả những gì Mẹ làm cho Thiên Chúa! Xin cho tâm tình nghèo nàn của con kết hợp với tâm tình Mẹ để được Chúa chấp nhận! ‘Et exsultavit spritus meus, in Deo salutari meo: và tâm trí tôi mừng rỡ trong Thiên Chúa, Đấng cứu chuộc tôi.’ Mẹ có thấy lòng ngưỡng mộ nhiệt thành của Mẹ vươn lên và giao động hơn sóng cồn mà bên ngoài vẫn trầm tĩnh đến độ như bất động chăng? Người ta bảo sóng ngoài biển khơi có lúc dâng lên cao vì mưa to gió l ớn. Những tâm tình cao cả của Mẹ hướng về vô biên có lúc cũng muốn vươn lên tận Trời xanh vì quá ao ước lấp đầy cõi vô biên bằng muôn lời chúc tụng. Tâm hồn Mẹ cao sang dường nào! Lời kinh vang vọng lên Trời với cung giọng thân tình biết bao! Những tâm tình cao cả này thực ra được nuôi dưỡng bởi hai ý niệm sâu xa mà xem như tương phản nhau. Một đàng là ý ni ệm rõ ràng về phẩm tính toàn thiện vô cùng của Thiên Chúa.
58

Một đàng là ý ni ệm xác thực về trạng thái hư không của mình, lu mờ như ánh đèn mất hút dưới mặt trời. ‘Quia respexit humilitatem ancillae suae: vì Chúa đo ái đến sự thấp hèn tôi tá đã Chúa.’ Chính việc nhìn nhận mình thấp hèn như thế là nguyên do để hồng ân Thiên Chúa ban xuống. Chỉ có sự thấp hèn mới ở trong đường ngay nẻo chính và biết dâng lên Thiên Chúa mọi vinh quang của Ngài. ‘Vậy từ nay muôn đời sẽ khen tôi có phúc, vì Đ ấng toàn năng đã làm cho tôi nh ững việc trọng đại, và danh Ngài chí thánh. Chúa đ h ạ người quyền hành xuống khỏi vị ã cao, và đã nâng ngư ời hèn mọn lên. Chúa đ cho ngư ời đói nghèo được no đầy ơn ã phúc và để người giàu có trở về tay không.’

VINH QUANG THIÊN CHÚA VÀ ĐỨC MẸ NƠI CHÚA GIÊSU Lạy Mẹ Maria, việc trọng đại ấy như thế nào mà khiến tâm hồn cao sang Mẹ say mê đến thế? Việc trọng đại ấy như thế nào mà rồi đây sẽ trở nên nguồn ân phúc cho muôn dân và khiến Thiên Chúa đoái đến sự thấp hèn đáng khen của Mẹ? Mẹ nhìn thấy tương lai mở rộng. Nào là việc khôi phục dân Israel như Chúa hứa với tổ phụ Abraham. Nào là việc Hài Nhi Thiên Chúa giáng sinh để cai quản và xót thương nhân loại. Và lạy Mẹ Maria, chính Mẹ đã đón nhận và ban phát Hài Nhi ấy cho chúng con! Có lẽ Mẹ đã nhìn thấy rõ vai trò lớn lao của Mẹ. Vì thế, chính vẻ cao sang trọng vọng ấy linh ứng cho Mẹ thốt lên bài ca đầy âm điệu độc đáo. Hình như có giây phút ngất trí nào đó, Mẹ thoát bỏ nếp sống âm thầm đã chọn và ra khỏi bầu khí chiêm niệm im lặng hằng ngày của Mẹ. Từ đây, sẽ không bao giờ Mẹ lên tiếng diễn tả các bí mật diễn tiến trong tâm hồn sâu kín Mẹ nữa. Thực ra, Mẹ đã nói tất cả mọi sự qua lời nói Mẹ là Mẹ Thiên Chúa. Mọi vinh quang ơn phúc và quyền thế của Mẹ, cũng như mọi đau khổ vui mừng và tình yêu dành cho chúng con, tất cả đều được thể hiện qua vai trò Mẹ Thiên Chúa. Danh hiệu này vượt trên mọi danh hiệu khác, chỉ thua kém danh thánh Giêsu, là Thiên Chúa xuống thế làm người. Trong cảnh tượng vừa phác họa trên đây, chúng ta thấy nổi bật lòng khiêm như ờng chân chính, cao cả và nhân từ, vừa vươn lên cao mà không kiêu ngạo, vừa hạ mình mà không đê hèn. Tất cả đều do ở Thiên Chúa. Mọi vinh quang đều thuộc về Ngài! Chúng ta để ý đến mọi hồng ân Ngài ban không phải chỉ để chúc tụng, mà còn phải cảm tạ, biết ơn và tung hô Ngài. Bổn phận chúng ta còn phải biểu lộ các tâm tình trên đây mỗi khi gặp hoàn cảnh thuận tiện. Có điều nên nhớ là đừng pha trộn vào đó mầu sắc trần tục. Mong rằng nếp sống hằng ngày chúng ta mặc lấy thái độ thành thực và xứng đáng.
59

ĐIỀU DỐC QUYẾT Tôi sẽ giữ mãi cảm nghĩ sâu xa này về mọi vẻ đẹp nơi tâm hồn Mẹ Maria. Tôi sẽ làm sống lại điều tâm niệm: ‘Tìm vinh quang Thiên Chúa trước hết.’ ----------o0o----------

BÀI THỨ 015 CUỘC THĂM VIẾNG THÁNH THIỆN Bà Thánh Elizabeth CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Gương mặt cảm động động của Elizabeth lôi cuốn tôi, ngày mai tôi suy ngắm về gương mặt ấy. Tôi sẽ hiểu được việc Thiên Chúa bắt bà chịu đau khổ và đợi chờ lâu ngày là để nêu cao gương đạo đức và ân thưởng cho bà gấp bội. Tôi lưu ý đ ến đức khiêm nhường nơi bà giúp bà biết yêu mến và hy sinh như thế nào. Và đặc biệt là tôi sẽ dừng lại ở mối tình bà dành cho Mẹ Maria. Tôi cố gắng tìm hiểu mọi chi tiết của tâm tình hăng say và tế nhị đó và tìm cách làm cho thâm nhập vào tâm hồn tôi. THIÊN CHÚA VUN TRỒNG NHÂN ĐỨC NƠI BÀ Đời sống son sẻ của bà trước mặt thế gian đáng thương và nhục nhã. Bà tự nghĩ mình cần phải tận tụy nhiều cho người chồng không được diễm phúc làm cha. Bà c ũng t ự nghĩ mình phải kính trọng những người đàn bà khác được Chúa thương ban cho đông con nhiều cháu. Bà cảm thấy nếp sống đơn độc giúp bà dễ dàng sống với Chúa, và phụng sự Ngài đắc lực hơn. Trái lại tâm hồn bất hảo có thể bất mãn, bực tức, yêu sách, ghen tương, than phiền mãi về cảnh bất hạnh của mình và gâyđau kh ổ cho người khác. Những thử thách ở dời có thể đem lại cho tôi hậu quả gì? Nếu tôi nghe theo bản tính tự nhiên, tôi sẽ thấy mình nóng nảy, cứng cỏi và bất mãn Nhưng nếu biết yêu mến kết hợp với thánh ý Chúa trong mọi hoàn cảnh, tôi sẽ cảm thấy tâm hồn luôn thỏa nguyện, niềm nở với mọi người và sẵn sàng tận tụy hy sinh. THIÊN CHÚA ĐÃ ÂN THƯỞNG CHO BÀ Elizabeth là đối tượng của một phép lạ: phép lạ này làm cho bà sinh hạ một người con và người con trai ấy sẽ nên cao trọng. Người là vị thánh cao cả nhất của Cựu Ước, vị Tiền Hô làm chứng về Chúa Giêsu trước dân chúng.
60

Còn bà, bà đang b ị khinh chê, bỗng được nâng lên bậc rất cao. Trái tim bà quá sầu khổ vì cô độc, bỗng được tràn đầy tình thương ngọt ngào! Bà đã đư ợc chuẩn bị hoàn toàn để lãnh nhận và thưởng thức hồng ân này. Thiên Chúa còn ban nhiều ơn khác nữa. Bà là người đầu tiên được Ngài mạc khải biến cố vĩ đại nhất của lịch sử nhân loại: CON MỘT NGÀI NHẬP THỂ. Đây là một vinh dự tuyệt đỉnh và còn h th ế nữa: được sống thân mật với Thiên ơn Chúa. Hồng ân gói ghém mọi ân huệ này là chính tình bạn của Mẹ Maria. Trong đó có nhiều khía cạnh đáng suy niệm: 1 Tình bạn là một tình yêu song ph ương: tình yêu c ủa Maria đối với Elizabeth ngọt ngào, sâu đậm và hy sinh biết mấy! Sau này chúng ta sẽ tìm hiểu tình yêu của Elizabeth. 2 Tình bạn bao hàm sự thông truyền tài sản: Maria đem đến cho Elizabeth Chúa Thánh Linh, Đấng mạc khải cho bà mầu nhiệm cao cả, và Thiên Chúa Nhập Thể, Đấng sẽ thánh hóa bà. 3 Cùng với sự thông truyền của cải là sự thông cảm giữa hai tâm hồn bằng tâm sự thân mật. Mẹ Maria chỉ giãi bày tâm sự mình trong kinh Magnificat cho một mình Elizabeth mà thôi. 4 Giá trị của tình bạn được đánh giá vào nền tảng của nó. Ở đây nền tảng chính là thánh ý nhiệm mầu của Thiên Chúa và đối tượng là vinh quang của Ngài. 5 Tình bạn còn đem l ại nguồn vui đời sống: trong bầu khí siêu nhiên tràn đầy hạnh phúc, hai tâm hồn đã trao đổi cho nhau những tâm tình nồng nàn nhất, những lời nói âu yếm nhất, và những cử chỉ ân cần nhất. Hai người sống với nhau rất tự nhiên, không có gì là gò bó dè dặt. Nếp sống siêu nhiên chẳng những không làm mất đi bản tính tự nhiên mà còn hoàn thiện mọi tài năng của nó và đem lại niềm vui bất tận. ELIZABETH NÊU GƯƠNG TÌNH BẠN CHO CHÚNG TA Được báo trước Maria sắp đến thăm, Elizabeth đợi chờ, trong lòng xúcđ ộng khôn xiết! Chắc chắn bà ngồi đợi trước ngưỡng cửa. Và khi vừa trông thấy bóng Maria đàng xa, bà liền đứng dậy vội vàng đi đón. Hai người ôm chầm lấy nhau! Mắt họ ngấn lệ! Rồi khi vừa nghe tiếng Maria chào mừng, Elizabeth cảm thấy toàn thân rung động: đó là niềm xúc cảm thiêng liêng của người mẹ thánh thiện cùng với niềm cảm xúc của đức con đầy tràn sức sống Thiên
61

Chúa. Bà liền cất tiếng kêu lên: ‘Bởi đâu tôi được diễm phúc được Mẹ Thiên Chúa đến thăm tôi’! Những lời nói đó chứa đựng thái độ khiêm nhường và sâu xa dường nào! Thái độ khiêm nhường này nói lên lòng biết ơn sâu xa và ình yêu tha thi ết của bà. Bà chắp t hai tay lại nhìn Maria với đôi mắt rưng rưng. Trong lúc ngất ngây cảm mến như thế, bà thấy cần phải chúc tụng vẻ cao trọng của Mẹ Thiên Chúa và gửi lại dư âm ấy cho mọi thế hệ: ‘Bà được ân phúc hơn mọi người nữ và Giêsu con lòng bàđư ợc chúc phúc.’ Cũng như Elizabeth, tôi biết rằng Maria là Mẹ Thiên Chúa đầy ơn phúc và nhân hậu. Có lẽ tôi còn biết rõ hơn Elizabeth về vai trò làm mẹ của Maria đối với mọi người. Không biết tôi có cảm thấy khác xa mẹ không? Dĩ nhiên là có, tuy nhiên ý nghĩ cảm thấy khác biệt này không làm tôi xa cách Mẹ, nhưng lại lôi cuốn tôi hơn, làm tôi cảm thấy ngưỡng mộ Mẹ hơn, yêu mến Mẹ hơn và biết ơn Mẹ nhiều. Thực ra Mẹ Maria cao sang và hoàn hảo quá! Mẹ được Ba Ngôi Thiên Chúa quý trọng chừng nào! Và Mẹ thương yêu tôi với tình thương bao la đ ầy kiên nhẫn, hiền hậu biết mấy! Không có Mẹ Maria, không biết đời tôi sẽ ra sao. Ôi hạnh phúc biết bao, giây phút quỳ dưới chân Mẹ trong thánh đường nào đó nơi Mẹ đang chờ đón mọi con cái. ĐIỀU DỐC QUYẾT Tôi sẽ yêu Mẹ với một tình yêu phó thác. Tôi thích cầu nguyện với Mẹ và cảm thấy được Mẹ che chở. Như thế phải chăng tình yêu và tâm tình của tôi đượm màu ích kỷ? Tôi dâng lên Mẹ một vài hoạt động trong ngày. Tôi cố gắng hy sinh vài lần để làm theo ý Mẹ, nhưng tôi chưa biết chúc tụng cho xứng với địa vị của Mẹ. Tôi cố gắng tìm cách làm cho được công việc này. Tôi cũng chưa chú tâm đến việc làm cho người khác nhận biết và yêu mến Mẹ. Thực khác hẳn với thái độ tôi đối xử với những người tôi yêu ở trần gian! Lạy thánh nữ Elizabeth, xin dạy cho con biết chúc tụng và yêu mến Mẹ Maria như thánh nữ! ----------o0o----------

BÀI THỨ 016 VAI TRÒ THÁNH GIUSE CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Bài nguyện ngắm này có mục đích làm nổi bật gương mặt trang nghiêm của thánh Giuse thường xuất hiện bên những mầu nhiệm trong thời thơ ấu Chúa Giêsu.
62

Chúng ta sẽ tìm hiểu địa vị Thánh Cả trong các mầu nhiệm này để có một ý niệm đúng đắn về vai trò và bản thân Ngài. Về điểm này, chúng ta chỉ cần đưa mắt nhìn tổng quát qua nhiều hoàn cảnh khác nhau. Sau đó chúng ta tm d ịp tiến sâu vào việc ì tìm hiểu tâm hồn vừa hiền lành vừa cương quyết của Thánh Cả. Ngay từ bây giờ, chúng ta hãy ngư ỡng mộ và thưa chuyện với Người. Chúng ta xin Người theo dõi chúng ta bằng ánh mắt mà xưa kia đ săn sóc Chúa Giêsu, và yêu ã mến chúng ta như đã dạt dào yêu mến Chúa. NGUYỆN NGẮM DANH HIỆU CỦA THÁNH GIUSE Danh hiệu lớn lao của Thánh Giuse được gọi và đáng gọi là Cha Chúa Giêsu. Người nuôi dưỡng Chúa Giêsu thực sự. Người chuyển giao quyền hành dòng họ David Chúa Giêsu. Trong Tin Mừng, gia phả Chúa Giêsu được tính theo gia phả Thánh Giuse. Ngài còn hơn cả một người Cha nuôi. Chúng ta biết cây trồng trên đất của ai thì hoa trái thuộc về người ấy. Cũng thế, Chúa Giêsu là hoa trái diễm phúc của Maria. Maria thuộc về Thánh Giuse vì là vợ hiền của Người. Đưa Hài Đồng Giêsu cho Thánh Giuse, Mẹ Maria nói: ‘Anh hãy ẵm lấy con chúng ta. Giêsu thuộc về em, nên cũng là con của anh.’ VAI TRÒ CỦA THÁNH GIUSE Tình thương bao la thường dành nhiều quyền lợi trên người con hơn là tnh ph ụ tử. ì Như vậy chúng ta biết nói gì về quyền lợi Thánh Giuse dành cho Chúa Giêsu? Tình thương của Người vượt quá sức tưởng tượng. Người dâng cả bản thân mình cho Chúa. Người chỉ sống cho Chúa Giêsu. Nhân cách Người sống hòa hợp với nhân cách Chúa. Suốt đời Người chỉ quan tâm đến việc nuôi dưỡng, bảo vệ và dạy dỗ Chúa Giêsu. Khi thấy mình không còn cần thiết nữa, Người tâm sự với Chúa qua lời kinh ‘Nunc dimittis: giờ đây xin Chúa cất tôi về’ của ông già Simêon. Rồi Ngài âm thầm khuất bóng. Đối với Maria, Người là người che chở, hộ giúp, an ủi và là một người bạn đường. Hơn thế nữa, Người là người bảo vệ danh dự cho Maria. Chúng ta đừng ngần ngại nhắc lại vẻ dịu dàng trìu mến Người dành cho Mẹ. Tình thương mến ấy rất cao đẹp, đầy hy sinh và kính trọng.

63

VẺ CAO TRỌNG CỦA THÁNH GIUSE Với mọi danh hiệu, Người đi vào chương trình cứu thế với Mẹ Maria. Mẹ Maria trực tiếp ngay với công trình cứu thế, còn Ngư ời tạo nên những điều kiện để hoàn thành công việc. Vì vậy, Người được thiên phú nhiều đức tính xứng hợp với vai trò. Người luyện tập các nhân đức rất thần tình. Ng ời phát triển thêm khi thực hành. Người ư thánh thiện cao vời, là gương mẫu đặc biệt về nếp sống quên mình, quảng đại và cầu nguyện. TÂM TÌNH CHÚNG TA Lạy Thánh Cả Giuse, Người đã yêu Chúa Giêsu tha thiết dưới trần gian và bây giờ ở trên Trời Người còn yêu tha thiết hơn nữa. Người yêu mến và mong người khác cũng yêu mến như mình. Vậy xin Người bầu cử và giúp con yêu mến Chúa. Người biết Chúa đau khổ nhiều về đời sống lạnh nhạt và tội lỗi của con, xin Người giúp con biết sống thân mật với Chúa. Không gì nối kết các tâm hồn lại với nhau bằng sự thân mật. Thân mật chính là sống bên Chúa như Người xưa. Con có thể sống như thế bằng cách đi sâu vào các mầu nhiệm thời thơ ấu Chúa. Suốt ngày con sẽ tưởng niệm về máng cỏ, chiêm ngắm nét mặt yêu kiều của Chúa, và nghe trái tim nhỏ bé của Chúa rung đập nhẹ nhàng. ĐIỀU DỐC QUYẾT Đoái nhận lời con xin, Người muốn dẫn con vào Thánh Thất, tổ ấm của Ngài và được Ngài giới thiệu, con cảm thấy bớt sợ hãi. Con sẽ thưa chuyện với Mẹ Maria, với Chúa Giêsu. Con cố gắng làm sao để được Mẹ và Chúa thương mến. Con hứa với Mẹ và Chúa nhiều điều tốt đẹp nhưng xin Người giúp con trung thành giữ lời hứa. Điều tôi cầu xin Chúa và Mẹ lúc này là sống hồi tâm luôn luôn. Để sống gần gũi với các Ngài, tôi phải tập trung mọi tư tưởng của tọi đang còn hướng về nhiều đối tượng khác. Để sống dưới bóng mầu nhiệm phải chờ màn đêm đến. Chính trong màn đêm tức là giây phút thầm lặng này, người ta mới nghe thấy tiếng nói vọng từ xa. ----------o0o---------BÀI THỨ 017 CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC BA TẤM GƯƠNG HY SINH

Ngày mai, tôi sẽ suy niệm về lòng hy sinh của Mẹ Maria, Thánh Giuse và Elizabeth. Tôi sẽ chú ý đến vai trò hy sinh trong tâm hồn các Ngài cũng như vẻ đẹp thể hiện qua
64

những liên lạc giữa các Ngài. Sau đó tôi sẽ tìm hiểu lý do tồn tại của thái độ ấy, thái độ mà Chúa đòi hỏi hơn tất cả những ai muốn theo Ngài. Tôi sẽ để ý đặc biệt và cầu nguyện liên lỉ hầu khơi dậy trong tôi lòng yêu mến đức hy sinh. Lạy Chúa, xin ban cho con ơn thánh và ánh sáng của Chúa! Vì lòng hy sinh mang màu sắc siêu nhiên, nên không được bản tính tự nhiên của con hiểu thấu và đón nhận niềm nở. Lạy Mẹ Maria, Thánh Giuse và thánh nữ Elizabeth, xin cho con thấu hiểu tâm tình các ngài trong vấn đề này.

NGUYỆN NGẮM
MẪU MỰC CỦA CHÚNG TA Khi chú tâm chiêm ngắm Mẹ Maria, thánh Giuse và Elizabeth, tôi rất ngạc nhiên thấy rằng tất cả ba đấng có cùng một đức tính. Mặc dù các Ngài khác nhau về cá tính, về chức vụ, về cuộc sống, các Ngài rất giống nhau ở một khuynh hướng, đó là lòng hy sinh. Khi khấn giữ đồng trinh, Mẹ Maria từ chối vinh dự có thể được làm Mẹ Đấng Cứu Thế. Nhưng trái với mọi mong đợi, một Thiên sứ đến xin Mẹ nhận vinh dự ấy. Mẹ đã làm gì? Mẹ sẵn sàng từ chối để giữ lời hứa mà Mẹ coi như là một bổn phận: ‘làm sao việc đó có thể xảy ra được, vì tôi đâu bi ết đến việc vợ chồng?’ Thế rồi trở ngại đó vượt qua. Và khi thiên chức làm Mẹ Thiên Chúa hiện ra huy hoàng trước mặt Mẹ, Mẹ đã nghĩ gì trư ớc tiên? Mẹ không nghĩ tới vẻ cao sang mình sắp được, nhưng liên tưởng ngay tới thánh ý Thiên Chúa: ‘Tôi là tôi tớ của Chúa, xin vâng theo như lời Thiên sứ truyền!’ Câu trả lời đơn sơ biết mấy đã nói lên một tập quán của Mẹ: đó là tập quán hy sinh. Elizabeth đã học bài học hy sinh trong suốt cuộc sống. Bà thiếu nguồn vui của gia đình vì không có con cái. Rồi đứa con mong ước kia thực ra cũng không thuộc về bà. Bà dâng hiến người con ngay từ thuở nhỏ cho sa mạc để sống trong cầu nguyện và thân mật với Thiên Chúa. Bà cho việc ấy như là việc tự nhiên. Bà hy sinh quá nhiều đến nỗi trở thành tập quán. Chính tập quán sâu xa này làm cho bà quá xúc động trước nhã ý thăm vi ếng của Mẹ Maria, khơi dậy lòng ngư ỡng mộ và biết ơn sâu đậm đối với Mẹ.

65

Còn thánh Giuse nữa! Ôi Người quả thực là mẫu mực tuyệt vời về đức tính cao đẹp này! Người tỏa chiếu ra tư bề. Người như là biểu tượng và hiện thân của lòng hy sinh. Gợi lại các điều suy ngắm hôm qua và tập trung tư tưởng về Ngài, tôi thấy Người là mẫu mực hy sinh tuyệt hảo, với gương mặt dịu hiền và cảm mến vô ngần. ĐỘNG LỰC THÚC ĐẨY CHÚNG TA 1. Sự hy sinh là điều kiện tiên quyết đối với các nhân đức của người tín hữu. Thầy Chí Thánh đã d ạy thế khi phán lời bất hủ: ‘Ai muốn theo Ta, trước hết phải từ bỏ mình đi.’ 2. Từ bỏ mình là không lấy mình làm mục đích; không lấy mình làm mực thước để thích hay ghét sự vật; không xét sự việc theo tư lợi cá nhân hay tính tự ái; cũng không tìm cách làm nổi bật cá nhân mình lên. Đức hy sinh buộc ta phải quan tâm đến những việc cao trọng hơn: tìm xem Chúa ngh gì? Làm th ế nào để Ngài được vinh quang ĩ hơn? Đó là câu châm ngôn của các tâm hồn biết từ bỏ mình hoàn toàn. Tại sao cần vô vị lợi như vậy? Vì đó là công bằng và chính đáng. Không phải chúng ta sống cho mình, nhưng cho Thiên Chúa. Trư ớc hết chúng ta phải tìm thánh ý, ư ớc vọng của chúng ta là kết quả bởi đó mà ra. 3. Vậy hy sinh là đặt vạn vật vào đúng địa vị của chúng. Như thế lợi ích thứ nhất là lòng hy sinh đem l ại cho chúng ta sự chuẩn bị tâm hồn, giúp chúng ta biết sẵn sàng dâng lên Thiên Chúa mọi tự do. Lợi ích thứ hai là lòng hy sinh sẽ biến con người chúng ta sống bác ái với tha nhân. Thái độ ngăn cản chúng ta sống bác ái cũng ngăn cản chúng ta sống đời công chính. Thái độ ấy chính là lòng vị kỷ. Một tâm hồn biết từ bỏ thì cũng biết sống hy sinh, tế nhị và khoan hồng tha thứ. Một tâm hồn như thế sẽ đem lại niềm tin và lòng can đ ảm vì theo bản năng tự nhiên, tâm hồn sẽ luôn luôn sống cởi mở và đến với tha nhân. 4. Trái lại, tính ích kỷ làm ta chán nản và xa cách mọi người. Thực ra, ít ai thắc mắc khuyết điểm này đến độ công phẫn, nhưng c ũng r ất ít người hoàn toàn tránh thoát được! Tôi xấu hổ vì cảm thấy mình ích kỷ. Nhưng nếu tôi không nhận ra nết xấu này, làm sao tôi có thể nói mình đã có lòng hy sinh, m ột nhân đức cao đẹp của người Kitôâ hữu? Đặc điểm của việc quên mình là biết đem điều hay đến cho tha nhân Vậy tôi đã quan tâm tới lợi ích của người xung quanh, đã biết tìm hiểu, giúp đỡ và yên ủi họ chưa? Tôi có lo lắng cho bản thân mình quá, đến nỗi trở nên lãnh đạm và cứng cỏi đối với họ không? Biết đâu lỗi lầm của tôi gây nên bao đau khổ cho tha nhân! 5. Hy sinh là phó thác toàn thân trong tay Thiên Chúa. Tôi có sẵn sàng đón nhận mọi sự lành cũng như dữ trong đời không? Tôi có ước ao điều gì thái quá ngoài những
66

điều liên quan đến ích lợi của Thiên Chúa không? Và nếu lợi ích Thiên Chúa đòi hỏi, tôi có thể sẵn sàng hy sinh đến mức độ từ bỏ nếp sống bình yên đầy an ủi để dấn thân vào cuộc sống hoạt động bận rộn và khổ cực chăng? Phải từ bỏ để theo Chúa và mưu lợi ích cho Ngài. Người đầy tớ đích thực, theo kiểu nói trong Phúc Âm, ‘luôn gắn chặt đôi mắt vào chủ mình để đợi lệnh và đoán trước ý chủ.’ Đối với Chúa tôi cũng ph ải như vậy. Chỉ có hy sinh mới cho chúng ta thái độ người đầy tớ đích thực này. ĐIỀU DỐC QUYẾT Tôi rất muốn hy sinh. Tôi hứa hôm nay sẽ luôn giữ đức tính này và sẽ đặc biệt hồi tưởng lại một vài lúc trong ngày. ----------o0o---------BÀI THỨ 018 MỐI LO ÂU CỦA THÁNH GIUSE Mẹ Maria Im Lặng CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Thử thách là lẽ thường tình trong đ ời sống. Ai cũng công nhận như thế. Chính Chúa đã phán nhiều lần trong Kinh Thánh và được chứng minh qua gương lành các thánh, qua tiếng nói nhân loại suốt các thời đại. Còn tôi, chẳng lẽ quan sát đời sống xung quanh rồi mà chưa xác tín được sao? Chẳng lẽ kinh nghiệm bản thân chưa gặp một thử thách nào ư? Là lẽ thường tình trong đ ời sống, nên thử thách đem lại nhiều ích lợi. Nó nằm trong chương trình Thiên Chúa và được chính bàn tay Chúa Quan Phòng sắp đặt. Như thế, tôi phải bình thản đón nhận và yêu mến mọi thử thách với thái độ tin tưởng phó thác Tôi đã sống như thế chưa? Mong rằng trong ngày gần đây, tôi sẽ sống được như vậy. Vậy ngày mai tôi sẽ đào sâu tư tưởng để thấm nhuần bài học và lời khuyên nhủ của Mẹ Maria và thánh Giuse trong hoàn cảnh khó khăn .

NGUYỆN NGẮM
PHÓ THÁC CHO CHÚA TRONG CƠN THỬ THÁCH Giuse nghi ngờ Maria! Đây thật là một thử thách rất tế nhị và cam go khiến thánh Giuse đau khổ hơn bao giờ hết. Người là hôn phu của Maria. Người sắp sửa phải dẫn
67

Maria về chung sống tại nhà riêng. Nhưng Người băn khoăn và rất bối rối lo âu. Một đàng Người thấy trinh nữ Maria là một tạo vật đáng ngưỡng mộ, có lòngđ ạo đức thâm sâu với tâm hồn tỏa ánh sáng thần linh. Đàng khác, một sự thực hiển nhiên ngay trước mắt, tuy lạ lùng nhưng có thật Người có nên trao Maria cho luật pháp xét xử nghiêm minh chăng? Luật Do Thái buộc như vậy. Phải chăng đây là một bổn phận? Tất cả mọi thắc mắc dồn dập trong Ngài! Không, không bao giờ! Thế thì phải rút lui vào bóng tối sống âm thầm, chấp nhận đau khổ và phó thác cho Thiên Chúa để Ngài phân giải công minh. Cuộc thử thách của Maria còn thâm trầm hơn nữa. Mẹ nhìn thấy tất cả tư tưởng dồn dập trong tâm hồn đau khổ của thánh Giuse nhưng Mẹ vẫn thinh lặng. Tại sao vậy? Tại sao Mẹ không trình bày rõ ra công việc của Chúa Thánh Linh? Nhưng đó là bí mật của Thiên Chúa! Mình Chúa chủ động. Mẹ chỉ là người đại lý khiêm nh ờng. ư Tiết lộ bí mật khi chưa có lệnh Chúa biết đâu lại là bội ước với Ngài? Chính Mẹ cũng chẳng tự ý tiết lộ bí mật này cho người chị họ Elizabeth. Lần duy nhất bày tỏ ấy chính là vì Thiên Chúa muốn phô bày công trình vĩ đại của Ngài đó thôi. Mẹ nghĩ rằng thanh minh cho mình nào có ích gì? Các tọâi nhân lại không tìm cách bào chữa lỗi mình và có khi nại đến cả những giai thoại tưởng tượng đó sao? Giuse hiểu biết về tôi tuy nhiên vẫn còn ngờ vực tôi. Khi hết phương bào chữa mình, nạn nhân tự nhủ chỉ có Chúa mới có quyền giải thoát. Ngài sẽ hành động theo thánh ý khôn ngoan và luôn luôn nhân từ của Ngài. Trong mọi thử thách, chúng ta cảm thấy cam go và khó vượt nhất là các thử thách liên quan đến danh dự. Những thử thách này đâp thẳng nagy vào trán chúng ta, phần cao trọng hơn hết. Để bảo vệ chiếc đầu, các bộ phận phản ứng kịp thời che đỡ. Để bảo vệ danh dự, người ta không nề quản hy sinh nào cả. Một cuộc sống mất tín nhiệm khác nào một cuộc tử đạo lâu dài. Lạy Chúa, nếu có bao giờ Chúa để người khác hồ nghi về con và con vô phương bào chữa, lúc đó con sẽ bắt chước Mẹ Maria phó mặc trong tay Chúa. Con sẽ sống hiền hòa và kiên nhẫn như Mẹ, âm thầm đau khổ với Mẹ. Con và Me sống tự hạ đã từng làm vinh danh Chúa để giúp con thêm vững mạnh. Đó là tâm ình s ốt sắng của con t lúc này. Nhưng nếu lồng vào đời sống cụ thể, không biết thái độ ấy có chùn bước lúc phải va chạm thực sự với thực tế chăng. Con chắc chắn là không, trừ khi con chịu đựng một mình con. Nhưng lạy Chúa, nếu con đi đến với Chúa nhờ Chúa giúp đỡ, thì bản tính nặng nề của con có thể lướt trên sóng gió ba đào dễ dàng.
68

NHỮNG ÍCH LỢI CỦA THỬ THÁCH Các tâm hồn quảng đại thường hay gặp nhiều cam go thử thách lớn lao. Đó là luật Quan Phòng. Sau bao ơn th ử thách cam go ấy, nhân đức sẽ tiến lên những bước c đáng kể mà nếp sống bình th ờng không thể đạt được. Những ngày giờ dài lê thê ư sống trong thái độ tự hạ và âm thầm đã nâng đ ức khiêm nhường của Mẹ Maria lên nếp sống anh hùng. Từ đây đức khiêm nhường của Mẹ sẽ bình thản chấp nhận mọi đau khổ. Không bao giờ Mẹ để xâm nhập vào Mẹ một tư tưởng mờ ám nào. Còn thánh Giuse, Ng ời đã t ấn tới rất nhiều trên đường nhân đức: tự chủ, khôn ư ngoan, bác ái, nhất là hy sinh. Người sung sướng với đời sống ba chìm bảy nổi. Người lấy làm vinh dự khi danh thơm tiếng tốt mình bị hư hao. Sau cơn thất vọng nặng nề Người hầu như mất hết tin tưởng nơi mọi người. Thánh ý Thiên Chúa muốn như vậy, và Giuse đã cam chịu thử thách này! Giuse tiến tới bằng thử thách. Còn hơn th ế nữa, ự nhận được niềm an ủi bao la do Thiên Chúa ban ngay sau đó. Sự an ủi này không gì sánhđư ợc: Tôi được làm Cha nuôi Đấng Cứu Thế, Cha nuôi Thiên-Chúa-làm-người! Là người trợ lực của Mẹ Thiên Chúa vô nhiễm nguyên tội. Thế mà đã có giây phút tôi nghi ngờ! Ôi! Lòng tôn kính Maria của Người khiêm cung và cảm động biết bao: Người cảm thấy không bao giờ tẩy xóa được lỗi lầm vô ý mà Ngư ời luôn đau đớn hối hận đến nỗi thốt lên rằng: ‘Maria có thề đòi hỏi mọi sự nơi tôi, ngay cả mạng sống tôi. Tôi sẽ vui lòng dâng hiến.’ Tâm tình này sống động mãi mãi nơi Người. ÁP DỤNG VÀO ĐỜI SỐNG Trong cơn thử thách, tôi sống khác xa thái độ đáng phục đó! Tôi nổi giận, than thân trách phận, có khi hấp tấp vội vàng. Lo âu xâm chiếm lòng tôi và làm tiêu tan nếp sống nội tâm. Hoặc giả tôi cam chịu thì c ũng ch ỉ vì áp lực hay quá mệt mỏi, chứ không do ảnh hưởng của thái độ tin tưởng phó thác âm thầm. Thế nên, thay vì thử thách làm cho tâm hồn tôi thêm lòng yêu mến Chúa, lại làm cho khô héo thêm. Thay vì tập thêm được nhiều nhân đức lại làm cho các nhân đức sa sút hay chết đi. Những lúc đó tôi lại đi tìm kiếm ở bên ngoài những bù trừ nguy hiểm vì tâm hồn tôi đã lánh xa đời sống thiêng liêng và chỉ nghe theo tiếng gọi của bản năng tự nhiên! Lạy Chúa, xin tha thứ và nâng con dậy! Xin cho con hiểu biết mục đích, vẻ cao trọng, sự êm dịu và nhất là những phần thưởng muôn đời của thử thách. Xin thêm cho con lòng khiêm nh ờng để sẵn sàng đón nhận. Xin giúp con thêm lòng tin t ởng của ư ư người con biết phó thác nơi Chúa.

69

Trong cơn đau khổ, nếu có thể được, con sẽ xin Chúa ban cho con lòng yêu mến đau khổ và nhục nhã, một tình yêu vươn lên lướt thắng mọi thử thách. Lạy Chúa, hồng ân này thật là một kỳ công và vinh quang của Chúa, vì nơi tâm hồn con chưa có dấu vết gì về nếp sống đó: chưa có nhựa sống, chưa có cội rễ, và chưa có cả mầm mống nữa. ĐIỀU DỐC QUYẾT Tôi không ngạc nhiên trước các thử thách trong đời, ngay cả những cuộc thử thách oan nghiệt nhất. Luôn luôn tôi phải để ý đến việc sống sao cho xứng đáng con Chúa và lớn lên mãi trong đức tin. Biết chịu đừng và chờ đợi. Nếu an ủi không đến đời này thì đời sau sẽ được dồi dào. ----------o0o---------BÀI THỨ 019 ĐƯỜNG LỐI THIÊN CHÚA CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Bài nguyện ngắm này nhằm mục đích củng cố tinh thần đức tin bằng cách minh xác hai chân lý: Thiên Chúa điều khiển tất cả mọi vật ngay cả trong chi tiết nhỏ nhất; và Ngài thích âm thầm hành động với những tác nhân phụ thuộc: như sự vật, con người và hoàn cảnh. Xét theo bề ngoài, tôi thấy chính nơi chốn Chúa giáng trần cũng tùy thuộc hoàn toàn vào hoàn cảnh. Thật là một mẫu gương cảm động, phá tan mọi lo ngại của tôi trước tình trạng sa sút đôi khi khó hiểu của Giáo Hội, và giúp tôi thêm tin tưởng phó thác trong mọi hoàn cảnh bấp bênh của cuộc đời.

NGUYỆN NGẮM
CHÚA GIÊSU PHÓ MẶC CHO NHỮNG NGUYÊN NHÂN PHỤ THUỘC Con Thiên Chúa sắp ra đời. Đó là biến cố vĩ đại nhất trong lịch sử. Thế mà nó lại xảy ra dưới ảnh hưởng của những nguyên nhân rất tầm thường và hoàn toàn vô ý thức. Theo diễn tiến tự nhiên, đáng lý Chúa Giêsu sinh ra ở Nazareth, nơi Mẹ Ngài sinh sống. Ở đấy Mẹ Ngài có nơi ăn chốn ở. Dù nghèo nàn nhưng tối thiểu con Mẹ cũng sẽ có chỗ nương thân, có nôi để nằm và có tất cả những thân mật đầm ấm gia đình. Thế mà, theo lời các tiên tri, người ta lại chờ đợi Ngài sinh ra ở Bê Lem. Sao lại như thế được? Phải chăng Thiên Chúa sẽ sai sứ thần đến với Mẹ Maria để báo cho Mẹ di chuyển về Bê Lem? Phải chăng sứ thần sẽ đi bên cạnh để giúp đỡ Mẹ
70

trong cuộc hành trình? Không, Thiên Chúa vẫn dùng những nguyên nhân phụ thuộc: lệnh kiểm tra dân số ban hành cho muôn ngàn người. Thánh Giuse và Đức Maria cũng có tên trong đó. Khi ghi tên các ngài, nhân viên kiểm tra không thấy run tay. Và, trong đám người đang tiến về quê cũ, không ai để ý tới hai lữ khách đơn sơ này. Thiên Chúa đ dùng chính bi ến cố tầm thường để thực hiện một điểm quan trọng ã trong chương trình cứu chuộc nhân loại. Chúng ta hãy bình thản theo dõi câu chuyện. Thánh Giuse nói: lệnh đã ban hành, ta không thể chần chờ. Mẹ Maria thoáng buồn, nhưng vẫn dịu dàng và cam chịu. Mẹ chuẩn bị mang theo những vật dụng cần thiết và gọn gàng: một ít lương thực, vài tấm vải lót đã khâu cẩn thận. Mẹ tự nhủ: Đây là thánh ý Thiên Chúa nên Ngài sẽ cung cấp đầy đủ những gì tôi thiếu thốn. Thánh ý Chúa sẽ bao bọc và hóa giải tất cả. Mẹ không muốn bận tâm đến ngoại vật. Tuy nhiên, lòng tin tư ởng của Mẹ cũng không thể làm Mẹ hờ hững trước ngàn hậu quả khổ tâm đang chờ Đấng sắp giáng sinh. Mẹ đau đớn, nhưng Mẹ biết cam chịu trong thái độ bình thản hoàn toàn. Trong trường hợp này, trí khôn ngoan loài người đã đ ặt ra bao nhiêu vấn nạn: Biết bao lời than vãn đã nói lên lòng ph ục tùng thiếu tin tưởng này. Con Thiên Chúa mà lại phải sinh ra nơi đất khách quê người, thật không thể tưởng tượng nổi! Cần gì mà phải thi hành lệnh kiểm tra? Có ai bó buộc một người đàn bà bụng mang dạ chửa phải bỏ nhà ra đi như vậy không? Thật ra, đó là những vấn nạn, than vãn mù quáng và việc bất phục tùng đã gieo hỗn loạn trong chương trình khôn ngoan của Thiên Chúa. THIÊN CHÚA VÀ CUỘC ĐỜI THĂNG TRẦM CHÚNG TA Sự kiện vừa nêu đã minh chứng tỏ tường đường lối Chúa Quan Phòng mà đôi khi làm chúng ta phải ngạc nhiên. Thiên Chúa thích để những nguyên nhân phụ thuộc hành động. Nhưng chính Ngài lại hướng dẫn chúng. Đường lối này đem lại hai lợi ích là Ngài vừa tận dụng sức mạnh sẵn có vừa che giấu hoạt động của Ngài. Những nguyên nhân phụ thuộc ấy là những dụng cụ kín đáo trong tay Ngài. Chúng hoạt động mà không biết cả mục đích lẫn công việc mình thực hiện. Chúng hoạt động tỏ tường trước mắt chúng ta, còn Thiên Chúa thì ẩn mình trong bóng tối mầu nhiệm. Chính bóng tối mầu nhiệm là điều kiện để chúng ta tin và làm cho niềm tin tưởng của chúng ta có giá trị. Nhưng đôi khi bóng tối Quan Phòng lại quá sâu nhiệm, quá dày đặc, khiến ta bối rối Mọi sự đều như hình thành và tùy thuộc những định luật vật lý, hoàn cảnh và ý muốn con người. Giông tố tàn phá đồng ruộng của người công chính. Phong ba nghiền nát con thuyền của ngư ông mạnh tin. Bệnh tật, thất bại, tai nạn lại thường gây tang tóc cho những gia đình đạo đức. Bao dịp may dồn dập đến với kẻ bạo tàn. Giáo Hội chịu
71

sỉ nhục liên miên và bị tai họa lan tràn tới toàn thể các phần tử và thủ lãnh của Giáo Hội. Nhưng đức tin luôn thống ngự trong màn đêm đen tối. Đức tin buộc tôi tin tưởng vào sự săn sóc, sự công bình, lòng nhân hậu của Thiên Chúa. Bất chấp tất cả trạng huống bên ngoài, những lo sợ của lý trí, những biến loạn của cảm giác, tôi vẫn tin ở sự chăm sóc, sự công bình và lòng nhân hậu ấy. Tôi phó thác cho Chúa Quan Phòngđang ẩn hiện như lời Thiên Chúa đ phán. Nh th ế lý trí đ t ự chiến thắng một cách d ã ư ã ũng mạnh, và biết vâng theo ý Chúa hoàn toàn. TIN TƯỞNG VÀ AN BÌNH Đối với người trí thức, mọi tác động Thiên Chúa trong đời sống đều hòa hợp với nhau như những vận chuyển điều hòa của muôn ngàn tinh tú khổng lồ trong không gian. Tác động thần linh âm thầm hướng dẫn chúng theo những luật đã tiền định. Ai dám chống lại? Tôi có vui lòng tin tư ởng vào Chúa Quan Phòng và vâng phục mệnh lệnh của Ngài không? Tôi có xứng đáng với Thiên Chúa, là Cha Hiền của tôi không? Nghĩ thế có vẻ bất hiếu không? Tôi tin tưởng, tôi phó thác. Tin tưởng trong an tâm, phó thác trong vui mừng. Đó là điều Thiên Chúa có quyền chờ đợi nơi tôi. Đó là điều kiện cần thiết để tâm hồn được bình an và trở nên cao đẹp. Không, từ nay không gì có thể làm tôi rối loạn, dù tương lai đe dọa, dù hiện tại sụp đổ. Không gì làm tôi thất vọng. Nếu hôm nay thất bại, ngày mai tôi lại khởi công. ĐIỀU DỐC QUYẾT Yêu Giáo Hội, tôi sẽ tạo lấy một tinh thần lạc quan. Lạc quan giúp tôi can đảm và tôn vinh Thiên Chúa. Vả lại, tại sao ta phải hồ nghi tương lai khi nhìn về quá khứ? Bắt chước Hài Nhi Thiên Chúa, Giáo Hội luôn phó thác cho những diễn tiến tự nhiên, cho mọi bấp bênh và hiểm họa và luôn chịu bách hại và thiệt thòi, nhưng không bao giờ buồn nản thất vọng. Nếu Chúa âm thầm tác động trong Giáo Hội, thì sao tôi lại đòi Chúa hướng dẫn một cuộc sống tôi cách tỏ tường? Vậy tôi phải luôn bình tâm tin tưởng. Tôi sẽ phó thác cho Chúa trong tình hiếu thảo để cho ý định công bình khôn ngoan và nhân từ của Ngài được hoàn toàn thực hiện nơi tôi. ----------o0o---------BÀI THỨ 020 CHÚA BỊ BỎ RƠI

