Édition du groupe « Ebooks libres et gratuits »

Jules Verne

VINGT MILLE LIEUES SOUS LES MERS
(1870)

Table des matières PREMIÈRE PARTIE.................................................................4
I UN ÉCUEIL FUYANT ............................................................... 5 II LE POUR ET LE CONTRE .................................................... 12 III COMME IL PLAIRA À MONSIEUR .................................... 19 IV NED LAND............................................................................26 V À L'AVENTURE ! ...................................................................35 VI À TOUTE VAPEUR ...............................................................43 VII UNE BALEINE D'ESPÈCE INCONNUE ............................ 55 VIII MOBILIS IN MOBILE .......................................................65 IX LES COLÈRES DE NED LAND............................................ 75 X L'HOMME DES EAUX...........................................................84 XI LE NAUTILUS ......................................................................96 XII TOUT PAR L'ÉLECTRICITÉ ............................................106 XIII QUELQUES CHIFFRES ...................................................115 XIV LE FLEUVE-NOIR ........................................................... 123 XV UNE INVITATION PAR LETTRE..................................... 138 XVI PROMENADE EN PLAINE ............................................. 150 XVII UNE FORET SOUS-MARINE ........................................ 157 XVIII QUATRE MILLE LIEUES SOUS LE PACIFIQUE ....... 166 XIX VANIKORO ...................................................................... 175 XX LE DÉTROIT DE TORRÈS................................................ 187 XXI QUELQUES JOURS À TERRE ........................................ 198 XXII LA FOUDRE DU CAPITAINE NEMO ........................... 214 XXIII ÆGRI SOMNIA ............................................................ 230 XXIV LE ROYAUME DU CORAIL.......................................... 241

DEUXIÈME PARTIE ............................................................253
I L'OCÉAN INDIEN.................................................................254 -2-

II UNE NOUVELLE PROPOSITION DU CAPITAINE NEMO266 III UNE PERLE DE DIX MILLIONS ......................................279 IV LA MER ROUGE.................................................................294 V ARABIAN-TUNNEL............................................................. 310 VI L'ARCHIPEL GREC ............................................................322 VII LA MÉDITERRANÉE EN QUARANTE-HUIT HEURES 337 VIII LA BAIE DE VIGO ...........................................................349 IX UN CONTINENT DISPARU...............................................362 X LES HOUILLÈRES SOUS-MARINES .................................374 XI LA MER DE SARGASSES.................................................. 388 XII CACHALOTS ET BALEINES ............................................399 XIII LA BANQUISE ................................................................. 415 XIV LE PÔLE SUD ................................................................. 430 XV ACCIDENT OU INCIDENT ? ............................................446 XVI FAUTE D'AIR ................................................................... 457 XVII DU CAP HORN À L'AMAZONE .....................................470 XVIII LES POULPES .............................................................. 483 XIX LE GULF-STREAM..........................................................497 XX PAR 47°24' DE LATITUDE ET DE 17°28' DE LONGITUDE .............................................................................511 XXI UNE HÉCATOMBE .........................................................520 XXII LES DERNIÈRES PAROLES DU CAPITAINE NEMO .532 XXIII CONCLUSION...............................................................542

À propos de cette édition électronique.................................544

-3-

PREMIÈRE PARTIE

-4-

I UN ÉCUEIL FUYANT
L’année 1866 fut marquée par un événement bizarre, un phénomène inexpliqué et inexplicable que personne n’a sans doute oublié. Sans parler des rumeurs qui agitaient les populations des ports et surexcitaient l’esprit public à l’intérieur des continents les gens de mer furent particulièrement émus. Les négociants, armateurs, capitaines de navires, skippers et masters de l’Europe et de l’Amérique, officiers des marines militaires de tous pays, et, après eux, les gouvernements des divers États des deux continents, se préoccupèrent de ce fait au plus haut point. En effet, depuis quelque temps, plusieurs navires s’étaient rencontrés sur mer avec « une chose énorme » un objet long, fusiforme, parfois phosphorescent, infiniment plus vaste et plus rapide qu’une baleine. Les faits relatifs à cette apparition, consignés aux divers livres de bord, s’accordaient assez exactement sur la structure de l’objet ou de l’être en question, la vitesse inouïe de ses mouvements, la puissance surprenante de sa locomotion, la vie particulière dont il semblait doué. Si c’était un cétacé, il surpassait en volume tous ceux que la science avait classés jusqu’alors. Ni Cuvier, ni Lacépède, ni M. Dumeril, ni M. de Quatrefages n’eussent admis l’existence d’un tel monstre — à moins de l’avoir vu, ce qui s’appelle vu de leurs propres yeux de savants. A prendre la moyenne des observations faites à diverses reprises — en rejetant les évaluations timides qui assignaient à cet objet une longueur de deux cents pieds et en repoussant les opinions exagérées qui le disaient large d’un mille et long de trois — on pouvait affirmer, cependant, que cet être phénoménal dépassait de beaucoup toutes les dimensions

-5-

admises jusqu’à ce jour par les ichtyologistes — s’il existait toutefois. Or, il existait, le fait en lui-même n’était plus niable, et, avec ce penchant qui pousse au merveilleux la cervelle humaine, on comprendra l’émotion produite dans le monde entier par cette surnaturelle apparition. Quant à la rejeter au rang des fables, il fallait y renoncer. En effet, le 20 juillet 1866, le steamer Governor-Higginson, de Calcutta and Burnach steam navigation Company, avait rencontré cette masse mouvante à cinq milles dans l’est des côtes de l’Australie. Le capitaine Baker se crut, tout d’abord, en présence d’un écueil inconnu ; il se disposait même à en déterminer la situation exacte, quand deux colonnes d’eau, projetées par l’inexplicable objet, s’élancèrent en sifflant à cent cinquante pieds dans l’air. Donc, à moins que cet écueil ne fût soumis aux expansions intermittentes d’un geyser, le GovernorHigginson avait affaire bel et bien à quelque mammifère aquatique, inconnu jusque-là, qui rejetait par ses évents des colonnes d’eau, mélangées d’air et de vapeur. Pareil fait fut également observé le 23 juillet de la même année, dans les mers du Pacifique, par le Cristobal-Colon, de West India and Pacific steam navigation Company. Donc, ce cétacé extraordinaire pouvait se transporter d’un endroit à un autre avec une vélocité surprenante, puisque à trois jours d’intervalle, le Governor-Higginson et le Cristobal-Colon l’avaient observé en deux points de la carte séparés par une distance de plus de sept cents lieues marines. Quinze jours plus tard, à deux mille lieues de là l’Helvetia, de la Compagnie Nationale, et le Shannon, du Royal-Mail, marchant à contrebord dans cette portion de l’Atlantique comprise entre les États-Unis et l’Europe, se signalèrent respectivement le monstre par 42°15’de latitude nord, et 60°35’de longitude à l’ouest du méridien de Greenwich. Dans cette observation simultanée, on crut pouvoir évaluer la longueur minimum du mammifère à
-6-

plus de trois cent cinquante pieds anglais, puisque le Shannon et l’Helvetia étaient de dimension inférieure à lui, bien qu’ils mesurassent cent mètres de l’étrave à l’étambot. Or, les plus vastes baleines, celles qui fréquentent les parages des îles Aléoutiennes, le Kulammak et l’Umgullick, n’ont jamais dépassé la longueur de cinquante-six mètres, — si même elles l’atteignent. Ces rapports arrivés coup sur coup, de nouvelles observations faites à bord du transatlantique le Pereire, un abordage entre l’Etna, de la ligne Inman, et le monstre, un procès-verbal dressé par les officiers de la frégate française la Normandie, un très sérieux relèvement obtenu par l’état-major du commodore Fitz-James à bord du Lord-Clyde, émurent profondément l’opinion publique. Dans les pays d’humeur légère, on plaisanta le phénomène, mais les pays graves et pratiques, l’Angleterre, l’Amérique, l’Allemagne, s’en préoccupèrent vivement. Partout dans les grands centres, le monstre devint à la mode ; on le chanta dans les cafés, on le bafoua dans les journaux, on le joua sur les théâtres. Les canards eurent là une belle occasion de pondre des œufs de toute couleur. On vit réapparaître dans les journaux — à court de copie — tous les êtres imaginaires et gigantesques, depuis la baleine blanche, le terrible « Moby Dick » des régions hyperboréennes, jusqu’au Kraken démesuré, dont les tentacules peuvent enlacer un bâtiment de cinq cents tonneaux et l’entraîner dans les abîmes de l’Océan. On reproduisit même les procès-verbaux des temps anciens les opinions d’Aristote et de Pline, qui admettaient l’existence de ces monstres, puis les récits norvégiens de l’évêque Pontoppidan, les relations de Paul Heggede, et enfin les rapports de M. Harrington, dont la bonne foi ne peut être soupçonnée, quand il affirme avoir vu, étant à bord du Castillan, en 1857, cet énorme serpent qui n’avait jamais fréquenté jusqu’alors que les mers de l’ancien Constitutionnel.

-7-

Alors éclata l’interminable polémique des crédules et des incrédules dans les sociétés savantes et les journaux scientifiques. La « question du monstre » enflamma les esprits. Les journalistes, qui font profession de science en lutte avec ceux qui font profession d’esprit, versèrent des flots d’encre pendant cette mémorable campagne ; quelques-uns même, deux ou trois gouttes de sang, car du serpent de mer, ils en vinrent aux personnalités les plus offensantes. Six mois durant, la guerre se poursuivit avec des chances diverses. Aux articles de fond de l’Institut géographique du Brésil, de l’Académie royale des sciences de Berlin, de l’Association Britannique, de l’Institution Smithsonnienne de Washington, aux discussions du The Indian Archipelago, du Cosmos de l’abbé Moigno, des Mittheilungen de Petermann, aux chroniques scientifiques des grands journaux de la France et de l’étranger, la petite presse ripostait avec une verve intarissable. Ses spirituels écrivains parodiant un mot de Linné, cité par les adversaires du monstre, soutinrent en effet que « la nature ne faisait pas de sots », et ils adjurèrent leurs contemporains de ne point donner un démenti à la nature, en admettant l’existence des Krakens, des serpents de mer, des « Moby Dick », et autres élucubrations de marins en délire. Enfin, dans un article d’un journal satirique très redouté, le plus aimé de ses rédacteurs, brochant sur le tout, poussa au monstre, comme Hippolyte, lui porta un dernier coup et l’acheva au milieu d’un éclat de rire universel. L’esprit avait vaincu la science. Pendant les premiers mois de l’année 1867, la question parut être enterrée, et elle ne semblait pas devoir renaître, quand de nouveaux faits furent portés à la connaissance du public. Il ne s’agit plus alors d’un problème scientifique à résoudre, mais bien d’un danger réel sérieux à éviter. La question prit une tout autre face. Le monstre redevint îlot, rocher, écueil, mais écueil fuyant, indéterminable, insaisissable.

-8-

Le 5 mars 1867, le Moravian, de Montréal Océan Company, se trouvant pendant la nuit par 27°30’de latitude et 72°15’de longitude, heurta de sa hanche de tribord un roc qu’aucune carte ne marquait dans ces parages. Sous l’effort combiné du vent et de ses quatre cents chevaux-vapeur, il marchait à la vitesse de treize nœuds. Nul doute que sans la qualité supérieure de sa coque, le Moravian, ouvert au choc, ne se fût englouti avec les deux cent trente-sept passagers qu’il ramenait du Canada. L’accident était arrivé vers cinq heures du matin, lorsque le jour commençait à poindre. Les officiers de quart se précipitèrent à l’arrière du bâtiment. Ils examinèrent l’Océan avec la plus scrupuleuse attention. Ils ne virent rien, si ce n’est un fort remous qui brisait à trois encablures, comme si les nappes liquides eussent été violemment battues. Le relèvement du lieu fut exactement pris, et le Moravian continua sa route sans avaries apparentes. Avait-il heurté une roche sous-marine, ou quelque énorme épave d’un naufrage ? On ne put le savoir ; mais, examen fait de sa carène dans les bassins de radoub, il fut reconnu qu’une partie de la quille avait été brisée. Ce fait, extrêmement grave en lui-même, eût peut-être été oublié comme tant d’autres, si, trois semaines après, il ne se fût reproduit dans des conditions identiques. Seulement, grâce à la nationalité du navire victime de ce nouvel abordage, grâce à la réputation de la Compagnie à laquelle ce navire appartenait, l’événement eut un retentissement immense. Personne n’ignore le nom du célèbre armateur anglais Cunard. Cet intelligent industriel fonda, en 1840, un service postal entre Liverpool et Halifax, avec trois navires en bois et à roues d’une force de quatre cents chevaux, et d’une jauge de onze cent soixante-deux tonneaux. Huit ans après, le matériel de la Compagnie s’accroissait de quatre navires de six cent cinquante chevaux et de dix-huit cent vingt tonnes, et, deux ans plus tard, de deux autres bâtiments supérieurs en puissance et
-9-

en tonnage. En 1853, la compagnie Cunard, dont le privilège pour le transport des dépêches venait d’être renouvelé, ajouta successivement à son matériel l’Arabia, le Persia, le China, le Scotia, le Java, le Russia, tous navires de première marche, et les plus vastes qui, après le Great-Eastern, eussent jamais sillonné les mers. Ainsi donc, en 1867, la Compagnie possédait douze navires, dont huit à roues et quatre à hélices. Si je donne ces détails très succincts, c’est afin que chacun sache bien quelle est l’importance de cette compagnie de transports maritimes, connue du monde entier pour son intelligente gestion. Nulle entreprise de navigation transocéanienne n’a été conduite avec plus d’habileté ; nulle affaire n’a été couronnée de plus de succès. Depuis vingt-six ans, les navires Cunard ont traversé deux mille fois l’Atlantique, et jamais un voyage n’a été manqué, jamais un retard n’a eu lieu, jamais ni une lettre, ni un homme, ni un bâtiment n’ont été perdus. Aussi, les passagers choisissent-ils encore, malgré la concurrence puissante que lui fait la France, la ligne Cunard de préférence à toute autre, ainsi qu’il appert d’un relevé fait sur les documents officiels des dernières années. Ceci dit, personne ne s’étonnera du retentissement que provoqua l’accident arrivé à l’un de ses plus beaux steamers. Le 13 avril 1867, la mer étant belle, la brise maniable, le Scotia se trouvait par 15°12’de longitude et 45°37’de latitude. Il marchait avec une vitesse de treize nœuds quarante-trois centièmes sous la poussée de ses mille chevaux-vapeur. Ses roues battaient la mer avec une régularité parfaite. Son tirant d’eau était alors de six mètres soixante-dix centimètres, et son déplacement de six mille six cent vingt-quatre mètres cubes. A quatre heures dix-sept minutes du soir, pendant le lunch des passagers réunis dans le grand salon, un choc, peu sensible, en somme, se produisit sur la coque du Scotia, par sa hanche et un peu en arrière de la roue de bâbord.

- 10 -

A deux mètres et demi au-dessous de la flottaison s’ouvrait une déchirure régulière. ses roues à demi noyées. il entra dans les bassins de la Compagnie. Fort heureusement. et après trois jours d’un retard qui inquiéta vivement Liverpool. et plutôt par un instrument tranchant ou perforant que contondant. Quelques instants après. car les feux se fussent subitement éteints. et le Scotia. Le Scotia. sans le cri des caliers qui remontèrent sur le pont en s’écriant : « Nous coulons ! nous coulons ! » Tout d’abord. Ils ne purent en croire leurs yeux. on constatait l’existence d’un trou large de deux mètres dans la carène du steamer. qui fut mis en cale sèche.Le Scotia n’avait pas heurté. Il se trouvait alors à trois cent mille du cap Clear. en forme de triangle isocèle. et l’un des matelots plongea pour reconnaître l’avarie. divisé en sept compartiments par des cloisons étanches. Il fallait donc que l’outil perforant qui l’avait produite fût d’une trempe peu commune — . Une telle voie d’eau ne pouvait être aveuglée. Les ingénieurs procédèrent alors à la visite du Scotia. Le capitaine Anderson fit stopper immédiatement. mais le capitaine Anderson se hâta de les rassurer. dut continuer ainsi son voyage. Le capitaine Anderson se rendit immédiatement dans la cale. devait braver impunément une voie d’eau. En effet. et elle n’eût pas été frappée plus sûrement à l’emporte-pièce.11 - . Il reconnut que le cinquième compartiment avait été envahi par la mer. le danger ne pouvait être imminent. les passagers furent très effrayés . L’abordage avait semblé si léger que personne ne s’en fût inquiété à bord. il avait été heurté. et la rapidité de l’envahissement prouvait que la voie d’eau était considérable. La cassure de la tôle était d’une netteté parfaite. ce compartiment ne renfermait pas les chaudières.

dont le nombre est malheureusement considérable . Ce fantastique animal endossa la responsabilité de tous ces naufrages. je revenais d’une exploration scientifique entreprise dans les mauvaises terres du Nebraska. qui eut pour résultat de passionner à nouveau l’opinion publique. le gouvernement français m’avait joint à cette expédition. le public se déclara et demanda catégoriquement que les mers fussent enfin débarrassées et à tout prix de ce formidable cétacé. ne s’élève pas à moins de deux cents ! Or. II LE POUR ET LE CONTRE A l’époque où ces événements se produisirent. en attendant. les communications entre les divers continents devenant de plus en plus dangereuses. de classer mes richesses minéralogiques. fut accusé de leur disparition. ayant ainsi perce une tôle de quatre centimètres. supposés perdus corps et biens par suite d’absence de nouvelles.12 - . le chiffre des navires à vapeur ou à voiles. en effet. il avait dû se retirer de luimême par un mouvement rétrograde et vraiment inexplicable. ce fut le « monstre » qui. aux États-Unis. chargé de précieuses collections. Depuis ce moment. .et après avoir été lancé avec une force prodigieuse. grâce à lui. car sur trois mille navires dont la perte est annuellement relevée au Bureau-Veritas. et. quand arriva l’incident du Scotia. les sinistres maritimes qui n’avaient pas de cause déterminée furent mis sur le compte du monstre. botaniques et zoologiques. j’arrivai à New York vers la fin de mars. En ma qualité de professeur-suppléant au Muséum d’histoire naturelle de Paris. Après six mois passés dans le Nebraska. Mon départ pour la France était fixé aux premiers jours de mai. justement ou injustement. Je m’occupais donc. Tel était ce dernier fait.

Qu’un simple particulier eût à sa disposition un tel engin mécanique. de l’écueil insaisissable. Ce mystère m’intriguait. Dans l’impossibilité de me former une opinion. ceux qui tenaient pour un monstre d’une force colossale . un gouvernement pouvait posséder une pareille machine destructive. et comment ne l’aurais-je pas été ? J’avais lu et relu tous les journaux américains et européens sans être plus avancé. L’hypothèse de l’îlot flottant. et. Et. il était possible qu’un État essayât à l’insu des autres ce formidable . A mon arrivée à New York. d’une énorme épave. cela ne pouvait être douteux.J’étais parfaitement au courant de la question à l’ordre du jour. et les incrédules étaient invités à mettre le doigt sur la plaie du Scotia. admissible après tout. à moins que cet écueil n’eût une machine dans le ventre. Restaient donc deux solutions possibles de la question. en effet. je flottais d’un extrême à l’autre. ceux qui tenaient pour un bateau « sous-marin » d’une extrême puissance motrice. cette dernière hypothèse. et comment aurait-il tenu cette construction secrète ? Seul. en ces temps désastreux où l’homme s’ingénie à multiplier la puissance des armes de guerre. c’était peu probable. ne put résister aux enquêtes qui furent poursuivies dans les deux mondes. de l’autre. était absolument abandonnée. Qu’il y eut quelque chose. Où et quand l’eut-il fait construire. soutenue par quelques esprits peu compétents. et toujours à cause de la rapidité du déplacement. qui créaient deux clans très distincts de partisans : d’un côté. comment pouvait-il se déplacer avec une rapidité si prodigieuse ? De même fut repoussée l’existence d’une coque flottante. la question brûlait. Or.13 - .

après enquêtes faites en Angleterre. voire même en Turquie. Tant que je pus nier du fait. A mon arrivée à New York. Après les chassepots. en Italie. particulièrement goûté du monde savant. en Russie. puisque les communications transocéaniennes en souffraient. . je l’espère. collé au mur. les béliers sous-marins. Mais bientôt. en Espagne. plusieurs personnes m’avaient fait l’honneur de me consulter sur le phénomène en question. je me renfermai dans une absolue négation. l’hypothèse d’un Monitor sous-marin fut définitivement rejetée. Et même. les torpilles. « l’honorable Pierre Aronnax. Mon avis me fut demandé. Je parlai faute de pouvoir me taire.engin. en Prusse. je dus m’expliquer catégoriquement. Je discutai la question sous toutes ses faces. professeur au Muséum de Paris ». J’avais publié en France un ouvrage in-quarto en deux volumes intitulé : Les Mystères des grands fonds sous-marins. et certainement impossible pour un Etat dont tous les actes sont obstinément surveillés par les puissances rivales. Je m’exécutai. Donc.14 - . Ce livre. politiquement et scientifiquement. Du moins. puis la réaction. en France. comment admettre que la construction de ce bateau sous-marin eût échappé aux yeux du public ? Garder le secret dans ces circonstances est très difficile pour un particulier. la franchise des gouvernements ne pouvait être mise en doute. Mais l’hypothèse d’une machine de guerre tomba encore devant la déclaration des gouvernements. après les torpilles. en Amérique. et je donne ici un extrait d’un article très nourri que je publiai dans le numéro du 30 avril. D’ailleurs. fut mis en demeure par le New York-Herald de formuler une opinion quelconque. faisait de moi un spécialiste dans cette partie assez obscure de l’histoire naturelle. Comme il s’agissait là d’un intérêt public.

et qu’un événement quelconque. « Le narwal vulgaire ou licorne de mer atteint souvent une longueur de soixante pieds. « Si. « Si nous ne les connaissons pas toutes. un caprice. Que se passe-t-il dans ces abîmes reculés ? Quels êtres habitent et peuvent habiter à douze ou quinze milles au-dessous de la surface des eaux ? Quel est l’organisme de ces animaux ? On saurait à peine le conjecturer.« Ainsi donc. nous connaissons toutes les espèces vivantes. Il aura les proportions déterminées par les Officiers du . « Cependant. donnez à ce cétacé une force proportionnelle à sa taille. après avoir examiné une à une les diverses hypothèses. il faut nécessairement admettre l’existence d’un animal marin d’une puissance excessive. toute autre supposition étant rejetée. décuplez même cette dimension. la solution du problème qui m’est soumis peut affecter la forme du dilemme. Quintuplez. disais-je. La sonde n’a su les atteindre. d’espèces ou même de genres nouveaux. ramène à de longs intervalles vers le niveau supérieur de l’Océan. rien de plus acceptable que d’admettre l’existence de poissons ou de cétacés. et vous obtenez l’animal voulu. qui habitent les couches inaccessibles à la sonde. et dans ce cas. « Ou nous connaissons toutes les variétés d’êtres qui peuplent notre planète. il faut nécessairement chercher l’animal en question parmi les êtres marins déjà catalogués. si l’on veut. une fantaisie.15 - . ou nous ne les connaissons pas. « Les grandes profondeurs de l’Océan nous sont totalement inconnues. au contraire. accroissez ses armes offensives. si la nature a encore des secrets pour nous en ichtyologie. d’une organisation essentiellement « fondrière ». je serai disposé à admettre l’existence d’un Narwal géant.

quand ils rient. dont elle aurait à la fois la masse et la puissance motrice. Je me réservais une échappatoire. On a trouvé quelques-unes de ces dents implantées dans le corps des baleines que le narwal attaque toujours avec succès. senti et ressenti — ce qui est encore possible ! » Ces derniers mots étaient une lâcheté de ma part . le narwal est armé d’une sorte d’épée d’ivoire. mais je voulais jusqu’à un certain point couvrir ma dignité de professeur. l’instrument exigé par la perforation du Scotia. D’autres ont été arrachées. jusqu’à plus amples informations. ce qui lui valut un grand retentissement. suivant l’expression de certains naturalistes. de dimensions colossales. et l’animal dix fois plus puissant. C’est une dent principale qui a la dureté de l’acier. multipliez sa masse par sa vitesse. « En effet. comme un foret perce un tonneau.Shannon. j’opinerais pour une licorne de mer. et large de quarante-huit centimètres à sa base ! « Eh bien ! supposez l’arme dix fois plus forte. Mon article fut chaudement discuté. lancez-le avec une rapidité de vingt milles à l’heure. j’admettais l’existence du « monstre ». et la puissance nécessaire pour entamer la coque d’un steamer. d’une hallebarde. Il rallia un certain nombre de partisans. . mais d’un véritable éperon comme les frégates cuirassées ou les « rams » de guerre.16 - . en dépit de ce qu’on a entrevu. armée. et vous obtenez un choc capable de produire la catastrophe demandée. « Donc. non sans peine. vu. non plus d’une hallebarde. et ne pas trop prêter à rire aux Américains. Au fond. Le musée de la Faculté de médecine de Paris possède une de ces défenses longue de deux mètres vingt-cinq centimètres. qui rient bien. de carènes de vaisseaux qu’elles avaient percées d’outre en outre. « Ainsi s’expliquerait ce phénomène inexplicable — à moins qu’il n’y ait rien.

Je le répète. n’aurait-elle pas gardé ces vastes échantillons de la vie d’un autre âge. d’ailleurs. furent d’avis de purger l’Océan de ce redoutable monstre. Les journaux industriels et commerciaux traitèrent la question principalement à ce point de vue. et peut-être recèlent-elles des mollusques d’une incomparable taille. et le public admit sans conteste l’existence d’un être prodigieux qui n’avait rien de commun avec les fabuleux serpents de mer. l’opinion se fit alors sur la nature du phénomène. le Paquebot. et les siècles des millénaires ? Mais je me laisse entraîner à des rêveries qu’il ne m’appartient plus d’entretenir ! Trêve à ces chimères que le temps a changées pour moi en réalités terribles. Les masses liquides transportent les plus grandes espèces connues de mammifères. elle qui ne se modifie jamais. surtout en Amérique et en Angleterre. tels que seraient des homards de cent mètres ou des crabes pesant deux cents tonnes ! Pourquoi nous ? Autrefois. des crustacés effrayants à contempler. alors que le noyau terrestre change presque incessamment ? Pourquoi ne cacherait-elle pas dans son sein les dernières variétés de ces espèces titanesques. dans ses profondeurs ignorées. La Shipping and Mercantile Gazette. Mais si les uns ne virent là qu’un problème purement scientifique à résoudre. L’esprit humain se plaît à ces conceptions grandioses d’êtres surnaturels. Pourquoi la mer. les oiseaux étaient construits sur des gabarits gigantesques. le seul milieu où ces géants près desquels les animaux terrestres. ne sont que des nains — puissent se produire et se développer. éléphants ou rhinocéros. les autres.La solution qu’il proposait. les animaux terrestres. toutes les feuilles dévouées aux . les reptiles. plus positifs. afin de rassurer les communications transocéaniennes. laissait libre carrière à l’imagination. la Revue maritime et coloniale. Or la mer est précisément leur meilleur véhicule. Le Créateur les avait jetés dans un moule colossal que le temps a réduit peu à peu. le Lloyd. les quadrumanes.17 - . contemporains des époques géologiques. dont les années sont des siècles. les quadrupèdes.

Donc. le commandant Farragut ne demandait qu’à partir. Les arsenaux furent ouverts au commandant Farragut. Pendant deux mois. et ainsi que cela arrive toujours. Aucun navire ne le rencontra. quand. les États de l’Union se déclarèrent les premiers. L’opinion publique s’étant prononcée. Il n’avait qu’à allumer ses fourneaux. Il semblait que cette Licorne eût connaissance des complots qui se tramaient contre elle. on apprit qu’un steamer de la ligne de San Francisco de Californie à Shangaï avait revu l’animal. On n’accorda pas vingt-quatre heures de répit au commandant Farragut. . à démarrer ! On ne lui eût pas pardonné une demi-journée de retard ! D’ailleurs. se mit en mesure de prendre la mer au plus tôt. la frégate armée pour une campagne lointaine et pourvue de formidables engins de pêche. Une frégate de grande marche l’Abraham-Lincoln. Précisément. Ses vivres étaient embarques. qui pressa activement l’armement de sa frégate. L’émotion causée par cette nouvelle fut extrême. le 2 juillet. furent unanimes sur ce point. On fit à New York les préparatifs d’une expédition destinée à poursuivre le narwal. Pas un homme ne manquait à son rôle d’équipage.Compagnies d’assurances qui menaçaient d’élever le taux de leurs primes. Et l’impatience allait croissant. On en avait tant causé. Ses soutes regorgeaient de charbon. trois semaines auparavant. dans les mers septentrionales du Pacifique. du moment que l’on se fut décidé à poursuivre le monstre. on ne savait plus où la diriger. personne n’en entendit parler. à chauffer. et même par le câble transatlantique ! Aussi les plaisants prétendaient-ils que cette fine mouche avait arrêté au passage quelque télégramme dont elle faisait maintenant son profit.18 - . le monstre ne reparut plus.

New York. mes amis. amis. professeur au Muséum de Paris. Très cordialement. -B. fatigues. Fifth Avenue hotel. je comprenais enfin que ma véritable vocation. Secrétaire de la marine. l’unique but de ma vie. Si vous voulez vous joindre à l’expédition de l’AbrahamLincoln. Hobson. Le commandant Farragut tient une cabine à votre disposition. je reçus une lettre libellée en ces termes : Monsieur Aronnax. fatigué. je ne songeais pas plus a poursuivre la Licorne qu’à tenter le passage du nord-ouest.19 - . » III COMME IL PLAIRA À MONSIEUR Trois secondes avant l’arrivée de la lettre de J. -B. et j’acceptai sans plus de réflexions l’offre du gouvernement américain. était de chasser ce monstre inquiétant et d’en purger le monde. . votre J. Je n’aspirais plus qu’à revoir mon pays. Cependant. Trois secondes après avoir lu la lettre de l’honorable secrétaire de la marine. mes chères et précieuses collections ! Mais rien ne put me retenir.Trois heures avant que l’Abraham-Lincoln ne quittât la pier de Brooklyn. mon petit logement du Jardin des Plantes. « Monsieur. J’oubliai tout. je revenais d’un pénible voyage. HOBSON. le gouvernement de l’Union verra avec plaisir que la France soit représentée par vous dans cette entreprise. collections. avide de repos.

c’était sa vie. il me fallait chercher ce narwal dans le nord de l’océan Pacifique . et. Conseil était mon domestique. et il n’en savait pas davantage. des classes. Conseil en était venu à savoir quelque chose. ne donnant jamais de conseils — même quand on ne lui en demandait pas. très ferré sur la classification en histoire naturelle. tout chemin ramène en Europe. m’avait suivi partout où m’entraînait la science. des ordres. Classer. pensai-je. Nulle objection à boucler sa valise pour un pays quelconque. en dépit de son nom. Un garçon dévoué qui m’accompagnait dans tous mes voyages . « Conseil ! » criai-je d’une voix impatiente. quel brave et digne garçon ! Conseil. Jamais une réflexion de lui sur la longueur ou la fatigue d’un voyage. en attendant.« D’ailleurs. ce qui. peu dans la pratique.20 - . s’étonnant peu des surprises de la vie. un être phlegmatique par nature. des sous-genres. si éloigné qu’il . je crois. un brave Flamand que j’aimais et qui me le rendait bien. un cachalot d’une baleine ! Et cependant. des sous-classes. des genres. très adroit de ses mains. zélé par habitude. des espèces et des variétés. Mais sa science s’arrêtait là. Très versé dans la théorie de la classification. A se frotter aux savants de notre petit monde du Jardin des Plantes. J’avais en lui un spécialiste. » Mais. et la Licorne sera assez aimable pour m’entraîner vers les côtes de France ! Ce digne animal se laissera prendre dans les mers d’Europe — pour mon agrément personnel — et je ne veux pas rapporter moins d’un demi mètre de sa hallebarde d’ivoire au Muséum d’histoire naturelle. était prendre le chemin des antipodes. Chine ou Congo. apte à tout service. des familles. il n’eût pas distingué. régulier par principe. pour revenir en France. parcourant avec une agilité d’acrobate toute l’échelle des embranchements des groupes. jusqu’ici et depuis dix ans.

. d’une entreprise hasardeuse. répondit tranquillement Conseil. Formaliste enragé il ne me parlait jamais qu’à la troisième personne — au point d’en être agaçant. prépare-toi. je ne lui demandais jamais s’il lui convenait ou non de me suivre dans mes voyages. s’entend. Prépare-moi. Nous partons dans deux heures. Conseil avait un défaut. il s’agissait d’une expédition qui pouvait indéfiniment se prolonger. — Oui.fût. — Comme il plaira à monsieur. des muscles solides. et son âge était à celui de son maître comme quinze est à vingt. même pour l’homme le plus impassible du monde ! Qu’allait dire Conseil ? « Conseil ! » criai-je une troisième fois. à la poursuite d’un animal capable de couler une frégate comme une coque de noix ! Il y avait là matière à réflexion. Qu’on m’excuse de dire ainsi que j’avais quarante ans. Certainement. pas l’apparence de nerfs au moral. D’ordinaire. mon garçon. mais cette fois. « Monsieur m’appelle ? dit-il en entrant. mais pas de nerfs.21 - . Il allait là comme ici. sans en demander davantage. Seulement. D’ailleurs d’une belle santé qui défiait toutes les maladies . Ce garçon avait trente ans. tout en commençant d’une main fébrile mes préparatifs de départ. « Conseil ! » répétai-je. Conseil parut. j’étais sûr de ce garçon si dévoué.

— Quoi ! les archiotherium. des chemises. certainement. voilà tout. — Comme il conviendra à monsieur.. Serre dans ma malle tous mes ustensiles de voyage. — Tu sais.. — Et le babiroussa vivant de monsieur ? — On le nourrira pendant notre absence. des chaussettes. D’ailleurs. — Oh ! ce sera peu de chose ! Un chemin un peu moins direct. du fameux narwal...... répondis-je évasivement. sans compter.— Pas un instant à perdre.. répondit paisiblement Conseil. — Nous ne retournons donc pas à Paris ? demanda Conseil. — Si. les chéropotamus et autres carcasses de monsieur ? — On les gardera à l’hôtel.. des habits.. — Le crochet qui plaira à monsieur. — On s’en occupera plus tard. et hâte-toi ! — Et les collections de monsieur ? fit observer Conseil.. L’auteur d’un . Nous prenons passage sur l’AbrahamLincoln. Nous allons en purger les mers ! . les hyracotherium.22 - . les oréodons. mais le plus que tu pourras. il s’agit du monstre. je donnerai l’ordre de nous expédier en France notre ménagerie. mon ami.. mais en faisant un crochet.

Le véhicule à vingt francs la course descendit Broadway jusqu’à Union-square. et. . prit Katrin-street et s’arrêta à la trentequatrième pier. — Et songes-y bien ! car je ne veux rien te cacher. — Comme fera monsieur. C’est là un de ces voyages dont on ne revient pas toujours ! — Comme il plaira à monsieur. Conseil me suivant. et j’étais sûr que rien ne manquait. nos malles étaient prêtes. Je descendis les quelques marches qui conduisaient au rez-de-chaussée. mais. le Katrinferryboat nous transporta.. hommes.. je ferai. dangereuse aussi ! On ne sait pas où l’on va ! Ces bêtes-là peuvent être très capricieuses ! Mais nous irons quand même ! Nous avons un commandant qui n’a pas froid aux yeux ! . » Un quart d’heure après.ouvrage in-quarto en deux volumes sur les Mystères des grands fonds sous-marins ne peut se dispenser de s’embarquer avec le commandant Farragut. située sur la rive gauche de la rivière de l’Est. L’ascenseur de l’hôtel nous déposa au grand vestibule de l’entresol. Je donnai l’ordre d’expédier pour Paris (France) mes ballots d’animaux empaillés et de plantes desséchées. nous arrivions au quai près duquel l’Abraham-Lincoln vomissait par ses deux cheminées des torrents de fumée noire. Je fis ouvrir un crédit suffisant au babiroussa. je sautai dans une voiture. suivit Fourth-avenue jusqu’à sa jonction avec Bowery-street.. Je réglai ma note à ce vaste comptoir toujours assiégé par une foule considérable. Conseil avait fait en un tour de main. et en quelques minutes. la grande annexe de New York. Mission glorieuse. à Brooklyn. Là. chevaux et voiture. car ce garçon classait les chemises et les habits aussi bien que les oiseaux ou les mammifères.23 - . répondit Conseil..

» Je saluai. Je fus très satisfait de ma cabine. répondit Conseil. monsieur le professeur. mais cependant insuffisante pour lutter avec le gigantesque cétacé. vitesse considérable.24 - . « Nous serons bien ici. » . — Lui-même. Un des matelots me conduisit sur la dunette. — Aussi bien. Soyez le bienvenu. dis-je à Conseil. C’était une frégate de grande marche. Je demandai le commandant Farragut. qui permettaient de porter à sept atmosphères la tension de sa vapeur. « Monsieur Pierre Aronnax ? me dit-il. L’Abraham-Lincoln avait été parfaitement choisi et aménagé pour sa destination nouvelle. qui s’ouvrait sur le carré des officiers. munie d’appareils surchauffeurs. Votre cabine vous attend. et laissant le commandant aux soins de son appareillage. Je me précipitai à bord. Les aménagements intérieurs de la frégate répondaient à ses qualités nautiques.Nos bagages furent immédiatement transbordés sur le pont de la frégate. qu’un bernard-l’ermite dans la coquille d’un buccin. Sous cette pression. Le commandant Farragut ? — En personne. située à l’arrière. n’en déplaise à monsieur. répondis-je. l’Abraham-Lincoln atteignait une vitesse moyenne de dix-huit milles et trois dixièmes à l’heure. où je me trouvai en présence d’un officier de bonne mine qui me tendit la main. je me fis conduire à la cabine qui m’était destinée.

les mécaniciens firent agir la roue de la mise en train. qui lui faisaient cortège. partis de cinq cent mille poitrines. — Oui. et l’Abrahamlincoln s’avança majestueusement au milieu d’une centaine de ferry-boats et de tenders chargés de spectateurs. le commandant Farragut faisait larguer les dernières amarres qui retenaient l’Abraham-Lincoln à la pier de Brooklyn. Il fit venir son ingénieur. Mais le commandant Farragut ne voulait perdre ni un jour. — Go ahead ». Les quais de Brooklyn et toute la partie de New York qui borde la rivière de l’Est étaient couverts de curieux. ni une heure pour rallier les mers dans lesquelles l’animal venait d’être signalé. Les longs pistons horizontaux gémirent et poussèrent les bielles de l’arbre. répondit l’ingénieur. La vapeur siffla en se précipitant dans les tiroirs entr’ouverts. cria le commandant Farragut. et la frégate partait sans moi. invraisemblable. Les branches de l’hélice battirent les flots avec une rapidité croissante. qui fut transmis à la machine au moyen d’appareils à air comprimé. moins même. Des milliers de mouchoirs s’agitèrent au-dessus de la masse compacte et saluèrent l’Abraham-Lincoln jusqu’à . Ainsi donc. Trois hurrahs.25 - .Je laissai Conseil arrimer convenablement nos malles. et je manquais cette expédition extraordinaire. éclatèrent successivement. un quart d’heure de retard. dont le récit véridique pourra bien trouver cependant quelques incrédules. A ce moment. monsieur. et je remontai sur le pont afin de suivre les préparatifs de l’appareillage. A cet ordre. « Sommes-nous en pression ? lui demanda-t-il. surnaturelle.

