L""l'Sftauss para Principiante~

Titulo en Ingles: Introducing Levy-Strauss, Icon Books Ltd.

© del texto: Boris Wiserman.

© de las ilustraciones: Judy Groves.

© de los derechos exclusives para idiorna espariol:

Era Naciente SRl.

Director de la serie: Juan Carlos Kreimer Iraduccicn: Leandro Wolfson

Disefio interior: Ed. Agustina

Para PrincipianteS"

es una colecci6n de libros de Ira Nadente SRl

Fax: (5411) 4775-5018 Buenos Aires, Argentina

E-mail: kreimer@ciudad.com.ar www.paraprincipiantes.com

Queda hecho el deposito que preve la Ley 11.723 ISBN: 987-9065·4H,

Ninguna parte de este l'Ibro puede ser reproducida, almacenada 0 transrnitida de rnanera alguna

por mngun media, ya sea electrico, quimico

ode fotocopia. sin perrmso previo escrito del editor.

La presente edici6n se termin6 de imprimir en los talleres de Longseller, Buenos Aires, Republica Argentina, en noviembre de 2002.

I UN ENCUENTRO CON LEVI-STRAUSS

Claude Levi-Strauss es uno de los pensadores mas influyentes

de nuestros tiempos. No ha sido el menor de sus logros situar a la antropologfa en el coraz6n mismo de la evoluci6n del pensamiento conternporaneo. Se empefi6 sisternaticarnente en reconstruir desde sus bases sistemas totalmente nuevos para explicarle a la humanidad 10 que ella es. De hecho, tue el reinventor de la antropologfa moderna.

DE<~ aJ~ ~RA CHICO M~ FN7TIOIO W a.J~ PCOR[M\GlS

LLPMAR .. W IRRACIONAI..." Y PROCURG ~NCONTRPR ~L CROGN aJ~ ~Xlgr~ ~TRPG ~ LD aJ~ % NOS PR~%NTA CCNVJ ~~~N.

En las decadas de 1 9S0 Y 1960, el.nornbre de I Ewi-Stra, ISS qued6 asoclado al m_Qvirol~otQjlamado estructuralismo, el cual habrfa de gravitar en toda la gama de disciplinas que componen las ciencias human as.

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La tarde del 19 de noviembre de 1996, el autor de los textos de este libro entrevist6 a Claude Levi-Strauss en el College de France, en Parfs.

U5TEO HA ~ve::tPDO tp, ~Xr9T~NCrA DE UN ~~ ~UV.tI6G, UN PEN~r~NTO NATURAL, CUe:: PoCTUA ~N e::L NOct.EO MISI'v"O ~ LA !:oc1~DPO HUMANA oe:~ ~r~IW"RE.

I--'IEO TRAT PDO De:

M05fRAR GUe:: e:NTR~ ~ FORM~oe: PEN~ De:

L.~ CULTURtG We::

IA __ p.fI/\p.JW)~ «PRfMrTfV~> Y LA NUe::9TRA NO HAY UNA SRAN OfFE'Re::NCfA.

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~N NU~::?TRM ~f~OPC'E'S .ACTUAL~S, CUAN?O NOS ~NCON1RM'\OS CON COSTUMBR~S 0 CR~~NCfAS ClJ~ NOS PPR~~N . ~XTRANAS 0 ClJ~ CONTRPDtaN ~L. ~NTfDO a::MUN, L.M

~XPr..fct>.flllOS ccoo !..OS '-£STf6fOS 0 R~LfGUrAS ~ I\'\a)ALIOADE::S PRCAICAG ~ ~N!3{lMI~NTO. POR ~r.. CONTRARIO, YO CRW Q'J~ DrCHAS NWUIOADGS ~ ~NSPJ\I\)~NTO SI6U~N VIVPG ~NTR~ NOSOTROS. A MGNlJOO t£s DAf.I1{E RI~N?A ~er.. fA Y ~XIST~N

CON OTRAS F&MAS ~ PENSAR, MAs .. DCMGSTICPJ.7AS>., CQIN) LAS GU~ se: INCWY~N BA.X) ~r.. ROTUW DE CI~NCIA.

Levi-Strauss propuso nuevas teonas en casi todos los amoltos principales de la antropologia. Alhacerlo, estableci6 una teoria g(?neral de la cultura que pone el acento en la importancia de las estructuras ocultas quo operan entre bambalinas, como una

suerte de sintaxis, .

Los orlgenes uttimos de sus ideas deben buscarse en las selvas tropicales de America del Sur, en los terrltorios de las tribus de los caduveo, los bororo y los nambikbwara. Alii tuvo lugar su descubrimiento del hombre «prirnitivo».

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I 5

Claude Levi-Strauss nacio en BruseJas en 1908, pero fue criado en el distrito XVI de Parfs (donde vive todavfa), en una calle que Ileva el nombre del artlsta Nicolas Poussin (1594-1665), a quien el adrnlraba y sobre el cual escrtblo, Su padre era pintor de retratos y su bisabuelo paterno, Isaac Strauss (naciendo en Estrasburgo en 1808) fue un violinista, director de orquesta y compositor que

trabaj6 con Berlioz y Offenbach.

CR~cl ~N ~DIO ~ UNA ATM6SF~RA ARTr~ICA ...

DlJRANT~ MI NI~2 ~L. OI~RITO XVI GRA M.AG BOI-i':<MIO G.tle: ~ .:

REC{)GRDO G.tl~ N.. fiNAL.

De: NUG£7TRA CAL.L.G I--!t>.BfA UNA 6RANJA..

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En 1914, cuando estall6 la Primera Guerra Mundial y su padre fue reclutado, se fui a vivir junto con su madre y sus hermanas a la cas a del abuelo materno, el rabino principal de Versailes.

Estudi6 derecho y tuego rindi6 et examen de profesor de fiJosoffa, materia que dicto en una escuela secundaria hasta 1935. (En Francia aun hoy se sigue enseriando filosoffa en el nivet secunda rio. )

~f A MARX pa;<:

PRr~RAVGZA LOG 17 AN::Js.

Por esa misma epoca, tarnbien rindieron et examen para et profesorado Maurice Merleau-Ponty (1908-1961) Y Simone de Beauvoir (1908-1986). A la sazon, la filosoffa francesa estaba dominada por el neokantismo, y en la obra de Levi-Strauss pueden hallarse rnuchashuellas del

pensamiento de Immanuel Kant (1724-1804), et ranfil6sofo del lIuminismo.

prlnciP\\~~Bgfif]5s~~ontiweb/Linotipo

En 1953 desilusionado de la filosoffa, Levi-Strauss acept6 e'l otrecimiento de una catedra de sociologfa en la Universidad de Sao Paulo, Brasil.

AFI~5~e:~ ANa I£CTIVO U£\E A CABO, ..uNTO CON MI ~POSA,

MI PRIME'RA e;XPI:>OICI6N

nl\1C.lSRfif ICA A LA R~616N

~t.. MATTO cSR05SO.

Fue su primer encuentro con los bororo y los caduveo, cuya singular expresi6n artistica

(una forma compleja de pintura corporal)

analiza mas tarde con gran detalle.

«Me senti revivir las aventuras de los primeros exploradores del siglo XVI. Estaba descubriendo una vez mas el Nuevo Mundo, pero con mis

I propios ojos. Todo me parecia fantastico: el

8 paisaje, la veqetacion, los anirnales». ,

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En el curso de una expedici6n posterior, en 1938, realize estudios de campo entre los nambikwara, un gruposeminomade can el que convivi6 varios meses.

~RAN TAN proRe;~ GV~ TCO~ LPG PGRTe;~NCf~

~ UNA FtlMfL..!A PCOIAN ep.ee;R ~N UNA CANASTA GV~ UNA MU£R TRANSPClRTABA ~N 5U e;pN.OA. ANOABAN ~SNUOt?S Y Oa<M(AN A L..A

fNTe;~R!e;.

Levi-Strauss habra dado

can los «nobles salvajes»

a losque tanto elogiaron Jean-Jacques Rousseau (1712-1778) Y otros filosofos I

iluministas del siglo XVIII. 9

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Sin embargo, despues

de estos dos viajes, .• Levi-Strauss comprob6 que su misi6n estaba mas bien en la antropologia te6rica (etnologia) que en el trabajo de campo (etnografia).

PUNQJG: 16UAL.

PRONTO V~V( A ~ICA, PG:RO PCR UNA RAZON MUY

DlgrINTA: jLA %6llWA 6UG:RRA MUWIA£,. Y LA AftIoE.NAZA DG:

UJ!!; NAZ15)

En 1943, como judio refugiado de la invasi6n alemana a Francia, comenz6 a trabajar en la biblioteca publica de Nueva York en 10 que luego seria su tesis doctoral y su primer libra:

Las estructuras elementales del parentesco. Esta obra constituy6 una revoluci6n en los conocimientos antropol6gicos sobre los sistemas de parentesco y 10 hizo famoso entre los antropoloqos profesionales.

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Por esta misma epoca comenz6 a interesarse por , .... ,

el arte primitivo, pero no en los museos de. .' .:.-': :::

etnografla sino en las vidrieras de """ ,:. ~.'''';~''''

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"los anticuarios de Nueva York. " .. +.- -»: .•. ;'.~-:-' "

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LA MAYCRfADe: LOS ANTRCPOl..OtSGJ!:; ~rAN PCR ~NTO~~ GU~ ~L. ART~ PRfMfTrvo T~NrA UN VAL.CR FUNDAM~NTAL.M~NT~ DOClJ~NTAL.. ~RO· PARA Mr R~PRG:S€NTP-BA PJ..6() MAs.

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En el buque que 10 llevo a En Nueva York, Breton Ie

NuevaYork, LeviiStrauss habia presento al artista surrealista

cOlllocido a Andre Breton aleman Max Ernst (1891-1976),

(1896-1966), Ifder del movi- .. con quien Levi-Strauss

.~

miento surrealista frances. } mantendria una prolongada

:;\':Td),l,:~Pi:'~;Ji;i.:_:j .: : .. _",·;._,.· ... · .• _~_·:~.,.~: ... ; ... ,·:::-:-~·.,-.~-:"":'_·::.:'·::_~"·-·i •.•. ·.·_,~ •. - .. ,:.. .• _·.:.'~:.~.·:· .. -I .•• ,e ~~~n::api~a:~rt:iPc;~u~lua~r~e~l~i:nJd[i~g:;e~nl i.

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Par entonces en Nueva York se cruzaban muchos caminos. Otros encuentros con surreaIistas dieron nacimiento al movimiento artfstico norteamericano conocido a fines de los afios cuarenta como el expresionismo abstracto:

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Gracias a esta disciplina, Levi-Strauss 0 0

entr6 en contacto con 10$ principles, ' rnetodos e ideas que Ie perrnltlrlan cristalizar sus propias concepciones y crear 10 que hoy conocemos como antropologfa estructural.