72

Chú Dẫn: Bethléem (Be Lem) có ngha là ‘nhà bánh.’ Danh t ừ ‘nhà bánh’diễn tả ĩ đặc tính phì nhiêu của vùng đất Bê Lem bé nhỏ. Thiên Chúa thấy trước rằng rồi đây danh hiệu này được chứng thực rất khít khao nơi Ngôi Lời. Bê Lem tọa lạc trên một ngọn đồi và cách Giêrusalem 2 dặm về phía nam và xa Nazareth chừng 4 ngày đường. Ngay lối vào thành có nhiều quán trọ rộng rãi nhưng thiếu tiện nghi. Khách lữ hành nghỉ đêm ngay dưới những hành lang quanh nhà, và súc vật nằm la liệt ở sân trong. CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Ngày mai tôi sẽ suy ngắm câu: ‘không còn chỗ cho các Ngài trong quán trọ.’ Trước hết tôi ca ngợi thái độ hoàn toàn vô tư của Chúa Giêsu. Tôi cảm tạ Ngài đã giúp tôi biết can đảm trong những lúc bơ vơ. Suy ngắm xong, tôi phải sẵn sàng đón nhận và nếu có thể tôi sẽ yêu mến nếp sống đơn độc vì Chúa Giêsu. Làm sao tôi lại để mình Chúa chịu khinh bỉ mà đáng lý ra chỉ mình tôi phải chịu? NGUYỆN NGẮM MỘT BÀI HỌC ‘Non erat locus eis in diversorio: không còn chỗ cho các Ngài trong quán trọ.’ Đối chiếu hai cảnh tượng này với nhau, ta thấy: hoàn cầu, và mọi tinh tú đều thuộc quyền Thiên Chúa, thế mà Ngài không có lấy một chỗ trong quán trọ. Một lần nữa, chính các nguyên nhân phụ thuộc đã vô tình gây ra cảnh xua đuổi lạ lùng này: khách trọ đến quá đông! Và ở đây, chính Chúa muốn bị xua đuổi như thế. Đó làý đ ịnh của Ngài. Ý định đó như sau: Chúa Giêsu xuống thế làm người vì chúng ta. Ngài minh chứng thái độ hoàn toàn vô vị lợi ngay khi giáng thế. Chúa không muốn xa hoa, tiện nghi như chúng ta. Ngài hy sinh đến nỗi từ bỏ cả nhu cầu cần thiết nhất: như một mái nhà để chào đời. Ngài muốn người Mẹ yêu dấu của Ngài cũng s ống vô vị lợi sẵn sàng chia sẻ số phận của Ngài trong mọi cảnh huống cuộc đời. Đến cứu chuộc chúng ta, công việc đầu tiên Ngài làm là ban bố một sắc luật mới. Sắc luật đó chính là việc phải từ bỏ những gì dính dáng đến thế tục, những gì khiến ta trở nên hèn hạ, cứng cỏi và bất công: nhất là lòng ham mê của cải đời này thái quá. Tuy nhiên Ngài cũng cho phép chúng ta hưởng dùng ít nhiều vui sướng, và tìm kiếm đôi chút danh dự. Nhưng Ngài không quên nhắc nhở mọi người rằng: đừng để trọn lòng mình ở đó. Đối với các tâm hồn quảng đại, Ngài dạy: hãy từ bỏ đến độ không còn muốn sự gì cho cá nhân nữa. Ôi, mấy ai yêu chuộng cảnh khó nghèo! Ngay cả những
73

người quỳ bên máng cỏ thô hèn cũng vậy! Ôi, người ta xa tránh nếp sống nghèo khó, thế mà Chúa Giêsu đã muốn ôm ấp lấy nó ngay từ lúc sơ sinh. MỘT GƯƠNG MẪU Bài học khó khăn, đã có gương lành lôi kéo. Đem hy sinh làm đi ều kiện đầu tiên để sống đời đạo đức, Chúa Giêsu vẫn chưa hài lòng v ới câu nói: ‘abneget semetipsum: hãy từ bỏ mình.’ Ngài còn thêm: ‘et sequatur me: và hãy theo Ta.’ Chấp nhận những thiếu thốn do người yêu đề nghị thì dễ dàng bởi vì những thiếu thốn này phảng phất hình bóng người yêu. Tôi có yêu Chúa Giêsu đơn côi trong cảnh nghèo khó và hèn mọn không? Tôi có từ chối khi Ngài gọi tôi theo Ngài không? Hoàn cảnh cuộc sống hiện tại đang và sẽ đem lại cho tôi nhiều cơ hội. Đừng nhìn hoàn cảnh mà khiếp đảm nhưng hãy đặt hoàn cảnh vào ngày đen tối nhất được diễn tả qua câu nói: ‘Không còn chỗ cho các Ngài trong quán trọ.’ Chúa Giêsu chịu nghèo khổ, khinh miệt và bơ vơ. Tôi chưa bao giờ chịu đựng sự gì quá đáng như thế. Trái lại đã bao lần tôi than phiền vì thiếu tiện nghi hay bị quên lãng! Chúa Giêsu tìm thấy niềm vui mừng khi Ngài chịu thiếu thốn vì tôi. Còn tôi lại không cảm thấy êm vui gì khi tôi có thể chịu thiếu thốn vì Ngài sao? Tôi biết tôi phải làm gì trong cuộc sống thấp hèn, cam go, trắc trở của tôi: đó là yêu và sống, vậy tôi phải luôn luôn yêu và sống với Chúa Giêsu. Chúng ta đừng quên những điều đã suy ngắm trên đây. Chúa Giêsu còn vượt trên các thiếu thốn và thái độ quên lãng của loài người: Ngài muốn Mẹ Ngài cũng chấp nhận cảnh thiếu thốn và khinh chê nữa. Đối với tâm hồn quá yêu đương như vậy thật là cam go! Còn chúng ta, chúng ta ít khi nhận ra được vẻ đẹp thiêng liêng bên trong của vạn vật nếu nhìn từ bên ngoài. Chúng ta chỉ cảm thấy đau khổ do vạn vật gây nên, nhất là khi thấy kẻ được yêu không đáp đền tương xứng với tình yêu ban phát. Có tình hiếu thảo của người con nào đối xử với người mẹ như Chúa không? ĐIỀU DỐC QUYẾT Dù khi để tôi đau khổ và bị sỉ nhục, Chúa Giêsu vẫn không tỏ ra là độc ác. Thực ra, Ngài làm như thế là làm cho Ngài và khi tôi đau khổ, Ngài cũng khổ đau thực sự. Tôi có xác tín được như thế chưa? Tôi ngạc nhiên trước thái độ ân cần phi thường của Chúa. Ước gì từ nay thái độ này luôn nâng đỡ tôi, và một ngày kia sẽ đem lại cho tôi hạnh phúc! ----------o0o---------BÀI THỨ 021 CHÚA GIÊSU GIÁNG TRẦN

74

CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Tôi đã quen thuộc tất cả các chi tiết về ngày Giáng sinh chưa? Tuy nhiên để làm sống lại vẻ êm dịu và để thấm nhuần nhiều bài học quí giá, tôi cần ôn lại một cách nhìn tổng quát. Và mỗi ngày, tôi sẽ đi sâu vào từng chi tiết. Xác định tư tưởng như thế, tôi sẽ gặp được nhiều cảm nghĩ sống động hơn, và sẽ diễn tả được nhiều tâm tình xác thực hơn. Nếu các chi tiết thân yêu này gợi lên những ấn tượng êm đẹp, thì có khi chính chúng cũng làm giảm bớt giá trị mầu nhiệm Giáng sinh. Vậy mục đích thứ nhất của bài suy niệm ngày mai là tìm lại những giá trị tương xứng và đề cao những khía cạnh siêu việt của mầu nhiệm đó. Mục đích thứ hai là dùng lòng đ ạo đức sốt sắng để tìm hiểu thứ tình yêu mà Chúa Giêsu Hài ồng đòi hỏi. Tôi sẽ nhận thấy đó là tình yêu âu Đ yếm. Tình âu yếm không chỉ hạn chế trong việc gợi lên những tình cảm ngọt ngào, những vỗ về kính cẩn. Nó còn tạo nên mọi tế nhị và thúc đẩy mọi lòng quảng đại.

NGUYỆN NGẮM
GIÂY PHÚT CHỜ ĐỢI Màn đêm buông xuống cánh đồng. Bầu Trời lấp lánh sao. Cảnh vật dưới đất mơ màng, không một tiếng động. Khắp nơi đều hiu quạnh. Đột nhiên những tia sáng kỳ lạ lóe lên từ Trời cao, những âm thanh huyền diệu vang dội trong thung ũng. Đó là ti ếng Thiên Thần báo tin một Hài Nhi mới chào đời. l ‘Sáng danh Thiên Chúa trên Trời cao thẳm và bình an dưới thế cho người thiện tâm.’ 1. Và tôi nghe thấy tiếng chân đi lại hòa lẫn tiếng thì thầm của các mục đồng. Thường ngày, họ đi đứng nặng nề chậm chạp, nhưng hôm nay lại vội vã và hối hả. Dọc đường họ thắc mắc nhiều điều mà lúc ấy chưa ai giải đáp nổi. 2. Và kìa, bên kia chân Trời, ở vùng Can Đê thần bí, đoàn lữ hành sang trọng đang tiến lên. Theo dấu một ánh sao, họ tiến về miền xa lạ để yết bái một vị Vua, và kính thờ một Thiên Chúa. Vị Vua này nghèo nàn quá! Thiên Chúa đây nhỏ yếu quá! 3. Cùng lúc ấy, trong lâu đài tráng lệ, Hêrôđê vô luân và hèn nhát đang sẵn sàng phản bội. Cuộc sống tàn bạo đang giúp ông chuẩn bị phạm một tội ác có một không hai trong lịch sử: tàn sát các Hài Nhi vô tội. 4. Trong lúc những biến cố này diễn tiến khắp nơi, thì một sự kiện kỳ lạ hơn xuất hiện trên Trời cao. Thiên Chúa Ba Ngôi hình nh đang xúc đ ộng và vô số đạo ư binh Thiên quốc đang hồi hộp chờ đợi. Cũng như trần gian, sự yên lặng bao la đang
75

phủ kín bầu Trời. Một biến cố vĩ đại sắp xuất hiện, biến cố vĩ đại nhất của Đấng Toàn Năng. CHÚA GIÁNG SINH Những cặp mắt lo lắng trên đây đang hướng về phương Trời nào đây? Tất cả đều gắn vào một hang lừa xơ xác. Ôi hang lừa đổ nát! Phải chăng người tiếp đón Đấng Tối Cao sắp giáng sinh dưới những tảng đá thô kệch, dưới mái nhà gỗ tạp của con? Cách đó vài bước, trong ánh sáng đêm mờ mờ, có hai người đang quỳ gối trên sàn đất. Các ngài chờ đợi và cầu nguyện. Đấng mọi thế hệ hằng kêu xin, đấng sẽ cai trị trong mọi thời. Đấng Thiên sai, Đấng Cứu thế sắp sinh ra. Giây phút chờ mong càng thấm thía, lời kinh càng cấp bách hơn. Thình lình tiếng Mẹ Maria buột miệng khẽ nói: ‘giờ đã đến.’ Thánh Giuse phủ phục sát đất. Mẹ Maria hướng mắt về Trời. Và rồi, như một tia sáng xuyên qua thủy tinh, Chúa Giêsu thoát khỏi lòng Mẹ; và Mẹ ẵm trong tay. Phải, đúng là một hài nhi, một người con của Mẹ! Đó lại là Thiên Chúa nhập thể. Từ lâu Mẹ đã âm thầm thờ kính Ngài, giờ đây Mẹ được nhìn thấy tận mắt. Mẹ chợt xúc động, mối xúc động vô biên. Mẹ ngây ngất. Cả tâm hồn Mẹ luôn theo dõi người con. Nhưng sự ngây ngất bình lặng và trong sáng đó vẫn giúp Mẹ thu xếp công việc. Mẹ lấy khăn quấn tấm thân nhân loại nhỏ bé và khẽ đặt vào máng cỏ. Đó là Thiên Chúa của Mẹ. Mẹ kính thờ Ngài. Đó là con của Mẹ. Mẹ đặt môi hôn. Nhưng đó c ũng là Đ ấng Cứu thế. Ý thức được sứ mạng oai nghi và vai trò linh mục đầu tiên của luật thánh, Mẹ nâng tay dâng lên Thiên Chúa lễ vật mảnh khảnh nhưng đầy quyền năng, rồi ban Ngài cho toàn thể vũ trụ. Thiên Chúa Ba Ngôi đang ngự trị trong tấm thân nhỏ bé trên đôi tay người thiếu phụ. Đó cũng chính là Thiên Chúa Ba Ngôi uy quyền vô biên đang hiển trị khắp không gian. Ngài đang ngự trọn vẹn trong tấm thân đó nhưng vẫn không thu nhỏ lại. Ngài ngự đó để đón nhận lòng cung kính của muôn cơ binh Thiên Thần, những chứng nhân độc nhất về biến cố lạ lùng này. Sinh vật nhỏ bé này chính là Thiên Chúa, một Thiên Chúa nhập thểũ. Tôi biết và tôi tin với trọn tâm hồn. Tuy thế, tôi không còn rung động. Tôi đã biết, đã sống mãi và đã quá quen thuộc với chân lý này. Vì thế, chúng như đã phai màu và tình c ảm do chúng gợi lên đã d ần dần phai nhạt. Chẳng lẽ chúng ta lại không làm cho những ấn tượng, những xúc động trước đây tái sinh và lấy lại vẻ trong sáng cùng hương vị ban đầu sao? TẠI SAO CHÚA LẠI LÀM NGƯỜI BÉ NHỎ?
76

Lạy Chúa Giêsu, chắc chắn Chúa xuống thế làm người để cứu chuộc chúng con: thực cao trọng và đẹp đẽ biết mấy! Chúa còn giáng trần để chúng con yêu mến Chúa: ôi êm dịu quá! Chương trình Chúa th ật cao sâu! Chúa muốn chúng con yêu mến Chúa, yêu mến với tâm tình trong sạch của trọn vẹn con tim. Vì thế, Chúa mặc lấy mọi trạng thái nhân loại và mọi vẻ đẹp tinh thần. Chúa đã trải qua tuổi thơ ấu, thanh xuân và trưởng thành như người thế. Hôm nay Chúa làm người bé nhỏ. Ngài muốn tôi yêu mến Ngài bằng tình yêu trìu mến và hiền dịu như đối xử với một em bé mảnh khảnh yếu ớt. Tôi có thể ẵm Chúa trong tay, ôm Chúa vào lòng và đặt môi hôn lên chân tay Chúa và bộ mặt yêu quí của Ngài. Người ta dám làm tất cả cử chỉ âu yếm đối với các trẻ em khi đã yêu mến. Giờ đây tôi có thể thực sự chuyện trò với Chúa như được quỳ bên máng cỏ, chứ không phải trong tưởng tượng. Không gì ngăn c ản được tình yêu. Chỉ một cái vươn lên, tình yêu đã vư ợt qua 20 thế kỷ. Và đã g ặp gì? Chúa Hài Đ ồng đã nghĩ đ ến tôi, ngay từ hồi xa xưa ấy. Vậy, lạy Chúa Giêsu, lúc đó Chúa đ th ấu hiểu và thừa nhận tâm tình con dâng lên ã Chúa trong giờ này. Con xin đặt mọi cảm mến của trái tim con dưới chân Chúa. Con vừa thờ lạy Thiên Chúa, vừa âu yếm Hài Nhi. Vâng, vâng, với tất cả lòng thành con thân thưa với Chúa, con gào thét lên rằng con yêu mến Chúa, con muốn an ủi, muốn cảm tạ Chúa. Con muốn sống cho Chúa, cho một mình Chúa thôi, vì Chúađã mu ốn sống như thế vì con. ĐIỀU DỐC QUYẾT a. Hôm nay tôi quyết sống lại vài cảm nghĩ về việc Chúa Giêsu giáng sinh. b. Nói chuyện với Hài Nhi Giêsu như thể tôi thấy Ngài nằm trong máng cỏ. ----------o0o---------BÀI THỨ 022 VINH DANH THIÊN CHÚA CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Còn dịp nào thuận tiện hơn lúc này để tôi gợi lại những ước muốn tìm vinh quang Thiên Chúa? Ước muốn này phải hiện diện nơi mọi tâm hồn, cho dù tầm thường và hay xao nhãng bổn phận mấy điu nữa. Càng trong sạch, sốt sắng và sống động bao nhiêu thì ước muốn này càng nâng cao phẩm giá tâm hồn bấy nhiêu. Vinh danh Thiên Chúa là cứu cánh của vạn vật như mai ta sẽ thấy. Đó c ũng là m ục tiêu của Thiên Chúa, Thiên Thần mạc khải cho chúng ta biết rằng đây là hoa quả đầu mùa của mầu
77

nhiệm nhập thể. Tôi đã th ấu hiểu chân lý này ch ưa? Chân lý này có ảnh hưởng sâu rộng đến tư tưởng và cuộc sống của tôi không? Sống để tìm danh Chúa tức là kết hợp với toàn diện con người của Ngài, như vậy là chúng ta đ th ần thánh hóa chính con ã người chúng ta.

NGUYỆN NGẮM
MỤC ĐÍCH CHÚA GIÊSU LÀ LÀM VINH DANH THIÊN CHÚ Vinh quang Thiên Chúa thật huy hoàng và độc nhất. Không gì có thể sánh ví được. Vinh quang ấy thực trọn hảo và toàn thiện, được thực hiện do công trình của Hài Nhi Giêsu giáng trần. Tôi đưa mắt tìm Đền Thánh, nơi phải vang lên muôn lời chúc tụng. Nhưng tại đây tôi không thấy những chính điện đồ sộ với hàng cột nguy nga. Tôi không nghe thấy cung đàn réo rắt những âm điệu hùng hồn độc đáo. Tôi không thấy hương trầm nghi ngút cuồn cuộn tỏa bay lên Trời. Vậy tôi nhìn thấy gì? Một chiếc lều tối tàn hoang vắng nép dưới những tảng đá đen mờ. Một Hài Nhi mới sinh nằm trong máng cỏ vẻ lạ lùng với cảnh vật xung quanh. Quang cảnh bên ngoài tất cả chỉ có thế Nhưng tấm thân nhỏ bé ấy chứa đựng một tâm hồn rộng lớn hơn cả vũ trụ, đẹp hơn cả bầu Trời: tâm hồn của một vị Thiên Chúa. Ai tìmđư ợc ở đâu một đền thờ tráng lệ hơn: từ đây vang lên không ngừng bản hòa tấu tuyệt diệu để tôn thờ, tạ ơn, sám hối và nài đến lòng thương xót hải hà đoái xuống. Tất cả đều thấm nhuần hương thơm của tình yêu Thiên Chúa. Sự tương phản giữa cảnh vật bên ngoài và thực tại bên trong đó nói lên một mạc khải lớn lao. Hình như Thiên Chúa muốn dạy cho chúng ta thái độ khinh bạc của trần gian. Thực vậy, suốt thời gian đó, dù không có một ai trong muôn loài thụ tạo đến thờ lạy Ngài, nhưng Ngài đ đón nh ận trọn vẹn vinh quang của Ngài: vì một Thiên-Chúaã làm-người đã ng ợi khen, tôn thờ và yêu mến một Thiên Chúa vô biên, đồng phẩm tính. Sao! Ngay phút đầu tiên mà hơi thở thoát từ lồng ngực nhở bé của một Hài Nhi lại đem đến cho Thiên Chúa vinh quang cao cả được ư? Một hơi thở trong bầu khí trầm lặng của căn lều chật hẹp ấy mà lan ra khắp vũ trụỉ được ư? Tại sao mọi lời chúc tụng, tôn thờ, mọi lễ vật và ngay cả tình yêu đắm say nhất của hết mọi người đúc kết lại cũng chỉ có giá trị một khi kết hiệp với Hài Nhi xa lạ này? Hài Nhi này là tiếng nói độc nhất mà Thiên Chúa lắng tai nghe. Và trái tim của Hài Nhi ấy rộng lớn đến nỗi tất cả mọi tâm hồn có thể kết nhập trong đó để tạo nên một nhiệm thể vĩ đại, tức là giai đoạn cuối của công trình Thiên Chúa. Tôi không bao giờ quên rằng mục đích chính khiến Chúa Giêsu mặc lấy xác phàm là vì Thiên Chúa. Mục đích trước nhất của Ngài là đem lại vinh quang cho Cha Ngài. Ngài không hướng mục đích về bất lỳ ai. Lý trí cho tôi biết rằng mọi kẻ khôn ngoan
78

đều phải hướng từng hành động mình về đích cao nhất, và Đấng toàn hảo cũng thu hút vạn vật về Ngài. Hoặc giả tôi ngạc nhiên về ý kiến này và để tính ích kỷ lại xâm nhập vào tâm trí tôi, chính là vì tôi lẫn lộn quyền lợi của Đấng là tất cả với quyền lợi của sinh vật là hư vô. Sinh vật này cũng như mỗi một người và cả tôi nữa, nếu cứ thu vén vào mình tất cả thì không những bất công mà còn tạo nên căn nguyên mọi sự dữ tầy đình. Ngược lại, việc Thiên Chúa lôi kéo vạn vật về Ngài không những là việc rất công bằng và cao thượng, nhưng còn là cử chỉ nhân từ đáng khen ngợi, bởi vì khi lôi kéo chúng ta về Ngài, là Ngài muốn chúng ta tham dự vào hoạt động riêng của Ngài và nâng chúng ta lên địa vị của Ngài. Hành động theo đường lối của Thiên Chúa thật cao trọng dường nào! Và ngay dưới thế này, chúng ta cảm thấy an bình biết mấy! CỨU CÁNH CHÚNG TA LÀ LÀM VINH DANH THIÊN CHÚA Hưởng nhan thánh Chúa trên Trời, ôi viễn tượng đáng ngưỡng mộ chừng nào! Trước đây tôi ngạc nhiên mỗi khi tư tưởng này hiện ra rõ rệt trong tâm trí! ‘Ôi lạy Chúa, tất cả cho danh Chúa ngày một thêm vinh hiển’, đó là lời nguyện tôi đã học được, nhưng mỗi lần nhắc lại trong đời sống, tôi cảm thấy khó khăn quá. Hôm nay tôi cố gắng tìm hiểu ý ngh l ời nguyện này, và trong niềm hạnh phúc mới, tôi hòa lẫn lời tôi vào ĩa tiếng ca các Thiên Thần, và hòa lẫn chính giọng nói của Hài Nhi Thánh để nâng lời chúc tụng: ‘Vinh Danh Thiên Chúa trên Trời cao thẳm.’ Quên đi mọi bận tâm trong cuộc sống thường nhật, tôi muốn vươn lên và thoát khỏi thân xác tôi lúc này để chỉ sống trong một ước muốn cầu nguyện: ‘Lạy Chúa của con, chúc tụng danh Chúa Chúc tụng danh Chúa qua các vị linh mục và những tâm hồn đạo đức cùng với mọi nhân đức và những đau khổ của họ Chúc tụng danh Chúa qua toàn thể các Kitôâ hữu với đức tin và gương sáng của họ! Chúc tụng danh Chúa qua các con trẻ với những buổi rước lễ sốt sắng của chúng! Chúc tụng danh Chúa qua mọi phong trào lôi cuốn xã hội con người luôn tiến tới trong cam go trắc trở, nhưng âm thầm hoàn thành được công trình của Chúa bằng cách rao truyền Tin Mừng Chúa trên khắp nẻo đường thế giới và liên kết các dân tộc lại với nhau!’ Lạy Chúa Giêsu, dâng lên Chúa những lời khẩn cầu như thế, là đi vào chương trnh ì của Chúa. Nói đúng hơn, con đi vào chính ngôi vị của Chúa. Con xin mượn tâm tình và giọng nói của Chúa: mượn chính cảm giác Chúa, mượn tình cảm thân mật đang diễn biến trong tấm thân bé nhỏ bề ngoài có vẻ như bất động của Chúa. Bản thân con khốn khổ và bất xứng, Chúa đâu có nề chi! Lạy Chúa Giêsu, lời nguyện con vươn lên cao nhờ việc hai cha con ta kết hiệp với nhau. Mặc lấy cung giọng của Chúa, lời nguyện của con trở nên xứng đáng trước mặt Thiên Chúa, và biến thành suối mạch ban phát ơn thánh.
79

ĐIỀU DỐC QUYẾT Thánh Phaolô nói với mọi tín hữu, cả những người chưa hoàn thiện rằng: ‘Hãy làm mọi sự vì danh Chúa.’ Chỉ cần lòng người thành thực là tìm thấy động lực siêu nhiên này, chứ không nhất thiết phải cảm giác được mới là thấy, vì ơn Chúa sẵn sàng ngay bên để duy trì và giúp nó phát triển. Tôi muốn làm quen với tư tưởng trên để dùng làm động lực thôi thúc tôi: ‘phải, tôi làm như thế để vinh danh Chúa được cả sáng’! Thiên Chúa không quên ai biết từ bỏ mình hiến thân cho Ngài. ----------o0o---------BÀI THỨ 023 AN HÒA VỚI THIÊN CHÚA CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Hòa bình với Thiên Chúa là niềm tin vào ơn cứu rỗi: Chúa Giêsu, Đấng cứu thế dịu hiền, đã làm Đấng trung gian để mang lại bình an cho tôi. Hòa bình với chính mình là chế ngự bản tính tự nhiên và những khát vọng của nó. Chúa Giêsu nghèo khó và khiêm nhường đã làm gương cho tôi. Nếu tôi đã được rửa sạch tội nguyên tổ và nhiều lần được ơn tha thứ các lỗi lầm, chính là nhờ việc tự hạ của Ngôi Lời nhập thể. Tôi ít khi nghĩ tới điều ấy và chỉ biết hưởng thụ mà không biết cám ơn. Nếu tôi chưa trở nên tốt lành, siêu thoát, quảng đại và chưa biết tự nhủ đúng mức, chính là vì tôi ch suy ni ệm đầy đủ về những gương lành của Thiên Chúa. Nếu đã ưa suy ngắm sâu xa, làm sao không thán phục? Và khi đã thán ph ục, tất nhiên chúng ta phải bị lôi cuốn về việc Chúa Giêsu làm người như chúng ta để nêu gương cho chúng ta bắt chước và lôi kéo chúng ta theo Ngài.

NGUYỆN NGẮM
LỢI ÍCH Tiếng các Thiên Thần đêm giáng sinh là chính tiếng của Thiên Chúa, vì nó mang sứ mạng của Ngài, sứ mạng hòa giải. Việc tôn kính Chúa Hài Đồng làm cho Thiên Chúa Ba Ngôi được vinh quang vô cùng. Và do đó, chúng ta có thểũ đền đáp được đức công bình của Ngài. Theo nguyên tắc, nhờ Ngài ma222 mọi lỗi phạm của loài người đều được tha thứ. Hòa bình với Thiên Chúa, lời nói cao đẹp, êm dịu và thư thái biết bao! Không có Giêsu, tôi thấy đức công bình của Thiên Chúa bừng nổi giận và mọi lỗi lầm tôi đã,
80

hoặc sẽ phạm, sẽ tồn tại và không được tha thứ. Đáng buồn, đáng sợ biết bao! Tương lai thật thê thảm! Lạy Chúa Giêsu, Chúa bé nhỏ nhưng uy quyền, Chúa im lặng nhưng yêu con tha thiết. Sống bên Chúa, con cảm thấy hoàn toàn yên ổn. Sự yếu đuối của Chúa che chở vững vàng, sự bé nhỏ của Chúa bao trùm mọi bất trung và hèn kém của con. Sống trong tình thương xót vô cùng của Chúa, con cảm thấy sung sướng êm đềm biết bao. ĐIỀU KIỆN Lời các Thiên Thần chính là lời công bố bình an, nhưng lại gồm một điều cần thiết: ‘Bình an cho người thiện tâm.’ Đó là điều tự nhiên và chẳng khó khăn gì. Thiện tâm không cần những hành động vĩ đại, những sám hối khắc nghiệt, những tình cảm cao vời. Người thiện tâm là người cho cái mình có, làm việc theo đúng khả năng. Thiện tâm không phải là hoàn hảo, cũng không đòi h ỏi phải toàn thiện. Nhưng thiện tâm buộc ta ghê tởm điều xấu, tỉnh thức đề phòng, trung thành và mau mắn chống đối sự dữ. Vì thế có một thứ hòa bình chưa hoàn toàn. Đó là hòa bình ch ủ trương hủy bỏ sự dữ. Vì như thế sự an toàn sẽ giao động, và tương lai sẽ bấp bênh. Chớ gì ở khắp nơi tôi hưởng được sự bình an ngự trị trong tâm hồn người hoàn thiện! Tâm hồn đó tự giải thoát khỏi bản thân, kết hợp mật thiết với Thiên Chúa, và tự do, vui sướng tung tăng trong cuộc sống Kitôâ hữu như chim bay trong bầu Trời tươi sáng. Tôi thân thưa với các thiên sứ là những vị công bố lời hòa bình, xin các ngài cầu bầu cho tôi được ơn sống đời thiện tâm. Tôi quay về phía Mẹ Maria và thánh Giuse để chiêm ngưỡng các đấng vừa được vinh thăng lên địa vị vô song. Sau cùng tôi nhìn ngắm Hài Nhi Giêsu và thầm nhủ: Ngài làm mọi sự để hòa giải tôi với Cha Ngài. Tôi sẽ không để Ngài uổng công. Tôi muốn sự hòa giải này tạo bình an sâu xa và bền bỉ. Không bao giờ tôi còn dám phạm tội hoặc cưỡng lại ơn thánh nữa! HÒA BÌNH VÀ BẢN THÂN Hài Nhi Giêsu còn mang đ ến cho chúng ta một ơn an bình khác, ơn an bình đ ối với bản thân Đó là chiến thắng tất cả những gì hỗn loạn: những đòi hỏi của giác quan, những ước vọng tham lam, những bận tâm ích kỷ. Ôi Giêsu, qua thái độ hoàn toàn khinh chê mọi nết xấu trên, Chúa minh xác giá trị thấp kém của chúng và khích động con can đảm cùng Chúa xa lánh chúng. Bình an chỉ ngự trị khi dục vọng lắng yên, khi khát khao khuất vắng, khi người ta biết từ bỏ theo hoàn cảnh.

81

Liệu con có thể nhẫn tâm nhìn Chúa từ bỏ và hoàn toàn hy sinh cho con, còn phần con lại khước từ hy sinh cho Chúa trong những thú vui và nguy hiểm trần tục không? Ôi Giêsu, càng kết hợp mật thiết với Chúa, sự bình an càng lớn lao, càng thâm sâu hơn. Khi Chúa là tình yêu, nguồn hy vọng, và sức sống của tâm hồn nào, thì tâm hồn đó sẽ nếm được sự bình an đích thực của Chúa, sự bình an không cần đến ơn an ủi. ĐIỀU DỐC QUYẾT Hãy xác tín mạnh mẽ về nếp sống hòa bình êm dịu với Thiên Chúa. Tôi sẽ ra sao nếu tôi coi Ngài như thù địch? Theo gương Chúa Giêsu hãy tìm hòa bình với chính bản thân trong việc từ bỏ hợp lý của cải đời này, trong tinh thần yêu chuộng điều thiện và trong sự thành thật phó thác vào Chúa Quan Phòng. ----------o0o---------BÀI THỨ 024 AN HÒA GIỮA THẾ NHÂN CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Chúa Giêsu đã tạo lập an hòa giữa nhân loại qua lần ban bố lề luật quan trọng về đức bác ái. Nhưng luật này thuộc về siêu nhiên, nên người ta thường hiểu sai và rất ít khi tuân theo. Tôi sẽ đi sâu vào chân lý này: ngư ời ta chỉ tuân giữ được lề luật bác ái đối với tha nhân, bạn cũng như thù, khi nhìn vào Chúa Giêsu. Sự nhìn ngắm này sẽ linh ứng cho tôi tiến đến những quyết định quan trọng. Thứ đến, tôi sẽ khao khát được nhìn thấy nước Chúa lan rộng ở trần gian. Và tôi thâm tín rằng phương thế hoàn hảo nhất góp vào công cuộc mở rộng nước Chúa là cụ thể hóa tư tưởng đó trong cuộc sống hằng ngày.

NGUYỆN NGẮM
AN HÒA THẬT KHÓ KHĂN BIẾT BAO Ôi, nhân loại đã xa và đang v ẫn còn xa vời sự hòa bình chân chính. Thực vậy, người ta thường thấy gì nơi các dân tộc ngoài cảnh ganh đua, thù oán, khiêu khích và chiến tranh? Trong gia đ đ ầy dẫy những bất hòa. Trong giao tế nhân sự, chỉ thấy gian ình dối, ghen tuông, đàn áp nhau. Than ôi, không đau đớn sao được khi thấy còn bao nhiêu điều hung dữ không thể tránh nổi như bệnh tật, chết chóc và tai ương khác? Hòa bình với nhau trong tình huynhđ ệ để giảm bớt cay đắng cuộc đời, biết đâu lại không đem đến lợi ích cho mọi người và mọi dân tộc? Nhưng để tiến tới cuộc sống như vậy, cần phải khiêm nhường, nhẫn nhục, đừng tham lam của cải mau qua và sẵn sàng hy sinh khi cần thiết.
82

Thời thượng cổ, lương dân chỉ loáng thoáng nhìn thấy lý tư ởng cao đẹp này, nhưng không biết thực hiện ở đâu được. Còn Kitôâ giáo đã hoàn toàn nhận thức được và chỉ mới thực hiện phần nào đó thôi, v con ngư ời đã lạm dụng tự do của mình đ ể chiều ì theo các khuynh hướng xấu. Dù thế nào đi nữa, tinh thần hòa bình vẫn được nhiều người yêu chuộng, và đôi khi được thực hiện chu đáo trong x h ội công giáo. Nếu ã trên thực tế mối bất hòa thường xảy ra, thì trên lý thuyết là một tác nhân vẫn âm thầm chuẩn bị những cuộc canh tân: lịch sử Giáo Hội luôn tỏ ra cố gắng muốn đưa mọi tâm trí và dân tộc tiến tới nền hòa bình Kitôâ giáo. Học thuyết Kitôâ giáo ảnh hưởng âm thầm trên nền văn minh nhân loại nên đang có khuynh hướng cải thiện mọi giao tế nơi các dân tộc. Cũng tương tự như thế, dù cách biệt gần 20 thế kỷ, nguồn ơn phát xuất từ máng cỏ vẫn còn lưu chảy dồi dào đến chúng ta. AN HÒA DỄ DÀNG VỚI CHÚA GIÊSU Đúng vậy, khi xuống thế gian, Chúa Giêsu mang đến cho chúng ta những điều kiện rất thuận lợi để kiến tạo an hòa giữa các dân tộc, và giữa các cá nhân với nhau. An hòa trở nên dễ dàng khi người ta nhận biết giá trị và yêu chuộng hòa bình. Cũng như người ta có thể nhận biết giá trị và yêu mến ai mà không cần để ý đến danh giá riêng tư của họ. Khi làm người, Chúa Giêsu thông ban cho mỗi cá nhân phẩm cách riêng của Ngài. Chính Ngài sống động trong mỗi tín hữu. Ngài nhận làm mọi sự cho người tín hữu như anh chị em trong gia đình làm cho nhau. Cách sống này là nền tảng vững chắc cho nấc thang giá trị và tình yêu th ương kh ả dĩ bảo đảm một nền an hòa chân chính. Tôi có suy ngh và xác tín như th ế không? Tôi quan tâm đến chưa? Chắc hắn là ĩ không, vì tôi không nhìn nhận Chúa Giêsu hiện thân nơi những người ác cảm với tôi. Nơi họ, tôi chỉ nhìn thấy những nết xấu và lỗi lầm vì tôi không nhìn thấy Hài Nhi Giêsu sống động nơi họ. Giả như thấy Ngài đang ngủ trên cánh tay họ, thì cách cư xử của tôi sẽ khác xa! Tôi sẽ kiêng nể và kính trọng họ nhiều. Mọi giao tiếp giữa tôi và họ sẽ dễ dàng. Người ác cảm với tôi rồi có lúc sẽ thay đổi thái độ, nên tôi phải bỏ qua lỗi lầm của họ. Tôi chỉ biết rằng họ đang mang Chúa Giêsu, thế là đủ. Tôi sẽ mến yêu và nhìn nhận giá trị nơi họ. Tôi cảm thấy thiệt thòi cho Hài Nhi Thánh nếu còn khinh chê thù oán họ. Thực vậy, nếu Hài Nhi Giêsu ở bên tha nhân, thì một khi xa lánh tha nhân là trốn tránh chính Ngài vậy. BỔN PHẬN VÀ NIỀM HY VỌNG

83

Bài học trên đây cao sâu quá, làm sao mọi người thấu hiểu được. Và cũng thi ện hảo quá khiến bản tính loài người yếu ớt không thể thi hành đầy đủ mọi chi tiết dù đã hiểu thấu rồi. Dĩ nhiên toàn thể nhân loại không thực hiện nổi ý tưởng này nhưng tôi cũng vẫn quan tâm tới nền hòa bình của Chúa và cố gắng dùng mọi ảnh hưởng để đưa các tâm hồn thiện chí tới an bình. Sự bỏ cuộc nơi nhiều người khác không thể hủy đi bổn phận này được. Thực ra, chính sự bỏ cuộc kia đã t ạo nên một bổn phận mới mang tầm quan trọng và cao đẹp: bổn phận cải thiện không ngừng. Tôi muốn chiếu ánh sáng đức ái của tôi vào chính những chỗ bất hòa và tăm tối ấy. Nếu vương quốc Chúa Giêsu dưới thế chưa đến, nào hệ gì, vì tôi sẽ chuẩn bị tương lai đó! Những vi khuẩn thạch tâm đã làm việc liên lỉ và lặng lẽ để tạo nên những quần đảo giữa lòng đại dương. Còn công việc của muôn vàn tâm hồn đạo đức thời nay lại không chuẩn bị được những xã hội mới để Chúa Giêsu đến cai trị hay sao? Hỡi vi khuẩn vô danh là linh hồn tôi, ngươi hãy tham gia vào công cuộc vĩ đại này đi! Hãy hăng hái tăng gia sinh s ản các tế bào của ngươi và kết hợp với các tế bào chung quanh ngươi, rồi tất cả hãy dấn thân vào đại chúng đang sống trong biển cả lãnh đạm và chán chường. Chúa Giêsu đang nhìn ngươi và chúc phúc cho ngươi. Ngài tin tưởng vào ngươi và sẽ hãnh diện về các cuộc chinh phục của ngươi thay Ngài. Chính Giáo Hội cũng kêu gọi ngươi, mong sự giúp đỡ của ngươi để bù đắp những mất mát đáng tiếc hầu kiến tạo một tương lai mới. Lạy Chúa Giêsu, xin hãy ban bình an của Chúa cho các tâm hồn được tuyển chọn đang dấn thân hoạt động cho Chúa. Xin giữ họ khỏi những cảnh chia rẽ đáng buồn: như tranh giành địa vị và ảnh hưởng, tinh thần vị kỷ và chỉ trích nhau, óc tính toán hẹp hòi, thái đ ộ ác cảm, cứng cỏi và đa nghi. Biết đâu chúng là hiện thân của tinh thần thế tục đang xâm nhập vào đoàn quân thiết lập để chống lại thế gian! Lạy Thầy chí thánh, xin biến tâm hồn họ trở nên cao thượng! Xin mở rộng tầm mắt họ! Xin cho lòng họ tràn đầy yêu thương và tinh thần khoan dung vô tận! Xin Chúa phán với họ rằng: Cha đã ch ẳng từng chịu đựng mọi lỗi lầm của các Tông Đồ suốt ba năm sao? Cha có thể xin Chúa Thánh Thần xuống nơi các ông ngay từ ban đầu được lắm chứ! Nhưng Cha muốn để lại cho chúng con một bài học và một gương sáng. ĐIỀU DỐC QUYẾT Trong lúc bị lưu đầy, con cái Israel luôn hướng về thành Giêrusalem mới mà họ mơ ước rồi đây sẽ lộng lẫy hơn Giêrusalem trước kia. Cũng th ế, tôi hướng tâm hồn về tương lai của một xã hội Kitôâ giáo do Chúa Giêsu ngự trị. Mỗi ngày tôi sẽ đưa ý hướng này vào lời kinh ‘Lạy Cha’, mà xưa nay tôi hay đọc một cách vô ý: ‘Adveniat regnum tuum.’ Phải, đúng thế: ‘xin cho Nước Cha trị đến!’ là lời nguyện đòi hỏi tôi phải hy sinh thời giờ, phải đau khổ để đền tội và có khi hy sinh cả mạng sống nữa!
84

Những phương thế chắc chắn nhất để hoạt động cho công việc trọng đại này, chính là duy trì vương quốc Chúa Giêsu trong tôi. Dâng phó cho Ngài tự do của tôi bằng cách sống tinh thần từ bỏ hết mức. Mời Ngài đến hoạt động bằng cách hướng về Ngài thường xuyên và tham gia tích cực vào hoạt động của Ngài. Sống như thế là dâng lên Ngài một chiếc ngai khiêm tốn trong tầm hồn tôi rồi vậy. Lạy Chúa Giêsu, xin hãy truyền lệỉnh, hãy quyết định, hãy hành đ ộng nơi con như một vị Vua cai trị và vị Thiên Chúa càn khôn. Con không muốn giữ lại một tình cảm nào làm phật lòng Chúa. Tất cả những gì làm hài lòng Chúa, con chỉ muốn lãnh nhận từ tay Chúa thôi. ----------o0o--------BÀI THỨ 025 THIÊN THẦN TRƯỚC MÁNG CỎ CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Bài nguyện ngắm này sẽ giúp tôi cảm nhận dễ dàng vẻ cao trọng của Chúa Giêsu, đấng được các Thiên Thần hết mực tôn thờ. Nhờ đó, tôi càng thêm òng quí tr ọng, l kính cẩn và yêu mến Hài Nhi chí thánh. Ngài là Đấng cao sang trọng vọng mà đã trở thành người anh em của tôi. Ngài đã nh ận lấy xác hèn và tâm tình nhân loại của tôi. Chính các Thiên Thần cũng không được đặc ân đó như tôi.

NGUYỆN NGẮM
CÁC THIÊN THẦN THỜ LẠY Có lời chép: ‘Khi Ngài đến, mọi Thiên Thần thờ lạy Ngài.’ Họ không thờ lạy sao được? Ngôi Lời đã là Thiên Chúa tạo dựng nên họ, nên cũng tr ở nên vua cả của họ khi xuống thế làm người. Nhưng làm thế nào biết được quang cảnh thờ lạy của họ? Làm sao hình dung rađư ợc. Làm sao tin được? Vì quanh máng cỏ, tất cả đều yên tĩnh, tất cả đều tỏ ra đìu hiu cô quạnh không hơn kém. Tuy vậy, các Thiên Thần trên trái đất đang quây quần bên nôi Chúa: Thiên Thần bản mệnh, Thiên Thần gìn giữ các quốc gia, các đô thị, Thiên Thần của tất cả các sứ mệnh thiêng liêng, và các Thiên Thần được đặc phái đến trong dịp này còn đông hơn thế nữa. Tất cả mọi thiên thần này đã hiện diện trong hang đá chật hẹp. Các nhân vật của thiên cung này bay lượn trên túp lều nghèo khổ. Rực rỡ biết bao!