Son navire et lui ne faisaient qu’un. après avoir perdu dans le nord-ouest les feux de Fire-lsland. Il en était l’âme. la frégate. C’était une sorte de chevalier de Rhodes. elle courut à toute vapeur sur les sombres eaux de l’Atlantique. Le cortège des boats et des tenders suivait toujours la frégate.26 - . et rejoignit la petite goélette qui l’attendait sous le vent. marchant à la rencontre du serpent qui désolait son île. et. Alors. à la pointe de cette presqu’île allongée qui forme la ville de New York. l’hélice battit plus rapidement les flots . aucun doute ne s’élevait dans son esprit. non par raison. passa entre les forts qui la saluèrent de leurs plus gros canons. la frégate longea la côte jaune et basse de Long-lsland. L’Abraham-Lincoln répondit en amenant et en hissant trois fois le pavillon américain. à huit heures du soir. Les feux furent poussés . Le pilote descendit dans son canot. Il y croyait comme certaines bonnes femmes croient au Léviathan par foi. il en délivrerait les mers. Ou le . Trois heures sonnaient alors. modifiant sa marche pour prendre le chenal balisé qui s’arrondit dans la baie intérieure formée par la pointe de Sandy-Hook. Sur la question du cétacé. et il ne la quitta qu’à la hauteur du light-boat dont les deux feux marquent l’entrée des passes de New York. un Dieudonné de Gozon. IV NED LAND Le commandant Farragut était un bon marin. il rasa cette langue sablonneuse où quelques milliers de spectateurs l’acclamèrent encore une fois. et il ne permettait pas que l’existence de l’animal fût discutée à son bord. suivant du côté de New-Jersey l’admirable rive droite du fleuve toute chargée de villas. il l’avait juré.son arrivée dans les eaux de l’Hudson. digne de la frégate qu’il commandait. dont les trente-neuf étoiles resplendissaient à sa corne d’artimon . Le monstre existait. puis.

je n’étais pas en reste avec les autres. jusqu’aux flèches barbelées des espingoles et aux balles explosibles des canardières. Quant à l’équipage. Un baleinier n’eût pas été mieux armé. Il fallait les entendre causer. Il surveillait la mer avec une scrupuleuse attention.commandant Farragut tuerait le narwal. Nous possédions tous les engins connus. se chargeant par la culasse. Je laisse à penser si les yeux s’exerçaient à bord de l’Abraham-Lincoln. ou le narwal tuerait le commandant Farragut. Tant que le soleil décrivait son arc diurne. Pour mon compte. et dont le modèle doit figurer à . à la dépecer.27 - . maître ou officier. calculer les diverses chances d’une rencontre. et à la hisser à bord. il ne demandait qu’à rencontrer la licorne. et je ne laissais à personne ma part d’observations quotidiennes. D’ailleurs. et qui n’y pouvaient tenir en place ! Et cependant. L’Abraham-Lincoln ne tranchait pas encore de son étrave les eaux suspectes du Pacifique. Conseil protestait par son indifférence touchant la question qui nous passionnait. le commandant Farragut parlait d’une certaine somme de deux mille dollars. Sur le gaillard d’avant s’allongeait un canon perfectionné. et détonnait sur l’enthousiasme général du bord. discuter. J’ai dit que le commandant Farragut avait soigneusement pourvu son navire d’appareils propres à pêcher le gigantesque cétacé. très étroit d’âme. réservée à quiconque. la mâture était peuplée de matelots auxquels les planches du pont brûlaient les pieds. mousse ou matelot. Les officiers du bord partageaient l’opinion de leur chef. Pas de milieu. Seul entre tous. qui eût maudit une telle corvée en toute autre circonstance. à la harponner. signalerait l’animal. et observer la vaste étendue de l’Océan. Plus d’un s’imposait un quart volontaire dans les barres de perroquet. disputer. très épais de parois. depuis le harpon qui se lance à la main. La frégate aurait eu cent fois raison de s’appeler l’Argus.

et surtout la puissance de son regard qui accentuait singulièrement sa physionomie. un projectile conique de quatre kilogrammes à une distance moyenne de seize kilomètres. l’air grave. et pour moi d’entendre cette vieille langue de Rabelais qui est encore en usage dans quelques provinces canadiennes. Mais il avait mieux encore. dit Français. d’origine américaine. l’Abraham-Lincoln ne manquait d’aucun moyen de destruction. C’était une occasion pour lui de parler. Ned Land était un Canadien. violent parfois. Je ne saurais le mieux comparer qu’à un télescope puissant qui serait en même temps un canon toujours prêt à partir. et il fallait être une baleine bien maligne. Ned Land avait environ quarante ans. le roi des harponneurs. d’une habileté de main peu commune. envoyait sans se gêner. et formait déjà un tribu de hardis pêcheurs à l’époque où cette ville appartenait à la France. Adresse et sang-froid. audace et ruse. je dois avouer qu’il se prit d’une certaine affection pour moi.28 - . C’était un homme de grande taille — plus de six pieds anglais — vigoureusement bâti. peu communicatif. . et. et qui ne connaissait pas d’égal dans son périlleux métier. Qui dit Canadien. Il valait tout l’équipage. Donc. et très rageur quand on le contrariait. Je crois que le commandant Farragut avait sagement fait d’engager cet homme à son bord. La famille du harponneur était originaire de Québec. pour l’œil et le bras. Sa personne provoquait l’attention. à lui seul. Ma nationalité l’attirait sans doute. Ce précieux instrument.l’Exposition universelle de 1867. il possédait ces qualités à un degré supérieur. Il avait Ned Land. si peu communicatif que fût Ned Land. ou un cachalot singulièrement astucieux pour échapper à son coup de harpon.

seul à bord.Peu à peu. Nous avions dépassé le tropique du Capricorne. l’Abraham-Lincoln sillonnerait les flots du Pacifique. pour me souvenir plus longtemps de toi ! Et maintenant. voyant que Ned me laissait parler sans trop rien dire. et que. Puis. Avant huit jours. chantant l’Iliade des régions hyperboréennes. regardant cette mystérieuse mer dont les profondeurs sont restées jusqu’ici inaccessibles aux regards de l’homme. à trente milles sous le vent des côtes patagonnes.29 - . Assis sur la dunette. unis de cette inaltérable amitié qui naît et se cimente dans les plus effrayantes conjonctures ! Ah ! brave Ned ! je ne demande qu’à vivre cent ans encore. et je croyais écouter quelque Homère canadien. nous causions de choses et d’autres. Je dépeins maintenant ce hardi compagnon. Il évitait même de traiter ce sujet. sur lequel je crus devoir l’entreprendre un jour. il ne partageait pas la conviction générale. J’amenai tout naturellement la conversation sur la licorne géante. C’est que nous sommes devenus de vieux amis. . et le détroit de Magellan s’ouvrait à moins de sept cent milles dans le sud. la frégate se trouvait à la hauteur du cap Blanc. je le poussai plus directement. et j’examinai les diverses chances de succès ou d’insuccès de notre expédition. Ned prit goût à causer. Son récit prenait une forme épique. tel que je le connais actuellement. Ned Land et moi. Il racontait ses pêches et ses combats avec une grande poésie naturelle. c’est-à-dire trois semaines après notre départ. et j’aimais à entendre le récit de ses aventures dans les mers polaires. Par une magnifique soirée du 30 juillet. quelle était l’opinion de Ned Land sur la question du monstre marin ? Je dois avouer qu’il ne croyait guère à la licorne.

J’ai poursuivi beaucoup de cétacés. et encore. je ne les ai jamais vus. répondit le Canadien. — Cependant. j’en ai tué plusieurs. ni le géologue n’admettent de telles chimères. De même. le baleinier. répondit Ned. je nie que baleines. vous. Que le vulgaire croie à des comètes extraordinaires qui traversent l’espace. un baleinier de profession. Ned. Ned.« Comment. — Des navires en bois. jusqu’à preuve contraire. ni leurs queues. vous devriez être le dernier à douter en de pareilles circonstances ! — C’est ce qui vous trompe. ou à l’existence de monstres antédiluviens qui peuplent l’intérieur du globe. — Cependant. monsieur le professeur. vous dont l’imagination doit aisément accepter l’hypothèse de cétacés énormes. lui demandai-je. j’en ai harponné un grand nombre.30 - . Ned. et dit enfin : « Peut-être bien. passe encore. . ni leurs défenses n’auraient pu entamer les plaques de tôle d’un steamer. vous qui êtes familiarisé avec les grands mammifères marins. comment pouvez-vous ne pas être convaincu de l’existence du cétacé que nous poursuivons ? Avez-vous donc des raisons particulières de vous montrer si incrédule ? » Le harponneur me regarda pendant quelques instants avant de répondre. frappa de sa main son large front par un geste qui lui était habituel. Donc. cachalots ou licornes puissent produire un pareil effet. monsieur Aronnax. ferma les yeux comme pour se recueillir. mais si puissants et si bien armés qu’ils fussent. on cite des bâtiments que la dent du narwal a traversés de part en part. c’est possible. mais ni l’astronome.

reprit Ned Land d’un ton assez narquois.31 - . Le poulpe n’est qu’un mollusque.— Écoutez-moi. Je crois à l’existence d’un mammifère. mon digne Canadien. Un poulpe gigantesque. Ned. — Remarquez. repris-je. non. puissamment organisé. s’il habite les profondeurs de l’Océan. appartenant à l’embranchement des vertébrés. il possède nécessairement un organisme dont la solidité défie toute comparaison. le poulpe. Tout ce que vous voudrez excepté cela. Il faut donc rejeter au rang des fables les prouesses des Krakens ou autres monstres de cette espèce. Eût-il cinq cents pieds de longueur. — Alors. s’il fréquente les couches liquides situées à quelques milles audessous de la surface des eaux. Ned. ? — Oui. .. et muni d’une défense cornée dont la force de pénétration est extrême.. les cachalots ou les dauphins. peut-être ? . — Non.. Ned. comme les baleines. que si un tel animal existe... qui n’appartient point à l’embranchement des vertébrés.. est tout à fait inoffensif pour des navires tels que le Scotia ou l’Abraham-Lincoln. — Et pourquoi cet organisme si puissant ? demanda Ned. monsieur le professeur. vous persistez à admettre l’existence d’un énorme cétacé. — Hum ! fit le harponneur. je vous le répète avec une conviction qui s’appuie sur la logique des faits. monsieur le naturaliste. et ce nom même indique le peu de consistance de ses chairs. en secouant la tête de l’air d’un homme qui ne veut pas se laisser convaincre. — Encore moins.

— Environ dix-sept mille. En réalité. chaque centimètre carré de la surface de votre corps subirait une pression de mille kilogrammes. Ce qui équivaut à dire que si vous pouviez atteindre cette profondeur dans l’Océan. Or. — Vraiment ? dit Ned qui me regardait en clignant de l’œil. soit deux lieues et demie environ. Ned. la colonne d’eau serait d’une moindre hauteur. Écoutezmoi. — Tant que cela ? . savez-vous ce que vous avez de centimètres carrés en surface ? — Je ne m’en doute pas. mon brave Ned. et quelques chiffres vous le prouveront sans peine. c’est-à-dire de kilogrammes par chaque centimètre carré de sa surface.— Parce qu’il faut une force incalculable pour se maintenir dans les couches profondes et résister à leur pression. — Oh ! les chiffres ! répliqua Ned. puisqu’il s’agit de l’eau de mer dont la densité est supérieure à celle de l’eau douce. mais non en mathématiques. On fait ce qu’on veut avec les chiffres ! — En affaires. — Vraiment. quand vous plongez. et de mille atmosphères à trente-deux mille pieds. Eh bien. autant de fois trente-deux pieds d’eau au-dessus de vous. monsieur Aronnax. Admettons que la pression d’une atmosphère soit représentée par la pression d’une colonne d’eau haute de trentedeux pieds. Il suit de là qu’à trois cent vingt pieds cette pression est de dix atmosphères.32 - . autant de fois votre corps supporte une pression égale à celle de l’atmosphère. de cent atmosphères à trois mille deux cents pieds. Ned.

qui se neutralisent. — Oui.— Et comme en réalité la pression atmosphérique est un peu supérieure au poids d’un kilogramme par centimètre carré. Ainsi donc. c’est autre chose. Et si vous n’êtes pas écrasé par une telle pression. je comprends. répondit Ned.33 - . à trente-deux mille pieds. dix fois cette pression. — Précisément. c’est-à-dire que vous seriez aplati comme si l’on vous retirait des plateaux d’une machine hydraulique ! — Diable ! fit Ned. se maintiennent à de pareilles profondeurs. soit dix-sept millions cinq cent soixante-huit mille kilogrammes . devenu plus attentif. vos dix-sept mille centimètres carrés supportent en ce moment une pression de dix-sept mille cinq cent soixante-huit kilogrammes. Mais dans l’eau. — Eh bien. vous subiriez une pression de dix-sept mille cinq cent soixante-huit kilogrammes . Ned. soit cent soixante-quinze mille six cent quatre-vingt kilogrammes . si des vertébrés. enfin. longs de plusieurs centaines de mètres et gros à proportion. ce qui vous permet de les supporter sans peine. à trente-deux pieds audessous de la surface de la mer. eux dont la surface est représentée par des millions de centimètres carrés. c’est que l’air pénètre à l’intérieur de votre corps avec une pression égale. cent fois cette pression. mille fois cette pression. parce que l’eau m’entoure et ne me pénètre pas. De là un équilibre parfait entre la poussée intérieure et la poussée extérieure. à trois mille deux cents pieds. — Sans que je m’en aperçoive ? — Sans que vous vous en aperceviez. mon digne harponneur. c’est par milliards de kilogrammes qu’il faut estimer la poussée qu’ils . soit dix-sept cent cinquante-six mille huit cent kilogrammes . à trois cent vingt pieds.

. monsieur le naturaliste. — Mais s’ils n’existent pas. répondit Ned Land. — Allez donc ! — Parce que..34 - . Ned. ébranlé par ces chiffres. ça n’est pas vrai ! » répondit le Canadien. dit Ned hésitant.. ce trou ne . en effet.. comme les frégates cuirassées. comment expliquez-vous l’accident arrivé au Scotia ? — C’est peut-être. — Comme vous dites. c’est que si de tels animaux existent au fond des mers. qu’ils soient fabriqués en plaques de tôle de huit pouces. mais qui ne voulait pas se rendre. et je ne pense pas que l’existence du trou puisse se démontrer plus catégoriquement. Le trou existait si bien qu’il avait fallu le boucher.. il faut nécessairement qu’ils soient aussi forts que vous le dites. et songez alors aux ravages que peut produire une pareille masse lancée avec la vitesse d’un express contre la coque d’un navire. peut-être. en reproduisant sans le savoir une célèbre réponse d’Arago.... L’accident du Scotia n’était pas niable. entêté harponneur. — Eh bien. — Oui.subissent.. vous ai-je convaincu ? — Vous m’avez convaincu d’une chose. Calculez alors quelle doit être la résistance de leur charpente osseuse et la puissance de leur organisme pour résister à de telles pressions ! — Il faut. je ne le poussai pas davantage. répondit le Canadien. Mais cette réponse prouvait l’obstination du harponneur et pas autre chose. Ce jour-là. Or.

Cependant une circonstance se présenta.s’était pas fait tout seul. sachant que Ned Land était embarqué à bord de l’Abraham-Lincoln. frappant l’une droit au cœur. qui mit en relief la merveilleuse habileté de Ned Land. c’était une question à élucider ultérieurement. il était nécessairement dû à l’outil perforant d’un animal. baleine. qu’au lieu d’une baleine. V À L'AVENTURE ! Le voyage de l’Abraham-Lincoln. et montra quelle confiance on devait avoir en lui. à la classe des mammifères. cet animal appartenait à l’embranchement des vertébrés. la frégate communiqua avec des baleiniers américains. et s’emparant de l’autre après une poursuite de quelques minutes ! . pour le disséquer le prendre. demanda son aide pour chasser une baleine qui était en vue. pour le prendre le harponner — ce qui était l’affaire de Ned Land — pour le harponner le voir ce qui était l’affaire de l’équipage — et pour le voir le rencontrer — ce qui était l’affaire du hasard. et toutes les raisons précédemment déduites. Et le hasard servit si bien notre Canadien. Or. et finalement à l’ordre des cétacés. le capitaine du Monrœ. et puisqu’il n’avait pas été produit par des roches sous-marines ou des engins sous-marins. quant au genre dont il faisait partie. quant à l’espèce dans laquelle il convenait de le ranger. ne fut marqué par aucun incident.35 - . pendant quelque temps. au groupe des pisciformes. Pour la résoudre. Quant à la famille dans laquelle il prenait rang. suivant moi. Le commandant Farragut. l’autorisa à se rendre à bord du Monrœ. désireux de voir Ned Land à l’œuvre. il fallait disséquer ce monstre inconnu. Au large des Malouines. et nous apprîmes qu’ils n’avaient eu aucune connaissance du narwal. il en harponna deux d’un coup double. le 30 juin. Mais l’un d’eux. cachalot ou dauphin.

Jour et nuit. étaitil probable que l’on pût rencontrer le narwal dans ce détroit resserré ? Bon nombre de matelots affirmaient que le monstre n’y pouvait passer. La frégate prolongea la côte sud-est de l’Amérique avec une rapidité prodigieuse. ce roc perdu à l’extrémité du continent américain. tantôt appuyé à la lisse de l’arrière. je ne quittais plus le pont du navire. nous étions à l’ouvert du détroit de Magellan. I’Abraham Lincoln. L’équipage lui donna raison à l’unanimité. il est vrai. un peu éblouis. je n’étais pourtant pas le moins attentif du bord. quelques heures au sommeil. auquel des marins hollandais imposèrent le nom de leur villa natale.Décidément. et le lendemain. Moi. à quinze milles dans le sud. on observait la surface de l’Océan. et manœuvra de manière à doubler le cap Horn. avaient beau jeu pour gagner la prime. « Ouvre l’œil ! ouvre l’œil ! » répétaient les matelots de l’Abraham Lincoln. je ne parierai pas pour le monstre. Tantôt penché sur les bastingages du gaillard d’avant. l’hélice de la frégate battit enfin les eaux du Pacifique. et les nyctalopes. par la perspective de deux mille dollars. Les yeux et les lunettes. vers trois heures du soir. si le monstre a jamais affaire au harpon de Ned Land. indifférent au soleil ou à la pluie. que l’appât de l’argent n’attirait guère. Mais le commandant Farragut ne voulut pas prendre ce sinueux passage. je dévorais d’un œil avide le . le cap Horn. dont la faculté de voir dans l’obscurité accroissait les chances de cinquante pour cent. ne restèrent pas un instant au repos.36 - . à la hauteur du cap des Vierges. Le 3 juillet. doubla cet îlot solitaire. Et ils l’ouvraient démesurément. « qu’il était trop gros pour cela ! » Le 6 juillet. La route fut donnée vers le nord-ouest. Ne donnant que quelques minutes au repas. Et en effet.

il affectait même de ne point examiner la surface des flots en dehors de son temps de bordée — du moins quand aucune baleine n’était en vue. me répétait d’un ton calme : « Si monsieur voulait avoir la bonté de moins écarquiller ses yeux. vaine émotion ! L’Abraham-Lincoln modifiait sa route. Cent fois. le temps restait favorable. car le juillet de cette zone correspond à notre janvier d’Europe .37 - . quelle chance avons-nous de l’apercevoir ? Est-ce que nous ne courons pas à l’aventure ? On a revu. cette bête introuvable dans les hautes mers du Pacifique. Le voyage s’accomplissait dans les meilleures conditions. lorsque quelque capricieuse baleine élevait son dos noirâtre au-dessus des flots. toujours phlegmatique. simple baleine ou cachalot vulgaire. Le pont de la frégate se peuplait en un instant. et y eût-il quelque animal. Ned Land montrait toujours la plus tenace incrédulité .cotonneux sillage qui blanchissait la mer jusqu’à perte de vue ! Et que de fois j’ai partagé l’émotion de l’état-major. courait sur l’animal signalé. dit-on. huit heures sur douze. mais deux mois déjà se sont . C’était alors la mauvaise saison australe. de l’équipage. il n’y a rien. Mais. qui disparaissait bientôt au milieu d’un concert d’imprécations ! Cependant. à en devenir aveugle. Et pourtant sa merveilleuse puissance de vision aurait rendu de grands services. je veux bien l’admettre. et se laissait facilement observer dans un vaste périmètre. monsieur Aronnax. je regardais à en user ma rétine. tandis que Conseil. Les capots vomissaient un torrent de matelots et d’officiers. « Bah ! répondait-il. Je regardais. mais la mer se maintenait belle. Chacun. la poitrine haletante. monsieur verrait bien davantage ! » Mais. je lui reprochai son indifférence. observait la marche du cétacé. l’œil trouble. cet entêté Canadien lisait ou dormait dans sa cabine.

écoulés depuis cette rencontre. Cependant. Ce relèvement fait. et le 27 du même mois. avec raison. une erreur d’appréciation. si la bête existe. et s’éloigner des continents ou des îles dont l’animal avait toujours paru éviter l’approche. coupa le tropique du Cancer par 132° de longitude. et se dirigea vers les mers de Chine. elle est déjà loin ! » A cela. « sans doute parce qu’il n’y avait pas assez d’eau pour lui ! » disait le maître d’équipage. Le 20 juillet. Donc. monsieur le professeur. le tropique du Capricorne fut coupé par 105° de longitude. et se préparaient pour l’avenir d’incurables anévrismes. Le commandant Farragut pensait. Les cœurs palpitaient effroyablement. nous marchions en aveugles. Mais le moyen de procéder autrement ? Aussi. et à s’en rapporter au tempérament de votre narwal. il n’aime point à moisir longtemps dans les mêmes parages ! Il est doué d’une prodigieuse facilité de déplacement. des Sandwich. s’il n’avait pas besoin de s’en servir. et s’engagea dans les mers centrales du Pacifique. personne ne doutait encore du succès. On ne mangeait pas. des Marquises. et elle ne donnerait pas à un animal lent de sa nature la faculté de se mouvoir rapidement. et pas un matelot du bord n’eût parié contre le narwal et contre sa prochaine apparition. qu’il valait mieux fréquenter les eaux profondes. on ne dormait plus. dont je ne saurais donner l’idée.38 - . Évidemment. L’équipage entier subissait une surexcitation nerveuse. Nous étions enfin sur le théâtre des derniers ébats du monstre ! Et. La frégate passa donc au large des Pomotou. Vingt fois par jour. la nature ne fait rien à contre sens. Or. nos chances étaient-elles fort limitées. la frégate prit une direction plus décidée vers l’ouest. on ne vivait plus à bord. nous franchissions l’équateur sur le cent dixième méridien. pour tout dire. je ne savais que répondre. vous le savez mieux que moi. une illusion d’optique de quelque matelot .

nous maintenaient dans un état d’éréthisme trop violent pour ne pas amener une réaction prochaine. ni à une épave de naufrage. Pendant trois mois. faisant de brusques écarts de route. et chacun ne songea plus qu’à se rattraper aux heures de repas ou de sommeil du temps qu’il avait si sottement sacrifié. et ouvrit une brèche à l’incrédulité. mais encore plus furieux ! Les montagnes d’arguments entassés depuis un an s’écroulèrent à la fois. causaient d’intolérables douleurs. virant subitement d’un bord sur l’autre. Les plus chauds partisans de l’entreprise devinrent fatalement ses plus ardents détracteurs. trois mois dont chaque jour durait un siècle ! l’Abraham-Lincoln sillonna toutes les mers septentrionales du Pacifique. courant aux baleines signalées. . La réaction monta des fonds du navire. Un nouveau sentiment se produisit à bord. et certainement. sans un entêtement très particulier du commandant Farragut. et ces émotions. ni à quoi que ce fût de surnaturel ! La réaction se fit donc. du poste des soutiers jusqu’au carré de l’état-major. forçant ou renversant sa vapeur. vingt fois répétées. Et rien ! rien que l’immensité des flots déserts ! Rien qui ressemblât à un narwal gigantesque. au risque de déniveler sa machine. et il ne laissa pas un point inexploré des rivages du Japon à la côte américaine. ni à un écueil fuyant. Avec la mobilité naturelle à l’esprit humain. Le découragement s’empara d’abord des esprits. qui se composait de trois dixièmes de honte contre sept dixièmes de fureur.perché sur les barres. s’arrêtant soudain. ni à un îlot sous-marin. d’un excès on se jeta dans un autre. la frégate eût définitivement remis le cap au sud. coup sur coup.39 - . Et en effet. On était « tout bête » de s’être laissé prendre à une chimère. la réaction ne tarda pas à se produire.

Cependant, cette recherche inutile ne pouvait se prolonger plus longtemps. L’Abraham-Lincoln n’avait rien à se reprocher, ayant tout fait pour réussir. Jamais équipage d’un bâtiment de la marine américaine ne montra plus de patience et plus de zèle ; son insuccès ne saurait lui être imputé ; il ne restait plus qu’à revenir. Une représentation dans ce sens fut faite au commandant. Le commandant tint bon. Les matelots ne cachèrent point leur mécontentement, et le service en souffrit. Je ne veux pas dire qu’il y eut révolte à bord, mais après une raisonnable période d’obstination, le commandant Farragut comme autrefois Colomb, demanda trois jours de patience. Si dans le délai de trois jours, le monstre n’avait pas paru, l’homme de barre donnerait trois tours de roue, et l’Abraham-Lincoln ferait route vers les mers européennes. Cette promesse fut faite le 2 novembre. Elle eut tout d’abord pour résultat de ranimer les défaillances de l’équipage. L’Océan fut observé avec une nouvelle attention. Chacun voulait lui jeter ce dernier coup d’œil dans lequel se résume tout le souvenir. Les lunettes fonctionnèrent avec une activité fiévreuse. C’était un suprême défi porté au narwal géant, et celui-ci ne pouvait raisonnablement se dispenser de répondre à cette sommation « à comparaître ! » Deux jours se passèrent. L’Abraham-Lincoln se tenait sous petite vapeur. On employait mille moyens pour éveiller l’attention ou stimuler l’apathie de l’animal, au cas où il se fût rencontré dans ces parages. D’énormes quartiers de lard furent mis à la traîne pour la plus grande satisfaction des requins, je dois le dire. Les embarcations rayonnèrent dans toutes les directions autour de l’Abraham-Lincoln, pendant qu’il mettait en panne, et ne laissèrent pas un point de mer inexploré. Mais le soir du 4 novembre arriva sans que se fût dévoilé ce mystère sous-marin.

- 40 -

Le lendemain, 5 novembre, à midi, expirait le délai de rigueur. Après le point, le commandant Farragut, fidèle à sa promesse, devait donner la route au sud-est, et abandonner définitivement les régions septentrionales du Pacifique. La frégate se trouvait alors par 31°15’de latitude nord et par 136°42’de longitude est. Les terres du Japon nous restaient à moins de deux cents milles sous le vent. La nuit approchait. On venait de piquer huit heures. De gros nuages voilaient le disque de la lune, alors dans son premier quartier. La mer ondulait paisiblement sous l’étrave de la frégate. En ce moment, j’étais appuyé à l’avant, sur le bastingage de tribord. Conseil, posté près de moi, regardait devant lui. L’équipage, juché dans les haubans, examinait l’horizon qui se rétrécissait et s’obscurcissait peu à peu. Les officiers, armes de leur lorgnette de nuit, fouillaient l’obscurité croissante. Parfois le sombre Océan étincelait sous un rayon que la lune dardait entre la frange de deux nuages. Puis, toute trace lumineuse s’évanouissait dans les ténèbres. En observant Conseil, je constatai que ce brave garçon subissait tant soit peu l’influence générale. Du moins, je le crus ainsi. Peut-être, et pour la première fois, ses nerfs vibraient-ils sous l’action d’un sentiment de curiosité. « Allons, Conseil, lui dis-je, voilà une dernière occasion d’empocher deux mille dollars. — Que monsieur me permette de le lui dire, répondit Conseil, je n’ai jamais compté sur cette prime, et le gouvernement de l’Union pouvait promettre cent mille dollars, il n’en aurait pas été plus pauvre. — Tu as raison, Conseil. C’est une sotte affaire, après tout, et dans laquelle nous nous sommes lancés trop légèrement. Que
- 41 -

de temps perdu, que d’émotions inutiles ! Depuis six mois déjà, nous serions rentrés en France... — Dans le petit appartement de monsieur, répliqua Conseil, dans le Muséum de monsieur ! Et j’aurais déjà classé les fossiles de monsieur ! Et le babiroussa de monsieur serait installé dans sa cage du Jardin des Plantes, et il attirerait tous les curieux de la capitale ! — Comme tu dis, Conseil, et sans compter, j’imagine, que l’on se moquera de nous ! — Effectivement, répondit tranquillement Conseil, je pense que l’on se moquera de monsieur. Et, faut-il le dire... ? — Il faut le dire, Conseil. — Eh bien, monsieur n’aura que ce qu’il mérite ! — Vraiment ! — Quand on a l’honneur d’être un savant comme monsieur, on ne s’expose pas... » Conseil ne put achever son compliment. Au milieu du silence général, une voix venait de se faire entendre. C’était la voix de Ned Land, et Ned Land s’écriait : « Ohé ! la chose en question, sous le vent, par le travers à nous ! »

- 42 -

VI À TOUTE VAPEUR
A ce cri, l’équipage entier se précipita vers le harponneur, commandant, officiers, maîtres, matelots, mousses, jusqu’aux ingénieurs qui quittèrent leur machine, jusqu’aux chauffeurs qui abandonnèrent leurs fourneaux. L’ordre de stopper avait été donné, et la frégate ne courait plus que sur son erre. L’obscurité était profonde alors, et quelques bons que fussent les yeux du Canadien, je me demandais comment il avait vu et ce qu’il avait pu voir. Mon cœur battait à se rompre. Mais Ned Land ne s’était pas trompé, et tous, nous aperçûmes l’objet qu’il indiquait de la main. A deux encablures de l’Abraham-Lincoln et de sa hanche de tribord, la mer semblait être illuminée par dessus. Ce n’était point un simple phénomène de phosphorescence, et l’on ne pouvait s’y tromper. Le monstre, immergé à quelques toises de la surface des eaux, projetait cet éclat très intense, mais inexplicable, que mentionnaient les rapports de plusieurs capitaines. Cette magnifique irradiation devait être produite par un agent d’une grande puissance éclairante. La partie lumineuse décrivait sur la mer un immense ovale très allongé, au centre duquel se condensait un foyer ardent dont l’insoutenable éclat s’éteignait par dégradations successives. « Ce n’est qu’une agglomération phosphorescentes, s’écria l’un des officiers. de molécules

— Non, monsieur, répliquai-je avec conviction. Jamais les pholades ou les salpes ne produisent une si puissante lumière. Cet éclat est de nature essentiellement électrique... D’ailleurs, voyez, voyez ! il se déplace ! il se meut en avant, en arrière ! il s’élance sur nous ! »

- 43 -

Un cri général s’éleva de la frégate. « Silence ! dit le commandant Farragut. La barre au vent, toute ! Machine en arrière ! » Les matelots se précipitèrent à la barre, les ingénieurs à leur machine. La vapeur fut immédiatement renversée et l’Abraham-Lincoln, abattant sur bâbord, décrivit un demicercle. « La barre droite ! Machine en avant ! » cria le commandant Farragut. Ces ordres furent exécutés, et la frégate s’éloigna rapidement du foyer lumineux. Je me trompe. Elle voulut s’éloigner, mais le surnaturel animal se rapprocha avec une vitesse double de la sienne. Nous étions haletants. La stupéfaction, bien plus que la crainte nous tenait muets et immobiles. L’animal nous gagnait en se jouant. Il fit le tour de la frégate qui filait alors quatorze nœuds. et l’enveloppa de ses nappes électriques comme d’une poussière lumineuse. Puis il s’éloigna de deux ou trois milles, laissant une traînée phosphorescente comparable aux tourbillons de vapeur que jette en arrière la locomotive d’un express. Tout d’un coup. des obscures limites de l’horizon, où il alla prendre son élan, le monstre fonça subitement vers l’Abraham-Lincoln avec une effrayante rapidité, s’arrêta brusquement à vingt pieds de ses précintes, s’éteignit non pas en s’abîmant sous les eaux, puisque son éclat ne subit aucune dégradation mais soudainement et comme si la source de ce brillant effluve se fût subitement tarie ! Puis, il reparut de l’autre côté du navire, soit qu’il l’eût tourné, soit qu’il eût glissé sous sa coque. A chaque instant une collision pouvait se produire, qui nous eût été fatale.
- 44 -

Cependant, je m’étonnais des manœuvres de la frégate. Elle fuyait et n’attaquait pas. Elle était poursuivie, elle qui devait poursuivre, et j’en fis l’observation au commandant Farragut. Sa figure, d’ordinaire si impassible, était empreinte d’un indéfinissable étonnement. « Monsieur Aronnax, me répondit-il, je ne sais à quel être formidable j’ai affaire, et je ne veux pas risquer imprudemment ma frégate au milieu de cette obscurité. D’ailleurs, comment attaquer l’inconnu, comment s’en défendre ? Attendons le jour et les rôles changeront. — Vous n’avez plus de doute, commandant, sur la nature de l’animal ? — Non, monsieur, c’est évidemment un narwal gigantesque, mais aussi un narwal électrique. — Peut-être, ajoutai-je, ne peut-on pas plus l’approcher qu’une gymnote ou une torpille ! — En effet, répondit le commandant, et s’il possède en lui une puissance foudroyante, c’est à coup sûr le plus terrible animal qui soit jamais sorti de la main du Créateur. C’est pourquoi, monsieur, je me tiendrai sur mes gardes. » Tout l’équipage resta sur pied pendant la nuit. Personne ne songea à dormir. L’Abraham-Lincoln, ne pouvant lutter de vitesse, avait modéré sa marche et se tenait sous petite vapeur. De son côté, le narwal, imitant la frégate, se laissait bercer au gré des lames, et semblait décidé à ne point abandonner le théâtre de la lutte. Vers minuit, cependant, il disparut, ou, pour employer une expression plus juste, il « s’éteignit » comme un gros ver luisant. Avait-il fui ? Il fallait le craindre, non pas l’espérer. Mais
- 45 -

à une heure moins sept minutes du matin, un sifflement assourdissant se fit entendre, semblable à celui que produit une colonne d’eau, chassée avec une extrême violence. Le commandant Farragut, Ned Land et moi, nous étions alors sur la dunette, jetant d’avides regards à travers les profondes ténèbres. « Ned Land, demanda le commandant, vous avez souvent entendu rugir des baleines ? — Souvent, monsieur, mais jamais de pareilles baleines dont la vue m’ait rapporté deux mille dollars. — En effet, vous avez droit à la prime. Mais, dites-moi, ce bruit n’est-il pas celui que font les cétacés rejetant l’eau par leurs évents ? — Le même bruit, monsieur, mais celui-ci est incomparablement plus fort. Aussi, ne peut-on s’y tromper. C’est bien un cétacé qui se tient là dans nos eaux. Avec votre permission, monsieur, ajouta le harponneur, nous lui dirons deux mots demain au lever du jour. — S’il est d’humeur à vous entendre, maître Land, répondisje d’un ton peu convaincu. — Que je l’approche à quatre longueurs de harpon, riposta le Canadien, et il faudra bien qu’il m’écoute ! — Mais pour l’approcher, reprit le commandant, je devrai mettre une baleinière à votre disposition ? — Sans doute, monsieur. — Ce sera jouer la vie de mes hommes ?
- 46 -

— Et la mienne ! » répondit simplement le harponneur. Vers deux heures du matin le foyer lumineux reparut, non moins intense, à cinq milles au vent de l’Abraham-Lincoln. Malgré la distance, malgré le bruit du vent et de la mer, on entendait distinctement les formidables battements de queue de l’animal et jusqu’à sa respiration haletante. Il semblait qu’au moment où l’énorme narwal venait respirer à la surface de l’océan, l’air s’engouffrait dans ses poumons, comme fait la vapeur dans les vastes cylindres d’une machine de deux mille chevaux. « Hum ! pensai-je, une baleine qui aurait la force d’un régiment de cavalerie, ce serait une jolie baleine ! » On resta sur le qui-vive jusqu’au jour, et l’on se prépara au combat. Les engins de pêche furent disposés le long des bastingages. Le second fit charger ces espingoles qui lancent un harpon à une distance d’un mille, et de longues canardières à balles explosives dont la blessure est mortelle, même aux plus puissants animaux. Ned Land s’était contenté d’affûter son harpon, arme terrible dans sa main. A six heures, l’aube commença à poindre, et avec les premières lueurs de l’aurore disparut l’éclat électrique du narwal. A sept heures, le jour était suffisamment fait, mais une brume matinale très épaisse rétrécissait l’horizon, et les meilleures lorgnettes ne pouvaient la percer. De là, désappointement et colère. Je me hissai jusqu’aux barres d’artimon. Quelques officiers s’étaient déjà perchés à la tête des mâts. A huit heures, la brume roula lourdement sur les flots, et ses grosses volutes se levèrent peu à peu. L’horizon s’élargissait et se purifiait à la fois.
- 47 -

Soudain, et comme la veille, la voix de Ned Land se fit entendre. « La chose en question, par bâbord derrière ! » cria le harponneur. Tous les regards se dirigèrent vers le point indiqué. Là, à un mille et demi de la frégate, un long corps noirâtre émergeait d’un mètre au-dessus des flots. Sa queue, violemment agitée, produisait un remous considérable. Jamais appareil caudal ne battit la mer avec une telle puissance. Un immense sillage, d’une blancheur éclatante, marquait le passage de l’animal et décrivait une courbe allongée. La frégate s’approcha du cétacé. Je l’examinai en toute liberté d’esprit. Les rapports du Shannon et de l’Helvetia avaient un peu exagéré ses dimensions, et j’estimai sa longueur à deux cent cinquante pieds seulement. Quant à sa grosseur, je ne pouvais que difficilement l’apprécier ; mais, en somme, l’animal me parut être admirablement proportionné dans ses trois dimensions. Pendant que j’observais cet être phénoménal, deux jets de vapeur et d’eau s’élancèrent de ses évents, et montèrent à une hauteur de quarante mètres, ce qui me fixa sur son mode de respiration. J’en conclus définitivement qu’il appartenait à l’embranchement des vertébrés, classe des mammifères, sousclasse des monodelphiens, groupe des pisciformes, ordre des cétacés, famille... Ici, je ne pouvais encore me prononcer. L’ordre des cétacés comprend trois familles : les baleines, les cachalots et les dauphins, et c’est dans cette dernière que sont rangés les narwals. Chacune de ces famille se divise en plusieurs genres, chaque genre en espèces, chaque espèce en variétés. Variété, espèce, genre et famille me manquaient encore, mais je

- 48 -

ne doutais pas de compléter ma classification avec l’aide du ciel et du commandant Farragut. L’équipage attendait impatiemment les ordres de son chef. Celui-ci, après avoir attentivement observé l’animal, fit appeler l’ingénieur. L’ingénieur accourut. « Monsieur, dit le commandant, vous avez de la pression ? — Oui, monsieur, répondit l’ingénieur. — Bien. Forcez vos feux, et à toute vapeur ! » Trois hurrahs accueillirent cet ordre. L’heure de la lutte avait sonné. Quelques instants après, les deux cheminées de la frégate vomissaient des torrents de fumée noire, et le pont frémissait sous le tremblotement des chaudières. L’Abraham-Lincoln, chassé en avant par sa puissante hélice, se dirigea droit sur l’animal. Celui-ci le laissa indifféremment s’approcher à une demi-encablure ; puis dédaignant de plonger, il prit une petite allure de fuite, et se contenta de maintenir sa distance. Cette poursuite se prolongea pendant trois quarts d’heure environ, sans que la frégate gagnât deux toises sur le cétacé Il était donc évident qu’à marcher ainsi, on ne l’atteindrait jamais Le commandant Farragut tordait avec rage l’épaisse touffe de poils qui foisonnait sous son menton. « Ned Land ? » cria-t-il. Le Canadien vint à l’ordre.

- 49 -

et la vapeur fusa par les soupapes.« Eh bien. avec votre permission. Pour moi. je vais m’installer sous les sousbarbes de beaupré. — Allez. Le commandant Farragut ne se contentait plus de tordre sa barbiche. Une sourde colère courait parmi l’équipage. Pendant une heure encore. répondit le commandant Farragut. cria-t-il. Ned. maître Land. et si nous arrivons à longueur de harpon. Ingénieur. » Ned Land se rendit à son poste. faites monter la pression. je harponne. L’ingénieur fut encore une fois appelé. Les feux furent plus activement poussés . qui. . Les matelots injuriaient le monstre. Mais le maudit animal filait aussi avec une vitesse de dixhuit milles cinq dixièmes. me conseillez-vous encore de mettre mes embarcations à la mer ? — Non. l’hélice donna quarante-trois tours à la minute. d’ailleurs. dédaignait de leur répondre. car cette bête-là ne se laissera prendre que si elle le veut bien. on constata que l’Abraham-Lincoln marchait à raison de dix-huit milles cinq dixièmes à l’heure. monsieur. — Que faire alors ? — Forcer de vapeur si vous le pouvez.50 - . il la mordait. sans gagner une toise ! C’était humiliant pour l’un des plus rapides marcheurs de la marine américaine. la frégate se maintint sous cette allure. monsieur. demanda le commandant. répondit Ned Land. Le loch jeté. s’entend.