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.. Nueva York era una ciudad en la que todo parecfa posible -ese era el secreto de su encanto y tascmaclon->. Su tejido social y cultural estaba lIeno de huecos, como la propia ciudad en expansion. Bastaba con elegir uno, deslizarse en el y encontrarse, igual que Alicia, del otro lado

del espejo, en un mundo tan colmado de encantamientos que se diria lrreal».

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I PIONEROS D~ LA ANTROPOLOGIA: MALINOWSKI En 1922, veintitres afios antes de que Levi-Strauss iniciara su trabajo sobre 105 sistemas de parentesco, Bronislaw Malinowski (1884-1942), el gran precursor de la antropologfa de campo, publico uno de 105 mas celebres tratados de etnograffa: Los argonautas del Pacffico occidental. Fue el rssultado de dos exten- 50S viajes por los territorios de las islas Trobriand, un archlptelaqo situado en el extrema sudoriental de Nueva Guinea.

GU~~ fUCINtVOF'CR a, fUNCIONM'lI~NTO ~t. ANILW IWLA

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El anillo kula es un sistema ceremonial de lntercarntno de regalos que conecta entre sf a las numerosas Islas de ese archlplelaqo, a 10 largo de mas de 150 km de extension ... [una especie de precoz Internet! Malinowski sefialo que en este sistema de reciprocidad, cuidadosamente regulado, distintos tipos de adorn os (collares llarnados «soulava» y pulseras y brazaletes blancos llamados I" rnwali») viajaban de un lugar a otro de las is las en distintas direcciones.

PJ..6(J1'JOS AVANZPBAN C()(W) LPG ~ DEL ~LOJ, Y OTRo;;~N O!~CCI6N CONTRARIA.

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MAUSS Y LA REGLA DE LA RECIPROCIDAD

EI gran soci61ogo frances Marcel Mauss (1872-1950) -sobrina del fundador de la sociologfa, Emile Durkheim (1859-1917)- extrajo de los vfvidos relatos de Malinowski una teorfa general sobre el papel del intercambio de regalos en las culturas humanas, que expuso en su famoso ensayo

EI de 1925.

~N P,c.,RTlCUt.r>R, PU% De: R~L.I~~ W~ ~:S06 INT~RCM\BIOS e:~ABAN Re:GIOOSP~ UNA ~ De ~CIPROCrt7l1O, We:

IWON[A UNA TRIPL.~ rot.IGp.c!6N: OAR, R~CIBIR Y CXvaU::R.

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En el ensayo de Mauss, Levi-Strauss sncontro la clave para comprender como operan los sistemas de parentesco. Propuso que las alianzas matrimoniales entre grupos toman la forma ctasica de una relaci6n de intercambio de regalos en la que 10 intercambiado son las mujeres. Segun~l: los sistemas de parentesco curnpllan la funci6n de regular dicho intercambio de mujeres entre los grupos y asegurar asi su continuidad.

W~SURI% CCMO ~A.% CQIVION y FUNOPM~NTPIL. ~ 1COAStAS MWAL.IO~~~ L.A INSTI1UCION IVIATRIMONIAL. ~5 ~L. !NT~RCM'\BIO, ~I~IVIPRG ~L. I N1f.>RC,D.N\B 10.

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l:PeRC;X£~ INT~RCM'lBIAN MU£~5YNO ~5?

UNA RAZON ~5 ~5T A: L.6.r) 1-"'CME3R~5 SABe'N OO~ f.PG ;' MU.x~5 ~ 5U PRGPIO 6RUPO roN P05IBLE5 caw:'A~RA5 ~XUp.u:5, PERO TIWf?I~N aJ~ roN O€:~PO~ PCR L09

~5~ W50€:MP6 .. 6RUP05 Y, PeR W TANTO, ; ~ CON5TITUY~N UNA ~ F~ ~ 6ARANTIZPR' LA ALIANZA CON

i'ya~~o ~XUAL DE:: L.A MU~R NO 5E:' TI~ ~N CU~NTA?

20 I

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Ademas, Levi-Strauss asevera que si el sistema de la reciprocidad se organiza en torno de las mujeres y no de los hombres, esporque as! se asegura la continuidad biol6gica del grupo social.

e I

~N G"STG" ~CTO, LAG MU.£RG"S ~N LOS 61G"f'.E5 MAs PRG"CIPDOS ~L6RUPO.

l.C6mo funcionan tales intercamblos en

la practica? Levi-Strauss ofrece una soluci6n novedosa a'un antiguo problema antropol6gico, el de los matrimo- I

nios entr~ prim7c as cruzados. 21

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I MATRIMONIOS ENTRE PRIMOS CRUZADOS

Los antropoloqos distinguen los "primos paralelos», que son los hijos de los hermanos del mismo sexo (el hijo/a del hermano de mi padre 0 de la hermana de rnl madre), de los "primos cruzados», que 'son los hijos de los hermanosde dlstlnto sexo (el hijo/ a del hermano de mi madre 0 de la hermana de mi padre).

En las sociedades primitdvas, la union de primos paralelos suele considerarse incestuosa y su matrimonio esta prohibido, en tanto que la de los primos cruzados se promueve y propugna,

GI ISN AI'II~ CP6t'.E ·GG TRATA ~ PRIMOG Ct\RNAL.E~, t'PeR. oo~ %. CON~IOGRA 1~5.

TlJO:;A. UN TIPO OG UNION Y lA OTRA NO?

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Levi-Strauss reduce la gran variedad de sistemas de parentesco conocidos a un pequefio nurnero de estructuras elementales, que sequn demuestra involucran una odos formas basicas de intercambio, a las que denomina «restnnqido» y «generalizado». EI .. primer tipo es un trueque directo entre dos grupos y deriva de un tipo de orqanlzacion dual, como cuando una triba se divide en dos mitades.

En los intercambios «qenerallzados» (matrimonios «en clrculo»), el esquema abarca por 10 menos a tres grupos relacionados.

AS!. A I.E ce;:~ A &, WE: I.E ce;:oe: A C, GUE:

I.E ce;:oe: ~ wr:.t.:f A A A, Y AS! :;r6Ur~I\DO .

. ~

'"

E:N ~9TE: CP80 E:t.. rNT~r<.~IO E::; (WlRE::CfO y p~ El'X7E:

MPG RIE:~; PERO E't..

:;19T~MA PUE~ EXTEI"'-V6R% MAG, CON W CUAt.. RE~t.. TA MP6 FRUCTrFERO E:N POSI!7IUDPOE:;.

EI matrimonio de primos cruzados es un case prototiplco de matrimonio por intercambio, ya que tarnbien se aplica a las sociedades en las que funciona el sistema de «trusque directo».

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I MATRIMONIOS EXOGAMICOS Y ENDOGAMICOS

La mecanica de este sistema necesita cierta explicitacion (los sistemas de parentesco siempre dan dolores de cabeza).

Veamos una situacion hipotetica simple extrafda de una socie-

dad patrilineal, 0 sea, aquella en la que la pertenencia a un

grupo (como el clan 0 la mitad exoqamica) deriva de los antepasados masculines. Imaginemos que hay dos grupos patrlllneales A y B. Si un hombre (llarnernoslo Kunga) del grupo A se casa con una mujer del grupo B, sus hijos perteneceran al grupo A. aSI como sus primos paralelos, hijos del hermano de Kunga.

EI matrirnonlo de primos cruzados es, pues, exoqarnlco: es una union entre un individuo del grupo A y otro del grupo B, que mantlene el sistema de intercambio «restrinqido». EI matrimonio entre primos paralelos es en cambia endoqarnlco. Involucra (micamente a miembros del grupo A 0 bien a miembros del grupo B, y contrarfa la regia del intercambio. Se 10 prohibe a rafz de que no origina ninqun beneficio social.

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La situaci6n antedicha puede representarse asi:

Kunga (yo)

primos paralelos

primos cruzados

C6digo:

t::. hombre o mujer

n hermano y hermana

t::. ~ 0 esposo y esposa l progenitor. hijo/a

6. yo: persona (Kunga) desde cuyo punto de vista se visualiza el sistema de parentesco

! fallecido)

= 0 grupo familiar

n

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~.

l.CUAL ES LA «UNlOAD ELEMENTAL» ?

La teo ria del parentesco sustentada por Levi-Strauss sigue dando lugar a acalorados debates. Se opone radical mente a otras teorias prevalecientes, como las que otro gran antropoloqo de la tradici6n inglesa, Sir Alfred Rad<:liffe-Brown (1881-1955), expuso en EI estudio de los sistemas de parentesco (1941).

I'

L.A UNIDtO ~grRUCTURN..

A PARTIR ~ LA CUP.!.. ~ ~gr~ ~L. P~NT~~ ~~ wa£ YO UPMO LA ,,fM'\IL.IA E:~~NTAL..», CUE: CQNgf'A ~

UN~,~r;P~Y ~SHIj)5.

La teorla de Levi-Strauss desplaz6 el acento: ya no es

la «familia elemental» el punto

de partida de los sistemas de parentesco, sino los diversos tipos de alianzas matrimoniales. La

I trama de los sistemas de parentesco

26 se entreteje a traves del matrimonio.

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W E:LEM~NTAL.. NO ~N LAGFM'\IL.IM, CUE: CON:>TITUYE:N

UNIDAC'G'S AI5L.PDP6, SINO L.A ~L.AC16N E:NTRE T~S UNIDAC'G'S.

I EL MODELO DE SAUSSURE ~~

Levi-Strauss retorno y apbco al parentesco uno de los puntos fundamentales de la linguistica de Saussure.

E<N {i;L l£"N6U,c...E, W WG rWCRTA NO SON LAG UNID~~ SONCRAG (FONGMAG) GN ~( M16MAG, ~INO LAG ~~IONeg GNTRG /..OS ;iJNrDOG.

Ferdinand de Saussure (1857-1913), inventor de la lingufstica estructural, revoluciono el estudio dellenguaje al demostrar que la identidad de cada sonido era definida negativamente, en relaci6n con 10 que no era.

Por ejemplo, la palabra con esta compuesta de tres sonidos 0 fonemas,

Icl lollnl, cada uno de los cuales

cum pie una funci6n en tanto difiere

de los fonemas presentes en otras palabras, como col, can y cal.

AL I6UAL GVG LOS ~10GMA5 FONOWSICOS, ~ De;: P~NT~SCO SON 6EO(\Jf;:R;O.:?S PCR LA MGNTG HUMANA GN UN PLANO rNCON£CIGNTG.

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I PARENTESCO ES COMUNICACION

En la base de toda la teoria de las alianzas de Levi-Strauss hay una analogla esencial entre los sistemas de parentesco y ellenguaje, la que cobra distintas formas.