85

Các vẻ đẹp nhân loại đều phai mờ trước đoàn thiên sứ, và khúc nhạc mê ly nhất của trần gian cũng phải im hơi lặng tiếng khi các Thiên Thần rung phím tơ đồng. Vẻ đẹp và âm điệu tuyệt vời nhất trần gian đâu có là gì trư ớc những nét mỹ lệ và âm điệu của cảnh tượng này: vẻ đẹp của các Thiên Thần giống như vẻ đẹp Thiên Chúa; tình yêu của họ đồng bản tính với tình yêu Đ ấng họ yêu mến; uy quyền và cao quý đến nỗi cũng góp phần vinh quang vào Đấng vô cùng. Tất cả mọi Thiên Thần đều chầu quanh một Hài Nhi nhỏ bé nằm trong máng cỏ. Họ dâng lên Hài Nhi mọi lời chúc tụng mà họ chỉ dành cho Đấng Tối Cao ngự trên Trời. Tôi rất thích hình dung lại thái độ cung kính của họ trước vẻ cao sang thầm kín kia, và nhất là mối cảm xúc của họ trước sự yếu đuối tự ý vì tình yêu ấy! Họ chăm chú chiêm ngưỡng. Họ nhìn ngắm và tập trung mọi tâm tình vào đ ối tượng duy nhất đó. Việc chiêm ngưỡng này chính là sự ngất trí. HIỆP THÔNG VỚI CÁC THIÊN THẦN Lạy Chúa Giêsu, chớ gì con đư ợc ca tụng, tôn vinh và yêu mến Chúa như họ! Con muốn có tất cả mọi tâm tình tốt đẹp này, không phải để vui thỏa, nhưng để hiến dâng Chúa, để gia tăng hạnh phúc và vinh quang Chúa! Con muốn có những âm điệu linh thiêng ấy để ca hát ngợi khen Chúa! Con muốn mang vẻ đẹp của họ để làm Chúa vui sướng, vì con mong được Chúa yêu mến! Than Ôi! Con không phải là Thiên Thần. Con chỉ là con người thô kệch. Dầu vậy con cũng đánh liều trà trộn vào các đạo binh vinh quang Thiên Thần. Giữa họ, con như kẻ mù lòa giữa những người sáng mắt, như kẻ câm điếc giữa trăm triệu lời ca. Ôi Chúa Giêsu, ít ra con ũng có th ể thông công c với họ và dâng lên Chúa tất cả những gì họ dâng hiến, thân thưa với Chúa những gì họ ca hát! Con là em của họ, vì cùng chung một đời sống siêu nhiên! Họ nhìn thấy Chúa nhãn tiền. Và một ngày kia con cũng sẽ nhìn thấy. Lạy Chúa Hài Nhi, họ chiêm ngưỡng Chúa dưới tấm áo nhân loại, và con cũng nh ận biết Chúa với con mắt đức tin. Con thờ lạy Chúa cùng với họ. Họ thờ lạy Chúa trong tình yêu hăng say nhiệt thành nơi quê Trời. Con thờ lạy Chúa trong tình yêu hời hợt và chóng qua. Nhưng họ và con cùng chung một tình yêu Thiên Chúa. Lạy các Thiên Thần Kérubim, các Ngài sốt mến biết bao! Lạy các đấng Sêraphim, các Ngài dịu dàng biết mấy! Lạy các bậc Vương Hầu, Vũ Dũng, Quyền Lực, Thị Vệ, Cai Quản, các Ngài oai phong lẫm liệt dường nào! Lạy các Thiên Thần và Tổng lãnh Thiên Thần, quả thực các Ngài quá mau mắn thực hành mệnh lệnh của Thiên Chúa.
86

Ở bên các Ngài, tôi cảm thấy mình nhỏ bé, vô ngh và t ầm thường quá! Tuy thế, ĩa Ngôi Lời đã không thực hiện nơi các Ngài những việc Ngài đã làm cho tôi. Ngài đã không nhận lấy bản tính của các Ngài, nhưng nhận lấy bản tính nhân loại chúng tôi. Như thế Ngài là anh em của tôi. Ngài thuộc về tôi nhiều hơn. Tôi phải yêu mến bằng một tình yêu dịu ngọt, một trái tim tri ân, một lòng tôn kính cảm động hơn ngàn lần! Giây phút này tôi không muốn nhìn thấy hang lừa nghèo hèn và Hài Nhi bé nhỏ nữa. Bầu Trời đã hé mở trên đầu tôi: các Thiên Thần bay lượn và thờ lạy vị Thiên-Chúalàm-người ngự trên ngai. Ngài oai nghiêm và có vẻ xa cách tôi biết bao! Tôi như một hành khất lén nhìn vào gian phòng chan hòa ánh sáng và đ ầy ứ những nhân vật quan trọng. Tôi không dám ra mặt. Càng chiêm ngưỡng, tôi càng cảm thấy rụt rè. Tôi, tôi là ai? Nhưng bỗng nhiên, chính Chúa Giêsu, chính Ngôi Lời, chính Thiên Chúa đ đ ứng ã dậy, rẽ đám đông đang thờ lạy Ngài tiến về phía tôi, môi nở nụ cười âu yếm. Rồi bằng một giọng nói ngọt ngào thấm thía đến tâm can, Ngài thì thầm với tôi: ‘Này con, chính vì con mà Ta đã xuống thế Hãy yêu mến Ta!’ Không bao giờ tôi quên được ánh mắt yêu đương của Ngài ĐIỀU DỐC QUYẾT Trong lúc rước lễ cũng như khi suy niệm các mầu nhiệm Chúa, tôi tiếp xúc với Ngài với thái độ lạnh lùng, chứ không được kính cẩn đến mức ngưỡng mộ Ngài thực sự để mọi tâm tình nơi tôi thêm phần hành động và phong phú. Ngày hôm nay tôi sẽ hình dung lại nhiều lần cảnh tượng các Thiên Thần thờ lạy Chúa. Cảnh tượng này sẽ đem lại cho tôi một bài học khích lệ quí báu. Lạy Chúa Giêsu, chớ gì tình yêu của con đối với Chúa trở nên mãnh liệt hơn cả tâm tình tôn kính thờ lạy, vì ánh mắt dịu hiền Chúa đã chinh phục trái tim con. ----------o0o--------BÀI THỨ 026 CÁC MỤC ĐỒNG

87

Chú Dẫn: Các mục đồng cư trú tại làng Beitsabour cách Bê Lem chừng vài cây số. Làng tọa lạc trên ngọn đồi nhỏ, chung quanh là đồng cỏ chăn nuôi súc vật. Tại cánh đồng này, Thiên Thần đã hiện ra với các mục đồng. Chính nơi đây, xưa kia bà Ruth đã mót lúa bên ông Booz và David chn đàn chiên c ủa thân phụ. Thánh Luca viết: ă ‘Trong vùng ấy có những mục đồng thức đêm canh giữ đàn chiên.’ CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Tôi cố gắng tìm hiểu tâm tình các mục đồng đang thờ lạy Chúa Giêsu nằm trong máng cỏ. Tôi không thi vị hóa những tâm tình đó b ằng cách gán cho chúng vẻ cao đẹp mà chắc chắn là chúng không có. Tôi thích để chúng trong đặc tính giản dị. Đặc tính này đối với tôi không những là một an ủi mà còn nhắc nhở đến một bổn phận. Các mục đồng chỉ hiểu lờ mờ về mầu nhiệm. Còn tôi, tôi đã th ấy rõ ràng và đ ầy đủ. Do đó Chúa mong đợi ở tôi những tâm tình cao đ ẹp hơn, một thái độ quảng đại hơn và một cuộc sống thân mật hơn.

NGUYỆN NGẮM
CẢM TƯỞNG ĐẦU TIÊN ‘Hodie natus est. salvator mundi Invenientis infantem pannis involutum et positum in praecipio.’ Đấng Cứu Thế mới giáng sinh. Các Thiên Thần vừa đến thờ lạy Ngài. Giờ đây tới phiên loài người. Những ai sẽ được gọi đến đầu tiên? Không phải những người quyền quí, không phải những nhà bác học, và tiếc rằng cũng không phải các thầy tư tế Israel mà chính là những mục đồng khiêm tốn. Ai triệu tập họ? Một nhân vật của Trời cao: một vị Thiên Thần. Họ cảm kích biết bao khi nghe vang lên giữa đêm khuya tĩnh m ịch những lời lạ lùng phát ra từ Trời cao. ‘Hôm nay Đấng Cứu Thế giáng trần, các con hãy mau đến thờ lạy Ngài. Các con sẽ thấy một Hài Nhi bọc trong khăn nằm trong máng cỏ.’ - Sao? Đấng Cứu Thế, một vị sứ thần quyền phép mà lại xuất hiện dưới thân hình một Hài Nhi đang khóc oa oa, và ngự trên ngai đầy đau khổ như thế ư? Đối với các tâm hồn đơn sơ và ngay thật, điều đó có hệ chi. Trời cao đã phán b ảo như thế. Họ tín cẩn và lên đường. Tôi thích hình dung lại gương mặt sửng sốt của họ, bước đi nặng nề nhưng hối hả, bầu khí trầm tư im lặng, và nhất là khi quỳ dưới chân Chúa Giêsu, họ ngạc nhiên, cảm động có thể khóc lên được.
88

TÂM TÌNH ĐƠN THÀNH Hôm nay tôi muốn đi sâu vào những tâm tình thầm kín của họ. Nơi họ không có kiến thức sâu xa nào về mầu nhiệm, không một thái độ quảng đại đặc biệt nào. Hình như họ cũng không tỏ ra nhiệt thành gì khả dĩ gọi là tung hô Chúa Cứu Thế giáng trần. Đó chính là chương trình của Chúa. Nhưng tôi tự hỏi tại sao Chúa lại không cho họ kiến thức sâu rộng và tâm hồn quảng đại. Có phải Chúa cảm thấy khó nâng tâm hồn họ lên khỏi trình độ tự nhiên chăng? Chúng ta đang đứng trước một vấn đề khó hiểu, nên giải quyết một lần cho dứt khoát, vì nó thường xuất hiện trong giờ phút nguyện ngắm. Trong các biến cố Tin Mừng, chúng ta thường gán cho tác động siêu nhiên của Chúa một vai trò quá rộng lớn, thậm chí lấn át cả tác động tự nhiên. Chúng ta quên rằng Chúa đã tác tạo nên bản tính chúng ta và đã phú vào đó nhiều tài năng quan trọng. Do đó Ngài lợi dụng các tài năng ấy bao nhiêu có thể và chỉ can thiệp bằng tác động siêu nhiên chỗ nào chúng thiếu sót thôi. Hành động như vậy thực là khôn ngoan sáng suốt. Như thế, Ngài còn cần gì phải biến đổi trí khôn và tâm hồn của các mục đồng khiêm tốn! Ngài thấy những tài năng tự nhiên đó có đủ yếu tố để từ từ thăng tiến và vươn lên. Tâm tình siêu nhiên của họ mang dấu tích tâm tình nhân loại riêng biệt. Họ không thể đạt tới mức độ cao siêu, tế nhị như một vài tâm hồn hậu thế. Tuy nhiên họ ngay thật và thành tín, dầu kiến thức họ không được sâu rộng. Đức tin đưa họ đối diện với một biến cố kỳ diệu. Căn cứ vào lời Thiên Thần, họ nhìn nhận Hài Nhi là Đấng Cứu Thế đã được hứa ban từ thuở ban đầu. Họ cảm thấy một kỷ nguyên mới vừa mở ra cho nhân loại. Những khái niệm lờ mờ như vậy cũng đem lại cho họ kiến thức mới mẻ và cao đẹp. Tâm tình đ ầu tiên của họ, tâm tình nổi bật thường thấy ở đại chúng, là lòng ngư ỡng mộ. Mắt họ còn vương lại ánh sáng đã xu ất hiện trên Trời. Và dư âm ca khúc vang lừng trên không còn văng v ẳng bên tai họ. Giờ đây hang lừa trở thành cung điện và Hài Nhi chính là vị Hoàng Đế! Từ lòng ngưỡng mộ nồng nhiệt, họ tiến tới một tâm tình khác, c ng mãnh li ệt như ũ thế: đó là lòng hy sinh. H ọ tự hỏi: chúng ta làm được gì cho Ngài đây? Đ ối với một Hài Nhi từ trên Trời cao sinh xuống thế gian, hiến lễ gì đi nữa cũng không quá cao sang đâu! Ngài không thể ở trong hang bò lừa mãi như th ế. Ngày mai Ngài phải có một mái nhà che thân hẳn hoi. Tôi sẽ hồi tâm lại để hiểu thấu thái độ và dự định này.
89

TÂM TÌNH PHẢI CÓ Nếu không có tâm tình nh các tâm h ồn cao thượng, tôi có thể khiêm tốn và thành ư thật bắt chước các mục đồng dâng lên Chúa Giêsu lòng ng ỡng mộ và lòng hy sinh ư của tôi. Lòng ngư ỡng mộ của tôi phải mãnh liệt hơn họ, vì tôi biết điều bí ẩn trong mầu nhiệm này hơn họ. Tôi biết chắc chắn Hài Nhi ấy là Thiên Chúa, là Đấng Cứu Thế, là sự sống và sẽ là hạnh phúc vĩnh cửu của tôi. Còn gì tốt đẹp hơn! Còn gì cao trọng hơn! Còn gì có thể khơi lên lòng nhiệt thành mãnh liệt trong tôi như thế! Ôi Hài Nhi Thiên Chúa, con không biết nói gì! Hồn con ngổn ngang trăm mối tơ vò và con muốn thân thưa với Chúa tất cả. Con chỉ còn một cách là hy sinh cho Chúa. Lòng hy sinh là tiếng nói du dương nhất của tình yêu. Con có thể hy sinh cho Chúa điều gì đây? Cho quyền lợi Chúa. Cho những tâm hồn Chúa đang hiện diện? Biết bao thánh đường không trang trí. Có khi Chúa phải ngự trên những tấm khăn rách rưới tồi tàn. Và không ai thờ lạy Chúa, ngay cả những người nghèo gần bên Chúa cũng v ậy! Con có thể làm được gì? Sao Chúa không chia con thành nhiều mảnh để con quỳ chầu bên những Nhà Tạm hoang vắng? Lạy Chúa, ít ra ngày hôm nay con sẽ luôn luôn hướng hồn con về các ngôi Nhà Tạm ấy. ----------o0o---------

BÀI THỨ 027 MỘT NGƯỜI KHÉO LÉO ĐƠN SƠ CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Trong tiểu sử thánh Ignace de Loyola, có kể lại câu chuyện: ‘Khi thấy thánh nhân và các bạn ngài chăm chú cầu nguyện lâu giờ, một người phu mang hành lý đã t ự nhủ: họ bày tỏ với Chúa biết bao điều tốt đẹp. Và tuy không biết những điều hay ý đẹp đó là gì, ông cũng dùng mọi dịp để thông công với họ mà dâng lên Chúa tất cả. Như thế, ông cũng đáng được hưởng ân phúc của lời nguyện cao siêu kia.’ Nếu đem thái độ này khốc lên người mục đồng đang đứng gần máng cỏ, có lẽ tôi sẽ cảm thấy được phần nào trạng huống êm đềm của một tâm hồn đơn sơ. Không phải những tư tưởng thâm thúy hoặc linh động mới phát khởi tâm tình, mà chỉ cần suy
90

niệm lâu giờ một điểm nào đó cũng đủ nâng tình cảm lên cao một cách thoải mái rồi. Ngày mai tôi sẽ áp dụng phương pháp này. Tiểu chú: Loại bài gẫm này rất thích hợp cho thời kỳ khô khan.

NGUYỆN NGẮM
NGƯỜI MỤC ĐỒNG KẾT HỢP VỚI MARIA VÀ GIUSE Tôi thích coi mình nh ngư ời mục đồng đang băn khoăn chưa ìm th ấy cho mình ư t những tâm tình cao đẹp như ý muốn: vì ơng thấy Chúa Giêsu xinh đẹp quá, khả ái và nhân lành quá! Thế nhưng, khi ơng cúi đầu thì bỗng một ý nghĩ k ỳ diệu đột nhiên xuất hiện (người đơn sơ thường được những ơn như thế). Tôi có thể dâng lên Chúa Hài Nhi những gì mà mẹ và cha nuôi Ngài đang dâng? Các ngài toàn hảo, và trổi vượt hơn tôi nhiều quá. Không tạo vật nào có thể yêu mến Chúa Hài Nhi bằng các ngài. Người mục đồng chăm chú nhìn các ngài, rồi ông thì thầm với Chúa Giêsu trong lòng: ‘Lạy Chúa Hài Đồng, con muốn lập lại tất cả những gì Mẹ Maria và Thánh Giuse đang nói với Chúa! Các ngài thánh thiện và thông thái quá! Các ngài biết điều phải nói. Còn con, con không biết gì cả, tâm hồn cũng thư thể xác con dốt nát lắm. Nhưng con vui sướng vì thấy tâm tình tốt đẹp của các ngài đang sưởi ấm lòng Chúa. Con có cảm tưởng như chính con làm cho Chúa những việc các ngài đang làm. Xin Chúa h nh ận lấy ãy những âu yếm của các ngài và coi như chúng phát xuất từ chính trái tim con vậy.’ Lời nguyện này giúp người mục đồng âm thầm suy niệm lâu giờ. Ngực ông phập phồng, đôi mắt đẫm lệ vì xúc đ ộng. Ông thả hồn theo Mẹ Maria và Thánh Giuse hướng về Trời cao. Lòng ông bỗng tràn đầy ánh sáng tươi vui. Một cái nhìn mới về Thiên Chúa ẩn mình và hai vị thánh đang chiêm niệm cho tâm hồn chất phác của ông giờ đây chan chứa tâm tình. ÁP DỤNG VÀO BẢN THÂN Phần tôi, tại sao tôi lại không sử dụng phương pháp này trong những lúc không hứng thú hay cạn nguồn tin tưởng, nhất là khi đầu óc bận bịu, mệt mỏi, những giờ bị thử thách hay có thể nói là bị trừng phạt đích đáng. Phương pháp này sẽ giải tỏa dễ dàng tất cả mọi đãng trí và đần độn của tôi. Lạy Mẹ Maria, con đưa mắt kêu van, cầu khẩn Mẹ. Xin Mẹ hé mở cho con một vài bí quyết tôn thờ, yêu mến và tận tuỵ hy sinh cho Chúa Giêsu!
91

Lạy Thánh Giuse, con nhìn ngắm và nhận biết trên gương mặt thánh cả phản ảnh nhiều tâm tình mà conư ớc ao được cảm thấy. Một số tâm tình đó đã b ộc lộ qua vẻ mặt từ bỏ mình hoàn toàn của thánh cả. Nếu nhìn đư ợc tận đáy lòng thánh c ả, chắc chắn con sẽ thấy những tâm tình ấy thấm nhuần hình ảnh Chúa Giêsu. ĐIỀU DỐC QUYẾT - Tôi sẽ dứt khoát mọi điều đang ám ảnh tôi. - Để Chúa Giêsu ngự trị hồn tôi. ----------o0o---------

BÀI THỨ 028 NGƯỜI HÈN MỌN VÀ KHIÊM NHƯỢNG CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC 1. Đối với người ở địa vị cao Nhân dịp đề cập tới đại chúng, tôi muốn tìm hiểu những thái độ của tôi đối với họ. Sự ngờ vực, xa cách, ác cảm, đòi h ỏi, phải chăng còn đang th ống trị tâm hồn tôi? Lỗi lầm thường xuyên, kiến thức hẹp hòi và những vô ân của họ khiến tôi phải xa họ. Cách ăn mặc lôi thôi của họ làm tôi khó chịu. Dáng điệu thô kệch của họ làm tôi bực bội. Tự nhiên tôi cảm thấy tôi có một bản tính khác họ. Thái độ quá tự nhiên này biết đâu phải chịu trách nhiệm về một sự kiện xã hội: các giai cấp ghen ghét nhau? Ngày mai tôi sẽ xem xét mình kỹ lưỡng. Quả thật, tôi chưa có tinh thần siêu nhiên đủ trong vấn đề này. Xét về tình nhân loại tôi có trách nhiệm liên đới. 2. Đối với người có địa vị thấp hơn Một đôi khi bị khinh bỉ, tôi có tím cách sửa lại những lỗi lầm gây nên sự khinh bỉ ấy thay vì tức giận không? Một khi tránh khỏi các tư tưởng buồn phiền và ghen tương xâm nhập vào tâm hồn, tôi có nhìn nhận địa vị mình cao quý, vì đó chính là địa vị của Chúa Giêsu không? Có bao giờ tôi nghĩ rằng mình có thể thực hiện được nhiều việc trong địa vị thấp kém và dùng nó để giúp đại chúng tiến tới không?

NGUYỆN NGẮM
Những người hèn mọn và khiêm nhường chiếm đa số trong đại chúng bởi vì những người quyền thế và giàu có bao giờ cũng chỉ là thiểu số. Từ giây phút đầu tiên xuống thế, Chúa Giêsu đ t ỏ ra ưu đãi đ ại chúng. Ngài cònưu đãi h ọ mãi. Ngài đòi bu ộc ã chúng ta bắt chước Ngài mà khoan dung, nhân từ, hy sinh và kính trọng họ.
92

Yêu mến đại chúng là một nhân đức xã hội, một nhân đức mà nhiều người đã khinh chê, hiểu lầm và có khi còn công kích nữa. Khuyết điểm này là do quan niệm hẹp hòi hơn là tại tâm hồn thiếu quảng đại. Biết bao người rộng rãi với kẻ nghèo đói mà vẫn sống xa cách đại chúng. Chúng ta phải cởi bỏ tâm trạng này vì không phù hợp với tinh thần đức tin. BẢN CHẤT NGƯỜI ĐẠI CHÚNG Đại chúng là kho tàng rộng lớn đầy sức sống khả dĩ cải tạo được xã hội: cuộc sống gian khổ khơi lên những phản ứng mãnh liệt nhưng dần dần sẽ lắng dịu vì sự thăng tiến của đại chúng. Về mặt tinh thần, người đại chúng sống theo phản ứng tự nhiên của trái tim quảng đại hơn là tính toán đắn đo. Bản tính họ dễ động lòng thương xót những kẻ bạc phước và hy sinh cho người hèn yếu: vì ai suy nghĩ đ ắn đo quá sẽ làm mất đi lòng nhiệt thành hăng hái. Còn họ thì đơn sơ chất phác, nên sống thành thật và được mọi người tín cẩn. Dĩ nhiên h ọ có những thành kiến vụng về, bạo động bất xứng, và những thô lỗ đáng sợ. Tuy thế các khuyết điểm này là do hoàn cảnh thiếu học và nghèo đói gây ra nên không đáng trách. Vì ít học, họ không có những tư tưởng cao siêu để nương tựa. Vì nghèo khó, họ thèm khát những của cải họ thiếu thốn có đầy dẫy chung quanh họ. Không được giáo dục nhiều về tinh thần, nên họ sống theo bản năng thúc đẩy. TÔI PHẢI LÀM GÌ CHO ĐẠI CHÚNG? Lạy Chúa Giêsu, vai trò của Chúa nơi đại chúng khéo léo và quyền thế biết bao! Chúa nói với họ những lời âu yếm: Cha là Thiên Chúa và Cha yêu con! Trước vẻ đẹp cao sang và lòng nhân từ vô bờ bến của Chúa, làm sao họ không say mê được! Họ sống đơn sơ, tự nhiên và thường bị khinh miệt, bỏ rơi, nên khi được chính Thiên Chúa yêu thương, họ cảm thấy sung sướng biết mấy. Nhất nữa vì Thiên Chúa ấy đã kết thân làm người anh em với họ, và chung sống với họ. Lạy Chúa Giêsu, Chúa đ ã báo và hứa cho kẻ nghèo đói hạnh phúc nước Trời bất diệt! Trước viễn cảnh này, mọi khát vọng của họ đều nguôi ngoai và họ có thể chịu đựng tất cả, hy sinh tất cả, ngay cả đến việc đổ máu nữa. Những người đầu tiên được Chúa Giêsu gọi là những mục đồng quê mùa, dốt nát. Cách chọn của Ngài về sau cũng luôn luôn như vậy. Bao giờ Ngài cũng ưu đãi những người hèn mọn và khiêm nhường. Ngài lựa chọn các lãnh tụ Giáo Hội, các Tông Đồ ngay trong số những người hèn mọn và khiêm nhường. Còn tôi, tôi sống xa cách người bình dân, tôi khinh chê họ thiếu nhã nhặn và dốt nát ư? Cách sống của Chúa đã d ạy tôi biết phải cư xử thế nào. Chính ra tôi phải coi họ
93

ngang hàng với tôi mới đúng. Nên giúp đỡ, thỏa mãn những nhu cầu thiết yếu của họ đúng mức, hơn là phải rộng rãi hoang phí. Không nên kích thích lòng tham lam của họ bằng đời sống xa hoa và tiện nghi quá đáng. Làm g đ ể yêu thương họ: đó là vấn ì đề cốt yếu và cần thiết nhất. Yêu mến họ, không phải bằng lời nói, mà bằng việc làm nữa. Không phải làm vì sở thích nhưng là do con tim thúc đẩy. Có thể yêu như thế được nữa chăng? Được lắm, vì khi ngư ời ta yêu mến Chúa Giêsu rồi, thì mọi việc đều dễ dàng. Lúc đó người ta muốn chia sẻ tình yêu nhận được nơi Chúa, và biết rằng Ngài cũng nhận tất cả những gì họ làm cho người khác. Tình yêu đích th ực tự nhiên bộc phát ra những hoạt động của con tim và vượt qua mọi thất vọng chán chường, bỏ qua các hành vi vô ân bạc nghĩa. Tình yêu ấy luôn nồng nàn và âu yếm say sưa. Đại chúng sẽ thuộc về người nào biết mến yêu họ. Trách nhiệm của tôi giờ đây thật lớn lao. ĐIỀU CÓ THỂ MONG ĐỢI NƠI ĐẠI CHÚNG Hỡi các bạn lao động Kitôâ hữu, các bà mẹ của đại chúng, các thiếu nữ đạo đức (thợ thuyền, công nhân, giúp việc) đang đọc những dòng chữ này, xin các bạn hãy ngẩng đầu lên: những cảm nghĩ không mấy vinh dự trên đây không phải nhằm tới các bạn đâu. Chúng nhằm đến con người của đại chúng, đến người chỉ mong được người đời kính nể, đến nạn nhân của mọi mưu mô xảo quyệt, của sách báo trụy lạc, đến những người có đầu óc thô bỉ hay giận hờn và những người say sưa vô độ làm mất phẩm giá. Bên cạnh những người đó, có bao người cha gương mẫu, bao người lương thiện, bao người công giáo chân chính, và hơn nữa bao tín hữu đáng phục! Hỡi các bà và các cô, với bản tính tế nhị Chúa ban, các bạn biết sống xa lánh những gì thấp hèn và nhờ lòng quảng đại, các bạn có thể sống đời cao thượng. Chắc các bạn đã nhận thấy rõ ràng như thế. Chính nơi các bạn đã xuất hiện bao kỳ công tốt đẹp như việc truyền bá đức tin. Các kỳ công ấy tồn tại cho tới nay là nhờ những đóng góp cố gắng của các bạn. Không phải các bạn chỉ đóng góp của cải thặng dư (cho những của thặng dư có phải là cho không nhỉ?), mà các bạn biết đóng góp và hy sinh cả đến những cái cần thiết. Chính những người hướng dẫn các bạn đã phải hãm bớt lòng tốt các bạn. Người ta tìm thấy nơi các bạn những hành vi quảng đại xứng đáng nhất và cao đẹp nhất. Trong lãnh vực cao hơn, người ta thấy các bạn đã hy sinh cả giấc ngủ cần thiết để đi dâng lễ sớm mai và giữ chay lâu giờ để dọn mình rước lễ. Trong các đoàn thể nữ công nhân và giúp việc, người ta nhận thấy có biết bao gương hy sinh cao đẹp qua nếp sống hoàn toàn quên mình và than rằng: ‘Tôi quá bất tài và tôi làm được ít quá.’ Quả là một nhân đức đáng phục ít người biết tới.
94

Các bạn hãy ngợi khen Chúa là nguồn mạch của nếp sống cao thượng nơi các bạn, là Đấng gìn giữ phẩm giá các bạn. Các bạn hãy tích cực tham gia vào các hoạt động chủ trương liên kết các bạn lại. Nơi đây tình bạn thanh tao sẽ an ủi các bạn, vì các bạn cần được yêu mến. Trong đó nhiều nhân đức sẽ giúp các bạn thắng lướt gương xấu nguy hiểm nhan nhản khắp nơi. Các bạn hãy dùng mọi phương tiện sẵn có trong tầm tay để hướng mọi tư tưởng và tâm tình lên cao: như đ ọc các sách báo chọn lọc, nhất là sách đạo đức; cầu nguyện đàng hoàng năm ba phút tùy theo công việc bổn phận hằng ngày cho phép; xưng tội với lòng tin cậy, và rước lễ sốt sắng; tham gia trung thành đều đặn các buổi hội họp và tĩnh tâm. Chúa Giêsu đã nói với các Tông Đồ: ‘Chúng con là muối đất.’ Hôm nay Chúa lại nói với bạn như thế: Muối ướp mặn chính là nếp sống dấn thân thánh thiện hằng ngày. Như thế các bạn có thể len lỏi vào khắp nơi. Không ai nghi ngờ các bạn đâu. Vậy các bạn hãy trở thành những người Tông Đồ đi! ĐIỀU ĐỐC QUYẾT 1. Cho người ở địa vị cao Tự chọn lấy vài điều thực hành đối với người bề dưới: người giúp việc hay lao công trong nhà. Trong những công việc chung nơi đại chúng, không nên kiểu cách, nhưng hãy vô tư quên mình và t ận tụy. Phép công bình buộc ta phải khoan dung với họ, vì họ ít hiểu biết hơn ta. Tỏ ra tôn trọng họ là một phương thế nâng cao tinh thần họ. Ta có thể tôn trọng họ vì thực ra họ cũng xứng đáng về phương diện nào đó. Nhưng nhất là phải yêu thương họ. Yêu thương là tất cả. Và ta đã yêu thương họ đến mức nào rồi? 2. Cho người ở địa vị thấp hơn Với con mắt siêu nhiên, tôi nhìn đ ịa vị của mình. Tôi sẽ tôn trọng, yêu mến và nâng cao địa vị ấy bằng phẩm cách của tôi thể hiện qua các thái độ và tâm tình. Nghĩ đ ến ảnh hưởng mà tôi có thể thực hiện được. Tất cả chúng ta hãy cầu nguyện để người đại chúng tìm đến gần Chúa Giêsu là Đấng hay thương giúp. Từ buổi Giáo Hội sơ khai và qua các thế kỷ tiếp theo, người đại chúng đã sống rất xứng đáng. Chúa Giêsu sẽ vui sướng biết bao khi nhìn thấy từng đoàn người trở lại với Ngài! Ta không thể chinh phục cho Chúa ít nhất một vài linh hồn trong khi Chúa đã yêu thương ta vô bờ bến hay sao! ----------o0o--------95

BÀI THỨ 029 ĐỨNG TRƯỚC CHÚA HÀI ĐỒNG CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Bài gẫm ngày mai đề cập tới hai cái nhìn. Cái nhìn về Chúa Giêsu: Ngài sẽ tỏ cho tôi biết Ngài đã làm gì cho tôi. Cái nhìn về chính tôi: nhờ đó tôi hiểu tôi phải làm gì cho Ngài. Tôi sẽ chuyên tâm làm cho hình ảnh Chúa Giêsu sống động mãi. Tôi sẽ giữ lại những tâm tình đơn sơ nhất. Tôi muốn đắm chìm và ở lại đó cho đến khi thấm nhuần tất cả. Có thế, tôi mới yêu mến và cương quyết sống đời quảng đại hơn.

NGUYỆN NGẮM
VIỆC CHÚA LÀM CHO TÔI Hồn tôi hỡi, ngươi không muốn chạy tới Chúa Giêsu ngay lúc Ngài đến với ngươi trên dương thế này sao? Tình yêu nồng nàn đã vượt qua 20 thế kỷ ngăn cách. Ngay từ giây phút đầu tiên, Chúa đã thấy ngươi! Chính Chúa Giêsu đã yêu ngươi! Chúa nhìn vào tương lai, tìm ánh mắt ngươi! Hồn tôi hỡi, hãy chạy đến máng cỏ đi! Không còn quá khứ nữa. Chúng ta đang gặp nhau nơi đây. Chúa nằm trên mấy cọng rơm. Ngài đang ngủ, nhưng thực ra là Ngài thức, Ngài đang nghĩ về ngươi. Vẻ mặt Ngài dịu dàng quá! Hang đá chan hòa ánh sáng bình an. Đó là sự biểu lộ tất cả những gì Ngài giấu kín bên trong. Những gì Ngài giấu kín, đức tin ngươi đã biết. Đó là Thiên Chúa! Hãy quỳ xuống thờ lạy. Đó là Đấng Cứu Thế của ngươi: hãy cảm tạ Ngài. Đó là nạn nhân hy sinh vì ngươi: hãy khóc thương Ngài! Đó là gương mẫu của ngươi: hãy học hỏi nơi Ngài. Ngài yêu thương ngươi. Ôi Ngài yêu ngươi biết bao! Không ai có thể yêu mến ngươi bằng Ngài. Hồn tơi ơi, hãy để con tim ngươi lên tiếng đi! ĐIỀU CHÚA MONG ĐỢI NƠI TÔI Nhưng rồi Chúa thức giấc. Ngài mở mắt và chăm chú nh tôi. Aùnh m ắt Ngài nói ìn cho đức tin tôi biết tất cả tâm tình của Ngài. Tôi đọc được chúng, tôi cảm thấy chúng, tôi sung sướng và bối rối. Dĩ nhiên chúng mang đặc tính của tình yêu vô biên. Tôi ngây ngất sung sướng. Nhưng chúng còn hàm chứa một vẻ gì băn khoăn khác thường nào đó: Chúa không hoàn toàn tin tưởng tôi! Than Ôi! Ngài đã biết tất cả quá khứ của tôi. Quá khứ đó, ngay cả ngày hôm qua đây, đ nói lên nh ững gì? Và hiện tại tôi có ã thái độ gì? Có phải tôi sẽ tận hiến cho Chúa một cách đúng đắn, quả quyết, dứt
96

khoát, bất chấp mọi chướng ngại không? Tôi có trung thành dùng các phương thế giúp tôi làm lại cuộc đời và sẵn sàng hy sinh đền tội theo Ngài không? Ôi Chúa Giêsu, để đạt tới cố gắng như thế, con muốn thấy Chúa mỉm cười với con: sự tín nhiệm của Chúa là sức mạnh cho con, sự hài lòng của Chúa làm con vui sướng. Không gì khó khăn khi ngư ời ta biết mình đư ợc yêu và khi người ta yêu. Xin Chúa hãy nhìn vào đáy lòng con và nói rằng Chúa yêu con! Hồn tôi hỡi hãy chiêm ngư ỡng lâu hơn nữa. Cái nhìn của Chúa Hài Đồng sẽ mơ hồ đối với những người chỉ nhìn Ngài thoáng qua. ĐIỀU DỐC QUYẾT Hôm nay là ngày sống thân mật. Viếng Thánh Thể lâu giờ, nếu có thể. Ít nhất là sống hồi tâm trong yên lặng để kết hợp với Ngài. -----------o0o----------

BÀI THỨ 030 TÌNH THÂN MẬT GIỮA MARIA VÀ GIÊSU CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Các bài gẫm thuộc loại này, ngoài mục đích giúp chúng ta thông hiểu tâm tình của Mẹ Maria, còn gợi lên ước muốn giao hòa tình cảm với Mẹ. Đây là trường học êm ái, nơi chúng ta múc lấy tình cảm tế nhị mà tâm tư ta chưa hề biết, nơi con tim ta dần dần thấm nhuần những âu yếm thương yêu người ta thường gọi là tình th ương gia đình. Đừng bảo rằng tình cảm như thế quá cao xa đối với ta. Cao xa ư? Phải, nếu phải đạt tới thì cao xa lắm. Còn chỉ để hướng tiến về đó thì không đến nỗi. Hơn nữa, ai cũng công nhận rằng, lý tưởng nào càng cao xa thì càng hấp dẫn, vì chính vẻ đẹp nó quyến
97

rũ chúng ta và khơi lên trong chúng ta nhiều hoài vọng và năng lực mà những tư tưởng tầm thường không làm nổi.

NGUYỆN NGẮM
ĐIỂM CỐT YẾU CỦA SỰ THÂN MẬT NÀY Tôi hình dung thấy Mẹ Maria ngồi trệt trên sàn đất lởm chởm trong hang đá. Thật là khó nghèo tột độ! Tuy thế chúng ta không phải thương hại Mẹ. Mẹ đang ẵm Chúa Giêsu trên tay, đầu áp vào lòng Mẹ. Chúa Giêsu hoàn toàn thuộc về Mẹ. Đôi tay Mẹ bồng ẵm Chúa chứng tỏ Mẹ đang hoàn toàn chiếm hữu Chúa. Mẹ lấy khăn phủ đầu của Mẹ để che đắp cho Chúa như thể bảo toàn mọi sự. Quả thật Chúa Giêsu đang ngự trong một cung thánh thân mật, sống động, ấm cúng và êm ái. Bầu khí hoàn toàn yên tĩnh: Mẹ và Chúa không ước gì hơn, không đòi hỏi gì hơn. An lành là sự mãn nguyện của con người trong hoàn cảnh mình. Bầu khí thân mật gần gũi: hai trái tim đập chung một nhịp, hai lồng ngực hòa cùng một nhịp điệu hô hấp. Cả hai hình như cùng chung một sức sống. Đôi khi bàn tay Mẹ Maria khẽ xiết tấm thân nhỏ bé đang say ngủ, để cảm thấy rõ ràng Chúa đang hiện diện bên mình và như thế để chiếm đoạt Chúa trọn vẹn hơn. Cái xiết tay lặng lẽ đó là thứ ngôn ngữ thâm trầm triền miên. Lời nói không thể diễn tả đủ. TÔI LÀ KẺ XA LẠ Ôi giá tôi cũng chiếm hữu được Hài Nhi bé nhỏ thân yêu ấy để cảm thấy Ngài ở bên tôi, hoàn toàn thuộc về tôi, thâm nhập trong tôi, để hai người thông cảm nhau và sống chung một đời sống với nhau thì hạnh phúc biết mấy! Lạy Chúa Giêsu, con lại không được hạnh phúc như thế khi rước lễ sao? Nếu không, thì chỉ tại lỗi con đó thôi. Để gặp Chúa, để cảm thấy Chúa, con phải có lòng đạo đức sâu xa, nhưng con sống hướng ngoại nhiều quá, mải mê lo lắng tới những điều thế tục nhiều quá! Con đã rút ngắn quá nhiều những giây phút con phải dành cho Chúa. Con nhập cuộc với trí khôn lơ đãng và trái tim hững hờ. Nếu con biết tiếp xúc với sự hiện diện vô hình của Chúa bằng giây phút hồi tâm ngắn ngủi trước khi rước lễ; nếu con cứ cố gắng chăm chú cho tới khi cảm thấy Chúa hiện
98

diện, thì con đâu có ph ải xấu hổ khi được ẵm Chúa trên đôi tay uể oải và ôm ghì Chúa vào trái tim giá lạnh. Ôi lạy Chúa, xin tha thứ và thương xót con! Chúa có thể làm mọi sự, xin hoán cải con! Lạy Chúa là Đấng nhân từ, xin làm cho con yêu mến Chúa! Lạy Mẹ Maria, xin ban cho con ít nhiều tình thân mật đã nối kết Mẹ với Chúa Giêsu. Mẹ có thể giữ lại mọi thú vui, nhưng ít ra hãy ban cho con tâm tình nào đẹp lòng Chúa Giêsu.

ĐIỀU DỐC QUYẾT Cầu xin những ơn này thôi chưa đủ, phải tự mình tiến tới. Bao ánh sáng mãnh liệt vừa giãi chiếu đến ta, bao ước vọng thành thật khích động ta. Ánh sáng sẽ tắt nếu ta không biết bảo vệ. Ước vọng sẽ tiêu tan nếu ta không biết chuyển sang hành động. Vậy phải làm gì? Hãy duy trì và khơi l ại các thói quen đạo đức của đời sống nội tâm. Hãm dẹp ngũ quan. Giảm bớt những ham muốn xác thịt. Tìm kiếm Chúa suốt ngày. Rước lễ thường xuyên, có thể là mỗi ngày và luôn luôn dọn mình kỹ lưỡng. Ngoài các phương thế này, cần phải có ý chí c ương quy ết để đạt tới tình yêu quảng đại và tha thiết. ----------o0o---------

BÀI THỨ 031 TÌNH ÂU YẾM CỦA MẸ CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Tôi muốn đi sâu vào đời sống thân mật giữa Chúa Giêsu và Mẹ Maria. Càng tiếp xúc nhiều với mối tình thanh khiết nồng thắm và êm đềm của các Ngài, tâm hồn đáng thương của tôi thế nào cũng xúc động một cách hỗn độn, nhưng cũng r ất phấn khởi với những ước vọng thánh thiện. Chắc chắn một tình yêu chân thật, một tình yêu cao thư ợng có thể không cần đến cử chỉ âu yếm. Nhưng tình yêu như th ế có đầy đủ và hoàn toàn không? Không, vì chưa đâm chồi nẩy lộc. Dù có nói lên được lòng quảng đại chăng nữa, thì cũng chưa cảm hóa, hợp nhất được hai con tim. Dĩ nhiên tôi không muốn đề cập tới một tình yêu hời
99

hợt, hay thay đổi, một tình yêu với những xúc cảm mau qua. Dầu sao đó cũng không phải là điều kiện tất yếu của tình yêu cảm giác. Thực ra cử chỉ âu yếm chỉ giúp ta dễ dàng cố gắng, mau mắn hy sinh, và kết hiệp khăng khít sâu đậm hơn. Lạy Mẹ Maria, con ao ước thèm khát tình yêu êm dịu của Mẹ đối với Chúa Giêsu lắm! Ôi! Ngày mai lúc con suy niệm tình yêu ấy, xin Mẹ cho con thưởng thức ít nhiều hương vị ngọt ngào. Con sẽ chuẩn bị lòng con bằng cách duy trì mãi ước muốn này, và tránh xa mọi tư tưởng trần tục khác. NGUYỆN NGẮM ĐI SÂU VÀO TÂM TÌNH CỦA MẸ Hãy nhìn Mẹ Maria một tay bồng Chúa Giêsu, một tay vuốt ve mớ tóc mềm mại của Chúa. Các bà mẹ rất thích làm thế! Hãy nhìn Mẹ nâng chiếc đầu bé bỏng lên để ngắm Chúa cười. Hãy lắng nghe Mẹ thì thầm những lời rất ngọt ngào và êm dịu nói lên tình mẫu tử. Không nên hình dung Mẹ cứng cỏi hay oai nghiêm như một bức tượng vô hồn. Mẹ là một thiếu phụ, là một bà mẹ đầy tình th ương. M ẹ là một trinh nữ vô nhiễm nguyên tội nên tình âu yếm Mẹ đối với Chúa càng thêm thanh khiết cao quí hơn nhiều! Đó là những gì tôi thấy. Ai sẽ nói cho tôi biết những gì còn ẩn giấu trong trái tim của Mẹ! Mọi tâm tình đ ều là những cử chỉ âu yếm, nhưng ngôn ngữ của chúng còn cao sang trọng vọng và thâm trầm hơn các cử chỉ. Lòng ngưỡng mộ giúp Mẹ nhìn thấy vẻ đẹp nơi Chúa đầy sắc thái thần thánh và quyến rũ đ ến mê hồn. Tình yêu bao trùm Chúa Hài Nhi bé bỏng, vây bọc Ngài bằng ngọt ngào, sưởi ấm Ngài bằng nhiệt tâm và muốn tan biến trong Ngài để trở nên của riêng Ngài. Ngày ngày Mẹ không ngớt ca lại bản tình Chúa Cha đầy hương vị và mầu sắc ấy. Là cây đàn muôn phím, Mẹ làm Thiên Chúa lưu lạc dưới thế phải say đắm, dầu bề ngoài Ngài chỉ như một đứa trẻ vô cảm trong thái độ yên lặng cố ý. Phải, yên lặng cố ý, Mẹ biết rõ đi ều ấy, nên mặc dù nhìn thấy Chúa đang nằm bất động, nhưng Mẹ vẫn cảm thấy sung sướng vì được Chúa thấu hiểu lòng mình. Mẹ ca tụng thái độ nín lặng và bất động của Chúa như người ta thường khen ngợi một tâm hồn thánh thiện và dũng c ảm. Mẹ ngây ngất nhìn ngắm ánh mắt sáng ngời của Thiên Chúa uy nghi. Mẹ say sưa hôn lên đôi môi sau này sẽ phán những lời kỳ

100

diệu của Ngôi Lời. Mẹ nói: Ôi, thật là cao đẹp vì con c ũng sinh ra như bao đ ứa trẻ khác để Mẹ có thể tỏ ra là người Mẹ trọn vẹn. Khi hình dung gương mặt của Mẹ và Chúa kề sát nhau trong cái hôn âu yếm, tôi cảm thấy tâm hồn các Ngài như hòa hợp với nhau trong cùng một sức sống, một niềm vui. Lạy Mẹ Maria, lạy Chúa Giêsu, xin cho con được vui niềm vui của các Ngài! Con sung sướng khi thấy Chúa và Mẹ sung sướng, hòa hợp và yêu mến nhau như thế. TÔI CŨNG ĐƯỢC THAM DỰ Là kẻ thèm khát đứng ngoài, không biết tôi có được hạnh phúc dâng lên Chúa Giêsu những tâm tình cử chỉ âu yếm như Mẹ chăng? Quả thực tôi là kẻ bất xứng, vì Ngài cao cả quá, trinh khiết quá. Ngài cao trọng như thế, sao lại trở nên bé bỏng và dễ thương quá như vậy? Ngài đã t ự hạ xuống ngang hàng với tôi là có ý cho tôi có thể đến với Ngài. Ở đây thực ra không phải là vấn đề chức vị, mà là tình yêu. Tình yêu san bằng mọi cách biệt. Tình yêu dâng hiến mọi quyền lợi. Vả lại, tình yêu siêu nhiên này thuộc bản tính thần linh, nên đáng được Chúa chấp nhận. Lạy Mẹ Maria, xin hãy đưa cho con bàn tay, bàn chân bé nh ỏ của Chúa, để con hôn kính! Cho con được hạnh phúc hôn kính lồng ngực trắng ngần của Chúa. Bàn chân, bàn tay, lồng ngực này ngày kia sẽ mang thương tích vì con, và thay cho con! Do đó có lẽ con phải pha lẫn nước mắt với những cử chỉ âu yếm này. Ôi Chúa Giêsu, sách Nhã Ca vi ết: ‘Xin miệng Ngài hãy trao tôi một cái hôn âu đã yếm.’ Còn con, con không dám. Này con đây con chờ đợi. Như thế, tất cả mọi tâm tình, mọi cử chỉ âu yếm dù quen thuộc mấy đi nữa, vẫn còn là mới mẻ. Lạy Chúa Giêsu, Chúa vẫn còn sống với những bàn tay bé nhỏ, những bàn chân xinh xắn của Chúa. Những chiếc hôn con tôn kính Chúa trở thành sự thực nhờ việc Chúa nhìn biết tương lai: từ thời đó Chúa đ c ảm thấy con hôn Chúa. Lúc ấy ã Chúa đã nh ận những âu yếm con dâng trao Chúa hôm nay! Chúa đ th ỏa, và ã vui không bao giờ quên được. Quỳ bên máng cỏ, bạn hãy dâng lên Chúa Hài Đ ồng tâm tình nhiệt thành của trái tim bạn. Hãy gợi lại những gì bạn đã cảm thấy. Hãy nói những gì bạn đã nói. Cứ lặp lại mọi sư.ỉ Tình yêu thích lặp lại.