Les soupapes furent chargées. — Et vos soupapes sont chargées ? .51 - . — Dix neuf milles trois dixièmes. On jeta le loch une seconde fois. On n’eût pas mieux fait sur le Mississippi pour distancer une « concurrence » ! « Conseil. La rapidité de l’Abraham Lincoln s’accrut. il ne me déplaisait pas de la risquer. » Voilà un ordre américain s’il en fut.« Vous avez atteint votre maximum de pression ? Lui demanda le commandant. . sais-tu bien que nous allons probablement sauter ? — Comme il plaira à monsieur ! » répondit Conseil. monsieur. — A six atmosphères et demie. — Chargez-les à dix atmosphères. « Eh bien ! timonier ? demanda le commandant Farragut. répondit l’ingénieur. Ses mâts tremblaient jusque dans leurs emplantures. et les tourbillons de fumée pouvaient à peine trouver passage par les cheminées trop étroites. dis-je à mon brave serviteur qui se trouvait près de moi. Les ventilateurs envoyèrent des torrents d’air sur les brasiers. Le charbon s’engouffra dans les fourneaux. — Oui. monsieur.. Eh bien ! je l’avouerai.. cette chance.

il fila ses dix-neuf milles et trois dixièmes. Le coup partit. des hommes à la pièce de l’avant. cet animal-là va plus vite que l’AbrahamLincoln ! Eh bien : nous allons voir s’il distancera ses boulets coniques. sans doute. « A un autre plus adroit ! cria le commandant.— Forcez les feux. le harpon à la main. qui se tenait à un demi-mille. Et même. ne se permit-il pas de narguer la frégate en en faisant le tour ! Un cri de fureur s’échappa de toutes les poitrines ! A midi. Puis. Le manomètre marqua dix atmosphères. sans se gêner. je ne puis décrire l’émotion qui faisait vibrer tout mon être. « Ah ! dit-il. Plusieurs fois. et cinq cents dollars à qui percera cette infernale bête ! » . « Nous le gagnons ! nous le gagnons ! » s’écria le Canadien. l’animal se laissa approcher. Maître. » Le canon de gaillard fut immédiatement chargé et braqué. nous n’étions pas plus avancés qu’à huit heures du matin. Mais le cétacé « chauffa » lui aussi.52 - . car. mais le boulet passa à quelques pieds au-dessus du cétacé. » L’ingénieur obéit. pendant notre maximum de vitesse. au moment où il se disposait à frapper. le cétacé se dérobait avec une rapidité que je ne puis estimer à moins de trente milles à l’heure. Le commandant Farragut se décida alors à employer des moyens plus directs. Ned Land se tenait à son poste. Quelle poursuite ! Non.

et qu’il ne serait pas indifférent à la fatigue comme une machine à vapeur. s’approcha de sa pièce. et que nous ne reverrions plus jamais le fantastique animal. il alla se perdre à deux milles en mer. répondis-je. . la mit en position et visa longtemps. mais non pas normalement. Le boulet atteignit son but. ce gueux-là est donc blindé avec des plaques de six pouces ! — Malédiction ! » s’écria le commandant Farragut. il faut dire à la louange de l’Abraham-Lincoln qu’il lutta avec une infatigable ténacité. Je n’estime pas à moins de cinq cents kilomètres la distance qu’il parcourut pendant cette malencontreuse journée du 6 novembre ! Mais la nuit vint et enveloppa de ses ombres le houleux océan. et glissant sur sa surface arrondie. et vous aurez raison ! » On pouvait espérer que l’animal s’épuiserait. il frappa l’animal. rageant. Cependant.Un vieux canonnier à barbe grise – que je vois encore -. l’œil calme. En ce moment. La chasse recommença. me dit : « Je poursuivrai l’animal jusqu’à ce que ma frégate éclate ! — Oui.53 - . Je me trompais. Une forte détonation éclata. « Ah ça ! dit le vieux canonnier. et le commandant Farragut se penchant vers moi. à laquelle se mêlèrent les hurrahs de l’équipage. Les heures s’écoulèrent. je crus que notre expédition était terminée. Mais il n’en fut rien. la physionomie froide. sans qu’il donnât aucun signe d’épuisement.

accroché d’une main à la martingale. de l’autre brandissant son terrible harpon Vingt pieds à peine le séparaient de l’animal immobile. La frégate s’approcha sans bruit. aussi intense que pendant la nuit dernière. L’Abraham-Lincoln fut tenu sous petite vapeur.54 - . En ce moment. Il donna ses ordres. et deux énormes trombes d’eau s’abattirent sur le pont de la frégate. et le harpon fut lancé. et s’avança prudemment pour ne pas éveiller son adversaire. On ne respirait plus à bord. fatigué de sa journée. aussi pure. Peut-être. et Ned Land en avait harponné plus d’une pendant son sommeil. Un silence profond régnait sur le pont. . renversant les hommes. Le Canadien alla reprendre son poste dans les sousbarbes du beaupré. courant comme un torrent de l’avant à l’arrière. et courut sur son erre. Tout d’un coup. la clarté électrique réapparut. qui semblait avoir heurté un corps dur. Nous n’étions pas à cent pieds du foyer ardent. La clarté électrique s’éteignit soudain. Il n’est pas rare de rencontrer en plein océan des baleines profondément endormies que l’on attaque alors avec succès. à trois milles au vent de la frégate. brisant les saisines des dromes.A dix heures cinquante minutes du soir. son bras se détendit violemment. se laissant aller à l’ondulation des lames ? Il y avait là une chance dont le commandant Farragut résolut de profiter. stoppa à deux encablures de l’animal. dont l’éclat grandissait et éblouissait nos yeux. J’entendis le choc sonore de l’arme. penché sur la lisse du gaillard d’avant je voyais au-dessous de moi Ned Land. dormait-il. Le narwal semblait immobile.

Je fus d’abord entraîné à une profondeur de vingt pieds environ. C’était la frégate. Je coulais ! je suffoquais ! . et dont les feux de position s’éteignirent dans l’éloignement. VII UNE BALEINE D'ESPÈCE INCONNUE Bien que j’eusse été surpris par cette chute inattendue. Mes vêtements m’embarrassaient. L’équipage s’était-il aperçu de ma disparition ? L’AbrahamLincoln avait-il viré de bord ? Le commandant Farragut mettaitil une embarcation à la mer ? Devais-je espérer d’être sauvé ? Les ténèbres étaient profondes. Mon premier soin fut de chercher des yeux la frégate. « A moi ! » . en nageant vers l’AbrahamLincoln d’un bras désespéré. J’entrevis une masse noire qui disparaissait vers l’est. L’eau les collait à mon corps. Je me sentis perdu. je n’en conservai pas moins une impression très nette de mes sensations. je fus précipité à la mer. lancé par-dessus la lisse. Je suis bon nageur.55 - . sans prétendre égaler Byron et Edgar Pœ. ils paralysaient mes mouvements. et.Un choc effroyable se produisit. et ce plongeon ne me fit point perdre la tête.. Deux vigoureux coups de talons me ramenèrent à la surface de la mer. qui sont des maîtres. « A moi ! à moi ! » criai-je. sans avoir le temps de me retenir..

et aux ordres de monsieur. — Et ce choc t’a précipité en même temps que moi à la mer ? — Nullement. » Je saisis d’une main le bras de mon fidèle Conseil. « Toi ! dis-je.. monsieur nagera beaucoup plus à son aise. Mais étant au service de monsieur. et j’entendis. je crois que monsieur fera bien de ne pas trop compter sur elle ! — Tu dis ? — Je dis qu’au moment où je me précipitai à la mer. répondit Conseil. Ma bouche s’emplit d’eau. j’ai suivi monsieur ! » Le digne garçon trouvait cela tout naturel ! « Et la frégate ? demandai-je.Ce fut le dernier cri que je jetai. je me sentis violemment ramené à la surface de lamer. Soudain. entraîné dans l’abîme. oui. mes habits furent saisis par une main vigoureuse. toi ! — Moi-même. » — Brisés ? . j’entendis ces paroles prononcées à mon oreille : « Si monsieur veut avoir l’extrême obligeance de s’appuyer sur mon épaule..56 - . — La frégate ! répondit Conseil en se retournant sur le dos.. Je me débattis.. j’entendis les hommes de barre s’écrier : « L’hélice et le gouvernail sont brisés.

« Que monsieur me permette de lui faire une incision ». répondit tranquillement Conseil. il ne gouverne plus. Puis. gêné par mes vêtements qui me serraient comme un chape de plomb. que l’Abraham-Lincoln ait éprouvée. Étonnante nature ! Ce phlegmatique garçon était là comme chez lui ! . A mon tour. nous sommes perdus ! — Peut-être. — Alors. étant démontée de son gouvernail. Je nageai plus vigoureusement . Conseil raisonna froidement dans cette hypothèse et fit son plan en conséquence. nous avons encore quelques heures devant nous. et l’eût-elle été. Conseil s’en aperçut. et nous continuâmes de « naviguer » l’un près de l’autre. Cependant. C’est la seule avarie. je rendis le même service à Conseil. Mais. Et glissant un couteau ouvert sous mes habits. Cependant. il les fendit de haut en bas d’un coup rapide. la frégate ne pouvait revenir sous le vent à nous. on fait bien des choses ! » L’imperturbable sang-froid de Conseil me remonta. j’éprouvais une extrême difficulté à me soutenir. je pense. tandis que je nageais pour tous deux.— Oui ! brisés par la dent du monstre. il m’en débarrassa lestement. Peutêtre notre disparition n’avait-elle pas été remarquée. Il ne fallait donc compter que sur ses embarcations. mais. la situation n’en était pas moins terrible.57 - . ditil. circonstance fâcheuse pour nous. et en quelques heures.

se tiendrait. Vers une heure du matin. La mer assez belle. si je voulais « désespérer ». Conseil dut me soutenir. Je résolus alors de diviser nos forces afin de ne pas les épuiser simultanément. . sa respiration devint courte et pressée. l’autre nagerait et le pousserait en avant.58 - . Opération rigoureusement praticable. je ne le pouvais pas ! La collision de la frégate et du cétacé s’était produite vers onze heures du soir environ. nous fatiguait peu. Je comptais donc sur huit heures de nage jusqu’au lever du soleil. Parfois. Je regardais ces ondes lumineuses qui se brisaient sur ma main et dont la nappe miroitante se tachait de plaques livides. immobile. et le soin de notre conservation reposa sur lui seul.Il fut donc décidé que notre seule chance de salut étant d’être recueillis par les embarcations de l’Abraham-Lincoln. et voici ce qui fut convenu : pendant que l’un de nous. nous étions deux. si je cherchais à détruire en moi toute illusion. Ce rôle de remorqueur ne devait pas durer plus de dix minutes. en nous relayant. étendu sur le dos. nous pouvions surnager pendant quelques heures. J’entendis bientôt haleter le pauvre garçon . je fus pris d’une extrême fatigue. les jambes allongées. et peut-être jusqu’au lever du jour. et nous relayant ainsi. On eût dit que nous étions plongés dans un bain de mercure. Faible chance ! mais l’espoir est si fortement enraciné au cœur de l’homme ! Puis. les bras croisés. « Laisse-moi ! laisse-moi ! lui dis-je. nous devions nous organiser de manière a les attendre le plus longtemps possible. Mes membres se raidirent sous l’étreinte de crampes violentes. je cherchais à percer du regard ces épaisses ténèbres que rompait seule la phosphorescence provoquée par nos mouvements. Enfin je l’affirme bien que cela paraisse improbable -. Je compris qu’il ne pouvait résister longtemps.

Et. point ! Je voulus crier. et ne formait plus qu’une masse sombre. nous écoutâmes. — Oui ! oui ! » Et Conseil jeta dans l’espace un nouvel appel désespéré. Ma tête se redressa. La surface de la mer étincela sous ses rayons. quelque autre victime du choc éprouvé par le navire ? Ou plutôt une embarcation de la frégate ne nous hélait-elle pas dans l’ombre ? . Mes regards se portèrent à tous les points de l’horizon.— Abandonner monsieur ! jamais ! répondit-il. Je compte bien me noyer avant lui ! » En ce moment. fût-ce un de ces bourdonnements dont le sang oppressé emplit l’oreille. Conseil put articuler quelques mots. J’aperçus la frégate. la lune apparut à travers les franges d’un gros nuage que le vent entraînait dans l’est. à pareille distance ! Mes lèvres gonflées ne laissèrent passer aucun son. mais il me sembla qu’un cri répondait au cri de Conseil.59 - . abandonné au milieu de l’Océan. Cette fois. Elle était à cinq mille de nous. à peine appréciable ! Mais d’embarcations. A quoi bon. Cette bienfaisante lumière ranima nos forces. pas d’erreur possible ! Une voix humaine répondait à la nôtre ! Était-ce la voix de quelque infortuné. et je l’entendis répéter à plusieurs reprises : « A nous ! à nous ! » Nos mouvements un instant suspendus. « As-tu entendu ? murmurai-je.

j’ai vu. et je m’évanouis. le froid m’envahissait. Mes forces étaient à bout . murmura-t-il. — Monsieur m’a sonné ? » répondit Conseil.... « Qu’as-tu vu ? — J’ai vu. . mes doigts s’écartaient ... Je m’y cramponnai. Puis. gardons toutes nos forces ! .60 - . » Qu’avait-il vu ? Alors. il se dressa à demi hors de l’eau et retomba épuisé.. et. « Conseil ! murmurai-je. grâce à de vigoureuses frictions qui me sillonnèrent le corps.. ma main ne me fournissait plus un point d’appui . je m’abîmai.. tandis que je résistais dans une dernière convulsion. puis.. Il est certain que je revins promptement à moi.. que ma poitrine se dégonflait. regardait devant lui.. J’entr’ouvris les yeux.. Il relevait parfois la tête. ma bouche. un corps dur me heurta.. je sentis qu’on me retirait... Les temps ne sont plus où les Jonas se réfugient dans le ventre des baleines ! Pourtant. je ne sais pourquoi. En cet instant. Mais cette voix cependant ? . Conseil me remorquait encore. la pensée du monstre me vint pour la première fois à l’esprit ! . et jetait un cri de reconnaissance auquel répondait une voix de plus en plus rapprochée..Conseil fit un suprême effort. convulsivement ouverte.. qu’on me ramenait à la surface de l’eau. mais ne parlons pas. s’appuyant sur mon épaule.. s’emplissait d’eau salée . Je l’entendais à peine. Je relevai la tête une dernière fois.

sur notre narwal gigantesque. mais plus favorisé que vous. monsieur. j’aperçus une figure qui n’était pas celle de Conseil. — Expliquez-vous. Ned. que je contrôle moi-même mes assertions. C’était évidemment un corps . « Ned ! m’écriai-je — En personne. — Vous avez été précipité à la mer au choc de la frégate ? — Oui. monsieur le professeur. pourquoi ? — C’est que cette bête-là. et que je reconnus aussitôt. j’ai pu prendre pied presque immédiatement sur un îlot flottant. j’ai bientôt compris pourquoi mon harpon n’avait pu l’entamer et s’était émoussé sur sa peau. que je revivifie mes souvenirs. est faite en tôle d’acier ! » Il faut que je reprenne mes esprits. monsieur le professeur.61 - . — Pourquoi. et qui court après sa prime ! répondit le Canadien. Ned. Les dernières paroles du Canadien avaient produit un revirement subit dans mon cerveau. Je l’éprouvai du pied. — Un îlot ? — Ou.En ce moment. pour mieux dire. — Seulement. aux dernières clartés de la lune qui s’abaissait vers l’horizon. Je me hissai rapidement au sommet de l’être ou de l’objet à demi immergé qui nous servait de refuge.

impénétrable. Le doute n’était pas possible ! L’animal. un phénomène de main d’homme.62 - . Nous étions étendus sur le dos d’une sorte de bateau sous-marin. Conseil et moi. nous ne pûmes que nous y ranger. c’était à confondre l’esprit ! Il n’y avait pas à hésiter cependant. « Mais alors. dis-je. l’impossible mystérieusement et humainement réalisé. il semblait que. qui présentait. poli. Que ce qui est prodigieux vienne du Créateur. tels que les tortues ou les alligators. c’était un phénomène plus étonnant encore. sous ses yeux. le monstre. Mais trouver tout à coup. non imbriqué. Mais ce corps dur pouvait être une carapace osseuse. le phénomène naturel qui avait intrigué le monde savant tout entier. et. c’est tout simple. dis-je. au même degré.dur. cet appareil renferme en lui un mécanisme de locomotion et un équipage pour le manœuvrer ? . Eh bien ! non ! Le dos noirâtre qui me supportait était lisse. semblable à celle des animaux antédiluviens. il était fait de plaques boulonnées. La découverte de l’existence de l’être le plus fabuleux. si incroyable que cela fût. le plus mythologique. bouleversé et fourvoyé l’imagination des marins des deux hémisphères. autant que j’en pouvais juger. surpris ma raison. la forme d’un immense poisson d’acier. et non pas cette substance molle qui forme la masse des grands mammifères marins. Il rendait au choc une sonorité métallique. n’eût pas. il fallait bien le reconnaître. L’opinion de Ned Land était faite sur ce point. et j’en serais quitte pour classer le monstre parmi les reptiles amphibies.

et il se mit en mouvement. un bouillonnement se fit à l’arrière de cet étrange appareil. cependant. solidement rabattues sur la jointure des tôles. dont le propulseur était évidemment une hélice. depuis trois heures que j’habite cette île flottante. pour employer l’expression technique . Il se laisse bercer au gré des lames. je n’ai rien à dire. que nous sommes sauvés. Très heureusement sa vitesse n’était pas excessive.63 - . murmura Ned Land.. et comme pour donner raison à mon argumentation. à n’en pas douter. monsieur Aronnax.— Évidemment. Or. — Ce bateau n’a pas marché ? — Non. « Tant qu’il navigue horizontalement. j’en conclus. Mais s’il lui prend la fantaisie de plonger. Je cherchai à sa surface une ouverture. « un trou d’homme ». mais les lignes de boulons. elle n’a pas donné signé de vie. . je ne donnerais pas deux dollars de ma peau ! » Moins encore. qu’il est doué d’une grande vitesse. Nous n’eûmes que le temps de nous accrocher à sa partie supérieure qui émergeait de quatre-vingts centimètres environ. — Nous savons. et néanmoins. aurait pu dire le Canadien. Il devenait donc urgent de communiquer avec les êtres quelconques renfermés dans les flancs de cette machine. mais il ne bouge pas.. — Hum ! » fit Ned Land d’un ton réservé. répondit le harponneur. étaient nettes et uniformes. En ce moment. comme il faut une machine pour produire cette vitesse et un mécanicien pour conduire cette machine. un panneau.

notre salut dépendait uniquement du caprice des mystérieux timoniers qui dirigeaient cet appareil. Et. émergeant quelquefois et faisant jaillir l’eau phosphorescente à une grande hauteur. il fallait y renoncer complètement. Quant à l’espoir d’être sauvé par le commandant Farragut. une sorte d’harmonie fugitive produite par des accords lointains. lorsque les lames nous battaient de plein fouet. en effet. s’ils plongeaient. Vers quatre heures du matin. Ned rencontra sous sa main un large organeau fixé à la partie supérieure du dos de tôle. atteignait douze milles à l’heure. et nous parvînmes à nous y accrocher solidement. Quel était donc le mystère de cette navigation sous-marine dont le monde entier cherchait vainement l’explication ? Quels êtres vivaient dans cet étrange bateau ? Quel agent mécanique lui permettait de se déplacer avec une si prodigieuse vitesse ? . la rapidité de l’appareil s’accrut. Nous étions entraînés vers l’ouest. L’hélice battait les flots avec une régularité mathématique. nous étions perdus ! Ce cas excepté. Un seul détail me revient à l’esprit. Il fallut attendre le jour pour aviser aux moyens de pénétrer à l’intérieur de ce bateau sous-marin. et nous laissa dans une obscurité profonde. Nous résistions difficilement à ce vertigineux entraînement. et.64 - . Heureusement. Ainsi donc. relativement modérée. Mon souvenir incomplet ne permet pas d’en retracer toutes les impressions. et j’estimai que notre vitesse. je ne doutais pas de la possibilité d’entrer en relations avec eux. s’ils ne faisaient pas eux-mêmes leur air. Donc. je crus entendre plusieurs fois des sons vagues. Pendant certaines accalmies de la mer et du vent. Enfin cette longue nuit s’écoula. il fallait nécessairement qu’ils revinssent de temps en temps à la surface de l’Océan pour renouveler leur provision de molécules respirables.D’ailleurs. la lune disparut alors. nécessité d’une ouverture qui mettait l’intérieur du bateau en communication avec l’atmosphère.

VIII MOBILIS IN MOBILE Cet enlèvement. ouvrez donc. nous n’avions pas eu le temps de nous reconnaître. Je ne sais ce qu’ils éprouvèrent en se sentant introduits dans cette prison flottante . apparaissaient silencieusement. Quelques instants après. si brutalement exécuté. navigateurs peu hospitaliers ! » Mais il était difficile de se faire entendre au milieu des battements assourdissants de l’hélice.65 - . huit solides gaillards. Mes compagnons et moi. J’allais procéder à un examen attentif de la coque qui formait à sa partie supérieure une sorte de plate-forme horizontale. Les brumes du matin nous enveloppaient. le mouvement d’immersion s’arrêta. frappant du pied la tôle sonore. Heureusement. « Eh ! mille diables ! s’écria Ned Land. Soudain. le visage voilé. un rapide frisson me glaça l’épiderme. mais elles ne tardèrent pas à se déchirer. mais. s’était accompli avec la rapidité de l’éclair. un bruit de ferrures violemment poussées se produisit à l’intérieur du bateau.Le jour parut. pour mon compte. et nous entraînaient dans leur formidable machine. . A qui avions-nous affaire ? Sans doute à quelques pirates d’une nouvelle espèce qui exploitaient la mer à leur façon. quand je la sentis s’enfoncer peu à peu. Une plaque se souleva. jeta un cri bizarre et disparut aussitôt. un homme parut.

à peine l’imaginer. riposta le Canadien. qu’après quelques minutes. à coup sûr ! Il y fait assez noir. Ned Land et Conseil. furieux de ces façons de procéder. une porte s’ouvrit et se referma immédiatement sur nous avec un retentissement sonore. Ned Land. Où ? Je ne pouvais le dire. mais dans le four. Nous ne sommes pas encore dans la rôtissoire ! — Dans la rôtissoire. Heureusement. ami Ned. dis-je alors au harponneur. mais d’un noir si absolu. donnait un libre cours à son indignation. Nous étions seuls. Mes yeux. me suivaient. et ne nous compromettez point par d’inutiles violences. calmez-vous. imprégnés de la lumière extérieure. ne purent rien percevoir. Ned. « Mille diables ! s’écriait-il.66 - . mais je déclare que l’on ne me mangera pas sans que je proteste ! — Calmez-vous. — Ne vous irritez pas. voilà des gens qui en remonteraient aux Calédoniens pour l’hospitalité ! Il ne leur manque plus que d’être anthropophages ! Je n’en serais pas surpris. qu’une obscurité profonde m’enveloppa. Au bas de l’échelle.. vigoureusement saisis. mes yeux n’avaient encore pu saisir une de ces lueurs indéterminées qui flottent dans les plus profondes nuits. Cependant. Ne vous emportez pas avant l’heure.A peine l’étroit panneau fut-il refermé sur moi.. Tout était noir. Le premier de ces bandits qui met la main sur moi. Je sentis mes pieds nus se cramponner aux échelons d’une échelle de fer. et j’y vois toujours assez clair pour m’en servir. mon bowiekniff ne m’a pas quitté. non. Qui sait si on ne nous écoute pas ! Tâchons plutôt de savoir où nous sommes ! » . répondit tranquillement Conseil.

Le plancher de cette prison se dissimulait sous une épaisse natte de phormium qui assourdissait le bruit des pas. dit l’impassible Conseil. Le soudain éclairage de la cabine m’avait permis d’en examiner les moindres détails. Puis. Les murs nus ne révélaient aucune trace de porte ni de fenêtre. Aucun bruit n’arrivait à notre oreille. Après cinq pas. nos yeux passèrent subitement à la plus violente lumière. quand. Notre prison s’éclaira soudain. « Enfin ! on y voit clair ! s’écria Ned Land. me rejoignit. qui produisait autour du bateau sous-marin comme un magnifique phénomène de phosphorescence. se tenait sur la défensive. Tout semblait mort à l’intérieur de ce bateau. — Que monsieur prenne patience ». près de laquelle étaient rangés plusieurs escabeaux. malgré sa grande taille. Après avoir involontairement fermé les yeux. Marchait-il. Conseil. faite de tôles boulonnées. à son intensité. et je vis que l’agent lumineux s’échappait d’un demi-globe dépoli qui s’arrondissait à la partie supérieure de la cabine. Une demi-heure s’était déjà écoulée sans que la situation se fût modifiée. Elle ne contenait que la table et les cinq escabeaux. c’est-à-dire qu’elle s’emplit d’une matière lumineuse tellement vive que je ne pus d’abord en supporter l’éclat. son couteau à la main. et nous revînmes au milieu de cette cabine. se . je les rouvris. A sa blancheur.Je marchai en tâtonnant. répondis-je. mais la situation n’en est pas moins obscure.67 - . Ned Land. — Oui. qui. je rencontrai une muraille de fer. risquant l’antithèse. qui devait avoir vingt pieds de long sur dix pieds de large. faisant un tour en sens inverse. je reconnus cet éclairage électrique. me retournant. je heurtai une table de bois. Quant à sa hauteur. La porte invisible devait être hermétiquement fermée. d’une extrême obscurité. ne put la mesurer.

Je reconnus sans hésiter ses qualités dominantes – la confiance en lui. le regard vif et pénétrant. On sentait que dans son langage habituel. Diderot a très justement prétendu que le geste de l’homme est métaphorique. – l’énergie. la tête forte. la chevelure abondante et noire. et ses yeux noirs regardaient avec une froide assurance : – le calme. large d’épaules. que son regard ferme et calme semblait refléter de hautes pensées. car sa peau. la moustache épaisse. s’enfonçait-il dans ses profondeurs ? Je ne pouvais le deviner. la porte s’ouvrit. J’ajouterai que cet homme était fier. et toute sa personne empreinte de cette vivacité méridionale qui caractérise en France les populations provençales. Un bruit de verrou se fit entendre. robuste de membres. j’espérais donc que les hommes de l’équipage ne tarderaient pas à se montrer. Je ne me trompais pas. car il employa toujours devant moi un idiome singulier et absolument incompréhensible. Quand on veut oublier les gens. deux hommes parurent. vigoureusement musclé. et ce petit homme en était certainement la preuve vivante. il devait prodiguer les prosopopées.68 - . Le second inconnu mérite une description plus détaillée. Ce que. et que de tout cet . les métonymies et les hypallages.maintenait-il à la surface de l’Océan. on n’éclaire pas les oubliettes. le courage enfin. je ne fus jamais à même de vérifier. le globe lumineux ne s’était pas allumé sans raison. d’ailleurs. L’un était de petite taille. annonçait la tranquillité du sang . Un disciple de Gratiolet ou d’Engel eût lu sur sa physionomie à livre ouvert. car sa vaste respiration dénotait une grande expansion vitale. car sa tête se dégageait noblement sur l’arc formé par la ligne de ses épaules. pâle plutôt que colorée. Cependant. que démontrait la rapide contraction de ses muscles sourciliers .

Détail particulier. Les deux inconnus.. c’est-à-dire dignes de servir une âme haute et passionnée. son nez droit. Je me sentis « involontairement » rassuré en sa présence.69 - . de l’homogénéité des expressions dans les gestes du corps et du visage. harmonieux. ses mains fines. ses dents magnifiques. et comme il lisait au plus profond des mers ! . si opaques à nos yeux. allongées. un peu écartés l’un de l’autre. flexible.ensemble. et chaussés de bottes de mer en peau de phoque. coiffés de bérets faits d’une fourrure de loutre marine. Cet homme formait certainement le plus admirable type que j’eusse jamais rencontré. qui dégageaient la taille et laissaient une grande liberté de mouvements. Sa taille était haute. C’était un idiome sonore. Puis. dont les voyelles semblaient soumises à une accentuation très variée. Cette faculté je l’ai vérifié plus tard se doublait d’une puissance de vision encore supérieure à celle de Ned Land. ses yeux. Lorsque cet inconnu fixait un objet. Le plus grand des deux évidemment le chef du bord – nous examina avec une extrême attention. et il regardait ! Quel regard ! comme il grossissait les objets rapetissés par l’éloignement ! comme il vous pénétrait jusqu’à l’âme ! comme il perçait ces nappes liquides. ses larges paupières se rapprochaient de manière à circonscrire la pupille des yeux et à rétrécir ainsi l’étendue du champ visuel. suivant l’observation des physionomistes. la ligne de ses sourcils se fronçait. je n’aurais pu le préciser. éminemment « psychiques » pour employer un mot de la chirognomonie. il s’entretint avec lui dans une langue que je ne pus reconnaître. .. portaient des vêtements d’un tissu particulier. résultait une indiscutable franchise. son front large. se retournant vers son compagnon. Ce personnage avait-il trente-cinq ou cinquante ans. et j’augurai bien de notre entrevue. sans prononcer une parole. pouvaient embrasser simultanément près d’un quart de l’horizon. sa bouche nettement dessinée.

je présentai dans les formes le professeur Aronnax. . Ces messieurs en saisiront peut-être quelques mots ! » Je recommençai le récit de nos aventures. puis.L’autre répondit par un hochement de tête. « Allons. en bon français. Puis du regard il parut m’interroger directement.70 - . à votre tour. il fallait surtout se faire comprendre. dis-je au harponneur. son domestique Conseil. Quand j’eus fini. me dit Conseil. ici. Je la connaissais. Or. et ajouta deux ou trois mots parfaitement incompréhensibles. il ne prononça pas un seul mot. A vous. mais il ne sembla pas me comprendre. Je déclinai nos noms et qualités . ainsi que la langue allemande. mais non pour la parler correctement. » Ned ne se fit pas prier et recommença mon récit que je compris à peu près. L’homme aux yeux doux et calmes m’écouta tranquillement. articulant nettement toutes mes syllabes. le harponneur. d’une manière suffisante pour la lire couramment. Mais rien dans sa physionomie n’indiqua qu’il eût compris mon histoire. maître Land. Je répondis. Peut-être se ferait-on entendre dans cette langue qui est à peu près universelle. et maître Ned Land. et la situation devint assez embarrassante. poliment même. que je n’entendais point son langage . mais la forme différa. et tâchez d’être plus heureux que moi. Le fond fut le même. Restait encore la ressource de parler anglais. et avec une attention remarquable. « Que monsieur raconte toujours notre histoire. et sans omettre un seul détail. tirez de votre sac le meilleur anglais qu’ait jamais parlé un Anglo-Saxon.

après avoir épuisé vainement nos ressources philologiques. poussé à bout. y mit beaucoup d’animation. » Et Conseil. menaça de poursuivre ceux qui le séquestraient indûment. Ce qui était parfaitement vrai. je rassemblai tout ce qui me restait de mes premières études. le harponneur ne parut pas avoir été plus intelligible que moi. et j’entrepris de narrer nos aventures en . je ne savais plus quel parti prendre. cria. malgré les élégantes tournures et la belle accentuation du narrateur. Nos visiteurs ne sourcillèrent pas. de sa voix tranquille. au contraire. — Comme un Flamand. raconta pour la troisième fois les diverses péripéties de notre histoire. demanda en vertu de quelle loi on le retenait ainsi. quand Conseil me dit : « Si monsieur m’y autorise. la langue allemande n’eut aucun succès. invoqua l’habeas corpus. — Cela me plaît. gesticula. se démena. n’en déplaise à monsieur. Enfin. A sa grande stupéfaction. mon garçon. il fit comprendre par un geste expressif que nous mourions de faim. emporté par son caractère.Le Canadien. Mais. je raconterai la chose en allemand.71 - . mais nous l’avions à peu près oublié. Va. Il était évident qu’ils ne comprenaient ni la langue d’Arago ni celle de Faraday. Fort embarrassé. Il se plaignit violemment d’être emprisonné au mépris du droit des gens. — Comment ! tu sais l’allemand ? m’écriai-je. et finalement.

il ne faut pas se désespérer. Nous nous sommes trouvés dans de plus mauvaises passes. je parvins à m’en tirer.latin. — Mon opinion est toute faite. riposta Ned Land. deux leur nous dans « C’est une infamie ! s’écria Ned Land. à ces coquins-là. mais cependant. avec de la philosophie. — Mais savez-vous. latin. dis-je.. Ned. La porte se referma. la colère ne mènerait à rien. on peut encore tenir longtemps ! — Mes amis. Même résultat négatif. et il n’en est pas un qui ait la civilité de répondre ! Calmez-vous. sans même avoir adresse un de ces gestes rassurants qui ont cours tous les pays du monde. et se retirèrent. reprit notre irascible compagnon. qui éclata pour la vingtième fois. — Bon ! et de quel pays ? — Du pays des coquins ! . dis-je au bouillant harponneur. Cicéron se fût bouché les oreilles et m’eût renvoyé à la cuisine..72 - . Ce sont des coquins. anglais. que l’on mourrait parfaitement de faim dans cette cage de fer ? — Bah ! fit Conseil. Faites-moi donc le plaisir d’attendre pour vous former une opinion sur le commandant et l’équipage de ce bateau. Comment ! on leur parle français. les inconnus échangèrent quelques mots dans incompréhensible langage. Cette dernière tentative définitivement avortée. monsieur le professeur. allemand.

répondit Conseil. « Voilà quelque chose de sérieux. ni Français. Pendant ce temps. ce pays-là n’est pas encore suffisamment indiqué sur la mappemonde. turcs.73 - . un langage inventé pour désespérer les braves gens qui demandent à dîner ! Mais. sourd peut-être avait disposé la table et placé trois couverts. arabes ou indiens. et j’avoue que la nationalité de ces deux inconnus est difficile à déterminer ! Ni Anglais. ou le désavantage de ne pas avoir une langue unique ! — Ce qui ne servirait à rien ! répondit Ned Land. . happer des dents et des lèvres. faites d’une étoffe dont je ne reconnus pas la nature. et cela s’annonce bien. Il y a du méridional en eux.. remuer les mâchoires. à Paris comme aux antipodes : J’ai faim ! donnez-moi à manger ! . Quant à leur langage. — Oh ! fit Conseil. il y a des natures si inintelligentes ! . Cependant. Ne voyezvous pas que ces gens-là ont un langage à eux. Je me hâtai de les revêtir. est-ce que cela ne se comprend pas de reste ? Est-ce que cela ne veut pas dire à Québec comme aux Pomotou. Mais sont-ils espagnols. Un stewart entra. je serais tenté d’admettre que ce commandant et son second sont nés sous de basses latitudes.— Mon brave Ned. ni Allemands. » Comme il disait ces mots. dit Conseil. et mes compagnons m’imitèrent. vestes et culottes de mer. Il nous apportait des vêtements. dans tous les pays de la terre ouvrir la bouche. voilà tout ce que l’on peut affirmer. la porte s’ouvrit. il est absolument incompréhensible. le stewart muet. Voilà le désagrément de ne pas savoir toutes les langues.. c’est ce que leur type physique ne me permet pas de décider...

nous avions affaire à des gens civilisés. je me serais cru dans la salle à manger de l’hôtel Adelphi. Parmi les mets qui nous furent servis. cuiller. du filet de requin. furent symétriquement posés sur la nappe. et sans la lumière électrique qui nous inondait. je ne pus me prononcer. à Paris. mais. à la condition de traduire la préposition in par dans et non par sur. Quant au service de table. couteau. assiette. et nous prîmes place à table. et je n’aurais même su dire à quel règne. Chaque ustensile. Ils dévoraient. rassuré sur notre sort. et dont voici le fac-similé exact : Mobile dans l’élément mobile ! Cette devise s’appliquait justement à cet appareil sous-marin. du beefsteak de chien de mer ! — Nous verrons bien ! » dit Conseil. tout finit ici-bas.— Bah ! répondit le rancunier harponneur. L’eau était fraîche et limpide. je reconnus divers poissons délicatement apprêtés . fourchette. La lettre N formait sans doute l’initiale du nom de l’énigmatique personnage qui commandait au fond des mers ! Ned et Conseil ne faisaient pas tant de réflexions. sur certains plats. et je ne tardai pas à les imiter. que diable voulez-vous qu’on mange ici ? du foie de tortue. végétal ou animal. il était élégant et d’un goût parfait. même la faim de gens qui n’ont pas mangé depuis quinze heures. portait une lettre entourée d’une devise en exergue. Notre appétit . mais c’était de l’eau – ce qui ne fut pas du goût de Ned Land. tout passe. leur contenu appartenait. Décidément. d’ailleurs. Les plats. excellents d’ailleurs. J’étais. et il me paraissait évident que nos hôtes ne voulaient pas nous laisser mourir d’inanition. recouverts de leur cloche d’argent. Je dois dire toutefois que le pain et le vin manquaient totalement. ou du Grand-Hôtel.74 - . Cependant. à Liverpool.

IX LES COLÈRES DE NED LAND Quelle fut la durée de ce sommeil. dit Conseil. et furent bientôt plongés dans un profond sommeil. dont ce bateau sous-marin semblait être le congénère. je sentis mon cerveau dégagé. mon esprit net. mon imagination se fondit en une vague somnolence. Réaction bien naturelle.. se mouvant. De violents cauchemars m’obsédaient.satisfait. formidable comme eux ! . trop de questions insolubles s’y pressaient. mon cerveau se calma. Mes compagnons n’avaient pas encore bougé. je dors ! » répondit Ned Land. Je me réveillai le premier. mais il dut être long. le besoin de sommeil se fit impérieusement sentir. vivant. .. car il nous reposa complètement de nos fatigues. je l’ignore . je dormirais bien. Mes deux compagnons s’étendirent sur le tapis de la cabine. je cédai moins facilement à ce violent besoin de dormir. « Ma foi. Je recommençai alors un examen attentif de notre cellule. Trop de pensées s’accumulaient dans mon esprit. A peine relevé de cette couche passablement dure. trop d’images tenaient mes paupières entr’ouvertes ! Où étions-nous ? Quelle étrange puissance nous emportait ? Je sentais – ou plutôt je croyais sentir – l’appareil s’enfoncer vers les couches les plus reculées de la mer. J’entrevoyais dans ces mystérieux asiles tout un monde d’animaux inconnus. Puis. — Et moi.75 - . et je tombai bientôt dans un morne sommeil. et demeuraient étendus dans leur coin comme des masses inertes. Pour mon compte. après l’interminable nuit pendant laquelle nous avions lutté contre la mort.

Cette perspective me sembla d’autant plus pénible que. Bien que la cellule fût vaste. Comment procédait le commandant de cette demeure flottante ? Obtenait-il de l’air par des moyens chimiques. et je me demandai sérieusement si nous étions destinés à vivre indéfiniment dans cette cage. Il était donc urgent de renouveler l’atmosphère de notre prison. et de renouveler pour vingt-quatre heures sa provision d’atmosphère ? Quoi qu’il en soit. devient irrespirable. si mon cerveau était libre de ses obsessions de la veille. profitant de notre sommeil. L’air lourd ne suffisait plus au jeu de mes poumons. . L’atmosphère du bateau sousmarin. En effet. Ma respiration se faisait difficilement. et. je me sentais la poitrine singulièrement oppressée. et en absorbant l’acide carbonique par la potasse caustique ? Dans ce cas. il devait avoir conservé quelques relations avec les continents. Là se posait une question à mon esprit. La prison était restée prison. et quelle que fût la méthode. plus économique. l’oxygène renfermé dans cent litres d’air et cet air. chargé alors d’une quantité presque égale d’acide carbonique. avait desservi la table. et les prisonniers. prisonniers. Cependant le stewart. chaque homme dépense en une heure. se contentait-il de revenir respirer à la surface des eaux. il me paraissait prudent de l’employer sans retard. comme un cétacé. en dégageant par la chaleur l’oxygène contenu dans du chlorate de potasse. Ou. Se bornait-il seulement à emmagasiner l’air sous de hautes pressions dans des réservoirs. puis à le répandre suivant les besoins de son équipage ? Peut-être. Rien n’indiquait donc une modification prochaine dans cette situation.Rien n’était changé à ses dispositions intérieures.76 - . il était évident que nous avions consommé en grande partie l’oxygène qu’elle contenait. et par conséquent plus probable. procédé plus commode. afin de se procurer les matières nécessaires à cette opération. sans doute aussi.