281

«Las reglas del matrimonio y los sistemas de parentesco son una especie de lenguaje, 0 sea, conforman una serie de operaciones cuya tunciones asegurar un cierto tipo de cornunicacion entre los individuos y los grupos. EI hecho de que aqui el "mensaje' consista en mujeres que circulan entre los clanes, linajes 0 familias (y no, como en ellenguaje corriente, en palabras que circulan entre los individuos) no altera el hecho de que en ambos casas asistimos al mismo tipo de tenorneno»

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~I

Aqui, Levi-Strauss juega con los distintos significados de la . palabra comunicecion, dandole un sentido mas concreto, espacial, que favorece la idea de la circulacion de objetos. Recordemos el anillo kula, el cual presenta de un modo anatopo la imagen de un sistema de «comunicacion».

E>N TmMINQS De: L.A e>vowcl6N H,UMANA, PDJJDICO UN Pf>.PE<l..CL.AW At.. ruR6IMle>NTO De:l.. t..e;:NSU,cu:.;: (<<Pe>NSflMIe>NTO SIMOOl..ICO .. ), GUE> PUSO E>N MARCHA TeDO e>l.. SISTE'MA De:

Re>CIPROcIDPD £t6ON e>l.. CUAt.. CCMe>NZ6 e>l..

INTe>RCt'IIVIBIO ~ MU..ERe>S.

Mas aun, Levi-Strauss sostiene que la aparicion del lenguaje fue la base de todas las dernas formas de intercambio. Esto concuerda con el nucleo mismo de sus primeras teorfas sobre la cultura . La sociedad y la cultura se construyen a partir de circuitos de intercarnbio -de signos (palabras), de mujeres,,pe bienes y servicios-, y el primero de estos circuitos, el sistema de comuni- I

caci6n linquistica, sent6 los cimientos de todos los demas. 29

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En todos los escritos de Levi-Strauss sobre el parentesco hay un enigma central al que continuamente vuelve: el

del tabu del incesto. Mas concretamente, se prequnta; l.por que esta presente,

en una u otra forma, en todas las sociedades humanas?

EL TABU DEL INCESTO

~~ LA5 ~XPL!CP.::::!O~5 PR~VIA5 De: ~STe TABO .

LA5~S cX~TICP6, we INVOCANWS Rles.sos De:

D~~RACI6N.

... O,POR~L CONTRAR.IO, DE UNA INCPPACIOIX) De: ~XCrTAR6€ ~XUN..JV\eNT~ CON UN PARI~NTe ~RCANO.

t.A5 RAZON€"S P5ICOCULTURAL~S, GU~ HABLAN De UN rt:::RROR. Y UNA OE<FE'N~ INSTINTIVOS FR~NTE' A UN oe~o rNCONscr~NT~ ...

30 I

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Tarnbien critlco las razones genea- 16gicas, que venlan en el tabu el remanente de institucianes arealcas ya desaparecidas, sequn las expusieron Durkheim y Freud.

VINCUW FiL TmU ~t...

I~STO CON PROHIE31CIO~!7 RE<t...I61OSAG t...[6,coN;; A t...A

SA~ ME<NSTRUAt..., t...M GUE< A 9:J VE<Z ~ VINCUI..P2>AN S!MOOl..[CtIME<NTE< CON t...A ~N6RE< 0E<t... CL.AN Y, PCR

E<[\()E:',CON E<l.. TOrE<M.

€N WS AL6CR~S ~ t...A CUt...IURA, t...OS Hr~ % RE<E3€I..ARON CONTRA e::t... PAORe::, W MATARON Y ~ W ca'v\!e::RON. WE<60, ARR~NTrDOS, E<STABLECIGRON t...AS PRIME<RN;; PROHIBrcro~s, ~DANDo% A S( MI9'v\C15 LAS MrSMAG MlUORGS CUG ANTE<S l-'lABiAN ~%,coo.

La teoria expuesta por Sigmund Freud (1856-1939) en T6tem y tabu, de 1913, es relegada par Levi-Strauss

a la condici6n de un «rnito».

LAS REG LAS DEL INCESTO

l.En que aspecto se aparta Levi-Strauss, entonces, de las teorias anteriores? Dentro del marco de la teoria del parentesco, que el desarrolla en torno del principle del ~":"""'-~~ItT' intercambio, remite eltabu del incesto a las reglas de la exogamia, segun las cuales el ' matrimonio debe concertarse con una persona que no pertenezca al mismo grupo 0 categorfa. En resumen, la funcion primordial del tabu del incesto es obligar a los individuos a que se casen con los miembros de otros grupos.

MAG GlJ~ PROHIBIR ~L MATRlMONro CON LA~, LA l-'ERMANA a !..A HIJA., W (U~ ~ !..A RG:6!..A DE!.. 1NCe:!?TO ~~ Ct3L.16PR A G:NTRG:6AR A OTROS LA ~. LA l-'ERMANA 0 LA HIJA. ~5. Pt£~, p~ AN"TONOMP6IA, LA~~ LA aSI6N.

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Levi-Strauss resuelve asf Ia cuesti6n de la universalidad del tabu del incesto poniendo de relieve el imperativo sociol6gico que toma necesaria su existencia: el intercambio. Postula que el transite de un estado de naturaleza a un estado de cultura tuvo lugar junto con, y a traves de, el surgimiento de la regia de la exogamia, que entre en vigencia mediante las restricciones ligadas al incesto.

'1,

~1.. TA6{) ~1.. 1NC65TO Ei!S LA PRIMEiRA ~ I..A!S RG6L.AG.

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La introduccion de una regia contra el incesto marca el reempla-

zo de las pautas arbitrarias de eleccion de compafiero/a sexual ,) propias de los primates por un intercambio regulado. EI tabu del ~ incesto fuerza al grupo de parientes a forjar alianzas con extra- ~ nos, creando as! una comunidad fundada en otros lazos que los . establecidos por la natura

I II . ; .

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«Antes del surgimiento del tabu del incesto, la cultura no existe; y al surgir 131, la naturaleza deja de ser para el hombre el unlco relnosl.a prohibici6n del incesto es el proceso por el cualla naturaleza va mas alia de sf misma, encendiendo la chispa que da luz a una estructura nueva y mas compleja, la cual se superpone a las estructuras mas elementales de la vida mental a la par que las integra, asi como estas se superponen a las estructuras aun mas etementales de la vida animal y las integran. Este tabu genera, y a la vez constituye, el advenimiento

de un nuevo ordsn-.> -,

La cultura seria entbnces como una hoguera encendida por sobre la naturalezarnerced a la «chlspa» del tabu del incesto.

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I TOTEMISMO

Hacia fines del siglo XVIII, los antropoloqos estaban intrigados

por el enigma del totemismo. '

EI totemismo es la practica consistente en asociar en forma

, -

simb61lca a un grupo social, como un clan 0 linaje, con un tipO''''''

particular de animal 0 planta (0, mas rararnenta-con teoornenos naturales como los relarnpaqos, 0 can cualquier otro tipo_ de objeto, desde una soga hasta la corteza de un arbol):

EI totemismo fue descubierto a fines del siglo XVIIJpor un mercader e interprets inqles lIamado Long.

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EI terrnino deriva del vocabulario de los ojibwa, tribu amerindia de la region de los Grandes Lagos, en America del Norte.

La sociedad ojibwa se dividfa en cinco clanes principales, los cuales a su vez se subdividfan en grupos menores que lIevaban el nornbre de alqun animal 0 totem. Los cinco grandes clanes y sus subgrupos eran los slqulsntes:

1. Pez.esplrltu de 'as aguas, silurido, lucie, esturicn, salmon.

2. Grulla: aguila, . halcon,

3. Somorgujo: gaviota" corrnoran, ganso silvestre.

4. Oso: lobo, lince.

5. Alee: marta, reno, castor.

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Lo que atrap6 la imaqlnaclon de los primeros antropoloqos que abordaron el enigma del totemismo fue la relacion rrustica que parecia conectar a los integrantes del grupo con el animal totemico. Se pensaba que estos animales ma.ntenian lazos . ~ ancestrales fraternales con los clanes que portaban su nombre:"

A Me::NUOO, MATARO~R p.J.. ANIMPL.

TOT~ICO~ CONSI~RPe>A rAt30.

% 5UPU9J aJ~ Tt>J..E5 PRCi-iIBICIOt'.'f'5 ~RAN CARACTfERfgrlCA5 ~I,.. TOT~MI5MO ~N ~1\lEORP4.., A(JNaJ~ N~~ CA9:J5 NO % A.U5TPeAN A~grfE CUPORa.

En 1912. Durkheim habra escrito que el totemismo era una forma de religion priinitiva.

La fascinacion que ejercio este tema pronto se esfurno. l,Por que, entonces. volvi6 a el Levi-Strauss?

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I AUGE V DECADENCIA DEL TOTEMISMO

EI primero en formular una teoria general del totemismo en 1870 fueun abogado de Edimburgo, J.F. McLennan (1827-1881). En 1910, J.G. Frazer (1854-1941) publico su monumental obra en cuatro volurnenes Totemismo y exogamia; Esta fue seguida en 1913 por Totem y tabu, de Freud, quien inspirado en la obra de Frazer y vinculo el totemismo con su teoria d~1 asesinato del padre primordial y la fantasia edlplca subyacente.

~t: MAWATO DE< NO MATPR t>L ANIMAL TOT~ICO a DE< NO CPGAf?.££ CON UN

Mr~MBRO DE<r.. GRUPO

TOT~ICO ~~ I..A ~t:l.C16N DE<r.. DE<~ ~OrpiCO DE< MATPR t>L P~ y CPGAf?.££ CO(\!

I..A 1\I\PORe:.

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oe:~ E:L. COIV\IE:NZO, E:L. PRINCIPAL.. 005TPcuW PARA I..CE ANTRCP6~ FUE: E:L. PR.CeI.£MA DE: oe:FrNrl<: CON PRE:CISI6N E:N aJ~ CDN!i>r9T"E: 6"L.

TOTE:MISMO.

... ...

Sin embargo, hacia 1920 el interes por este tema se habra desvanecido. EI estudio publlcado ese ana par el soci61ogo frances Arnold van Gennep (1873-1957) result6 ser uno de los ultlmos libros en la materia, hasta que Levi-Strauss la retorno en 1962. Los manuales corrientes de algunas de las grandes figuras de la antropologia, como Lowie, Kroener y Boas, aparecidos en las dscadas del treinta y el cuarenta apenas la mencionan.

...

Las primeras teorias al respecto fueron criticadas par conectar en forma arbitraria elementos dispares, de los que no podia demostrarse que fueran inherentes al totemismo como tal,

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/~

• . • • / _ r > --}f.J~

Levi-Strauss retoma estas tempranas critlcas, . _ 'If~ ~

I __ ~o;"'.

~L- TOT~M!~ £S UNA FrCCION ~ I.-A FANTASiA [7f;:1- ANTRGPOL.OSO, UNA PROY£CCION. £1- TOT~MI£1V\O

NO ~Xrqr£, WW£ HAY~SUNA «!WSION TOTtMrCA». iW~ 516NIF1CA £STA IWSION?