101

Hãy duy trì tình cảm nào đánh động bạn nhất. Và trước khi chấm dứt lời nguyện ngắm, bạn hãy tự hỏi rằng Chúa Giêsu đ th ấm nhập vào bạn nhiều chưa? Bạn có ã thành thật muốn trở nên niềm vui của Chúa Giêsu một cách đứng đắn hơn không? ----------o0o---------

BÀI THỨ 032 CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC CHÚA HÀI ĐỒNG TRÊN CÁNH TAY TÔI

Đề tài nguyện ngắm này có kết quả, tôi cần hình dung ra cảnh tượng có thực. Tôi tưởng tượng tôi đang bồng Chúa Giêsu trên tay, âu yếm ôm chặt Ngài vào ngực tôi, nhìn ngắm Ngài, nói chuyện và mỉm cười với Ngài. Tôi cứ cố gắng hình dung nh th ế cho đến khi ấn tượng này làm tôi xúc động. Cố ư gắng này có thể làm mất nhiều thì giờ lắm chứ! Có hề gì! Hễ vỡ đê thì nước sông tràn vào như thác lũ! Mục đích bài gẫm này là gây cho tôi một động lực tình yêu mãnh liệt để đem lại cho đời sống một nguồn sinh lực mới.

NGUYỆN NGẮM
TẠI SAO TÔI KHÔNG DÁM Đang lúc tôi quỳ gối, chắp tay, lòng trí ngây ngất, tâm hồn bối rối run rẩy, thì Mẹ Maria cúi xuống bồng Chúa Giêsu lên và bảo tôi: ‘Con muốn ẵm Chúa không?.’ Tôi kinh ngạc, lưỡng lự và chợt hiểu mối cảm xúc của thánh Phêrô trước phép lạ: ‘Xin Thầy tránh xa con, vì con là kẻ tội lỗi’! Sao! Sự trinh trong của cõi lòng không tỳ ố ấy lại tiếp xúc với con người thấp hèn đê tiện là tôi được ư? Ôi, chớ gì tôi là một Thiên Thần, hay ít nữa là một Stanislas, một Têrêxa! Chúa thanh cao vô cùng lại hiến thân cho đứa ty tiện này sao? Ước gì tình yêu tôi đ ằm thắm tha thiết đủ để yêu Chúa như một Maria Madalêna, hay một Augustin! Phải chi tôi sống ý thức được mình là người bạn chân thật, một người tận tụy hy sinh! Sự thật, tôi chỉ là một tâm hồn tầm thường thiếu quảng đại, không có ý hướng siêu nhiên, chỉ bận tâm lo đến chuyện trần thế vô nghĩa: như buồn phiền, sợ hãi cùng mọi thú vui khác! Lạy Chúa Hài đồng, xin tha thứ cho con, con không dám đâu! Trái tim Chúa làm sao nghỉ yên nổi trong lòng conđư ợc, vì bao lần nó đ rung đ ộng, nhưng không rung ã
102

động vì Chúa! Chúa cứ yên nghỉ trên cánh tay của Mẹ Chúa, trên đôi tay dịu hiền êm ái ấy! Cánh tay con, bàn tay con, cả những cái vuốt ve âu yếm của con đều thô kệch nhơ nhớp bởi những cạnh tranh sinh tồn với những người không lành thánh. TẠI SAO TÔI LẠI DÁM Mẹ Maria: Con thân yêu, con chưa hiểu Đấng đang hiến thân sao? Ngài cao cả, Ngài trong sạch, Ngài xinh đẹp tao nhã. Tuy nhiên, Ngài chính là tình yêu, một tình yêu vượt lên trên cả chính bản thân Ngài và chuyển sang tình th ương xót. Tình yêu ấy hăm hở đến với kẻ khốn khó! Con cảm thấy mình nghèo khó, yếu đuối và tội lỗi bao nhiêu, con càng lôi cuốn được lòng thương xót của Ngài bấy nhiêu. Chính cảnh khốn khổ của con đem lại cho con nhiều quyền hành. Chính Ngài đã từng nói với con: ‘Ta không đến để cứu người công chính, nhưng để cứu người tội lỗi.’ Chính Ngài đem tình yêu ấy đến. Ai tận tình đón tiếp Ngài, ngườiũ ấy sẽ trở nên trong sạch, tao nhã, dễ thương. Ngài không đòi người yêu Ngài phải thánh thiện. Chỉ cần muốn là được. Thế rồi, tôi thấy tôi đang ẵm chính hiện thân của vẻ trong sạch và tình âu yếm đó trên tay, rồi tôi ghì xiết vào lòng tôi. Tôi dừng lại nơi đây. Tâm trí tôi ngây ngất mơ màng. Thế rồi bao nhiêu tình cảm nổi dậy trong tái tim tôi. Chúng không được thành lời nói là vì lời nói không lột hết được vẻ diệu huyền và hương vị ngọt ngào của tình yêu! ĐIỀU DỐC QUYẾT Hãy tận hưởng no nê tâm tình êm dịu đằm thắm này! Tạo cho mình một tâm hồn tao nhã tế nhị để giao tiếp với Ngài! Sống với thái độ quảng đại thực sự! Dốc quyết một vài điều thực tiễn rồi dâng lên Chúa Hài Đồng và xin Ngài chúc lành. ----------o0o--------BÀI THỨ 033 MẸ MARIA NUÔI DƯỠNG CHÚA GIÊSU CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Bài gẫm này có đặc tính làm triển nở tình yêu của tôi đối với Mẹ Maria, Đấng đã âu yếm nuôi dưỡng Chúa Giêsu, người Anh yêu dấu của chúng ta. Nó còn làm triển nở tình yêu của tôi đối với Chúa Giêsu nữa, Đấng đã đoái ban cho một tạo vật hèn mọn được diễm phúc nuôi dưỡng Ngài. Làm cho Chúa Giêsu lớn lên trong nhiệm thể Ngài, trong các tâm hồn, đó là nhiệm vụ cao cả của một người mẹ. Có bao giờ tôi nghĩ rằng làm cho Chúa lớn lên như vậy
103

tức là tôi đã dâng lên Chúa Giêsu nư ớc uống mà Ngài đã xin ở giếng Giacop không? Hãy xin ơn đư ợc đức tin sâu đậm để hiểu và thưởng thức những điều cao sâu thâm thúy này. Lạy Mẹ Maria, cho con được ơn thấu hiểu ơn ấy ngày mai!

NGUYỆN NGẮM
MẸ MARIA NUÔI DƯỠNG CHÚA GIÊSU Việc nuôi dưỡng thông thường của Mẹ đã đư ợc nâng lên hàng cao trọng biết bao! Đây chính là tác động biểu lộ rõ nhất sự kết hợp cụ thể của hai người: Đời sống của Mẹ Maria được thông chuyển qua Chúa Giêsu bằng sữa, sữa do máu huyết của Mẹ. Chúa Giêsu vui sướng thưởng thức sữa mà Mẹ dâng hiến Chúa trong niềm hạnh phúc khôn tả. Mẹ cho Chúa tất cả. Mẹ dâng Chúa toàn thân. Đó thật là một giấc mơ, giấc mơ của những mối tình cao cả! Nhận nơi Mẹ tất cả nguồn sinh lực, Chúa Giêsu càng thuộc về Mẹ hơn. Mọi sự nơi Ngài đều do Thiên Chúa và Mẹ Maria tạo nên. Là Ngôi Lời Thiên Chúa, Ngài giống Đức Chúa Cha vì cùng một bản tính. Là con Mẹ Maria, Ngài giống Mẹ, vì Ngài nhận nơi Mẹ tất cả mọi điều kiện của thể xác và những năng khiếu tinh thần do di truyền. Dáng điệu, tính tình và các nhân đức của Mẹ đều hiện diện nơi Ngài. Hạnh phúc thay, Mẹ nhìn thấy chính Mẹ trong Ngài, trong người con Thiên Chúa của Mẹ! Ôi Giêsu, dầu có thu góp tất cả mọi toàn thiện nơi các bà mẹ trần gian, Chúa c ũng không thể tìm được những trọn hảo mà Mẹ Maria đang âu yếm trao ban cho Chúa qua máu và sữa Mẹ. Thật là hạnh phúc khi Chúa và Mẹ đã giao hòa tình cảm và mọi sự sang cho nhau vì đó là sự liên kết mật thiết trọn vẹn nhất! Tôi ngưỡng mộ đặc ân độc nhất này! Đó là đặc ân biệt đãi mình Mẹ Maria đến nỗi tôi không dám nghĩ đến việc ganh tị hay mơ ước. Dầu vậy tôi cũng được hưởng nhờ một đặc ân khác gần như thế. Một ngày nào đó, Chúa Giêsu sẽ nói: ‘Mẹ và anh em ta chính là các môn đệ đích thực của Ta vậy.’ Hồn tôi hỡi, hãy cố tìm hiểu: vai trò của người Mẹ là thông ban cho các tâm hồn sự sống thần linh. Nếu tôi cải hóa được một tội nhân tức là tôi đã làm Chúa Giêsu sinh ra trong ngư ời ấy. Nếu tôi thức tỉnh người nguội lạnh, là tôi làm Chúa Giêsu lớn lên trong họ. Nếu tôi sống siêu nhiên hơn, tôi làm cho đời sống Chúa Giêsu trở nên dồi dào phong phú. TÔI ĐƯỢC DỰ PHẦN NUÔI DƯỠNG CHÚA
104

Làm cho Chúa Giêsu sinh ra, lớn lên, trong các tâm hồn, đó là một vinh dự lớn lao và tôi có thể làm được. Khát vọng cao quí này sẽ trở nên động lực mãnh liệt giúp tôi thêm nhiệt tâm để thánh hóa bản thân và giúp tha nhân nên hoàn thiện. Tìm hạnh phúc và niềm vui trong thiên chức làm Mẹ Thiên Chúa thật là việc cao cả. Yêu mến khó nhọc và các hy sinh là chứng tích quý giá, hay nói đúng h n, là ph ần ơ thưởng của Thiên chức đó. Tôi muốn sống một cuộc đời như thế. Trái tim người mẹ hiền luôn can đảm sẵn sàng hy sinh. Người Tông Đồ cũng phải có một trái tim như thế. Do đó tôi phải can đảm nói về Thiên Chúa. Tôi sẽ tìm mọi cách để làm người khác yêu mến Ngài. Mọi khoa học và tài năng tôi có không thể nâng cao phẩm giá của tôi cho bằng việc tôi làm cho một linh hồn lớn lên trong đời sống siêu nhiên. Tôi c ũng ph ải nhớ rằng làm mẹ thì phải dịu dàng, khéo léo, kiên nhẫn. Lòng nhiệt thành của tôi có bao hàm những đức tính đó không? Lạy Mẹ Maria, con ao ước được nuôi dưỡng Chúa Giêsu như Mẹ! ĐIỀU DỐC QUYẾT Tìm xem hôm nay tôi có thể làm ích cho linh hồn nào. Trong những lời nguyện tắt, tôi sẽ nài xin ơn nhiệt thành. ----------o0o---------

BÀI THỨ 034 KẾT HỢP VỚI THÁNH GIUSE CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Tôi không thể cưỡng lại nổi ước vọng thôi thúc tôi hướng mắt về thánh Giuse đang quỳ trước Chúa Giêsu mới giáng sinh. Những tình cảm mà tôi suy đoán, hay đúng hơn đọc thấy trên gương mặt cao quý ấy, hiện ra với tôi trong sạch quá, sốt sắng quá, dịu dàng quá, đến nỗi cũng như những tâm tình của Mẹ Maria dạy cho tôi biết những tinh vi tế nhị mà tôi không gặp thấy trong tôi. Tôi phơi bày các tâm tình này ra đ ể cố gắng bắt chước hay ít ra để thưởng thức và cảm thấy gần gũi hơn. Chúng cao sâu huyền diệu quá nên tôi chỉ có thể hiểu được sơ sơ bên ngoài.
105

Ôi lạy Chúa Giêsu, nếu con nhìn nhận tình trạng bất lực đáng buồn của con là không diễn tả và con cũng cảm thấy an ủi là gợi lại cho Chúa và dâng lên Chúa tất cả.

NGUYỆN NGẮM
Lạy thánh Giuse, ngài biết rõ ràng ai c ũng mu ốn cho người khác yêu đắm say điều mình yêu sayđ ắm. Người ta muốn thông truyền cho mọi người lòng hâm mộ mà mình đã say sưa. Này đây, con ở bên ngài, tâm hồn rộng mở, xin giãi vào hồn con những ánh sáng ngài có. Xin chuyển sang hồn con tâm tình dịu dàng và sâu đậm mà ngài đã hướng trọn về Chúa Hài Đồng. Xin ngài hãy đoái đến con đang ở bên ngài. Con muốn kết hiệp với ngài. Con muốn đóng vai trò của ngài trong giây lát, một giây lát thôi dù ngắn ngủi! Ôi, chớ gì Chúa Giêsu có thể tìm gặp nơi con một tâm tình nào đó của Thánh Cả! TÔI PHẢI HỐI TIẾC NHƯ THÁNH GIUSE Ngài đang quỳ bên máng cỏ, say đắm chiêm ngưỡng, mắt đẫm lệ và tự nhủ: Hài Nhi bé nhỏ trước mặt tôi đây chính là Ngôi Lời, là Đấng hằng hữu, là Đấng vô cùng, là Thiên Chúa cao sang. Ngài ngự trị chốn thiên cung lộng lẫy với muôn triệu Thiên Thần thờ lạy chung quanh, thế mà tôi không tìm đư ợc nơi nào khác cho Ngài trú ẩn, ngoài túp lều súc vật bất xứng này. Dầu sao tôi cũng đã làm hết sức của tôi rồi! Linh hồn tôi ganh đua với thánh Giuse: Còn tôi, quỳ trước Nhà Tạm. tôi cũng có cảm tưởng như vậy: ngạc nhiên vì cảnh tương phản giữa vị thượng khách cao trọng và mảnh ván tồi tàn của Nhà Tạm. Nhưng liệu tôi có thể lặp lại như thánh Giuse rằng: tôi đã làm như s ức tôi có thể chứ! Ngôi Nhà Tạm này quá tầm thường, không trang hoàng hoa nến, có phải tại tôi ươn lười và hà tiện chăng? Cách cư xử của tôi như thế biết đâu đã ng ầm nói với Chúa Giêsu rằng: Vậy là đủ cho Chúa rồi! Trong khi đó, phòng tôi ở lại đẹp đẽ và tiện nghi hơn nhiều. Tôi không thỏa mãn hoặc bằng lòng với những đồ dùng thô kệch như mấy tấm ván nơi nhà Chúa. Lạy Thánh Giuse, về điểm này ngài không có gì đáng trách. Ít ra ngài đã chia sẻ cảnh nghèo khó, thiếu thốn, cơ cực với Chúa. Ngài còn túng hơn thế: chỉ một máng cỏ với ít rơm để nằm, còn thánh cả thì nằm trên đất. Thánh cả không thể chịu được khi thấy mình sung sướng hơn Ngài. TÔI PHẢI AO ƯỚC NHƯ THÁNH CẢ Lúc cầu nguyện, thánh Giuse nói thêm những lời lẽ đơn sơ rằng: Ôi Giêsu, chớ gì Ngài ngự vào lòng tôi. Chắc ở trong đó Ngài sẽ cảm thấy êm dịu hơn. Trái tim tôi sẽ
106

vô cùng êm ái âu yếm và thơm tho đối với Ngài. Bao nhiêu tâm tình mới lạ từ Trời tràn xuống hồn tôi. Chỉ có mình Ngài ở đó thôi. Ngoài ra, không gì khác chiếm được. Ngài sẽ bá chủ tại đây, độc quyền chiếm giữ và tùy nghi sử dụng. Ngài có thể lạm dụng cũng đư ợc nữa. Lạm dụng? Sao tôi lại nói thế nhỉ? Chúa chính là sự khôn ngoan và nhân từ vô cùng, có bao giờ lạm dụng đâu! Tuy nhiên tôi không biết tìm từ ngữ nào: cho Ngài tất cả, làm tất cả mọi sự, chịu mọi khổ đau hầu đem lại cho Ngài đôi chút sung sướng. Linh hồn: Ôi Chúa Giêsu, con không thể lặp lại được lời nói nồng nàn nào đó! Con sẽ nói dối mất! Trái tim con chưa hướng về Chúa hoàn toàn. Vả lại, nó chỉ là một nơi lạnh lẽo, tối tăm, hoang tàn, một cái lều súc vật mới mẻ còn trống trải, tư bề lộng gió. Dầu sao giờ phút này con cũng phàn nàn đau đớn về nó. Con ao ước và muốn khôi phục lại tất cả, làm lại tất cả, biến đổi tất cả để trở nên đẹp lòng Chúa. Xin Chúa hãy nói cho con biết con có điều gì làm phiền lòng Chúa h h ết. Con biết rõ ràng bây ơn giờ Chúa đang mong tm ki ếm gì nơi co n. Con phải làm gì đ ể vui lòng Chúa ngay ì hôm nay? Hạnh phúc biết bao nếu một ngày kia con hiểu và lặp lại được những điều trái tim thánh Giuse đã nói với Chúa. Lạy Thánh cả, con hân hạnh được một điều mà biết thánh cả không có: trong lòng con có Mình và Máu Thánh Chúa. Con có thể rước vào lòng con chính thân xác và máu thánh trọn vẹn, chính thân xác thánh thiện mà ngài chỉ có thể nhìn ngắm và ôm ấp bên ngoài mà thôi. Đúng lý ra con ph ải trổi vượt hơn ngài về tình yêu, hy sinh và tận hiến trọn vẹn mới xứng đáng với hồng ân cao trọng như thế. ĐIỀU DỐC QUYẾT Trong cuộc sống, tôi có thể từ bỏ được gì đ ể bớt xa hoa khoái lạc? Tôi bắt đầu lại việc đạo đức đã bị xao nhãng hay đã bỏ quên từ lâu. ----------o0o---------BÀI THỨ 035 MỘT TÌNH TRẠNG CẤP BÁCH CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Bài nguyện ngắm ngày mai có mục đích xác định dứt khoát thái độ của tôi đối với mọi khổ cực, mọi thiếu thốn, mọi phiền phức trong đời sống. Tôi sẽ đem so sánh chúng với những gương sáng hiển nhiên mà tôi vừa suy niệm. Tất nhiên tôi sẽ cảm thấy xấu hổ, nhưng rồi tôi sẽ tiến xa hơn nữa. Những gương tốt này không thể chỉ soi sáng, chúng còn phải lôi cuốn tôi. Tôi sẽ thành thật và bình tĩnh xét xem ph ải thay đổi chỗ nào trong tư tưởng và trong cuộc sống tôi. Tôi có phải là môn đệ đích thực của Chúa Giêsu không?
107

NGUYỆN NGẮM
Trong lúc còn đang s ống trong bầu khí cảm động nói lên nhiều bài học quí giá và nhiều gương lành trên đây, trong lúc còn th ấy các nhân vật đáng kính tâm sự với tôi, tôi muốn kiểm điểm đời sống để tìm cách cải hóa tâm hồn. Vì tâm hồn chỉ cảm động và ngưỡng mộ suông thì chưa đủ. Nếu chỉ ước ao, rồi quyết định mơ hồ thôi thì cũng chẳng kết quả gì. Vấn đề cần thiết là phải tỏ ra lương chính, thành thật và cương quyết. Hãy tìm xem tôi thường hay than trách những gì. TRONG CẢNH LỆ THUỘC VÀ TÚNG THIẾU Tôi than phiền vì thiếu tự lập. Người ta sắp xếp cuộc sống tôi mà không hỏi ý kiến tôi. Người ta chất lên vai tôi những công việc cực nhọc, thế mà họ cho đó là điều hoàn toàn tự nhiên. Tôi luôn phải làm vừa lòng người khác và thi hành những ý muốn nhiều lúc ngông cuồng của họ. Nào tôi có thích làm thế đâu! Không bao giờ tôi muốn thế cả. Như vậy thì làm sao tôi có thể giữ tâm hồn luôn bình thản được? Trong khi đó tôi thấy Thánh Gia rời bỏ làng mạc, nhà cửa trong hoàn cảnh khó khăn nhất do tính ngông cuồng của một ông vua. Thế mà các Ngài điềm nhiên, hoàn toàn bình tĩnh chấp nhận! Tại sao lại như vậy? Các Ngài chỉ quan tâm đến thánh ý Thiên Chúa. Hơn nữa các Ngài còn ca tụng hoàn cảnh trắc trở đã giúp mình có dịp làm vui lòng và phó thác hoàn toàn cho Thiên Chúa. Còn tôi, có lẽ tôi phàn nàn vì chuyện khác: hoàn cảnh khó khăn làm tôi buồn rầu. Tôi phải làm việc liên tục, phải tính toán nát óc với những bận rộn điên đầu. Làm sao tôi quán xuyến tất cả? Tương lai sẽ ra sao? Tôi và thân quyến phải sống trong cảnh thiếu thốn ư? Tôi thích có một gian phòng sang hơn, những tiện nghi cần thiết cho tôi và dĩ nhiên cho cả những người tôi yêu mến vì chung quanh tôi, có bao ng ời đang sống ư trong cảnh thừa thãi sang trọng. Nhưng chuồng bò ở Bêlem không có mái, không có sàn, không giường, không cả bàn ghế! Vậy thì xa hoa và tiện nghi ở đâu? Thế mà Giêsu, Mẹ Maria và thánh Giuse thích cảnh nghèo đó. Phải, các Ngài yêu thích và còn cảm thấy sung sướng nữa. Tâm hồn các Ngài bận nghĩ đến những việc cao siêu, quan tâm tới những kho tàng vô tận nên các Ngài không còn ngh đ ến sự thiếu thốn vô nghĩa kia n ữa? Tâm trí các Ngài ĩ hướng về một đối tượng quan trọng: một vị Thiên Chúa đang chiếm ngự căn nhà tồi tàn của các Ngài. Và tâm hồn các Ngài tràn ngập hạnh phúc bất tận.
108

Tôi không thể noi gương các Ngài đôi phần được sao? Nếu tôi có quyền tìm kiếm một vài tiện nghi vui sướng, thì ít ra tôi cũng có bổn phận sẵn sàng chấp nhận những khó khăn, những thiếu thốn mà chính Chúa đã dùng hoàn cảnh gửi đến cho tôi. Chấp nhận như vậy tôi lại cảm thấy khổ tâm vì thấy người thân quyến của tôi phải khổ sở theo tôi! Tôi quá lo xa vì giả như tôi có đức tin mạnh mẽ để làm cho chính họ cũng nhận thức được điều mà chính tôi đ c ố gắng lĩnh hội trên đây, thì h ọ sẽ được hạnh ã phúc gấp trăm lần hơn trước. Vả lại họ cũng có bổn phận phát triển đời sống vĩnh cửu, luyện tập nhân đức và chiếm đoạt Thiên Chúa như tôi. TRONG CẢNH NHỤC NHÃ THẤP HÈN Thường thường tình trạng lệ thuộc và túng thiếu lại đi đôi với nhục nhã. Vâng lời, sống nghèo khó còn có thể chịu được! Nhưng nếu sống như vậy mà bị người đời xa lánh và bị người thấp kém hơn ta khinh chê, th không th ể chịu được. Vì nhân phẩm ì là một báu vật quan trọng nhất và bất khả xâm phạm. Tôi có thể hy sinh tiền bạc, sống đời thiếu thốn còn danh dự thì không bao giờ! Có ai dám hy sinh danh dự đích thực của mình không? Thực ra danh dự không hoàn toàn hệ tại ở việc thăng hoa ình c ảm và cải tiến đời sống. Người ta khóac lên tôi t nhãn hiệu danh dự hay không, danh giá tôi vẫn vậy, không hơn không kém. Tôi nghĩ đến cảnh Thánh Gia không được nhà nào mở cửa đón tiếp. Tôi thấy Vua Trời phải nương náu trong một chuồng bò hoang tàn. Phần tôi có bị quên lãng, bị khinh chê như thế bao giờ đâu? Vậy thì tại sao tôi không thể vì Chúa Giêsu mà yêu mến những điều Ngài đã mến yêu vì tôi? Tôi nỡ để ơn Chúa ban qua các gương lành của Ngài trở nên vô hiệu sao? Ít ra tôi cũng không nên để tâm hồn sống mãi trong thái độ hận đời, đố kỵ và bi quan. Tại sao tôi lại không cố gắng vươn lên đi tìm ni ềm vui tinh thần trong việc yêu mến đau khổ và sỉ nhục? Sự yêu mến nầy là thước đo tình yêu của ta đối với Chúa Giêsu. Hãy cầu xin và ao ước ơn yêu mến này. Có nhiều ơn mà không phải lúc nào Chúa cũng ban phát, nhưng ơn này là một trong những ơn mà không bao giờ Chúa từ chối nếu cứ nài xin. ĐIỀU DỐC QUYẾT Trong thực hành, tôi phải theo hai qui tắc: Trước hết, đức khôn ngoan buộc tôi phải bảo vệ đúng mức sự độc lập, những lợi ích và hạnh phúc của tôi. Tôi phải tự tìm lấy phương tiện và can đảm thực hành. Sau đó, cố gắng mà vẫn bị đau khổ trong nếp

109

sống độc lập, lợi ích và hạnh phúc này, thì khi đó tôi ph ải dùng đến đức nhẫn nại để bình tĩnh và tin tưởng chấp nhận thử thách do Chúa gửi đến. Nhẫn nhục để những người thân yêu được nhờ, đôi khi là hành động cao cả: Mẹ Maria và thánh Giuse đã nhẫn nại trước cảnh Chúa sống nghèo khó và bơ vơ. Thật ra, những tâm hồn cao thượng thường rất dễ dàng tận tụy và hy sinh để mưu hạnh phúc cho người thân yêu. Chỉ có ơn Chúa mới có thể giúp họ bình tĩnh nhìn người thân yêu đau khổ. Tôi chuẩn bị và cầu xin ơn ấy Tiểu chú: ngày mai ta có thể gẫm lại bài này một lần nữa. ----------o0o--------BÀI THỨ 036 MỜI GỌI CÁC NHÀ BÁC HỌC Chú Dẫn: Người ta chưa biết chính xác ngày giờ các nhà bác học tới Bêlem và nơi chốn các ông thờ lạy Hài Nhi Giêsu. Tại chuồng bò hay ở một nơi đầy đủ tiện nghi nào đó do dân bản xứ nhường cho Thánh Gia. Chúng ta không cần tranh luận! Lòng đạo đức thích ngắm nhìn Thánh Gia trong hang đá. Tục truyền kể lại họ luôn luôn gồm có ba người. Các ông từ miệt Sông Eupflate tiến lại, miền mà người ta còn ghi nhớ lời tiên tri Daniel vẫn còn sống động nơi các dân tộc phương đông. Chính nơi dân tộc này, sự mong đợi lơ mờ nào đó đã bao lần trở nên đề tài cho các câu chuyện tại những thung l ng heo hút, nơi các vua thư ờng ũ chiêm ngắm các vì sao. Bầu Trời thanh quang ở các miền này đã giúp cho việc khảo cứu thiên văn thêm phần thích thú và dễ dàng. CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Hoàn cảnh của biến cố này sẽ trở thành đề tài cho nhiều bài nguyện ngắm: Ngôi sao mời gọi và hướng dẫn; Ngôi sao theo chân đưa lối; Ngôi sao đôi khi khuất dạng; Ngôi sao chi phối mọi biến chuyển trong cuộc hành trình. Trong mỗi hoàn cảnh sống, thánh ý Thiên Chúa luônđóng vai trò hư ớng dẫn chúng ta như thế. Gương các nhà bác học dạy cho ta biết bổn phận phải làm và thúc đẩy ta chu toàn bao nhiêu có thể. Cũng như ngôi sao, cuối cùng Thánh ý Thiên Chúa cũng dẫn ta tới Chúa Giêsu. Trong bài nguyện ngắm ngày mai, tôi muốn tìm hiểu xem các nhà bác học đến với Chúa Giêsu thế nào. Chúa Giêsu là cứu cánh của tôi cũng như đã là cứu cánh của ba nhà bác học. Tại sao tôi lại không tìm gặp Ngài? Tại sao Ngài vẫn còn xa lạ đối với
110

tôi? Ai sẽ giúp tôi đến gần Ngài với niềm tin sống động và đón tiếp Ngài trong cánh tay tôi?

CẤU TẠO NƠI CHỐN
Trên Trời: Trời về đêm. Giữa lòng không gian bao la, một ánh sao chợt xuất hiện. Ngôi sao này không vận chuyển theo hệ thống chung như các vì tinh tú khác. Đây là một tinh tú mới, vận chuyển theo sự hướng dẫn trực tiếp của Thiên Chúa. - Dưới đất: Trời cũng về đêm, một đêm trong sáng tại miền Chaldée. Nhiều nhân vật gồm các vua, các yếu nhân và một số người mới bước vào ngành khoa học thần bí đang tụ họp lại, mắt hướng lên Trời, lòng hồi hộp. NGUYỆN NGẮM DẤU CHỈ LỜI MỜI GỌI Ngôi sao mà mọi người mong đợi từ lâu vừa mới xuất hiện. Đấng Cứu Thế đã giáng sinh như lời loan báo. Sau bao đêm thức khuya trông đợi, các nhà chiêm tinh nay được mãn nguyện. Nhưng Ngài giáng sinh ở đâu? Không có dấu hiệu gì chỉ dẫn. Ánh mắt họ trở nên ưu tư lo lắng. Đôi tay họ chắp lại cầu khẩn. Và kìa ngôi sao bỗng di chuyển qua các chòm sao lấp lánh khác. Các nhà bác học nhìn nhau, rồi họ chợt hiểu và sung sướng! Không còn do dự chờ đợi gì nữa, họ bỏ cả vương quốc lẫn nếp sống tiện nghi, vội vã lên đường. Hồn tôi ơi, con không coi đó như một tấm gương tuyệt vời ư? Ngôi sao là chính tiếng gọi của Chúa, biểu hiệu thánh ý Thiên Chúa. Cách sống của các nhà bác học đã nói lên lòng trung thành qua việc mau mắn lên đường, họ còn trung thành trong việc khác trước đó, khó khăn và đặc biệt hơn. Đó chính là việc họ luôn dành nhiều thì giờ để quan sát bầu Trời. Chính trên bầu Trời mới xuất hiện dấu lạ do tiên tri báo trước. Cũng vậy, trên Trời mới là biểu lộ hướng đi của đời sống chúng ta. Tôi phải luôn luôn tìm hư ớng đi ấy trên Trời. Nhưng màn đêm phải buông xuống bao phủ trái đất người ta mới xem được dấu chỉ trên Trời. Bóng đêm chính là sự hồi tâm. Sự hồi tâm trùm lên mọi tư lợi và lo lắng trần tục của chúng ta bằng một bóng tối thuận tiện. Nhờ đó, chúng ta nhận biết được ngôi sao, biểu hiệu thánh ý Thiên Chúa.

111

Đặc tính của các nhà bác học là: tha thiết muốn biết ý định Thiên Chúa, và bền chí trong việc tìm kiếm thiên ý. Đó chính là gương sáng chúng ta phải noi theo trong mọi quyết định quan trọng. ĐỐI TƯỢNG CỦA LỜI MỜI GỌI Hôm nay tôi không muốn bàn đến một quyết định thực hành nào cả. Tôi chỉ muốn đề cập đến thái độ nào đó giống như các nhà bác học trên đường tìm Chúa Giêsu. Đ ối với phần đông Kitôâ hữu, Chúa Giêsu chỉ là một nhân vật trừu tượng, xa xôi, mơ hồn, một người xa lạ! Người ta đã đọc và nghe những điểm chính là đời sống Ngài. Người ta giữ luật Ngài. Tuy vậy, người ta vẫn không biết Ngài. Người ta không cảm thấy mình ở gần Ngài, sống dưới ánh mắt dịu hiền của Ngài. Người ta không ý thức được công việc kín đáo Ngài làm nơi mỗi người chúng ta. Người ta ít để ý đến những gì liên quan đến Ngài và không cảm thấy vui sướng với ý t ởng sẽ được nhìn ngắm ư Ngài trên Trời. Tâm hồn nào muốn nhận thức được các thực tại thầm kín đó, muốn mở mắt ra và muốn trái tim rung động, phải tìm đến Chúa Giêsu như các bác học xưa. Tâm hồn ấy phải cảm thấy mình sống bên Ngài, động chạm đến Ngài và bồng ẵm Ngài trên tay. Nói đúng hơn là phải liên lạc mật thiết với Ngài. Than Ôi! Những tâm hồn như thế hiếm hoi quá! Trong số dân chúng miền Chaldée, chỉ có ba người, ba nhà bác học là chú ý đến ngôi sao, ngôi sao dẫn đường họ tới Chúa Giêsu. Lạy Chúa Giêsu, con c ũng ở trong số những tâm hồn được tuyển chọn để đến cùng Chúa là Đấng đáng tôn thờ. Con đã thấy hiện lên ở chân Trời tâm hồn con một ngôi sao, một sức lôi kéo con hướng về Chúa. Đối với con, Chúa không còn tỏ ra là một vị Thiên Chúa quá cao sang, vượt trên tâm trí con nữa, nhưng Chúa hiện đến với con như một người trần thế giống như chúng con, cũng c ảm biết mọi tâm tình, mọi nhiệt thành và cả đau khổ của chúng con. Chúa đến như một người bạn tâm phúc mà người ta có thể bộc lộ tình yêu thương mến. Con đã gặp Chúa trong Nhà Tạm. Tại đó, Chúa còn bé nhỏ hơn khi nằm trên máng cỏ, nhưng thân mật hơn và c ũng c ảm động như thế. Con đã hiểu rằng việc kết hợp giữa con và Chúa nơi bàn thánh là hậu quả, là biểu hiệu và là chứng tích của một sự kết hợp khác sâu đậm hơn: sự kết hợp trong đời sống thần linh. Thế là con đã hi ểu tất cả: con hiểu Chúa làm gì cho con và con phải làm gì cho Chúa. Con đã nói v ới Chúa lời nói quyết định của đời con: con yêu mến Chúa, con thuộc về Chúa, và con sẽ luôn luôn coi việc làm đẹp lòng Chúa là luật sống và là niềm vui tươi của con. Từ đây con không c c ảm thấy cô đơn bao giờ òn nữa. Con mang Chúa theo đi khắp nơi. Đôi lúc con đã c ảm thấy những tâm tình rung động này phát xuất từ trái tim con như các nốt nhạc du dương. Cũng có lúc đáng buồn thay: con đọc đi đọc lại chính những câu đó với những âm điệu khác, con không
112

cảm thấy gì cả! Đó là một thử thách? Hay là một bất trung? Lạy Chúa Giêsu, để đến cùng Chúa, khám phá thấy ngôi sao chưa đủ, mà còn phải đi theo ánh sao ấy. Muốn theo ánh sao, như ba nhà bác học, phải dứt bỏ mọi ràng buộc. Con đã sống chiều theo bản tính tự nhiên quá! Con đã quá đau kh ổ và phàn nàn về các nỗi cơ cực của con! Con đã nhượng bộ quá nhiều trước những nhu cầu thế gian đòi hỏi! ĐIỀU DỐC QUYẾT Hồn tôi ơi, giờ đây con hãy ch ỗi dậy! Hãy từ bỏ xứ sở là chính bản thân con! Hãy thoát ly khỏi tập quán ươn hèn đang đè nén con! H lên đư ờng theo Chúa Giêsu đi ãy vào nhà Ngài, đứng dưới ánh mắt Ngài và gần bên trái tim Ngài! Trái tim Ngài đang chờ đợi để đón nhận con vào tình yêu thân mật của Ngài. Con đường đưa đến Chúa Giêsu được chúc phúc đó là chính chuỗi dài những bài nguyện ngắm hằng ngày, những buổi xét mình và kinh nguyện, những cố gắng và hy sinh. Hồn tôi ơi, can đảm lên! Cứ tiến lên mãi! Tiến lên trong mọi lúc! Hãy ng ớc ư mắt nhìn lên cao: trên cao đang tỏa sáng một ánh sao, ánh sao mời gọi. Ôi lạy Chúa Giêsu, quả thực con muốn nhập vào số những tâm hồn đi tìm kiếm Chúa. ----------o0o----------

BÀI THỨ 037 CÁC NHÀ BÁC HỌC LÊN ĐƯỜNG CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Điểm cốt yếu không phải chỉ làm theo thánh ý Chúa, nh ưng còn ph ải quan tâm luôn luôn để kiểm điểm và thăng tiến trong ánh sáng soi dẫn đường đi của Ngài. Tôi chưa hề thực hiện đầy đủ điều này. Do đó, tâm hồn tôi băn khoăn lo lắng không đâu, và có khi đi đến chỗ sa ngã. Nếu tôi bước đi dưới ánh sao, con đường sẽ trơn tru dễ dàng.

113

Tôi sẽ tự hỏi tôi phải làm gì trong cơn th ử thách, khi mà ánh sao khuất dạng. Lúc ấy tôi phải giữ trọn niềm trông cậy, tìm kiếm và áp dụng tất cả mọi phương tiện sẵn có. Rồi tôi sẽ tạo cho mình niềm tin rằng: mọi việc đều là thánh ý Thiên Chúa. Ôi, thánh ý Thiên Chúa, xin hãy trở nên ánh sao soi chiếu dẫn đường con đi!

NGUYỆN NGẮM
ĐI ĐẾN MIỀN XA LẠ Ba nhà bác học lên đường đi đến miền xa lạ. Chúng ta sống ở trần gian này cũng là một cuộc hành trìnhđi đ ến miền xa lạ. Không biết rồi có đi tới nơi về tới chốn không? Tới hay không, cần gì thắc mắc lo âu! Tôi sẽ đi đến nơi nào Chúa gọi. Ánh sao của Ngài đ xu ất hiện. Ánh sao ấy chính là thánh ý rõ rệt của Ngài. Dĩ nhiên, ã thánh ý đó không biểu lộ một cách lạ lùng như đối với ba nhà bác học, nhưng chắc chắn biểu lộ qua kinh nghiệm, lời khuyên bảo, phút hồi tâm và sự bình an trong tâm hồn. Miền xa lạ đối với ba nhà bác học chính là những miền đất rộng lớn: đồng ruộng, núi đồi, sông hồ, rừng rú, sa mạc. Người ta cho rằng các ông phải mất hai năm, và không bao giờ họ than rằng: sao lại lâu thế, bao giờ chúng ta mới đến? Thời tiết thay đổi không làm cho họ bực bội. Trở ngại không làm họ dừng bước. Hiểm nguy không làm họ nản lòng. Tâm hồn sẽ thanh thản và an lành biết bao khi cảm thấy mình hoàn toàn sống theo thánh ý Thiên Chúa! Chúa là ấng an bài vạn vật, là Đấng toàn năng. Đ Chính Ngài đang dẫn dắt và gìn giữ tôi. Tôi có cảm tưởng gì về ba vua nếu họ không biết nhìn lên ánh sao mà chỉ chú tâm đến cảnh vật dọc bên đường, rồi lo sợ hiểm nguy, và buồn chán khi thấy con đường dài vô tận? Và tôi sẽ có cảm tưởng gì về chính tôi? Tại sao tôi buồn phiền, lo lắng, bồn chồn, và áy náy luôn mãi? Chỉ vì tôi không chịu để mắt nhìn ánh sao của thánh ý Thiên Chúa. Chỉ vì tôi quá chú tâm đến những thay đổi thế tục. Ôi lạy Chúa, xin khơi lại trong con niềm tin tưởng ban đầu, niềm tin tưởng mà trước đây đã đem lại cho con phấn khởi, sức mạnh và nguồn vui. Con đ xa Chúa,đã l ạc đường đi v mắt con ã ì không ngước mắt nhìn lên Chúa, mà chỉ mải mê với cảnh vật thế gian. Con không còn đi trong đường Chúa dìu dắt, không còn tiến bước dưới cánh tay Chúa nâng đỡ. Con ít khi ngh đ ến việc trở về cùng Chúa. Con yếu hèn và sợ sệt. Ôi ánh sao của ĩ thánh ý Thiên Chúa, đừng bao giờ tắt lịm trong tâm hồn tôi! Hãy luôn soi lối tôi đi, soi đường tôi bước để tôi sống mãi nếp sống bình an hạnh phúc và can đảm. CON ĐƯỜNG THIẾU VẮNG ÁNH SAO
114

Vượt qua nhiều quãng đư ờng dài, các nhà bác học tới một miền hoàn toàn xa lạ. Nhưng không can hệ, vì ánh sao vẫn soi dẫn họ. Thế rồi bỗng nhiên ánh sao vụt biến mất, họ chẳng nhìn thấy đâu nữa. Là những lữ khách xa quê hương, họ không biết tiến thoái thế nào. Cảnh vật đất khách quê người như đe dọa họ không biết tin cậy ở ai. Phải chăng Thiên Chúa đã bỏ rơi họ? Không, không thể thế được! Chúa muốn thử thách họ nên để họ tự tìm lối thoát. Thiên Chúa không để ánh sao hướng dẫn họ nữa, họ phải làm gì nếu không tìm đến những phương thế nhân loại? Họ hỏi thăm dân bản xứ, và được dẫn đến hoàng cung. Nhà vua triệu tập các nhà thông thái và hội ý tìm ra giải pháp. Ánh sao đáng lẽ sẽ đưa họ đến gặp Hài Nhi vừa sinh tại Bêlem, chỉ còn cách đó chừng hai giờ đường bộ. Nhưng ánh sao ã bi ến mất, thật lạ lùng, không ai hiểu đ được. Tại sao ngôi sao lại không dẫn đường họ đến cùng? Đức tin sắt đá không cho phép họ đặt vấn đề như vậy. Chính Chúa dẫn dắt họ, khi thì bàèng ánh sao, lúc lại nhờ loài người chỉ dẫn. Chúa là quân sư v đ ại, họ nhắm mắt tin tưởng vào Ngài, và ĩ hoàn toàn vững tâm tiến bước. Họ không cần thắc mắc làm gì! Và kìa, họ vừa đi được mấy bước, bỗng nhiên ngôi sao lại xuất hiện trên bầu trời. Vẫn ngôi sao đó, ngôi sao sáng đẹp và yêu quí của họ. Đó chính là cách Thiên Chúa ban thưởng sáng kiến, khôn ngoan, lanh lợi và tin tưởng của họ. PHẦN ÁP DỤNG Biết bao lần chúng ta cũng lâm vào tình cảnh tương tự. Theo tiếng Chúa gọi, chúng ta dấn thân vào công việc cải thiện, nhưng đi trong ánh sáng của Ngài được ít lâu thì ngôi sao hướng dẫn của Ngài biến mất. Chúng ta bỗng thấy cả tương lai lẫn hiện tại trở thành đen tối. Chúng ta mất đi người dìu dắt hướng dẫn chúng ta. Chúng ta thiếu vắng nguồn ơn cần thiết. Một cảnh tượng thất bại mở ra trước mắt. Chúng ta cảm thấy cô độc và bị bỏ rơi! Còn gì sung sư ớng hơn nếu lúc này có ai dẫn đắt và vạch cho ta con đường phải đi! Hôm nay chúng ta phải tự tìm kiếm, tự định đoạt lấy. Vâng theo người khác mãi, có lẽ chúng ta sẽ mất sáng kiến và lòng can đ ảm. Hỡi tâm hồn đau khổ, hãy vững tâm, chính vì muốn ngươi phát triển, và tập luyện các nhân đức mà Thiên Chúa thử thách ngươi. Hãy cầu nguyện, suy nghĩ và bàn hỏi ý kiến khi cần! Sau đó cứ tiến lên bình tĩnh và tin tư ởng. Chẳng bao lâu sau, chắc chắn Thiên Chúa sẽ tưởng thưởng bằng cách cho ngươi gặp lại hoàn cảnh thuận tiện, hoặc tìm đư ợc nghị lực, hoặc nhìn thấy một tia sáng từ Trời như ánh sao lạ soi dẫn ngươi. ĐIỀU DỐC QUYẾT

115

Lạy Chúa, con muốn theo gương các nhà bác học luôn tiến bước, mắt nhìn vào thánh ý Chúa trên đường đời con đi. Nếu có lúc nào đó, con do dự bối rối, nản chí thì tại vì mắt con cứ mải nhìn đâu đâu và lo s ợ những trở ngại, những bước tiến quá chậm, những thất bại và những nghịch cảnh khác. Thế là con chùn chân nản bước, cánh tay rã rời, đôi chân run rẩy. Con đã thiếu động lực cố gắng, thiếu lòng tin tưởng. Hồn tôi hỡi, ngươi đã không nhìn lên ánh sao! Ngươi ph ải luôn nhớ có ánh ao hướng dẫn trên đầu và phải luôn nhìn theo ánh sao Ánh sao chính là vi ệc bổn đó. phận, là mệnh lệnh hay linh cảm âm thầm nào đó trong giờ cầu nguyện. Tôi phải sẵn sàng chờ đợi thử thách, cả thử thách cam go nhất, là sự khuất dạng bên ngoài của Thiên Chúa. Lúc đó tôi phải làm gì? Phải quyết tâm duy trì lòng tin tưởng vững mạnh, bất chấp mọi khó khăn. Có như thế, tôi mới giữ được quân bình tinh thần trong lúc tìm lại đường đi ngay thẳng. Thiên Chúa, thời gian và cố gắng, chính là những yếu tố giúp tôi thành công. ----------o0o---------

BÀI THỨ 038 CÁC NHÀ BÁC HỌC TRƯỚC MẦU NHIỆM CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Tôi tự hỏi không biết đứng trước một Hài Nhi khó nghèo như thế, các vua bên Phương Đông có cảm tưởng gì. Cứ dựa theo thái độ thờ lạy khiêm tốn và vui mừng bên ngoài, tôi nhận thấy các ông có lòng tin. Làm sao họ có lòng tin này? Đấy là điều tôi sẽ cố gắng tìm hiểu. Và nhờ đó, tôi sẽ hiểu được lý do biết bao tâm hồn cho tới bây giờ còn cứng lòng tin trước chân lý của đạo thánh, rồi đem áp dụng các dữ kiện đó vào bản thân tôi để tìm hiểu tại sao tinh thần Kitôâ hữu nơi tôi vẫn còn nhu nhược và sợ hãi. Lạy Chúa, xin Chúa hãy dùng g ơng các nhà bác h ọc dạy cho chúng con biết cách ư tìm và nhận biết Chúa đang hoạt động và hiện diện dưới trần thế qua diện mạo khiêm nhượng bên ngoài mà ít ai để ý tới.