Ils se frottèrent les yeux.77 - . et je racontai au Canadien ce qui s’était passé pendant son sommeil. C’était bien la brise de mer. Le mode de ventilation du navire était donc parfaitement reconnu. l’ » aérifère ». quand Ned et Conseil s’éveillèrent presque en même temps. le monstre de tôle venait évidemment de remonter à la surface de l’Océan pour y respirer à la façon des baleines. vivifiante et chargée d’iode ! J’ouvris largement la bouche. qui laissait arriver jusqu’à nous ce bienfaisant effluve. je sentis un balancement. et mes poumons se saturèrent de fraîches molécules. qui renouvelait ainsi l’atmosphère appauvrie de la cellule. « Monsieur a bien dormi ? me demanda Conseil avec sa politesse quotidienne. Lorsque j’eus absorbé cet air pur à pleine poitrine. En même temps. quand. — Fort bien. il me semble que je respire comme une brise de mer ? » Un marin ne pouvait s’y méprendre. je cherchai le conduit. monsieur le professeur. . un roulis de médiocre amplitude. j’étais déjà réduit à multiplier mes inspirations pour extraire de cette cellule le peu d’oxygène qu’elle renfermait. et je ne tardai pas à le trouver. vous. soudain. maître Ned Land ? — Profondément. mon brave garçon. je ne sais si je me trompe. si l’on veut. Au-dessus de la porte s’ouvrait un trou d’aérage laissant passer une fraîche colonne d’air. Mais. répondis-je. se détirèrent les bras et furent sur pied en un instant. Le bateau. mais parfaitement déterminable. sous l’influence de cette aération revivifiante. Et. je fus rafraîchi par un courant d’air pur et tout parfumé d’émanations salines.En effet. J’en étais là de mes observations.

je n’ai aucune idée de l’heure qu’il est. — Ce qui démontre. répondit le Canadien. dans ce cas. attendons. — Je ne vous contredis point. que nous avons pris vingt-quatre heures de sommeil. le stewart sera le bienvenu. Il est évident que ces inconnus n’ont pas l’intention de nous laisser mourir de faim. nous avons droit à deux repas. dit Conseil — Juste. . répondit Conseil.78 - . je ferai honneur à tous les deux.« Bon ! dit-il. lorsque le prétendu narwal se trouvait en vue de l’Abraham-Lincoln. — C’est mon avis. c’était sa respiration ! — Seulement. répondis-je. maître Land. — Parfaitement. et pour mon compte. Mais dîner ou déjeuner. qu’il apporte l’un ou l’autre. répondis-je. — L’un et l’autre. répliqua Ned Land. — A moins qu’on ne nous engraisse ! riposta Ned. cela explique parfaitement ces mugissements que nous entendions. monsieur Aronnax. l’heure du déjeuner. — Eh bien ! Ned. car nous sommes certainement au lendemain d’hier. au moins. car. mon digne harponneur ? Dites. le dîner d’hier soir n’aurait aucun sens. à moins que ce ne soit l’heure du dîner ? — L’heure du dîner.

ami Conseil. maître Land. et je suppose que notre estomac avance sur la cloche du maître-coq. — Chassez ces idées. répliquai-je. le repas n’arrive guère ! — Maître Land. — En tout cas. ce qui ne pourrait qu’aggraver la situation. et surtout. trois particuliers sains et bien constitués comme monsieur le professeur. — Eh bien ! on le mettra à l’heure.. répondis-je. répondit sérieusement le Canadien. et de mourir de faim plutôt que de vous plaindre ! — A quoi cela servirait-il ? demanda Conseil. .79 - . ils se trompent ! Voyons. et pour ne pas contrarier monsieur le professeur qui défend de les appeler cannibales —. ne partez pas de là pour vous emporter contre nos hôtes. dit le harponneur. j’ai une faim de tous les diables. Et si ces pirates — je dis pirates par respect.— Je proteste. et dîner ou déjeuner. si ces pirates se figurent qu’ils vont me garder dans cette cage où j’étouffe. répondis-je au harponneur. sans apprendre de quels jurons j’assaisonne mes emportements. — Mais cela servirait à se plaindre ! C’est déjà quelque chose. Nous ne sommes point tombés entre les mains de cannibales ! — Une fois n’est pas coutume. — Je vous reconnais là. Vous usez peu votre bile et vos nerfs ! Toujours calme ! Vous seriez capable de dire vos grâces avant votre bénédicité. Qui sait si ces gens-là ne sont pas privés depuis longtemps de chair fraîche. riposta l’impatient Canadien. répondit tranquillement Conseil.. et dans ce cas. son domestique et moi. il faut se conformer au règlement du bord.

l’équipage de ce bateau sous-marin a intérêt à le garder. il faut faire quelque chose. Inutile donc de discuter le parti que nous devrons prendre. et si cet intérêt est plus grave que la vie de trois hommes. et ne faisons rien. s’emparera de ce nid de forbans. — Au contraire ! monsieur le professeur. plus rapide ou plus adroite que l’Abraham-Lincoln. le cas échéant.. répliqua Ned Land. dit Conseil. que supposez-vous ? — Je suppose que le hasard nous a rendus maîtres d’un secret important. puisqu’il n’y a rien à faire.monsieur Aronnax. où quelque frégate. Dans le cas contraire. . Je vous le répète. de proposition à cet égard. — A moins qu’il ne nous enrôle parmi son équipage. parlez franchement. maître Land ? — Nous sauver. répondit le harponneur. et enverra son équipage et nous respirer une dernière fois au bout de sa grand’vergue. Mais on ne nous a pas encore fait. ami Land. attendons. le monstre qui nous a engloutis nous rendra au monde habité par nos semblables. que je sache. — Eh ! quoi donc. maître Land. — Jusqu’au moment. — Mais enfin. prenons conseil des circonstances. je n’en sais pas plus long que vous.80 - . qui n’en voulait pas démordre. je crois notre existence très compromise. répliquai-je. Or. — Bien raisonné. et qu’il nous garde ainsi. Croyez-vous qu’ils nous tiennent longtemps dans cette boîte de fer ? — A dire vrai. à la première occasion..

et maître Ned Land le fit bien voir par sa réponse.— Se sauver d’une prison « terrestre » est souvent difficile. — C’est bien simple. . Une fuite. — C’est impossible. vaut encore mieux être dedans que dessus ou dessous ! — Mais après avoir jeté dehors geôliers. il faut qu’ils s’arrangent de manière à y rester. était absolument impossible. monsieur Aronnax. ajouta Ned Land. — Parbleu ! fit Conseil. se taisait. vous ne devinez pas ce que doivent faire des gens qui ne peuvent s’échapper de leur prison ? — Non. mais d’une prison sous-marine. porte-clefs et gardiens. demanda Conseil. que répondez-vous à l’objection de monsieur ? Je ne puis croire qu’un Américain soit jamais à bout de ressources ! » Le harponneur. mon ami. Mais un Canadien est à demi français. répondit le Canadien. cela me paraît absolument impraticable. « Ainsi. — Allons. visiblement embarrassé. dans les conditions où le hasard nous avait jetés. ami Ned. — Quoi. reprit-il après quelques instants de réflexion. Ned ? vous songeriez sérieusement à vous emparer de ce bâtiment ? — Très sérieusement.81 - .

Je n’admettais pas ces chances favorables dont Ned Land avait parlé. et je ne vois pas ce qui pourrait nous empêcher d’en profiter.— Pourquoi donc. être libres.82 - . et ce n’est pas en vous emportant que vous ferez naître des chances favorables. pas un geste brutal ne me trahira. je suppose ! » Mieux valait admettre la proposition du harponneur que de la discuter. et conséquemment. S’ils ne sont qu’une vingtaine d’hommes à bord de cette machine. — Je vous le promets. Promettez-moi donc que vous accepterez la situation sans trop de colère. répondit Ned Land d’un ton peu rassurant. je ne conservais aucune illusion. et nous ne l’étions pas. D’ailleurs. ils ne feront pas reculer deux Français et un Canadien. contenez votre impatience. il fallait. et malgré l’assurance du harponneur. Aussi. maître Land. Pour être si sûrement manœuvré. la conversation fut suspendue. Ned ». et chacun de nous se mit à réfléchir à part soi. le bateau sous-marin exigeait un nombreux équipage. quand bien même le service de la table ne se ferait pas avec toute la régularité désirable. Et pour peu que l’étrange commandant de ce bateau eût un secret à garder — ce qui paraissait au moins probable il ne nous laisserait pas agir librement à son bord. On ne peut agir que par ruse. dans le cas d’une lutte. Puis. et nous verrons. Mais. répondis-je au Canadien. — J’ai votre parole. nous aurions affaire à trop forte partie. pour mon compte. me contentai-je de répondre : « Laissons venir les circonstances. Je ne voyais même aucun moyen de fuir cette cellule de tôle si hermétiquement fermée. jusque-là. avant tout. monsieur le professeur. Maintenant. Pas un mot violent ne sortira de ma bouche. J’avouerai que. se débarrasserait-il de nous . je vous en prie. monsieur ? Il peut se présenter quelque chance favorable.

et. ou nous jetterait-il un jour sur quelque coin de terre ? C’était là l’inconnu. la noblesse de son maintien.par la violence. Tout ce morne silence était effrayant. notre isolement au fond de cette cellule. car j’aurais évidemment senti les frémissements de la coque sous l’impulsion de l’hélice. tout disparaissait de mon souvenir. malgré sa parole. la colère de Ned Land s’exalta. si l’on avait réellement de bonnes intentions à notre égard. tournait comme une bête fauve en cage. Les murailles de tôle étaient sourdes. Le Canadien appelait. je craignais véritablement une explosion.83 - . Pendant deux heures encore. mais en vain. La douceur du regard de cet homme. Il se levait. Toutes ces hypothèses me semblaient extrêmement plausibles. J’entendais peu à peu les jugements gronder au fond de son gosier. tourmenté par les tiraillements de son robuste estomac. lorsqu’il se trouverait en présence de l’un des hommes du bord. il n’appartenait plus à la terre. frappait les murs du pied et du poing. Je revoyais cet énigmatique personnage tel qu’il devait être. nécessairement . cette fois. Et c’était oublier trop longtemps notre position de naufragés. Je n’entendais même aucun bruit à l’intérieur de ce bateau. D’ailleurs. qui semblait mort. Je compris d’ailleurs que les idées de Ned Land s’aigrissaient avec les réflexions qui s’emparaient de son cerveau. Les espérances que j’avais conçues après notre entrevue avec le commandant du bord s’effaçaient peu à peu. et je voyais ses gestes redevenir menaçants. le stewart ne paraissait pas. Plongé sans doute dans l’abîme des eaux. l’expression généreuse de sa physionomie. et. je n’osais estimer ce qu’il pourrait durer. se montait de plus en plus. il criait. Ned Land. le temps s’écoulait. Il ne bougeait pas. la faim se faisait cruellement sentir. Quant à notre abandon. et il fallait être un harponneur pour espérer de reconquérir sa liberté.

le Canadien s’était précipité sur ce malheureux . il l’avait renversé . et l’imagination aidant. Conseil restait calme. Conseil cherchait déjà à retirer des mains du harponneur sa victime à demi suffoquée. Des pas résonnèrent sur la dalle de métal. veuillez m’écouter ! » et vous. le stewart parut. cet homme. Je le sentais en dehors de l’humanité. Les serrures furent fouillées. Le stewart étouffait sous sa main puissante. implacable ennemi de ses semblables auxquels il avait dû vouer une impérissable haine ! Mais. En ce moment. professeur. Avant que j’eusse fait un mouvement pour l’en empêcher. A ces mots. inaccessible à tout sentiment de pitié.84 - . Ned Land rugissait. la porte s’ouvrit.impitoyable. subitement. enfermés dans cette prison étroite livrés à ces horribles tentations auxquelles pousse la faim farouche ? Cette affreuse pensée prit dans mon esprit une intensité terrible. Le stewart. et j’allais joindre mes efforts aux siens. un bruit se fit entendre extérieurement. je me sentis envahir par une épouvante insensée. maître Land. cruel. Ned Land se releva subitement. quand. je fus cloué à ma place par ces mots prononcés en français : « Calmez-vous. allait-il donc nous laisser périr d’inanition. monsieur le X L'HOMME DES EAUX C’était le commandant du bord qui parlait ainsi. presque étranglé sortit en chancelant sur un signe de son . il le tenait à la gorge.

l’allemand et le latin. nous observait avec une profonde attention. J’aurais donc pu vous répondre dès notre première entrevue. ses mots justes. pas de réponse à faire.maître .85 - . de la marine nationale des États-Unis d’Amérique. » Je m’inclinai d’un air d’assentiment. nous attendions en silence le dénouement de cette scène. mais je voulais vous connaître d’abord. que pas un geste ne trahit le ressentiment dont cet homme devait être animé contre le Canadien. m’a affirmé l’identité de vos personnes. Sa phrase était nette. Conseil. absolument semblable au fond. Et cependant. d’origine canadienne. je parle également le français. Ce n’était pas une question que me posait le commandant. appuyé sur l’angle de la table. intéressé malgré lui. Il reprit la conversation en ces termes : . Hésitait-il à parler ? Regrettait-il ces mots qu’il venait de prononcer en français ? On pouvait le croire. sans aucun accent. harponneur à bord de la frégate l’Abraham-Lincoln. Donc. réfléchir ensuite. moi stupéfait. dit-il d’une voix calme et pénétrante. Votre quadruple récit. Après quelques instants d’un silence qu’aucun de nous ne songea à interrompre : « Messieurs. mais tel était l’empire du commandant à son bord. chargé d’une mission scientifique à l’étranger. Je sais maintenant que le hasard a mis en ma présence monsieur Pierre Aronnax. Conseil son domestique. et Ned Land. professeur d’histoire naturelle au Muséum de Paris. je ne « sentais » pas en lui un compatriote. les bras croisés. Le commandant. l’anglais. Cet homme s’exprimait avec une aisance parfaite. sa facilité d’élocution remarquable.

en forçant un peu sa voix. — Involontairement ? répondit l’inconnu. vous ignorez sans doute les discussions qui ont eu lieu à votre sujet en Amérique et en Europe. puis. Les plus fâcheuses circonstances vous ont mis en présence d’un homme qui a rompu avec l’humanité. monsieur. — Involontairement. Est-ce involontairement que l’Abraham-Lincoln me chasse sur toutes les mers ? Est-ce involontairement que vous avez pris passage à bord de cette frégate ? Est-ce involontairement que vos boulets ont rebondi sur la coque de mon navire ? Est-ce involontairement que maître Ned Land m’a frappé de son harpon ? » Je surpris dans ces paroles une irritation contenue.. Mais sachez qu’en vous poursuivant jusque sur les hautes mers du Pacifique..86 - . « Monsieur. dis-je. d’un ton plus calme : . Je vous fais grâce des hypothèses sans nombre par lesquelles on cherchait à expliquer l’inexplicable phénomène dont seul vous aviez le secret.« Vous avez trouvé sans doute. Vous ne savez pas que divers accidents. J’ai beaucoup hésité. dis-je. ont ému l’opinion publique dans les deux continents. l’Abraham-Lincoln croyait chasser quelque puissant monstre marin dont il fallait à tout prix délivrer l’Océan. provoqués par le choc de votre appareil sous-marin. Vous êtes venu troubler mon existence. votre identité reconnue. » Un demi-sourire détendit les lèvres du commandant. C’est que. et je la fis. que j’ai longtemps tardé à vous rendre cette seconde visite. à ces récriminations j’avais une réponse toute naturelle à faire. je voulais peser mûrement le parti à prendre envers vous. Mais.

Je m’enfonçais sous les mers. et j’oubliais que vous aviez jamais existé. et pour cause. — Monsieur le professeur. mais il s’était fait indépendant. N’était-ce pas mon droit ? — C’était peut-être le droit d’un sauvage. Il eût cru de son devoir de détruire un appareil de ce genre tout comme un narwal gigantesque. Un éclair de colère et de dédain avait allumé les yeux de l’inconnu. libre . j’entrevis un passé formidable. que j’ai le droit de vous traiter en ennemis. et dans la vie de cet homme. et je vous engage à ne jamais les invoquer devant moi ! » Ceci fut dit nettement. A quoi bon discuter une proposition semblable. « J’ai longtemps hésité. Si je devais me séparer de vous. oseriez-vous affirmer que votre frégate n’aurait pas poursuivi et canonné un bateau sousmarin aussi bien qu’un monstre ? » Cette question m’embarrassa. Je n’obéis donc point à ses règles.« Monsieur Aronnax. Je vous remettais sur la plate-forme de ce navire qui vous avait servi de refuge. répliqua vivement le commandant. quand la force peut détruire les meilleurs arguments. » Je ne répondis rien. je ne suis pas ce que vous appelez un homme civilisé ! J’ai rompu avec la société tout entière pour des raisons que moi seul j’ai le droit d’apprécier. je n’avais aucun intérêt à vous revoir. monsieur. reprit l’inconnu. Non seulement il s’était mis en dehors des lois humaines. reprit le commandant. répondis-je. ce n’était pas celui d’un homme civilisé. répondit-il. Rien ne m’obligeait à vous donner l’hospitalité. car certainement le commandant Farragut n’eût pas hésité.87 - . « Vous comprenez donc.

monsieur. je couvre votre responsabilité. En agissant ainsi. puisque la fatalité vous y a jetés. Votre parole de vous y soumettre me suffira. Vous resterez à mon bord. mais j’ai pensé que mon intérêt pouvait s’accorder avec cette pitié naturelle à laquelle tout être humain a droit. et la voici. je ne vous imposerai qu’une seule condition. s’il y croyait.dans la plus rigoureuse acception du mot. je vous dégage entièrement. je pense que cette condition est de celles qu’un honnête homme peut accepter ? — Oui. sa conscience.88 - . Il est possible que certains événements imprévus m’obligent à vous consigner dans vos cabines pour quelques heures ou quelques jours. — Parlez. j’attends de vous. une obéissance passive. le commandant reprit la parole. entre les hommes. dans ce cas. ne pouvait lui demander compte de ses œuvres. à leur surface. pendant que l’étrange personnage se taisait. car c’est à moi de vous mettre dans l’impossibilité de voir ce qui ne doit pas être vu. Après un assez long silence. répondis-je. hors de toute atteinte ! Qui donc oserait le poursuivre au fond des mers. supporterait les coups de son éperon ? Nul. ainsi qu’Œdipe considérait le Sphinx. en échange de cette liberté. Ces réflexions traversèrent rapidement mon esprit. Acceptez-vous cette condition ? » . Dieu. monsieur. puisque. il déjouait les efforts tentés contre lui ? Quel navire résisterait au choc de son monitor sous-marin ? Quelle cuirasse. toute relative d’ailleurs. suivant le cas. et. étaient les seuls juges dont il put dépendre. et sans doute. plus encore que dans tous les autres. si épaisse qu’elle fût. Désirant ne jamais employer la violence. dit-il. absorbé et comme retiré en lui-même. Je le considérais avec un effroi mélangé d’intérêt. « J’ai donc hésité. s’il en avait une. Vous y serez libres.

la liberté enfin dont nous jouissons nous-mêmes. monsieur. qu’elle vous suffise ! — Quoi ! nous devons renoncer à jamais de revoir notre patrie. mais cette liberté. cependant. de venir. repris-je. » Il était évident que nous ne nous entendions point.Il se passait donc à bord des choses tout au moins singulières. monsieur. — Vous avez dit que nous serions libres à votre bord ? — Entièrement. ce n’est que celle que tout prisonnier a de parcourir sa prison ! Elle ne peut nous suffire. — Je vous demanderai donc ce que vous entendez par cette liberté. d’observer même tout ce qui se passe ici – sauf en quelques circonstances graves . — Mais la liberté d’aller.89 - . nos parents ! . et que ne devaient point voir des gens qui ne s’étaient pas mis hors des lois sociales ! Entre les surprises que l’avenir me ménageait. celle-ci ne devait pas être la moindre. une seule. Seulement. monsieur. « Nous acceptons. « Pardon. mes compagnons et moi. nos amis. de voir. la permission de vous adresser une question. je vous demanderai. — Parlez. répondis-je. — Il faudra.

monsieur. le secret de toute mon existence ! Et vous croyez que Je vais vous renvoyer sur cette terre qui ne doit plus me connaître ! Jamais ! En vous retenant. Puis. repris-je. n’est peut-être pas aussi pénible que vous le pensez ! — Par exemple. — Aucune. c’est moi-même ! » Ces paroles indiquaient de la part du commandant un parti pris contre lequel ne prévaudrait aucun argument. vous nous donnez tout simplement à choisir entre la vie ou la mort ? — Tout simplement. d’une voix plus douce. emporté malgré moi. monsieur. monsieur ». maître Land répondit froidement le commandant. répondis-je. quand je pourrais d’un mot vous replonger dans les abîmes de l’Océan ! Vous m’avez attaqué ! Vous êtes venus surprendre un secret que nul homme au monde ne doit pénétrer. jamais je ne donnerai ma parole de ne pas chercher à me sauver ! — Je ne vous demande pas de parole. vous abusez de votre situation envers nous ! C’est de la cruauté ! — Non. à une question ainsi posée. — Monsieur. répondit l’inconnu. il reprit : . ce n’est pas vous que je garde. — Mes amis. c’est de la clémence ! Vous êtes mes prisonniers après combat ! Je vous garde. dis-je.90 - . « Ainsi. s’écria Ned Land. que les hommes croient être la liberté. monsieur.— Oui. il n’y a rien à répondre. Mais renoncer à reprendre cet insupportable joug de la terre. Mais aucune parole ne nous lie au maître de ce bord.

» . » Je ne puis le nier . Quant à moi. Mais vous ne savez pas tout. la stupéfaction seront probablement l’état habituel de votre esprit. Nous sommes des naufragés charitablement recueillis à votre bord. ces paroles du commandant firent sur moi un grand effet. je me contentai de répondre : « Messieurs. J’étais pris là par mon faible. Laissez-moi donc vous dire. monsieur le professeur. si l’intérêt de la science pouvait absorber jusqu’au besoin de liberté. grâce à moi. L’étonnement. et vous serez mon compagnon d’études. Vous ne vous blaserez pas facilement sur le spectacle incessamment offert à vos yeux. je ne méconnais pas que. que la contemplation de ces choses sublimes ne pouvait valoir la liberté perdue. je veux croire que vous n’avez pas renié tout sentiment humain. je comptais sur l’avenir pour trancher cette grave question.91 - . vous entrez dans un nouvel élément. nous ne l’oublierons pas. pour un instant. D’ailleurs. Je vous connais. si vous avez brisé avec l’humanité. Vous. vous verrez ce que n’a vu encore aucun homme car moi et les miens nous ne comptons plus – et notre planète. et j’oubliai.« Maintenant. Je l’ai souvent lu. Vous avez poussé votre œuvre aussi loin que vous le permettait la science terrestre. permettez-moi d’achever ce que j’ai à vous dire. Vous trouverez parmi les livres qui servent à mes études favorites cet ouvrage que vous avez publié sur les grands fonds de la mer. que vous ne regretterez pas le temps passé à mon bord. Ainsi. sinon vos compagnons. vous n’avez pas tout vu. A partir de ce jour. Je vais revoir dans un nouveau tour du monde sous-marin – qui sait ? le dernier peut-être – tout ce que j’ai pu étudier au fond de ces mers tant de fois parcourues. vous n’aurez peut-être pas tant à vous plaindre du hasard qui vous lie à mon sort. monsieur Aronnax. Vous allez voyager dans le pays des merveilles. va vous livrer ses derniers secrets. ce que me promet notre rencontre m’offrirait de grandes compensations.

Veuillez suivre cet homme. notre déjeuner est prêt. Conseil et lui sortirent enfin de cette cellule où ils étaient renfermés depuis plus de trente heures. — Ça n’est pas de refus ! » répondit le harponneur. Un stewart parut. — Parlez. se tournant vers le Canadien et Conseil : « Un repas vous attend dans votre cabine.Je pensais que le commandant allait me tendre la main pour sceller notre traité. Le capitaine lui donna ses ordres dans cette langue étrangère que je ne pouvais reconnaître. et vos compagnons et vous. je ne suis pour vous que le capitaine Nemo. Je le regrettai pour lui. — A vos ordres.92 - . » Le capitaine Nemo appela. dis-je. monsieur le professeur. n’êtes pour moi que les passagers du Nautilus. semblable . leur dit-il. capitaine. et dès que j’eus franchi la porte. « Et maintenant. monsieur Aronnax. Puis. au moment où cet être inexplicable semblait vouloir se retirer. répondit le commandant. « Une dernière question. — De quel nom dois-je vous appeler ? — Monsieur. » Je suivis le capitaine Nemo. Permettez-moi de vous précéder. Il n’en fit rien. je pris une sorte de couloir électriquement éclairé.

me dit-il. Au centre de la salle était une table richement servie. s’élevaient aux deux extrémités de cette salle. me dit-il. « Asseyez-vous. mais avec un goût particulier auquel je m’habituai facilement. J’avouerai que c’était bon. Depuis longtemps. Ils sont sains et nourrissants. Je ne lui demandai rien. J’entrai alors dans une salle à manger ornée et meublée avec un goût sévère. Mon équipage. une seconde porte s’ouvrit devant moi. ne se nourrit pas autrement que moi. des porcelaines. et il répondit de lui-même aux questions que je brûlais de lui adresser. j’ai renoncé aux aliments de la terre. vous pouvez en user sans crainte. et sur leurs rayons à ligne ondulée étincelaient des faïences. Le capitaine Nemo m’indiqua la place que je devais occuper. Après un parcours d’une dizaine de mètres. Ces divers aliments me parurent riches en phosphore. La vaisselle plate y resplendissait sous les rayons que versait un plafond lumineux. et je pensai qu’ils devaient avoir une origine marine. Le capitaine Nemo me regardait.aux coursives d’un navire. dont de fines peintures tamisaient et adoucissaient l’éclat. De hauts dressoirs de chêne.93 - . et de quelques mets dont j’ignorais la nature et la provenance. « La plupart de ces mets vous sont inconnus. mais il devina mes pensées. . des verreries d’un prix inestimable. incrustés d’ornements d’ébène. et je ne m’en porte pas plus mal. Cependant. » Le déjeuner se composait d’un certain nombre de plats dont la mer seule avait fourni le contenu. qui est vigoureux. et mangez comme un homme qui doit mourir de faim.

paissent sans crainte les immenses prairies de l’Océan. monsieur. prêts à se rompre. Goûtez à tous ces mets. ne faisje jamais usage de la chair des animaux terrestres. — Aussi. en désignant un plat où restaient encore quelques tranches de filet. qui excelle à conserver ces produits variés de l’Océan. et le sucre par les grands fucus de la mer du Nord. Tantôt. monsieur le professeur. — Ce que vous croyez être de la viande. monsieur. permettez-moi de vous offrir . figure dans votre menu. n’est autre chose que du filet de tortue de mer. et je force le gibier qui gîte dans mes forêts sous-marines. J’ai là une vaste propriété que j’exploite moi-même et qui est toujours ensemencée par la main du Créateur de toutes choses.— Ainsi. me répondit le capitaine Nemo. cependant. Mon cuisinier est un habile préparateur. mais je ne comprends plus du tout qu’une parcelle de viande. et je les retire. si petite qu’elle soit. Tantôt. la mer fournit à tous mes besoins. tous ces aliments sont des produits de la mer ? — Oui. je comprends moins que vous poursuiviez le gibier aquatique dans vos forêts sous-marines . Voici une conserve d’holoturies qu’un Malais déclarerait sans rivale au monde. dis-je. comme ceux du vieux pasteur de Neptune. » Je regardai le capitaine Nemo avec un certain étonnement. je mets mes filets a la traîne. voilà une crème dont le lait a été fourni par la mamelle des cétacés. Voici également quelques foies de dauphin que vous prendriez pour un ragoût de porc. je vais chasser au milieu de cet élément qui paraît être inaccessible à l’homme. monsieur le professeur. repris-je. — Ceci. et je lui répondis : « Je comprends parfaitement.94 - . que vos filets fournissent d’excellents poissons à votre table . et enfin. Mes troupeaux.

La mer n’est que le véhicule d’une surnaturelle et prodigieuse existence . » Et je goûtais. par trois classes des articulés. minéral. Votre lit est fait du plus doux zostère de l’Océan. Les parfums que vous trouverez sur la toilette de votre cabine sont le produit de la distillation des plantes marines. — Oui ! je l’aime ! La mer est tout ! Elle couvre les sept dixièmes du globe terrestre. monsieur Aronnax. animal. « Mais cette mer. dont un dixième seulement appartient à l’eau douce. Ces étoffes qui vous couvrent sont tissées avec le byssus de certains coquillages . les reptiles et ces innombrables légions de poissons. cette nourrice prodigieuse. c’est l’infini vivant.95 - . par trois classes des vertébrés. La mer est le vaste réservoir de la nature. Tout me vient maintenant de la mer comme tout lui retournera un jour ! — Vous aimez la mer. tandis que le capitaine Nemo m’enchantait par ses invraisemblables récits. comme l’a dit un de vos poètes. elle n’est que mouvement et amour . elles sont teintes avec la pourpre des anciens et nuancées de couleurs violettes que j’extrais des aplysis de la Méditerranée. inépuisable. Ce dernier y est largement représenté par les quatre groupes des zoophytes. votre encre la liqueur sécrétée par la seiche ou l’encornet. elle me vêtit encore. elle ne me nourrit pas seulement . capitaine. monsieur le professeur. végétal. ordre infini d’animaux qui compte plus de treize mille espèces. la nature s’y manifeste par ses trois règnes. C’est par la mer que le globe a pour ainsi dire commencé. Son souffle est pur et sain. et qui sait s’il ne finira pas par elle ! Là est la . par cinq classes des mollusques. me dit-il. car il sent frémir la vie à ses côtés. les mammifères. Et en effet. plutôt en curieux qu’en gourmet. C’est l’immense désert où l’homme n’est jamais seul. Votre plume sera un fanon de baleine.des confitures d’anémones qui valent celles des fruits les plus savoureux.

La lumière électrique inondait tout cet harmonieux ensemble. vivez. couverte de brochures. je suis a vos ordres. ils peuvent encore exercer des droits iniques. Mais à trente pieds au-dessous de son niveau. Ils suivaient le contour de la salle et se terminaient à leur partie inférieure par de vastes divans. vivez au sein des mers ! Là seulement est l’indépendance ! Là je ne reconnais pas de maîtres ! Là je suis libre ! » Le capitaine Nemo se tut subitement au milieu de cet enthousiasme qui débordait de lui. ses nerfs se calmèrent. supportaient sur leurs larges rayons un grand nombre de livres uniformément reliés.suprême tranquillité. Une double porte. Puis. dit-il. De hauts meubles en palissandre noir. capitonnés de cuir marron. sa physionomie reprit sa froideur accoutumée. très agité. incrustés de cuivres. Je le suivis. leur pouvoir cesse. qui offraient les courbes les plus confortables. s’ouvrit. en s’écartant ou se rapprochant à volonté. leur influence s’éteint.96 - . monsieur le professeur. si vous voulez visiter le Nautilus. il se promena. se tournant vers moi : « Maintenant. S’était-il laissé entraîner audelà de sa réserve habituelle ? Avait-il trop parlé ? Pendant quelques instants. et tombait de quatre globes dépolis à demi engagés . Au centre se dressait une vaste table. A sa surface. La mer n’appartient pas aux despotes. entre lesquelles apparaissaient quelques journaux déjà vieux. et. leur puissance disparaît ! Ah ! monsieur. » XI LE NAUTILUS Le capitaine Nemo se leva. et j’entrai dans une chambre de dimension égale à celle que je venais de quitter. De légers pupitres mobiles. s’y battre. ménagée à l’arrière de la salle. C’était une bibliothèque. y transporter toutes les horreurs terrestres. permettaient d’y poser le livre en lecture. s’y dévorer.

. Livres de science. — Douze mille. qui venait de s’étendre sur un divan. je remarquai les chefs-d’œuvre des maîtres anciens et modernes. j’ai acheté mes derniers volumes. Votre cabinet du Muséum vous offre-t-il un repos aussi complet ? — Non. et depuis lors. de morale et de littérature. Je regardais avec une admiration réelle cette salle si ingénieusement aménagée. voilà une bibliothèque qui ferait honneur à plus d’un palais des continents.97 - . Ce jour-là. et je suis vraiment émerveillé. Vous possédez la six ou sept mille volumes. Ce sont les seuls liens qui me rattachent à la terre. écrits en toute langue. quand je songe qu’elle peut vous suivre au plus profond des mers. monsieur le professeur. mes dernières brochures. c’est-à-dire tout ce que l’humanité . dis-je à mon hôte.. Détail curieux. Parmi ces ouvrages. ni écrit. y abondaient . ils semblaient être sévèrement proscrits du bord. sont d’ailleurs à votre disposition. et vous pourrez en user librement. » Je remerciai le capitaine Nemo. monsieur. et je ne pouvais en croire mes yeux. mais je ne vis pas un seul ouvrage d’économie politique . plus de silence. mes derniers journaux. — Où trouverait-on plus de solitude. Mais le monde a fini pour moi le jour où mon Nautilus s’est plongé pour la première fois sous les eaux. « Capitaine Nemo. en quelque langue qu’ils fussent écrits. Ces livres. je veux croire que l’humanité n’a plus ni pensé. monsieur le professeur ? répondit le capitaine Nemo. monsieur Aronnax. tous ces livres étaient indistinctement classés. et ce mélange prouvait que le capitaine du Nautilus devait lire couramment les volumes que sa main prenait au hasard. et je dois ajouter qu’il est bien pauvre auprès du vôtre.dans les volutes du plafond. et je m’approchai des rayons de la bibliothèque.

que des ouvrages plus récents encore me permettraient de fixer exactement cette époque . et je ne voulus pas retarder davantage notre promenade à travers les merveilles du Nautilus. les deux volumes qui m’avaient peut-être valu cet accueil relativement charitable du capitaine Nemo. le roman et la science. depuis Xénophon jusqu’à Michelet. d’Henry Sainte-Claire Deville. la poésie. — Cette salle n’est pas seulement une bibliothèque. On fume donc à bord ? . de Quatrefages. Il y a là des trésors de science. etc. dit le capitaine Nemo. Je vis là tout le Humboldt. faisait les frais de cette bibliothèque . . les bulletins des diverses sociétés de géographie. y tenaient une place non moins importante que les ouvrages d’histoire naturelle. J’espérai. de Berthelot. et comme je savais qu’il avait paru dans le courant de 1865. de météorologie. d’Agassis etc.a produit de plus beau dans l’histoire. le capitaine Nemo avait commencé son existence sous-marine. je pus en conclure que l’installation du Nautilus ne remontait pas à une époque postérieure. de géologie. tout l’Arago. en bon rang. Mais la science. d’ailleurs. dis-je au capitaine. de Milne-Edwards. Les mémoires de l’Académie des sciences. d’hydrographie. plus particulièrement. du commandant Maury. de géographie. depuis trois ans. depuis Rabelais jusqu’à madame Sand.98 - . de Faraday. son livre intitulé les Fondateurs de l’Astronomie me donna même une date certaine . de Petermann. . et je compris qu’ils formaient la principale étude du capitaine. de Chasles. c’est aussi un fumoir. de Tyndall. « Monsieur. au plus. depuis Homère jusqu’à Victor Hugo. Ainsi donc. je vous remercie d’avoir mis cette bibliothèque à ma disposition. et j’en profiterai. et. les livres de mécanique. mais j’avais le temps de faire cette recherche. de balistique. Parmi les œuvres de Joseph Bertrand. de l’abbé Secchi. les travaux de Foucault. etc. — Un fumoir ? m’écriai-je.

C’était un vaste quadrilatère. que la mer me fournit. C’est une sorte d’algue. haut de cinq. — Alors. « C’est excellent. mais il semblait fabriqué avec des feuilles d’or. monsieur ? — Capitaine. dis-je. répondit le capitaine.99 - . et je passai dans un salon immense et splendidement éclairé. mais ce n’est pas du tabac. à pans coupés. monsieur Aronnax. — Non. ce tabac ne vient ni de La Havane ni de l’Orient.— Sans doute. » Je pris le cigare qui m’était offert. long de dix mètres. et dont la forme rappelait celle du londrès . je les méprise à partir de ce jour. Regrettezvous les londrès. et j’aspirai ses premières bouffées avec la volupté d’un amateur qui n’a pas fumé depuis deux jours. décoré . non sans quelque parcimonie. je suis forcé de croire que vous avez conservé des relations avec La Havane. » A ce moment le capitaine Nemo ouvrit une porte qui faisait face à celle par laquelle j’étais entré dans la bibliothèque. — Au contraire. Je l’allumai à un petit brasero que supportait un élégant pied de bronze. mais ils n’en sont pas moins bons. et. bien qu’il ne vienne pas de La Havane. Un plafond lumineux. j’imagine. vous en serez content. répondit le capitaine. et sans discuter l’origine de ces cigares. Acceptez ce cigare. — Fumez donc à votre fantaisie. large de six. riche en nicotine. Aucune régie ne les a contrôlés. monsieur. — Aucune. si vous êtes connaisseur.

se dressaient sur leurs piédestaux dans les angles de ce magnifique musée. deux toiles de Géricault et de Prudhon. Daubigny. une adoration de Véronèse. quelques marines de Backuysen et de Vernet. Je vis là des toiles de la plus haute valeur. Ingres. de Paul Potter. Troyon.100 - . un portrait d’Holbein.de légères arabesques. une vierge de Léonard de Vinci. j’avais admirées dans les collections particulières de l’Europe et aux expositions de peinture. apparaissaient des tableaux signés Delacroix. et quelques admirables réductions de statues de marbre ou de bronze. une kermesse de Rubens. et le désordre qui règne dans ce salon. c’était réellement un musée dans lequel une main intelligente et prodigue avait réuni tous les trésors de la nature et de l’art. un martyr de Ribeira. etc. trois petits tableaux de genre de Gérard Dow. Une trentaine de tableaux de maîtres. sans chercher à savoir qui vous êtes. Decamps. vous excuserez le sans-gêne avec lequel je vous reçois. à cadres uniformes. « Monsieur le professeur. pour la plupart. une assomption de Murillo. d’après les plus beaux modèles de l’antiquité. séparés par d’étincelantes panoplies. Meissonnier. Car. . une femme du Titien. avec ce pêle-mêle artiste qui distingue un atelier de peintre. ornaient les parois tendues de tapisseries d’un dessin sévère. dit alors cet homme étrange. de Metsu. Les diverses écoles des maîtres anciens étaient représentées par une madone de Raphaël. Cet état de stupéfaction que m’avait prédit le commandant du Nautilus commençait déjà à s’emparer de mon esprit. un moine de Vélasquez. Parmi les œuvres de la peinture moderne. et que. — Monsieur. une nymphe du Corrège. m’est-il permis de reconnaître en vous un artiste ? . répondis-je. deux paysages flamands de Téniers. distribuait un jour clair et doux sur toutes les merveilles entassées dans ce musée.

et je les confonds dans mon esprit. tout au plus. d’Auber. Elles consistaient principalement en plantes. retombait dans une vasque faite d’un seul tridacne. il ne me voyait plus. en montrant des partitions de Weber. J’étais un chercheur avide. fournie par le plus grand des mollusques acéphales. un jet d’eau. il oubliait ma présence. en coquilles et autres productions de l’Océan. — Ces musiciens. — Et ces musiciens ? dis-je. électriquement éclairé. de Mozart. éparses sur un pianoorgue de grand modèle qui occupait un des panneaux du salon. me répondit le capitaine Nemo. A mes yeux. Au milieu du salon. ce sont des contemporains d’Orphée. d’Haydn. de Wagner. J’aimais autrefois à collectionner ces belles œuvres créées par la main de l’homme. monsieur. de Gounod. Les maîtres n’ont pas d’âge. Je le considérais avec une vive émotion. analysant en silence les étrangetés de sa physionomie. car les différences chronologiques s’effacent dans la mémoire des morts – et je suis mort. Cette coquille. de Meyerbeer. Je respectai ce recueillement. Auprès des œuvres de l’art. et nombre d’autres. ils ont deux ou trois mille ans d’existence. et j’ai pu réunir quelques objets d’un haut prix. monsieur le professeur. un fureteur infatigable. qui devaient être les trouvailles personnelles du capitaine Nemo. d’Herold. vos artistes modernes ne sont déjà plus que des anciens .— Un amateur. de Beethoven. de Rossini.101 - . mesurait sur ses . Accoudé sur l’angle d’une précieuse table de mosaïque. aussi bien mort que ceux de vos amis qui reposent à six pieds sous terre ! » Le capitaine Nemo se tut et sembla perdu dans une rêverie profonde. Ce sont mes derniers souvenirs de cette terre qui est morte pour moi. les raretés naturelles tenaient une place très importante. et je continuai de passer en revue les curiosités qui enrichissaient ce salon.

des ombellulaires variées. On conçoit ma joie de professeur. les étoiles de mer. – l’élégant marteau royal de l’Océan indien dont les régulières taches blanches ressortaient vivement sur un fond rouge et brun. à Paris. Dans les échinodermes. elle dépassait donc en grandeur ces beaux tridacnes qui furent donnés à François 1er par la République de Venise. je citerai. délicatement festonnés. . les astéries. Je vis là une collection d’une valeur inestimable. sous d’élégantes vitrines fixées par des armatures de cuivre. et dont l’église Saint-Sulpice. une virgulaire admirable des mers de Norvège. de superbes variétés de coraux. etc. Parmi ces produits. enfin toutes les espèces de ces curieux polypiers dont l’assemblage forme des îles entières qui deviendront un jour des continents. remarquables par leur enveloppe épineuse. les astérophons.bords. étaient classés et étiquetés les plus précieux produits de la mer qui eussent jamais été livrés aux regards d’un naturaliste. des tubipores. Un conchyliologue un peu nerveux se serait pâmé certainement devant d’autres vitrines plus nombreuses où étaient classés les échantillons de l’embranchement des mollusques. une circonférence de six mètres environ . représentaient la collection complète des individus de ce groupe. toute une série de ces madrépores que mon maître Milne-Edwards a si sagacement classés en sections. Dans le premier groupe.102 - . des pennatules. et parmi lesquels je remarquai d’adorables flabellines. Autour de cette vasque. les oursins. a fait deux bénitiers gigantesques. et que le temps me manquerait à décrire tout entière. des alcyonnaires. – un . les holoturies. pour mémoire seulement. des isis des Molluques. les pantacrines. des oculines de l’île Bourbon. L’embranchement des zoophytes offrait de très curieux spécimens de ses deux groupes des polypes et des échinodermes. le « char de Neptune » des Antilles. des gorgones disposées en éventail. les comatules. des éponges douces de Syrie.

le cône presque inconnu du genre Cœnodulli. des ovules. des strombes. des mitres. le plus rare de tous. la plus précieuse coquille des Indes orientales . des perles roses. pêchés dans les mers d’Amérique. des fuseaux. noires. des patelles. que la lumière électrique piquait de pointes de feu. des olives. elles valaient. curieux produits des divers mollusques de tous les océans et de certaines moules des cours d’eau du Nord. – enfin des littorines. – toute une série de troques. les autres d’un brun roux. ceux-ci. et très disputés par les amateurs.spondyle impérial. des perles jaunes. tout hérissé d’épines. toutes les variétés de porcelaines qui servent de monnaie dans l’Inde et en Afrique. le sabot marbré à nacre resplendissante. sortes de tubes calcaires bordés de replis foliacés. des rochers. arrachées aux pinnes marines de la mer Rouge. de précieuses espèces de cythérées et de Vénus. des harpes.103 - . ceuxlà. – puis. le magnifique éperon de la Nouvelle-Zélande . des volutes. aux vives couleurs. venus du golfe du Mexique. un marteau commun des mers de la Nouvelle-Hollande. et dans des compartiments spéciaux. des tritons. amis des eaux de la Nouvelle-Hollande. – plusieurs variétés des arrosoirs de Java. enfin plusieurs échantillons d’un prix inappréciable qui avaient été distillés par les pintadines les plus rares. des turritelles des janthines. fragiles coquilles blanches à doubles valves. se déroulaient des chapelets de perles de la plus grande beauté. des perles vertes de l’haliotyde iris. que la science a baptisés de ses noms les plus charmants. rare spécimen dans les muséums européens. la « Gloire de la Mer ». les perroquets verts des mers de Chine. des cérites. et . les uns jaune verdâtre. des cléodores. bleues. le cadran treillissé des côtes de Tranquebar. – des buccardes exotiques du Sénégal. d’admirables tellines sulfurées. des buccins. A part. et enfin. coquillages délicats et fragiles. des pterocères. qu’on se procure difficilement. des hyales. des dauphinules. des casques. Quelques-unes de ces perles surpassaient en grosseur un œuf de pigeon . qu’un souffle eût dissipées comme une bulle de savon. des stellaires trouvés dans les mers australes. et dont j’estimai la valeur à vingt mille francs. des pourpres. et remarquables par leur coquille imbriquée.