~.;.. .........

Via una relaci6n intima entre el tipa de teorlas desarralladas a principias de siglo sabre 81 totemisma

y sabre la histeria. www.esnips.com/we

I TOTEMISMO E HISTERIA

As! como el totemismo era el resultado de reunir arbitrariamente un conjunto de costumbres y creencias desvinculadas entre sf. 10 que las instituciones psiquiatricas de fines del siglo XIX Ilamaban histeria era tarnbien, en esencia, un conglomerado de sfntomas reunidos de manera arbitraria.

1

,

AI tipificar a ciertos grupos de individuos como adoradores del t6tem 0 como .. histericos", 10 que motivaba inconscientemente a los pensadores de fines del siglo XIX era el afan de ver en el salvaje 0 en el enfermo mental a alguien mas diferente deellos de 10 que en realidad era~ __ .r::"

~

9.)5 T~rP6 ~RAN ~ Pt>R.A ~V!TAR OCUPARSe~ Cf~RTAG PART~5 fl\D'GGE¥AOAG ~ ~L.LQ.; Mr~, C(J(tNJ L.AGru~ E:I\lCt>RNPBAN l..O5 PRfMITIV050 l..O5 Hf5T~RIC05.

~ E:5rE: vcoo, l..O5 CfE:NTfF rC05 ~~Noe.5U UNrve::R50 ~ ~~RMfNAOAG MCOAL.fOPOe5 ~ ~NG.OMfE:NTO rue:: t..e::5 PARe::CfAN IRRACIONAlE5

o 1~Re::NTe::5.

e::50 FUE: W rue::

YO ~i\1AL.£: L.AG OIFE:Re::NCfAG GNTRe:: L.A GNFe::RMe::OAO Me:NTAL. Y GL. FUNCfONM\Ie::NTO P5(aJ ICO NORMAL. 50N

CUANTITATIVAG MPG OOe:: CUAL.ITATIVAG.

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I EXCLUSION V CLASIFICACION

Lo que hacfan estas teorias temp.ranas sobre el totemismo y la histeria era brindar un fundamento natural a las diferencias que, sequn se creta, apartaban a los cuerdos de los enfermos mentales, a a los civilizados de los salvajes. Asl tarnblen -nos recuerda Levi-Strauss- al pintor Ilamado EI Greco (1541-1614) se excluy6 catalogando su obra como «antinatural».

WG CRrrlc0.:7 Of;: ~L ~co ~F~RrAN Pf;NGAR ~ LAS ~XTRANAG FI6URAG ALPR6POAG Q)~ PINTPBA ~RAN CON%CL1~NCIA Of;: UNA MALFa<MAC16N Of;: ru 6UeO OCUt..AR, ~N VGZ Of;: ~R ~~5r6N Of;: UNA Vl516N NU~VA Y 51N6ULPR ost.. MUI'VO.

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La no declarada raz6n por la cuallas teorfas sobre el t6tem destacaban la estrecha relaci6n entre el individuo y el animal toternico era que brindaban a> la ortodoxia cientffica una forma conveniente de clasificar a las culturas, sequn su actitud frente al mundo natural.

~L.. TOT~MISIV\O (~N CUANTO_T~CRrA) ~;:;ANT~ TCOD L.APROY~XION f-iP.CIA FWi2&A ~ NU~qrRO MUN'70, cava P.cR UN PCTO ~ ~XCRCISN\O, ~ pcrrTU~S M~Nr ~S INCa'v\PATIBU~S CON L.A N~~SIDPD (~~NC:IAL.. ~N ~L. P~N!7PMIt<NTO CRISTIANO) DEO \.JE<R AL.. ~R HUJ'MNQ ~ PL60 DISTINTO ~ LA NATURAl.£ZA.

AI atribuir al «salvaje» todo un sistema de identificaciones con los animales, de las que el hombre de Occidente supuestamente estana exento, la teorfa del totemismo permitia distin-

guir, dentro de la cultura, entre I

los civilizados y los salvajes. 45

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I l,COMO EXPLlCAR EL TOTEMISMO?

Para esto, Levi-Strauss desarrollo una teorfa propia. Llego aver en el simple mente un aspecto de un tipo de actividad rnucho mas difundida y cuya indole y proposito anahzaria luego con gran detalle: la clasificacion.

Propuso que no habia entre el individuo y su animal totemico ninguna relacion «rrustica».

EOL. TOT(:;MI~ E00 UN COO 160 , UN L.~N6UA£ ~IMOOLICO CUYA FINALIDPD EOS SE'NALPIR LAS DIFEOR(:;NC!AS SOCIPtl.ES. E'S UN IN5TRU~NTO

UTIt..1ZPOO PGR WSPU~BWS PRIM1TIV~ A FIN ~ aASIFICAR A WS lSRUPoS WCIAL£G.

Lo que una sociedad expresa a traves del totemismo puede sintetizarse asf:

LAS DIF~R~NC:IAS ~NTR~ ~L. ct..AN A Y ~t.. ct..AN B

. :>ON L.AS MISI\-\AS aJ(:; E'XI5T~N ~NrR~ (i;L Jt6LlAR Y (i;L ceo.

(:;GTOPU(:;~ TRADUCIR%. ve;RBIGRACIA,

DICI~N?O: ~:>ON a.A~S ~ cszsoceee. ~RO NO RIVALIZAN e;NTRe; ~r.

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EI totemismo es una suerte de elaborada rnetafora merced a la cual una socisdad se describe a si misma, a sus instituciones y estructuras sociales. i,C6mo opera esta rnetafora?

Las especies naturales, en su gran diversidad, presentan la

imagen de un vasto sistema de diferencias. ( -

TAL.. 0 CUAt.. PAJNw DIFIE::RG DE: OTRO P~ E::/... cacR DE: 6U PWI'vV\£ 0 P~ 6U aJRrOSA. DANZA DE:

CORTE<..xJ.

D~ CLP6f;~ DE:

DWRe:OPD~~ OlFIE::RGN E<N G(JE<

UNO CPZA DE: OrA Y E::/... OTRO DE: ~.

UNTIPOoe:

Pe:Z vt..Je:/... ve At.. MPR PPRA

P~Rru~ I-UE<V~, OTRO ~E<6FUE<RZA DURANTE< ~MA~E<N RE<MONTPR UNRfo T~NT~ PPRA HA:::GR WPRCPIO.

EI totemismo es una manera de codificar ciertas diferencias que existen en la sociedad mediante otras diferencias similares observadas en el mundo natural (los autores de fabulas, como Esopo y La Fontaine, sabian muy bien c6mo loqrarlo).

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I EL OPERADOR TOTEMICO

En el totemismo, el sistema de relaciones existentes entre 105 grupos sociales es cornparade en su conjunto con el de las relaciones que existen entre 10 diveTsos animates 0 plantas quIe dansu nombre a 105 grupos.

Entre 105 osages, vecinas de los sioux, un animal totsmlco puede ser desmembrado y rearmado.

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Con igual fin, pueden combinarse elementos de un animal con otros pertenecientes a otras especies, analoqarnente rearmados.

INDIVlWO

EL OPERADOR TOTEMICO

Asf, el anima! (0 vegetal) puede utHizarse como un instrumento simb6lico de multiples fines, para «destotalizar» una entidad cualquiera 0 «retctalizarla». GQU8 fines clasificatorios persiguen estas «operaclones qulrurpicas»?

La clave radica en la dinarnica inherente a la noci6n misma de

especie. I 49

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I ESPECIES V SISTEMAS

El animal toternico (especie biol6gica), considerado como organismo, es un sistema en si mismo (compuesto de cabeza, tronco, extremidades, etc.). Como tal, sirve para conceptualizar al grupo como «cuerpo» social: cada subdivision del grupo corresponde a una parte del cuerpo. Pero ese mismo animal, en cuanto individuo, puede ser concebido como un elemento de un conjunto (Ia especie).

I

50 I

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Este conjunto 0 especie consta de un numero te6ricamente infinite de los mismos elementos (todos los osos, todas las aquilas, etc.). EI «operador toternico» puede ser empleado para conceptualizar a una comunidad integrada por una multitud de grupos sociales (cad a uno corresponde a losindividuos que componen la especie) 0 a un grupo social que se asemeja a un organismo complejo.

~L ANIMAL TOT~ICO ~5 UNA ~RRAIVII~NTA L66rCA PPf?A CO~PTUAl..IZPR L.AS R~L.AC:IO~5 ~NTR~ 1...05 6R.UPQS, y ~~ 1...05 IWIVrDLlOS Y L05 6RUP~.

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LA NATURALEZA DEL PENSAMIENTO

Levi-Strauss pensaba que las primeras teorfas sobre el totemismo habfan entendido mal los datos etnoqraficos, y 10 que es mas importante, todo su enfoque del tema refleja una comprensi6n muy distinta de la indole de la lIamada «mente prirrutiva». Su analisis pone de manifiesto la logica oculta que opera en el totemismo.

LA NOMGNC!...ATURA DE>L TOTGM!54V\O, coveuac« Y PCR MCl'IIGNT05 GXOTlCA, GS GXPRE:SION or:;: UN SlsrGMA SIMOOI..!CO G~[\(/IDO P€RO PE:RFGCTM\GNTG CO~RE:NTE:.

Uno de los principales objetivos de Ja antropologia de Levi-Strauss es demostrar que las operaciones mentales fundamentales que determinan nuestra manera de pensar son las mismas en todo el mundo, y 10 han sido a 10 largo de la historia del hombre como miembro hablante de la sociedad humana.

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UN~HA~MHN.. NO £<S ~ OJ£< UNA Of:" PI£<WA PCROJ£< £<ST~ M£<.x;:R ~c:t-ItI.

SIMPI.£M£<NT£<, E:t.

MeT N.. Y LA PIE:ORA NO SON [..A MI£MA CO'3A.

La tendencia antropol6gica

de Levi-Strauss puede ser convenienternente expuesta comparandola por un lado con la de Lucien Levy-Bruhl y por el otro con la de Malinowski.

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I EL INSTINTO DE SABER

Lucien Levy·Bruhl (1857-1939), uno de los eminentes predecesores de Levi-Strauss, habra degradado a los pueblos primitivos ala condici6n de un pensamiento preloqico y precientifico.

~9fAN OCMINPOOG PGR t..OG PFfZCTOG Y PiA< UN %NTIMIGNTO DE:

PPRrICIPPvCI6N "M(gr[CA» ~N ~L MUWO NAWRAL..

P~ (FOGICION A LEW-!3I<:UHL.., YO iRATO DE:

MQ91'RtIR GV~ GI.. PGNSPMI~NTO PRIMITIVO e!:> W6ICO eN Gt. MI~ <%NTrOO Y ~L MI~ IV\COO GU~ ~I.. NUGgfRO.