NGUYỆN NGẮM
Ý THỨC SIÊU NHIÊN
116

Đột nhiên ngôi sao lạ dừng lại. Ba nhà bác học thấy mình ở giữa đồng không mông quạnh. Cảnh vật hoang vắng, chỉ trơ trọi một chuồng bò tiêu đi ều đổ nát, nằm chìm trong sườn đá. Trước quang cảnh này, các nhân vật quyền quí có cảm tưởng gì? Theo quan niệm Á Đông của họ, sự xa hoa lộng lẫy cũng nói lên một phần nào giá trị con người, mặc dù họ coi thường tất cả những gì thấp hèn, và xa lánh những khốn khổ bần cùng! Sao! Đây là đền đài của Đấng Cứu Thế đã được loan báo từ bao thế kỷ trước ư? Đây là cung điện của vị Đại Vương đến thống trị toàn cầu sao? Không, các ông không nghĩ như thế. Trên đường rong ruổi suốt bao đêm trường dưới ánh sao soi dẫn, một tâm tình mới xuất hiện nơi họ và tạo nên ý niệm về Kitôâ giáo. Ơn thánh đã gieo vào tâm hồn hiền lành của họ một lý tưởng mới. Lý tưởng này đúc kết từ tính từ bỏ, khó nghèo, nhân từ và yêu chuộng hòa bình. Nơi đây tình yêu đưa m ọi người xích lại gần nhau, biến người giàu thành người biết thương yêu, bênh vực đồng loại. Đó là Nước Chúa dưới trần gian, là hình ảnh phôi thai của Nước Trời đang ló dạng từ xa như cứu cánh của mọi lữ hành trần gian tiến về. Như vậy, trước mắt họ chính là hiện thân của chương trình khôn ngoan Thiên Chúa, một chương trình đ ộc nhất đem lại hạnh phúc cho nhân loại. Và một ý hướng khiêm nhường thành hình trong tâm trí họ, một ý h ớng độc nhất có thể thực hiện được ư chương trình. Thế là họ thoát bỏ được một thành kiến sẵn có và coi chúng là những tư tưởng hẹp hòi nông cạn! Hạnh phúc cuối cùng làm họ vui sướng hơn cả lòng mong ư ớc. Đức khiêm nhường Kitôâ giáo cao cả và trọn lành hơn cả các nhân đức trần thế. Và rồi, họ tiến vào căn nhà trống trải tồi tàn với lòng nhiệt thành hăng say. Họ quỳ gối thờ lạy Hài Nhi yếu ớt với lòng thành kính và yêu mến biết bao! Tôi thích nhìn họ phủ phục sát đất theo tục lệ Á Đông và cứ giữ nguyên cử chỉ thành kính này mãi d ờng như ư không bao giờ muốn thôi. Họ ở lại đó, lòng tràn đầy ngưỡng mộ, vui sướng, mến yêu. Sự trung tín của họ xứng đáng với phần thưởng cao quý nh th ế. Họ vượt qua bao ư dặm đường để sống được giây phút này. Chính trong giây phút này họ được đền bù gấp trăm. Vì nh ờ ơn thánh soi sáng bên trong, họ nhận biết Hài Nhi bé bỏng kia là một vị Chúa, là Thiên Chúa thật và là Thiên Chúa độc nhất, toàn năng vô biên. Chính mắt họ được nhìn thấy tỏ tường và họ cảm động đến rơi lệ. Ngay bên cạnh họ, Maria và Giuse cũng đang quỳ chiêm ngắm cảnh tượng vô tiền khoáng hậu ấy, khác nào hai Thiên Thần Kêrubin giương đôi cánh bao phủ lấy tất cả.
117

LÀM SAO TẠO ĐƯỢC Ý THỨC SIÊU NHIÊN Nơi đây có biết bao bài học bổ ích cho đức tin và hướng dẫn cho các hoạt động. Để hiểu biết việc Chúa làm, tâm trí chúng ta phải biến đổi. Bản tính loài người chỉ biết nhìn và hiêău bằng giác quan, không phóng được tầm nhìn sang thế giới bên kia. Con người thường xét đoán các việc theo bề ngoài và tìm đ ến mọi việc vì tư lợi. Một khi am hiểu được khoa học nào đó, con người hay khinh thị đức tin. Giàu có thì người ta trở nên ích kỷ. Thất học và nghèo khổ thì lại đầy lòng ghen tỵ và phẫn uất. Mọi khuyết điểm này đều là con đẻ của bản tính nhân loại sau khi sa ngã. Thế mới hiểu được lý do tại sao có nhiều nếp sống khiêm nhường và từ bỏ. Thực ra, chính hai nhân đức này là phương thuốc độc nhất chữa trị các nết xấu trên. Ở mọi thời đại, kiêu ngạo, tình dục, tham lam của cải làm lũng loạn biết bao gia đình xã hội. Làm thế nào để vượt thắng? Làm thế nào để thay thế tinh thần hủ bại đã ăn sâu trong huyết mạch con người bằng tinh thần khiêm nhường và từ bỏ? Chúng ta tìm được câu trả lời thỏa đáng nơi các nhà bác học. 1. Họ là những người đầy cao vọng, biết hồi tâm và hướng mắt nhìn Trời. Thời đại đầy xáo trộn và kiêu ngạo vô ý thức của chúng ta bây giờ rất hiếm những thái độ như thế. Người ta cảm thấy không cần đến Thiên Chúa. Người ta không cầu nguyện. 2. Ngay khi ngôi sao lạ hiện ra, các nhà bác học lên đường ngay. Họ theo đuổi việc nghiên cứu đến cùng, mắt luôn luôn nhìn lên ánh sao. Không bao giờ họ nản lòng vì đường xa hoặc vì những khó khăn bất ngờ xảy đến. Lòng trung thành với ơn thánh như thế thật cũng hiếm có! Cố gắng hay làm người ta bực bội, khó khăn làm người ta nản chí, và nhiều người không biết kiên gan bền chí. 3. Đến trước mầu nhiệm của một Thiên Chúa nghèo nàn và yếu ớt, các nhà bác học phủ phục thờ lạy với lòng tin chân thành. Ngôi sao xuất hiện làm điểm tựa cho đức tin và xoa dịu đi tất cả thành kiến. Trước tấm gương của một vị Thiên Chúa, họ thâm tín và mặc lấy tinh thần Kitôâ giáo là khiêm nhường và từ bỏ. Trong thực tế được mấy người nếu không nói là họa hiếm, khi xác tín trước những bằng chứng hiển nhiên, lại cúi đầu nhìn nhận các chân lý cao siêu v ợt qua trí khôn của mình? Đư ợc ư mấy người đứng trước các gương lành của một Thiên Chúa lại mặc lấy tinh thần Kitôâ giáo như thế, một tinh thần duy nhất có thể cải tạo mọi tâm hồn và thế giới? PHẦN ÁP DỤNG Ngày nay bao nhiêu lương dân không chịu để giờ suy nghĩ. Họ tìm hiểu với tâm hồn lơ đễnh, vô trật tự, thiếu bền chí. Họ tưởng rằng có thể đạt tới kết quả với sức riêng mình. Nên họ chẳng bao giờ đạt được cả. Người ta cũng thấy họ phó mặc may rủi để
118

lầm lạc trong thành kiến, rồi không tìm thấy Đấng mà xưa kia ẩn mình dưới mắt các nhà bác học qua thân xác bé nhỏ một Hài Nhi và ngày nay ẩn mình trư ớc con mắt chúng ta trong Nhà Tạm. Đức tin là một hồng ân. Đức tin rất cần thiết để chinh phục bản thân ta. Điều này cắt nghĩa được bao trường hợp vô tín ngưỡng khác. Còn tôi, xét về tinh thần đức tin, không biết tôi thuộc thành phần nào? Dĩ nhiên s ự kiện máng cỏ tồi tàn, Hài Nhi yếu ớt, không làm tôi do dự bối rối. Ngay từ buổi niên thiếu, tâm trí ngây thơ tôi đã thấm nhiễm mầu sắc thiêng liêng của các mầu nhiệm êm đềm này. Thế nhưng đới với sự kiện nghèo hèn và yếu đuối khác, tôi có thấm nhiễm mầu sắc thiêng liêng như thế chăng? Tinh thần tôi có lung lay trước cảnh sa sút của Giáo Hội hay đời sống tầm thường của các tín hữu chăng? Tôi có cảm thấy khó chịu trước một vài việc đạo đức xem ra quá trần tục mặc dù có giúp thánh hóa tôi phần nào chăng? Và mỗi khi thấy tâm hồn khô khan, đã bao giờ tôi cầu nguyện trước Nhà Tạm như sau: ‘Sao Chúa lại im lặng thế?’ Ôi! Chớ gì tôi tạo được lòng tin và hạnh phúc như các nhà bác học! Họ lãnh đạm với mọi vật bên ngoài để thấm nhuần lấy chân lý. ĐIỀU DỐC QUYẾT Tinh thần đức tin là một ý thức mà lý trí và khoa học không thể tạo ra được. Ý thức này thuộc về siêu nhiên và thần thánh. Mình Thiên Chúa mới tạo được mà thôi. Ngài đòi hỏi bất cứ ai muốn tạo nên ý thức ấy phải cộng tác với Ngài bằng ước muốn, cố gắng, nhất là cầu nguyện. Nhất đán khó có thể thành công được. Cần luyện tập lâu dài như nguyện ngắm hằng ngày, hướng lòng lên Chúa luôn luôn. Hồn tôi ơi, hãy hô hấp trong bầu khí thần thánh này. Nó giống như giây phút thánh hóa giúp ngươi khám phá ra sự thật ẩn chìm dư ới hình thức bề ngoài. Lạy Chúa Giêsu, nhờ ý thức siêu nhiên này, con sẽ nhìn Chúa khắp mọi nơi, ở trên Trời, trong Nhà Tạm, nơi tha nhân, và trong chính hồn con. Và con c th ờ lạy Chúa mọi nơi, mọi lúc như các ũng nhà bác học vậy.

----------o0o--------BÀI THỨ 039 CÁC NHÀ BÁC HỌC DÂNG LỄ VẬT CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Dù đề tài xem ra quá quen thuộc, nhưng chúng ta có thấy ở đây nhiều điều hay và hữu ích qua ý nghĩa của các lễ vật của các nhà bác học dâng lên Chúa. Đấng mà họ cống hiến chính là Hoàng Đế, là Thiên Chúa và là một nạn nhân của bao nhiêu ghen tương ghét bỏ. Lễ vật họ dâng chính là tình yêu, kinh nguyện và hy sinh
119

là ba nhân đức của đời sống Kitôâ hữu. Tôi sẽ để ý tìm hiểu cách thức thực thi các nhân đức đó, và ìm cách đi ểm tô chúng trở nên những lễ vật xinh đẹp hầu có thể t mang hiến dâng dưới chân Chúa Giêsu Hài Đồng. Lạy Chúa Giêsu, nếu chính mắt con được xem thấy Chúa bé bỏng nằm trong bức khăn và mỉm cười với con, thì con sẽ sẵn sàng dâng hiến bản thân con và mọi sự của con cho Chúa như Chúa đã ban chính Chúa cho con! NGUYỆN NGẮM DÂNG HIẾN LỄ VẬT Sấp mình thờ lạy Chúa Hài Đồng được một hồi lâu, các nhà bác học ngẩng đầu lên nhưng còn giữ nguyên ở thế quỳ gối như lúc đầu. Họ thích bộ điệu này vì nó diễn tả được lòng cung kính và tình yêu mến theo phong tục Á Đông của họ. Quỳ như thế họ cảm thấy gần gũi với Hài Nhi đang nằm dưới máng cỏ hơn. Các gia nhân đem đến cho họ những cái rương bằng gỗ bách diệp chứa đầy lễ vật. Lúc lên đường họ đã được linh hứng lờ mờ về Hài Nhi sắp gặp nên họ đã chọn vàng, nhũ hương và m ộc dược làm lễ vật. Vàng là lễ vật nói lên ý nghĩa vương quy ền của Chúa Giêsu: vì chỉ các Vua chúa mới được cống hiến vàng. Nh hương tuyên xưng Thiên Tính c ủa ũ Ngài: vì người ta chỉ dâng hương cho Thiên Chúa mà thôi. Mộc dược xác nhận nhân tính nơi Chúa Giêsu và đồng thời tiên báo cái chết của Ngài: chúng ta sẽ gặp nhũ hương tại mồ thánh. Ôi lạy Chúa Hài Đồng, hồn con sung sướng, đức tin con hãnh diện khi thấy những lễ vật đầy ý nghĩa này dưới chân Chúa. Chúng là những bằng chứng đầu tiên nói lên sự cao sang giấu ẩn trong Chúa. Rồi muôn đời chúng sẽ là những chứng nhân, vì lần lượt các giáo phái ly khai sẽ phủ nhận những vẻ cao sang này. Người ta không những chỉ phủ nhận Thiên Tính của Chúa thôi mà còn chối bỏ cả sự thực của thân xác chí thánh Chúa nữa. Con rất thích thú khi nhìn thấy tất cả giáo lý của Hội Thánh, các Tông Đồ, các thánh Giáo phụ và của các nhà thần học hiện đại đã đư ợc diễn tả qua những biểu vật đơn sơ ấy! Suy về những hiến vật huyền diệu này, con thấy chúng như một hạt giống chân lý vươn nở và được các thánh quảng diễn trong các sách giáo lý. Chúng nh bông hoa thu m trong h ạt giống để nối liền dĩ vãng v ới hiện tại ư ình khác chi sự duy nhất tuyệt hảo của công trình Thiên Chúa.Đáng khen thay các nhà bác học: họ là những nhà vua thánh thiện, là những vị tiền hô và tiên tri của Chúa! Ý NGHĨA CÁC LỄ VẬT Điều lôi cuốn tôi và làm tôi quan tâm hơn cả là ý nghĩa các lễ vật. Vàng chính là lòng yêu mến, đức ái, là sự nhận biết một giá trị cao sang vì nó biến đổi chúng ta và mọi việc chúng ta làm trở nên thánh thiện, xứng đáng được Chúa toàn năng đoái đến. Bản
120

chất của vàng là không hư hỏng và không rỉ sét. Tình yêu của tôi đối với Chúa không được bền vững như thế. Nó dễ nhơ bẩn vì hay tiếp xúc quá nhiều với tình yêu trần tục. Một lớp rỉ sét bao phủ bên ngoài vì tôi đã đ ể nó bất động lâu ngày. Nó còn bị lu mờ vì những lỗi lầm và khuyết điểm cố tình của tôi. Lạy Chúa Giêsu, Chúa nghĩ gì về lễ vật của con? Nó thật là bất xứng. Xin Chúa đừng từ chối! Vàng lấy trong quặng đất, nên có nhiều cặn bẩn, cần phải gạn lọc. Vàng ròng dầu lu mờ nhưng vẫn có thể đánh sáng. Lạy Chúa Hài Đồng, xin tinh luyện tình yêu con nên thanh khiết như vàng của ba nhà bác học. Nhũ hương tượng trưng lời cầu nguyện, nhưng xem ra có vẻ tầm thường, không hương vị, không mầu sắc. Đúng như vậy. Thế mà một khi rơi vào than hồng, nó sẽ bốc lên, lan rộng và bay lên cao. Những làn khói trắng cuồn cuộn dâng lên, và tỏa hương thơm ngào ngạt tràn lan khắp đền thờ. Hồn tôi ơi, nếu tình cảm con vẫn còn bất động, còn tầm thường, hãy ném chúng vào lò lửa nhiệt thành của kinh nguyện: con sẽ thấy nó tỏa ra, lan rộng, bốc cao và con được hưởng đầy sự dịu ngọt lành thánh. Tôi cũng không h ề bỏ qua lễ vật khác, tuy ít giá trị, nhưng không kém phần quan trọng đó là mộc dược. Không có hãm mình, nhân ức sẽ thiếu bền vững, thiếu vẻ đ hoạt động và tươi sáng. Tôi phải vươn lên cao với kỳ vọng vượt trên cả đời sống Kitôâ giáo lương thiện, hầu tránh khỏi thái độ tự mãn về việc đã giữ mình khỏi các nết xấu. Tôi sẽ nhẫn nại chịu đựng những thống khổ của cuộc sống và sẽ tuân giữ luật ăn chay kiêng thịt. Hồn tôi ơi, dâng lên Hài Nhi Giêsu ình tr ạng thiếu thốn mọi sự t thế thôi thì tầm thường quá. Ai lại bày của lễ đó ra trước máng cỏ nghèo nàn, trước cảnh túng thiếu mà chính Ngài tự ý nhận lấy vì tình yêu, trước mộc dược mà sau này dùng để tẩm liệm thân xác đẫm máu của Ngài? Lạy Chúa Giêsu, nếu thế con xin dâng lên Chúa mọi hy sinh hãm mình của con, là những chứng tích tình yêu tha thiết của con đối với Chúa: sẵn sàng đón nhận đau khổ do hoàn cảnh đưa tới như Chúa, sống đời sám hối để an ủi trái tim Chúa và cứu rỗi các linh hồn. Đời sống đạo của tôi không sốt sắng nhiệt thành, thiếu tình yêu nồng nàn là tại không hãm mình, phạt xác đó thôi. Bản tính con người khác chi con ngựa chạy đua nên phải thúc chân vào hông nó thì nó mới hăng hái tiến lên được. Tất cả các thánh, tất cả, không trừ một ai, đều là những người luôn sống đời hãm mình. Các ngài cũng khuyên ta như thế. Thánh Vinh Sơn đệ Phaolô nói: ‘Không có hãm mình bên ngoài, thì hãm
121

mình bề trong chỉ là cái hồn không xác.’ Thánh Phanxicô đệ Salê quan niệm kỷ luật là phương tiện giúp ta khao khát nhân đức. ĐIỀU DỐC QUYẾT Tôi phải làm gì bây giờ? Bắt đầu lại một thói quen mới. Tôi do dự và chần chờ mãi. Đã từ lâu Chúa Giêsu chờ mong tôi dâng lên Ngài một ít mộc dược. Ngài âu yếm mỉm cười với tôi khi tôi dâng lên Ngài các hy sinh hãm mình của tôi. Ôi nụ cười ân thưởng làm cho tôi sung sướng hạnh phúc biết bao! ----------o0o---------BÀI THỨ 040 VONG ÂN BỘI NGHĨA CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Cả thành Giêrusalem mà không có được một người theo chân các nhà bác học. Qua cách cư xử như thế, tôi nhận thấy họ vong ân bội nghĩa đến độ hững hờ mê muội. Tôi sẽ tìm hiểu lý do. Rồi sau đó tôi sẽ hướng về bản thân và tự hỏi rằng, biết đâu tôi cũng có thái độ như họ với nếp sống khô khan nguội lạnh và trễ nải của tôi. Nếu có thật như vậy tôi phải hạ mình xuống ăn năn sám hối rồi can đảm bắt đầu lại nhờ những động lực tin tưởng vững mạnh. Hoặc giả nhờ Chúa bảo vệ nên không có tình trạng đáng buồn ấy, tôi cũng sẽ cố gắng duy trì cảm giác run sợ mỗi khi liên tưởng tới các gương xấu đáng tiếc kia.

NGUYỆN NGẮM
SỰ LÃNH ĐẠM LẠ LÙNG CỦA DÂN DO THÁI Trong khi các nhà bác học vui mừng chiêm ngắm thờ lạy Chúa Hài đồng thì dân thành Giêrusalem vẫn sống dửng dưng. Đến lúc sửng sốt trước lời tuyên bố của các nhà tiến sĩ luật quả quyết Chúa Cứu Thế phải sinh ra, và sinh tại Bêlem như lời tiên tri loan báo, họ mới nói với nhau: chúng ta sẽ biết rõ điều đó khi các nhà bác học trở lại! Thế rồi một đàng e ngại đường xa, một đàng lại sợ vua Hêrôđê, họ để mặc các nhà bác học đi một mình. Ôi! Họ khác xa cha ông họ biết mấy, vì cha ông họ cầu khẩn mong đợi Chúa Cứu Thế từ xưa. Quen với phép lạ trong quá khứ, họ không còn ngạc nhiên trước phép lạ mới. Họ câu nệ đến đần độn vào luật lệ, mà họ hiểu sai nghĩa, nên làm mất lòng hăng hái đón rư ớc Chúa. Đúng thế! Chúa Cứu Thế mà họ chờ mong đã giáng trần ngay chỗ quen thuộc, mà không có lấy một con cái Israel nào nhập đoàn với người lạ đi thăm! Thật là vô ân bội nghĩa đến tột độ. Thế rồi lương tâm họ vẫn bình thản không bối rối chi cả. Ai nấy tiếp tục công việc hằng ngày. Tiếp tục
122

ăn chơi ngủ nghỉ. Và tin mừng lớn lao kia chẳng mấy chốc tan loãng vào bầu khí yên lặng của đêm tối. TÔI NGHĨ GÌ VỀ BẢN THÂN Câu hỏi gợi lên bao ý ư ởng quan trọng! Bao năm qua, tôi vẫn thực hành đời sống t đạo đức: nguyện ngắm, dâng lễ, rước lễ. Chúa làm gì cho tôi, tôi biết cả. Ngài đã m ặc lấy bản tính nhân loại như tôi để trở thành người anh em tôi. Ngài đ trang tr ải mọi nợ nần của tôi với giá đắt nhất. Tôi ã biết và tôi tin chắc như thế. Hơn nữa, tôi dám nói lên rằng, Ngài sẵn sàng làm cho tôi mọi sự như Ngài đã làm cho mọi người khác. Ôi chứng tích tình yêu cao cả biết mấy! Ôi, Ngài hy sinh bản thân mình dường nào! Không muốn rời bỏ tôi, Ngài tự giam mình tại Nhà Tạm chật hẹp! Để nuôi dưỡng tôi, Ngài ban chính thịt máu mình làm của ăn thức uống. Sau nữa, vì quá yêu th ương tôi, Ngài ch ờ đón tôi về Trời chia phần hạnh phúc cho tôi. Tôi biết và nói thế đó, vậy mà tôi vẫn sống nguội lạnh, ươn hèn, thiếu quảng đại. Tôi thích thỏa mãn thú vui lòng muốn mà từ bỏ cố gắng. Tôi sống cho cá nhân tôi chứ không sống cho Ngài. Không biết ngày kia lòng vô ân bội nghĩa của tôi có biết mệt chán mà quay về với Ngài là Đấng đã yêu tôi tha thiết và còn yêu tôi mãi mãi chăng? Ngài được lợi lộc gì nơi tôi? Khi giờ kinh nguyện báo cho tôi biết rằng Ngài đang chờ tôi, tôi đến với Ngài tâm trạng thế nào? Vui tươi hay uể oải? Tôi biết Ngài tận hiến trên bàn thánh, nhưng nhiều khi chỉ vì ngại cố gắng nên tôi lánh xa Ngài. Cho dù là thực khách quen thuộc đi nữa, biết bao lần tôi cũng ch ỉ là người dưng xa lạ! Ngài đến thăm tôi với cả tâm hồn, mà tâm trí tôi chu du mãi đâu đâu để Ngài bơ vơ một mình với các Thiên Thần chầu chực chung quanh. Thay vì suốt ngày chuẩn bị tâm hồn để rước Chúa vào sáng hôm sau, tôi để mặc tâm hồn chìm đ ắm trong lo lắng, đau khổ vô ích, và đáng tiếc hơn nữa là nhiều khi mơ mộng vẩn vơ. Lạy Chúa Giêsu, con thấy bên con bao tâm hồn từ phương xa không được sung mãn ơn huệ như con, nhưng biết chạy đến cùng Chúa mau mắn hơn và yêu mến Chúa nồng nhiệt hơn.

123

Con xin dừng lại, vì không còn can đ ảm đi sâu vào tâm trạng khốn nạn của con nữa. Con sợ rằng thái độ lãnh đạm thường xuyên này chính là hậu quả đáng buồn của nếp sống vong ân bội nghĩa như dân Do thái. Tuy nhiên, lạy Chúa Giêsu, nếu dò xét lòng con, con cảm thấy yêu mến và ao ước lắm, con cảm thấy muốn dâng lên Chúa một niềm vui mừng nào đó! Ôi lạy Chúa, Chúa biết mọi sự, Chúa biết rõ ràng, bản tính yếu đuối của con rất khổ công trong việc chiến đấu chống lại sức tấn công của thế gian, và nhất là giữ mình khỏi chiều theo tình cảm yếu đuối. Khi con chia trí và nhất là sống khô khan, xin Chúa đừng coi đó như một thái độ lãnh đạm thực sự. Chúa biết rằng dầu sao con cũng vẫn tiến bước trên đường tìm Chúa. Chúa biết con chưa muốn xa lánh thế gian tí nào và Chúa cũng biết rằng Chúa là tình yêu cao ẹp nhất của con. Lạy Chúa, nhân danh tuổi thơ ấu đ đáng yêu của Chúa, xin Chúa khơi lên trong l ng con ng ọn lửa yêu mến tha thiết để ò đốt nóng lòng con vàđ ể an ủi Chúa, vì Chúa muốn thế và có thể làm được mọi sự như thế. ĐIỀU DỐC QUYẾT Tôi phải hoàn toàn gớm ghét thái độ vong ân bội nghĩa. Trước tiên phải quan tâm tới các nguyên do cấu tạo nên nó. Lưu luyến tội nhẹ, sao nhãng tập luyện nhân đức hoặc bỏ hoặc làm chiếu lệ qua lần, thiếu tinh thần đức tin trong cuộc sống, ôm đồm nhiều việc vô ích, quá lưu luyến thế gian và ham thích thú vui trần tục. Hôm nay tôi phải chú trọng tới điểm nào trong số các khiếm khuyết này? ----------o0o----------

BÀI THỨ 041 CUỘC BÁCH HẠI VÀ CHẠY TRỐN CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Vua Hêrôđê nói với các nhà bác học: ‘Quí ngài cứ thăm dò kỹ lưỡng về Hài Nhi này! Và khi tìm thấy rồi, xin trở lại báo tin, để tôi cũng đến thờ lạy.’ Thật là khôi hài! Tôi sẽ suy nghĩ về con người khả ố ấy, và tôi sẽ thấy nạn nhân khiêm nhường tránh thoát
124

dễ dàng như thế nào. Đưa mắt nhìn qua lịch sử Giáo Hội, tôi thấy những kẻ bách hại cũng dùng những thủ đoạn như thế và Giáo Hội cũng chịu số phận như vậy. Tại sao Thiên Chúa không trao gửi Chúa Giêsu nơi các nhà bác học? Họ sẽ sung sướng biết bao! Và tôi, tôi phải có tâm tình gì đây, khi chính Chúa Giêsu th ật sự phó thác toàn thân cho tôi trong lúc rước lễ và một cách vô hình trong Giáo Hội và các chi thể của Ngài.

NGUYỆN NGẮM
THỦ ĐOẠN BỊ THẤT BẠI Thật là mù quáng! Hêrôđê thấy Thiên Chúa can thiệp bằng ánh sao lạ, ông biết rõ các tiên tri nói trước về Đấng Cứu Thế sẽ đến, thế mà ông lại tranh chấp ngai vàng với Ngài. Ông không ngờ rằng mình sẽ bại trận. Rồi vì mù quáng, ông lại lầm lẫn đến nỗi tưởng mình có thể dùng thủ đoạn với Đấng-thấu-biết-mọi-sự. ‘Các ngài cứ đi đi! Và khi nào tìm đư ợc con trẻ, xin báo tin cho tôi, để tôi cũng đến thờ lạy.’ Ông tự nhủ: nếu ta đi ngay thì m ọi nơi sẽ náo động và thằng bé ấy trốn thoát mất. Nên bây giờ ta cứ thản nhiên chỉ dẫn đường đi cho các nhà bác học đến thờ lạy con trẻ đã. Thế rồi từ chỗ sai lầm ấy, ông đi đến tội ác là: tàn sát các Hài Nhi vô tội. Những kẻ bách hại Giáo Hội thời nào cũng đều như thế cả. Ngày nay, chúng ta cũng còn gặp họ. Chỉ có hình thức thay đổi theo bối cảnh lịch sử, còn bản chất vẫn là cạnh tranh, ghen ghét và đố kỵ. Phương tiện vẫn là bạo lực và tráo trở. Và kết quả cũng xảy ra như thế. Trong Giáo Hội, Chúa Giêsu luôn thoát khỏi kẻ thù và cũng bằng một phương thế ấy. Lạy Chúa, con cảm tạ Chúa đã giảng giải rõ ràng về cách cư xử sâu kín của Chúa. Nhờ đó, con vững tin và biết sống phó thác hơn. Chúa thấy mọi sự, Chúa không can thiệp nhưng Chúa sử dụng tất cả, cả những điều xấu. Để giải thoát Chúa Giêsu khỏi tay Hêrôđê, Thiên Chúa không can thiệp công khai. Can thiệp công khai là vượt ra ngoài chương trình âm thầm mà Chúa đã kh ởi sự nơi máng cỏ. Chúa để Ngài chạy trốn như người bại trận trốn thoát đối phương. Đây chính là hình ảnh huyền diệu của số phận Giáo Hội: thời xưa thì ẩn trốn trong các hang toại đạo, còn bây giờ gặp cảnh chống đối đả phá hay bị bưng bít tại một vùng nào đó khác gì cuộc sống lưu đày. Ôi đức khiêm nhường, ngươi là bạn tâm giao bất khả phân ly của Chúa Giêsu, là kẻ bảo vệ sự thánh thiện của Giáo Hội. Vậy hãy che chở cho tính yếu hèn của tôi khỏi mọi hiểm nguy yếu đuối. SAO CHÚA GIÊSU KHÔNG ĐI THEO CÁC NHÀ BÁC HỌC
125

Thay vì trốn sang Ai cập, tại sao Chúa Giêsu không đi theo các nhà bác học? Các ông sẽ rất sung sướng nếu được rước Ngài về quê hương. Không, Ngài không muốn thế vì ngoài lý do khiêm như ờng thâm sâu của Ngài, còn một lý do trọng yếu khác là mầu nhiệm nhập thể không thể biểu lộ trước giờ thuận tiện. Biết đâu các nhà bác học lại giới thiệu Chúa Hài đồng cho dân chúng bản xứ và rồi các dân lân cận sẽ biết và thờ kính Ngài. Nhưng Chúa Giêsu muốn hiến 30 năm sống ẩn dật để làm gương cho ta và để cho người nghèo khó, dân lao động được phấn khởi và vinh dự. Có ai chịu đựng được nghịch cảnh mà chính Ngài đ t ự ý lãnh nhận? Được mấy tâm hồn quảng đại ã yêu mến các nghịch cảnh như Ngài? Sau này chúng ta sẽ gặp lại đề tài rộng lớn và đầy an ủi này. Khi nghĩ đến niềm vui tột độ của các nhà bác học nếu họ được hân hạnh mang theo kho tàng quí báu này, tôi thấy chính tôi là người được hạnh phúc ấy khi rước lễ! Liệu tôi có quả quyết được rằng, tôi vui sướng tràn trề như họ không? Các nhà bác học băn khoăn và áy náy khi bái biệt Chúa Giêsu để lên đường trở về vì cảm thấy Ngài sẽ gặp nguy hiểm. Còn tôi, tôi có bn khoăn và lo l ắng trước mối hiểm nguy đang đe dọa ă Chúa Giêsu qua Giáo Hội và nhiệm thể của Ngài không? Ôi, chớ gì tôi có đ ức tin mạnh mẽ và kính yêu nồng nàn để ý thức hơn về điểm này! SAO CHÚA GIÊSU LẠI TRỐN SANG AI CẬP? Ôi Giêsu, Chúa yêu con bằng một tình yêu hiếm có! Vì con, Chúa mới từ chối cuộc hành trình sung sư ớng với ba nhà bác học. Vì con, Chúa không muốn được an bình và danh vọng họ dành cho Chúa. Thay vì hưởng sung sướng trên, Chúa đã chọn nước Ai cập xa lạ lánh nạn. Bỏ Trời cao ngự xuống hồn con như thế, lại không phải là Chúa giam mình trong sa mạc trơ trụi, trong nơi lưu đày hoang vắng sao? Con đ ã rước lễ lạnh nhạt, đã s ống khô khan. Ôi Giêsu, con ã đón ti ếp Chúa như thế đấy! đ Thế mà Chúa vẫn đủ can đảm nói với con: con hãy đến với Cha! Có lẽ Chúa nghĩ đến nước Ai cập thờ ngẫu tượng, nghĩ tới sa mạc khô khan ngày xưa Chúa đã hiện diện để gieo mầm cho mùa gặt phong phú. Chốn thị thành đã vươn lên bao giáo đoàn kỳ diệu và chính sa mạc dâng lên Chúa bao lời kinh thơm ngát, bao hương hoa khổ hạnh của các vị ẩn tu. Ôi Giêsu, Chúa đang ngự trong con, xin hãy biến chuỗi ngày quá trần tục của con thành một cuộc sống thực sự siêu nhiên. Mong sao lời kinh khô khan của con biến thành những tâm tình dịu ngọt và ngát hương thơm. Ôi Giêsu, sự hiện diện xưa kia của Chúa bên Ai cập đem lại nhiều bài học quí giá. Cũng thế, sự hiện diện các tâm hồn đạo đức ở nơi nào sẽ đem lại cho nơi đó những
126

mầm mống đức tin và nếp sống đạo hẳn hoi. Máu tử đạo đã trổ sinh bao hế hệ Kitôâ hữu nhiệt thành. Ở mọi thời, Giáo Hội luôn nhìn thấy từng đoàn người được trở về theo Chúa bên cạnh các thánh và quy tụ bên phần mộ các Ngài. Ở thời đại chúng ta cũng thế. Những lời kinh, lòng sám hối và công trạng của một người nhân đức tràn lan khắp trái đất không bao giờ vô ích. Nếu một xứ đạo, một thành phố hay một dân tộc bỗng nhiên thức tỉnh, chính là nhờ các tâm hồn vô danh âm thầm cầu nguyện. Đây là một tư tưởng quan trọng đáng suy nghĩ: không phải lời nói hay việc làm chinh phục được, nhưng chính ơn thánh giúp cho lời nói và việc làm sinh ra kết quả. Cầu nguyện, hy sinh và mọi hành động giá trị đều kéo được ơn thánh xuống. Tư tưởng đó an ủi và khích lệ những ai không thể tự mình làm điều gì lành. Tư tưởng đó cũng thật sự kêu gọi đức khiêm nhường của những người được Chúa dùng để giúp đỡ các tâm hồn. ĐIỀU DỐC QUYẾT Hoàn toàn bình t nh nh ận định những tai ương đang đe dọa Giáo Hội. Sự bình tĩnh ĩ đem lại vinh dự cho Thiên Chúa và giúp chúng ta thêm sức mạnh. Dâng trái tim ta cho Chúa Giêsu nương náu. Chuẩn bị tâm hồn để xứng đáng đón Ngài đến ngự. Sẵn sàng đón nhận ảnh hưởng thực sự của Ngài. Ôi Giêsu, con đã không được diễm phúc giúp đỡ đời sống nhân loại của Chúa, nhưng chẳng lẽ con lại không được cứu vớt các tâm hồn, các chi thể của Chúa sao! Chính Chúa đã dậy: ‘Việc gì con làm cho anh em Ta là chính làm cho Ta vậy.’ ----------o0o---------

BÀI THỨ 042 VÂNG LỜI TRỌN HẢO CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Ngày mai tôi sẽ cố gắng đi sâu vào ý ni ệm đích thực về đức vâng lời. Đức này được thể hiện qua việc thánh gia lên đường lưu lạc. Trong đó, Giuse ra lệnh, Maria và Giêsu tuân theo. Tôi sẽ thấy rằng vâng lời là kết hợp với thánh ý Chúa: làm theo ý Ngài trực tiếp, hay gián tiếp qua ý bề trên và hoàn cảnh đưa tới. Nhờ vậy tôi sẽ không còn dùng lý luận thế gian để hành động trái với ý Chúa nữa. Hành động như vậy thật

127

là thiếu sót và nguy hiểm mà còn thiệt hại nặng nề nữa là khác. Với tâm hồn biết hướng thượng, đời sống tôi có thể kết hợp luôn luôn với Chúa.

NGUYỆN NGẮM
ĐỨC VÂNG LỜI NƠI NGƯỜI RA LỆNH Trong bất cứ một xã hội nào, Thiên Chúa c ũng đ ặt một phẩm trật, để điều hành các phần tử thuộc về xã hội đó. Xã h ội bao hàm mọi gia đình, m ọi cộng đoàn, mọi dân tộc và mọi thành thị. Phẩm trật hay cơ cấu tổ chức mục đích là để qui hợp mọi phần tử về một đầu mối. Không có cơ cấu tổ chức, không xã hội nào tồn vững được. Khi muốn ra lệnh di cư, Thiên Chúa không nói trực tiếp với Maria hay Giêsu, nhưng nói với chính người gia trưởng là thánh Giuse. Ngài không quan tâm đến phẩm hạnh hay công đức nhưng tôn trọng luật chung của phẩm trật. Tôi thích nhìn ngắm thánh Giuse khiêm nhường nhận lệnh và thi hành rất đúng đắn. Thật đúng là thánh Giuse ra lệnh, nhưng thực ra, lệnh này ban xuống từ Đấng cao sang hơn. Rồi Người truyền lệnh đó đi dễ dàng như chế tạo một vật dụng tầm thường. Người chẳng muốn đóng vai tr nào khác n ữa. Là người gia trưởng, Người điều ò khiển và ra lệnh. Thực ra là vậy, nhưng ở đây danh hiệu ấy chỉ nhắc nhở cho Người biết rõ phận vụ bề dưới của mình. Thái đ ộ khiêm nhường, cách ăn nói hiền từ và tất cả mọi sự nơi Người đều xóa mờ bản thận Người đi để vai trò Thiên Chúa hiển sáng. Người thật là một gia trưởng gương mẫu. Nếu bất cứ ai đóng vai trò nào đó tro ng gia đình, xã h ội hay Giáo Hội, và mọi hoạt động, đều ý thức trách nhiệm được như thế, thì biết đâu họ sẽ tránh được nhiều nhầm lẫn đáng tiếc do ý riêng tạo nên. Biết đâu họ tránh được những ảo tưởng đầy tội lỗi do tính kiêu ngạo mà ra. Chính kiêu ngạo hoặc vô tình hoặc hữu ý đã chiếm hữu làm của riêng mọi vinh quang Thiên Chúa thể hiện nơi họ. Và cuối cùng, biết đâu họ sẽ không bao giờ chứa chấp những ý tưởng đen tối. Chính kiêu ngạo làm đức vâng lời giảm giá trị và đôi khi đi đến chỗ thất vọng. ĐỨC VÂNG LỜI NƠI NGƯỜI VÂNG PHỤC Có nên ngưỡng mộ đức vâng lời nơi Mẹ Maria chăng? Chắc chắn là không, nếu cho rằng ngưỡng mộ chỉ dành cho tâm hồn nào biết khắc phục được khó khăn mà thôi. Trái lại cần phải ngưỡng mộ nếu nhìn vào thế lực của nhân đức ấy đã chặn đứng được thái độ chống đối bên trong. Mẹ đã sáng suốt coi mệnh lệnh ban ra như do thánhý Chúa muốn thế. Mẹ không bao giờ nghĩ lại. Do đó đức vâng lời càng trở nên cao cả và dễ thi hành nhờ việc nhận biết thánh ý Thiên Chúa. Khi luôn liên kết với thánh ý
128

Thiên Chúa, đức vâng lời trở nên một tác động dũng mạnh của Thiên Chúa trong việc điều hành vạn vật. Đức vâng lời hợp tác với Thiên Chúa để thực hiện một phần chương trình cứu rỗi. Thánh Giuse khiêm nhường ra lệnh nhưng cạnh đó Mẹ Maria còn khiêm nhường thâm sâu hơn nữa vì Mẹ là người biết vâng phục lệnh đó. Thái độ cung kính và ân cần của Mẹ nói lên sự tùng phục mau mắn. Sự chấp nhận của Mẹ là thái độ phó thác tuyệt đối. Nếu mọi người bề dưới đều mặc lấy thái độ cao đẹp này, thì các bề trên điều hành công việc rất hữu hiệu và mọi người đều cảm thấy an bình biết bao. Biết nói gì về đức vâng lời nơi Chúa Giêsu, về Hài Nhi mà bề ngoài xem ra chẳng cảm biết gì, nhưng thực ra không có việc gì qua mắt Ngài? Ngài vâng lời tới mức tối đa. Ngài để người ta mang đi như một đồ vật vô tri giác, như một sinh vật không có linh hồn. Ngài không được hỏi ý kiến. Ngài cũng không nh ận được lệnh. Người ta bồng Ngài lên, che đắp cho Ngài rồi mang Ngài đi. Như thế Ngài tỏ ra hoàn toàn như người vô tư và đón nhận vô điều kiện mọi hành vi của Thiên Chúa. Chúa Giêsu không dạy chúng ta phải theo gương Ngài như thế, mà thực ra ở đây Ngài để lại cho chúng ta lời nhắn nhủ quan trọng. Ngài không bảo chúng ta cứ nhất mực vâng lời thụ động. Có nhiều trường hợp hành động như vậy không có ích lợi gì. Nhưng Ngài bảo rằng thật rất tốt cho chúng ta, nếu người ta không bàn hỏi hay xử đãi với chúng ta như người chưa biết tự chủ. Giêsu, Maria, và Giuse, cả ba Đấng đều vâng lời trọn hảo. Không Đấng nào bàn luận về lệnh truyền đã nhận được. Các Ngài không lý luận rằng tại sao phải di cư? Giải pháp trừng trị kẻ bách hại lại không ổn thỏa hơn sao? Không, các Ngài biết rằng tầm mắt con người thiển cận, còn ý định Thiên Chúa vượt lên trí khôn con người. Đức vâng lời nơi các Ngài rất trọn hảo và cao đẹp vì không do động lực nào thúc đẩy ngoài thánh ý Thiên Chúa. Tôi phải cải thiện rất nhiều để trở nên dễ dàng vâng lời trong mọi nơi, mọi lúc mà không cần đòi hỏi điều kiện. Để tăng thêm vẻ đẹp của đức vâng lời nơi ba tâm hồn cao quí ấy, Thiên Chúa đã đ ặt các Ngài vào hoàn cảnh di cư bấp bênh: ra đi mà không biết ngày về: ‘Hãy đi và ở lại đó cho tới khi có lệnh gọi về.’ Và thế là các Ngài lên đường sang đất khách quê người trong thời gian vô định. Bao nguy hiểm đón chờ: mưa gió, đói khát, đường xa lối lạ, phong tục ngôn ngữ chưa biết. Tất cả khó khăn đó, ngay cả cái chết mà các Ngài có thể thấy trước nữa nhưng không làm cho các Ngài nao núng, trái lại còn làm cho các Ngài thêm phần phấn khởi. Thái độ này đã th ể hiện nơi thánh Phaxicô đệ Salê đi trên hồ lúc bão táp. Thánh nhân rất sung sướng khi cảm thấy mình trong tay Chúa Quan Phòng chắc chắn. THIÊN CHÚA AN ỦI NÂNG ĐỠ
129

Tôi không thể ngăn nổi cơn xúc động khi đọc dòng chữ: ‘Hỡi Giuse, hãy mang Mẹ và Con trẻ đi.’ Sống bên hai người thân yêu này, thánh Giuse không thấy còn gì là l u ư đày, thiếu thốn, không còn ao ước gì nữa vì đã mang theo đư ợc tất cả những gì mình yêu mến. Hồn tôi ơi, bao lâu ngươi nói được rằng, tôi còn có Giêsu, còn có Maria, tôi còn có Phép Thánh Thể, thì ngươi đ ừng phàn nàn, như thế là ngươi hạnh phúc lắm rồi. Càng thấy thiếu thốn tình yêu và của cải trần gian, ngươi sẽ cảm thấy càng khăng khít với tình yêu nước Trời. Sa mạc càng vắng vẻ bao nhiêu, ánh mắt ngươi càng tập trung nơi Đấng đi bên ngươi bấy nhiêu. Càng bơ vơ, người ta càng cảm thấy tình thân mật chặt chẽ hơn. Tôi liên tưởng đến các thánh tử đạo mang Chúa Giêsu vào nhà tù khác nào thánh Giuse ẵm Ngài trong lòng. Các thánh ũng có Ngài trong tâm h ồn. Đối với thánh c Giuse không còn sa mạc, thì đối với các thánh tử đạo không còn nhà tù nữa. Như thế nhà tù và sa mạc trở nên một quê hương tr m ến. Bao nhiêu vị thừa sai sống giữa ìu lương dân chỉ biết làm bạn với Chúa Giêsu trong Nhà Tạm! Bao tâm hồn đau khổ, bao người mẹ mất con, bao bệnh nhân thất vọng, bao trái tim bị xâu xé tìm thấy ở đó, và chỉ ở đó thôi, sức mạnh để vượt qua sa mạc khô cằn. ĐIỀU DỐC QUYẾT Sống trong tinh thần vâng lời thật để chỉ nhìn thấy mình thôi. Gạt ra ngoài mọi suy tư làm ta yếu hèn. Vun trồng đức vâng lời bằng tình yêu phó thác như con thơ phó thác trong tay người mẹ. Nhìn nhận hồng ân vô giá: khi ta vâng lời, thì luôn có Chúa Giêsu bên cạnh. ----------o0o---------

BÀI THỨ 043 CÁC THÁNH ANH HÀI Cách Cư Xử Của Thiên Chúa

CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC

Khi biết âm mưu của mình bị các nhà bác học phá hỏng, vua Hêrôđê nổi trận lôi đình. Ông ra lệnh tàn sát mọi Hài Nhi tại Bêlem và các miền phụ cận, từ hai tuổi trở xuống, dựa theo thời gian các nhà bác học tiết lộ. Thế là ứng nghiệm lời tiên tri: ‘Tiếng kêu
130

khóc vang dội trong xứ Rama. Rachen khóc thương con cái và không bao giờ nguôi cơn buồn vì chúng không còn nữa.’ Tôi sẽ hình dung ra cảnh tượng giết chóc ghê tởm này. Thiên Chúa và chính Hài Nhi Giêsu cũng đang theo dõi từ xa. Thế rồi tôi tự hỏi tại sao đức công bình Chúa lại làm ngơ trước những đau khổ bất công và vô ích này. Việc tìm hiểu với lòng thành kính sẽ thúc giục tôi nâng tâm trí lên và tập thói quen không xét đoán ý định Thiên Chúa theo bề ngoài nữa. Ôi ánh sáng rực rỡ của đức tin, xin soi sáng tâm trí tôi đang giao động!