Puisje savoir ? . — Monsieur Aronnax. Le capitaine Nemo avait dû dépenser des millions pour acquérir ces échantillons divers. Ainsi donc. Vous êtes de ceux qui ont fait eux-mêmes leur trésor. je vous ai dit que vous seriez libre à mon bord.. Vous pouvez donc le visiter en détail et je me ferai un plaisir d’être votre cicérone. car je les ai toutes recueillies de ma main. et je me demandais à quelle source il puisait pour satisfaire ainsi ses fantaisies de collectionneur. que me restera-t-il pour le navire qui les porte ! Je ne veux point pénétrer des secrets qui sont les vôtres ! Cependant. mais.104 - . . me répondit le capitaine Nemo. et par conséquent. capitaine. Je vois suspendus aux murs de ce salon des instruments dont la destination m’est inconnue. aucune partie du Nautilus ne vous est interdite. impossible. elles peuvent intéresser un naturaliste . j’avoue que ce Nautilus. et il n’est pas une mer du globe qui ait échappé à mes recherches. l’agent si puissant qui l’anime. tout cela excite au plus haut point ma curiosité. chiffrer la valeur de cette collection était. elles ont un charme de plus. pour ainsi dire.au-delà. En effet. Aucun muséum de l’Europe ne possède une semblable collection des produits de l’Océan. celle que le voyageur Tavernier vendit trois millions au shah de Perse. quand je fus interrompu par ces mots : « Vous examinez mes coquilles. je comprends cette joie de se promener au milieu de telles richesses. pour moi. monsieur le professeur. — Je comprends. la force motrice qu’il renferme en lui. que je croyais sans rivale au monde. les appareils qui permettent de le manœuvrer. et primaient cette autre perle de l’iman de Mascate. Mais si j’épuise mon admiration pour elle..

Rien de confortable. et là je trouvai. toilette et divers autres meubles. — Monsieur le professeur. me dit-il. presque cénobitique. Mais auparavant. venez visiter la cabine qui vous est réservée. Je m’assis. Le strict nécessaire. Je vous demanderai seulement à quel usage sont destinés ces instruments de physique. en ouvrant une porte. et il prit la parole en ces termes : . monsieur. Je ne pus que remercier mon hôte.. et la mienne donne sur le salon que nous venons de quitter.— Je ne sais comment vous remercier. Elle avait un aspect sévère. et c’est là que j’aurai le plaisir de vous expliquer leur emploi. avec lit. seulement. me dit-il.105 - . ces mêmes instruments se trouvent dans ma chambre. mais je n’abuserai pas de votre complaisance. non pas une cabine. » J’entrai dans la chambre du capitaine. quelques meubles de toilette. Il me conduisit vers l’avant.. qui. me fit rentrer dans les coursives du navire. Le capitaine Nemo me montra un siège. Le tout éclairé par un demi-jour. par une des portes percées à chaque pan coupé du salon. » Je suivis le capitaine Nemo. « Veuillez vous asseoir ». une table de travail. Il faut que vous sachiez comment vous serez installé à bord du Nautilus. « Votre chambre est contiguë à la mienne. mais une chambre élégante. Une couchette de fer.

— Ce sont les instruments habituels au navigateur. et j’en connais l’usage. qui marque le degré de sécheresse de l’atmosphère . dont le mélange. répondis-je. le sextant. le stormglass. qui me permettent de calculer ma longitude . qui dirige ma route .106 - . qui pèse le poids de l’air et prédit les changements de temps . qui me servent à scruter tous les points de l’horizon. et ils m’indiquent ma situation et ma direction exacte au milieu de l’Océan. me montrant les instruments suspendus aux parois de sa chambre. tels que le thermomètre qui donne la température intérieure du Nautilus . Les uns vous sont connus. voici les appareils exigés par la navigation du Nautilus. Ici comme dans le salon.XII TOUT PAR L'ÉLECTRICITÉ « Monsieur. Mis en communication avec l’eau dont il indique la pression extérieure. il me donne par là même la profondeur à laquelle se maintient mon appareil. n’est-ce pas un manomètre ? — C’est un manomètre. les chronomètres. — Et ces autres instruments dont je ne devine pas l’emploi ? . Mais en voici d’autres qui répondent sans doute aux exigences particulières du Nautilus. annonce l’arrivée des tempêtes . le baromètre. l’hygromètre. je les ai toujours sous les yeux. dit le capitaine Nemo. qui par la hauteur du soleil m’apprend ma latitude . en effet. quand le Nautilus est remonté à la surface des flots. et enfin des lunettes de jour et de nuit. Ce cadran que j’aperçois et que parcourt une aiguille mobile. — Et ces sondes d’une nouvelle espèce ? — Ce sont des sondes thermométriques qui rapportent la température des diverses couches d’eau. la boussole. en se décomposant.

Les éléments que vous employez pour produire ce merveilleux agent doivent s’user vite. monsieur. dont l’exploitation serait très certainement praticable. obéissant. je dois vous donner quelques explications. Tout se fait par lui. d’argent. monsieur le professeur. Mais je n’ai rien emprunté à ces . il m’échauffe. — L’électricité ! m’écriai-je assez surpris. Il m’éclaire. dit le capitaine Nemo. capitaine. puis il dit : « Il est un agent puissant. et c’est là tout ce que vous me permettrez de vous en dire. Veuillez donc m’écouter.— Ici. qu’il existe au fond des mers des mines de zinc. Jusqu’ici. par exemple. d’or. — Je n’insisterai pas. répondit le capitaine Nemo.107 - . Le zinc. il est l’âme de mes appareils mécaniques. vous possédez une extrême rapidité de mouvements qui s’accorde mal avec le pouvoir de l’électricité. sa puissance dynamique est restée très restreinte et n’a pu produire que de petites forces ! — Monsieur le professeur. répondit le capitaine Nemo. rapide. mon électricité n’est pas celle de tout le monde. monsieur. et je me contenterai d’être très étonné d’un tel résultat. de fer. qui se plie à tous les usages et qui règne en maître à mon bord. c’est l’électricité. d’abord. — Cependant. facile. » Il garda le silence pendant quelques instants. cependant. Je vous dirai. puisque vous n’avez plus aucune communication avec la terre ? — Votre question aura sa réponse. comment le remplacez-vous. Cet agent. — Oui. Une seule question. à laquelle vous ne répondrez pas si elle est indiscrète.

en petite quantité. en effet. Vous voyez donc que le chlorure de sodium s’y rencontre dans une proportion notable. Mais il faut encore le fabriquer. — Je comprends bien. c’est ce sodium que j’extrais de l’eau de mer et dont je compose mes éléments. Le sodium seul se consomme. capitaine. des chlorures de magnésium et de potassium. monsieur le professeur. Le mercure ne s’use jamais. Et . — Le sodium ? — Oui. monsieur. Mélangé avec le mercure. puis. et les moyens ne me manquaient pas. l’extraire en un mot. il forme un amalgame qui tient lieu du zinc dans les éléments Bunzen. Bien. et deux centièmes deux tiers environ de chlorure de sodium . La mer le contient. que les piles au sodium doivent être considérées comme les plus énergiques. Or. et que leur force électromotrice est double de celle des piles au zinc. du bromure de magnésium.métaux de la terre. — Et lequel ? — Vous connaissez la composition de l’eau de mer. obtenir l’électricité par la diversité de températures qu’ils éprouvaient . — A la mer ? — Oui.108 - . J’aurais pu. du sulfate de magnésie. Sur mille grammes on trouve quatre-vingt-seize centièmes et demi d’eau. et j’ai voulu ne demander qu’à la mer ellemême les moyens de produire mon électricité. Je vous dirai. du sulfate et du carbonate de chaux. mais j’ai préféré employer un système plus pratique. l’excellence du sodium dans les conditions où vous vous trouvez. en outre. et la mer me le fournit elle-même. en établissant un circuit entre des fils plongés à différentes profondeurs.

si vous voulez. Il arriverait donc que vous en consommeriez pour le produire plus que vous n’en produiriez ! — Aussi. mais. Je ne vous demande qu’un peu de patience. et l’électricité donne au Nautilus la chaleur. . monsieur le professeur. vous me verrez à l’œuvre. — De terre ? dis-je en insistant. quand il me plaît.109 - . le mouvement. Disons le charbon de mer. et j’emploie tout simplement la chaleur du charbon de terre. Cependant. du moins. mais c’est inutile puisque je remonte à la surface de la mer. — Mais non pas l’air que vous respirez ? — Oh ! je pourrais fabriquer l’air nécessaire à ma consommation.comment faites-vous ? Vos piles pourraient évidemment servir à cette extraction . la vie en un mot. au besoin. ce qui me permet de prolonger. si l’électricité ne me fournit pas l’air respirable. je ne l’extrais pas par la pile. répondit le capitaine Nemo. Rappelez-vous seulement ceci : je dois tout à l’Océan . puisque vous avez le temps d’être patient. — Et vous pouvez exploiter des mines sous-marines de houille ? — Monsieur Aronnax. et aussi longtemps que je le veux. des pompes puissantes qui l’emmagasinent dans des réservoirs spéciaux. si je ne me trompe. il produit l’électricité. la dépense du sodium nécessitée par les appareils électriques dépasserait la quantité extraite. elle manœuvre. la lumière. mon séjour dans les couches profondes.

— Parfaitement. Et. une continuité que n’a pas la lumière du soleil. Vous avez évidemment trouvé ce que les hommes trouveront sans doute un jour. regardez cette horloge . Quoi qu’il en soit. C’est lui qui nous éclaire avec une égalité. ni soleil. — Je ne sais s’ils la trouveront. sert à indiquer la vitesse du Nautilus. vous connaissez déjà la première application que j’ai faite de ce précieux agent.110 - . comme les horloges italiennes. nous visiterons l’arrière du Nautilus. en ce moment. et marche avec une régularité qui défie celle des meilleurs chronomètres. séparée de la bibliothèque par une cloison étanche. ni jour. il est dix heures du matin. » En effet. tenez. monsieur Aronnax. capitaine. ni lune. mais seulement cette lumière factice que j’entraîne jusqu’au fond des mers ! Voyez. l’eau et la vapeur. répondit froidement le capitaine Nemo. suspendu devant nos yeux. dont voici la division exacte.— Capitaine. Maintenant. il n’existe ni nuit. c’est-à-dire ne pouvant . je me contente d’admirer. Un fil électrique le met en communication avec l’hélice du loch. et si vous voulez me suivre. Je l’ai divisée en vingt-quatre heures. et son aiguille m’indique la marche réelle de l’appareil. — C’est merveilleux. dit le capitaine Nemo en se levant. la véritable puissance dynamique de l’électricité. qui est destiné à remplacer le vent. répondis-je. je connaissais déjà toute la partie antérieure de ce bateau sous-marin. et je vois bien. — Nous n’avons pas fini. nous filons avec une vitesse modérée de quinze milles à l’heure. car pour moi. — Autre application de l’électricité. répondis-je. en ce moment. que vous avez eu raison d’employer cet agent. Ce cadran. elle est électrique. en allant du centre à l’éperon : la salle à manger de cinq mètres.

celle du Nautilus . « Elle aboutit au canot.111 - . Je demandai au capitaine à quel usage servait cette échelle. Une échelle de fer. Les cloisons étanches étaient percées de portes qui se fermaient hermétiquement au moyen d’obturateurs en caoutchouc. assez étonné. et enfin un réservoir d’air de sept mètres cinquante. celle du canot. — Quoi ! vous avez un canot ? répliquai-je. répondit-il. conduisait à son extrémité supérieure. je largue les boulons. C’est par cette double ouverture que je m’introduis dans l’embarcation. Cette échelle conduit à un trou d’homme percé dans la coque du Nautilus. et j’arrivai au centre du navire. Là. — Mais alors. le grand salon de dix mètres. On referme l’une.être pénétrée par l’eau. au moyen de vis de pression . je referme l’autre. et . et elles assuraient toute sécurité à bord du Nautilus. qui sert à la promenade et à la pêche. Je suivis le capitaine Nemo. ladite chambre du capitaine de cinq mètres. la mienne de deux mètres cinquante. au cas où une voie d’eau se fût déclarée. légère et insubmersible. vous êtes forcé de revenir à la surface de la mer ? — Aucunement. cramponnée à la paroi. et occupe une cavité disposée pour le recevoir. trente-cinq mètres de longueur. Une excellente embarcation. qui correspond à un trou pareil percé dans le flanc du canot. se trouvait une sorte de puits qui s’ouvrait entre deux cloisons étanches. Ce canot adhère à la partie supérieure de la coque du Nautilus. à travers les coursives situées en abord. et retenu par de solides boulons. qui s’étendait jusqu’à l’étrave. Total. la bibliothèque de cinq mètres. absolument étanche. quand vous voulez vous embarquer. Il est entièrement ponté. — Sans doute. séparé de la chambre du capitaine par une seconde cloison étanche.

— A vos ordres ! — A mes ordres. confortablement disposée. — En effet. et dont les robinets fournissaient l’eau froide ou l’eau chaude. J’ouvre alors le panneau du pont. l’électricité. et cela suffit. s’occupaient à le dévorer à belles dents. par la vaporisation. Un fil électrique me rattache à lui. je hisse ma voile ou je prends mes avirons. grisé par ces merveilles. Je lance un télégramme. Là. . située entre les vastes cambuses du bord. enchantés de leur repas. faisait tous les frais de la cuisson. fournissaient une excellente eau potable.l’embarcation remonte avec une prodigieuse rapidité à la surface de la mer. dans laquelle Conseil et Ned Land. une porte s’ouvrit sur la cuisine longue de trois mètres. Auprès de cette cuisine s’ouvrait une salle de bains. — Mais comment revenez-vous à bord ? — Je ne reviens pas. et je me promène. plus énergique et plus obéissante que le gaz lui-même. soigneusement clos jusque-là.112 - . Puis. dis-je. Les fils. communiquaient à des éponges de platine une chaleur qui se distribuait et se maintenait régulièrement. arrivant sous les fourneaux. Elle chauffait également des appareils distillatoires qui. à volonté. monsieur Aronnax. je mâte. rien n’est plus simple ! » Après avoir dépassé la cage de l’escalier qui aboutissait à la plate-forme. c’est le Nautilus qui revient. je vis une cabine longue de deux mètres.

nettement éclairée. me dit le capitaine Nemo. « Vous le voyez. quelques dégagements de gaz. » Cependant. Celle-ci. Au fond s’élevait une quatrième cloison étanche qui séparait ce poste de la chambre des machines. et je me trouvai dans ce compartiment où le capitaine Nemo – ingénieur de premier ordre. ne mesurait pas moins de vingt mètres en longueur. Une porte s’ouvrit. Ceux-ci eussent été impuissants. L’électricité produite se rend à l’arrière. tout d’abord. Le capitaine Nemo s’aperçut de mon impression. Je fus surpris. et la seconde. « Ce sont. d’ailleurs. où elle agit par des électro-aimants de glande dimension sur un système particulier de leviers et d’engrenages qui transmettent le mouvement à l’arbre de l’hélice. Tous les matins. qui m’eût peut-être fixé sur le nombre d’hommes nécessité par la manœuvre du Nautilus. Les éléments Bunzen sont peu nombreux. me dit-il. mais forts et grands. Elle était naturellement divisée en deux parties . Cette chambre des machines. de l’odeur sui generis qui emplissait ce compartiment. j’examinais avec un intérêt facile à concevoir la machine du Nautilus. long de cinq mètres.113 - .A la cuisine succédait le poste de l’équipage. la première renfermait les éléments qui produisaient l’électricité. Mais la porte en était fermée. et je ne pus voir son aménagement. le mécanisme qui transmettait le mouvement à l’hélice. produits par l’emploi du sodium . ce qui vaut mieux. j’emploie des éléments Bunzen. dont le diamètre est de . mais ce n’est qu’un léger inconvénient. et non des éléments Ruhmkorff. à coup sûr – avait disposé ses appareils de locomotion. expérience faite. nous purifions le navire en le ventilant à grand air.

114 - . en haut. peut donner jusqu’à cent vingt tours par seconde. « Capitaine Nemo. à gauche.six mètres et le pas de sept mètres cinquante. dis-je. après une légère hésitation. je constate les résultats et je ne cherche pas à les expliquer. Venez dans le salon. me répondit le capitaine. J’ai vu le Nautilus manœuvrer devant l’Abraham-Lincoln. comment vous maintenez-vous dans le milieu qui vous convient ? Suis-je indiscret en vous le demandant ? — Aucunement. Il faut voir où l’on va ! Il faut pouvoir se diriger à droite. » Il y avait là un mystère. où vous trouvez une résistance croissante qui s’évalue par des centaines d’atmosphères ? Comment remontez-vous à la surface de l’Océan ? Enfin. — Et vous obtenez alors ? — Une vitesse de cinquante milles à l’heure. monsieur le professeur. et je sais à quoi m’en tenir sur sa vitesse. C’est notre véritable cabinet de travail. puisque vous ne devez jamais quitter ce bateau sous-marin. mais je n’insistai pas pour le connaître. et là. Mais marcher ne suffit pas. en bas ! Comment atteignez-vous les grandes profondeurs. Comment l’électricité pouvait-elle agir avec une telle puissance ? Où cette force presque illimitée prenait-elle son origine ? Etait-ce dans sa tension excessive obtenue par des bobines d’une nouvelle sorte ? Était-ce dans sa transmission qu’un système de leviers inconnus pouvait accroître à l’infini ? C’est ce que je ne pouvais comprendre. vous apprendrez tout ce que vous devez savoir sur le Nautilus ! » .

Par conséquent. à bouts coniques. Puis il commença sa description en ces termes : « Voici. est exactement de soixante-dix mètres. son volume. monsieur Aronnax. c’est-àdire ne peser que ce même nombre de tonneaux. à sa plus grande largeur. le cigare aux lèvres. les diverses dimensions du bateau qui vous porte. et son bau. nous étions assis sur un divan du salon. C’est un cylindre très allongé. soit treize cent cinquante-six mètres cubes et quarante-huit centièmes. qu’en équilibre dans l’eau il plongeât des neuf dixièmes.115 - . Il n’est donc pas construit tout à fait au dixième comme vos steamers de grande marche. mais ses lignes sont suffisamment longues et sa coulée assez prolongée. La longueur de ce cylindre. coupe et élévation du Nautilus. et qu’il émergeât d’un dixième seulement. quinze cents mètres cubes et deux dixièmes – ce qui revient à dire qu’entièrement immergé. . est de huit mètres. « Ces deux dimensions vous permettent d’obtenir par un simple calcul la surface et le volume du Nautilus. pour que l’eau déplacée s’échappe aisément et n’oppose aucun obstacle a sa marche. J’ai donc dû ne pas dépasser ce poids en le construisant suivant les dimensions sus-dites. il déplace ou pèse quinze cents mètres cubes ou tonneaux. Sa surface comprend mille onze mètres carrés et quarante-cinq centièmes . forme déjà adoptée à Londres dans plusieurs constructions du même genre.XIII QUELQUES CHIFFRES Un instant après. de tête en tête. « Lorsque j’ai fait les plans de ce navire destiné à une navigation sous-marine. Il affecte sensiblement la forme d’un cigare. j’ai voulu. Le capitaine mit sous mes yeux une épure qui donnait les plan. il ne devait déplacer dans ces conditions que les neuf dixièmes de son volume.

l’autre extérieure. soixantedeux tonneaux. La seconde enveloppe. sera complètement immergé. La première n’a pas moins de cinq centimètres d’épaisseur. et le bateau s’enfonçant vient affleurer la surface de l’eau. . En effet. lui permet de défier les mers les plus violentes. la quille. forment le total exigé de treize cent cinquante-six tonneaux et quarante-huit centièmes. ajoutés aux trois cent quatre-vingt-quatorze tonneaux et quatre-vingt-seize centièmes. la machine. il résiste comme un bloc. et l’homogénéité de sa construction. due au parfait assemblage des matériaux. J’ouvre des robinets. haute de cinquante centimètres et large de vingt-cinq. ont un poids de neuf cent soixante et un tonneaux soixante-deux centièmes.« Le Nautilus se compose de deux coques. Or. qui. — Donc. et pèse trois cent quatre-vingt-quatorze tonneaux quatre-vingt-seize centièmes. « Ces deux coques sont fabriquées en tôle d’acier dont la densité par rapport à l’eau est de sept. répondis-je. réunies entre elles par des fers en T qui lui donnent une rigidité extrême. à elle seule. pesant. Est-ce entendu ? — C’est entendu. lorsque le Nautilus se trouve à flot dans ces conditions. l’une intérieure. il adhère par lui-même et non par le serrage des rivets. et si je les remplis d’eau. Ces réservoirs existent en abord dans les parties inférieures du Nautilus. ou les pesant. si j’ai disposé des réservoirs d’une capacité égale à ce dixième. les cloisons et les étrésillons intérieurs. comme s’il était plein. huit dixièmes. il émerge d’un dixième. grâce à cette disposition cellulaire. reprit le capitaine. le bateau déplaçant alors quinze cent sept tonneaux.116 - . soit d’une contenance de cent cinquante tonneaux et soixante-douze centièmes. ils se remplissent. Son bordé ne peut céder . le lest. les divers accessoires et aménagements. monsieur le professeur. C’est ce qui arrive.

— Or. monsieur. votre appareil sous-marin ne va-t-il pas rencontrer une pression et par conséquent subir une poussée de bas en haut qui doit être évaluée à une atmosphère par trente pieds d’eau. je n’ai eu à me préoccuper que de la réduction du volume que l’eau de mer éprouve à mesure que ses couches deviennent de plus en plus profondes. je le comprends. capitaine. du moins. très peu compressible. il ne faut pas confondre la statique avec la dynamique. Mais plus bas. cette réduction n’est que de quatre cent trente-six dix millionièmes par atmosphère. je ne vois pas comment vous pouvez l’entraîner au sein des masses liquides. Suivez mon raisonnement. sans quoi l’on s’expose à de graves erreurs. — Je vous écoute. répondit le capitaine Nemo. Il y a très peu de travail à dépenser pour atteindre les basses régions de l’Océan. En effet. ou par chaque trente pieds de .— Bien. — Monsieur le professeur. — Donc. capitaine. Que vous puissiez affleurer la surface de l’Océan. d’après les calculs les plus récents. mais nous arrivons alors à la véritable difficulté. — Lorsque j’ai voulu déterminer l’accroissement de poids qu’il faut donner au Nautilus pour l’immerger.117 - . si l’eau n’est pas absolument incompressible. à moins que vous ne remplissiez le Nautilus en entier. répondis-je. soit environ un kilogramme par centimètre carré ? — Parfaitement. en plongeant au-dessous de cette surface. car les corps ont une tendance à devenir « fondriers ». — C’est évident. elle est.

. Je devrai donc accroître le poids de façon à peser quinze cent treize tonneaux soixante-dixsept centièmes.118 - . De là une puissance. si je désire que le Nautilus émerge du dixième de sa capacité totale. j’ai des réservoirs supplémentaires capables d’embarquer cent tonneaux. et de vider entièrement tous les réservoirs. L’augmentation ne sera conséquemment que de six tonneaux cinquante-sept centièmes. — Seulement ? — Seulement. et le calcul est facile à vérifier. Or.profondeur. et j’aurais mauvaise grâce à les contester. il me suffit de chasser cette eau. Je puis donc descendre à des profondeurs considérables. Si donc. à ce moment. — Laquelle. c’est-à-dire sous une pression de cent atmosphères. je tiens compte alors de la réduction du volume sous une pression équivalente à celle d’une colonne d’eau de mille mètres. Mais je pressens actuellement en présence une difficulté réelle. au lieu de quinze cent sept tonneaux deux dixièmes. répondis-je. S’agit-il d’aller à mille mètres. Cette réduction sera alors de quatre cent trente-six cent millièmes. » A ces raisonnements appuyés sur des chiffres. je n’avais rien à objecter. les parois du Nautilus supportent une pression de cent atmosphères. puisque l’expérience leur donne raison chaque jour. monsieur ? — Lorsque vous êtes par mille mètres de profondeur. . qui est de cent kilogrammes par centimètre carré. vous voulez vider les réservoirs supplémentaires pour alléger votre bateau et remonter à la surface. « J’admets vos calculs. Lorsque je veux remonter à la surface et l’affleurer. il faut que les pompes vainquent cette pression de cent atmosphères. monsieur Aronnax. capitaine..

Mais je puis aussi mouvoir le Nautilus de bas en haut et de haut en bas. j’emploie des manœuvres plus longues. aptes à prendre toutes les positions. Ces plans sont-ils maintenus parallèles au bateau. Et même. et la pression des eaux fait remonter . dans un plan vertical. le Nautilus.119 - . je ne me sers des réservoirs supplémentaires que pour atteindre des profondeurs moyennes de quinze cent à deux mille mètres. Les pompes du Nautilus ont une force prodigieuse. lorsque la fantaisie me prend de visiter les profondeurs de l’Océan à deux ou trois lieues audessous de sa surface. plans mobiles. suivant la disposition de cette inclinaison et sous la poussée de son hélice. Sont-ils inclinés. si je veux revenir plus rapidement à la surface. celui-ci se meut horizontalement. quand leurs colonnes d’eau se sont précipitées comme un torrent sur l’Abraham-Lincoln. — Ceci m’amène naturellement à vous dire comment se manœuvre le Nautilus. sur bâbord. ou remonte suivant cette diagonale. et qu’une roue et des palans font agir. j’embraye l’hélice. pour évoluer. que le pouvoir dynamique de mes machines est à peu près infini. Je vous répète. au moyen de deux plans inclinés. — Pour gouverner ce bateau sur tribord. et vous avez dû le voir. monsieur. D’ailleurs. ou s’enfonce suivant une diagonale aussi allongée qu’il me convient. Aussi. fixé sur l’arrière de l’étambot. je me sers d’un gouvernail ordinaire à large safran. se hâta de dire le capitaine Nemo. et cela dans le but de ménager mes appareils. attachés à ses flancs sur son centre de flottaison. en un mot. capitaine ? demandai-je. — Lesquelles. suivant un plan horizontal. — Je suis impatient de l’apprendre.— Que l’électricité seule pouvait me donner. mais non moins infaillibles. et qui se manœuvrent de l’intérieur au moyen de leviers puissants.

au milieu des mers du Nord. qui a tant intrigué les savants ! A ce propos. dont les rayons illuminent la mer à un demi-mille de distance. capitaine Nemo . Dans des expériences de pêche à la lumière électrique faites en 1864. m’écriais-je. fragile au choc. — En arrière de la cage du timonier est placé un puissant réflecteur électrique. c’est-à-dire trente fois cette épaisseur. a été le résultat d’une rencontre fortuite ? . résister à une pression de seize atmosphères. qui a eu un si grand retentissement. Or.. — Ah ! bravo. on a vu des plaques de cette matière. gonflé d’hydrogène. les verres dont je me sers n’ont pas moins de vingt et un centimètres à leur centre. Je m’explique maintenant cette phosphorescence du prétendu narval. sous une épaisseur de sept millimètres seulement. s’élève rapidement dans les airs. — Admis.verticalement le Nautilus comme un ballon qui. qui fait saillie à la partie supérieure de la coque du Nautilus.. et que garnissent des verres lenticulaires. offre cependant une résistance considérable. pour voir. et je me demande comment au milieu de l’obscurité des eaux. trois fois bravo ! capitaine. il faut que la lumière chasse les ténèbres. je vous demanderai si l’abordage du Nautilus et du Scotia. Le cristal. Mais comment le timonier peut-il suivre la route que vous lui donnez au milieu des eaux ? — Le timonier est placé dans une cage vitrée. tout en laissant passer de puissants rayons calorifiques qui lui répartissaient inégalement la chaleur. — Des verres capables de résister à de telles pressions ? — Parfaitement. — Bravo ! capitaine. mais enfin.120 - .

Voilà le navire par excellence ! Et s’il est vrai que l’ingénieur ait plus de confiance dans le bâtiment que le constructeur. de mettre la frégate hors d’état de me nuire – elle ne sera pas gênée de réparer ses avaries au port le plus prochain. puisqu’il est seul à naviguer dans les eaux profondes . comprenez donc avec quel abandon je me fie à mon Nautilus. — Monsieur le professeur. monsieur. toutefois. puisqu’il trouve à quelques mètres au-dessous des eaux l’absolue tranquillité ! Voilà.. monsieur le professeur. — Ah ! commandant. Mais quant à votre rencontre avec l’Abraham-Lincoln ? . et je l’aime comme la chair de ma chair ! Si tout est danger sur un de vos navires soumis aux hasards de l’Océan. monsieur. puisque j’en suis tout à la fois le capitaine. et le constructeur plus que le capitaine lui-même. J’ai d’ailleurs vu qu’il n’avait eu aucun résultat fâcheux. pas de chaudières que la vapeur déchire .121 - . pas de rencontre à redouter. m’écriai-je avec conviction. pas d’incendie à redouter. comme l’a si bien dit le Hollandais Jansen. répondit avec une véritable émotion le capitaine Nemo. la première impression est le sentiment de l’abîme. le cœur de l’homme n’a plus rien à redouter. au-dessous et à bord du Nautilus. pas de gréement que le roulis ou le tangage fatiguent . puisque cet appareil est fait de tôle et non de bois . j’en suis fâché pour l’un des meilleurs navires de cette brave marine américaine mais on m’attaquait et j’ai dû me défendre ! Je me suis contenté. si sur cette mer. c’est vraiment un merveilleux bateau que votre Nautilus ! — Oui. pas de charbon qui s’épuise. pas de voiles que le vent emporte . quand le choc s’est produit. Je naviguais à deux mètres au-dessous de la surface des eaux. monsieur. pas de tempête à braver. le constructeur et l’ingénieur ! » . — Aucun. puisque l’électricité est son agent mécanique . Pas de déformation à craindre. car la double coque de ce bateau a la rigidité du fer .— Purement fortuite..

Ses réservoirs ont été fabriqués par Cail et Co.Le capitaine Nemo parlait avec une éloquence entraînante. et chacun de ces fournisseurs a reçu mes plans sous des noms divers. m’est arrivé d’un point différent du globe. ses instruments de précision chez Hart frères. de Glasgow. en Suède. l’opération terminée. nous avons achevé notre Nautilus.122 - . etc. de Londres. monsieur le professeur. capitaine Nemo ? — Oui. cet admirable Nautilus ? — Chacun de ses morceaux. se naturellement. — Mais. . la passion de son geste. les ajuster ? — Monsieur le professeur. me répondit-il. Le feu de son regard. et moi. de Paris. « Vous êtes donc ingénieur. ces morceaux ainsi fabriqués. et je ne pus me retenir de la lui faire. Oui ! il aimait son navire comme un père aime son enfant ! Mais une question. en plein Océan. son arbre d’hélice chez Pen et C°. — Mais comment avez-vous pu construire. son hélice chez Scott. monsieur Aronnax. du temps que j’étais un habitant des continents de la terre. j’avais établi mes ateliers sur un îlot désert. à New York. en secret. mes ouvriers c’est-à-dire mes braves compagnons que j’ai instruits et formés. son éperon dans les ateliers de Motala. en Prusse. j’ai étudié à Londres. le transfiguraient. Là. repris-je. Puis. de New York. sa machine par Krupp. de Liverpool. indiscrète peut-être. les plaques de tôle de sa coque chez Leard. il a fallu les monter. et sous une destination déguisée. à Paris. Sa quille a été forgée au Creusot. le feu a posait .

payer les dix milliards de dettes de la France ! » Je regardai fixement le bizarre personnage qui me parlait ainsi. Cette masse liquide comprend deux milliards deux cent cinquante millions de milles cubes. monsieur le professeur. capitaine Nemo.123 - . soit plus de trente-huit millions d’hectares. XIV LE FLEUVE-NOIR La portion du globe terrestre occupée par les eaux est évaluée à trois millions huit cent trente-deux milles cinq cent cinquante-huit myriamètres carrés. Abusait-il de ma crédulité ? L’avenir devait me l’apprendre. — Vous êtes donc riche ? — Riche à l’infini. pour . Or. sans me gêner. soit deux millions y compris son aménagement. soit quatre ou cinq millions avec les œuvres d’art et les collections qu’il renferme. un navire en fer coûte onze cent vingt-cinq francs par tonneau. si je l’avais pu. le Nautilus en jauge quinze cents. monsieur.détruit toute trace de notre passage sur cet îlot que j’aurais fait sauter. — Alors il m’est permis de croire que le prix de revient de ce bâtiment est excessif ? — Monsieur Aronnax. Et. Il revient donc à seize cent quatre-vingt-sept mille francs. — Une dernière question. — Faites. et formerait une sphère d’un diamètre de soixante lieues dont le poids serait de trois quintillions de tonneaux. et je pourrais.

des sommets de montagnes apparurent. l’aiguille . et de l’ouest a l’est entre l’Asie et l’Amérique sur une étendue de cent quarante-cinq degrés en longitude. relever exactement notre position. ses courants sont larges et lents. si vous le voulez bien. et fixer le point de départ de ce voyage. se montrèrent à nouveau.124 - . l’Océan glacial antarctique. l’Océan atlantique. me dit le capitaine Nemo. il faut se dire que le quintillion est au milliard ce que le milliard est à l’unité. formèrent des continents et enfin les terres se fixèrent géographiquement telles que nous les voyons. c’est à peu près la quantité d’eau que verseraient tous les fleuves de la terre pendant quarante mille ans. Durant les époques géologiques. Or.comprendre ce nombre. disparurent sous des déluges partiels. c’est-à-dire qu’il y a autant de milliards dans un quintillion que d’unités dans un milliard. Tel était l’Océan que ma destinée m’appelait d’abord à parcourir dans les plus étranges conditions. Je vais remonter à la surface des eaux. nous allons. ses marées médiocres. se soudèrent. C’est la plus tranquille des mers . peu à peu. L’Océan fut d’abord universel. Puis. Les pompes commencèrent à chasser l’eau des réservoirs . des îles émergèrent. » Le capitaine pressa trois fois un timbre électrique. soit douze mille neuf cent seize millions d’hectares. cette masse liquide. l’Océan pacifique. La configuration des continents permet de diviser les eaux en cinq grandes parties : l’Océan glacial arctique. ses pluies abondantes. « Monsieur le professeur. à la période du feu succéda la période de l’eau. dans les temps siluriens. Il est midi moins le quart. l’Océan indien. L’Océan pacifique s’étend du nord au sud entre les deux cercles polaires. Le solide avait conquis sur le liquide trente-sept millions six cent cinquante-sept milles carrés.

dit le capitaine. imbriquées légèrement. L’immensité déserte. j’arrivai sur la partie supérieure du Nautilus.125 - . muni de son sextant. Je me rendis à l’escalier central qui aboutissait à la plateforme. et en partie fermées par d’épais verres lenticulaires : l’une destinée au timonier qui dirigeait le Nautilus. à parois inclinées. Le capitaine Nemo. formait une légère extumescence. malgré les meilleures lunettes. Je remarquai que ses plaques de tôles. le canot. le ciel pur. qui devait lui donner sa latitude. La plate-forme émergeait de quatre-vingts centimètres seulement. ressemblaient aux écailles qui revêtent le corps des grands reptiles terrestres. ce bateau eût toujours été pris pour un animal marin. pas un îlot. puis elle s’arrêta. Pas un écueil. Il attendit pendant . Plus d’Abraham-Lincoln. l’autre où brillait le puissant fanal électrique qui éclairait sa route. se prêtait aux meilleures observations. prit la hauteur du soleil. « Nous sommes arrivés ». En avant et en arrière s’élevaient deux cages de hauteur médiocre. Une légère brise de l’est ridait la surface des eaux. Nous n’avions rien en vue. Je gravis les marches de métal. A peine si le long véhicule ressentait les larges ondulations de l’Océan. Je m’expliquai donc très naturellement que. La mer était magnifique. L’horizon. et.du manomètre marqua par les différentes pressions le mouvement ascensionnel du Nautilus. dégagé de brumes. L’avant et l’arrière du Nautilus présentaient cette disposition fusiforme qui le faisait justement comparer à un long cigare. Vers le milieu de la plate-forme. par les panneaux ouverts. à demi-engagé dans la coque du navire.

en votre honneur je me servirai de celui de Paris. et par trente degrés et sept minutes de latitude nord. — De quel méridien ? demandai-je vivement. dit-il.quelques minutes que l’astre vint affleurer le bord de l’horizon. . Tandis qu’il observait.. c’est-à-dire à trois cents milles environ des côtes du Japon. quand vous voudrez ? . espérant que la réponse du capitaine m’indiquerait peut-être sa nationalité. le capitaine fit son point et calcula chronométriquement sa longitude... de Greenwich et de Washington. et je redescendis au grand salon. — Monsieur. que commence notre voyage d’exploration sous les eaux. Puis il me dit : « Monsieur Aronnax. Mais. — Dieu nous garde ! répondis-je. Monsieur le professeur. et l’instrument n’eût pas été plus immobile dans une main de marbre. C’est aujourd’hui 8 novembre. à midi. et le commandant reprit : « Trente-sept degrés et quinze minutes de longitude à l’ouest du méridien de Paris.. qu’il contrôla par de précédentes observations d’angle horaires. j’ai divers chronomètres réglés sur les méridiens de Paris. » Je jetai un dernier regard sur cette mer un peu jaunâtre des atterrages japonais. me répondit-il. Je m’inclinai. nous sommes par cent trente-sept degrés et quinze minutes de longitude à l’ouest. Là. » Cette réponse ne m’apprenait rien.126 - . « Midi. pas un de ses muscles ne tressaillait.