Malinowski desarroll61a idea utilitarista de que el pensamiento primitivo esta totalmente regido por las necesidades basicas de la vida.

A L.~G~le!:> ~TA.I,..I:':!:> se L.~ ~ ~N I..A MGOIOA GN GUe ~ CCMG9floc.e!:>.

A GqfO RWI..ICO GUe (%60N NaG Mue6TRA el..

TOn~M'GMO) ~ G~Cle!:> ~TAL£!:> NO ~w SON "euG~ PARA ca\1eR .. ~INO ,,13U~N.AG PPRA PGN~».

Refutando a Malinowski, Levi-Strauss demostr6 que el hombre primitivo era capaz de un saber desinteresado. Lo describi6 absorto en la tarea de tratar de comprender el mundo

natural que percibia a su alrededor.

WHt>60~TWO M6orANTe> PCrrY3 Cl-ASrFrCATCRrrY3, c::Rf;:AWO cposrcroNe>S, orFe>Re>NCrAWO ~L£Me>NTOS; e>N UNA PAJ..POCA, Gr;Ne'RANDO UN~N.

Y 10 que impulsa al hombre prlrnitivo a hacer esto es una voluntad de conocimiento que no tiene otro

fin QU2 su propia consumaci6n, una I

suerte Ja «instinto de saber», 53>

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I LA ANTROPOLOGIA ES UNA PSICOLOGIA

Las ideas de Levi-Strauss ace rca de la «mente primitiva •• van de la mano con su redefinici6n de los objetivos de fa antropologia, a fos que dio un vuelco coqnitivo, iC6mo sucedi6 esto?

Segun dijo J.G. Merquior (n. en 1941), ex integrante def seminario que realize Levi-Strauss en el College de France para un pequefio grupo de discipulos, Levi-Strauss «puso a Durkheim cabeza abaio».

M(:S EXPt.(CACI~:S PARTeN De W ~NTAL. y VAN A to roclAt.., DOI"VE< HA (.IE;: ~ LA CPlJ5A Ot. TIMA. 1::1.. IWIVIDtJO GUE:DA :SUB9JMIDO GN to 5OCrAL.

P~ 1::1.. CONTRARIO, YO p~ oe::

I..A ~N:S16N (.IE;: W5 ~TO:S 001::

CRGA LA MI::NT~ (SISTEMAS (.IE;: P.ARE:NTE:6CO, CLA5IFICACIONI:::; TOT~ICA5, RITUAl..E'5. M!To.;;) A LA COI\I\PRGN:Sr6N DE' I..A MENTE' aJE' LOS CRE'A.

Para Levi-Strauss, «la antropologfa es fundamentalmente una psicoloqia» que se ocupa del funcionamiento estructural de lamente humana. Este ha sldo su tema permanents. «Mi intenci6n es siempre la rnisma: partiendo de la experiencia etnoqrafica, he procurado trazar un inventario de las pautas mentales, reducir los datos en apariencia arbitrarios a algun tipo de orden y alcanzar un nivel en el que se torna evidente, por debajo de las ilusiones de la Hbi9rtad, alguna clase de necesidad».

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I CLASIFICACION 0 TAXONOMIA

Las ideas de Levi-Strauss sabre la lIamada «mentalldad prirnitiva» -expresi6n que, sequn demuestra, no tiene ningun sentido peyorativo- tueron Ja base del libra La pensee sauvage (EI petisemiento salvaje, aunque seria mejor traducci6n EI pensamiento natura~, publicado en 1962 y que constituy6 una de sus obras mas desafiantes y complejas. Cre6 gran revuelo tanto entre los antropotoqos como entre los fil6sotos. Ese ana, la revlsta filosotlca francesa Esprg Ie dedico una edicion especial. Fue, hasta 1966, la epoca de oro del estructuralismo.

EI pensamiento sa/vaje se inicia can algunas observaciones y ejemplos:

• EI vocabulario de la tribu Chinook, de la costa noroeste de America del Norte, y su usa de nombres abstractos.

• Los nombres dados a los planetas en los observatorios astronornicos.

• Los nombres de los caballos en las calesitas.

• Los terrninos can que los fang, aborfgenes de Gabon, designan a las especies ani males.

f'L PRCBLEMA aJf' AGi PLANTf0.. Y f'N TCRNO DEOr... CUAr... 61RAN TCOOSW~OTROS f;N ec P£;f\J5IVVIIGNTO §AI.. VAE.

f'S f;L oe;: LA CLPGlflCUI6N.

EI pensamiento salvaje es un estudio sabre [as rnetodos de I

clasificaclon de las cu\turas primitivas, una obra de taxonornla. 57

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Continua el traba]o sobre el totemismo, que es una parte de un sistema total, y va mas !ejos. Can su anal isis de los sistemas primitives de clasitlcacion, Levi~Strauss trae a la luz y describe el funcionamiento de un modo depensarniento «salvaje» presente en todas las epocas.

iPor que importa tanto la clasificacion?

fEN MI INTe<NTO ~ cc::IVIPR~~R LOS SI:STe<MM CLM1F1CATOr<.10S [O,1'V\As

PRr::Cl~NTe;:, I.A5 PRAcT1CP6 CUI... TURAL£S t:J:'1.AO CL.ASIF lCPC10N) E':STA e<N .J.JE'60!...A CL.lGST!ON ex: LA MANE:.RA E'N CUe< ~ Rr::Li\::::IONA G£...

H::lIV\E3RG CON ~ e<NTC¥:N0 INfIt\GDIATO.

EI pensamiento salvaje examina como utiliza sf hombre prlmitivo los elementos de su experiencia perceptual para construir sistemas simb6licos, entre ellos (y sobre todo) sistemas clasificatorlos. Estos son esquemas conceptuales que Ie permiten al ser humano captar el mundo natural y social como totalidades orqamcas,

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Los indios pawnee celebran ritos estacionales en una choza especial mente construida. Los postes que sostienen el techo estan fabricados con distintos tipos de madera, sequn el lugar que ocuparan.

~gTAG P8::X1t>CIO~~ NO £ON MBlfRARIAG :;INO eve::

a;yw:>O~N UN :;f!n'e::MA CL.MIF ICATCiRIO cc::t¥PLETO, UN GGGUe::MA CONaPTUAC e::N ~L. eve:: ~L. UNI~R£iO IE:;

UN CONTINUO Y GV~ IENL.AZA (s:NTRe G{ f.PG NOCro~~ ~ (s:PACIO YTI~O.

ano

olmo ...... negro ..... nordeste

n xte ..... invierno sauce ..... amarillo .. noroeste. t' www.esnips.com/web/Lmo ipo

Los sistemas clasificatorios se extienden como una red por toda la naturaleza y la realidad social. A traves de ellos el mundo se inscribe en un conjunto estructurado, una red de relaciones simb6licas que 10 convierte en una totalidad orqanica.

Los navajos dividen a los seres en dos categorfas: los que hablan y los que no hablan (animales y plantas).

A WS ANIMAL£5 WSOI5TI~~N %6ONGU~~ AR~N, Ca<RANO W~U;N.

Df3NTRO DE< ~5TA5 T~5 CAT~6(:;RrA5, ~ ~5TP-BiEa:N OTRA5 DOS 015TINCIO~5; PRIM~RO, ~NTR~ w:; GU~ VAN Paz

Tr~RRA y /.Q7 WE< VAN PazP6UA ...

AWSANIMNE5 WSOISTI~~N ~NGU~~ ARRAGTR~N, CCRRANO VU~U;N.

Cada ser viviente halla su lugar adecuado en este esquema clasificatorio.

Un pensador aborigen seriaki una vez: ec Todas las cosas sagradas deben tener su luqar». A esto Levi-Strauss Ie ariadio: "Tener su 1ugar es 10 que las vuelve saqradas».

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I PROPIEDADES DE LOS SISTEMAS CLASIFICATORIOS

1 . Interconexi6n

Un rasgo notable de los sistemas clasilicatorios es que se conectan pa.ra formar vastas redes conceptuales. Ninqun sistema clasificatorio existe aislado sino que cada uno se vincula con muchos otros saqun complejas correspondencias simb6licas y relaciones de transformacion. Veamos un ejemplo.

Los dogon de Sudan reconocen 22 familias principales de plantas, algunas de las cuales se dividen en 11 subgrupos. Enumeradas en el orden correcto, las 22 familias componen dos series, una irnpar y la otra par.

t=:N LA PRIM~RA 9€RIt=:, GUt=: SIMBOL IZA ~L

NpcrMr~NTO ex HI~ rWrVrDUALt=:S, LAS PLANTAS MAS:::::'ULINAS y FE:ME:NINAS ~STAN U:OCIWASALA E:STPCION LWVIOSA. Y A LA ~STPCION 9€CA, Rt=:spt=:CTrVP.JVIE:NTt=: .

~N LA ~6(JWA 9€Rr~. GUt=:

SIME30LIZA t=:L NtlCIMrE:NTO ex ~u..rZDS. E:XrSTE: L.A Mrs:MA u:ocrpcrON (MA&CULINO/F~M~NINO, u..UVI!X:J/%CO). PE:RO rNVE:'RTrOA.

Cada familia de plantas se cataloga en tres categorias: arboles, arbustos y hierbas. Por ultimo, cada una es asociada a una I

parte del cuerpo, una tecnica, una clase social y una instituci6n. 61

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2. Extensivit:ad

Los sistema 5 clasificatorios pose en una capacidad virtual mente ilimitada para expandirse sin perder su coherencia interna. Esto puede ocurrir en dos direcciones:

a. hacia abajo

Par un lade, la apretada red clasificatoria puede centraerse: la clasificaci6n S8 torna cada vez mas con creta y se dirige hacia Ie particular (el polo anaHtico del sistema). Las clasificacienes basad as en especies animales y vegetales son caracterfsticas de este extreme del sistema, que moviliza un rico lexica de terrninos cl as lf ca to ri as.

6'N ru UMlr6' "rl'F6'RrOR". t.A Cl..PGIF ICACIDN r6'RMINA

5IMPLEMe::NTe: POR NCMSoRAR: CPOA rr6'M RE'CIBe: SU 5fMOOW 5 [N'SULAR.

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b. hacia arriba

Par otro lado, la red del sistema puede expandirse hacia una mayor abstraccion (polo sintetlco del sistema), hasta lIegar al punta en que todas las casas quedan incluidas en una oposici6n 16gica simple, como la oposici6n entre el negro y el blanco que caracteriza el famoso emblema chino del yin y el yang.

E'N E'STE: E:XTRE:I\!\O c:'E:L.. 5ISTE'MA, W5 ~t£Mr;NT05 CLASIF fc.co~5 PU~OEN fNCWIR NUMGROS, L..05 PUNT05 CAROINAl...E'S 0 L..05 CQ{..a<.e=:5 PR1MAR\06.