NGUYỆN NGẮM
CẢNH ĐAU ĐỚN THƯƠNG TÂM Ôi cảnh tượng hãi hùng! Đoàn ngư ời đằng đằng sát khí xông vào từng gia đình làm vang lên tiếng khóc trẻ thơ. Có hài nhi đang thiếp ngủ trong nôi ấm áp và dịu dàng thức giấc với nụ cười tươi xinh. Ôi nụ cười êm ái, sao không cải hóa nổi tên khát máu? Có hài nhi run sợ ép mình vào lòng me.ỉ Ôi, tấm lòng đáng kính có bảo vệ được gì đâu! Ôi bà mẹ đáng thương, hài nhi này, bà đã yêu quí, đã chăm sóc, đã thức khuya dậy sớm, đã vui mừng hy vọng, giờ đây nó sắp ngã gục trước mắt bà, trong cực hình khủng khiếp. Những hài nhi mới chào đời được mấy ngày, đã th ản nhiên đón nhận cái chết mà không sợ hãi vì chúng còn ngây th quá. Đ ối với các hài nhi chừng hai ơ tuổi, chúng kêu la và đôi bàn tay bé bỏng chới với giơ lên trong thái độ tuyệt vọng. Ôi những thân hình rách nát, những cổ họng mở toác, máu chảy lênh láng! Những người cha bị cầm giữ không thể chống đối được. Những người mẹ chỉ còn biết van nài, khóc lóc. Tên bạo chúa đã biết chọn thuộc hạ và bọn này quá biết rằng hễ nương tay là mang họa vào thân. Cuộc sát hại hoàn tất, bọn lý hình ra về. Người cha được trả tự do đưa mắt nhớn nhác nhìn vào đ ống vải đẫm máu. Đứa con yêu dấu giờ đây chỉ là cái xác không hồn. Người mẹ thẫn thờ ôm chặt trong cánh tay co quắp. LÒNG THƯƠNG CẢM CỦA CHÚA GIÊSU Không phải chỉ mình cha mẹ các hài nhi mới tê tái vì cuộc tàn sát đó. Xa xa, trong sa mạc Ai cập, còn một tâm hồn khác, tâm hồnn của một Hài Nhi đã thương c ảm cảnh tượng hãi hùng ấy một cách mãnh liệt. Ôi lạảy Chúa Giêsu, con làm sao tưởng tượng được Chúa khổ đau hơn những bà mẹ các nạn nhân bé bỏng kia! Con thấy Chúa bình thản tiến vào cảnh hoang vu, xa tầm mắt của kẻ tìm giết Chúa. Con tưởng Chúa cũng có những cảm tưởng tự nhiên như khi người ta thoát khỏi một nguy hiểm cấp bách.
131

Thế mà Chúa chỉ quan tâm đến cảnh tượng hãi hùng đang diễn ra trong từng gia đình ở Bêlem. Chúa nhìn thấy vết đâm, máu chảy, xác chết. Chúa nghe vang trong hơi gió những tiếng thất thanh, những tiếng rên la, than khóc. Niềm đau đớn Chúa sâu đậm đến nỗi Chúa sẽ bật khóc, nếu lúc ấy Chúa biểu lộ được mối sầu nung nấu bên trong. Thế mà Chúa phải tỏ ra không hay biết, không xúc cảm. Dưới khuôn mặt bình tĩnh của Chúa, tiềm ẩn bao nhiêu xao xuyến cảm động! Con đã hiểu. Con tìm ra mầu nhiệm bí ẩn, trong từng bước Chúa đi. Tư tưởng uyên bác của Chúa, qua không gian và thời gian, bao trùm mọi thời đại, mọi con người, mọi biến chuyển. Trái tim Chúa rung động với từng nỗi khổ đau của nhân loại. Nếu lúc ấy Chúa đã thấy những cơn đau đớn tầm thường hiện tại của con – con tin chắc rằng Chúa thấy – thì làm sao Chúa lại không thấy và đau khổ chính là lúc mà các nạn nhân bé bỏng ấy chịu đựng vì Chúa? Ôi, làm sao nói được lòng cảm thương của Chúa đối với các bạn hài nhi vô tội của Chúa! Con thán phục và tôn thờ Chúa đầy lòng lân tuất và yêu đương hơn mọi lòng thương cảm nhân loại. Mỗi nhát dao chém chết một hài nhi là vằm nát tâm hồn bà mẹ. Nhưng Chúa c c ảm thấy thống khổ và đau lòng hơn. Ôi m ầu nhiệm của một òn tâm hồn bao trùm cả vạn vật! THIÊN CHÚA ĐỀN BÙ Ôi lạy Thiên Chúa khôn ngoan và hoàn thiện! Tâm trí con tôn thờ kính lạy, xin Chúa đừng khinh chê nếu tính nhạy cảm của con bỗng thốt lên lời khổ nhọc âu lo. Sao Chúa lại để diễn ra trước mắt cảnh tượng hãi hùng ấy trong khi Chúa dễ dàng ngăn chặn bàn tay hung ác, hay đập chết hung thủ khát máu kia! Tại sao phải hy sinh vô ích như thế, khi con Chúa đã thoát nguy? Lạy Chúa Giêsu, Chúa vô cùng nhân lành, sao Chúa có thể không cầu xin, không cứu thoát những hài nhi vô tội? Lòng nhân từ, thương cảm và công chính Chúa ở đâu? Thế rồi tôi nghe văng vẳng lên một tiếng nói: ‘Hãy nhìn lên đây, chúng ta đang ở trên cao, thử lên đây với chúng ta!’ Lúc đó, trước cặp mắt chói sáng của tôi, tầng Trời mở ra, và trong chốn hoan lạc, huy hoàng, tôi nhận thấy rõ ràng những hài nhi vô cùng xinh đẹp và hạnh phúc. Tay họ đang rung cành lá chiến thắng, đầu họ đội triều thiên thắm đỏ với bông hoa vừa chớm nở. Các cậu có nhớ tiếc đời sống ngắn ngủi ở trần thế không? Đổi một giờ sống để lấy cuộc đời vĩnh cửu! Đổi một vài đau đớn, các cậu nhận được hạnh phúc ngất ngây đời đời của Thiên Chúa! Và tôi lại nghe tiếng nói: ‘Này bạn, hãy chiêm ng ỡng sự ư công chính, lòng nhân từ và khôn ngoan của Thiên Chúa.’
132

Bên cạnh các thánh Anh Hài, tôi nhìn thấy các linh hồn quả cảm đang vui tươi và hãnh diện. Đó chính là mẹ các thánh Anh Hài, những người mẹ mà ngày xưa không có gì xoa dịu được nỗi đau buồn. Nhưng ơn nhẫn nhục và trông cậy đã đ ổ xuống đúng lúc. Lúc chết họ được vào nước Trời và được gặp lại những đứa con yêu quí, giờ đây xinh tươi, huy hoàng và trìu mến. Ôi các bà mẹ thành Rama, các bà nghĩ sao về Thiên Chúa, về đau khổ, các cuộc phân ly? Cơn thử thách chỉ còn là một kỷ niệm xa xưa, phần thưởng từ đây bất diệt. ĐIỀU DỐC QUYẾT Giữ lòng bình tnh và tin tư ởng trước mọi biến cố Giáo Hội, dù chúng có vẻ trái ĩ nghịch với những ý kiến hợp lý nhất của ta. Khinh chê và xa lánh mọi tư tưởng chống đối. Nhắc đi nhắc lại luôn rằng: Thiên ý giải quyết mọi sự. Hiểu được như thế, mọi sự sẽ rõ ràng. Ôi lạy Chúa, con tin tưởng vào Lời Chúa, vào lòng nhân từ Chúa. ----------o0o---------

BÀI THỨ 044 CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC THIÊN CHÚA VÀ ĐAU KHỔ

Cuộc sống đặt chúng ta luôn đối diện với những sự dữ và tại họa. Tôi muốn suy niệm kỹ càng về các lý do khiến Chúa để chúng xảy tới. Qua gương các thánh Anh Hài, tôi nhìn thấy rõ ràng thái đ ộ thầm kín của Thiên Chúa làm ngơ trước cả những đau khổ gây trở ngại cho việc thi hành các việc lành (là việc tốt, được thực hiện tự ý, không ai
133

ép buộc, nhưng làm vì Chúa, với sự giúp đỡ của ơn thánh) làm ngơ trước đau khổ của những hài nhi thơ ngây, trước đau khổ của những người dốt nát hay chưa biết Chúa, nhất là những đau khổ đưa con người đến vực thẳm tuyệt vọng! Con phải làm gì? Con có thể hy vọng được chi? Ôi lạy Chúa, ít ra xin Chúa hãy chiếu một tia sáng xuống cõi lòng tăm tối của con!

NGUYỆN NGẮM
THÁI ĐỘ CÔNG CHÍNH CỦA CHÚA Chúa Giêsu: Cha vừa hé mở cho con biết khía cạnh nhỏ bé trong chương tr c ủa ình Cha, chắc làm cho con an tâm về toàn diện. Là con cái thế gian, hạn hẹp trong thời gian, nên con chỉ nhận định phớt qua mọi sự mà không tìm hiểu mọi giai đoạn tiếp diễn của nó. Chương trình bao la của Cha bao trùm mọi thời đại từ muôn thuở cho tới muôn đời. Chương trình ấy được hoàn thành trong một diễn biến từ từ và oai linh, âm thầm và nhất định. Vì thế con sẽ luôn luôn gặp phải những thắc mắc nan giải chẳng hạn như hôm nay con ã nói: t ại sao lại có những tên hung thủ như Hêrôđê? Sao đ không triệt hạ họ ngay trước khi họ thi hành thủ đoạn? Tại sao để những người mẹ quá đỗi đau khổ như vậy? Con hãy nghe đây! Có hai nguyên tắc cao cả khiến Cha hành động như thế. Thứ nhất là việc tôn trọng hồng ân lớn lao nhất đã ban cho loài ngư ời: đó là sự tự do. Chính tự do sinh ra thiện ác. Thứ hai là việc khôi phục lại bản tính loài người đã sa ngã. Đau khổ thoát sinh từ bản tính sa ngã này. Mầu nhiệm tự do và sám hối là những chân lý sáng ngời giải đáp mọi thắc mắc trí khôn. Cha không muốn sự dữ mà chỉ làm ngơ cho chúng xảy đến. Cha không muốn đau khổ mà chỉ dung thứ cho chúng xuất hiện. Cha rút tỉa cái tốt nằm trong cái xấu. Và Cha dùng đau khổ để tạo nên nguồn hạnh phúc vô tận. Linh hồn: Lạy Chúa là nguồn hạnh phúc vô tận của con, như thế con đã thấy rằng, cốt điểm cao nhất con phải khám phá, đó là vẻ đẹp hòa hài kỳ diệu trong công trình của Chúa. Phải dùng tự do để làm việc lành. Phải chấp nhận đau khổ để ăn năn sám hối. Đó chính là những danh hiệu tạo nên cho chúng con quyền lợi hưởng dụng phần thưởng phong phú ấy. Ôi tự do, ôi đau khổ, từ nay ai còn dám khinh miệt các ngươi nữa? ĐƯỢC PHÉP CẬY TRÔNG Ôi lạy Chúa! Liệu con có được phép cậy trông vào Chúa chăng? Không phải con cậy trông ở lòng công chính mà ở lòng thương xót của Chúa. Không phải con cậy trông
134

vào lời hứa hình thức mà chính sự kiện xem ra xâm phạm đến các bí mật Chúa. Phải chăng đau khổ cần yếu tố tự ý đón nhận mới đem lại nhiều kết quả sao? Sao Chúa để bao người khốn khổ kéo lê mãi cuộc sống cơ cực như thế? Sao Chúa để bệnh tật hành hạ vô ích các hài nhi thơ ngây chưa biết gì đến lập công đền tội? Vâng, Chúa đã làm như vậy và Chúa c ũng dành cho m ọi thứ đau khổ một quyền lợi có ảnh hưởng trên trái tim Chúa. Chính quyền lợi này sẽ kéo hồng ân tha thứ nơi Chúa xuống cho các tội nhân, và ánh sáng cứu rỗi soi dẫn người lầm lạc. Chúa ban phát hạnh phúc cho các tâm hồn đón nhận đau khổ cách miễn cưỡng. Chúa lập nên các bí tích để ban ơn mà không cần chờ ý kiến chúng con. Ai biết được Chúa gói ghém trong đau khổ một nhân đức như vậy? Chúa có thể làm như thế với các thánh Anh hài. Chúa đã m ở cửa nước Trời cho các ngài và đ đ ặt trên đầu các ngài triều thiên tử đạo. Tuy nhiên các ã ngài đâu có tự ý chấp nhận khổ hình và hiến dâng máu đào. Chúa làm thay cho các ngài và đã thưởng công rất công bằng. Nếu vậy, xin Chúa hãy nhận lấy mọi đau khổ, mọi khóc than, mọi cảnh máu chảy xương rơi chưa được dâng lên Chúa! Xin Chúa làm cho chúng trở nên cuộc phục sinh, niềm vui mừng và vinh quang! Xin Chúa biến những suối nước mắt thành nguồn mạch hạnh phúc! Hỡi bà mẹ khốn khổ đang nhìn con yêu dấu đau đớn rên khóc và quằn quại để rồi trút bỏ mạng sống trong hơi thở cuối cùng! Bà nên biết rằng chính đau khổ đã tăng thêm hạnh phúc cho con bà và giờ đây con bà đang ca ngợi đau khổ ấy. Bà hãy hy vọng hơn nữa! Mối dây liên hệ giữa mẹ và con khăng khít đến nỗi đời sống người mẹ dường như còn kéo dài nơi người con. Biết đâu Thiên Chúa đã cho bà quyền xử dụng tự do của đứa con ngây thơ và dâng hiến điều cậu chưa biết hiến dâng. Thưa quí vị trong bậc cha mẹ, vợ chồng, con cái và anh em, là những người liên hệ với nhau qua dòng máu! Khi thấy một người thân thích đau khổ không biết cầu nguyện, quí vị hãy làm thay họ, hãy dâng lên Chúa cái mà họ không dâng và cả cái họ chống đối nữa! Hãy phó thác họ nơi lòng lân tuất vô bờ! Vì tất cả mọi của cải, kho tàng đều là của chung trong gia đình! Hỡi các tâm hồn đạo đức, các bạn hãy làm như th ế mỗi khi đứng trước người cơ cực khổ đau, nghèo khó hay đang hấp hối! Họ cũng là người anh chị em của các bạn đấy! Tiếng nói các bạn lại không đủ mãnh lực để bảo bọc lấy lời than phiền của họ và chuyển hướng mọi tiếng kêu la đau đớn lạc lõng của họ về lòng thương xót sao? Ôi lạy Chúa, con mong đợi trong niềm tin tưởng hoàn toàn mọi ân nghĩa Chúa đã hứa cho con. Nhưng xin Chúa để con tin tưởng với niềm tin phó thác ở các hồng ân Chúa còn che giấu! Chúa đã không mu ốn nói cho con tất cả để gìn giữ chúng con khiêm nhường và biết run sợ dưới chân Chúa. Có lẽ Chúa dành cho chúng con nhiều ngạc
135

nhiên trên Trời, như người cha dưới thế thường làm cho con cái ngạc nhiên trong ngày đại lễ. ĐIỀU DỐC QUYẾT Hâm lại điều dốc quyết ở bài nguyện ngắm trước. Tập thói quen dâng lên Chúa mọi đau khổ mà tôi là chứng nhân, nhất là những đau khổ của người sống bên cạnh. ----------o0o--------BÀI THỨ 045 GIA NHẬP DÂN CHÚA CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Chúa Giêsu không nề quản một đau khổ nào. Không giây phút nào Ngài quên rằng Ngài đến để hy sinh. Ngài cũng không muốn trở thành vô cảm trước đau khổ để tránh phải đau đớn, cảm xúc trước những biểu lộ bên ngoài, như không còn b ản chất nhân loại nữa. Ngài rên la, kêu khóc và ấm ức như bất cứ một hài nhi nào khác. Chính thánh Giuse đ th ực hiện lễ nghi gia nhập dân Chúa theo luật định và Mẹ ã Maria là chứng nhân. Trước thân hình nhỏ bé vấy máu đó, các ngài cảm thấy thế nào và tôi cảm nghĩ làm sao? Ngày mai tôi sẽ suy niệm điều đó.

NGUYỆN NGẮM
CỦA LỄ ĐẦU TIÊN Lạy Chúa Giêsu, sau này con sẽ phủ phục trước những đau khổ của Chúa trong cuộc tử nạn. Con sẽ rùng mình khi nhìn thấy vai Chúa rách tả tơi vì đòn đánh. Và con s ẽ đau đớn theo vết máu Chúa rơi trên đường lên núi sọ. Trên núi sọ, con nghe tận đáy lòng con vang lên những nhát búa rùng rợn đóng đinh chân tay Chúa. Rồi sau khi Chúa tắt thở, con sẽ dự cảnh khủng khiếp lúc lưỡi đòng moi hết những giọt máu cuối cùng của Chúa cho chảy xuống. Nhưng phải chăng vì các c ực hình đó quá tàn nh ẫn nên con dửng dưng và yên lặng trước nỗi đau đớn của ngày Chúa gia nhập dân Chúa sao? Ôi Giêsu, đó là những vết thương đầu tiên Chúa lãnh nhận trong trận chiến Chúa sắp dấn thân vì con. Đó là lần đầu tiên giòng máu cứu chuộc đổ ra để cứu rỗi và giải khát cho con. Người ta chờ đợi ánh mắt đầu tiên của các hài nhi, người ta trìu mến theo dõi những bước chập chững của các bé và rất sung sướng khi nghe chúng bập bẹ những tiếng nói đầu tiên. Ôi Giêsu, xin để con được theo dõi và cảm thông với những đau đớn đầu tiên của Chúa! Xin để con quỳ gối tôn thờ việc hy sinh đẫm máu này!
136

Còn gì cảm động hơn cảnh tượng Hài Nhi phải đau đớn! Nét mặt cậu lúc nhăn nhó, lúc căng thẳng. Những tiếng kêu ú ớ thốt ra từ lồng ngực nghẹt thở, và nước mắt tuôn trào từ đôi mắt vừa được nhìn thấy ánh sáng. Lạy Hài Nhi chí thánh, chính conã đgây ra c ực hình này. Chính con mang trách nhiệm về máu Chúa đổ ra đây. Thế mà lúc đó Chúa đã n ghĩ đến con. Thấy Chúa đau đớn con c ũng đã kh ổ rồi, huống chi thấy Chúa đau khổ vì con. Từ nay con không dám phàn nàn gì nữa. Không bao giờ con còn dám từ chối gì với Chúa nữa. Giờ đây, con dâng Chúa lòng th ương c ảm sâu xa, những tiếc xót thành thật, lời hứa sống đời quảng đại hơn, và với ơn Chúa con dâng lên Chúa niềm vui tươi trong đau khổ và đền tội với Chúa.

NHỮNG TÂM HỒN TẬN HIẾN Lạy Mẹ Maria, lạy thánh Giuse, con hướng tâm ý con lên các ngài. Mặt các ngài đang xanh tái và biến sắc! Lạy thánh cả Giuse, chính ngài phải làm công việc gây đau khổ cho Chúa Giêsu, chính ngài là kẻ hiến tế. Vâng, có lẽ ngài chỉ muốn biến thành vật hy sinh! Ngài cam chịu mọi đau đớn. Ngài cố nén phản ứng thương cảm tự nhiên trước giòng máu Chúa đang đ ổ ra. Tất cả đều không làm cho ngài bối rối. Ngài không hề do dự: tuân theo thánh ý Thiên Chúa hoàn toàn trong mọi lúc! Đó là câu châm ngôn tuyệt đỉnh của Ngài. Thiên ý thắng vượt tất cả, ngay những thương mến vô biên của ngài! Ôi Mẹ Maria, Mẹ bế trên tay hiến vật bé bỏng và Mẹ nắm lấy đôi bàn tay run rẩy của Chúa. Vâng! Tiếng khóc nghẹn ngào đã dày vò tan nát trái tim M ẹ! Máu chảy làm Mẹ ngạt thở! Máu đó chính là máu của Mẹ, cách đây ít ngày, nó còn lưu thông trong huyết mạch Mẹ! Mẹ thông sang cho Chúa để Ngài đổ ra hôm nay sao! Cả Mẹ nữa, Mẹ cũng dấn thân hoàn toàn theo thánh ý Thiên Chúa: Mẹ biết thánh ý Ngài chân chính, khôn ngoan và nhân lành. Mẹ sẵn sàng nói: chớ gì tôi được chịu thay con tôi mọi đau đớn này, và cả những thống khổ dữ dằn hơn thế nữa. Nhưng thưa Mẹ, còn đ au đớn nào sánh bằng khi Mẹ nhìn con Mẹ đau khổ. Lại nữa dù việc cứu chuộc phải do chính Thiên Chúa thực hiện, nhưng Mẹ lại không cộng tác bằng cách đồng chịu đau khổ với Ngài đó sao! ĐIỀU DỐC QUYẾT

137

Lạy thánh Giuse, lạy Mẹ Maria, trong đời sống con, khi nhìn thấy người thân yêu đau khổ, con sẽ nhớ lại đức nhẫn nhục hoàn hảo, lòng can đ ảm kiên quyết của các ngài. Và nếu con có khóc, thì con cũng chẳng ân hận, vì chính các ngài cũng đã khóc! Hơn nữa, nếu bổn phận buộc con phải gây đau khổ cho họ, con sẽ nhìn ngắm lòng can đảm chua xót của các ngài để rồi như các ngài, con sẽ dâng hiến nghịch cảnh khủng khiếp đó. ----------o0o----------

BÀI THỨ 046 DANH THÁNH GIÊSU Danh Hiệu Gợi Lên Ngôi Vị CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Chúng ta đừng ngại phải dành nhiều giờ nguyện ngắm về Danh Thánh GIÊSU vì chính danh hiệu ấy đã gợi lên Ngôi Vị của Chúa. Hơn nữa danh hiệu này được nhắc đi nhắc lại nhiều lần trong lời cầu nguyện và trong các sách vở. Nhưng khi nhắc lại nhiều lần trong lúc cầu nguyện hay thường đọc thấy trong sách báo, tâm hồn chúng ta có luôn luôn cảm động và hướng về Ngôi Vị đáng mến yêu đó không? Thưa bạn, bạn đã yêu mến say sưa một người cha, một người mẹ, một người con, một người bạn thân, bạn có cảm động khi ai nhắc đến tên họ không? Nếu có, bạn thử nghĩ xem một tâm hồn đạo đức sẽ cảm thấy thế nào khi nghe đến Danh Thánh GIÊSU?

NGUYỆN NGẮM
DANH THÁNH NHẮC ĐẾN MỌI HỒNG ÂN Tên người đặt ra không phải chỉ dùng để gọi một người nào mà cònđ ể định nghĩa chính bản vị người ấy. Thiên Chúa đã áp d ụng như thế trong nhiều trường hợp quan trọng. Chính Ngài đặt tên cho Adam: tổ phụ loài người; Abraham: cha của những người tin. Chính Ngài cũng tự xác định bản vị của mình qua danh hiệu: ‘Ego sum qui sum: Ta là đấng tự hữu.’ Danh hiệu Ngài đặt cho Ngôi Lời nhập thể diễn tả một sứ mệnh trọng đại: GIÊSU nghĩa là Đấng Cứu Thế. Lạy Đấng Cứu Thế! Nếu tận tâm tận lực cứu con khỏi cơn hoả hoạn hay khỏi nanh vuốt thú dữ, con biết xướng lên danh hiệu người đó thế nào để diễn đúng tâm tình của con? Dĩ vãng người ấy trong tâm trí con là những hình ảnh của tai qua nạn khỏi và lòng biết ơn sâu xa của con. Lạy Chúa Giêsu, Chúa Cứu Thế nhân hậu, không có

138

Chúa biết đâu con trở nên con mồi cho sự dữ, nạn nhân của lầm lạc với bao hình phạt đang đón chờ con! Tôi ít khi suy tưởng tới hậu quả thảm khốc của tội tổ tông mà tôi đã đư ợc Ngài giải cứu, cả những tội riêng của tôi đã được Ngài xóa tẩy bằng chính máu Ngài. Tôi ít khi tỏ lòng biết ơn đối với các hồng ân lớn lao do ơn cứu rỗi đem lại: tình thân hữu với Thiên Chúa, ơn thánh, giúp đỡ bảo đảm, bình an tâm hồn, và đi xa hơn nữa là viễn ảnh hạnh phúc nước Trời. Tôi quá quen với mọi tư tưởng cao đẹp này nên tôi hưởng dụng như người vô ý thức. Ôi lạy Chúa Giêsu, từ bây giờ danh hiệu Chúa sẽ giúp con luôn nhớ đến mọi hồng ân Chúa ban cho con. DANH THÁNH GỢI LÊN ĐAU KHỔ Phải chăng danh hiệu này chỉ gợi lên hồng ân Chúa làm mà thôi? Biết đâu tôi lại quên mọi khổ đau suốt 33 năm sống của Chúa Giêsu: bên ngoài thì nghèo khó, khiêm nhường, bên trong thì bị dằn vặt bởi những nỗi cơ cực đau đớn chưa từng thấy. Lạy Chúa Giêsu, danh thánh Chúa nhắc nhở cho con giây phút hấp hối và mồ hôi máu Chúa đổ ra, những lúc Chúa bị bỏ rơi, chịu đánh đòn, vác thập giá, đinh sắt đâm sâu vào da thịt, và chính cái chết tủi thân cô độc. Vâng, danh thánh Chúa cho con biết tất cả sự đó. Lạy Chúa Giêsu xin cho con được hiểu biết! DANH THÁNH NUNG NẤU TINH THẦN Danh hiệu còn nói lên nhiều đức tính như hy sinh và chịu đau khổ là những thái độ rất cao cả. Tôi rất ngưỡng mộ! Hy sinh và đau khổ bằng một mối tình cao đ ẹp nhất, một tình yêu nh ưng không, là g ợi lên cho đối tượng mình yêu lịng biết ơn sâu xa khiến tâm hồn vươn mãi lên cao. Tình yêu chỉ đáp lại được bằng chính tình yêu, một tình yêu tương xứng. Dù chẳng bao giờ tới chỗ tương xứng nhưng phải luôn cố gắng san bằng tình yêu đã thôi thúc đ ối tượng yêu vào cuộc ganh đua cao đẹp như: quảng đại, âu yếm, hy sinh tận tụy cho tới cùng. Lạy Chúa Giêsu, chớ gì việc luôn nhắc đến danh Chúa khiến lòng con yêu mến. Chớ gì danh Chúa làm cho toàn thân con rungđ ộng và khi tiếng vang danh ấy bay đi, sẽ để lại mình con hiển hiện với chính Ngôi Vị đáng tôn thờ là Chúa!

ĐIỀU DỐC QUYẾT Lạy Danh Thánh hằng sống! Từ nay con sẽ tung hô Danh Thánh với tâm hồn náo nức hơn. Con muốn nhắc đi nhắc lại Danh Thánh cho vang khắp nhà con ở, nhất là trước mọi biến cố vui mừng đau khổ, nhắc với mọi tâm hồn có thể hiểu được Thánh Danh
139

ấy. Con muốn tung hô Danh ấy vang dội trong hoàn v như m ột tia sáng, một hy ũ vọng, như chính tình yêu Thiên Chúa cao sang đáp l ại lòng mong muốn khôn tả của trái tim đau khổ và khao khát lý tưởng. ----------o0o--------BÀI THỨ 047 VIỆC TÔN SÙNG THÁNH DANH CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Giáo Hội đã lập một lễ kính Thánh Danh Chúa Giêsu. Tại sao có lễ kính một danh hiệu như thế? Trong bài nguyện ngắm ngày mai, tôi sẽ tìm hiểu điều đó. Giáo Hội luôn hành động với ý thức sâu xa về chân lý. Giáo Hội đã khám phá những lý do biện minh cho việc chiêm ngưỡng, ca tụng, yêu mến, và thờ phượng được gói ghém trong việc tôn sùng này. Thánh Danh Giêsu rất dịu ngọt và quí mến. Từ nay tôi có thể kêu cầu như kêu cầu với một nhân vật sống động đang ở bên tôi và hằng chăm sóc tôi. Tôi muốn Thánh Danh Ngài vang dội khắp hoàn cầu, khắc ghi trong mọi tâm hồn! Ít ra từ nay tôi sẽ không bao giờ kêu đến Thánh Danh với thái độ dửng dưng nữa!

NGUYỆN NGẮM
THÁNH DANH HÀM CHỨA DANH DỰ Tôi hiểu việc tôn thờ thực sự chỉ hướng lên chính Ngôi Vị Chúa Giêsu. Nhưng giờ đây tôi tự hỏi tại sao lại đặc biệt tôn thờ Thánh Danh Ngài? Thực ra danh hiệu chỉ là tiếng vang trong không khí: nó không có linh hồn, không biết vui buồn đau khổ! Chúc tụng làm gì, danh hiệu đâu có nghe hiểu được! Có chửi cũng vô ích vì nó đâu cảm biết được ý nghĩa nhạo báng! Thực ra danh hiệu khác với tiếng động, vì nó mang danh giá của con người. Nó giống như một lá quốc kỳ. Lá quốc kỳ thực chất chỉ là một mảnh vải, thế mà biết bao sinh mạng đã hy sinh đ ể bảo vệ nó và mọi nhân vật phải cúi chào lúc nó đi qua. Người ta không thể đả động đến lá quốc kỳ mà không trực tiếp đụng chạm đến quốc gia nó tượng trưng. Lạy Chúa Giêsu, danh Chúa là lá quốc kỳ hợp nhất chúng con và khích lệ chúng con. Chúa đ phán v ới các Tông Đồ và cũng còn phán lại với chúng con: ã ‘Hãy rao giảng Danh Ta đến tận cùng trái đất!’ Sứ mạng này không phải chỉ là nhiệm vụ riêng của các linh mục mà của mọi tâm hồn. Tất cả phải thực hiện bằng gương
140

sáng cũng như lời nói. Tôi phải tôn vinh Danh Thánh đó bằng đời sống xứng đáng. Tôi có nhiệm vụ làm cho mọi người yêu mến Thánh Danh với lòng tin tưởng thật sự. DANH THÁNH ĐƯỢC TÔN VINH VÀ MỘ MẾN Con thấy Danh Thánh này tràn ngập vinh quang và tình yêu, vì con nghe Danh Thánh được chính Thiên Chúa Cha gọi trước tiên ở trên Trời. Vinh quang biết bao! – Đó là danh hiệu mà Ngôi Lời sắp sửa nhận lấy. Oai vinh biết mấy! – Tổng lãnh Thiên Thần cung kính đón nhận từ môi miệng Thiên Chúa và đem xuống trần thế. – Tên đó được thánh Giuse và Mẹ Maria nhắc đi nhắc lại hàng ngàn lần và được ướp đượm hương thơm âu yếm của các Ngài. – Sau đó được các thánh Tông Đồ rao truyền khắp nơi. Đó là tiếng kêu cao cả nhất của các thánh tử đạo, tiếng âm vang nơi sa mạc của các thánh ẩn tu, tiếng thì thầm êm ái của các thánh đồng trinh. TÂM TÌNH VÀ ĐIỀU DỐC QUYẾT Được truyền tụng qua bao thế hệ thánh thiện, giờ đây Thánh Danh đến với con trong tất cả vinh quang và thắm đặm tình yêu nồng nàn. Ôi Danh Thánh ngàn lần được chúc tụng, khi đến trên miệng lưỡi con, xin lưu lại chút ít ngọt ngào đã chất chứa từ ngàn năm, hãy th ấm nhập vào tâm hồn con và để lại đó báu vật lâu đời từ trên cao mang xuống! Chúa đ ủy thác cho con gìn giữ danh hiệu là biểu tượng của vinh ã quang Chúa, con sẽ tỏ ra hãnh diện và hết sức bảo vệ Chúa đã đ ể lại cho con Danh Thánh đó để làm chứng tích tình bằng hữu, con muốn gìn giữ trong tình âu yếm của một trái tim say đắm. Chứng tích đơn sơ và rõ ràng nhất để tỏ lòng tôn kính là cúi đầu mỗi lần nghe kêu tới Thánh Danh. Giáo Hội đã áp dụng trong phụng vụ và khi nghe giảng huấn, các tâm hồn đạo đức cũng giữ như thế. Tại sao tôi lại không bắt chước họ? Dấu hiệu bề ngoài rất quan trọng đối với sinh vật có thể chất như chúng ta: chúng giúp thêm chú ý và thêm lòng kiên quyết. ----------o0o---------

BÀI THỨ 048 THÁNH DANH CAO TRỌNG CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC

141

Lạy Chúa Giêsu, Danh Thánh Chúa là một kho tàng vô tận. Con chưa nói lên hết mọi vẻ cao sang quí trọng. Trong những điều con đón nhận được, con vẫn luôn khám phá thấy nhiều vẻ đẹp mới mẻ khác. Mở lại kho tàng Kinh Thánh, chúng ta phải ngạc nhiên trước cảnh huy hoàng rực rỡ. Sách Thánh viết: ‘Chúa Kitôâ có bản thể đồng đẳng hoàn toàn với Chúa Cha. Ngài từ bỏ mình đi để mặc lấy phận hèn tôi tớ và trở nên giống loài người chúng ta. Chính vì thế, Thiên Chúa đặt cho Ngài một danh hiệu vượt trên mọi danh hiệu khác khiến mọi loài thụ tạo trên Trời, dưới đất và hỏa ngục đều phải quì gối tôn thờ.’ Ngày mai chúng ta sẽ đi vào ba thái độ tôn thờ này.

NGUYỆN NGẮM
TRÊN TRỜI Danh Thánh Giêsu bao phủ khắp thiên quốc và vang lên từ khắp mọi nơi huy hoàng tráng lệ. Hàng ngàn vạn tâm hồn tung hô chúc tụng, nói lên mọi vẻ đẹp mỹ miều. Giá như tôi được nghe chỉ một giây phút thôi tất cả mọi lời tung hô chúc tụng mạc khải này, tôi sẽ thấy tôi vẫn còn u mê ngu dốt trước giá trị linh thiêng của Thánh Danh cao đẹp ấy. Không biết một ngày kia giọng nói của tôi có được hòa nhập với ban nhạc thiên quốc đó chăng! DƯỚI ĐẤT Nếu đem các lời ca của mọi tâm hồn đạo đức và của Giáo Hội nơi dương thế mà so sánh với âm giọng thanh cao của Danh Thánh Chúa, thì tất cả chỉ là những cung giọng vụng về chói tai! Tất cả chúng chỉ bao phủ một khoảng không gian bé nhỏ trong hoàn vũ! Nh ững đại dương bao la bát ngát, những sa mạc mênh mông không nghe thấy tiếng chúng! Hơn nữa, ngay các đô thị rộng lớn coi chúng chẳng qua chỉ là những lời ca tiếng hát e lệ hạn hẹp trong các nguyện đường. Cảnh tượng xô bồ của cuộc sống bên ngoài lấn át chúng đi. Tuy thế, Danh Thánh Giêsu vẫn bao trùm trên thế giới, vẫn vang lên trong các giảng đường, vẫn xuất hiện trên các sách báo. Và bên cạnh những lời chúc tụng của bao người thân thiết ấy, cũng không thiếu gì những lời nhạo báng khinh miệt, ghen tương, luôn muốn làm nhơ danh nhục mạ. Ngài là Đấng hằng sống nên Danh Thánh Ngài mới làm mọi người say mê như thế! Lạy Chúa Giêsu, xin hãy th ương đ ến các tâm trí chưa nhận biết Chúa vì lầm lỡ, và thương cả những ai đưa người khác vào lầm lạc vì họ là những tội nhân đáng thương xót! Xin Chúa thương đến họ ít ra trong giờ lâm tử! Chớ gì lúc đó họ kêu đến Danh
142

Thánh Chúa với thái độ khác hẳn trước đây! Chớ gì Danh Thánh Chúa đến với họ như ơn tha thứ, và tình thương với lời hứa hằng sống! Thực sự so với trên Trời, thì các lời ca tụng Danh Thánh Chúa dưới đất quá ư hời hợt và yếu ớt. Tuy nhiên, chúng c ng đư ợc đặc ân làm tăng thêm vinh danh Chúa, mà ũ trên Trời chỉ biết hát khen thôi. Sự vinh hiển đó thành hình trong tôi, một tâm hồn bất hảo với trái tim nguội lạnh trơ lỳ, rồi từ đó nó lan rộng ra và vươn lên cao. Hỡi những người hạnh phúc, các người hãy đón nhận lấy sự vinh hiển đó: nó thuộc về các người, làm cho các người trở nên giàu có phong phú, các người hãy yêu mến sự vinh hiển này. Nó sẽ giúp cho cung giọng các người biến thành khúc nhạc du dương bay lên cao. Tôi tin chắc rằng, Danh Thánh Giêsu mà môi miệng tôi phát âm lên có sức mạnh sáng tạo vô ngần. TRONG HỎA NGỤC Cả hỏa ngục cúi rạp mình run sợ trước Thánh Danh mà họ xúc phạm. Họ không thể yêu mến được mà chỉ than vãn trách móc. Dù nguyền rủa, dù trách móc thế nào đi nữa, họ vẫn bị cưỡng bách phải thờ lạy Danh Thánh. Nhưng than ôi, việc thờ lạy của họ chỉ gây thêm oán hờn và vô hiệu quả! NƠI LUYỆN TỘI Sau hỏa ngục, chúng ta hãy suy ngắm tới lửa luyện tội. Không có nơi nào Danh Thánh được quý mến như vậy, vì nơi đây Danh Thánh là ngu ồn an ủi duy nhất của các linh hồn đau khổ. Có nhiều danh hiệu êm ái và được người ta quý yêu, nh ưng người ta không thể chiếm hữu được như danh hiệu của Ngôi Vị đáng tôn thờ ở trên Trời, và c ũng không thân m ật như chính sự hiện diện thực sự của Danh Thánh đó trong thế gian. Thế mà dưới thế gian có nhiều người thốt lên rằng: tôi không còn cảm thấy Ngài hiện diện nữa! Tôi chưa cảm thấy gì! Thực ra chỉ ở lửa luyện tội và hỏa ngục mới vắng bóng Danh Thánh mà thôi. Dầu sao Danh Thánh Ngài cũng thu ộc về tôi. Tôi có thể nhắc đi nhắc lại hàng ngàn lần như người mẹ buồn tiếc suốt ngày nhắc đến tên đứa con đã chết. Ôi, Danh Thánh này từng làm tôi rơi nước mắt, nhưng là kho tàng của tôi, là sương mai làm mát mẻ thân thể tôi, là hương vị ngọt ngào trên môi lưỡi tôi như một thứ tiền vị của nước Trời, là hòa âm du d ương làm ph ấn khởi mọi niềm hy vọng của tôi, là hương thơm ngào ngạt thấm nhập vào tôi khiến tôi không thể không yêu mến say sưa. ĐIỀU DỐC QUYẾT Tự nhủ mình rằng có bao nhiêu tâm hồn xưng hô Danh Thánh Chúa một cách thờ ơ nhạt nhẽo như gọi tên người xa lạ nào đó! Trong số này không biết có tôi chăng?
143

Không thể như thế được, yêu mà cứ chờ đợi đưa đẩy hay cưỡng bách thì không xứng đáng. Tôi chưa biết tầm quan trọng của việc nhắc đến Danh Thánh! Khi người ta yêu hời hợt, người ta sẽ không biết gì cả. Ôi lạy Chúa Giêsu, để yêu mến Danh Thánh Chúa, con phải yêu mến chính Chúa. Nếu con yêu mến Chúa, con sẽ xưng hô Danh Thánh Chúa luôn luôn, con sẽ lưu ý đến Danh Thánh Chúa trên mọi sách vở và con sẽ cảm thấy Danh Thánh Chúa rung động trong trái tim con Hôm nay con sẽ nhắc đến Danh Thánh Chúa nhiều lần với tinh thần thống hối chân thành, lòng biết ơn sâu xa và tình yêu mến thiết tha. ----------o0o---------

BÀI THỨ 049 DANH THÁNH TOÀN NĂNG CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Tôi liên tưởng tới nhân loại sa ngã không thể dâng lên Chúa những lời tung hô và cầu khẩn. Tiếng nói họ quá yếu ớt. Tâm hồn họ đã thất vọng. Nhưng kìa lòng thương xót Chúa trong tình yêu bao la rộng rãi của Ngài, đã ban xu ống một sứ điệp cứu chuộc vượt trên mọi niềm hy vọng: ‘Ai kêu đến Danh Thánh Giêsu sẽ được cứu rỗi Không có một danh hiệu nào trên Trời dưới đất có quyền năng như vậy’! Tôi đã am hiểu tường tận về quyền năng lạ lùng của một danh hiệu là Danh Thánh Giêsu chưa? Tôi sẽ hình dung các vị thừa sai đang rao giảng danh hiệu đó tới tận cùng thế giới. Tôi nhìn thấy muôn vàn lương dân khắp bốn phương hướng về Trời, nhắc tới Danh Chúa. Tôi cũng thế, tôi phải sống như một vị thừa sai giữa tha nhân sống chung quanh tôi. Tôi phải cố gắng làm cho mọi gia đình bi ết đến Danh Chúa, các môi miệng các trẻ thơ vang lên âm thanh dịu ngọt đó. Tôi sẽ cố gắng chu toàn nhiệm vụ cao quý này ít nhất với người sống chung quanh tôi. Chỉ cần dùng một phương tiện thật đơn sơ, dễ dàng, mà thực hiện được công việc vĩ đại. Vì để đem đời sống siêu nhiên và vĩnh cửu đến cho mọi người, chỉ cần mặc khải danh hiệu toàn năng: GIÊSU, Đấng Cứu Thế!