Le salon est à votre disposition. Voici des cartes à grands points. Il est même probable qu’un sixième courant existait autrefois dans l’Océan indien nord. un troisième dans le Pacifique nord. et dont le plus remarquable est connu sous le nom de courant du Gulf Stream. et je vous demande la permission de me retirer. il n’avait jamais pris la main que je lui tendais. et un cinquième dans l’Océan indien sud. Seulement. Je restai seul. Saurais-je jamais à quelle nation appartenait cet homme étrange qui se vantait de n’appartenir à aucune ? Cette haine qu’il avait vouée à l’humanité. un Galilée moderne. Toutes se portaient sur ce commandant du Nautilus. suivant l’expression de Conseil.— Et maintenant. dont la carrière a été brisée par des révolutions politiques ? Je ne pouvais encore le dire.127 - . Il ne m’avait jamais tendu la sienne. La science a déterminé. je demeurai plongé dans ces réflexions. où vous pourrez la suivre. ou bien un de ces hommes de science comme l’Américain Maury. . un quatrième dans le Pacifique sud. cette haine qui cherchait peut-être des vengeances terribles. ajouta le capitaine. qui l’avait provoquée ? Etaitil un de ces savants méconnus. un second dans l’Atlantique sud. moi dont il tenait la vie entre les mains. un de ces génies « auxquels on a fait du chagrin ». Une heure entière. il m’accueillait froidement. la direction de cinq courants principaux : un dans l’Atlantique nord. Moi que le hasard venait de jeter à son bord. La mer a ses fleuves comme les continents. et je plaçai le doigt sur le point même où se croisaient la longitude et la latitude observées. monsieur le professeur. cherchant à percer ce mystère si intéressant pour moi. Puis mes regards se fixèrent sur le vaste planisphère étalé sur la table. je vous laisse à vos études. reconnaissables à leur température. à leur couleur. sur le globe. absorbé dans mes pensées. J’ai donné la route à l’estnord-est par cinquante mètres de profondeur. mais hospitalièrement. Ce sont des courants spéciaux. » Le capitaine Nemo me salua.

car. Mes deux braves compagnons restèrent pétrifiés à la vue des merveilles entassées devant leurs yeux. vous n’êtes ni au Canada ni en France. et regarde. mais franchement. qui. puisque monsieur l’affirme.lorsque les mers Caspienne et d’Aral. « Où sommes-nous ? où sommes-nous ? s’écria le Canadien. Au muséum de Québec ? — S’il plaît à monsieur. il y a de quoi travailler ici. pour un classificateur de ta force. » . ne formaient qu’une seule et même étendue d’eau. charriant des troncs de camphriers et autres produits indigènes.128 - . — Etonne-toi. et tranchant par le pur indigo de ses eaux chaudes avec les flots de l’Océan. et à cinquante mètres au-dessous du niveau de la mer. répliqua Conseil. répondis-je en leur faisant signe d’entrer. C’est ce courant que le Nautilus allait parcourir. et je me sentais entraîner avec lui. répliqua Conseil . quand Ned Land et Conseil apparurent à la porte du salon. s’arrondit dans le Pacifique nord jusqu’aux îles Aléoutiennes. ce serait plutôt à l’hôtel du Sommerard ! — Mes amis. prolonge la côte d’Asie. mais bien à bord du Nautilus. se déroulait l’un de ces courants. traverse le détroit de Malacca. le Kuro-Scivo des Japonais. — Il faut croire monsieur. Or. mon ami. je le voyais se perdre dans l’immensité du Pacifique. réunies aux grands lacs de l’Asie. ce salon est fait pour étonner même un Flamand comme moi. Je le suivais du regard. le Fleuve-Noir. au point indiqué sur le planisphère. sorti du golfe du Bengale où le chauffent les rayons perpendiculaires du soleil des Tropiques.

murmurait déjà des mots de la langue des naturalistes : classe des Gastéropodes. demanda Ned Land. Je lui appris tout ce que je savais. il serait électrique aussi. monsieur Aronnax. ne fût-ce que pour se promener à travers ces merveilles. genre des Porcelaines. ou plutôt. Je n’ai pas même aperçu l’équipage de ce bateau. m’interrogeait sur mon entrevue avec le capitaine Nemo. vers quelles profondeurs il nous entraînait ? Enfin mille questions auxquelles je n’avais pas le temps de répondre. etc. assez peu conchyliologue. cinquante. tout ce que je ne savais pas. Ainsi. lui ? — Electrique ! — Par ma foi ! on serait tenté de le croire. Mais vous. vingt. Ned Land. qui avait toujours son idée. maître Land. « Rien vu. Est-ce que. espèces des Cypr÷a Madagascariensis. et tâchons de voir ce qui se passe autour de nous. par hasard. tenez-vous tranquille. Le brave garçon. vous ne pouvez me dire combien d’hommes il y a à bord ? Dix. et je lui demandai ce qu’il avait entendu ou vu de son côté. où il allait. . croyez-moi. d’où il venait.129 - . famille des Buccinoïdes. penché sur les vitrines. D’ailleurs. et je regretterais de ne pas l’avoir vu ! Bien des gens accepteraient la situation qui nous est faite. Pendant ce temps. rien entendu ! répondit le Canadien.Je n’avais pas besoin d’encourager Conseil. Ce bateau est un des chefsd’œuvre de l’industrie moderne. cette idée de vous emparer du Nautilus ou de le fuir. cent ? — Je ne saurais vous répondre. Avaisje découvert qui il était. pour le moment. abandonnez.

— Voir ! s’écria le harponneur. le jour se fit de chaque côté du salon. Deux plaques de cristal nous séparaient de la mer. que mes yeux en éprouvèrent une impression douloureuse. Soudain. mais de fortes armatures de cuivre la maintenaient et lui donnaient une résistance presque infinie. on ne verra rien de cette prison de tôle ! Nous marchons. nous naviguons en aveugles. Mais un glissement se fit entendre. Je frémis. à travers deux ouvertures oblongues. et si rapidement. nous attendait. — Ordre des Hydroméduses ! » murmura Conseil. d’abord. ne remuant pas. ne sachant quelle surprise. Quel spectacle ! Quelle plume le pourrait décrire ! Qui saurait peindre les effets de la lumière à travers ces nappes transparentes. Le plafond lumineux s’éteignit. La mer était distinctement visible dans un rayon d’un mille autour du Nautilus.. Nous étions restés muets. mais on ne voit rien.130 - . On eût dit que des panneaux se manœuvraient sur les flancs du Nautilus. « C’est la fin de la fin ! dit Ned Land. Les masses liquides apparurent vivement éclairées par les effluences électriques. analogue à celle que produit le passage contraire des profondes ténèbres à la plus éclatante lumière. quand l’obscurité se fit subitement. » — Ned Land prononçait ces derniers mots. agréable ou désagréable.. à la pensée que cette fragile paroi pouvait se briser . mais une obscurité absolue. et la douceur de ses dégradations successives jusqu’aux couchés inférieures et supérieures de l’Océan ! .

et la force de pénétration des rayons solaires ne paraît s’arrêter qu’à une profondeur de trois cents mètres. Les substances minérales et organiques. l’éclat électrique se produisait au sein même des ondes.131 - . C’est que les points de repère manquaient.On connaît la diaphanéité de la mer. et nous regardions comme si ce pur cristal eût été la vitre d’un immense aquarium. De chaque côté. subissait une attraction irrésistible – et l’on viendrait de plus loin pour admirer ce spectacle ! . Emerveillés. mais de la lumière liquide. aux Antilles. Parfois. vous voyez ! — Curieux ! curieux ! faisait le Canadien – qui oubliant ses colères et ses projets d’évasion. qui croit à une illumination phosphorescente des fonds sous-marins. dans ce milieu fluide que parcourait le Nautilus. L’obscurité du salon faisait valoir la clarté extérieure. Ce n’était plus de l’eau lumineuse. et nul de nous n’avait encore rompu ce silence de stupéfaction. ami Ned. cependant. Le Nautilus ne semblait pas bouger. On sait que sa limpidité l’emporte sur celle de l’eau de roche. qu’elle tient en suspension. filaient devant nos regards avec une vitesse excessive. Dans certaines parties de l’Océan. eh bien. j’avais une fenêtre ouverte sur ces abîmes inexplorés. accroissent même sa transparence. les lignes d’eau. et j’en pouvais juger ici par les mille jeux de cette lumière. cent quarante-cinq mètres d’eau laissent apercevoir le lit de sable avec une surprenante netteté. Si l’on admet l’hypothèse d’Erhemberg. divisées par son éperon. quand Conseil dit : « Vous vouliez voir. nous étions accoudés devant ces vitrines. la nature a certainement réservé pour les habitants de la mer l’un de ses plus prodigieux spectacles. Mais.

vous êtes un tueur de poissons. Vous avez pris un grand nombre de ces intéressants animaux. je comprends la vie de cet homme ! Il s’est fait un monde à part qui lui réserve ses plus étonnantes merveilles ! — Mais les poissons ? fit observer le Canadien. car ils connaissaient les poissons. répondit Conseil. lié d’amitié avec Ned. et maintenant. Le Canadien connaissait peut-être cette distinction. et les poissons cartilagineux. un très habile pêcheur. Tout le monde sait que les poissons forment la quatrième et dernière classe de l’embranchement des vertébrés. On les a très justement définis : « des vertébrés à circulation double et à sang froid. c’est-à-dire ceux dont l’épine dorsale est faite de vertèbres osseuses.— Ah ! m’écriai-je. il ne pouvait admettre qu’il fût moins instruit que lui. . mais Conseil en savait bien davantage. Ils composent deux séries distinctes : la série des poissons osseux. ami Ned. — Moi ! un pêcheur ! s’écria Ned Land.132 - . Je ne vois pas de poissons ! — Que vous importe. une discussion s’éleva entre les deux amis. Mais je gagerais que vous ne savez pas comment on les classe. Et sur ce sujet. mais chacun d’une façon très différente. Aussi lui dit-il : « Ami Ned. c’est-à-dire ceux dont l’épine dorsale est faite de vertèbres cartilagineuses. puisque vous ne les connaissez pas. respirant par des branchies et destinés à vivre dans l’eau ».

répondit Ned Land. et dont les branchies affectent la forme d’un peigne. . répondit sérieusement le harponneur. dont la mâchoire supérieure est complète. sans être attachées aux os de l’épaule – ordre qui se divise en cinq familles. barbues. Type : la perche commune. Type : plies. reprit Conseil. dit Conseil. — Assez bonne à manger. Cet ordre comprend quinze familles. c’est-à-dire les trois quarts des poissons connus.133 - . et qui comprend la plus grande partie des poissons d’eau douce. — Eh bien. répondit Conseil. les subrachiens. — Secundo. turbots. Conseil. dont les ventrales sont attachées sous les pectorales et immédiatement suspendues aux os de l’épaule. Mais dites-moi si vous connaissez la différence qui existe entre les poissons osseux et les poissons cartilagineux ? — Peut-être bien. ami Ned. soles. le brochet. — Et la subdivision de ces deux grandes classes ? — Je ne m’en doute pas. etc. Les acanthoptérygiens. Type : la carpe. — Peuh ! fit le Canadien avec un certain mépris. On les classe en poissons qui se mangent et en poissons qui ne se mangent pas ! — Voilà une distinction de gourmand. répondit le Canadien. des poissons d’eau douce ! — Tertio. Cet ordre contient quatre familles. qui ont les nageoires ventrales suspendues sous l’abdomen et en arrière des pectorales. mobile. les abdominaux. limandes.— Si. écoutez et retenez ! Les poissons osseux se subdivisent en six ordres : Primo.

reprit Conseil. — Sexto. les apodes. et qui se compose de deux familles. ce qui la rend immobile ordre qui manque de vraies ventrales. — Mauvais ! mauvais ! répliqua le harponneur. les plectognathes. ami Conseil. dépourvus de nageoires ventrales. — Bons à déshonorer une chaudière ! s’écria le Canadien. Type : les hippocampes. dont l’os maxillaire est attaché fixement sur le côte de l’intermaxillaire qui forme la mâchoire. Types : les tétrodons. — Quarto. les lophobranches. dit Conseil. dit Conseil.134 - . disposées par paires le long des arcs branchiaux.— Excellent ! excellent ! s’écriait le harponneur. car vous êtes très intéressant. enfin. Type : l’anguille. et dont l’arcade palatine s’engrène par suture avec le crâne. qui ont les mâchoires complètes et libres. . — Pas le moins du monde. les pégases dragons. sans se démonter. le gymnote. — Avez-vous compris. mais dont les branchies sont formées de petites houppes. Mais allez toujours. qui ne voulait considérer les poissons qu’au point de vue comestible. Cet ordre ne compte qu’une famille. ami Ned ? demanda le savant Conseil. et revêtus d’une peau épaisse et souvent gluante ordre qui ne comprend qu’une famille. au corps allongé. — Médiocre ! médiocre ! répondit Ned Land. répondit le harponneur. — Quinto. les poissons-lunes.

les sélaciens. répondit Conseil. comme à l’ordinaire. dit le harponneur. avec branchies semblables à celles des cyclostomes.. Type : la lamproie. — Faut l’aimer. du moins. en variétés. mon brave Ned. les cyclostomes. on ne sait rien encore. des raies et des requins dans le même ordre ! Eh bien. et remarquez que quand on sait cela. ami Conseil. répondit Ned Land. répondit Conseil. qui est le plus important de la classe. — Ah ! ami Conseil. — Tant mieux.135 - . ami Conseil. ils ne comprennent que trois ordres.. par une seule fente garnie d’un opercule ordre qui comprend quatre genres. en espèces. et dont les branchies s’ouvrent par des trous nombreux – ordre ne comprenant qu’une seule famille. — Secundo. fit Ned. Et c’est tout ? — Oui. — Primo. Types : la raie et les squales. — Quoi ! s’écria Ned. vous avez gardé le meilleur pour la fin à mon avis. comprend deux familles. les sturioniens. car les familles se subdivisent en genres. je ne vous conseille pas de les mettre ensemble dans le même bocal ! — Tertio. — Eh bien. dont les mâchoires sont soudées en un anneau mobile. reprit imperturbablement Conseil. mais dont la mâchoire inférieure est mobile. en sous-genres. dans l’intérêt des raies. voici des variétés qui passent ! . Type : l’esturgeon.— Quant aux poissons cartilagineux. se penchant sur la vitre du panneau. Cet ordre. dont les branchies sont ouvertes.

s’écria Conseil. — Moi. qui nommait tous ces poissons sans hésiter. — Eh bien. famille des sclérodermes. avais-je dit. répondit Conseil. et agitaient les quatre rangées de piquants qui hérissent chaque côté de leur queue. et parmi elles. grise par-dessus. . nommez-les donc ! disait Ned Land. car l’aquarium n’est qu’une cage. Ned et Conseil auraient fait un naturaliste distingué. le contraire du Canadien. à corps comprimé. Le Canadien ne s’était pas trompé. Entre eux ondulaient des raies. à peau grenue. répondis-je. Rien de plus admirable que leur enveloppe. ordre des plectognathes ». — Genre des balistes. classificateur enragé. murmurait Conseil. Décidément. à eux deux. Une troupe de balistes. n’était point un naturaliste.136 - . se jouaient autour du Nautilus. ami Conseil. On se croirait devant un aquarium ! — Non. — Un baliste. comme une nappe abandonnée aux vents. — Et un baliste chinois ! répondait Ned Land. je n’en suis pas capable ! Cela regarde mon maître ! » Et en effet. En un mot. et ces poissons-là sont libres comme l’oiseau dans l’air. nommez-les donc.— Oui ! des poissons. et je ne sais pas s’il aurait distingué un thon d’une bonite. le digne garçon. blanche par-dessous dont les taches d’or scintillaient dans le sombre remous des lames. armés d’un aiguillon sur leur dorsale.

des spares zonéphores élégamment corsetés dans leurs six ceintures. de leurs bonds. marqué d’une double raie noire. dont quelques échantillons atteignaient une longueur d’un mètre. Conseil les classait.137 - . tandis qu’ils rivalisaient de beauté. de brillants azurors dont le nom seul emporte toute description des spares rayés. Ned nommait les poissons. le mulle barberin. des spares fascés. moi. rose tendre sous le ventre et munie de trois aiguillons en arrière de son œil : espèce rare. cette raie chinoise. je distinguai le labre vert. des salamandres du Japon. Le gobie éléotre.j’aperçus. des aulostones. véritables bouches en flûte ou bécasses de mer. Nos interjections ne tarissaient pas. relevés d’une bande noire sur leur caudale. qui ne l’avait jamais vue que dans un recueil de dessins japonais. toute cette collection des mers du Japon et de la Chine. attirés sans doute par l’éclatant foyer de lumière électrique. et même douteuse au temps de Lacépède. longs serpents de six pieds. Je ne citerai pas toutes les variétés qui passèrent ainsi devant nos yeux éblouis. admirable maquereau de ces mers. je m’extasiais devant la vivacité de leurs allures et la beauté de leurs formes. au corps bleu et à la tête argentée. et libres dans leur élément naturel. plus nombreux que les oiseaux dans l’air. blanc de couleur et tacheté de violet sur le dos. Notre admiration se maintenait toujours au plus haut point. d’éclat et de vitesse. à caudale arrondie. jaunâtre à sa partie supérieure. et à la vaste bouche hérissée de dents. le scombre japonais. Au milieu de leurs jeux. Ces poissons accouraient. Jamais il ne m’avait été donné de surprendre ces animaux vivants. . à ma grande joie. aux nageoires variées de bleu et de jaune. etc. des murènes échidnées. Pendant deux heures toute une armée aquatique fit escorte au Nautilus. aux yeux vifs et petits.

d’un surmulet à chair blanche. Il se composait d’une soupe à la tortue faite des carets les plus délicats. Je laissai le brave garçon babiller à sa fantaisie.Subitement. L’horloge marquait cinq heures. et lui offrir ses services. L’enchanteresse vision disparut. Moi. Il avait laissé son ami le Canadien dormant comme un homme qui n’aurait fait que cela toute sa vie. La boussole montrait toujours la direction au nord-nord-est. le sommeil me gagnant. le jour se fit dans le salon. je m’étendis sur ma couche de zostère. Mon dîner s’y trouvait préparé. Mais longtemps. J’attendais le capitaine Nemo. savoir « comment monsieur avait passé la nuit ». Ned Land et Conseil retournèrent à leur cabine. dont la saveur me parut supérieure à celle du saumon. un peu feuilletée. XV UNE INVITATION PAR LETTRE Le lendemain. Je passai la soirée à lire. et le loch électrique donnait une marche de quinze milles à l’heure. à penser. le manomètre indiquait une pression de cinq atmosphères correspondant à une profondeur de cinquante mètres. 9 novembre. à écrire. je ne me réveillai qu’après un long sommeil de douze heures. J’étais préoccupé de l’absence du capitaine Nemo . Mais il ne parut pas. Conseil vint. et de filets de cette viande de l’holocante empereur. et je m’endormis profondément. Puis. suivant son habitude. je regagnai ma chambre. sans trop lui répondre. Les panneaux de tôle se refermèrent. dont le foie préparé à part fit un manger délicieux. pendant que le Nautilus se glissait à travers le rapide courant du Fleuve Noir. je rêvai encore. jusqu’au moment où mes regards se fixèrent sur les instruments suspendus aux parois.138 - .

des gants. Parmi ces précieuses hydrophytes. enfin toute une série de varechs. entassés sous les vitrines. sortes de coquilles très abondantes sur les rivages de la Méditerranée. des caulerpes à feuilles de vigne. des agares disposées en éventails. je me rendis au grand salon. sans rien demander ni aux cotonniers. La journée entière se passa. des padines-paon. on en faisait de belles étoffes. des acétabules. sa profondeur entre cinquante et soixante mètres. sa vitesse à douze milles. conservaient leurs admirables couleurs. car ils étaient à la fois très moelleux et très chauds. Lorsque je fus habillé.pendant notre séance de la veille. emplis des plantes marines les plus rares. Les panneaux du salon ne s’ouvrirent pas. Autrefois. des callithamnes granifères. semblables à des chapeaux de champignons très déprimés. de délicates céramies à teintes écarlates. sans que je fusse honoré de la visite du capitaine Nemo. Je fouillai aussi de vastes herbiers. des bas. ni aux moutons. Bientôt j’eus revêtu mes vêtements de byssus. et qui furent longtemps classées parmi les zoophytes. La direction du Nautilus se maintint à l’est-nord-est. Je lui appris qu’ils étaient fabriqués avec les filaments lustrés et soyeux qui rattachent aux rochers les « jambonneaux ». Il était désert. L’équipage du Nautilus pouvait donc se vêtir à bon compte. Je me plongeai dans l’étude de ces trésors de conchyliologie. et qui. je remarquai des cladostèphes verticillées. . ni aux vers à soie de la terre. quoique desséchées. et j’espérais le revoir aujourd’hui. Leur nature provoqua plus d’une fois les réflexions de Conseil.139 - . Peut-être ne voulait-on pas nous blaser sur ces belles choses.

se colorèrent de tons vifs . ce qui m’a permis de les raconter avec la plus scrupuleuse exactitude. et. Le 11 novembre. Le capitaine Nemo. Je trouvai le temps couvert. je commençai le journal de ces aventures. et d’ailleurs. afin de renouveler les provisions d’oxygène. éparpillés dans les hauteurs. Les nuages. Assis sur la saillie produite par la coque du canot. Notre hôte se tenait dans les termes de son traité. que j’espérais rencontrer là. A peine de houle. Nous ne pouvions nous plaindre. Je ne vis personne de l’équipage. Ce jour-là. Cet homme singulier était-il malade ? Voulait-il modifier ses projets à notre égard ? Après tout. viendrait-il ? Je n’aperçus que le timonier. emprisonné dans sa cage de verre. j’aspirai avec délices les émanations salines. détail curieux. Ils s’étonnèrent de l’inexplicable absence du capitaine. je l’écrivis sur un papier fabriqué avec la zostère marine.Le lendemain. Peu à peu. la brume se dissipa sous l’action des rayons solaires. suivant la remarque de Conseil. même abandon. même solitude.140 - . de grand matin. l’air frais répandu à l’intérieur du Nautilus m’apprit que nous étions revenus à la surface de l’Océan. Ned et Conseil passèrent la plus grande partie de la journée avec moi. Il était six heures. la singularité même de notre destinée nous réservait de si belles compensations. La mer s’enflamma sous son regard comme une traînée de poudre. mais calme. nous étions délicatement et abondamment nourris. L’astre radieux débordait de l’horizon oriental. 10 novembre. la mer grise. et je montai sur la plateforme. nous jouissions d’une entière liberté. que nous n’avions pas encore le droit de l’accuser. Je me dirigeai vers l’escalier central.

je montais sur la plate-forme. Je regagnai donc le panneau. chaque matin. elle se reproduisit dans des conditions identiques. . Cinq jours s’écoulèrent ainsi.141 - . lorsque j’entendis quelqu’un monter vers la plate-forme. je ne saurais le dire. mais ce fut son second – que j’avais déjà vu pendant la première visite du capitaine – qui apparut. Je l’ai retenue. quand. il s’approcha du panneau. Puis. le second redescendit. Mais que faisait le vent à ce Nautilus que les tempêtes ne pouvaient effrayer ! J’admirai donc ce joyeux lever de soleil. Sa puissante lunette aux yeux. Il s’avança sur la plate-forme. » Ce qu’elle signifiait. si gai. car. Je pensai que le Nautilus allait reprendre sa navigation sous-marine. cet examen fait. et par les coursives je revins à ma chambre. J’avais pris mon parti de ne plus le voir. il scruta tous les points de l’horizon avec une attention extrême. Elle était ainsi conçue : « Nautron respoc lorni virch. et de nombreuses « langues de chat » annoncèrent du vent pour toute la journée. Ces mots prononcés. Le capitaine Nemo ne paraissait pas. et ne sembla pas s’apercevoir de ma présence. je trouvai sur la table un billet à mon adresse. La même phrase était prononcée par le même individu. sans que la situation se modifiât. et prononça une phrase dont voici exactement les termes. Je me préparais à saluer le capitaine Nemo. le 16 novembre. Chaque matin. si vivifiant.admirablement nuancés. rentré dans ma chambre avec Ned et Conseil.

ce particulier-là ? reprit Ned Land. nous aviserons à prendre un parti. — Cela me paraît clairement indiqué. 16 novembre 1867. à bord du Nautilus. Ce billet était libellé en ces termes : Monsieur le professeur Aronnax. dis-je en relisant la lettre. — Mais il va donc à terre.142 - . je ne serai pas fâché de manger quelques morceaux de venaison fraîche. Une fois sur la terre ferme.Je l’ouvris d’une main impatiente. — Eh bien ! il faut accepter. répliqua le Canadien. mais un peu gothique et qui rappelait les types allemands. » « Une chasse ! s’écria Ned. Capitaine NEMO. — Et dans ses forêts de l’île Crespo ! ajouta Conseil. Le commandant du Nautilus. D’ailleurs. » . Le capitaine Nemo invite monsieur le professeur Aronnax à une partie de chasse qui aura lieu demain matin dans ses forêts de l’île Crespo. Il espère que rien n’empêchera monsieur le professeur d’y assister. Il était écrit d’une écriture franche et nette. et il verra avec plaisir que ses compagnons se joignent à lui.

je trouvai un îlot qui fut reconnu en 1801 par le capitaine Crespo. Il m’attendait. Le capitaine Nemo était là. non sans quelque préoccupation. 17 novembre. puis Conseil et lui me quittèrent. » Je consultai le planisphère.143 - . je m’endormis. se leva. leur dis-je. il choisit du moins des îles absolument désertes ! » Ned Land hocha la tête sans répondre. Je m’habillai lestement. Comme il ne fit aucune allusion à son absence pendant ces huit jours. et son invitation de chasser en forêt. et la direction un peu modifiée du Nautilus le ramenait vers le sud-est. « Si le capitaine Nemo va quelquefois à terre. salua. Le lendemain. je me contentai de répondre : « Voyons d’abord ce que c’est que l’île Crespo. et j’entrai dans le grand salon. Je montrai à mes compagnons ce petit roc perdu au milieu du Pacifique nord. c’est-à-dire « Roche d’Argent ». à mon réveil. et je répondis . et.Sans chercher à concilier ce qu’il y avait de contradictoire entre l’horreur manifeste du capitaine Nemo pour les continents et les îles. par 32°40’de latitude nord et 167°50’de longitude ouest. je m’abstins de lui en parler. Nous étions donc à dix-huit cents milles environ de notre point de départ. et que les anciennes cartes espagnoles nommaient Rocca de la Plata. et me demanda s’il me convenait de l’accompagner. je sentis que le Nautilus était absolument immobile. Après un souper qui me fut servi par le stewart muet et impassible.

capitaine. ni les panthères. — En chassant ? — En chassant. qui avez rompu toute relation avec la terre. ajoutai-je. si je puis y répondre. les forêts que je possède ne demandent au soleil ni sa lumière ni sa chaleur.simplement que mes compagnons et moi nous étions prêts à le suivre. Ni les lions. . vous possédiez des forêts dans l’île Crespo ? — Monsieur le professeur. je me permettrai de vous adresser une question. — Des forêts sous-marines ! m’écriai-je. — Oui. mais bien des forêts sous-marines. ni les tigres. monsieur Aronnax. « Seulement. — Adressez. comment se fait-il que vous. ni aucun quadrupède ne les fréquentent. — A pied ? — Et même à pied sec. me répondit le capitaine.144 - . j’y répondrai. — Et vous m’offrez de m’y conduire ? — Précisément. et. monsieur. — Eh bien. Ce ne sont point des forêts terrestres. Elles ne sont connues que de moi seul. Elles ne poussent que pour moi seul. monsieur le professeur.

excellents zoophytes.— Le fusil à la main ? — Le fusil à la main. « Monsieur Aronnax. mais le capitaine Nemo se contenta de m’inviter à le suivre. où le déjeuner se trouvait servi. suivant la mode kamchatkienne. La boisson se composait d’eau limpide à laquelle. Il a eu un accès qui a dure huit jours. Nous arrivâmes dans la salle à manger. et je le suivis en homme résigné à tout. relevés d’algues très apéritives. à l’exemple du capitaine. j’ajoutai quelques gouttes d’une liqueur fermentée. me dit le capitaine. Déjeunez donc en homme qui ne dînera probablement que fort tard. je ne me suis point engagé à vous y faire rencontrer un restaurant. je vous prierai de partager mon déjeuner sans façon. . et même qui dure encore. si je vous ai promis une promenade en forêt. Nous causerons en mangeant. extraite. de l’algue connue sous le nom de « Rhodoménie palmée ». Mais. « Décidément. C’est dommage ! Je l’aimais mieux étrange que fou ! » Cette pensée se lisait clairement sur mon visage. Il se composait de divers poissons et de tranches d’holoturies. telles que la Porphyria laciniata et la Laurentia primafetida.145 - . il a le cerveau malade. pensai-je. » Je regardai le commandant du Nautilus d’un air qui n’avait rien de flatteur pour sa personne. » Je fis honneur au repas.

Il est rattache à la pompe qui lui envoie l’air par un tuyau de caoutchouc. vous m’avez cru fou. d’abord. Puis. Quand je vous ai appris qu’il s’agissait de forêts sous-marines. — C’est d’employer l’appareil Rouquayrol-Denayrouze. sans prononcer une seule parole. véritable chaîne qui le rive à la terre. et vous verrez si vous devez m’accuser de folie ou de contradiction. capitaine.. quand je vous ai proposé de venir chasser dans mes forêts de Crespo. Dans les travaux sous-marins.146 - . — Veuillez m’écouter. croyez que. il me dit : « Monsieur le professeur.Le capitaine Nemo mangea. mais dans ces conditions. reçoit l’air de l’extérieur au moyen de pompes foulantes et de régulateurs d’écoulement. l’homme peut vivre sous l’eau à la condition d’emporter avec lui sa provision d’air respirable. mais que j’ai . vous m’avez cru en contradiction avec moi-même. nous ne pourrions aller loin. — Et le moyen d’être libre ? demandai-je. imaginé par deux de vos compatriotes. vous le savez aussi bien que moi. — Monsieur le professeur. Monsieur le professeur. — Mais. dis-je. il ne faut jamais juger les hommes à la légère. l’ouvrier. revêtu d’un vêtement imperméable et la tête emprisonnée dans une capsule de métal. — C’est l’appareil des scaphandres. l’homme n’est pas libre. — Je vous écoute.. et si nous devions être ainsi retenus au Nautilus. — En effet.

— Je n’ai plus d’objection à faire. le réservoir de l’appareil peut fournir de l’air respirable pendant neuf ou dix heures. et. comme celle des scaphandres. capitaine. l’un sert à l’introduction de l’air inspiré. Il se compose d’un réservoir en tôle épaisse. Je vous demanderai seulement. Dans l’appareil Rouquayrol. j’ai dû enfermer ma tête. le second s’attache à la ceinture. dans une sphère de cuivre. — Parfaitement. et la langue ferme celui-ci ou celui-là. comme un sac de soldat. partant de cette boîte. suivant les besoins de la respiration. deux tuyaux en caoutchouc. Sans doute. capitaine Nemo. il devient irrespirable. et qui vous permettra de vous risquer dans ces nouvelles conditions physiologiques. mais l’air que vous emportez doit s’user vite. et dès qu’il ne contient plus que quinze pour cent d’oxygène. mais avec du sodium. Si le premier se porte sur le dos. l’autre à l’issue de l’air expiré. Ce réservoir se fixe sur le dos au moyen de bretelles. et c’est à cette sphère qu’aboutissent les deux tuyaux inspirateurs et expirateurs. tel qu’il est employé. viennent aboutir à une sorte de pavillon qui emprisonne le nez et la bouche de l’opérateur . monsieur Aronnax.perfectionné pour mon usage. monsieur Aronnax. Mais. non avec du bichromate de potasse. les pompes du Nautilus me permettent de l’emmagasiner sous une pression considérable. ne peut s’échapper qu’à sa tension normale. dans ces conditions. répondis-je. sans que vos organes en souffrent aucunement. moi qui affronte des pressions considérables au fond des mers. maintenu par un mécanisme à soufflet. dans lequel j’emmagasine l’air sous une pression de cinquante atmosphères. comment vous pouvez éclairer votre route au fond de l’Océan ? — Avec l’appareil Ruhmkorff. Il se compose d’une pile de Bunzen que je mets en activité. Sa partie supérieure forme une boîte d’où l’air. mais je vous l’ai dit. Une .147 - .

ce gaz devient lumineux. je demande à faire des réserves pour le fusil dont vous voulez m’armer. Il existe certains canons. qui sont munis d’un système particulier de fermeture. Ainsi pourvu. dans un milieu huit cent cinquante-cinq fois plus dense que l’air il faudrait vaincre une résistance considérable. — Mais cet air doit rapidement s’user. par l’Italien Landi. que les pompes du Nautilus me fournissent abondamment. Dans cette lanterne se trouve un serpentin de verre qui contient seulement un résidu de gaz carbonique. pour tirer sous l’eau. n’ayant pas de poudre. répondit le capitaine. n’ayant ni salpêtre. à toutes mes objections vous faites de si écrasantes réponses que je n’ose plus douter.148 - . perfectionnés après Fulton par les Anglais Philippe Coles et Burley. et la dirige vers une lanterne d’une disposition particulière. par le Français Furcy. Comment voulez-vous que je fabrique de la poudre à mon bord. dis-je. Cependant. si je suis bien forcé d’admettre les appareils Rouquayrol et Ruhmkorff. Quand l’appareil fonctionne. Mais je vous le répète. .bobine d’induction recueille l’électricité produite. je respire et je vois. je l’ai remplacée par de l’air à haute pression. — C’est donc un fusil à vent ? — Sans doute. — Ce ne serait pas une raison. — Capitaine Nemo. et qui peuvent tirer dans ces conditions. — Mais ce n’est point un fusil à poudre. en donnant une lumière blanchâtre et continue. ni soufre ni charbon ? — D’ailleurs.

et je n’ai plus qu’à prendre mon fusil. vous verrez par vous-même que. on ne fait pas grande dépense d’air ni de balles. et. — Je ne discute plus. avec ce fusil tous les coups sont mortels. sont de véritables petites bouteilles de Leyde. et alourdies par un culot de plomb. . elles se déchargent. il tombe foudroyé. monsieur Aronnax. n’ai-je pas mon réservoir Rouquayrol. Ces capsules de verre. J’ajouterai que ces capsules ne sont pas plus grosses que du numéro quatre. » Le capitaine Nemo me conduisit vers l’arrière du Nautilus. au contraire. et au milieu de ce liquide très dense par rapport à l’atmosphère. m’en fournir. mais de petites capsules de verre – inventées par le chimiste autrichien Leniebrœk – et dont j’ai un approvisionnement considérable.149 - . pendant ces chasses sous-marines. au besoin. si puissant qu’il soit.— Eh bien. Il suffit pour cela d’un robinet ad hoc. qui peut. j’appelai mes deux compagnons qui nous suivirent aussitôt. D’ailleurs. et que la charge d’un fusil ordinaire pourrait en contenir dix. et dès qu’un animal est touché. répondis-je en me levant de table. et l’animal. j’irai. dans lesquelles l’électricité est forcée à une très haute tension. recouvertes d’une armature d’acier. D’ailleurs. — Pourquoi ? — Parce que ce ne sont pas des balles ordinaires que ce fusil lance. — Cependant. il me semble que dans cette demi-obscurité. ou vous Irez. en passant devant la cabine de Ned et de Conseil. tombe mort. Au plus léger choc. si légèrement que ce soit. les coups ne peuvent porter loin et sont difficilement mortels ? — Monsieur.

. lui dis-je.Puis. monsieur. mon brave Ned. dit le capitaine Nemo. à proprement parler. vous allez vous introduire dans ces habits-là ? — Il le faut bien. Une douzaine d’appareils de scaphandres. haussant les épaules. monsieur Aronnax. attendaient les promeneurs. XVI PROMENADE EN PLAINE Cette cellule était. nous arrivâmes à une cellule située en abord près de la chambre des machines. mais quant à moi. répondit le harponneur. Et vous. je n’entrerai jamais là-dedans. manifesta une répugnance évidente à s’en revêtir. et dans laquelle nous devions revêtir nos vêtements de promenade. maître Ned. « Mais. en les voyant. — Et Conseil va se risquer ? demanda Ned. maître Ned. — Libre à vous. suspendus à la paroi. répondit Conseil. qui voyait s’évanouir ses rêves de viande fraîche. Ned Land. à moins qu’on ne m’y force. les forêts de l’île de Crespo ne sont que des forêts sous-marines ! — Bon ! fit le harponneur désappointé. — On ne vous forcera pas. — Je suis monsieur partout où va monsieur ». l’arsenal et le vestiaire du Nautilus.150 - .

se plaçaient automatiquement dans le canon du fusil. Le capitaine Nemo. qui furent inventés et prônés dans le XVIIIe siècle. Une boîte à projectiles. Il y avait loin. évidée dans l’épaisseur de la crosse. garnies de lourdes semelles de plomb. faite en tôle d’acier et creuse à l’intérieur. Il ne s’agissait plus que d’emboîter notre tête dans sa sphère métallique. au moyen d’un ressort. L’un des hommes du Nautilus me présenta un fusil simple dont la crosse. Le pantalon se terminait par d’épaisses chaussures. et laissaient les poumons fonctionner librement . faits en caoutchouc sans couture. Le tissu de la veste était maintenu par des lamelles de cuivre qui cuirassaient la poitrine. nous eûmes bientôt revêtu ces habits de scaphandres. je demandai au capitaine la permission d’examiner les fusils qui nous étaient destinés. la défendaient contre la poussée des eaux. renfermait une vingtaine de balles électriques. était d’assez grande dimension. un de ses compagnons – sorte d’Hercule. etc. tels que les cuirasses de liège. qui ne contrariaient aucunement les mouvements de la main. deux hommes de l’équipage vinrent nous aider à revêtir ces lourds vêtements imperméables. de ces scaphandres perfectionnés aux vêtements informes. les coffres. On eût dit une armure à la fois souple et résistante. qui. qu’une soupape. et préparés de manière à supporter des pressions considérables. laissait échapper dans le tube de métal.151 - . ses manches finissaient en forme de gants assouplis. Elle servait de réservoir à l’air comprimé. manœuvrée par une gâchette.Sur un appel du capitaine. on le voit. Conseil et moi. les soubrevestes. l’autre était prêt à partir. qui devait être d’une force prodigieuse -. les habits de mer. Mais. . . Ces vêtements formaient pantalon et veste. avant de procéder à cette opération. Dès qu’un coup était tiré.