Cada sistema clasificatorio, a diferencia de la realidad que representa, esta compuesto de un nurnero finito de elementos discontinuos. Es un medic para reconstruir 10 real a nivel del sfmboJo, convirtiendolo

\vw-vr.esBfp~~eH~fi8ti~'tP. I 63

I (.QUE ES EL PENSAMIENTO?

Levi-Strauss lIeg6 a concebir los sistemas elasificatorios que estudi6 como una de las expresiones de un «pansamiento salvaje» que, a su entender, operaba en el nucleo mismo de la cultura. Esto da una idea de 10 ambieiosa que era su teorfa. Mediante su analisis de dichos sistemas, pretendfa lIegar a describir una modalidad de pensamiento independiente y autonoma.

Por eso, las eonseeueneias de sus argumentaciones no solo conciernen a los antropoloqos: desane las concepciones de todos aquellos que se ocupan del pensamiento.

Por ejemplo, Jacques Lacan (1901" 1981), en su celebre seminario sobre Los cuatro conceptos fundamentales del psicosnetlsis (1964). lIevado a cabo en la Ecole Normale Superieure, se preguntaba ...

~1.. PfZN~f~NTO ~VA:£, ~ ~Vf.grRAU$ Ul3fCA ~N I..A 13A$ ~ L.OS ~grt>M~NTO:; £,QCfN£~, ~~ UNO ~ !...07 ~~MGNTO:; fNC'Of\lSCI~NTE'~, ~o ... i,I3PGTA PARA OPR CPeIOA A W INCON5CI~NT~ CCMOTAL.?

l.Que quiere decir Levi-Strauss por «pensarnlento satva]e .. ?

EI titulo de su libro parte de un juego de palabras, ya que en frances pensee quiere decir el «pensarnisnto- de Ia mente y tarnbien la flor as! denominada, la Viola tricolor. Mas que pensamiento «salvaje » en el sentido de .. no dornado», as un pensamiento «intacto», «natural » 0 .. espontaneo», iNa tiene nada de «saivajell! Por el contrario, es riguroso, sistematico y bien organizado. Levi-Strauss cita al novelista Honorato de Balzac (1799-1850):

/...06 P€:~l~NTOG (NT~N ~N a ~ UN SI5T(:;:MA COIV'PI£TO, ca\fIO UNO ~ LOS ~INOS ~ L.A NATURALEZA, UNA £Ue;:RT~ ~ Fu::;Re;:sa:Nc::::rA CUYA (CO~rA £iEr<A~SCR1PTA UN OrA pi)< UN ~ ~ ~N(O PJ..,. QUe;: aJlzfi6 % W T~ PGR WCO.

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Lo que Levi-Strauss llama «pensamiento salvaje» es un fen6- meno antiguo y contemporaneo a la vez. Durante la era neolftica, que comenz6 en Europa hace unos 10.000 a 12.000 afios, fue la base de la ciencia primitiva, a la que debemos la invenci6n de las principales artes y artesanias de la civiJizacion, como la alfarerfa, el tejido, la agricultura y la domesticaci6n de animales.

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La nueva ciencia que desarroll61a cultura griega nunca reemplaz6 por completo a su antecesora. Los modos «safvajes» de pensamiento siguieron existlendo junto a los otros (en particular, junto a los que el Ilarna pensamiento «dornesticado» 0 «cultivado»), que son en esencia formas especializadas de pensamiento destinadas a la productividad.

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i,De que manera la comprenslon de la indole de la ciencia primitiva par parte de l.evi-Strauss arroja luz sabre el «pensarniento salva[e»?

Hay dos modalidades de pensamienta cientffica: una ciencia moderna que surgi6 de la euJtura griega, y una «ciencia salvaje» rnucho mas antigua, que se remonta ala epoca preneolitica. Pero elias no son et resultado de una evoluci6n (a de una diferencia) en la manera de pensar del hombre, ya que sequn Levi-Strauss «el hombre siempre penso tan bien como ahora». Mas bien se corresponden con dos niveles estrategicos en que la naturaleza permite ser penetrada por la cornprension cientffica; uno, adaptado directamente a la percepclon sensorial; el otro, independiente de esta.

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-- .... '

"

Es como si pudiera llegarse a las necesarias relaciones 'que son el objeto de toda indagacion cientifica, ya sea en e1 neolitico 0 en la era moderna, par dos rutas diferentes, una muy pr6xima a la tntuicion sensorral y la otra muy apartada de ella,

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I LA LOGICA DE LO CONCRETO

La particularidad del «pensarniento salvaje» (base de la ciencia primitiva) es que construye directamente a partir de los datos de la percepcion sensorial. Es una logica de la percepclon 0 «loqica de 10 concreto", como a veces la llama.

Se trata de una modalidad de pensamiento a la vez espontanea y coherente, que se apoya en irnaqenes concretas y constituye, a su manera, una herramienta teorica.

Su ralz esta en 10 que los filosofos del siglos XVII, como John Locke (1632-1704), denominaban «cualidades secundarias».

~N L.AS CUPL-IDPOE~ ~UN~TOaJ~% ~RCIE3f;:N PRIMf:;RO: . ca.a<, QUJR, ~IOO. 60S-TO, T~XTURA, ~TC.

% CP~N A LAS "CUN..IO~~

PRIMAS(IAS>, I.N%PARABI.£~ ~ LA

PRCPIA r~A ~ MAT~RIA, GV~ fNCL.uY~N LA !iXr~z. LA ~XT~~I6N, LA Fa<MA, LA

IIAOVILIOPO Y LACANTfOP(7,

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I PENSAR MEDIANTE ANALOGIAS

La 16gica de 10 concreto que impulsa el «pansamlento salvaje» procede vinculando entre sl de manera directa los datos de la percepci6n sensorial en vast os sistemas de analogfas. Formas, cotores, sabores y todos los demas rasgos observables se interralacionan y se usan como elementos de un c6digo.

En contraste con fa 16gica mederna, no se recurre aJ plano de la formalizaci6n abstracta.

LA L661CA CO~iA FUNCIONA ~N UN NrVGl.. OG LA ~Xf'1;Rl~Nc:1A ~N ~I.. CUAl.. LPG PRa:'I~DPOE<:S W6'CA5 ee MAN IF I~STAN COf'N] AiRIE3UiO:S ~ I..PG CXJ:SN3 iAN DIR~CTM'lGNT~ CCW{) :SU ~ 09JPGRFU~.

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Sera util reflexionar sobre esto relacionandolo con la manera en que ciertas obras de arte «nos hablan» a traves de los sentidos. Si un cuadro de un lago nos evoca la quietud, no es porque «simbolice» la quietud 0 la «represento», sino que la quietud este etti, inmanente en la imagen dellago. Levi-Strauss nos insta a esta cornoaracion con la experiencia estetica.

E.<N tAG ~['.DE:~ SOC!E.<D I'I[7E::S ,D.,CTUAL£S 08 OCCIDE'NT~, DONC'E' PR~DCIV1I NAN LOS WICOOS "DCIV1~0ICPDOS" [X P~Ns,c.MI~NTO, ~[_. ART~ E.<~ EO[_. PMBITO E>N ~[_. aJE<: AUN PU~(7'[O FL-CR6~R 61...

,<Pf;N~!t:"NTO SPLVA£».

Para Levi-Strauss, en las sociedades-conternporaneas el arte es la reserva natural donde se preserva la «loqica concreta- que es un aspecto del «pensamiento satvaje».

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I COMO OPERA LA LOGICA CONCRETA

Ya dijimos que la logica concreta construye sistemas organizados directamente a partir del material de la experiencia sensible. Escoge de Ia naturaleza (que en este aspecto ofrece posibilidades virtualmente ilimitadas) ciertos rasgos distintivos, que luego vuelve operativos dentro de cierto sistema.

En tal sentido, actua igual que los lenguajes naturales.

- -.

-

CPOA QJU GX7"r<PE ~ LA CONTII\IUIOPO (/f; 9JNIOQ.;; UN ~aJ~i\Io N~RO ~ GI.EMlSNTQ.;; OlgcoNTI[\J(..109 (F~MAG) U aJ~ LE OTOR6A ~16NIFICPOO (/f;NTRO ~ UN ~'5TGMA ~ ~L.PCIO~5 Y cY05ICIONG5 L66ICAG. Y CP()A LENSUA ~FGCTOA 9J PRCf'IA !;:lGlECCr6N.

721

Veamos como opera la 16gica de 10 concreto en el sistema de adivinaci6n empleado par la tribu iban, de Borneo meridional.

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Los iban construyen un sistema de adivinaci6n basado en el tipo de vuelo y de canto de siete aves, seleccionadas por ciertas caracteristicas especiales.

~I.. 6CR'£o RPf:"rOo D'6L, ~l"VAXl6VOCA 61.. cr:<WITPR ~ tAG 6RAGA5 y PD< ~N?e GE: to CQN!:;I~ UN I3(_JGN ~16NOPMZA~ I..OG CPf./P()t3 ~ UNA FAMIt.IA ANT~!S~.ru aJL.TIVO.

~L. GRITO ~ PLPf!.!M OS!.. ~N (t-IPRPPCTGG C?fPROf ~fNCK) ~ROA l.D.:S 66MIOo.; ~ UN ANIMAL- AI.. MATPRW Y 6!S UN EX.IE>N ~9TICO PPRA LAG ~lcro~!S ~ CAZA.

~t. ~ITO ~ OTRA Cl...A&E ~ TRDS6N (HARP~G OUVAl.1CEl.f TEflWHfNCK'J ~ ~ A UNA CPR.CAJPOA KJrMNA Y ANUNCIA aJ~ I--lCi3RA eu6NAG 7"RANGPCCIO~£j ~RCIAL£!S .

. ' ...........

<,

Y 9.J Pe:CHQ 0E:i caLX< ROJ:? INT60NOO :SE' ~L.p.,c:IONA CON 601.. ~(TO ~N LA 6U~RRA Y w.:; VI~!s A TI~RRAG OI!STANT~!S.

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En su forma mas simple, la loqica con creta debe entenderse como «el respeto por los datos de los sentidos y su utllizacion». Normalmente se considera que fue Rene Descartes (1596-1650) quien sento las bases del pensamiento cienHfico modern a en su Discurso del metoda (1637), donde establecio to que a su juicio deberfan ser los principios rectores de toda indaqacion cientffica.

MI tv£TWO CONSISTE' E'N DfVfDIR CUN.-GU IE'R PRCBL.e::fIIIA AN.CILiTfCM'\e:NTE' E'N TANTAS PPIRTE'S COWJ % RE'GU fE'RA PARA RE::60L\..I'e::RW. E'XAMfNANDO LAS PARTE'S, ~ 1..1.E6A A LA COIVIPRE'NSI6N (/'1:;:1... TWO.