NGUYỆN NGẮM
ÍT AI BIẾT ĐẾN THÁNH DANH
144

‘Dưới bầu Trời, không còn ban cho loài ng ời danh hiệu cứu rỗi nào khác.’ Người ư Do Thái thường hay dựa vào danh nghĩa Maisen, Abraham, Isaac và Giacop khi c ầu xin. Sở dĩ Thiên Chúa đã nhận lời cầu xin qua các danh hiệu này, là vì chúng đều qui về một danh hiệu chưa được công bố, một danh hiệu có thế lực trên đức công chính và lòng th ương xót Ngài, đó là Thánh Danh c ủa Đấng Thiên Sai sẽ đến. Nếu các lương dân sẵn sàng vâng theo hoạt động của ơn thánh, và được cứu rỗi nhờ việc nại đến danh hiệu xa lạ, là vì trong tiếng thầm thĩ ngây thơ của họ, Thiên Chúa cũng phân biệt được ít âm thanh mơ hồ của Thánh Danh được ban cho loài người. Cũng như chỉ có tai người mẹ mới hiểu được ý nghĩa của các tiếng nói bập bẹ của con mình. Có thể nói đó chẳng qua là những phương pháp quanh co do lòng thương xót của một người cha, không phải là cách thức bình th ờng xứng với một vị Thiên Chúa. Bởi thế, ư chúng ta có bổn phận thay thế các phương cách đó bằng việc làm cho mọi người nhận biết Thánh Danh có sức cứu rỗi này. Không buồn sao được khi thấy Thánh Danh vẫn còn xa lạ với bao người đang âm thầm thụ hưởng hồng ân Thiên Chúa! Họ hưởng nhờ các công trạng, ảnh hưởng và cả tình yêu của Chúa Giêsu mà vẫn không biết Ngài là ai! Trong cuộc sống trần thế, họ sẽ không bao giờ có thể chúc tụng và kêu lên Danh Thánh Ngài. Vả lại, số lương dân nhận lãnh sự sống thiêng liêng của Ngài như thế có nhiều không? Thực ra chỉ một số người ưu tú trong hoàn cảnh đặc biệt thôi. Thế nhưng việc cầu khẩn Danh Thánh Giêsu không buộc như thế, không nhất thiết phải là phần tử ưu tú hay hoàn cảnh đặc biệt nào cả! Danh Thánh đó, tự bản chất là một quyền lợi. Quyền lợi này lan rộng tới mọi người, cả những người bất xứng. Chỉ cần có thiện chí: ‘Ai kêu đến danh này sẽ được cứu rỗi.’ Đúng là lòng thương xót Chúa bao la như biển cả. BỔN PHẬN TRUYỀN BÁ DANH THÁNH Danh hiệu này đầy tràn quyền năng lạ lùng. Đối với trái tim loài người, Danh Thánh là một cái gì sáng láng và nóng bỏng. Đối với trái tim Thiên Chúa, Danh Thánh hấp dẫn đến nỗi Ngài không thể cưỡng lại được... Nhiệm vụ của mỗi người chúng ta là phải làm tăng thêm giá trị Danh Thánh đó. Ôi lạy Chúa, chớ gì Danh Chúa đư ợc cả sáng qua tên cực trọng GIÊSU! Con muốn làm cho các con trẻ quen thuộc với Danh Thánh ấy để nhờ đó chúng được trong sạch và đạo đức. Con muốn nhắc nhở các thanh niên luôn ghi nhớ, để Danh Thánh trở thành nơi nương tựa, lý tư ởng và tình yêu của tuổi trẻ. Con muốn nhắc đi nhắc lại Danh Thánh ấy với người khốn cùng để Danh Thánh dạy họ biết chịu đựng và phấn khởi trong tin tưởng. Con sẽ giúp người hấp hối kêu đến Danh Thánh để Danh Thánh thức tỉnh đức tin, giúp họ sám hối và cho họ nhìn thấy ánh bình minh v c ửu đã ĩnh bừng sáng khi cuộc sống hiện tại gần tắt. Nếu truyền bá Danh Thánh Chúa như một
145

danh hiệu cứu chuộc, thì còn ít ỏi quá. Phải trình bày Danh Thánh đó như m ột tiếng nói bộc lộ tình yêu. Hồn tôi ơi, Chúa Giêsu cứu chuộc con là vì Ngài yêu mến con! Ngài hy sinh mạng sống để làm chứng điều đó. Con ãy yêu m ến Ngài! Không h những Ngài là nguồn cứu rỗi mà còn là sự êm dịu và vẻ đẹp của trọn đời con. QUYỀN LỰC CỦA DANH THÁNH Tôi phải có tâm tình ng ỡng mộ vì Danh Thánh đó tuy ệt vời. Tôi phải tỏ lòng biết ư ơn, vì mọi sự đều do đó mà ra. Thêm vào đó là lòng tin tưởng, một niềm tin không do dự, một niềm tin biết thuyết phục, biết nài nỉ, và lúc cần, biết cưỡng bách cả Thiên Chúa. Khi tôi kêu van: nhân danh Con Một Chúa, nhân danh tất cả những gì Ngài đã làm cho con, và tình Ngài yêu con, xin Chúa thương xót và nh ận lời con! Khi tôi kêu như thế, Chúa đâu có lỡ ngoảnh mặt làm ngơ. Ngài không thể làm ngơ được, vì Danh Thánh này đ lay chuy ển tâm can Ngài. Vậy quyền lực Danh Thánh ấy thế nào? ã Chính Ngài đã hứa rằng: ‘bất cứ ai nại đến Danh Thánh này sẽ được cứu rỗi.’ ‘Bất cứ ai’có nghĩa là không trừ một ai, không trừ một trường hợp nào. Dĩ nhiên Danh Thánh ấy bắt chúng ta phải chờ đợi, phải chịu thử thách. Ngài có thể cho phép xẩy tới những lỗi lầm, vì Ngài để chúng hoàn toàn tự do. Nhưng Ngài sẽ hướng dẫn mọi hoàn cảnh và giúp đỡ chúng ta mọi phương tiện thuận lợi để cuối cùng chúng ta tới đích may mắn. Với tên cực trọng GIÊSU, tôi có thể làm được mọi sự trong chương trình cứu rỗi. Đó là lời thánh Phaolô dạy. Tuy thế, thánh Tông Đồ cũng rất hạn chế, ngài nói: ‘không ai có thể xưng danh Giêsu có hiệu quả nếu không nhờ đến Chúa Thánh Linh.’ Như thế thì lời giao kết của chíunh Thiên Chúa sẽ ra sao nếu phải lệ thuộc vào Chúa Thánh Linh? Hỡi hồn tôi, ngươi hãy nh ớ lại giáo thuyết cao đẹp về đời sống siêu nhiên! Các hoạt động ở phạm vi này rất cao trọng và trổi vượt trên mọi hành vi của loài thụ tạo, đến nỗi chúng ta sẽ hoàn toàn bất lực nếu không có Thiên Chúa giúp đỡ. Tuy nhiên Thiên Chúa không ngừng giúp đỡ, cộng tác, ban ơn thánh cho mọi người thiện chí. Có thể nói Chúa Thánh Linh sẵn chờ ở ngưỡng cửa mỗi tâm hồn, và đưa tay chờ đón. Dù có khốn nạn, có bất xứng mấy đi nữa, nếu tôi thành tâm kêu cầu Danh Thánh Giêsu, thì Ngài cũng s ẵn sàng giúp tôi ngay. Có thể nói Ngài luôn đợi sẵn ở môi tôi để linh hứng cho tôi biết ước ao, và Ngài còn ở lại đó để cùng tôi kêu cầu Danh Thánh nữa. Từ nay, lạy Chúa Giêsu, con sẽ quý mến Danh Thánh Chúa gấp ngàn lần. Khi xưng hô Danh Chúa ở dưới trần thế này, con biết rằng, trên Trời cũng có thể làm Danh Thánh Chúa vang dội trên Trời hàng trăm lần.

146

Ôi Thánh Thần Thiên Chúa, Chúa đ t ạo nên nhân tính Chúa Giêsu, xin chúc tụng ã Chúa, vì Chúa ban cho Ngài danh hiệu êm ái này. Chúa vẫn thích cùng con nhắc đi nhắc lại Thánh Danh đó, xin hy giúp con luôn kêuđ ến Danh Thánh. Xin làm cho ã Danh Thánh vang dội trong tâm hồn con và ở trên Trời! ----------o0o--------BÀI THỨ 050 DÂNG CHÚA VÀO ĐỀN THÁNH (1) Xuất Hiện Lần Đầu CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Tôi hình dung ra con đường dẫn tới Giêrusalem và các bức tường thành khổng lồ, rồi tôi thấy Đền Thánh hiện ra với mái cao vút dát vàng. Tôi sẽ bước theo Mẹ Maria và thánh Giuse đang bồng bế Chúa Giêsu đi qua các đường phố: có phố vắng vẻ và cũng có phố nhộn nhịp. Tôi sẽ dừng lại ở một cảnh tượng đơn sơ: Một vị Vua, một Đấng Cứu Thế, một vị Thiên Chúa đang tiến vào Nhà, vào Đền Thánh của Ngài trọng thể. Hộ tống và đón rước Ngài không có gì khác là lòng khiêm như ờng và khó nghèo. Tôi sẽ ngưỡng mộ vẻ đẹp thâm trầm của cảnh tượng tương phản này. Tôi sẽ học hỏi đức khôn ngoan sâu xa trong đó. Áp dụng vào hoàn cảnh hiện tại, tôi sẽ nhận ra sự liên tục và thống nhất này khiến tôi nhận biết rằng có một tư tưởng nào đó hướng dẫn tất cả. Ôi lạy Chúa của con! Con đội ơn Chúa đ chi ếu vào bóng đêm tâm hồn chúng con ã những luồng sáng vững tâm như vậy.

NGUYỆN NGẮM
Cho tới giờ phút này, Ngài vẫn sống theo hoàn cảnh của Mẹ Ngài. Theo luật Do thái, người mẹ phải ở lại trong nhà suốt 40 ngày. Đây là lần thứ nhất Ngài ra khỏi nhà dưới bầu Trời mà chính Ngài tạo dựng và trong thế giới chính Ngài điều hành. Tôi thấy Ngài nhỏ bé và khiêm nhường, nép mình sau tấm khăn của Mẹ Ngài. Người Mẹ này chỉ là một thiếu phụ nghèo nàn ăn mặc tầm thường. Thánh Giuse, một bác thợ mộc đơn sơ chất phác là người duy nhất được hạnh phúc đóng vai hộ vệ danh dự. TINH THẦN CHÚA GIÊSU
147

Ai mà tin được Chúa Cứu Thế vào Đền Thánh của Ngài không kèn không trống, không người rước đón như vậy! Bài học máng cỏ vẫn còn tiếp diễn. Qua đó, Chúa Cứu Thế muốn nhấn mạnh rằng: bản tính sa ngã nhân loại chỉ có thể khôi phục lại được bằng khiêm nhường và từ bỏ. Chúng ta hãy ngư ỡng mộ hai nhân đức đã bị thế gian sao nhãng ấy. Ánh sáng của chúng tỏa ra mạnh như chiếc đèn pha chiếu suốt qua bao thế hệ tương lai. Ôi Chúa Giêsu đầy lòng khiêm như ờng và luôn từ bỏ! Xin Chúa dạy cho muôn dân, cho các tâm hồn con đường cứu rỗi. Thời đại chúng con không còn hiểu nổi hai nhân đức căn bản này mấy. Sự tiến triển của văn minh vật chất đem lại cho con người của cải giàu sang khiến tâm hồn luôn hướng về vật chất. Sự tiến bộ của khoa học kiêu căng tự tín chẳng đem lại gì, mà chỉ tạo nên những đám mây đen tối. Xin gương lành và ánh sáng vĩnh cửu Chúa Giêsu làm tan biến đi những bóng tối che khuất bầu Trời trên đầu chúng con! TINH THẦN THẾ GIAN Thành Giêrusalem c ũng đ ắm chìm trong cảnh xa hoa đầy vui thú khoái lạc. Dân thành bận bịu theo đuổi đời sống vật chất nơi ngoài phố xá, ngoài công trường. Trong khi đó, phái đoàn Thánh Gia cứ bình thản khiêm tốn tiến bước, không để tâm tới mọi náo động chung quanh. Lạy Chúa Giêsu, con muốn đi sâu vào cảnh tượng tương phản giữa tinh thần thế gian và tinh thần của Chúa, vì biết đâu con đ vô tìnhđ ể tính kiêu ngạo và lòng ham ã chuộng của cải dần dần xâm chiếm tâm hồn con. Luôn làm cho người đời để ý tới mình, tìm hưởng thú vui, buồn về địa vị thấp kém, về cuộc sống không vui thú: đó là những điểm con phải chiến đấu hằng ngày. Giá như con bắt chước Mẹ Maria và thánh Giuse mang Chúa đi theo cuộc sống, thì biết đâu con sẽ thắng trận dễ dàng! BÀI HỌC ĐẦY Ý NGHĨA Bài học cao cả về khiêm nhường và từ bỏ Chúa dạy con đã thể hiện rõ ràng qua máng cỏ. Chúa còn thể hiện cách sống động phấn khởi hơn trên đường tiến tới Núi Sọ, và có thể nói được rằng còn kéo dài cho tới tận thế. Cho tới bây giờ, sao Chúa vẫn còn để bao dân tộc chưa nhận biết Chúa là Vua của họ, sao Chúa còn đ ể bao người tìm cách bắt bớ Chúa là vị đại ân nhân của họ? Khi nhìn thấy nhiều nhà thờ trên thế giới vắng người lui tới hay người ta đi ngang qua với thái độ lãnh dạm hoàn toàn, con liên tưởng ngay tới cuộc đi vào Thủ Đô của
148

Chúa hôm nay. Hình ảnh này còn rõ ràng hơn khi con nhìn th ấy Chúa nép mình trên ngực các vị linh mục qua hình bánh để vượt qua một thành phố như xưa kia Chúa nép mình trong tay Mẹ Maria. Cịn con lại muốn sống khoe khoang! Con muốn sống hưởng khoái lạc! Không, lạy Chúa Giêsu, ít khi con muốn sống với Chúa, như Chúa, và bên cạnh Chúa! Con không ao ước gì hơn là được Chúa yêu thương, biết đón nhận và yêu mến khổ đau ô nhục mỗi khi Chúa chia phần cho con. ĐIỀU DỐC QUYẾT Tôi có cần phải giảm bớt điều gì xa hoa khoái lạc chăng? Thật là hàm hồ nếu có lúc nào cảm thấy cần phải bảo vệ thế giá và địa vị thế gian! Tôi có thể tìm ra một vài hy sinh để thực hành không? Nếu có thể được, thì phải coi chừng, kẻo thay vì đem lại lợi ích, lại trở nên nguy hại do việc thái quá bất cập. Hãy chối bỏ trong trí mọi cái mà ta lầm tưởng là phải duy trì theo đức khôn ngoan. ----------o0o--------BÀI THỨ 051 CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC DÂNG CHÚA VÀO ĐỀN THÁNH (2)

Chúa Giêsu được chính thức dâng lên Thiên Chúa, thật ra chính Ngài tự hiến tế qua bàn tay Mẹ Maria và vị tư tế. Ngài là lễ vật đời đời, lễ vật được tái diễn mỗi ngày để cứu rỗi nhân loại. Tôi sẽ tìm hiểu giá trị bài học tiềm tàng trong hiến vật đó. Nếu chính tôi được quyền dâng Chúa Giêsu lên Chúa Cha, tôi sẽ nhớ rằng đó chính là nhờ sự hợp nhất giữa Ngài và tôi trong việc tham dự đời sống của Ngài. Do đó, tôi cũng có bổn phận dâng hiến chính bản thân tôi với cùng một thái độ và cùng một mục đích như Chúa Giêsu. Đây thật là một vinh dự, một hy vọng bảo đảm và một bài học về lòng quảng đại quí giá!

NGUYỆN NGẮM
HIẾN TẾ ĐƠN SƠ NHƯNG CAO TRỌNG Chúng ta hãy vào Đền Thánh. Một thầy tư tế đứng chờ trên bục bàn thờ. Ở dưới cuối, một thiếu phụ quỳ gối, ẵm trong tay một Hài Nhi quấn vải. Thầy tư tế bế lấy Hài Nhi dâng lên Trời. Đó! Chúa Giêsu đang tự hiến cho Thiên Chúa trên bàn tay vị tư tế!
149

Bên ngoài chỉ là một lễ vật đơn sơ, khiêm nhường và thầm lặng. Nhưng đi sâu vào sự thật bên trong thì sẽ thấy hiện ra một cảnh tượng uy nghi hơn. Chúng ta ãy cùng h nhau quan sát. Hỡi linh hồn tôi, bạn đừng từ chối suy niệm về cảnh tượng quá quen này! Không có gì mới mẻ, lạ lùng, nhưng cũng không đến nỗi trống rỗng, nhàm sáo. Càng chăm chú nhìn ng ắm, ta càng khám phá nhiều vẻ đẹp tuyệt vời; càng mến yêu tha thiết, càng cảm thấy niềm hạnh phúc thư thái. Phải, chính Hài Nhi bất động và im lặng này tự hiến thân. Chính Đấng Vô Biên hiến thân cho Thiên Chúa Vô Biên. Và Ngài hiến thân với tất cả tâm hồn và con tim. Ngài là linh mục đời đời, chỉ mình Ngài có quyền sử dụng bản thân mình là Thiên Chúa nhập thể làm lễ vật. Ngài là Linh Mục thượng phẩm và là hiến tế vô giá! Ngài đ ã chuẩn bị đầy đủ để kiện toàn lễ vật đó ngay từ phút đầu thai. Ngài còn đ ổi mới khi mở mắt chào đời, và ngày hôm nay Ngài chính thức hoàn tất trong Đền Thánh Thiên Chúa. Lạy Chúa toàn năng, xin hãy nh ận lấy hiến tế này! Chúa đã chờ đợi từ thuở tạo thiên lập địa. Duy có hiến tế này mới mang lại cho Chúa sự vinh hiển tương xứng với vẻ cao sang Chúa. Hiến tế này bao trùm toàn diện công cuộc sáng tạo, các thiên thần, loài người và cho tới tế bào nhỏ nhất trở nên thân xác Ngài khi nhập thể. LOÀI NGƯỜI THAM DỰ VÀO HIẾN TẾ NÀY Lạy Chúa Giêsu, Chúa đã t ự hiến thân, vì Chúa quá cao sang đ ến nỗi không một thụ tạo nào có thể dùng Chúa làm lễ vật. Tuy thế, con lại thấy đôi tay Mẹ Maria đưa ra và hai cánh tay của thày tư tế nâng Chúa lên giữa Trời và đất. Ôi Chúa nhân từ và khôn ngoan vô cùng đã cho loài ngư ời được tham dự vào việc dâng hiến một Thiên Chúa và qua sự kết hợp này con người cũng được mời gọi dâng mình làm lễ vật hy sinh với Ngài. Vâng, làm lễ vật hy sinh, vì Chúa Giêsu dâng mình không phải chỉ là một lễ vật danh dự, mà thực sự là dâng hiến máu thánh Ngài. Máu thánh đang lưu thông trong huyết mạch Ngài đây, sau này sẽ đổ ra vì chúng ta. Máu đó thu ộc về Ngài, nó là một phần của chính Ngôi Vị của Ngài. Và với cả tâm hồn, Ngài kêu lên: Lạy Cha, xin hãy dùng máu con đây để làm vinh danh Cha! Xin hãy sử dụng để tạo cho loài người bản chất sự sống siêu nhiên và của ăn bổ dưỡng! TÔI CŨNG CÓ NHIỆM VỤ HIẾN TẾ Tới lượt tôi, tôi cũng nói với Chúa Cha: máu này không phải chỉ thuộc về mình Cha. Linh mục có quyền truyền phép thêm để dâng hiến. Và như thế, nhờ tay linh mục con
150

cũng dâng hiến máu thánh đó lên Chúa. V d ầu sao linh mục cũng chỉ là người thừa ì hành của con: Ngài không thể là linh mục nếu không có con. Sự thật là thế và tôi tin chắc như vậy. Thế mà đau đớn biết bao: bao lần tôi dự thánh lễ với tâm hồn dửng dưng, nhiều khi lại chẳng nhớ mình đang làm gì. Thật tôi được vinh dự và có quyền thế biết bao! Tuy nhiên đó cũng là bài học quí giá cho tôi! Tôi được sử dụng Chúa Giêsu làm của lễ, còn tôi, tôi lại từ chối dâng hiến chính bản thân. Tôi chưa có can đảm khước từ những sung sướng mau qua, giải trí mất thì giờ và thú vui xác thịt. Tôi vẫn cứ cho mình là sống đạo hẳn hoi mặc dầu ít hy sinh cố gắng để đền tội. Như vậy dâng lễ có ích gì đâu: lúc đó chẳng qua tôi là cái xác không hồn trong trạng thái tâm bất tại. Chúa Giêsu hằng ngày tận hiến cho tôi. Còn tôi thì chai đá như khách bàng quan dửng dưng nhìn xem Ngài sống một mình. Ngài chỉ cần hy sinh một lần cũng đủ để cứu chuộc nhân loại. Nhưng Ngài không muốn thế và đã hy sinh trong suốt ba mươi năm Trời để làm gương và khích lệ tôi hy sinh. Và bây giờ hằng ngày trong mọi thánh đường, Ngài còn diễn lại cuộc tử nạn hy sinh hầu nhắc cho chúng ta luôn nhớ đến gương sáng Ngài dạy. Chính ra Ngài chỉ diễn lại một lần cũng đủ, nhưng Ngài c ũng không mu ốn như vậy. Qua đường lối này, Ngài muốn dạy chúng ta một bài học quan trọng: mỗi cá nhân cần phải hiến tế để thắng vượt bản thân và làm lại cuộc đời, bảo vệ và duy trì lòng đạo đức. Nếu không, chúng ta dễ theo khuynh hướng xấu, trào lưu sai lạc. Tất cả những khuynh hướng và trào lưu này sẽ bá chủ chúng ta và tạo nên nơi chúng ta một tinh thần bạc nhược làm tê liệt đi mọi ý hư ớng tốt lành. Một nhân đức không hy sinh kèm theo chẳng khác gì một thanh gươm chưa được tôi luyện, thì làm sao mà chống cự lại được kẻ thù. Ngoài ra còn một lý do mầu nhiệm khác vượt trên mọi lý do hữu hình trên đây: để kết hiệp mật thiết với Chúa Giêsu và các bạn tâm phúc của Ngài trong đời sống siêu nhiên, chúng ta phải cộng tác thật sự vào chương trình cứu chuộc với Ngài. Đó là lời giáo huấn thánh Phaolô phán dạy: ‘Tôi hoàn thành nơi thân xác tôi những gì thiếu sót trong cuộc hiến tế của Chúa Giêsu.’ Hỡi hồn tôi, quả thực là ngươi mù quáng nên không nhìn thấy nguyên do cuộc hiến tê sống động và sâu xa của Chúa Giêsu vì nhân loại. Lạy Chúa Giêsu, con cảm tạ lòng nhân từ và tình thương yêu của Chúa đã tỏ cho con luôn luôn thấy hình ảnh các cuộc hiến tế hằng ngày của Chúa! ĐIỀU DỐC QUYẾT Tôi sẽ dâng hiến Chúa Giêsu lên Cha Ngài trong thánh lễ lúc dâng Mình Máu Thánh với thái độ ý thức thực sự vì từ trước tới nay tôi chưa bao giờ để tâm trí vào việc dâng hiến này cho đủ.
151

Tôi cũng hiến tế Ngài lên Chúa Cha khi tôi rước Ngài vào tâm hồn tôi. Trong ngày sống tôi sẽ diễn lại nhiều lần vì đây là m ột hiến tế đáng ghi nhớ, một nguồn an ủi đáng tin cậy. Hơn nữa đó còn là tiếng gọi thúc bách sống đời quảng đại hy sinh. ----------o0o--------BÀI THỨ 052 DÂNG CHÚA VÀO ĐỀN THÁNH (3) Ông Già Simêon CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Tôi sẽ đi sâu vào cảnh tượng hạnh phúc của ông già đáng kính này. Ông vội vã đi vào Đền Thánh theo lời linh ứng của Chúa Thánh Thần để chiêm ngưỡng Đấng Cứu Thế. Tôi nhìn thấy lưng ông còng xuống vì tuổi tác, bước đi ngập ngừng, chân tay lẩy bẩy, bộ râu trắng xóa, nhưng đôi mắt sáng ngời đầy vẻ nhân hậu. Một bầu khí vui tươi bao phủ đền thờ. Mục đích bài nguyện ngắm là tìm hiểu tường tận vai trò, sự cần thiết, thế lực và các an ủi của ý chí. Tiên tri Daniel là một người biết ham muốn, nên Thiên Chúa mặc khải cho ông biết Đấng Cứu Thế tương lai. Ông già Simêon c ũng là ngư ời biết ham muốn, và được Thiên Chúa cho chiêm ngưỡng Đấng Cứu Thế. Nếu tôi trở thành người biết ham muốn, biết đâu Chúa Giêsu cũng sẽ hiện ra với tôi? Ngài là người biết ham muốn hơn hết mọi người. Niềm ước muốn của Ngài là giúp tôi nhận biết và yêu mến Ngài thân mật hơn. Chẳng lẽ tôi lại phụ lòng mong chờ của Ngài sao?

NGUYỆN NGẮM
NIỀM ƯỚC MONG PHẦN THƯỞNG Sau đây là lời sách thánh viết: ‘Ông già Simêon nhận được từ Trời cao câu trả lời làm ông vững tâm: ông sẽ không nhìn thấy cái chết trước khi được tận mắt nhìn Chúa Cứu Thế.’ Tại sao lại có câu trả lời? Vậy ông đã cầu nguyện với Trời Cao rồi ư? Phải, cuộc sống dài đằng đẵng của ông là một mong ước không ngừng. Thế nên sách thánh viết: ‘Lạy Chúa, Chúa đã nhận lời tôi tá thấp hèn Chúa kêu xin.’ Và Thiên Chúa đã tr ả lời. Câu trả lời của Ngài là tiếng vọng tâm tư khi hồi tâm và cầu nguyện. Thế rồi, ông sống trong tâm trạng chờ đợi liên lỉ. Ông thấy niềm mong đợi đó sáng ngời hơn vào mỗi buổi sáng khi thức dậy. Suốt ngày nó soi dẫn đường ông đi, rồi mỗi buổi chiều hình như còn nhắn nhủ với ông: có lẽ ngày mai! Bao nhiêu ngày giờ liên tiếp nhau qua đi
152

tạo nên nhiều tháng năm. Và tuổi già tới không làm niềm hy vọng tắt đi, nhưng càng làm sống động hơn: tôi sắp tới đích, Chúa Cứu Thế chẳng còn bao xa. Thực tế, hôm qua Chúa Cứu Thế đi vào Đền Thánh. Và ông già không chút do dự, liền vội vã tiến đến gần Hài Nhi đang được Mẹ Ngài dâng lên Thiên Chúa. Hài Nhi này trước mặt mọi người đời chỉ là một cậu bé tầm thường, mà trước mặt ông già lại là cậu bé sáng ngời hào quang Thiên Chúa. Chính Ngài đó. Phải, chính Ngài là ánh sáng vươn lên chiếu soi lương dân thế giới. Chính Ngài đó: Ngài là vinh hiển rọi sáng trên dân riêng Ngài chọn. Chúa Hài Đồng được chuyển từ tay Mẹ Maria sang tay ông già. Đôi tay ông già không còn run nữa. Ông âu yếm ôm chặt Hài Nhi vào lòng.Đôi m ắt ông đã t ừ lâu hướng về chân Trời mong đợi, và bây giờ được trông thấy sự thật. Đôi mắt ông nhòa lệ, có lẽ vì quá sung sướng. Nhìn qua dòng nư ớc mắt đó, mọi sự đều tốt đẹp. Đây là một trong những niềm vui thân mật và sâu xa nhất xâm chiếm một trái tim, làm nó tê tái đến nỗi ông chỉ còn hướng về Trời mà thốt lên rằng: ‘Nunc dimittis! Lạy Chúa, giờ đã đến, xin Chúa nhận con về. Sau khi nhìn thấy sự thật, con không thiết nhìn gì ở thế gian nữa. Niềm hy vọng lớn lao đã làm cho con sống vui sướng thì tình yêu cao trọng giờ đây làm con chết đi vì sung sướng.’ TÔI CŨNG PHẢI ƯỚC MƠ Bao bài học và lời hứa êm ái thể hiện qua cảnh tượng ngây ngất này! Tôi phải bắt chước ông già Simêon trở nên một tâm hồn ham muốn, và đối tượng của lòng ham muốn này cũng ph ải hướng tới cùng một đối tượng như ông là Chúa Giêsu. Như thế có được chăng? Vì Chúa Giêsu đã đ ến, đã tỏ mình cho thế gian. Ngài đã dạy dỗ bao người! Và Ngài đã từ biệt chúng ta để về Trời xa xăm. Tuy Ngài còn ở lại trong Nhà Tạm, bên cạnh tôi, nhưng Ngài ẩn mình trong đó, tôi không thấy Ngài được. Hồn tôi hỡi, hãy lắng tai nghe lời Tin Mừng nói: ‘Chúa Thánh Linh sống động trong ông già Simêon.’ Ngài làm gì đó? Ngài đ ốt nóng tâm hồn ông bằng lòng ao ước duy nhất và nồng nhiệt Chúa Thánh Linh lại không sống động trong tôi sao? Tôi đ đón ã nhận Ngài trước hết trong phép Rửa Tội, và sau đó đón nhận Ngài trọn vẹn hơn trong phép Thêm Sức. Chính Ngài là sức sống của linh hồn tôi và linh ứng cho mọi ước vọng của tôi. Vậy tại sao các ước vọng của tôi không hướng về Chúa Giêsu, để tìm kiếm, mong đợi Ngài như mong đợi bình minh đến phá tan đêm tối dày đặc. Chúa Thánh Linh sống trong tôi thật sự, chết nỗi tôi lại bỏ rơi Ngài! Tôi không lắng nghe tiếng Ngài nói. Và nếu tôi không nhận được tiếng Ngài trả lời, chính là vì tôi không chịu thỉnh giáo nơi Ngài. Tôi đãng trí và chỉ lưu tâm đến mọi vật chung quanh.
153

Tôi còn quyến luyến với bất cứ vật gì lôi cuốn tôi. Và ngay đến việc lành điều tốt tôi cũng làm vội vã cho xong. Lạy Chúa Thánh Thần, con không nghe tiếng nói của Chúa thì thầm với con: ‘Hãy tìm kiếm Chúa Giêsu!’ Phải tìm Ngài, vì chính Ngài tự ẩn mình đi để cho người ta tìm kiếm. CHÚA GIÊSU TỎ MÌNH RA CÁCH NÀO? Lạy Chúa Giêsu, Chúa ở trong con, con biết thế. Vâng lạy Chúa, con tiếp rước xác hồn Chúa ẩn mình trong Phép Thánh Thể! Con không chờ đợi giờ Chúa đến, nhưng con mong đợi cuộc mặc khải về chính Chúa, về sự hiện hữu và tình yêu Chúa. Hạnh phúc cho môn đệ nào nhận biết Ngài lúc bẻ bánh! Phúc thay tâm hồn nào cảm biết Ngài, tiếp xúc với Ngài bằng cách nào đó trong những lần rước lễ sốt sắng! Hỡi những tâm hồn biết từ bỏ và sống đời nội tậm, tôi thèm khát nếp sống của các bạn! Vì Chúa Giêsu không những chỉ hiện diện bên các bạn, trong các bạn lúc rước lễ, mà cả trong ngày sống của các bạn nữa. Các bạn luôn sống trong bầu khí thân mật với sự hiện diện của Ngài. Đối với các bạn, đó là những giờ phút sung sướng nhất, đến nỗi các bạn có thể thốt lên luôn miệng lời nguyện: ‘Nunc dimittis: giờ đây xin Chúa cất con về.’ Hỡi các tâm hồn quảng đại, tôi chẳng bao giờ ngớt lòng ng ỡng mộ các bạn, là ư những người không được Thiên Chúa an ủi. Lòng ao ư ớc chưa mãn nguy ện của các bạn sẽ tạo nên cơn khát ngày càng ãnh li ệt. Chúa Giêsu không hiện diện bằng m xương thịt bên cạnh các bạn, nên các bạn tìm kiếm Ngài, kêu cầu Ngài xem ra như uổng công vô ích và có lẽ các bạn sẽ ôm ấp niềm ao ước đó cho tới khi chết. Tuy nhiên cuộc gặp gỡ trên Trời sẽ hạnh phúc biết mấy! Lạy Chúa Giêsu, nếu con yêu Chúa tha thiết, biết đâu con chỉ biết mơ tưởng đến quê Trời và như đáp lại niềm ao ước của con, có tiếng trả lời rằng: rồi đây con sẽ về Trời và ở đó mãi mãi! Hồn tôi ơi, sao ngươi chỉ biết than khóc những mối tình thế tục đã biến mất mà không biết rằng Chúa đã v ắng bóng từ lâu? Niềm hy vọng được gặp lại người thân làm tôi run lên vui sướng, thế mà tôi chẳng biết rằng Chúa Giêsu chờ đợi tôi với cánh tay mở rộng tại ngưỡng cửa đời đời! Ôi, hình nh t ừ đời đời, tôi là tình yêuđ ộc nhất của ư Ngài. Lạy thánh Simêon, con xin nhắc lại lời nguyện ‘Nunc dimittis’ theo ngài, nhưng với ý nghĩa hoàn toàn đổi khác. Đến giờ Chúa cất về không phải vì con đã th ấy, nhưng vì con cảm thấy quá ước muốn được nhìn thấy. ĐIỀU DỐC QUYẾT Hôm nay tôi sẽ ước muốn, ước muốn rước Chúa vào lòng khi rước lễ, ước muốn linh hồn tôi kết hiệp với linh hồn Chúa Giêsu, ước ao hưởng nhan thánh trên Trời.
154

----------o0o--------BÀI THỨ 053 DÂNG CHÚA VÀO ĐỀN THÁNH (4) Bà Anna Và Một Số Người

CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC

Trong đền thờ chỉ có hai ông bà già đến thờ lạy Chúa Giêsu: bà Anna và ông Simêon. Do đó, tôi không mấy ngạc nhiên khi thấy ít người đến nhà thờ trong ngày. Các tâm hồn đạo đức thì rất ít. Nhưng thiểu số này lại đền đáp Thiên Chúa một cách lạ lùng. Chỉ cần một tâm hồn cũng đủ đem lại vinh hiển và làm vui lòng Thiên Chúa vô kể. Qua gương bà tiên tri Anna, tôi thấy bà đã chu ẩn bị thế nào để đóng vai trò này: Từ nhỏ bà đã tìm ki ếm Đấng Cứu Thế, bà kiên gan chờ đợi rất lâu, và đ sung sư ớng ã được gặp Ngài. Gặp thấy và chiếm hữu Chúa Giêsu làm của riêng, ôi thật là một viễn tượng cao cả! Lòng đạo đức là con đường dẫn tới đó.

NGUYỆN NGẮM
CHỈ MỘT ÍT NGƯỜI Trong Đền Thánh rộng lớn thênh thang, bên cạnh Thánh Gia, tôi chỉ thấy vỏn vẹn có hai ông bà già đáng thương. Nhưng họ thật đáng mến, họ mang một dĩ vãng tốt đẹp, lành thánh. Bên cạnh ông Simêon, có một nhân vật khiêm nhường và âm thầm hơn đó là bà tiên tri Anna. Sau bảy năm sống với chồng bà đã góa b ụa mãi cho đ ến lúc này là 84 tuổi. Bà đã hiến cả cuộc đời để sống trong đền thờ phụng sự Thiên Chúa, ăn chay, cầu nguyện và bà c ũng đ ến đúng lúc Hài Nhi Giêsu vào Đền Thánh. Ngài là Đấng Cứu Thế. Bà nhận ra Ngài, bà chiêm ngưỡng và thờ lạy. Sau giây phút hạnh phúc này, ‘Bà ra đi nói về Ngài cho tất cả những ai đang mong đợi Đấng Giải Phóng dân Israel.’ Điều tôi lưu tâm trước hết là trong lúc đó bà Anna và ông Simêon cùng với Mẹ Maria và thánh Giuse đ h ợp thành một Giáo Hội đầy nhiệt tâm và thân mật. Thiên Chúa ã bằng lòng với thiểu số, và thiểu số này hiến dâng Ngài rất nhiều. Vào thời buổi này, trong các nhà thờ miền quê và tỉnh thành cũng xảy ra tình trạng vắng người như thế. Suốt ngày nhà thờ hầu như vắng vẻ chẳng có ai. Có chăng lác đác một vài người đạo đức, thường là già cả hay cô độc trong đời sống. Chúng ta hãy khen ngợi họ. Nhờ họ, những ngôi nhà thờ vắng vẻ nhất cũng có lời kinh dâng lên Thiên Chúa. Nếu tôi tham gia vào nhóm người trong Đền Thánh, thì bây giờ tôi được hạnh phúc tràn trề rồi! Nếu quả được hạnh phúc như thế thật, tôi sẽ trì hoãn để kéo dài cuộc viếng thăm bao
155

nhiêu có thể. Và khi ra khỏi Đền Thánh, tâm hồn tôi sẽ cảm thấy thanh thản vui sướng, tâm trí tôi luôn hướng về Đền Thánh. Thực ra, Chúa Giêsu mà tôi ao ước thăm viếng trong Đền Thánh thực sự đang hiện diện trong các nhà thờ trên thế giới. Giá như tôi có đức tin sâu xa, biết đâu tôi c ũng s ẽ nhận biết Ngài dưới hình bánh thánh như bà Anna và ông Simêon đã gặp Ngài dưới lớp vải che thân. Biết vui hưởng Chúa Giêsu thật là một ân sủng! NHỮNG NGƯỜI TÌM KIẾM Điều đáng quan tâm thứ hai, là hai nhân vật thánh thiện, đang hợp thành Giáo Hội đây cũng là hi ện thân của lòng đ ạo đức. Chúng ta hãy học hỏi các ngài để đi ‘tìm nước Thiên Chúa trước đã’đó là bài học đầu tiên của các ngài. Trước khi Chúa Giêsu rao giảng bài học này, nếp sống các ngài đã d ạy chúng ta biết rồi. Mong rằng tôi sẽ thấu hiểu và đem ra thực hành bài học ấy. Tôi còn ước muốn và hy vọng gì nữa? Tôi phải luôn luôn lưu tâm đến Nước Chúa. Nước Chúa phải là mục đích tôi đạt được với lòng hăng say nhiệt thành. Từ đàng xa, nước Thiên Chúa lóe lên vẻ đẹp vô ngần! Lý tưởng này sẽ làm lu mờ của cải trần gian và phản chiếu ánh vinh quang của đau khổ, như mặt trời giãi tia nắng vàng xuống những tảng đá khô cằn. Nước Thiên Chúa ở dưới thế là chính sự việc Thiên Chúa sinh sống và hoạt động trong tôi. Thế mà, than ôi, Ngài không tìm ợc một chỗ nào dành riêng cho Ngài đư hay ít ra thuộc về Ngài! Từ bỏ và quảng đại: đó là hai thái độ sống đạo giúp cho Chúa hoạt động được tự do trong tôi. Nếu những thái độ này chưa hiện diện hay khuất dạng nơi tôi, hoặc đã có nhưng còn y ếu ớt, tôi phải đau buồn và khiêm nhường tìm cách phục hồi chúng lại. Đó là bổn phận, là sự hoàn thiện, và là nguồn mạch vui sướng êm ái nhất của tôi. Nhờ đó, ngay dưới thế này, tôi đã tìm thấy Chúa Giêsu. MONG ĐỢI LÂU DÀI Sớm hay muộn thế nào cũng gặp được Ngài, nhưng dù sao ta cũng phải chờ đợi ít lâu. Đó là bài học thứ ba. Ngay khi tôi miệt mài theo đuổi nhân đức hay bắt đầu tập luyện lại một nhân đức nào, thì hình nh Chúa s ắp xuất hiện và mỉm cười vớiù tôi. Mong ư Ngài đừng đích thân hiện ra vì giờ chưa tới. Nhưng dù sao xin Ngài biểu lộ cho tôi thấy sự hiện diện của Ngài qua ơn an ủi Ngài ban. Tôi trông đợi chỉ có thế thôi, nếu không tôi sẽ mất can đảm và lùi bước. Ngoài ra tôi chẳng muốn gì thêm: Ngài tới sớm hay muộn không quan hệ. Thánh Phanxicô đệ Salê nói: ‘Vội vã sẽ giết chết lòng đạo đức.’ Thái độ vội vã nếu không thích hợp với Thiên Chúa, thì cũng bất xứng với tâm hồn nào Chúa muốn dùng để hoạt động. Chúng ta đ bi ết, Ngài cố ý tiến hành ã công việc rất chậm chạp. Sự chậm chạp này thích hợp với vẻ uy nghi cao trọng của Ngài và cho ta thoáng thấy tính vĩnh cửu của Ngài. Trong đời sống, tôi chưa bao giờ tiến về mục đích như tôi đã ư ớc ao. Sự kiện này chứng tỏ rằng tôi chỉ là một tạo vật
156

hữu hạn mang trong mình đ ặc tính hư vơ. Tuy thế Ngài cho tôi biết rằng dầu thế nào đi nữa, tôi cũng là một tạo vật mang trong mình đặc tính vĩnh cửu nào đó như Ngài. Sách thánh có chỗ dạy: ‘Quaerite Deum: Hãy tìm Thiên Chúa tr ớc hết’, thì cũng có ư chỗ khác nói: ‘Sustine Dominum: Hãy kiêm tâm trì chờ đợi giờ Chúa đến.’ Nhiều ngày, nhiều tháng, và có khi nhiều năm trôi qua trong cảnh nhàm thường của cùng một số việc đạo đức, cùng những ao ước, cũng những chờ đợi, cũng một cảnh bị bỏ rơi như nhau. Hãy can đ ảm lên! Bạn để lòng lắng xuống thì sẽ nghe thấy câu trả lời của Chúa: Một ngày kia con sẽ nhìn thấy Ta! Vâng, lạy Chúa, con biết thế, Chúa sẽ cho con chiêm ngắm Chúa trên Trời, trong vinh quang vô cùng của Chúa. Nhưng để thưởng các tâm hồn trung thành đôi khi Chúa không cần đợi đến lúc đó. Chúa có những bí mật riêng để khích lệ các tâm hồn mà không cần phải hiện ra. Có khi là một ánh sáng, hay một cảm giác êm đềm. Có thể là một lời nói từ thâm tâm mà không ngôn ngữ nào diễn tả nổi. Có khi chính là sự yên lặng đơn sơ nhưng đượm vẻ huyền bí, linh thiêng. Và lạy Chúa, tâm hồn con tầm thường quá, con chỉ mong sao được sống trong bầu khí an bình, nơi mà con có thể cảm thấy sự hiện diện của Chúa. ĐIỀU DỐC QUYẾT Ngày hôm nay tôi sẽ tự vấn lương tâm nhiều lần rằng: Tại sao tôi cứ sống mãi đ ời sống bạc nhược không chịu cố gắng trong khi ánh sáng Chúa soi dẫn. Tại sao tôi hay thất vọng vì đường dài một khi đã biết rằng cuộc sống này chỉ là cơn thử thách? Vậy không bao giờ được buồn. Hãy can đảm vui tươi! ----------o0o---------

BÀI THỨ 054 DÂNG CHÚA VÀO ĐỀN THÁNH (5) Bà Anna Và Lòng Đạo Đức CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Bà phụng sự Thiên Chúa bằng cầu nguyện và hy sinh. Hai điểm này sẽ được nhắc đến luôn luôn trong các bài nguyện ngắm. Chúng ta đừng lấy làm bỡ ngỡ và ngại ngùng. Chính cầu nguyện và hy sinh là hai yếu tố nuôi dưỡng lòng đ ạo đức chân
157

chính. Bản tính tự nhiên dễ lôi kéo chúng ta xa cầu nguyện và hy sinh. Chúng ta hãy đào sâu để biết sự cần thiết và cao đẹp của hai yếu tố ấy. Vậy tôi sẽ rảo qua các khía cạnh thiêng liêng nói lên giá trị đặc biệt của chúng. Đời sống cầu nguyện và hy sinh là một đời sống đạo đức sâu xa. Bỏ đi hai yếu tố cần thiết và quan trọng này đời sống của tôi rồi đây sẽ ra sao? Đây là điểm tôi phải quan tâm tới.