Mes compagnons. car je sentis que l’on me poussait dans une petite chambre contiguë au vestiaire. Mais ce cas était prévu. commencèrent à fonctionner. munie d’obturateurs. non sans avoir entendu le Canadien nous lancer un « bonne chasse » ironique. et. protégés par des verres épais. J’entendis une porte. emprisonné dans ces lourds vêtements et cloué au tillac par mes semelles de plomb. pour mon compte. pour être franc. également remorqués. sur lequel se vissait ce casque de métal. dis-je. et nous n’avons plus qu’à partir. Mais comment allons-nous gagner le fond de la mer ? — En ce moment. Mais. et une profonde obscurité nous enveloppa. un vif sifflement parvint à mon oreille. Le haut de notre vêtement était terminé par un collet de cuivre taraudé. les appareils Rouquayrol. — Mais comment sortirons-nous ? — Vous l’allez voir. le Nautilus est échoué par dix mètres d’eau. permettaient de voir suivant toutes les directions. de l’intérieur du bateau . Trois trous. je respirai à l’aise. » Le capitaine Nemo introduisit sa tête dans la calotte sphérique.152 - . monsieur le professeur. il m’eût été impossible de faire un pas. placés sur notre dos. rien qu’en tournant la tête à l’intérieur de cette sphère. Je ne demande plus qu’à l’essayer. Dès qu’elle fut en place. Je sentis une certaine impression de froid monter de mes pieds à ma poitrine. me suivaient. Conseil et moi. se refermer sur nous. La lampe Ruhmkorff suspendue à ma ceinture. Après quelques minutes. le fusil à la main. Évidemment.« Capitaine Nemo. cette arme est parfaite et d’un maniement facile. j’étais prêt à partir. nous en fîmes autant.

percée dans le flanc du Nautilus. Je distinguais nettement les objets à une distance de cent mètres. et j’avais une liberté de mouvement relativement grande. donné entrée à l’eau extérieure qui nous envahissait. m’étonna par sa puissance. et dont cette chambre fut bientôt remplie. Une seconde porte. et son compagnon nous suivait à quelques pas en arrière. Au-delà. Les rayons solaires traversaient aisément cette masse aqueuse et en dissipaient la coloration.on avait. cette eau qui m’entourait n’était qu’une sorte d’air. Je ne sentais déjà plus la lourdeur de mes vêtements. Je n’étais plus une masse inerte. comment la plume saurait-elle les reproduire ? Le capitaine Nemo marchait en avant. qui éclairait le sol jusqu’à trente pieds audessous de la surface de l’Océan. Conseil et moi. La lumière. perdaient une partie de leur poids égale à celui du liquide déplacé. Véritablement. Un instant après. comme si un échange de paroles eût été possible à travers nos carapaces métalliques. et je me trouvais très bien de cette loi physique reconnue par Archimède. Un demi-jour nous éclaira. ni le poids de cette épaisse sphère. puis ils bleuissaient dans les lointains. j’apercevais la calme surface de la mer. nous restions l’un près de l’autre. nos pieds foulaient le fond de la mer. par un robinet.153 - . Et maintenant. . au milieu de laquelle ma tête ballottait comme une amande dans sa coquille. plus dense que l’atmosphère terrestre. de mes chaussures. les fonds se nuançaient des fines dégradations de l’outremer. s’ouvrit alors. comment pourrais-je retracer les impressions que m’a laissées cette promenade sous les eaux ? Les mots sont impuissants à raconter de telles merveilles ! Quand le pinceau lui-même est inhabile à rendre les effets particuliers à l’élément liquide. et s’effaçaient au milieu d’une vague obscurité. Tous ces objets. Au-dessus de moi. plongés dans l’eau. mais presque aussi diaphane. de mon réservoir d’air.

devait faciliter notre retour à bord. en projetant ses rayons avec une netteté parfaite. se nuançaient sur leurs bords des sept couleurs du . polypes. comme sous mer. ces traits électriques se transmettent avec une incomparable pureté. Effet difficile à comprendre pour qui n’a vu que sur terre ces nappes blanchâtres si vivement accusées. disparaissait peu à peu. et au contact de leur lumière décomposée par la réfraction comme à travers un prisme. à peine estompées dans l’éloignement. mais son fanal. et la trace de mes pas s’effaçait soudain sous la pression de l’eau. semé d’une impalpable poussière de coquillages. rochers. et je fus tout d’abord frappé d’un effet spécial à ce milieu. nous allions toujours.154 - . Seraije cru si j’affirme. plantules. je foulai ce sable ardent. coquillages. non ridé comme celui des plages qui conserve l’empreinte de la houle. quelques formes d’objets. Cependant. cette immense réverbération qui pénétrait toutes les molécules liquides. La coque du Nautilus. De là. lorsque la nuit se serait faite au milieu des eaux. fleurs. la poussière dont l’air est saturé leur donne l’apparence d’un brouillard lumineux . Il était alors dix heures du matin. qu’à cette profondeur de trente pieds. tapissés de zoophytes du plus bel échantillon. Je reconnus de magnifiques premiers plans de rochers. Ce tapis éblouissant. J’écartais de la main les rideaux liquides qui se refermaient derrière moi. Là. mais sur mer. Les rayons du soleil frappaient la surface des flots sous un angle assez oblique. Bientôt. véritable réflecteur. se dessinèrent à mes yeux.Nous marchions sur un sable fin. dessinée comme un long écueil. repoussait les rayons du soleil avec une surprenante intensité. j’y voyais comme en plein jour ? Pendant un quart d’heure. et la vaste plaine de sable semblait être sans bornes. uni.

et nous allions en avant. des méduses dont l’ombrelle opaline ou rose tendre. toute la palette d’un coloriste enragé ! Que ne pouvais-je communiquer à Conseil les vives sensations qui me montaient au cerveau. d’indigo. qui. les fongies hérissées en forme de champignons. véritables coquilles bondissantes. les cornulaires qui vivent isolément. comme le capitaine Nemo et son compagnon. une fête des yeux.155 - . des touffes d’oculines vierges. pendant que voguaient au-dessus de nos têtes des troupes de physalies. les aphysies. désignées autrefois sous le nom de « corail blanc ». Mais il fallait marcher. dans l’obscurité. les troques. que cet enchevêtrement de tons colorés. Conseil s’était arrête comme moi. festonnée d’un liston d’azur. Les isis variées. et d’astérophytons verruqueux. les marteaux. les donaces. échanger mes pensées au moyen de signes convenus ! Aussi. les peignes concentriques. d’étoiles de mer qui constellaient le sable. d’orange. de jaune. fines dentelles brodées par la main des naïades. eussent semé notre chemin de lueurs phosphorescentes ! . et tant d’autres produits de cet inépuisable Océan. laissant leurs tentacules d’outre-mer flotter à la traîne. émaillé de porpites parées de leur collerette de tentacules azurés. C’était un véritable chagrin pour moi d’écraser sous mes pas les brillants spécimens de mollusques qui jonchaient le sol par milliers. figuraient un parterre de fleurs. classait. de bleu. je criais dans la boîte de cuivre qui coiffait ma tête. je me parlais à moi-même. C’était une merveille. Devant ce splendide spectacle. en présence de ces échantillons de zoophytes et de mollusques. et des pélagies panopyres. le digne garçon.spectre solaire. une véritable kaléidoscopie de vert. classait toujours. les anémones adhérant par leur disque musculaire. dont les festons se balançaient aux faibles ondulations provoquées par notre marche. nous abritait des rayons solaires. faute de mieux. en un mot. et rivaliser avec lui d’interjections admiratives ! Que ne savais-je. Évidemment. les strombes ailed’ange. Polypes et échinodermes abondaient sur le sol. de violet. les casques rouges. dépensant peut-être en vaines paroles plus d’air qu’il ne convenait.

dont on connaît plus de deux mille espèces. semblables à des éventails de cactus. Cette famille produit à la fois les plus petits et les plus grands végétaux du globe. Ces algues sont véritablement un prodige de la création. de même on a recueilli des fucus dont la longueur dépassait cinq cents mètres. Nous marchions d’un pas régulier qui résonnait sur le sol avec une intensité étonnante. des cladostèphes. des laurencies. Un léger berceau de plantes marines. Il était près de midi. au feuillage si délié. eussent rivalisé avec les plus moelleux tapis tissés par la main des hommes. je les entrevis dans l’espace d’un quart de mille. Je m’en aperçus à la perpendicularité des rayons solaires qui ne se réfractaient plus. les autres tubulés. la nature du sol se modifia. laissant aux hydrophytes noires ou brunes le soin de former les jardins et les parterres des couches reculées de l’Océan. et dont la végétation était fougueuse. se croisait à la surface des eaux. elle n’abandonnait pas nos têtes. une des merveilles de la flore universelle. et suivant le capitaine Nemo. tandis que les rouges occupaient une profondeur moyenne. Car de même qu’on a compté quarante mille de ces imperceptibles plantules dans un espace de cinq millimètres carrés. classées dans cette exubérante famille des algues. les uns globuleux. des rhodymènes palmés. et les nuances de l’émeraude et du saphir s’effacèrent de notre firmament. douces au pied. nous parcourûmes une prairie d’algues. plantes pélagiennes que les eaux n’avaient pas encore arrachées. Puis. J’observai que les plantes vertes se maintenaient plus près de la surface de la mer. Les moindres bruits se transmettaient avec . qui me rappelait d’un geste. A la plaine de sable succéda une couche de vase visqueuse que les Américains nomment « oaze ». en même temps que la verdure s’étalait sous nos pas. m’arrêtant à peine. Je voyais flotter de longs rubans de fucus. La magie des couleurs disparut peu à peu.156 - . Mais.Toutes ces merveilles. Nous avions quitté le Nautilus depuis une heure et demie environ. uniquement composée de coquilies siliceuses ou calcaires. Ces pelouses à tissu serré. Bientôt.

il me montra quelques masses obscures qui s’accusaient dans l’ombre à une petite distance. sans doute l’une des plus belles de l’immense domaine du capitaine Nemo. et je ne me trompais pas. et du doigt. et encore ce malaise ne tarda-t-il pas à disparaître. aidés par l’eau. je percevais encore les rayons du soleil. Nous atteignîmes une profondeur de cent mètres. l’eau est pour le son un meilleur véhicule que l’air. En ce moment. Je sentais seulement une certaine gêne aux articulations des doigts. Cependant. Il la considérait comme étant sienne. et s’attribuait sur elle les mêmes droits qu’avaient les premiers hommes aux . le capitaine Nemo s’arrêta. moyen terme entre le jour et la nuit. elle était nulle. se produisaient avec une surprenante facilité. Il attendit que je l’eusse rejoint. le sol s’abaissa par une pente prononcée. En effet.157 - . Quant à la fatigue que devait amener cette promenade de deux heures sous un harnachement dont j’avais si peu l’habitude. En ce moment. mais faiblement. Mes mouvements.une vitesse à laquelle l’oreille n’est pas habituée sur la terre. subissant alors une pression de dix atmosphères. A leur éclat intense avait succédé un crépuscule rougeâtre. Mais mon vêtement de scaphandre était établi dans des conditions telles que je ne souffrais aucunement de cette pression. et il n’était pas encore nécessaire de mettre les appareils Ruhmkorff en activité. nous voyions suffisamment à nous conduire. Arrivé à cette profondeur de trois cents pieds. « C’est la forêt de l’île Crespo ». pensai-je. La lumière prit une teinte uniforme. et il s’y propage avec une rapidité quadruple. XVII UNE FORET SOUS-MARINE Nous étions enfin arrivés à la lisière de cette forêt.

commandée par la densité de l’élément qui les avait produits. coquillage. dès que nous eûmes pénétré sous ses vastes arceaux. lorsque je les écartais de la main.premiers jours du monde. D’ailleurs. Bientôt. je confondis involontairement les règnes entre eux. aucune des branches qui hérissaient les arbrisseaux.158 - . qui ne se tinssent droit comme des tiges de fer. Aucune des herbes qui tapissaient le sol. test . Les fucus et les lianes se développaient suivant une ligne rigide et perpendiculaire. la hache à la main. Toutes montaient vers la surface de l’Océan. ne rampait. mes regards furent tout d’abord frappés d’une singulière disposition de leurs ramures – disposition que je n’avais pas encore observée jusqu’alors. pas de rubans. Mais. La flore sous-marine m’y parut être assez complète. ni ne s’étendait dans un plan horizontal. Et qui ne s’y fût pas trompé ? La faune et la flore se touchent de si près dans ce monde sous-marin ! J’observai que toutes ces productions du règne végétal ne tenaient au sol que par un empâtement superficiel. indifférentes au corps solide. des animaux pour des plantes. Immobiles. ni ne se courbait. prenant des zoophytes pour des hydrophytes. C’était ici le règne de la verticalité. Le sol de la forêt était semé de blocs aigus. Dépourvues de racines. ainsi qu’à l’obscurité relative qui nous enveloppait. qui lui eût disputé la possession de cette propriété sous-marine ? Quel autre pionnier plus hardi serait venu. ces plantes reprenaient aussitôt leur position première. plus riche même qu’elle ne l’eût été sous les zones arctiques ou tropicales. et. en défricher les sombres taillis ? Cette forêt se composait de grandes plantes arborescentes. où ses produits sont moins nombreux. pendant quelques minutes. si minces qu’ils fussent. sable. Pas de filaments. difficiles à éviter. d’ailleurs. je m’habituai à cette disposition bizarre.

des padines-paons. les poissons-mouches volaient de branches en branches. des haies de zoophytes. des laminaires allongeant leurs jeunes pousses comestibles. a dit un spirituel naturaliste. dont les longues lanières amincies se dressaient comme des flèches. et nous nous étendîmes sous un berceau d’alariées. des cariophylles jaunâtres à tentacules diaphanes. bizarre élément. des céramies écarlates. semblables à une troupe de bécassines. circonscrites dans une gamme restreinte de couleurs. l’olivâtre.159 - . déployées en éventails qui semblaient solliciter la brise. aux écailles aiguës. le fauve et le brun. « Curieuse anomalie. La plupart. Mais impossible de . se massaient de véritables buissons à fleurs vivantes. Je revis là. au lieu de feuilles. qui les nourrit. des bouquets s’acétabules. à la mâchoire hérissée. J’en fus assez satisfait pour mon compte. et où le règne végétal ne fleurit pas ! » Entre ces divers arbrisseaux. grands comme les arbres des zones tempérées. poussaient des lamelles de formes capricieuses. Vers une heure. qui s’épanouissaient à une hauteur de quinze mètres. des touffes gazonnantes de zoanthaires. et le principe de leur existence est dans cette eau qui les soutient. le vert. qui les supporte. comme un essaim de colibris. toutes dépourvues de fleurs. dont les tiges grandissent par le sommet. des néréocystées filiformes et fluxueuses. et pour compléter l’illusion -. Il ne nous manquait que le charme de la conversation. et nombre d’autres plantes pélagiennes. où le règne animal fleurit. et sous leur ombre humide. le carmin. tandis que de jaunes lépisacanthes. mais non plus desséchées comme les échantillons du Nautilus.ou galet. non la vitalité. se levaient sous nos pas. elles ne lui demandent qu’un point d’appui. qui ne comprenait que le rose. Ces plantes ne procèdent que d’ellesmêmes. sur lesquels s’épanouissaient des méandrines zébrées de sillons tortueux. le capitaine Nemo donna le signal de la halte. des dactyloptères et des monocentres. Cet instant de repos me parut délicieux.

nous donnaient l’exemple du sommeil. une monstrueuse araignée de mer. il s’agita dans sa carapace de l’air le plus comique du monde. et je vis les horribles pattes du monstre se tordre dans des convulsions terribles. je fus très étonné de ne pas ressentir un violent besoin de manger. Je vis les yeux de ce brave garçon briller de contentement. Le capitaine Nemo montra à son compagnon le hideux crustacé. impossible de répondre. et en signe de satisfaction. qu’un coup de crosse abattit aussitôt. J’approchai seulement ma grosse tête de cuivre de la tête de Conseil. prête à s’élancer sur moi. Aussi mes yeux se fermèrent-ils bientôt derrière leur épaisse vitre.parler. étendus dans ce limpide cristal. Après quatre heures de cette promenade. Combien de temps restai-je ainsi plongé dans cet assoupissement. Le capitaine Nemo s’était déjà relevé. Quoique mon habit de scaphandre fût assez épais pour me défendre contre les morsures de cet animal. devaient hanter ces fonds obscurs. A quoi tenait cette disposition de l’estomac. Je n’y . et que mon scaphandre ne me protégerait pas contre leurs attaques. Mais. A quelques pas. me regardait de ses yeux louches. et je commençais à me détirer les membres. et je tombai dans une invincible somnolence.160 - . en revanche. que le mouvement de la marche avait seul pu combattre jusqu’alors. je ne pus retenir un mouvement d’horreur. il me sembla que le soleil s’abaissait vers l’horizon. Conseil et le matelot du Nautilus s’éveillèrent en ce moment. Cette rencontre me fit penser que d’autres animaux. quand une apparition inattendue me remit brusquement sur les pieds. ainsi qu’il arrive à tous les plongeurs. Le capitaine Nemo et son robuste compagnon. j’éprouvais une insurmontable envie de dormir. plus redoutables. haute d’un mètre. je ne pus l’évaluer . mais lorsque je me réveillai. je ne saurais le dire.

même dans les mers les plus limpides. mais je me trompais. mollusques et poissons y pullulaient encore. Les plantes pélagiennes abandonnaient déjà le sol devenu aride. Grâce à la perfection de nos appareils. d’ailleurs.161 - . qu’un nombre prodigieux d’animaux. J’observai que la vie végétale disparaissait plus vite que la vie animale. et je résolus de me tenir sur mes gardes. Or. et la mer. Conseil et moi nous suivîmes leur exemple. bien qu’aucun instrument ne me permît d’évaluer cette distance. quand nous atteignîmes une étroite vallée. Il devait être à peu près trois heures. Le capitaine Nemo venait de mettre son appareil électrique en activité. nous conduisit à de plus grandes profondeurs. s’illumina dans un rayon de vingt-cinq mètres. s’accusant davantage. l’obscurité devint profonde. Aucun objet n’était visible à dix pas. et.avais pas songé jusqu’alors. Le sol se déprimait toujours. précisément. quand je vis briller subitement une lumière blanche assez vive. J’établis. le capitaine Nemo continua son audacieuse excursion. Je supposais. Mais je savais que. et sa pente. nous dépassions ainsi de quatre-vingt-dix mètres la limite que la nature semblait avoir imposée jusqu’ici aux excursions sous-marines de l’homme. Je marchais donc en tâtonnant. en tournant une vis. creusée entre de hautes parois à pic. la communication entre la bobine et le serpentin de verre. . que cette halte marquait le terme de notre promenade . Son compagnon l’imita. zoophytes. et située par cent cinquante mètres de fond. au lieu de retourner au Nautilus. articulés. les rayons solaires ne pouvaient pénétrer plus avant. Le capitaine Nemo continua de s’enfoncer dans les obscures profondeurs de la forêt dont les arbrisseaux se raréfiaient de plus en plus. Je dis cent cinquante mètres. éclairée par nos quatre lanternes.

Tout en marchant. la lumière reparut et grandit. nous rapprocha rapidement de la surface de la mer. très raide. C’était la terre. Il ne voulait pas les dépasser. c’était cette portion du globe qu’il ne devait plus fouler du pied. énorme falaise de granit. creusée de grottes obscures. et. la réfraction borda de nouveau les divers objets d’un anneau spectral. Très promptement.162 - . entassement de blocs gigantesques. ce retour dans les couches supérieures ne fut pas tellement subit que la décompression se fit trop rapidement. il se relevait et reprenait sa marche. Un geste de lui nous fit faire halte. Cette nouvelle route. ils se tinrent du moins à une distance regrettable pour des chasseurs. Le retour commença. plus agiles aussi. Enfin. je pensais que la lumière de nos appareils Ruhmkorff devait nécessairement attirer quelques habitants de ces sombres couches. et déterminer ces lésions internes si fatales aux plongeurs. Le capitaine Nemo avait repris la tête de sa petite troupe. Un mur de rochers superbes et d’une masse imposante se dressa devant nous. vers quatre heures environ. Je crus voir que nous ne suivions pas le même chemin pour revenir au Nautilus. Le capitaine Nemo s’arrêta soudain. cette merveilleuse excursion s’acheva. je vis le capitaine Nemo s’arrêter et mettre son fusil en joue . ce qui aurait pu amener dans notre organisme des désordres graves. et par conséquent très pénible. plus nombreux que les oiseaux dans l’air. Au-delà. je dus m’arrêter. le soleil étant déjà bas sur l’horizon. Ici finissaient les domaines du capitaine Nemo. A dix mètres de profondeur. Mais s’ils nous approchèrent. et si désireux que je fusse de franchir cette muraille. C’étaient les accores de l’île Crespo. nous marchions au milieu d’un essaim de petits poissons de toute espèce. après quelques instants d’observation. mais qui ne présentait aucune rampe praticable. mais aucun gibier . se dirigeant toujours sans hésiter. Plusieurs fois. puis. Cependant.

Sa peau. à cela près qu’elle marchait la tête en bas et les pieds en l’air. Je voyais alors notre image. vivement épaulée.aquatique. de tout point semblable. aux pieds palmés et unguiculés. au-dessus de nous. chassé et traqué par les pêcheurs. longue d’un mètre cinquante centimètres. nettement reflétée. Le compagnon du capitaine Nemo vint prendre la bête. et l’on se remit en route. une plaine de sable se déroula devant nos pas. Ce précieux carnassier. C’était une magnifique loutre de mer. et argentée en dessous. je vis l’arme du capitaine. une enhydre. et. la chargea sur son épaule. aux yeux ronds. digne d’un coup de fusil. C’était le passage de nuages épais qui se formaient et s’évanouissaient rapidement . J’admirai fort ce curieux mammifère à la tête arrondie et ornée d’oreilles courtes. le seul quadrupède qui soit exclusivement marin. devient extrêmement rare. en un mot. reproduisant nos mouvements et nos gestes. la finesse et le lustre de son poil lui assuraient une valeur minimum de deux mille francs. devait avoir un très grand prix. à la queue touffue. Cette loutre. j’entendis un faible sifflement.163 - . suivre entre les buissons un objet mobile. Elle remontait souvent à moins de deux mètres de la surface des eaux. Autre effet à noter. Pendant une heure. aux moustaches blanches et semblables à celles du chat. Le coup partit. je compris que ces prétendus nuages n’étaient dus . ne s’était encore offert à nos regards. se dessiner en sens inverse. et il s’est principalement réfugié dans les portions boréales du Pacifique. et un animal retomba foudroyé à quelques pas. apparaissait une troupe identique. faisait une de ces admirables fourrures si recherchées sur les marchés russes et chinois . où vraisemblablement son espèce ne tardera pas à s’éteindre. mais en réfléchissant. En ce moment. d’un brun marron en dessus.

tantôt des prairies de varechs. C’était le fanal du Nautilus. De sa main vigoureuse. j’aperçus d’énormes . J’étais donc étendu sur le sol. Pendant deux heures. à un demi mille. et sa chute l’entraîna jusqu’à la portée de l’adroit chasseur qui s’en empara. J’étais resté d’une vingtaine de pas en arrière. je ne sus trop que penser de cette brusque attaque. En cette occasion. nous devions être à bord. très nettement visible.164 - . lorsque je vis le capitaine Nemo revenir brusquement vers moi. Un grand oiseau. je respirerais à l’aise. Il n’était pas jusqu’à l’ombre des grands oiseaux qui passaient sur nos têtes. lorsqu’il fut à quelques mètres seulement au-dessus des flots. nous suivîmes tantôt des plaines sableuses. fort pénibles à traverser. à large envergure. je fus témoin de l’un des plus beaux coups de fusil qui ait jamais fait tressaillir les fibres d’un chasseur. et précisément à l’abri d’un buisson de varechs.qu’à l’épaisseur variable des longues lames de fond. Le compagnon du capitaine Nemo le mit en joue et le tira. il me courba à terre. Notre marche n’avait pas été interrompue par cet incident. relevant la tête. l’obscurité des eaux. dont je ne surprisse le rapide effleurement à la surface de la mer. je n’en pouvais plus. Franchement. s’approchait en planant. Mais je comptais sans une rencontre qui retarda quelque peu notre arrivée. C’était un albatros de la plus belle espèce. car il me semblait que mon réservoir ne fournissait plus qu’un air très pauvre en oxygène. tandis que son compagnon en faisait autant de Conseil. admirable spécimen des oiseaux pélagiens. mais je me rassurai en observant que le capitaine se couchait près de moi et demeurait immobile. quand. Tout d’abord. Avant vingt minutes. et là. L’animal tomba foudroyé. et j’apercevais même les « moutons » écumeux que leur crête brisée multipliait sur les eaux. quand j’aperçus une vague lueur qui rompait.

ces voraces animaux y voient mal. j’observais leur ventre argenté. guidés par la traînée électrique. la cellule fut entièrement vidée. Une demi-heure après. et plutôt en victime qu’en naturaliste. et nous échappâmes. leur gueule formidable. C’était un couple de tintoréas. Puis.165 - . nous atteignions le Nautilus. mais pour mon compte. et nous passâmes dans le vestiaire. Monstrueuses mouches à feu. au regard terne et vitreux. comme par miracle. à un point de vue peu scientifique. et le capitaine Nemo la referma. je regagnai ma chambre. tombant d’inanition et de sommeil. La porte intérieure s’ouvrit alors. Ils passèrent sans nous apercevoir. dès que nous fûmes rentrés dans la première cellule. et.masses passer bruyamment phosphorescentes. à coup sûr. très harassé. en quelques instants. en jetant des lueurs Mon sang se glaça dans mes veines ! J’avais reconnu les formidables squales qui nous menaçaient. à la queue énorme. requins terribles. nous effleurant de leurs nageoires brunâtres. Là. que la rencontre d’un tigre en pleine forêt. tout émerveillé de cette surprenante excursion au fond des mers. nos habits de scaphandre furent retirés. non sans peine. Très heureusement. qui broient un homme tout entier dans leurs mâchoires de fer ! Je ne sais si Conseil s’occupait à les classer. La porte extérieure était restée ouverte. J’entendis manœuvrer les pompes au dedans du navire. il pressa un bouton. hérissée de dents. . je sentis l’eau baisser autour de moi et. qui distillent une matière phosphorescente par des trous percés autour de leur museau. à ce danger plus grand.

Il me vint alors à l’esprit qu’elle se rapportait à l’état de la mer. et ses regards se perdirent à la surface de l’Océan. semblables à ceux des côtes normandes.XVIII QUATRE MILLE LIEUES SOUS LE PACIFIQUE Le lendemain matin. étaient montés sur la plateforme. Cependant.166 - . et commença une série d’observations astronomiques. se dessinait régulièrement sur les flots onduleux. l’Océan était désert. Une moire. quelques Slaves. J’admirais ce magnifique aspect de l’Océan. des Irlandais. Du reste. Ils venaient retirer les filets qui avaient été mis à la traîne pendant la nuit. Les hauteurs de l’île Crespo avaient disparu pendant la nuit. » Et en effet. ces hommes étaient sobres de paroles. Ces marins appartenaient évidemment à des nations différentes. au moment ou le second du Nautilus prononçait sa phrase quotidienne. Pas une voile à l’horizon. tous gens vigoureux et bien constitues. quand le capitaine Nemo apparut. à larges raies. Il ne sembla pas s’apercevoir de ma présence. Je reconnus. ou plutôt qu’elle signifiait : « Nous n’avons rien en vue. bien que le type européen fût indiqué chez tous. C’étaient des espèces de chaluts. je dus renoncer à les interroger. une vingtaine de matelots du Nautilus. il alla s’accouder sur la cage du fanal. 18 novembre. réfléchissait ceux-ci dans toutes les directions et revêtait une admirable teinte d’indigo. j’étais parfaitement remis de mes fatigues de la veille. un Grec ou un Candiote. son opération terminée. à l’exception des rayons bleus. Aussi. La mer. et n’employaient entre eux que ce bizarre idiome dont je ne pouvais pas même soupçonner l’origine. vastes poches qu’une vergue flottante et une chaîne transfilée dans les mailles . et je montai sur la plateforme. des Français. à ne pas me tromper. Les filets furent halés à bord. absorbant les couleurs du prisme. Puis.

enfin. Nous ne devions donc pas manquer de vivres d’une excellente qualité. En effet. ils ramenèrent de curieux échantillons de ces parages poissonneux. quand. destinés. le capitaine Nemo me dit sans autre préambule : « Voyez cet océan. balayaient le fond de l’Océan et ramassaient tous ses produits sur leur passage. . chamarrés de couleurs bleues et argentées. Ces divers produits de la mer furent immédiatement affalés par le panneau vers les cambuses. des gades verdâtres. entourés de bandelettes rouges.167 - . dont le venin est extrêmement subtil. ainsi traînées sur leurs gantiers de fer. J’estimai que ce coup de filet rapportait plus de mille livres de poissons. etc.inférieures tiennent entr’ouvertes. à bandes brunes et transversales. monsieur le professeur. des trichiures. quelques lamproies olivâtres. des balistes ondulés. C’était une belle pêche. je pensais que le Nautilus allait reprendre son excursion sous-marine. Ce jour-là. auxquels leurs mouvements comiques ont valu le qualificatif d’histrions. munis de leurs antennes. n’est-il pas doué d’une vie réelle ? N’a-t-il pas ses colères et ses tendresses ? Hier. que la rapidité du Nautilus et l’attraction de sa lumière électrique pouvaient renouveler sans cesse. des lophies. des macrorhinques. mais non surprenante. couverts d’écailles argentées. La pêche finie. plusieurs beaux scombres bonites. et trois magnifiques thons que la rapidité de leur marche n’avait pu sauver du chalut. des notoptères écailleux. des commerçons noirs. dont la puissance électrique est égale à celle du gymnote et de la torpille. long d’un mètre. quelques poissons de proportions plus vastes. la provision d’air renouvelée. plusieurs variétés de gobies. les autres à être conservés. les uns à être mangés frais. un caranx à tête proéminente. Ces poches. et je me préparais à regagner ma chambre. des tétrodons-croissants. ces filets restent à la traîne pendant plusieurs heures et enserrent dans leur prison de fil tout un monde aquatique. . se tournant vers moi.

et il me parut inutile de lui prodiguer les « Evidemment ». aux pôles. ni bonsoir ! N’eût-on pas dit que cet étrange personnage continuait avec moi une conversation déjà commencée ? « Regardez. qui amènent les courants et les contre-courants. En outre. échauffée à la surface. il a ses spasmes. et. redescendre vers les profondeurs. et les « Vous avez raison ». l’Océan possède une circulation véritable. constitue un échange permanent des eaux tropicales et des eaux polaires. par cette loi de la prévoyante nature. des artères. » Il est certain que le capitaine Nemo n’attendait de moi aucune réponse. en effet. dit-il. nulle aux régions hyperboréennes. Le calorique. et vous comprendrez pourquoi. devenir plus légère et remonter. qui a découvert en lui une circulation aussi réelle que la circulation sanguine chez les animaux. « Oui. les conséquences de ce phénomène. les « A coup sûr ». Il se parlait plutôt à lui-même. pour la provoquer. prenant de longs temps entre chaque phrase. reprit-il. C’était une méditation à voix haute. et le voilà qui se réveille après une nuit paisible ! » Ni bonjour. J’ai vu la molécule d’eau de mer. il s’éveille sous les caresses du soleil ! Il va revivre de son existence diurne ! C’est une intéressante étude que de suivre le jeu de son organisme. la congélation ne peut jamais se produire qu’à la surface des eaux ! » . qui forment la vraie respiration de l’Océan. puis se refroidissant encore. j’ai surpris ces courants de haut en bas et de bas en haut. et je donne raison à ce savant Maury. Il possède un pouls. très active dans les zones équatoriales.168 - .il s’est endormi comme nous. il a suffi au Créateur de toutes choses de multiplier en lui le calorique. crée des densités différentes. L’évaporation. Vous verrez. atteindre son maximum de densité à deux degrés au-dessous de zéro. le sel et les animalcules.

élément de mort pour l’homme. qui existent par millions dans une gouttelette. reprit-il. et si vous enleviez tous ceux qu’elle contient en dissolution. et dont il faut huit cent mille pour peser un milligramme. plus exubérante. étalée sur le globe. Puis reprenant : « Les sels. Ils rendent les eaux marines moins évaporables. ils s’assimilent les éléments solides de l’eau. le capitaine s’était tu. et regardait cet élément si complètement. un double courant ascendant et descendant. et. privée de son aliment minéral. sont en quantité considérable dans la mer. rôle de pondérateur dans l’économie générale du globe ! » Le capitaine Nemo s’arrêta. qui. en se résolvant. Ils absorbent les sels marins. De là. toujours la vie ! La vie. et revint vers moi : « Quant aux infusoires. s’allège. si incessamment étudié par lui. plus intense que sur les continents. submergeraient les zones tempérées. formerait une couche de plus de dix mètres de hauteur. remonte à la surface. monsieur le professeur. leur rôle n’est pas moins important. ils fabriquent des coraux et des madrépores ! Et alors la goutte d’eau. et toujours le mouvement. se leva même. .169 - . je me disais : « Le pôle ! Est-ce que cet audacieux personnage prétend nous conduire jusque-là ! » Cependant. plus infinie.Pendant que le capitaine Nemo achevait sa phrase. vous en feriez une masse de quatre millions et demi de lieues cubes. s’alourdit. Et ne croyez pas que la présence de ces sels ne soit due qu’à un caprice de la nature. dit-il. véritables faiseurs de continents calcaires. s’épanouissant dans toutes les parties de cet océan. Rôle immense. qui. et empêchent les vents de leur enlever une trop grande quantité de vapeurs. Non. quant à ces milliards d’animalcules. fit quelques pas sur la plate-forme. redescend. et rapporte aux animalcules de nouveaux éléments à absorber. y absorbe les sels abandonnés par l’évaporation.

là est la vraie existence ! Et je concevrais la fondation de villes nautiques. et de deux mille cinq cents mètres dans la Méditerranée. s’il en fut. Les plus remarquables sondes ont été faites dans l’Atlantique sud. qui sait si quelque despote. villes libres. s’adressant directement à moi.170 - . ce que les principaux sondages nous ont appris. me demanda-t-il. sa profondeur moyenne serait de sept kilomètres environ. « Aussi. capitaine. et quinze mille cent quarante-neuf mètres.. et elles ont donné douze mille mètres. élément de vie pour des myriades d’animaux et pour moi ! » Quand le capitaine Nemo parlait ainsi. on a trouvé une profondeur moyenne de huit mille deux cents mètres dans l’Atlantique nord. — Pourriez-vous me les citer. Si je ne me trompe. près du trente-cinquième degré. » Le capitaine Nemo acheva sa phrase par un geste violent. il se transfigurait et provoquait en moi une extraordinaire émotion. cités indépendantes ! Et encore. comme le Nautilus reviendraient respirer chaque matin à la surface des mers. répondis-je. comme pour chasser une pensée funeste : « Monsieur Aronnax. d’agglomérations de maisons sous-marines. on estime que si le fond de la mer était nivelé. qui. savez-vous quelle est la profondeur de l’Océan ? — Je sais. . ajouta-t-il. quatorze mille quatre-vingt-onze mètres. Puis. En somme. du moins.. afin que je les contrôle au besoin ? — En voici quelques-uns. qui me reviennent à la mémoire.a-t-on dit.

La direction générale du Nautilus était sud-est. il atteignit les couches d’eau situées par deux mille mètres.171 - . température qui. il . Presque chaque jour. pendant les semaines qui s’écoulèrent. et le loch accusa une vitesse de vingt milles à l’heure. nous vous montrerons mieux que cela. le capitaine Nemo se dirigea vers le panneau et disparut par l’échelle. par je ne sais quel caprice. et je regagnai le grand salon. à trois heures du matin le Nautilus franchit le tropique du Cancer par 172° de longitude. cependant. paraît être commune à toutes les latitudes. je vous apprendrai qu’elle est seulement de quatre mille mètres. Je ne le vis qu’à de rares intervalles. Un jour. de telle sorte que je pouvais relever exactement la route du Nautilus. Son second faisait régulièrement le point que je trouvais reporté sur la carte. pendant quelques heures. et il se maintenait entre cent mètres et cent cinquante mètres de profondeur. Le 27. sous cette profondeur. Le 26 novembre.— Bien. les panneaux du salon s’ouvraient. » Ceci dit. le capitaine Nemo fut très sobre de visites. Conseil avait raconté à son ami les merveilles de notre promenade. Pendant les jours. et nos yeux ne se fatiguaient pas de pénétrer les mystères du monde sous-marin. Mais j’espérais que l’occasion se représenterait de visiter les forêts océaniennes. Le thermomètre indiquait une température de 4. je l’espère. répondit le capitaine Nemo. et le Canadien regrettait de ne nous avoir point accompagnés. Je le suivis. Conseil et Land passaient de longues heures avec moi. Quant à la profondeur moyenne de cette partie du Pacifique. entraîné diagonalement au moyen de ses plans inclinés. monsieur le professeur. 25 centigrades. L’hélice se mit aussitôt en mouvement.

des choryphènes aux nageoires azurées et à la queue d’or. des hologymnoses à peu près dépourvus d’écailles. Cette navigation fut marquée par la rencontre d’une immense troupe de calmars. Là.passa en vue des Sandwich. après une rapide traversée que ne signala aucun incident. Haouaï. le 1er décembre. des thasards jaunâtres qui valaient la bonite. et qui sont particuliers à cette partie de l’Océan. Il coupa l’Équateur. j’aperçus. Le matin. très voisins de la seiche.172 - . Nous avions alors fait quatre mille huit cent soixante lieues depuis notre point de départ. nous eûmes connaissance du groupe des Marquises. le Nautilus parcourut environ deux mille milles. la plus considérable des sept îles qui forment cet archipel. où l’illustre Cook trouva la mort. Les pêcheurs français les désignent sous le nom d’encornets. Je distinguai nettement sa lisière cultivée. tous poissons dignes d’être classés à l’office du bord. et ils appartiennent à la classe des céphalopodes et à la famille des dibranchiaux. les filets rapportèrent des flabellaires pavonées. et le 4 du même mois. et ses volcans que domine le Mouna-Rea. mais d’un goût exquis. les filets rapportèrent de beaux spécimens de poissons. des ostorhinques à mâchoire osseuse. élevé de cinq mille mètres au-dessus du niveau de la mer. la pointe Martin de Nouka-Hiva. La direction du Nautilus se maintint au sud-est. J’aperçus à trois milles. les diverses chaînes de montagnes qui courent parallèlement à la côte. dont la chair est sans rivale au monde. Entre autres échantillons de ces parages. Après avoir quitté ces îles charmantes protégées par le pavillon français. à deux milles sous le vent. la principale de ce groupe qui appartient à la France. lorsque j’arrivai sur la plate-forme. polypes comprimés de forme gracieuse. par 8°57’de latitude sud et 139°32’de longitude ouest. Ces animaux furent particulièrement étudiés par les naturalistes de . par 142° de longitude. qui comprend avec eux les seiches et les argonautes. le 14 février 1779. curieux mollusques. Je vis seulement les montagnes boisées qui se dessinaient à l’horizon. car le capitaine Nemo n’aimait pas à rallier les terres. du 4 au 11 décembre.

la mer prodiguait incessamment ses plus merveilleux spectacles. mais encore à pénétrer les plus redoutables mystères de l’Océan. pendant cette traversée. mangeant les petits. et ses filets en ramenèrent une innombrable quantité. Ce fut pendant la nuit du 9 au 10 décembre. comme une chevelure de serpents pneumatiques. région peut habitée des Océans. où je reconnus les neuf espèces que d’Orbigny a classées pour l’océan Pacifique. On pouvait les compter par millions.173 - . et agitant dans une confusion indescriptible les dix pieds que la nature leur a implantés sur la tête. médecin grec. se mouvant au moyen de leur tube locomoteur. et nous étions appelés non seulement à contempler les œuvres du Créateur au milieu de l’élément liquide. Elle changeait son décor et sa mise en scène pour le plaisir de nos yeux. Elle les variait à l’infini. On le voit. qui vivait avant Gallien. j’étais occupé à lire dans le grand salon. Ils émigraient des zones tempérées vers les zones plus chaudes. nageant à reculons avec une extrême rapidité. s’il faut en croire Athénée. Le Nautilus était immobile. . Ned Land et Conseil observaient les eaux lumineuses par les panneaux entr’ouverts.l’antiquité. que le Nautilus rencontra cette armée de mollusques qui sont particulièrement nocturnes. en même temps qu’un plat excellent à la table des riches citoyens. Le Nautilus. il se tenait à une profondeur de mille mètres. Pendant la journée du 11 décembre. poursuivant les poissons et les mollusques. Ses réservoirs remplis. navigua pendant plusieurs heures au milieu de cette troupe d’animaux. Nous les regardions à travers les épaisses vitres de cristal. malgré sa vitesse. dans laquelle les gros poissons faisaient seuls de rares apparitions. en suivant l’itinéraire des harengs et des sardines. mangés des gros. et ils fournissaient de nombreuses métaphores aux orateurs de l’Agora.

couché sur le flanc. répondit le Canadien. Conseil ? — Que monsieur regarde. à demi-sortie par la claire-voie de la dunette. et je regardai.174 - . les Serviteurs de l’estomac.Je lisais en ce moment un livre charmant de Jean Macé. dont les haubans coupés pendaient encore a leurs cadènes. une énorme masse noirâtre. — Qu’y a-t-il donc. un bâtiment désemparé qui a coule a pic ! » Ned Land ne se trompait pas. et j’en savourais les leçons ingénieuses. cherchant à reconnaître la nature de ce gigantesque cétacé. gisaient encore ! J’en comptai quatre – quatre hommes. « Un navire ! m’écriai-je. rasés à deux pieds au-dessus du pont. Mais une pensée traversa subitement mon esprit. Mais. Triste spectacle que celui de cette carcasse perdue sous les flots. Trois tronçons de mâts. mais plus triste encore la vue de son pont où quelques cadavres. au gouvernail – puis une femme. immobile. se tenait suspendue au milieu des eaux. indiquaient que ce navire engagé avait dû sacrifier sa mâture. « Monsieur veut-il venir un instant ? me dit-il d’une voix singulière. j’allai m’accouder devant la vitre. et il donnait encore la bande à bâbord. et . Je l’observai attentivement. et son naufrage datait au plus de quelques heures. Sa coque paraissait être en bon état. il s’était rempli. » Je me levai. — Oui. Nous étions en présence d’un navire. lorsque Conseil interrompit ma lecture. dont l’un se tenait debout. amarrés par des cordes. En pleine lumière électrique.