E::1... "PENSNVIIE::NTO SN.-VAF", POi< E::L

CONTRPlRfO, CONSUMA . UNA M'lSICION E::~NCIALME'NTe::

TOTALIZtO~.

Alii donde la loqica cartesiana divide, eJ«pensamiento salvaje», al igual que las rnetaforas caracteristicas de la paesfa, une. Su mayor_ inte~s radiG~ .en establecer nexos.

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«Su proposito -escribe Levi-Strauss- es alcanzar, por el medio mas corto posible, una cornprension general del universo". no s610 general sino total. 0 sea, es una manera de pensar sequn la cual si uno no 10 comprende todo, no puede explicar nada».

Levi-Strauss . muestra que la ciencia primitiva puede funcionar en el nivef de comprension que Ie corresponde (el de ta percepcion sensoria!). ,;_Como 10 hace?

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IlCOMO OPERA LA CIENCIA PRIMITIVA?

EI cientffico prirnltrvo realiza inferencias basado 5610 en la informaci6n de sus sentidos. Comprende intuitivamente que las prooledades observables de los objetos naturales son signo de otras propiedades ocultas. Aunque esta comprensi6n no es «cientlfica», permite ordenar el mundo de una manera viable, ya que la apariencia exterior de las cosas refleja ciertas realidades internas.

Asf pues, en el mundo natural el orden puede ser percibido tanto par los sentidos (como 10 hacen poetas y artistas) cuanto par las teorlas clentlticas. Ambas son formas de comprender un objeto. Para probarlo, Levi-Strauss apela a nuestro conocirnlento sensorial.

LA INFCl<MPC!6N ~N~IAL, PCR !iiI 5Ol.A, f3A5TA PPRA (/f;CIRNOS GlJG SlI-UAO ~1.. TflBPCO ~ VINCUlA, PCR UN UWO CON LA CPR.~ AGPDA Y l-A DURA CCRTGZA OGL. PAN, Y PCR GL. OTRO COf\I

I GL. CUGsa, L.A a:R\J'I:OZA Y l-A M,GL.. 76

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La ciencia moderna nos explica el porqua: el humo del tabaco contiene nitroqeno, igual que todos los otros elementos del primer grupo, y diacetilo, igual que los del segundo.

Analoqarnente, nuestro sentidos nos dicen que las cerezas silvestres, la canela, la vainilla y el jerez constituyen un grupo, y asi es.todos contienen aldehfdo.

Y si el aroma del te canadiense Wintergreen, la lavanda y la banana nos parece semejante, es porque en todos esta

L-. --J L_~::::!::2:._j presente un ester.

~--------~

En otras palabras, nuestras percepcion puede a veces ser tan buena como un tubo de ensayo ala hora de extraer ciertas conciusiones sobre et mundo. En esta epoca de alta tecnologia, Levi-Strauss nos recuerda que el ser humano es capaz de aprehender el mundo por distintas vias: la ciencia proporciona una via para entender la ~~~l'Plf.1c~w-aC(it}/Em19ttptrcreto", otra.

177

I BRICOLAGE

A fin de describir como opera esta logica de 10 concreto (esencia del -psnsamlento salvaje»), Levi-Strauss recurre a una analogia poco cornun. Segun el, es el equivalente mental del brico/age =-tarmino con que se designa en frances la aficion a construir objetos aplicando la habilidad manual-, una suerte de «haqalo Ud. rnlsmo» intelectual.

Esta nocion tiene validez tanto para los antropoloqos como para los fil6sofos y entices literarios que se reeonoeen en su retrata del aficionado a las tareas manuales y extraen de ahi diversas enssfianzas.

Levi-Strauss contrasta el trabajo manual del aficionado const del ingeniero, y mediante esta oposici6n caracteriza los dos modos de cornprension que subyacen en la ciencia primitiva y la modema, respectivamente.

A la vez, aplica su coneepto del brico/age a los mitos y plantea la relevancia de estos para entender el proceso de la creaci6n artfsflca.

En rm descripcion de la persona can habilidad para el trabajo manual, nunca esta ausente del todo la figura del artista.

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A diferencia del ingeniero, que para cad a proyecto en el que se embarca crea materiales e instrumentos especiales, el brico/eur trabaja siempre con materiales de segunda mano.

cavPO~Mr!? re...ETCG CON f..Ci5 R~grO!? De: arRAS CREAC:IOI\E!?, aJ~ ~UNO y W~t..VO A

t:>RNI.PR.

En la obra g~1 brico/eursiempre actua un elemento de aNJ"pOL

cuanto dabe.arreqtarsetas con 10 que tiene a mane, :rg

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Levi·Strauss traza dos analogfas entre esta situaei6n y la del mito. Primero, eonsiderado en su genesis, el mito es una reunion de elementos dispares, 10 mismo que el brico/age: erea estrueturas (narrativas) a partir de eiertos sueesos. Segundo, los mitos se eonstruyen sabre la base de elementos desartieulados de los diseursos sociales del pasado, y tarnoten en esto se asemejan al brico/age.

80 I

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EI aficionado a los trabajos manuales posee un stock de objetos (un «tesoro) que tienen .. significado» en cuanto los ligan un conjunto de relaciones posibles, una de las cuales se materializa por la elecci6n que hace et bticoteut.

Por ejemplo, un bloque de madera de roble puede usarse como curia para colocar algo en su lugar 0 como pUnto 0 base para una estatuilla.

~N~t...PRI~R CN:i), %RIA UNA ~XiEN!:if6N .

EN EL. SEOUWO, % oe:~ .A.CARIA £u jEXiURA Y aJ60ARIAN EXPtJESiPG L.PG ve;iPG ~ L.A ~RA YSUW5TRe:.

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I TRABAJAR CON SIGNOS

En la ciencia primitiva, el objeto desconstruido y rearmado como un viejo reloj por el cienHfico-bricoleur es la naturaleza misma. La 16gica de 10 concreto procede por combinaci6n y oposici6n de elementos de la percepci6n seleccionados de la naturaleza. Laciencla primitiva es una forma de brico/age en la que la materia prima son los perceptos, 0 mas exactamente los perceptos promovidos ala categoria de signos.

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Levi-Strauss afirma que el ingeniero trabaja can conceptos, en tanto que el bricoteuriet: sus diversasvariantes) 10 hace con signos. Los conceptos son «transparentes a la realidad», vale decir, no interponen ningun cuerpa material entre la idea y el mundo, mientras que los signos san objetos concretos que ya portan la marca del proceso de invenci6n humane. Esto puede expresarse con la terminologfa lingOistica de Saussure.

Contienen insertas fragmentas de su significado en eJ pasado (usa), que el brico/eur esta obligado a utilizar en su compost-

cion. De ahi que las posibilidades que se Ie abren a este sean I

siempre limitadas, yen cierto sentido estan predeterminadas. 83

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EI ingeniero 0 cientifico modemo amplia de continuo los limites del conjunto con el que trabaja. Se empefia en sobrepasar 10 conocido y 10 posible. A partir de estructuras (sus hip6tesis y teorias), produce sucesos bajo la forma de descubrimientos e invenciones.

En carnbio, el bricoieur reuns y reagrupa los elementos de «rnensajes» ya transmitido que procura ordenar de nuevas maneras, pero sin cambiar la naturaleza de los objetos que desarma, sino simplemente su orqanizacion interna.

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~A que apunta entonces su trabajo? En su busqueda de significado, el bricoleur trata de encontrar nuevas variantes combinatorias. Su obra, dice Levi-Strauss, es «un acto de protesta contra el sinsentido».

ATRAv0SDf LOS ro..£TOS W~ CR~A, ~L E3R ICOL£UR

R~\.IE<LA SI~WREi ALiSO DE: SI MI~. CN/A UNA Df rus EiLEiCCIONE'S DICE

AUSO ~ SU VIDA Y Sll c.c>RftcrEiR.

I 85

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I LEVI':'STRAUSS Y LA CONEXION DE PRAGA

Los principios de la linguistica estructural de Saussure fueron retomados y elaborados por el muy influyente Circulo de Praga, cuyas teorias fueron de gran irnportancla para los estructuralistas. Entre sus miembros fundadores estaba Roman Jakobson (1896-1982). Nacido en Moscll, Jakobsen se traslad6 muy joven a Checoslovaquia, donde condujo gran parte de la labor del Circulo. Cuando las tropas alemanas invadieron Checoslovaquia en 1939, Jakobson huy6 ya la postre se estableci6 en Estados Unidos. Uego a Nueva York en 1941 , Y ese ario conoci6 a Levi-Strauss e iniciaron una larga amistad. Ambos ensefiaron en la Ecole Libre des Hautes Etudes de Nueva York y a partir de 1942 cada uno asistfa a las conferencias del otro.l.Cual es la importancia del intercambio de ideas que hubo entre ambos?

YO OE::CIOr INCCRF'GlRAR

A LA ANT'Rc:f'OL.D:::i(A {PS ~N$NA~~LA l,..fN6LlI~ICA ~GTRUCTURt>L..

At.. Ht>.Ce:Rl.Q, ?l8R16 e.L CMt\fNO AL U!iiO oe: t..OS ~TCOo.;; {'INSUr~lC05

~N on~o.;; ClWPo.;;, ~N ~~C(At.. ~N LAS CI~NCIAG 6OCrAL~G.

~RO~eo% VIO GlJ~ TPMBI~N e.RAN p.pt.l~~G A !..ACRITICA L1Te.RAR1A ...

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Levi-Strauss Ie incico a toda una generacion de pensadores como apHcar la lingufstica a sus investigaciones. La linguistica estructural subrayaba que las lenguas son estructuras 0 sistemas de re!adones. John Lyons, profesor de IIngOfstica de la Universidad de Edimburgo, 10 sintet.zo asi: "Las unidades lingulsticas no son sino puntos en un sistema 0 red de relaciones; son las terminates de tales relaciones, y carecen de una existencia previa independiente».

De esto extrajo Levi-Strauss la regia de oro de la antropologia estructural: las interrelaciones de los elementos son siempre mas importantes que los elementos rnlsrnos. Esta es la esencia misma del credo estructuralista.

YO INI~6I<6 W5 DAms e<T~)L.66Ico.; ~N ~19fGMAG SIMOOLlco.; ~SIVOS y PDU~ aJ~ LA CUL TURA MI6MA CON£711TUye; UN t>6R£6/lDO De< TAL£S SI~~J\I\P6, CCN.O ~L ~N6U~, LOS SISTGMAS ~ PARGNTE5CO, LAS RGLp.cIO~S ~CON6MICAS, E[.. ARTE, LA Cre:NCIA Y LA R~r...(6I6N.

PARTIf;I\OO DE' LA ceRA ~ ~~RS, YO PRCPU~ we: LA R~D De: Re:UlC(O~S we: MANTIENE UNIDAS A lAS UNIOPDES Lrl'JS(j(STICAS CON5T(TUYE UN SrSTGMA ~ CP~ICIONe~ EJINARI~.