NGUYỆN NGẮM
‘Bà sống trong cầu nguyện và hy sinh.’ Sống mãi như thế người ta dễ cảm thấy như sống trong tăm tối, nhàm chán, không hào hứng. Bà cầu nguyện lâu giờ tại nhà hoặc trong đền thờ, thường là quỳ gối, đôi khi giơ hai tay lên Trời. Bà cầu nguyện luôn trong ngày sống. Bà sống đời khổ hạnh: hãm mình, hy sinh, ăn chay nhiệm nhặt. Đó là những gì thể hiện bên ngoài. Còn bên trong mọi sự đều trong sáng và sống động. Trời cao chiếu ánh quang minh. Thiên Chúa hài lòng. Thánh Kinh làm hiện lên hình ảnh Chúa Cứu Thế đang tiến lại từ đàng xa. CẦU NGUYỆN: YẾU TỐ SỐNG ĐẠO THỨ NHẤT Thời nào cũng thế: cầu nguyện và hy sinh là hai yếu tố nòng cốt để sống đạo. Bất cứ nhân đức nào cũng cần đến chúng. Cầu nguyện là nâng lòng ta lên với Thiên Chúa và dẫn ta đến tiếp xúc với Ngài. ‘Biết Ngài ở mọi nơi’chẳng đem lại lợi ích cho bằng việc đi tìm ki ếm Ngài, mà phải tìm Ngài ở trên Trời. Muốn thế ta phải đoạn tuyệt phần nào với cuộc sống trần gian. Cầu nguyện là kết hiệp với Chúa: Chiêm ngắm và ngưỡng mộ Ngài. Nhận thức tình yêu của Ngài và dâng lên Ngài mối tình bé nhỏ của ta. Việc kết hợp này gồm nhiều nấc thang. Mỗi nấc thang đều nói lên sự tham dự ngày một đậm đà vào vẻ đẹp cao sang Thiên Chúa. Cầu nguyện là dâng lên Chúa lời chúc tụng về công cuộc sáng tạo của Ngài. Đó là tiếng nói của Thiên-Chúa-làm-người trầm lặng, là lời ca tụng trấn át mọi tiếng la ó của kẻ dữ. Cầu nguyện làm mưa xuống mọi ơn thánh sủng, ơn tha tội, ơn tiến tới, ơn d ũng mạnh. Tất cả đều nâng đỡ con người và duy trì xã hội. Không có cầu nguyện, không có nhân đức nào bền vững được. Thiếu cầu nguyện biết đâu thế giới đã bị thiêu hủy rồi.
158

HY SINH: YẾU TỐ SỐNG ĐẠO THỨ HAI Việc ăn chay xem ra không quan trọng mấy, nhưng xét kỹ cũng thấy cần thiết và có giá trị lớn lao. Chính việc ăn chay bao hàm tất cả mọi hy sinh hãm mình: vừa để tránh tội, vừa để phạt xác, vừa đền tội thay người khác, vừa nuôi dưỡng lòng quảng đại nội tâm. Hy sinh là một sức mạnh. Chúng ta thường hướng về đàng tội. Tình dục, lòng tham, cũng như các đam mê lôi cuốn chúng ta. Thói quen tập quán níu kéo và giữ chúng ta vướng mắc vào đó. Ai sẽ đề phòng và giải phóng cho chúng ta nếu không phải là một đời sống hy sinh, hãm mình nhiệm nhặt. Hy sinh không những là nhân đức để bảo vệ đời sống đạo đức nhưng c là m ột òn phương tiện mãnh lực đế tiến tới. Chúng ta hay mệt mỏi, chán cầu nguyện, nên ta cần phải hết sức cố gắng. Chúng ta dễ dừng lại trong bầu khí ươn hèn, nên cần phải có một ý chí sắt đá gói ghém trong hy sinh hãm mình. Thân xác phải cảm thấy mũi nhọn thì lòng nhiệt thành, lòng đ ạo đức mới sống dậy và trở lại nhịp sống bình th ờng ư trước đây. Việc hy sinh c ng đem l ại nhiều vinh quang và chiến thắng vẻ vang giá trị: chiến ũ thắng bản thân, chiến thắng thế gian và chiến thắng ma quỉ. ‘Đời sống nhân loại thật ra là một cuộc chiến đấu lâu dài.’ Cuối cùng hy sinh còn nâng cao vai trò và giá trị cao quí của lòng đ ạo đức. Có bao nhiêu tâm hồn quảng đại muốn ôm ấp ước vọng cứu rỗi nhân loại theo gương Chúa Giêsu. Nhìn thấy Ngài bị đánh đòn ở tiền đường và đóng đinh trên thập giá, họ nhủ thầm: Ngài sẽ không phục hồi vinh quang Chúa Cha và cứu rỗi các linh hồn một mình, nhưng có tôi cũng đền tội với Ngài.

ĐIỀU DỐC QUYẾT Bản tính con người thường khiếp sợ hy sinh hãm mình. Thời đại chúng ta ít biết hy sinh. Chính lòng đạo đức nhiều lần đã sao nhãng và còn đi tới chỗ khinh miệt việc hy sinh hãm mình là khác. Do đó bao n ếp sống thiếu quảng đại, bao nhân đức thiếu bền vững, và bao lời cầu nguyện không được Chúa chấp nhận! Tôi nghĩ sao v ề việc hy sinh hãm mình? Tôi thực hành thế nào? Tôi phải làm gì trong tương lai?

159

Cầu nguyện là linh hồn của lòng đạo đức. Nhờ đó người ta mới can đảm hy sinh và hãm mình. Nó là nhựa sống tô điểm lòng đạo đức thêm tươi đẹp. Không cầu nguyện, đời sống dù có hy sinh mấy cũng trở nên cằn cỗi vô hiệu. Cầu nguyện đâu có phải là việc không thể thực hiện được! ----------o0o---------

BÀI THỨ 055 DÂNG CHÚA VÀO ĐỀN THÁNH (6) Bà Anna Và Lòng Nhiệt Thành CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Tôi sẽ tưởng tượng cảnh bà tiên tri Anna rảo qua khắp thành Giêrusalem, lòng sốt sáng sau cuộc tiếp xúc với Chúa Hài Nhi. Bà hớn hở hơn cả Maisen lúc rời núi Sinai. ‘Bà ra về và rao truyền với mọi tâm hồn đang mong đợi Đấng giải phóng dân Israel.’ Niềm vui mừng hiện rõ trên khuôn mặt nhăn nheo của bà nói lên một Tin Mừng vĩ đại. Giọng nói của bà trở nên hăng say như tuổi trẻ. Bà là người đầu tiên rao giảng Tin Mừng ở Giêrusalem. Tôi liên tưởng đến những Kitôâ hữu đầu tiên lần lượt nối gót bà đi mời gọi con cái Chúa và lương dân trở về với Giáo Hội. Tôi đã tham dự được gì vào sứ mệnh cao cả này chưa? Đâu là bổn phận tôi phải làm? Lòng nhiệt thành của tôi có thể hoạt động tới mức nào? Nếu tôi chưa nói gì v ề Chúa Giêsu, ngày mai tôi sẽ tìm hiểu lý do và phương thế sửa mình.

NGUYỆN NGẮM
HAI LOẠI TÂM HỒN SỐNG ĐẠO Chúng ta biết rằng có hai hạng tâm hồn đạo đức khác biệt: người được Chúa tỏ mình cho và người chưa sống thân mật với Ngài. Đối với lớp người thứ nhất, Thiên Chúa là lòng nhân từ nhập thể, là vẻ đẹp lý tưởng, là tình thương vô biên. Đồng thời, Ngài cũng là Giêsu, Giêsu của chúng ta, là vị Thiên Chúa đã nhận lấy trái tim nhân loại để yêu chúng ta một cách nhân loại, có đôi tay để ôm ghì chúng ta, có vẻ mặt, có tiếng nói để diễn tả tâm tình như chúng ta, trở nên đối tượng hữu hình cho tình cảm chúng ta hướng tới. Ngài không mất đi chút nào cao sang trọng vọng khi hiện thân trong một Hài Nhi bé nhỏ, bé nhỏ đến nỗi người già cả là Simêon và Anna đ có th ể ẵm ã
160

bồng trên đôi tay già yếu. Đây chính là Chúa Giêsu mà các tâm hồn đạo đức quen biết. Họ tự hiến cho Ngài. Họ sống cho chính Ngài. Căn bản lòng đạo đức của họ là tình yêu Chúa thân mật. Các tâm hồn đạo đức thuộc lớp người thứ hai lại thiên về lợi ích siêu nhiên. Họ tự nhủ: tôi muốn tự cứu chuộc; tôi muốn lập công; tôi muốn phụng sự Thiên Chúa bằng cách tuân theo mọi huấn giới của Ngài, và chịu đựng mọi cơ cực Ngài gửi đến. Nhiều người còn đi tới hoạt động nhiệt thành sốt sắng. Họ giáo dục con cái hẳn hoi và thăm nom người nghèo khó. Chắc chắn nơi họ có tình yêu Thiên Chúa và tình yêu này được thể hiện rõ ràng qua ý thức bổn phận: vì có lửa thì mới có khói. NHIỆT THÀNH: MỘT ĐẶC TÍNH CỦA LÒNG ĐẠO CHÂN CHÍNH Và tôi, tôi thuộc hạng người nào? Thật khó trả lời một câu hỏi như thế. Tôi không muốn mổ xẻ thói hư tật xấu của tôi theo định kiến có sẵn vì như th ế là thiếu lòng thành thực. Và đây, tôi tìm th ấy trong mầu nhiệm ngày hôm nay một sự kiện đầy ý nghĩa. Phúc Âm nói về bà tiên tri: ‘Bà ra đi rao giảng về Chúa Giêsu cho tất cả mọi người mong đợi Đấng giải phóng dân Israel.’ Nhiệt thành chính là đặc tính của lòng đạo đức biết yêu mến. Thực vậy, bất cứ tình yêu nào tràn ngập con tim đều cảm thấy cần phải thể hiện ra ngoài. Đó là lòng hăng say không thể kiềm hãm được. Không bao giờ nó diễn tả hết vẻ đẹp khả ái của đối tượng nó yêu mến. Nó nhìn thấy mọi ưu điểm và muốn mọi người đều ngưỡng mộ như mình. Thánh Phanxicô dệ Salê nói: ‘Lòng nhiệt thành muốn khắc tên mình trên mọi cây cối.’ Tình yêu của tôi đối với Chúa Giêsu có được như thế không? Có vươn tràn ra ngoài không? Có cảm thấy hạnh phúc khi làm cho kẻ khác yêu mến Ngài không? Trong thực tế, tôi có thường nói về Thiên Chúa và về những việc cao cả Ngài làm không? Miệng lưỡi tôi câm nín, có phải tại trái tim tôi còn lạnh giá chăng?

NHIỆT THÀNH BÊN TRONG Tuy thế có nhiều tâm hồn cao đẹp biết yêu mến trong thầm lặng. Họ yêu Chúa Giêsu say sưa đằm thắm. Họ buồn phiền khi thấy Ngài bị bỏ rơi, bị ngộ nhận, bị làm tổn thương, và họ nói với Ngài điều đó. Họ tự tìm hy sinh và đau khổ để đền đáp. Vây tại sao tình yêu đ ầy lửa mến của họ lại không bộc lộ ra ngoài? Có lẽ là vì tình yêu này
161

chưa tìm thấy tâm hồn nào biết trông đợi Đấng giải phóng dân Israel như bà tiên tri Anna chăng! Môi trường họ sống, biết đâu lại đầy vẻ chống đối hay lạnh nhạt! Do đó lòng nhiệt thành của họ chỉ biến thành hối tiếc và tạ tội dưới chân Chúa Giêsu thôi. Có tâm hồn, do bản tính dè dặt và sợ sệt, cảm thấy mình bất lực, không thể bày tỏ tâm tình. Không biết kể lể vui buồn, sướng khổ, ngay trong gia đ cũng th ế. Như ình vậy thì làm sao họ có thể nói về Chúa Giêsu, làm sao minh chứng được họ yêu mến và khuyến khích người khác cùng yêu mến Ngài? Cũng như 1ớp người trước, họ thu mình lại và buồn nản về sự bất lực của mình. Môi trường tôi sống ra sao? Bản tính tôi thế nào? Môi trường tôi sống có ương ngạnh đến nỗi mọi cố gắng đều trở nên vô ích và nguy hại chăng? Bản tính tôi có quá khép kín, quá nhút nhát đến nỗi hầu như không thể bộc lộ gì ra ngoài, hoặc cũng chỉ kết thúc trong vụng về chăng? Trong hai trường hợp này, trái tim tôi biết nói gì? Nó có biết đau khổ và tìm cách trình bày với Chúa Giêsu nỗi hối tiếc sâu xa và những tình cảm âu yếm hơn không? Theo những giải thích trên đây, tôi thấy dễ dàng kiểm thảo tâm trạng mình. Những điều tôi quyết tâm thực hành sẽ tùy thuộc ở kết quả của việc kiểm thảo này, vì tôi có yêu mến Chúa thực đấy, nhưng có lẽ chưa đủ. Yêu Ngài tức là làm cho người khác cùng yêu Ngài. Làm cho người khác yêu Ngài tức là yêu Ngài nhiều hơn. Tình yêu sẽ phát triển trong khi bày tỏ ra ngoài và Thiên Chúa sẽ ân thưởng cho lòng nhiệt thành các tâm hồn nhiều ân sủng để giúp tình yêu v ươn lên mãi mãi. N ếu tôi không nói về Thiên Chúa, nếu tôi không cảm thấy đau khổ khi không nói về Ngài, nếu tôi không tìm thấy cách bù đắp cho Ngài bên trong, thì chắc chắn là tôi không yêu Ngài đúng mức như tôi phải yêu mến. ĐIỀU DỐC QUYẾT Tôi sẽ hồi sinh tình yêu đ ể sưởi nóng lòng nhiệt thành của tôi. Nếu lòng nhiệt thành bốc lửa yêu mến, chắc chắn tôi sẽ tìm đư ợc lời nói và lời nói của tôi sẽ tìm thấy đường đi vào các tâm hồn. Lại nữa, nếu ngọn lửa này thiêáu lối thoát, tôi sẽ mở con đường về Trời, và qua con đường có vẻ xa xôi ấy, nó sẽ lan tới các tâm hồn dưới thế. Biết bao vị thánh sống trong sa mạc hay dòng kín trở thành người chinh phục tuyệt vời! Trên thực tế, tôi có thể nói về Chúa với một người nào đó. Tôi có thể cố gắng thoát ly dần dần tính nhút nhát của tôi.
162

Ôi lạy Chúa, xin ban cho con tình yêu mà bà tiên tri Anna đã nhận được để con đi vào đời ‘nói về Chúa cho các tâm hồn đang mong đợi Đấng giải phóng dân Israel.’ Có những tâm hồn chỉ cần nghe một lời nói cũng đủ tới gần Chúa. ---------o0o--------BÀI THỨ 056 DÂNG CHÚA VÀO ĐỀN THÁNH (7) Niềm Vui Của Mẹ Maria CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Ngày mai chúng ta sẽ suy niệm về niềm vui vủa Mẹ Maria trước lời tiên tri do ông già Simêon loan báo về vinh quang Chúa Giêsu. Không biết Mẹ tìm thấy niềm vui mừng đầy ngạc nhiên này thế nào, vì các lời tiên tri ấy đã quá quen thuộc với Mẹ. Suy như vậy, tôi sẽ thấy rằng những lời ca tụng về người con bao giờ cũng mới mẻ đối với tâm hồn người mẹ. Từ đó tôi đi đến kết luận là tôi cũng có th ể đem đến cho Mẹ những niềm vui tương tự. Với óc tò mò trong tinh thần đạo đức, tôi sẽ rảo qua mọi căn nguyên và phương thế để thực hiện công việc ca tụng Chúa. Phương pháp này sẽ được áp dụng vào nhiều đề tài khác nhưng với bài nguyện ngắm này chỉ đề cập cách chung chung, tuy nhiên ũng có ảnh hưởng đến tương lai rất c nhiều. Ôi Mẹ Maria, con sẽ sung sướng biết bao nếu tìm thấy ở đây một phương thế làm đẹp lòng Mẹ mãi. Vào giờ phút này, Mẹ có thể đón nhận niềm vui dĩ vãng nào đ ến với Mẹ chăng? Ngày mai, con sẽ biết sự thật thế nào.

NGUYỆN NGẮM
MARIA XÚC ĐỘNG VỀ LỜI Ô SIMÊON CA TỤNG CHÚA ‘Mẹ Maria sướng ngây ngất khi nghe ông già nói tiên tri.’ Ông mệnh danh con Mẹ là ‘vinh hiển của dân Do thái.’ Ông nói Ngài là ‘ánh sáng bao la chiếu soi muôn dân muôn nước.’ Sau hết, như xúc động bởi hạnh phúc lớn lao trong tuổi già, ông thốt lên lời ca tụng cuối cùng với tiếng kêu ngây ngất, tiếng thở dài mãn nguyện: ‘Giờ đây tôi không thể sống được nữa!’ Đôi mắt tôi sau khi chiêm ngắm Ngài, không còn muốn nhìn sự gì ở thế gian này nữa. Lạy Chúa, xin Chúa hãy gọi người tôi tớ quá sung sướng này về với Chúa.

163

Chắc chắn Mẹ Maria hiểu được mọi điều loan báo đó. Không ai nghiền ngẫm như Mẹ lời tiên tri do các tiến sĩ lu ật trong đền thờ loan báo. Không có tâm hồn nào nhận được trực tiếp nơi Thiên Chúa những mặc khải hoàn hảo về Đấng Cứu Thế đầy tình yêu mến và cao sang. Giờ đây ông Simêon vén màn bí mật và làm sáng tỏ những mặc khải thánh thiện ấy. Nói về Chúa Giêsu, về con của Mẹ, tiếng nói của ông có vẻ êm dịu đầm ấm. Tiếng nói đó còn êm d ịu hơn nữa đối với tâm hồn người mẹ. Một niềm vui thâm trầm tràn ngập tâm hồn Mẹ Maria. Một bầu khí vinh hiển bao phủ trên nhân vật nhỏ bé, nơi mà Mẹ hướng về bao ánh mắt trìu mến, ánh mắt hãnh diện và cao cả. Cũng những ánh mắt ấy, Mẹ hướng sang ông già tiên tri. Mẹ bày tỏ với ông lòng kính trọng cảm mến và biết ơn bằng ánh mắt hơn là bằng lời nói. Ôi người mẹ hạnh phúc! Ôi vị tiên tri hạnh phúc! Ôi giờ phút may mắn trở nên món ăn khai vị vào nước Trời! LÀM SAO KHƠI LẠI NƠI MẸ NIỀM VUI NÀY? Các điều nhắc đi nhắc lại trên đây không làm mệt tâm trí Mẹ. Như thế tôi có thể thưa chuyện với Mẹ về Chúa Giêsu rất nhiều trong giờ nguyện ngắm cũng như trong kinh nguyện. Sống lại dĩ vãng, tôi quì gối tôn thờ từng xen cảnh của cảnh tượng ấy. Tất cả đều có khía cạnh khác biệt, nên tôi sẽ thay đổi các lời chúc tụng của tôi. Nhưng tất cả như thế có phải là giả tạo hay không? Bêlem sẽ không đem trả lại tôi hang bò lừa, máng cỏ và Hài Nhi thánh. Tôi chẳng còn tìm lại được nơi đền thờ ông già Simêon và Thánh Gia nữa. Vậy mọi mầu nhiệm đó kết cục chỉ là kỷ niệm. Phải, chỉ là một kỷ niệm, và không gì khác h là m ột kỷ niệm. Chắc chắn rằng kỷ ơn niệm ấy không phải là một thực tại mắt thấy tai nghe, nhưng dù sao thực tại của kỷ niệm này cũng có ưu điểm là gợi lên tình cảm xúc động như xưa. Những tâm tình này rất quan trọng vì chỉ có chúng mới cảm hóa được lòng người. Do đó, một khi đưa tâm trí về những đối tượng xa xưa này, tôi vẫn cảm thấy lòng ngư ỡng mộ, yêu mến, vui mừng hay đau đớn. Nếu những tâm tình này cũng giống như tâm tình của người hiện diện trước các cảnh tượng xưa kia, th ch ẳng còn thiếu thốn chi nữa! Là tâm tình, ì chúng cũng bộc phát và sống động thật sự. Và khi bộc lộ các tâm tình này với các nhân vật yêu dấu, thì chúng cũng chấp nhận như xưa đã được chấp nhận. Khi trở lại căn nhà cha mẹ tôi đã sống khi xưa, tôi thích ngắm nhìn các đ ồ vật khiến tôi nhớ đến các ngài. Đứng trước mỗi vật dụng, tâm hồn tôi sống lại giây phút sung sướng hay đau khổ nào đó. Thế rồi trái tim tôi thổn thức, đôi mắt tôi tối lại và thốt lên những lời nói yêu thương qua tiếng khóc nghẹn ngào. Cha ơi, mẹ ơi, anh chị em ơi, nếu các ngài đang ở trên Trời và được Chúa cho phép nghe thấy tiếng con nói, hãy trả
164

lời con đi! Các tâm tình ngày nay có giá trị như xưa và được các ngài đón nhận niềm nở và cảm động hơn chăng? Ôi trái tim Mẹ Maria đang ngự trong vinh hiển, Mẹ có thấy cảm xúc trước tất cả những gì chúng con dâng lên Mẹ không? Con ngược dòng thời gian để đứng bên cạnh Mẹ, con cảm thấy run sợ trước những lời cầu nguyện chúc tụng của ông già Simêon, như thế là con sống lại thực sự kỷ niệm ngày lễ hôm nay với Mẹ. Mẹ sẽ sống lại bầu khí ngày lễ này và thêm vào đó sự hiện diện, tâm tình và lời chúc tụng của con nữa. Như thế các mầu nhiệm êm dịu mau qua ấy lại trở thành vĩnh cửu và lần lượt trao tới từng thế hệ, từng tâm hồn. Sự lưu truyền vô tận như vậy thật xứng đáng với Thiên Chúa và tương hợp với tâm tình chúng con đang khao khát. Ôi Mẹ Maria, hôm nay Mẹ có thấy con ở gần ông già để ghi nhớ lời ông nói với Mẹ không? Vâng, những lời đẹp đẽ ấy, Mẹ để con nói lại theo cách nói của con: ‘Mẹ ơi, Hài Nhi thánh của Mẹ đẹp xinh và cao trọng biết mấy! Ngài là Đấng Cứu Thế. Ngài sẽ chuộc tội nhân loại. Mẹ hãy nhìn xem Cha Ngài trên Trời yêu mến Ngài dường nào và Chúa Thánh Linh gìn giữ Ngài với tình yêu âu yếm vô bờ bến. Trái tim nhỏ bé của Ngài là một đại dương yêu đương, là vực sâu thương xót. Một ngày kia giáo lý Ngài sẽ là ánh sáng chiếu giãi thế gian: Ngài sẽ sưởi nóng các tâm hồn cao thượng bằng vẻ đẹp kiều diễm của Ngài. Các tâm hồn này sẽ dâng dưới chân Ngài mọi của cải mình có và từ bỏ mọi sự để đi theo Ngài. Theo tiếng Ngài qua các thế kỷ, bao nhiêu cơ binh vùng lên tử đạo, bao đoàn thiếu nữ giữ mình trong trắng, bao lớp người hăng say hoạt động Tông Đồ, bao thiếu phụ sống thánh thiện như hai chị em Maria và Marta.’ PHƯƠNG THẾ CHIẾM HỮU ÂN SỦNG CỦA MẸ MARIA Điều mà ta có thể nói với một người mẹ thì vô tận. Tôi có thể nhắc lại với Mẹ Maria về từng kỳ công của Chúa ở Bêlem, lúc trốn sang Ai Cập, ở Đền Thánh, ở Nazareth, đời sống ba mươi năm của Ngài dưới thế, đời sống hiện tại trên Trời, nơi Nhà Tạm và trong các linh hồn. Nhắc lại như vậy cũng là phương thế giúp tôi cảm thấy các biến cố sống động hơn. Đề cập tới đó, người ta sẽ cảm thấy náo nức và xúc cảm. Những nét mặt lại xuất hiện với những tâm tình đã c ảm xúc. Lạy Mẹ, chắc chắn đây là cách thức bảo đảm chiếm đoạt tâm hồn Mẹ rồi! Đối với tâm hồn con, biết đâu lại là nguồn an vui sung sướng vì được dâng lên Mẹ một niềm vui mới! Mẹ sẽ làm gì đ ể thưởng công con về việc này? Con muốn đóng vai tr M ẹ bằng ò tưởng tượng! Đây là giấc mơ của con: một ngày nào đó khi bận bịu với công việc bên
165

ngoài, Mẹ sẽ giao phó Chúa Giêsu cho con coi sóc. Chỉ có hai chúng con thôi: Chúa Giêsu và con. Con thấy con ẵm Ngài. Con đặt Ngài trên đầu gối con. Ánh mắt con sẽ dừng lại trên gương mặt dịu hiền của Ngài. Miệng lưỡi con không nói lên lời. Trăm ngàn tâm tình như bao l ớp sóng dồn dập sôi động trong tâm hồn con. Bao giờ khắc lặng lẽ trôi qua với bao cảm giác thần thánh thấm nhập vào tâm hồn con. Đời sống dấn thân hiện tại của con xem ra đã biến đổi hẳn trước mắt con. Con không nhìn thấy gì khác ngoài hy sinh, trong sạch và từ bỏ, nhưng tất cả đều tràn ngập hạnh phúc. Ôi lạy Chúa Giêsu là tình yêu êm dịu, hãy để con bồng Chúa như thế này mãi mãi! ĐIỀU DỐC QUYẾT Trong ngày hãy tìm chọn một trong những phương thế vừa nêu ra trên đây để thực hành. Tôi phải thấm nhuần sâu xa phương thế đó. Nuôi nhiều hy vọng chiếm đoạt ân sủng như thế nơi Mẹ Maria, và qua Mẹ duy trì mãi mãi một tình yêu tha thiết đối với Chúa Giêsu. ----------o0o---------

BÀI THỨ 057 DÂNG CHÚA VÀO ĐỀN THÁNH (8) Vui Buồn Trong Chương Trình Thiên Chúa CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC Tôi tự hỏi tại sao trong ngày vui sướng này lại có những lời đau lòng như ‘m ột lưỡi gươm sẽ đâm thấu lòng bà.’ Tôi sẽ học hỏi cách Thiên Chúa sử dụng vui mừng và đau khổ. Qua đó tôi sẽ nhận thấy sự khôn ngoan của Thiên Chúa rất phù hợp với đức công bằng và lòng nhân từ của Ngài. Mục đích của tôi là nâng cao tư tưởng, bớt than thân trách phận và bình ĩnh đón t nhận, yêu mến thập giá hằng ngày Chúa gửi tới. Tôi sẽ đương đầu với tinh thần thế tục, là tinh thần đã coi những tư tưởng cao đẹp trên là điên rồ. Tôi cũng sẽ chống lại bản tính tự nhiên muốn tránh xa đường lối này.

NGUYỆN NGẮM
LÝ DO CỦA ĐAU KHỔ

166

Tiếng nói của cụ già rất trang trọng. Một vẻ buồn thoáng hiện trên vầng trán và đôi mắt vương sầu nhìn thẳng vào Mẹ sắp bị xé nát con tim. Nhưng cụ phải đóng vai trò tiên tri. Cụ nói tất cả những điều Thiên Chúa đặt trên môi miệng cụ: ‘Con trẻ vô tội này, Thiên Chúa nhập thể đây, sẽ trở nên mối tranh chấp cho nhiều người. Nơi Ngài có người được cứu rỗi, có người lại hư hỏng. Ôi Maria, (giọng nói run run) một lưỡi gươm đau đớn sẽ thâu qua lòng Bà.’ Tại sao cụ lại loan báo ngay tới đau khổ khủng khiếp sau các tin mừng như thế? Đau khổ sớm muộn rồi cũng đến. Vậy trong khi chờ đợi, sao không để bà mẹ hưởng trọn niềm vui đã. Không, đó không ph ải là thánh ý Thiên Chúa, và cụ Simêon vô tình đã trở thành dụng cụ của một chủ đích khác hẳn. Đau khổ là thân phận của loài người đáng thương. Mọi người đều liên đới với nhau, nên việc đền tội, đối với phạm nhân là một bổn phận công bằng, nhưng đối với người vô tội lại trở thành bổn phận của tình huynh đệ. Thật ra họ đã chu toàn bổn phận này chu đáo và công hiệu. Nếu những tâm hồn đạo hạnh không đền tội thì vinh quang Thiên Chúa khó được đền đáp xứng đáng. May thay đã có Chúa Giêsu và M ẹ Maria, và cùng với các Ngài, có các linh hồn đạo đức của mọi thời đại hy sinh đền tội thay cho mọi người một cách dư dật. Một gương cao đẹp như thế sẽ lôi cuốn nhiều tâm hồn khác biết sống đời tận hiến cao thượng. Đàng khác, cuộc sống là thời gian thử thách và trái đất là một nơi lưu đày. Tâm hồn đạo đức phải nhận thức như vậy. Thử thách sẽ giúp ta giác ngộ, cảnh cáo ta, thúc đẩy ta can đảm và tôi luyện tính khí ta. Nó giúp đỡ và đôi khi bắt buộc ta phải khiêm nhường. Trong cơn cùng khổ, chúng ta hướng mắt tìm về Đấng bị chúng ta quên lãng trong khi vui sướng. Vì thế Núi Sọ trở nên như nơi trú ẩn và hình ảnh Núi Sọ gây cho những tâm hồn đạo đức một thái độ anh hùng mà thế gian không bao giờ hiểu nổi, đó là tình yêu thập giá. CHÚA DÙNG NIỀM VUI XOA DỊU ĐAU KHỔ Nếu mọi đau khổ của người công chính nằm trong chương trình Thiên Chúa, thì vui sướng của họ cũng vậy. Vui sướng an ủi tâm hồn, bổ dưỡng tâm hồn, trấn an tâm hồn. Vui sướng còn giúp phát huy tình yêu Thiên Chúa và phát triển tình yêu đ ồng loại. Nhờ vui sướng sưởi ấm, linh hồn trở nên dịu dàng thoải mái, tiến tới, và nhiệt thành. Qua làn ánh sáng trong suốt, linh hồn tin rằng mình đã thoáng thấy Trời cao. Nếu thử thách cứ kéo dài mãi và vui s ớng không tới sưởi ấm trái đất băng giá này, ư thì các nhân đ ức chưa bén rễ sâu sẽ gục ngã như nh ững em bé yếu ớt giữa núi non hiểm trở. Chỉ có những tâm hồn vững chắc trong ơn Chúa mới có thể đứng vững và
167

lớn lên trong thử thách. Nói như vậy, không có nghĩa là các tâm h ồn này chẳng bao giờ được hưởng niềm vui sướng. Thỉnh thoảng Trời cao vẫn ban xuống cho họ một vài tia sáng mờ ảo nhưng mãnh liệt của niềm vui thanh cao quí trọng. CHƯƠNG TRÌNH CAO CẢ CỦA THIÊN CHÚA Trong thử thách có nhiều vẻ đẹp cao quí vì mọi sự đều nói lên vẻ huy hoàng thần thánh của Thiên Chúa. Rải rác trong đó biết bao mầm mống hạnh phúc, vì Thiên Chúa là phần thưởng cho mọi thái độ và hoạt động cao đẹp vượt trên các giá trị thế gian. Ôi lạy Chúa, Chúa bày tỏ rõ ràng chương trình cao đ ẹp này cho con, nên con không muốn tỏ ra bất xứng với lòng tin tưởng của Chúa nữa. Trước hết con muốn tu chỉnh lại những tư tưởng quá trần tục của con. 1. Lậy Chúa! Chúa rất tốt lành, không phải Chúa đem lại đau khổ, nhưng chính là do sự ác. Sự ác làm cho đau khổ trở nên chính đáng và cần thiết. 2. Khi để chúng con phải đau khổ, lạy Chúa là Đấng rất khôn ngoan và nhân từ, Chúa đã chồng chất trong đó mọi phương tiện để chúng con vươn lên và tiến tới: nhờ đau khổ mà các nhân đức thêm vững mạnh. 3. Đáng lý ra đau khổ chỉ là việc đền tội chuộc lỗi, thế mà Chúa đã cho nó trở thành nguồn hạnh phúc. Sau này ở trên Trời chúng con sẽ yêu mến đau khổ tha thiết! 4. Sau hết, vai trò của đau khổ giúp cho tâm hồn trong sạch biết đền tội thay các tâm hồn tội lỗi khác. Lạy Chúa, nếu không có đau khổ, công trình của Chúa sẽ không đầy đủ và vinh quang Chúa sẽ thiếu những tia sáng rực rỡ nhất! Ôi đau khổ, giờ đây không còn coi ng như thù đ ịch nữa! Ta sẽ không kêu trách ươi Thiên Chúa khi Ngài để ngươi tung hoành trên thế giới này. Nhưng nếu khắc phục được tâm trí ta, thì ngươi hãy chế ngự cả trên tính tình của ta. Tôi sẽ luôn luôn để ý đến vấn đề này. Lạy Mẹ Maria, Mẹ đã thấu hiểu những lý do cao sâu đó. Mẹ đã thực hành những nhân đức ao đẹp đó. Dù vô tội, Mẹ cũng yêu mến việc đền tội thay cho con cái của Mẹ là những kẻ tội lỗi. Lạy Mẹ, con không xin Mẹ cứu con khỏi khổ đau nhưng xin Mẹ nâng đỡ con trong lúc đau khổ!
168

Lạy Chúa, nếu con để ý đến những giây phút bình an, đư ợc yên ủi và vui sướng mà Chúa đã ban trong suốt cuộc đời con, con sẽ thấy việc con than thân trách phận là bất công vô lý. Con đã đư ợc thỏa mãn trong mọi tạo vật của Chúa, thế mà con lại không cám ơn chúng, hay đúng hơn không cám ơn Chúa là Đấng điều hành tất cả: Mặt trời sáng lạn và ấm áp ban ngày; ngàn sao lấp lánh ban đêm. Muôn hoa cỏ và muôn cảnh vật hùng vĩ trong hoàn vũ giúp con thở, con đi, con làm việc. Thực phẩm nuôi sống thân xác con. Giấc ngủ đem lại tinh thần thư thái. Trên đời này con không còn cô đơn, nhưng con có cha mẹ, bạn bè và những liên hệ gia đình thân ái. H n ữa, nếu ơn tim con biết thưởng thức những giá trị siêu nhiên, thì nóđã đư ợc nếm một Thiên Đàng hé mở trong cuộc sống trần gian rồi vậy. Lạy Chúa, con cám ơn Chúa vì Chúa đã quá nhân t ừ, quá rộng rãi với con. Những tội lỗi, bất trung và sơ sót của con đang bị nghiêm phạt. Vì vậy, con không dám than thân trách phận nữa. Con không dám cằn nhằn nữa. Con không phóng đại những đau khổ của con ra nữa. Con sẽ chấp nhận đau khổ và bằng lòng với các vui sướng mà Chúa dùng để điều hòa cho đời sống con được thăng bằng. Lạy Chúa, đó là những ý tưởng thấp hèn quan niệm theo thế gian. Chúa gợi cho con nhiều ý t ởng cao thượng hơn. Con sẽ lãnh nhận những quan điểm cao đẹp ấy từ ư chính Chúa chuyển thông xuống. Chúa sẽ hướng dẫn lý trí con và lý trí sẽ giúp đức tin con vững mạnh khác nào tay chèo giúp cánh buồm lèo lái con thuyền. ĐIỀU DỐC QUYẾT Thành thực yêu mến những đau khổ mà tôi đang phải chịu: công việc khó khăn, tình thế bấp bênh, những kẻ khó tính, những người vô ơn. Thay v than thân trách ph ận, ì tôi sẽ lưu tâm đến những an ủi và những vui sướng Chúa dành cho tôi. ----------o0o---------

BÀI THỨ 058 DÂNG CHÚA VÀO ĐỀN THÁNH (9) Mẹ Maria Với Đau Khồ Sẽ Tới CHUẨN BỊ HÔM TRƯỚC
169

Ngày mai tôi sẽ biết được viễn ảnh đau khổ khủng khiếp mà Mẹ Maria gánh chịu sau này. Tôi sẽ cám ơn Chúa Quan Ph òng không đ ể bản tính yếu đuối của tôi phải kinh hãi trước những đau khổ đang chờ đón tôi. Sau đó tôi sẽ kinh ngạc khi thấy Mẹ Maria vẫn bình thản trước gánh nặng quá sức kia, tâm trí Mẹ vẫn sáng suốt, và Mẹ vẫn hoạt động tự nhiên như thường. Cuối cùng, sau khi ca ngợi sự tự chủ của Mẹ, tôi c ũng ư ớc ao bắt chước Mẹ bao nhiêu có thể mỗi lần tâm hồn tôi bị dằn vặt bởi đau khổ thân xác hay tư tưởng thất vọng.

NGUYỆN NGẮM
NHỮNG ĐAU KHỔ THẤY TRƯỚC Đau khổ càng trở nên mãnh liệt hơn khi người ta nhìn thấy trước cái tai họa mình gặp phải chịu. Thiên Chúa tha cho tôi điều đó, nhưng Ngài lại trút hết gánh nặng lên vai Mẹ Maria. Tôi có thói quen chiêm ngưỡng Mẹ Maria đứng dưới chân thập giá trong hành vi tử đạo của Mẹ. Nhưng tôi lại không hiểu thấu cái giây phút khủng khiếp chờ đợi lưỡi gươm thâu qua trái tim Mẹ. Có người mẹ chân chính nào lại không cảm thấy đau đớn như thế không? Một tai họa bất ngờ xảy tới có thể khủng khiếp, nhưng tai họa tiến tới từ từ, chắc chắn và không thể tránh được, còn kinh khủng hơn. Đó là trường hợp một nạn nhân bị trói chặt vào đường rầy nằm nhìn xe lửa ầm ầm tiến lại. Ôi hai chiếc đèn hiệu, hai con mắt sáng, những tiếng động ghê rợn, một sức nặng tàn bạo. Nhưng sự nghiền nát và cái chết khủng khiếp ấy vẫn chưa kinh hồn bằng giây phút lo sợ khôn tả khi xe lửa đang trườn tới. Thiên Chúa khôn ngoan che giấu không cho chúng ta biết trước các tai họa sắp xảy đến cho chúng ta. Ngài biết rằng, nếu nhìn thấy các tai họa đó, phần đông người ta sẽ rơi vào hố tuyệt vọng hay buồn phiền khổ sở. Ai cũng cảm thấy cuộc sống hết hứng thú và vô vị. Riêng đối với một số người, lúc đó cảm thấy không thể sống nổi nữa. Ôi lạy Chúa, xin Chúa nhân từ tha cho con khỏi bị những lo âu khổ sở như thế và Chúa để các cực hình đó d ồn dập xâm chiếm và đè nén lên tâm hồn Mẹ Maria. Kìa, Mẹ đang hôn hai bàn chân nhỏ bé, vuốt ve đôi tay xinh xinh mà Mẹ đã thấy chúng như bị đóng đinh cả rồi. Mẹ đã thấy vết thương rỉ máu lan trên lồng ngực trắng đẹp của Chúa. Lời tiên tri David và Isaia lại không mặc khải cho Mẹ như thế ư?

170

Phải có khả năng cảm được mọi đau khổ ấy mới có thể biết cường độ của chúng thế nào. Theo đó, trái tim Mẹ Maria bao la, trong suốt và nhạy cảm hơn trái tim chúng ta gấp bội, nên mối cảm xúc của Mẹ trước mọi đau khổ lại mênh mông như biển cả. MẸ MARIA BÌNH TĨNH TRƯỚC ĐAU KHỔ Trong lúc bao nhiêu làn sóng đau khổ dồn đập khuấy động tâm hồn, Mẹ vẫn bình tĩnh trong mọi hoạt động bên ngoài. Nét mặt Mẹ vẫn thanh thản, giọng Mẹ vẫn êm ái. Mẹ chăm chú chu toàn công việc nội trợ hàng ngày. Ai c ũng th ấy Mẹ luôn niềm nở và duyên dáng. Mẹ ân cần an ủi tất cả những ai sầu khổ. Mẹ lịch sự cám ơn mỗi khi người ta giúp đỡ Mẹ. Người ta còn th ờng nghe thấy Mẹ hát các Thánh Vịnh ngay ư trong lúc Mẹ làm việc! Nơi Mẹ hình như có hai đời sống: hiện tại và tương lai. Mẹ chu toàn bổn phận trong đời sống hiện tại theo thánh ý Chúa. Thiên ý là nơi trú ẩn bình an vô sự của Me. Tuy nhiên Mẹ không thể sống hai đời sống đó cùng một lúc nếu Thiên Chúa không ban cho Mẹ ơn đặc biệt sống như Ngài, là Đấng vừa có thể sống vinh quang vừa có thể chịu sỉ nhục bởi những lời xúc phạm của chúng ta. Sau này chúng ta sẽ thấy Chúa Giêsu cũng hưởng dụng đặc ân này, nếu chúng ta quan niệm đặc ân đó là một khả năng có thể chịu đau khổ nhiều hơn chúng ta. ÁP DỤNG VÀO BẢN THÂN Ôi ơn phúc cao cả! Ôi quyền năng nhiệm mầu! Ôi nhân đức đáng tôn thờ! Tôi kinh ngạc tin tưởng và yêu mến khi được chiêm ngưỡng tất cả. Ôi nguồn ân vô tận tràn đầy, tôi không biết cám ơn thế nào cho đầy đủ. Lạy Mẹ Maria, Mẹ đã dạy cho con bài học cao cả, đã trình bày cho con một gương sáng để noi theo và để chế ngự đau khổ. Mỗi lần nhìn thấy trước đau khổ đang tiến đến, con sẽ nhớ lại mọi điều mà con suy ngắm về Mẹ, thái độ bình tĩnh, tinh thần thanh thản, cử chỉ đáng yêu, quan tâm đến tha nhân. Con phải mặc lấy thái độ như vậy. Để được thế, con phải từ bỏ, phải luôn hướng về Chúa và dâng trao Ngài tất cả tình yêu mến. Than ôi, con còn xa vời thái độ ấy quá! Lạy Chúa Giêsu, lạy Mẹ Maria, các Ngài đã ban cho con gương lành quí giá, xin cũng ban ơn giúp đỡ cần thiết để con biết noi theo. ĐIỀU DỐC QUYẾT Ngày hôm nay tôi sẽ chăm chỉ chế ngự những cảm giác của tôi: dự đoán những hoàn cảnh mà tôi sẽ gặp. Để trung thành với việc này, tôi tưởng nhớ tới thái độ trầm tĩnh của Mẹ Maria trong lúc ‘một lưỡi gươm đau khổ đâm sâu trong lòng Mẹ.’
171

Lạy Chúa, nếu Mẹ Maria còn cần phải nhờ tới ơn Chúa đặc biệt để sống bình tĩnh, và con là kẻ quá đa cảm và yếu đuối, nên phải cần tới ơn đặc biệt hơn nữa để khỏi bị đau khổ chi phối. Lạy Mẹ Maria, xin giúp con ơn cần thiết này, vì chính Mẹ là nguồn an ủi! Xin Mẹ hãy luôn ở bên cạnh con! ----------o0o---------

172

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful