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Libro de bolsillo. Editorial Alianza. La primera edición es de 1968


A continuación voy a intentar hacer un breve resumen de los temas tratados por este libro de bolsllo, que considero de interés
general para poder comprender mejor los lugares en los que vivimos o visitamos.

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La ciudad se puede estudiar desde la historia, desde la geografía, desde la economía, desde el arte y la arquitectura. Hay multitud
de definiciones de lo que es una ciudad y muchas de ellas nada tienen que ver con otras. Esto es debido a que se refieren a
distintas ciudades o a distintos conceptos de la ciudad. Hay aglomeraciones humanas que no constituyen ciudad ya que no forman
interiormente mundos completos, centros donde no puede decidirse que viva una vida peculiar y propia. Hay dos vidas, la vida de
dentro y la vida de fuera de la ciudad. En la ciudad moderna perviven viejas estructuras históricas y formas de vida junto con las
nuevas del capitalismo y de la técnica.

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La ciudad no es nunca independiente de las etapas por las que pasó en su evolución: es actualización de ellas y su proyección
hacia el porvenir. La ciudad se hace en la historia. La tierra donde la ciudad se implanta es siempre patria y esta está implicada en
el proceso vital del pueblo que la compone, producto de la naturaleza humana. La ciudad es siempre antigua, pero el individuo la
transforma y modifica. Su constante cambio no permite que se produzca el equilibrio requerido para poder ser considerada como
una obra de arte. La ciudad es por si misma un formidable archivo de recuerdos.
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En los inicios de la historia una serie de grandes imperios se levantan y luchan entre si para alcanzar una supremacía política y
decaen cuando surgen otros que los sustituyen, pero dejando todos alguna contribución en el curso evolutivo del mundo civilizado.
En la época de ! se encuentran restos de agrupaciones obreras en numerosas ciudades, estas son de trazados rectilíneos
donde se establecen pequeñas viviendas en bloques de construcción paupérrima. También existen restos de ciudades templo que
siguen un riguroso criterio geométrico en su estructura y con un deseo de adaptarse al terreno. En la época " la
mayor parte de las ciudades se desarrollaban a lo largo de los ríos y a la vez delimitadas por fortificaciones y de una mayor riqueza
constructiva. En la civilización#$ , situada en el Mar Egeo, el trazado de las ciudades era mucho más irregular,
debido a una localización muy accidentada. Se trataba de ciudades delimitadas con fortificaciones y en donde en el centro de esta
se disponía el palacio del rey. En la civilización  $ las ciudades se componían de pequeños núcleos ue se comprimían
irregularmente y que en torno a estos se agrupaban los santuarios. Con el desarrollo de las ciudades-estado se desarrollan, a parte
de los templos, edificaciones en torno al ágora, en donde se albergaría el mercado y que posteriorment sería el centro político de la
ciudad. Las ciudades se desarrollaban de forma geométrica con calles rectas creando una cuadícula ortogonal. En la época
helenística abundaban las nuevas ciudades, la cultura griega en esta época estaba extendida por todo el oriente, y estas ciudades
prosperaban porque la economía de los países estaba fundada en sistemas capitalistas. En % la ciudad fue fomentada por
todos los emperadores, y este a su vez buscaba el apoyo en las clases urbanas. El Imperio Romano era un agregado de ciudades
griegas, itálicas y provinciales, se trataba de crear una ciudad práctica y a la vez muy organizada que busaba soluciones simples y
claras y en la cual el arte tenía la función de impresionar. Cabe destacar las famosas ciudades de origen militar que tenían un
trazado muy regular por ser de nueva planta.

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La extensión del islam durante su apogeo, superaría al Imperio Romano en sus días de mayor esplendor. El islam es una nueva
concepción de la vida, impuesta por una religión poco flexible. Lo que distingue estas ciudades es su semejanza y que son
funcionales y de una organización simple, intentan transformar las ciudades orientales preexistentes. La manera de ser,
eminentemente destructiva de los árabes, les hizo irrespetuosos con todo aquello que encontraban a su paso. Cada nueva
conquista llevaba consigo la destrucción de las ciudades y creación a su vez de otras nuevas. Las ciudades tienen una geometría
laberíntica, imposible de descifrar. Se trataba de ciudades que no tenían calles, que eran secretas. Eran callejones sin salida que
privatizaban el espacio público.

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‰urante esta época las ciudades decrecen y la población se disemina por todo el área rural. Adquiere importancia la organización
monástica. Se presenta un esquema ideal de asentamiento rural y estas ciudades crecen por el desarrollo mercantil y artesano. El
trazado de las calles tenía que acomodarse a las dificultades del emplazamiento y estas partian de un patrón radiocéntrico. El
centro de dicha ciudad era ocupado por la catedral o el templo, y, a la vez, delimitada dicha ciudad por fortificaciones.


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En esta época la arquitectura emprende una renovación, hombres puntuales y objetivos restauradores abrían cauces de novedad.
Tenían todos los monumentos de la antigüedad romana a su alcance, pero los ejemplos del urbanismo antiguo habían
desaparecido. En esta época se trataba de que las ciudades deberían estar defendidas de los vientos predominantes. En la ciudad,
cuya planta era octogona, cada lienzo de la muralla se oponía a un viento. Las calles se sitúan con una orientación determinada
para que los vientos se rompan. ‰urante esta época se fundan muy pocas ciudades, estas tendrían una gran plaza central
atravesada por calles fundamentales en su centro. Ornamentan sus ciudades con grandes plazas de espectacular arquitectura, se
empieza a tener en cuenta la importancia de los jardines y de los espacios abiertos. Tras la conquista de America por Colon, el
imperio español creo nuevas ciudades que se componían por planos muy senillos, trazados a cordel y adaptados al lugar Î`
 
   
    

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En esta época se consideraba la ciudad como un hecho secundario, surge la capital como concepto de tal. El poder del rey era
mucho más perfecto y capaz de profundizar en el cuerpo entero del país. La ciudad se trataba como un medio para consolidar el
poder político, en la cual la ley, el orden y la uniformidad son productos esenciales de la capital barroca. ‰urante esta época había
una gran diferencia entre clases, sin grados intermedios. La ciudad barroca se trataba de pura armonía geométrica, con
independencia de la percepción visual Î    
  
 En ellas se intentaba buscar una fuerte impresión
estética y a la vez una gran visión focal o centralista. En el siglo de las ilustraciones y de las luces todo se plantea en
simetría      

   ‰icha plaza estaba dedicada a servir de cuadro a la estaruta de
un rey. ‰ebido a la crisis de esta época se encuentran más proyectos que ciudades realizadas.

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En la época de la revolución industrial se produce un gran desarrollo en los medios de transporte y de comunicación, y en ideas
económicas y sociales. Se busca cada vez más la extensión de los mercados económicos. La máquina de vapor dió lugar a un
gran crecimiento de las ciudades industriales y eso a su vez permitiría la expansión del mercado económico. A su vez también
habría una gran reclamación del trabajo humano, donde se utilizaría mucho la mano de obra por un jornal de hambre y donde era
necesario contar con un exceso de obreros mal pagados. Esta revolución industrial afectó a todo el desarrollo urbano y suburbano,
donde se estableció todo siguiendo la ley del mínimo esfuerzo, dando lugar a una estructura urbana que fue una verdadera
catástrofe. Los barrios obreros se encontraban en condiciones ínfimas para la vida humana, con una gran densidad y prescindiendo
de espacios libres, y donde los índices de mortalidad crecieron de forma considerable. La concentración de la población dió lugar a
la escasez de viviendas. ‰urante esta época varios personajes intentan dar opiniones acerca de nuevas ciudades para cambiar la
forma de vida, como pueden ser ejemplo las ciudades jardin, que bucaban un ambiente más campesino y una vid suburbana, y en
donde las calles eran todas iguales.

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*na población mundial predominantemente rural se va convirtiendo en otra predominantemente urbana, los continentes más
urbanizados son los más modernos. En América las condiciones de la vida colonial favorecen la concentración en ciudades. En
España los mayores núcleos de población se distribuyen en la periferia costera. Se busca la tendencia a la concentración urbana
en ciudades y zonas superpobladas. Hay un gran descenso de la población rural y a su vez un ascenso de la urbana, por lo que las
grandes ciudades crecen por si mismas y por la absorción de la población rural, que dió lugar a un ritmo de crecimiento superior a
las posbilidades de previsión. Aparecen en esta época los denominados barrios marginales, donde se alojaban emigrantes que no
encontraban alojamiento. El transporte también fue uno de los temas más a tratar en esta época, debido a que fue un tema muy
delicado y muy conflictivo de la urbe moderna.

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La ciudad no es una obra de arte, sino que constantemente se está haciendo y deshaciendo, por lo que es un proceso vivo. Las
ciudades europeas mantienen todavía un aceptable equilibrio entre lo nuevo y lo viejo. La movilidad de una urbe hae que sus
transformaciones sean a la vez físicas y sociales. Las clases sociales más elevadas han ido siempre en busca de los
emplazamientos más reservados y exclusivos, pero con el tiempo la ciudad los ha ido absorbiendo. Es natural que estos
fenómenos hayan sido estudiados muy especialmente por urbanistas y sociólogos  !.   , que trata de estudiar la
distibución del hombre y sus grupos sociales cuando estos tienen lugar en la ciudad. Las ciudades son organismos en constante
transformación y ello se debe a la movilidad de los seres humanos y a una búsqueda de un mayor logro de sus fines. Se
desarrollaron numerosas teorías como la teoría racionalista, sectorial,... donde se trataría de explicar este proceso social.

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Para mi este libro, a pesar de no ser muy extenso y carecer de alguna información que considero vital, contiene lo básico y algo
más para comprender los inicios de las ciudades, así como la evolución de estas durante su historia. A su vez considero muy
acertadas las múltiples imágenes y esquemas seleccionados para la mejor comprensión de los distintos modelos urbanísticos.

Espero que este tema os parezca interesante y que disfruteis leyéndolo, saludos

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