Siguiendo a Jakobsen, Levi-Strauss puso de relieve la irnportancia de las oposiciones l)inarias y otras dicotormas estructurantes en los sistemas sirnholicos generados por el hombre. Este es

uno de los rasgos mas dssta-ados de su metodo estructural. I 87

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I SOCIEDADES CALIENTES Y FRIAS

AI pemiltimo capitulo de EI pensamiento salvaje, Levi-Strauss decidi6 titularlo «EI tiempo recobrado .. , titulo del ultimo volumen de la novela En busca del tiempo perdido, de Marcel Proust (1871-1922).lntrodujo as! la relaclon de las culn .. ras primitivas con el tiempo (la historia).

Hay dos clases de sociedades, nos dice: las «calientes» y la «trias». Las primeras pueden compararse con las rnaqulnas terrnodlnarnlcas (p.ej., la locomotora). Son capaces de realizer un gran trabajo (0 sea,de crear orden), pero, al igual que las. locomotoras, generan muchos desechos 0 entropfa (desorden). Sobre este modelo «caliente» se edificaron las sociedades de Occidente. Y asi como la locomotora extrae su energ{a de la diferencia entre sus elementos calientes y frios, las sociedades «calientes» dependen para .su funcionamiento de que haya en elias diferencias internas de otra indole: jerarquJas sociales.

I LA ESCRITURA Y LAS JERARQUIAS SOCIALES

Dice Levi-Strauss que la aparicion de tales [erarqufas esta (ntimamente ligada a la invenci6n de la escritura, instrumento de poder que lIe96 a ser usado por una clasepara controlar a otras. AI parecer, los primeros usos de la escritura fueron la redacci6n de leyes y normas, de contratos, de inventarios de bienes.

!iON Fa<MAG MeOrAN$ I.A5 aJAl£~ UN !%CT~ ~ LA !5()CIWtV IIW'~

ru P~R ~ OTRO.

I 89

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UNA LECCION DE ESCRITURA

En uri capitulo de Tristes Tr6pi- . cos (1955), titulado "La leccion de escritura», se nos cuenta de que manera la introducci6n de la escritura en una sociedad agrafa trajo como secuela divisiones y manipulaciones sociales. EI jete de la tribu observ6 a Levi-Strauss mientras este tomaba notas en la jungla y percibi6 el poder y el estatus que este acto conferfa al antrop61ogo a

~~D~=::Siil;:::::~..... ojos de los miembros de su tribu.

Entonces tome una plumay un papel y se puso a imitar er acto magico.

Dado que no sabia escribir, todo 10 que pudo trazar sobre el papeJ fueron unas Jfneas curvas, pero esto basta para conferirle mas autoridad ante sus hombres.

l(~:~'-

/,

~ ,V

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Jacques Derrida

(n. en 1930), el controvertido exponente del deconstruccionismo, retorno esta anecdota en su texto baslco

post - estructu ralista,

De la gramatologfa (1967).

E:Nn:W( E:L. RE:L.ATO DE lbVr-9TRPLJ% CCMO LA v~l6N 1\I03TAl..6ICA ~ HACrA ~t..

ANTRl:K'6wso ~'" HPet.A (LA PRE:%NCrA) PeR ~ L-A ~5CR(TI..1RA, WE: AMI .ulero t:~ UNA ~R(5TICA DE: 6I<AN PPoRTE: ~L. ~~It:NTO OCCr~NTAI,..

Segun Derrida, en la cultura la escritura esta slernpre presente.

_ .. -.·I""r

-.:

.~,

. . .,

""':UHLR,:cd'ffi?«.r~tWt,.ftbfij5lSlantes, en esta sarje.' I 91

LA RESISTENCIA AL CAMBia EN LAS SOCIEDADES FRIAS

Una definicion de las sociedades «frfas» es que son sociedades ~

agrafas, sin escritura. Levi-Strauss las compara con relojes, ~

mecanismos que siguen tuncionando durante mucho tiempo con

la misma carga pequefia de energfa que los puso en marcha. Su tinalidad es mantenerse en un estado de equilibrio, reducir al minima la «friccion». En este aspecto, las sociedades «trias» son mas igualitarias (y mas ecoloqlcas) que sus termodinamic~s hermanas mayo res.

~5TAS 9XIW~~ PROCURAN, ~N LA MWIDA ~ W POOIBLr:::, "ANUL.AR" r..o.; F::FF::CTQ;; or::: LA

H!6TQRIA. 51) ~TIVO r:::S Rr:::S!STIR% AI.- CAMBIO.

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~C6mo 10 consiguen? Asignando a sus instituciones, practicas sociopolfticas y sistemas de representacion una funci6n homeostatica (autorreguladora). Esto se revela en e! uso que hacen de los rituales y de los sistemas clasificatorios. Levi-Strauss describe un rite funerario entre los indios fox, un juego en el que se opone sirnbolicamente los vivos a los muertos.

G:L. FIN De:L. JJG:60 CON=>(5f~ ~N ~UN(R AIWfKJ5 E?AWO:; Y UNIRto.;; ~N UNA ONICA CCMUNIO.AO.

Al comienzo de rnuchos rituales existe una separaci6n de 10 sagrado y 10 profano, entre los espectadores y los oticiantes, entre los vivos y los muertos. EI prop6sito del ritual es superar tal situaci6n y provocar la uni6n entre las dos clases de individuos.

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I JUEGOS, RITUALES V CLASIFICACIONES

Los rituales son 10 opuesto de los juegos. Los juegos -actividad caracterfstica de las sociedades «calientes»- recurren a ciertas estructuras (las reg las del juego) para producir ciertos sueesos (victorias 0 derrotas). Son basicaments disyuntivos, pues su fin es difereneiar al ganador del perdedor. Los rituales son conjuntivos: su fin es reunir.

A los gahuku-gama de Nueva Guinea se les ensefio a jugar al futbol, pero los eampeoriatos que erearon tenfan un rasgo especial.

,....-----_-.

J..J6p.f{1{]q, TANTOS PARTroos COWJ %AN NGa!9ARros HAGrAQJ~% PRCOUZCAUN GMPA~ ~N~!..OS OOS~QJrpOS RrVAl.£~.

iAsignaban al juego exaetamente la funei6n de un ritual!

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Los sistemas clasificatorios (herramientas conceptuales de las culturas primitivas para ordenar su mundo) cumpJen una funci6n similar a la de los rituaJes. Tarnbien sirven para integrar sucesos (contingentes) en estructuras (un c6digo). Aplicandole una frase con la que Levi-Strauss describia a la rnusica, son «rnaquinas para suprimir el tlernpo».

Las clasificaciones toternicas, que emplean los nombres de ilif3ecies ani males 0 vegetales para crear nomenclaturas de grupos sociales, tienen como objetivo la adaptaci6n constante a los cambios demogrcificos, como un subito aumento 0 descenso de la cantidad de poblacion,

£:ST~ CM'\BIOS NO AL.. T£:RAN ~N W SLlSTANCIAL.. LA fNDOL&

C'E<L. 6IST£:MA TOTtMlco, ~RO PROVOCAN UNA R~6ANtZACI6N C'E< 6U ~6TRUCTURA INT~RNA.

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Levi-Strauss propone el ejemplo de una tribu integrada por tres clanes, que lIevan el nombre del 050, el aguila y la tortuga; esta nomenclatura se corresponde con una oposlcion ternaria de tierra, cielo y agua. Si desapareciera el clan del oso y el de la tortuga aumentase de tamaiio al punto de dividirse en dos (tortuga rnarron y tortuga gris), el sistema basico se reorganizaria para amoldarse a esta nueva sltuacion.

I Cada una de estas esta

96 asociada a un tipo de tortuga.

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LA CPo.:;ICION r(;"RNARIA OA W6AR A UNA cpo.:;IcrON CUAr(;"RNAR lA, CQVf'U(;"!STA or;- 00.:; CPo.:;ICIO~~ !3INAR'~.

cielo y agua dia y noche

Sistemas cJasificatorios de esta clase son mecanismos reguladores que manti en en « trias» a las culturas primitivas. Levi-Strauss compara las clasificaciones toternicas con un palacio arrastrado por una corriente de agua. Queda desartlculado, pero es rearmado continuamente ssqun el caudal del rio y 105 obstaculos que encuentra en su camino.

NO GUI~RO ~IR GU~ LAG GOCIW~5 PRIMITIVAG ~5WN FtJ&RA De LA HI!STCRIA, 0 ~N AL6UNA DI~~16N T~/llPCRtIL.

DI9TINTA. IlL- 16U1lL- GU~ aJPJ.,GlJI~R OTRA 5OCIWPO, TI~~N UN PPGIVO ~ HA aJMPL.IOO ~ CCMGTIDO ~N D~G 9J F~ tlCTUAI...

A Levi·Strauss Ie interesa la «hlstoria- como categoria cultural, y de que modo se situan las culturas en rslaclon con ella.

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LA HISTORIA COMO TIEMPO LINEAL:

SOCIEDADES CALIENTES

, Lo que interesa es la manera en que las sociedades «calientes» y «frias» conceptualizan su relacion con el tiempo, como conciben su ser-en-el-tlernpo: pues la imagen que una sociedad tiene de sf misma, dice Levi-Strauss, es una parte fundamental de su realidad. Esta nocion del tiempo establece una diferencia esencial entre las

sociedades «calientesn"'i., .".,~ ... \\".'\, , .. , , .

y la frias". .. ·\':;;:':ii;;::;i:;:::~1;;1,i):1),f~~ft~;'i~;iif~~4"~;\fi~

II//.

Las «calientes» situan

el pasado y el presente en un unlco .

continuo: el de las vfas ferreas del «proqreso»,

sobre cuyo valor ultimo Levi-Strauss se muestra ambivalente.

EI tiempo es representado como una secuencia acumulativa, en la que cada momento procede del anterior y anuncia el proximo.

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Tal representaci6n del tiempo es inseparable del valor que-las sociedades «calientes» adjudican al cambio (progreso). Estas sociedades «interlorizan la noci6n del tiempo hist6rico como motor de su desarrollo».

La historta es una categoria intrinseca de ciertas sociedades, una forma en que las sociedades jerarquicas (<<calientes~) aprshenden su propio ser, y no un contexto en el oual todos los grupos humanos esten igualmente situados.

La historia es una construcci6n humana, - un invento cultural.

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EL TIEMPO COMO CIRCULO:

LAS SOCIEDADES FRIAS

En contraste, las sociedades tradicionales ("frlas») consideran que el presente surge del pasado pero a la vez es paralelo a este. Tomemos como ejemplo las culturas amerindias.

W!:> CRrcSE:l'Jt':~ DG L.A ~IE:Ot>O HUMANA ~ R~I\'\ONTAN PPRA ~OS A UN PASPOv MrTlCO, DG(" CUAL.~5TA ~ PFPf2..TO ...

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