Je pus reconnaître. pour ainsi dire. que la rouille dévorait. le cœur palpitant. plus profondément. et. la main crispée à la roue du gouvernail. Cependant. l’œil en feu. et. elle avait élevé au-dessus de sa tête son enfant. des chaînes. vivement éclairés par les feux du Nautilus. et. tourna autour du navire submergé. la face nette et grave. tordus qu’ils étaient dans des mouvements convulsifs. des boulets. nous apercevions souvent des coques naufragées qui achevaient de pourrir entre deux eaux. et faisant un dernier effort pour s’arracher des cordes qui les liaient au navire. le timonier semblait encore conduire son trois-mâts naufragé à travers les profondeurs de l’Océan ! Quelle scène ! Nous étions muets. évoluant. des ancres.tenant un enfant dans ses bras. pauvre petit être dont les bras enlaçaient le cou de sa mère ! L’attitude des quatre marins me parut effrayante. des canons. et mille autres objets de fer. nous eûmes connaissance de l’archipel des Pomotou. Cette femme était jeune. ancien « groupe dangereux » de . devant ce naufrage pris sur le fait. un instant. Sunderland.175 - . toujours entraînés par ce Nautilus. Depuis qu’il suivait des mers plus fréquentées. le 11 décembre. Dans un suprême effort. Seul. que le Nautilus devait renconter sur sa route. où nous vivions comme isolés. plus calme. attirés par cet appât de chair humaine ! Cependant le Nautilus. d’énormes squales. je pus lire sur son tableau d’arrière : Florida. photographié à sa dernière minute ! Et je voyais déjà s’avancer. XIX VANIKORO Ce terrible spectacle inaugurait la série des catastrophes maritimes. ses traits que l’eau n’avait pas encore décomposés. ses cheveux grisonnants collés à son front.

ils figurent des barrières de récifs semblables à celles qui existent sur les côtes de la Nouvelle-Calédonie et de diverses îles des Pomotou. mais de nouveaux hommes ! » Les hasards de sa navigation avaient précisément conduit le Nautilus vers l’île Clermont-Tonnerre. Ici. Ces îles sont coralligènes. ont un tissu revêtu d’un encroûtement calcaire. entre 13°30’et 23°50’de latitude sud. et 125°30’et 151°30’de longitude ouest. que des brèches mettent en communication avec la mer.176 - . auquel la France a imposé son protectorat.Bougainville. de la Minerve. En d’autres endroits. il me répondit froidement : « Ce ne sont pas de nouveaux continents qu’il faut à la terre. provoqué par le travail des polypes. qu’il faut se garder de confondre avec les coraux. îlots. Je pus alors étudier ce système madréporique auquel sont dues les îles de cet Océan. parmi lesquels on remarque le groupe Gambier. et un cinquième continent s’étendra depuis la NouvelleZélande et la Nouvelle-Calédonie jusqu’aux Marquises. Un soulèvement lent. Le jour où je développai cette théorie devant le capitaine Nemo. récifs. Les madrépores. depuis l’île Ducie jusqu’à l’île Lazareff. îles. et il est formé d’une soixantaine de groupes d’îles. mais continu. comme à la Réunion et à Maurice. ils forment un anneau circulaire. Puis. entourant un lagon ou un petit lac intérieur. et les modifications de sa structure ont amené M. Ce sont leurs dépôts calcaires qui deviennent rochers. Les petits animalcules qui sécrètent ce polypier vivent par milliards au fond de leurs cellules. cette nouvelle île se soudera plus tard aux archipels voisins. les reliera un jour entre elles. qui s’étend sur un espace de cinq cents lieues de l’est-sud-est à l’ouest-nord-ouest. Là. Milne-Edwards. l’une des plus curieuses du groupe. qui fut découvert en 1822. ils . mon illustre maître. Cet archipel couvre une superficie de trois cent soixante-dix lieues carrées. à les classer en cinq sections. par le capitaine Bell.

c’est-à-dire la minéralisation des forêts enlisées par les déluges. immergés à quelques pieds au-dessous du niveau de la mer. Je pus observer de très près ces curieuses murailles. Ces murailles étaient spécialement l’œuvre des madréporaires désignés par les noms de millepores. la théorie de M. — Cent quatre-vingt-douze mille ans. à celle qui donne pour base aux travaux madréporiques des sommets de montagnes ou de volcans. qui explique ainsi la formation des atolls – théorie supérieure. la formation de la houille. c’est par leur partie supérieure qu’ils commencent ces substructions. car. Mais j’ajouterai que les jours de la Bible ne sont que des époques et non l’intervalle qui s’écoule entre deux .177 - . lesquelles s’enfoncent peu à peu avec les débris de sécrétions qui les supportent. de porites. d’astrées et de méandrines. sur la durée d’accroissement de ces barrières colossales. près desquelles les profondeurs de l’Océan sont considérables. ce qui allonge singulièrement les jours bibliques. « Donc. je l’étonnai beaucoup en lui disant que les savants portaient cet accroissement à un huitième de pouce par siècle. a exigé un temps beaucoup plus considérable. En prolongeant à quelques encablures seulement les accores de l’île Clermont-Tonnerre. pour élever ces murailles. du moins. et par conséquent.. j’admirai l’ouvrage gigantesque. la sonde accusait plus de trois cents mètres de profondeur. me dit-il. D’ailleurs. Répondant à une question que me posa Conseil. hautes murailles droites. Ces polypes se développent particulièrement dans les couches agitées de la surface de la mer. mon brave Conseil.élèvent des récifs frangés. et nos nappes électriques faisaient étinceler ce brillant calcaire. à leur aplomb. selon moi.. il a fallu ? . Darwin. Telle est. accompli par ces travailleurs microscopiques.

arriva sur cette côte nouvelle. il se dirigea vers l’ouest-nord-ouest. quelques milles sous le vent. car. Ainsi se formèrent ces îles. grandissant. Une noix de coco. Le germe prit racine. remontant toute la zone intertropicale. des albicores. je pus embrasser dans tout son développement cette île de ClermontTonnerre. mêlées des détritus décomposés de poissons et de plantes marines qui formèrent l’humus végétal. poussée par les lames. tomba sur les couches calcaires. » Lorsque le Nautilus revint à la surface de l’Océan. J’aperçus le matin. nous laissions dans l’est le séduisant archipel de la Société. des maquereaux. les sommets élevés de cette île. attiré par la verdure et la fertilité. De cette façon. la température ne s’élevait pas audessus de dix à douze degrés. Un jour. car à trente ou quarante mètres au-dessous de l’eau. Le ruisseau naquit. Clermont-Tonnerre se fondit dans l’éloignement. enlevée par l’ouragan aux terres voisines. arrêta la vapeur d’eau. Quelques animalcules. Vers le soir. nous ne souffrions aucunement de la chaleur. et la gracieuse Taiti. et des variétés d’un serpent de mer nommé munérophis. abordèrent sur des troncs arrachés aux îles du vent. Le 15 décembre. la vie animale se développa. Les tortues vinrent pondre leurs œufs. La végétation gagna peu à peu. et. œuvres immenses d’animaux microscopiques. des vers. basse et boisée. d’après la Bible elle-même. . Ses roches madréporiques furent évidemment fertilisées par les trombes et les tempêtes. L’arbre. Le soleil ne date pas du premier jour de la création. Les oiseaux nichèrent dans les jeunes arbres. l’homme apparut. Après avoir touché le tropique du Capricorne par le cent trente-cinquième degré de longitude.178 - . des insectes.levers de soleil. et la route du Nautilus se modifia d’une manière sensible. Quoique le soleil de l’été fût prodigue de ses rayons. quelque graine. Ses eaux fournirent aux tables du bord d’excellents poissons. des bonites. la reine du Pacifique.

lorsqu’il passa entre l’archipel de Tonga-Tabou. de Nantes. Nous en mangeâmes immodérément. Cet archipel qui se prolonge sur une étendue de cent lieues du nord au sud. Ce fut Tasman qui découvrit ce groupe en 1643. sans des causes multiples de destruction. où les sauvages massacrèrent les matelots de l’Union et le capitaine Bureau. l’ami de La Pérouse. Ces mollusques appartenaient à l’espèce connue sous le nom d’ostrea lamellosa. ces agglomérations finiraient par combler les baies. du Port-au-Prince et du Duke-of-Portland.179 - . il eut connaissance de l’archipel Viti. après les avoir ouvertes sur notre table même. de Vanoua-Levou et de Kandubon. Le Nautilus s’approcha de la baie de Wailea. et l’archipel des Navigateurs. d’Entrecasteaux en 1793. Ce banc de Wailea devait être considérable. qui est très commune en Corse. Il se compose d’un certain nombre d’îles. et 174° et 179° de longitude ouest. débrouilla tout le chaos géographique de cet archipel. et enfin Dumont-d’Urville. en 1827. d’îlots et d’écueils. commandant l’Aimable-Josephine. Cette baie. Je laisse à penser lequel de ces faits fut le plus utile à l’humanité. et sur quatre-vingt-dix lieues de l’est à l’ouest. Neuf mille sept cent vingt milles étaient relevés au loch. . puisque l’on compte jusqu’à deux millions d’œufs dans un seul individu. le premier. et certainement. parmi lesquels on remarque les îles de Viti-Levou. Vinrent ensuite Cook en 1714. théâtre des terribles aventures de ce capitaine Dillon. suivant le précepte de Sénèque. où fut tué le capitaine de Langle. qui. Puis. et où Louis XIV montait sur le trône. où périrent les équipages de l’Argo. éclaira le mystère du naufrage de La Pérouse. fournit abondamment des huîtres excellentes. draguée à plusieurs reprises. est compris entre 60 et 20 de latitude sud. l’année même où Toricelli inventait le baromètre.Le Nautilus avait franchi huit mille cent milles.

Le capitaine s’approcha. nécessaires à la nourriture quotidienne d’un seul homme. et entre 164° et 168° de longitude. que Quiros découvrit en 1606. Je me relevai subitement. ayant toujours l’air d’un homme qui vous a quitté depuis cinq minutes. C’était le nom des îlots sur lesquels vinrent se perdre les vaisseaux de La Pérouse. En effet.Et si maître Ned Land n’eut pas à se repentir de sa gloutonnerie en cette circonstance. et auquel Cook donna son nom actuel en 1773.180 - . quand le 27. m’apparut comme une masse de bois verts. » Ce nom fut magique. au matin. J’étais occupé à reconnaître sur le planisphère la route du Nautilus. au moment des observations de midi. qui. posa un doigt sur un point de la carte. Le 25 décembre. il ne faut pas moins de seize douzaines de ces mollusques acéphales pour fournir les trois cent quinze grammes de substance azotée. et forme une bande de cent vingt lieues du nord-nord-ouest au sud-sud-est. le Nautilus naviguait au milieu de l’archipel des Nouvelles-Hébrides. c’est que l’huître est le seul mets qui ne provoque jamais d’indigestion. et Ned Land me sembla regretter vivement la célébration du « Christmas ». dont les protestants sont fanatiques. « Le Nautilus nous porte à Vanikoro ? demandai-je. Je n’avais pas aperçu le capitaine Nemo depuis une huitaine de jours. la véritable fête de la famille. Ce jour-là. comprise entre 15° et 2° de latitude sud. que Bougainville explora en 1768. il entra dans le grand salon. . dominée par un pic d’une grande hauteur. Nous passâmes assez près de l’île d’Aurou. et prononça ce seul mot : « Vanikoro. Ce groupe se compose principalement de neuf grandes îles. c’était Noël.

haut de quatre cent soixante-seize toises. Le Nautilus. Dans ce long corps noirâtre. entourées d’un récif de coraux qui mesurait quarante milles de circuit. répondit le capitaine. je montait sur la plate-forme.— Oui. monsieur le professeur. après avoir franchi la ceinture extérieure de roches par une étroite passe. monsieur le professeur. et de là. — Et je pourrai visiter ces îles célèbres où se brisèrent la Boussole et l’Astrolabe ? — Si cela vous plaît. Nous étions en présence de l’île de Vanikoro proprement dite. j’aperçus quelques sauvages qui montrèrent une extrême surprise à notre approche. et précisément devant le petit havre de Vanou. ne voyaient-ils pas quelque cétacé formidable dont ils devaient se défier ? En ce moment. . et 164°32’de longitude est. s’avançant à fleur d’eau.181 - . Sous le verdoyant ombrage des palétuviers. mes regards parcoururent avidement l’horizon. situé par 16°4’de latitude sud. Dans le nord-est émergeaient deux îles volcaniques d’inégale grandeur. — Quand serons-nous à Vanikoro ? — Nous y sommes. à laquelle Dumont d’Urville imposa le nom d’île de la Recherche. Les terres semblaient recouvertes de verdure depuis la plage jusqu’aux sommets de l’intérieur. le capitaine Nemo me demanda ce que je savais du naufrage de La Pérouse. que dominait le mont Kapogo. monsieur le professeur. » Suivi du capitaine Nemo. où la mer avait une profondeur de trente à quarante brasses. se trouva en dedans des brisants.

La Pérouse et son second. ignorant cette communication. arma deux grandes flûtes. qui. — Et pourriez-vous m’apprendre ce que tout le monde en sait ? me demanda-t-il d’un ton un peu ironique. le Saint-Patrick. que des débris de navires naufragés avaient été vus sur les côtes de la Nouvelle-Géorgie. retrouva des traces indiscutables des naufragés. passa près de l’île de . ce voyage fut très malheureux. Ses recherches furent vaines. désignées dans un rapport du capitaine Hunter comme étant le lieu du naufrage de La Pérouse. le premier. à deux de ses seconds et à plusieurs marins de son équipage. – assez incertaine. furent envoyés par Louis XVI. le capitaine de Langle. lui répondis-je. en somme. travaux dont voici le résumé très succinct. le capitaine Dillon. Ils montaient les corvettes la Boussole et l’Astrolabe.« Ce que tout le monde en sait. son navire. la Recherche et l’Espérance. qui quittèrent Brest. Ce fut un vieux routier du Pacifique. pour accomplir un voyage de circumnavigation. qui ne reparurent plus. » Je lui racontai ce que les derniers travaux de Dumont d’Urville avaient fait connaître. on apprenait par la déposition d’un certain Bowen. le 28 septembre.182 - . et. sous les ordres de Bruni d’Entrecasteaux. car il coûta la vie à d’Entrecasteaux. — Très facilement. le gouvernement français. d’ailleurs – se dirigea vers les îles de l’Amirauté. capitaine. Le 15 mai 1824. Mais d’Entrecasteaux. justement inquiet du sort des deux corvettes. L’Espérance et la Recherche passèrent même devant Vanikoro sans s’y arrêter. commandant l’Albermale. En 1791. Deux mois après. en 1785.

accompagné d’un agent français. dans ce même havre de Vanou. Il voulut gagner Vanikoro. le 23 janvier 1827. un boulet de dix-huit. Dillon revint à Calcutta. le 7 juillet 1827. Un navire. et revint en France. mouilla à Calcutta. Dillon. un lascar. il sut intéresser à sa découverte la Société Asiatique et la Compagnie des Indes. des pierriers. Là. se trouvaient de nombreux débris du naufrage . La Recherche. où il fut très sympathiquement accueilli par Charles X. des ancres. six ans auparavant. le 7 avril 1828. dont la disparition avait ému le monde entier.Tikopia. où le Nautilus flottait en ce moment. des débris d’instruments d’astronomie. lui vendit une poignée d’épée en argent qui portait l’empreinte de caractères gravés au burin. Là. après avoir relâché sur plusieurs points du Pacifique. il quitta Vanikoro. complétant ses renseignements. Puis. où. un morceau de couronnement. Ce lascar prétendait. il recueillit de nombreux restes du naufrage. mouilla devant Vanikoro. auquel on donna le nom de la Recherche. et il partit. des estropes de poulies. marque de la fonderie de l’Arsenal de Brest vers 1785. l’ayant accosté dans une pirogue. en outre. et une cloche en bronze portant cette inscription : « Bazin m’a fait ». que. pendant un séjour à Vanikoro. mais les vents et les courants l’en empêchèrent. Dillon devina qu’il s’agissait des navires de La Pérouse. l’une des Nouvelles-Hébrides. Là. se dirigea vers la Nouvelle-Zélande. . des ustensiles de fer. resta sur le lieu du sinistre jusqu’au mois d’octobre. suivant le lascar.183 - . Le doute n’était donc plus possible. fut mis à sa disposition. il avait vu deux Européens qui appartenaient à des navires échoués depuis de longues années sur les récifs de l’île.

Cette conduite. Les naturels. et ne sachant s’il devait ajouter foi à ces récits rapportés par des journaux peu dignes de confiance. de plus. en effet. avait donc pris la mer. adoptant un système de dénégations et de faux-fuyants. commandant l’Astrolabe. Et. ils semblaient craindre que Dumont d’Urville ne fût venu venger La Pérouse et ses infortunés compagnons. dans le havre de Vanou. Dumont d’Urville. Là. fit route vers Vanikoro. laissa croire qu’ils avaient maltraité les naufragés. de Calcutta. prolongea ses récifs jusqu’au 14. second de l’Union. mouilla audedans de la barrière. prit pour guide et interprète un déserteur fixé sur cette île. et. à ce moment. on avait appris par les rapports d’un baleinier que des médailles et une croix de Saint-Louis se trouvaient entre les mains des sauvages de la Louisiade et de la Nouvelle-Calédonie. assez perplexe. et rapportèrent quelques débris peu importants. .Mais. le 20 seulement. sans avoir eu connaissance des travaux de Dillon. avait remarqué des barres de fer et des étoffes rouges dont se servaient les naturels de ces parages. refusaient de les mener sur le lieu du sinistre. il mouillait devant Hobart-Town. Le 10 février 1828. était déjà parti pour chercher ailleurs le théâtre du naufrage. Dumont d’Urville. en eut connaissance le 12 février. I’Astrolabe se présenta devant Tikopia. et. plusieurs des officiers firent le tour de l’île. il apprenait qu’un certain James Hobbs. Dumont d’Urville. très louche. en effet. il avait connaissance des résultats obtenus par Dillon. deux mois après que Dillon venait de quitter Vanikoro. ayant pris terre sur une île située par 8°18’de latitude sud et 156°30’de longitude est. et.184 - . Le 23. se décida cependant à se lancer sur les traces de Dillon. et.

et dans laquelle n’entra aucune ferrure qui pût tenter la cupidité des naturels. Dumont d’Urville. Le commandant de l’Astrolabe fit alors élever. qui était en station sur la côte ouest de l’Amérique. Où ? On ne savait. et comprenant qu’ils n’avaient à craindre aucune représaille. M. empâtés dans les concrétions calcaires. Dumont d’Urville voulut partir . Là. assise sur une base de coraux. non sans de longues fatigues. avait construit un bâtiment plus petit. interrogeant les naturels. mais constata que les sauvages avaient respecté le mausolée de La Pérouse. des saumons de fer et de plomb. mais ses équipages étaient minés par les fièvres de ces côtes malsaines. un cénotaphe à la mémoire du célèbre navigateur et de ses compagnons.. un canon de huit en fonte. La chaloupe et la baleinière de l’Astrolabe furent dirigées vers cet endroit. quelques mois après le départ de l’Astrolabe. par trois ou quatre brasses d’eau. Puis. pour aller se perdre une seconde fois. leurs équipages parvinrent à retirer une ancre pesant dix-huit cents livres. des canons. et. La Bayonnaise mouilla devant Vanikoro. après avoir perdu ses deux navires sur les récifs de l’île. il ne put appareiller que le 17 mars. et. .Cependant. sous une touffe de mangliers. décidés par des présents. Ce fut une simple pyramide quadrangulaire. Jacquinot. apprit aussi que La Pérouse. avait envoyé à Vanikoro la corvette la Bayonnaise. sur le théâtre du naufrage. gisaient des ancres.185 - . très malade lui-même. Cependant. le 26. le gouvernement français. commandée par Legoarant de Tromelin.. ne trouva aucun document nouveau. Telle est la substance du récit que je fis au capitaine Nemo. ils conduisirent le second. craignant que Dumont d’Urville ne fût pas au courant des travaux de Dillon. un saumon de plomb et deux pierriers de cuivre. entre les récifs Pacou et Vanou.

Il mouilla d’abord à Botany-Bay. tous objets provenant des navires naufragés et maintenant tapissés de fleurs vivantes. des boulets. Quelques matelots restèrent volontairement à Vanikoro. me dit-il.186 - . Je me précipitai vers la vitre. se dirigea vers Santa-Cruz et relâcha à Namouka. engravé sous le vent. je reconnus certains débris que les dragues n’avaient pu arracher. une garniture de cabestan. des ancres. visita l’archipel des Amis. la Nouvelle-Calédonie. Ceux-ci s’installèrent dans l’île. Et pendant que je regardais ces épaves désolées. des étriers de fer. des girelles. Le premier navire se détruisit presque immédiatement. des diacopes.« Ainsi. ses navires arrivèrent sur les récifs inconnus de Vanikoro. et construisirent un bâtiment plus petit avec les débris des deux grands. qui marchait en avant. des glyphisidons. de cariophyllées. Puis. et sous les empâtements de coraux. résista quelques jours. d’alcyons. et les panneaux s’ouvrirent. . l’une des îles du groupe Hapaï. des holocentres. Le second. Le Nautilus s’enfonça de quelques mètres au-dessous des flots. Les naturels firent assez bon accueil aux naufragés. et me fit signe de le suivre au grand salon. on ne sait encore où est allé périr ce troisième navire construit par les naufragés sur l’île de Vanikoro ? — On ne sait. L’Astrolabe vint à son secours et s’échoua de même. La Boussole. de syphonules. à travers des myriades de poissons charmants. des pomphérides. une étrave. revêtus de fongies. s’engagea sur la côte méridionale. des canons. » Le capitaine Nemo ne répondit rien. le capitaine Nemo me dit d’une voix grave : « Le commandant La Pérouse partit le 7 décembre 1785 avec ses navires la Boussole et l’Astrolabe.

Il l’ouvrit. corps et biens. le Nautilus abandonna les parages de Vanikoro avec une vitesse excessive. C’est une tranquille tombe que cette tombe de corail. — Voici ce que j’ai trouvé sur le lieu même de ce dernier naufrage ! » Le capitaine Nemo me montra une boîte de ferblanc. et ils périrent. . estampillée aux armes de France. malades. affaiblis. nous n’en ayons jamais d’autre ! » XX LE DÉTROIT DE TORRÈS Pendant la nuit du 27 au 28 décembre.187 - . sur la côte occidentale de l’île principale du groupe. de grand matin. Sa direction était sud-ouest. mes compagnons et moi. et fasse le ciel que. C’étaient les instructions même du ministre de la Marine au commandant La Pérouse.Les autres. en trois jours. et. Le ler janvier 1863. annotées en marge de la main de Louis XVI ! « Ah ! c’est une belle mort pour un marin ! dit alors le capitaine Nemo. Ils se dirigèrent vers les îles Salomon. partirent avec La Pérouse. il franchit les sept cent cinquante lieues qui séparent le groupe de La Pérouse de la pointe sud-est de la Papouasie. et je vis une liasse de papiers jaunis. Conseil me rejoignit sur la plate-forme. entre les caps Déception et Satisfaction ! — Et comment le savez-vous ? m’écriai-je. mais encore lisibles. et toute corrodée par les eaux salines.

monsieur Nemo. Conseil ? Ce serait peut-être long. — De tout voir. Mais qu’en pense Ned Land ? — Ned Land pense exactement le contraire de moi. Regarder les poissons et toujours en manger ne lui suffit pas. répondit Conseil.188 - . dans les circonstances où nous nous trouvons. — Jamais. ou l’année qui verra se continuer cet étrange voyage ? — Ma foi. Conseil. Est-ce l’année qui amènera la fin de notre emprisonnement. M’est avis que nous ne retrouverons jamais une occasion semblable. n’en déplaise à monsieur. répondit Conseil. Il est certain que nous voyons de curieuses choses..« Monsieur. Conseil. J’accepte tes vœux et je t’en remercie. mais exactement comme si j’étais à Paris. Seulement. qu’une bonne année serait une année qui nous permettrait de tout voir. je ne sais pas comment cela finira. je ne sais trop que dire à monsieur. qui justifie bien son nom latin. et que. nous n’avons pas eu le temps de nous ennuyer. Le . n’est pas plus gênant que s’il n’existait pas. — En outre. Conseil. depuis deux mois. me dit ce brave garçon. C’est un esprit positif et un estomac impérieux. La dernière merveille est toujours la plus étonnante. je te demanderai ce que tu entends par « une bonne année ». dans mon cabinet du Jardin des Plantes. et si cette progression se maintient. — Je pense donc.. — Comme tu le dis. monsieur me permettra-t-il de lui souhaiter une bonne année ? — Comment donc.

resta engagé dans la coque entr’ouverte. je souhaite à monsieur ce qui fera plaisir à monsieur. — Merci. détaché au choc. cela ne convient guère à un digne Saxon auquel les beefsteaks sont familiers. depuis notre point de départ dans les mers du Japon. Donc. et je m’accommode très bien du régime du bord. répondit Conseil. Je n’ai que cela sur moi. Aussi je pense autant à rester que maître Land à prendre la fuite. et réciproquement. . Notre bateau prolongeait à une distance de quelques milles ce redoutable banc sur lequel les navires de Cook faillirent se perdre. Et là-dessus. ce n’est point là ce qui me tourmente. si l’année qui commence n’est pas bonne pour moi. Seulement je te demanderai de remettre à plus tard la question des étrennes. ce fut grâce à cette circonstance que le morceau de corail. Le bâtiment que montait Cook donna sur un roc. — Monsieur n’a jamais été si généreux ». Conseil. sur la côte nord-est de l’Australie. de viande.189 - . Enfin. Conseil. le brave garçon s’en alla. soit cinq mille deux cent cinquante lieues.manque de vin. Le 2 janvier. De cette façon. pris dans une proportion modérée. Devant l’éperon du Nautilus s’étendaient les dangereux parages de la mer de corail. le 10 juin 1770. nous avions fait onze mille trois cent quarante milles. et de les remplacer provisoirement par une bonne poignée de main. de pain. répondit Conseil. et que le brandy ou le gin. elle le sera pour lui. — Moi de même. il y aura toujours quelqu’un de satisfait. n’effrayent guère ! — Pour mon compte. pour conclure. et s’il ne coula pas.

nommée aussi NouvelleGuinée.190 - . des marteaux. le capitaine Nemo m’apprit que son intention était de gagner l’océan Indien par le détroit de Torrès. entre autres. Ces poissons nous accompagnaient par troupes et fournirent à notre table une chair excessivement délicate. Je dus me contenter des divers échantillons de poissons rapportés par nos filets. et des pyrapèdes volants. des oursins. cadrans. Deux jours après avoir traversé la mer de Corail. A cette occasion. longs d’un demidécimètre. nous eûmes connaissance des côtes de la Papouasie. On prit aussi un grand nombre de spares vertors. aux flancs bleuâtres et rayés de bandes transversales qui disparaissent avec la vie de l’animal. La flore était représentée par de belles algues flottantes. des hyalles. qui. véritables hirondelles sous-marines. par les nuits obscures. Mais en ce moment. toujours houleuse. et je ne pus rien voir de ces hautes murailles coralligènes. qui fut classée parmi les curiosités naturelles du musée. se brisait avec une intensité formidable et comparable aux roulements du tonnerre. et parmi lesquelles je recueillis une admirable Nemastoma Geliniaroide. espèces de scombres grands comme des thons. des. des éperons. Ned vit avec plaisir que cette route le rapprochait des mers européennes. rayent alternativement les airs et les eaux de leurs lueurs phosphorescentes.J’aurais vivement souhaité de visiter ce récif long de trois cent soixante lieues. je trouvai dans les mailles du chalut diverses espèces d’alcyoniaires. Sa communication se borna là. . Il sépare de la NouvelleHollande la grande île de la Papouasie. Ce détroit de Torrès est regardé comme non moins dangereux par les écueils qui le hérissent que par les sauvages habitants qui fréquentent ses côtes. imprégnées du mucilage qui transsudait à travers leurs pores. les plans inclinés du Nautilus nous entraînaient à une grande profondeur. contre lequel la mer. des germons. Parmi les mollusques et les zoophytes. le 4 janvier. des laminaires et des macrocystes. Je remarquai. ayant le goût de la dorade. des cérites.

191 - . Son hélice. le capitaine Nemo prit toutes les précautions voulues pour le traverser. par le Hollandais Shouten en 1616. par le général espagnol Alvar de Saavedra en 1528. En conséquence. par Grijalva en 1527. de Rienzi.La Papouasie a quatre cents lieues de long sur cent trente lieues de large. en latitude. par d’Entrecasteaux en 1792. Le Nautilus se présenta donc à l’entrée du plus dangereux détroit du globe. élevés par plans et terminés par des pitons aigus. Bougainville. a dit M. flottant à fleur d’eau. « C’est le foyer des noirs qui occupent toute la Malaisie ». comme une queue de cétacé. Cook. Le Nautilus lui-même. par Tasman. allait. de rochers. Cette terre. de celui que les plus hardis navigateurs osent à peine franchir. pendant que le second prenait la hauteur du soleil. A midi. Fumel. entre 128°23’et 146°15’. Forrest. et en longitude. Mac Cluer. faire connaissance avec les récifs coralliens. et une superficie de quarante mille lieues géographiques. et dans lequel. Carteret. par Duperrey en 1823. cependant. Edwards. Le Nautilus. supérieur à tous les dangers de la mer. battait les flots avec lenteur. détroit que Louis Paz de Torrès affronta en revenant des mers du Sud dans la Mélanésie. et par Dumont d’Urville en 1827. découverte en 1511 par le Portugais Francisco Serrano. en 1840. Elle est située. fut visitée successivement par don José de Menesès en 1526. d’îlots. s’avançait sous une allure modérée. Le détroit de Torrès a environ trente-quatre lieues de large. de brisants. les corvettes échouées de Dumont d’Urville furent sur le point de se perdre corps et biens. par Nicolas Sruick en 1753. et je ne me doutais guère que les hasards de cette navigation allaient me mettre en présence des redoutables Andamenes. j’aperçus les sommets des monts Arfalxs. entre 0°l9’et 10°2’sud. qui rendent sa navigation presque impraticable. par Juigo Ortez en 1545. mais il est obstrué par une innombrable quantité d’îles. . Dampier.

192 - . Il ne suivait pas exactement la route de l’Astrolabe et de la Zélée qui fut fatale à Dumont d’Urville. ou le capitaine Nemo devait être là. les meilleures cartes qui débrouillent l’imbroglio de cet étroit passage. si elle les effleurait seulement ! » En effet. nous avions pris place sur la plate-forme toujours déserte. — Détestable. que ce damné capitaine soit bien certain de sa route. — Il faut. Devant nous s’élevait la cage du timonier. avec celles du capitaine King. mais le Nautilus semblait se glisser comme par enchantement au milieu de ces furieux écueils. Il prit plus au nord.Profitant de cette situation. la situation était périlleuse. vers le passage de Cumberland. car je vois là des pâtés de coraux qui mettraient sa coque en mille pièces. et revint au sud-ouest. rangea l’île Murray. se brisait sur les coraux dont la tête émergeait çà et là. mes deux compagnons et moi. en effet. Ce sont. qui portait du sud-est au nord-ouest avec une vitesse de deux milles et demi. Le courant de flots. Je croyais qu’il allait y donner . reprit le Canadien. et je les consultais avec une scrupuleuse attention. et je me trompe fort. « Voilà une mauvaise mer ! me dit Ned Land. J’avais sous les yeux les excellentes cartes du détroit de Torrès levées et dressées par l’ingénieur hydrographe Vincendon Dumoulin et l’enseigne de vaisseau CoupventDesbois – maintenant amiral qui faisaient partie de l’état-major de Dumont d’Urville pendant son dernier voyage de circumnavigation. Autour du Nautilus la mer bouillonnait avec furie. répondis-je. dirigeant lui-même son Nautilus. et qui ne convient guère à un bâtiment comme le Nautilus.

à travers une grande quantité d’îles et d’îlots peu connus. par tribord. tant sa coque était solidement liée. modifiant une seconde fois sa direction et coupant droit à l’ouest. Le Nautilus venait de toucher contre un écueil. Je me demandais déjà si le capitaine Nemo. Il était alors trois heures après-midi. Mais s’il ne pouvait ni couler. Voici quelle était cette situation. Soudain. j’aperçus sur la plate-forme le capitaine Nemo et son second. et alors c’en était fait de l’appareil sous-marin du capitaine Nemo. et il demeura immobile. remontant dans le nord-ouest. Cependant. Le Nautilus s’approcha de cette île que je vois encore avec sa remarquable lisière de pendanus. la marée étant presque pleine. Nous la rangions à moins de deux milles. voulait engager son navire dans cette passe où touchèrent les deux corvettes de Dumont d’Urville. il se dirigea vers l’île Gueboroar. A deux milles. donnant une légère gîte sur bâbord. circonstance fâcheuse pour le renflouage du Nautilus. quand. il se porta. Vers le sud et l’est se montraient déjà quelques têtes de coraux que le jusant laissait à découvert.franchement. Quand je me relevai. et dans une de ces mers où les marées sont médiocres. il risquait fort d’être à jamais attaché sur ces écueils. apparaissait l’île Gueboroar dont la côte s’arrondissait du nord à l’ouest. . comme un immense bras. Nous nous étions échoués au plein. Le navire n’avait aucunement souffert. imprudent jusqu’à la folie. un choc me renversa.193 - . vers l’île Tound et le canal Mauvais. quand. échangeant quelques mots dans leur incompréhensible idiome. ni s’ouvrir. Le flot se cassait. Ils examinaient la situation du navire.

le Nautilus n’est pas en perdition. qui vous obligera peut-être à redevenir un habitant de ces terres que vous fuyez ! » Le capitaine Nemo me regarda d’un air singulier. » .Je réfléchissais ainsi. un incident. Puis il dit : « D’ailleurs. — Non. monsieur Aronnax. vous avez raison. répondit le capitaine Nemo. et. Il vous transportera encore au milieu des merveilles de l’Océan. Or.194 - . et ne me rend pas un service que je ne veux devoir qu’à lui seul. ne paraissant ni ému ni contrarié. capitaine Nemo. monsieur le professeur. — Mais un incident. repris-je sans relever la tournure ironique de cette phrase. s’approcha : « Un accident ? lui dis-je. Or. et je ne désire pas me priver si vite de l’honneur de votre compagnie. on trouve encore une différence d’un mètre et demi entre le niveau des hautes et basses mers. au détroit de Torrès. le Nautilus s’est échoué au moment de la pleine mer. quand le capitaine. Notre voyage ne fait que commencer. et fit un geste négatif. et dans cinq jours la pleine lune. C’est aujourd’hui le 4 janvier. — Les marées ne sont pas fortes dans le Pacifique. je serai bien étonné si ce complaisant satellite ne soulève pas suffisamment ces masses d’eau. si vous ne pouvez délester le Nautilus – ce qui me paraît impossible je ne vois pas comment il sera renfloué. froid et calme. — Cependant. répliquai-je. me répondit-il. les marées ne sont pas fortes dans le Pacifique. C’était me dire assez clairement que rien ne le forcerait jamais à remettre les pieds sur un continent. toujours maître de lui. mais.

ami Ned. mais dans les parages de la . car il paraît que la lune aura la complaisance de nous remettre à flot. C’était le marin qui parlait en lui. — Et ce capitaine ne va pas mouiller ses ancres au large. Je pense donc que le moment est venu de fausser compagnie au capitaine Nemo. D’ailleurs. Le Canadien regarda Conseil. comme si les polypes coralliens l’eussent déjà maçonné dans leur indestructible ciment. — Ami Ned. Eh bien. et tout faire pour se déhaler ? Puisque la marée suffira ! » répondit simplement Conseil. redescendit à l’intérieur du Nautilus. vous pouvez me croire quand je vous dis que ce morceau de fer ne naviguera plus jamais ni sur ni sous les mers. il ne bougeait plus et demeurait immobile. nous attendrons tranquillement la marée du 9. mettre sa machine sur ses chaînes. — Tout simplement ? — Tout simplement. Quant au bâtiment. répondis-je. le capitaine Nemo. « Eh bien. qui vint à moi après le départ du capitaine.195 - . suivi de son second. Il n’est bon qu’à vendre au poids. puis il haussa les épaules. répliqua-t-il.Ceci dit. et dans quatre jours nous saurons à quoi nous en tenir sur les marées du Pacifique. le conseil de fuir pourrait être opportun si nous étions en vue des côtes de l’Angleterre ou de la Provence. « Monsieur. monsieur ? me dit Ned Land. je ne désespère pas comme vous de ce vaillant Nautilus.

et je me range à son avis. Sur cette île. des animaux terrestres. de ce terrain ? reprit Ned Land. mais il refusera. sans même avoir exigé de moi la promesse de revenir à bord. et je n’aurais pas conseillé à Ned Land de la tenter. il y a des arbres.196 - . ce que je regarderais comme un événement grave. la terre se trouvait à deux milles au plus. ne fût-ce que pour ne pas perdre l’habitude de fouler du pied les parties solides de notre planète ? — Je peux le lui demander. — Ici. auxquels je donnerais volontiers quelques coups de dents. et il sera toujours temps d’en venir à cette extrémité. Monsieur ne pourrait-il obtenir de son ami le capitaine Nemo de nous transporter à terre. — Mais ne saurait-on tâter. Sous ces arbres. dit Conseil. au moins. dit Conseil. l’ami Ned a raison. Le canot fut mis à notre disposition pour le lendemain matin. Je pensai même qu’aucun homme de l’équipage ne nous serait donné. — Que monsieur se risque. et ce n’était qu’un jeu pour le Canadien de . Voilà une île. » A ma grande surprise. le capitaine Nemo m’accorda la permission que je lui demandais. des porteurs de côtelettes et de roastbeefs. Mais une fuite à travers les terres de la Nouvelle-Guinée eût été très périlleuse. si le Nautilus ne parvient pas à se relever. Mieux valait être prisonnier à bord du Nautilus. répondis-je. et que Ned Land serait seul chargé de diriger l’embarcation. que de tomber entre les mains des naturels de la Papouasie. D’ailleurs. Je ne cherchai pas à savoir si le capitaine Nemo nous accompagnerait.Papouasie. et il le fit avec beaucoup de grâce et d’empressement. c’est autre chose. et nous saurons à quoi nous en tenir sur l’amabilité du capitaine.

Les avirons étaient dans l’embarcation. Ned Land ne pouvait contenir sa joie. « De la viande ! répétait-il. et si le gibier n’y est pas de telle taille qu’il puisse lui-même chasser le chasseur. — Gourmand ! répondait Conseil.197 - . et il ne songeait guère qu’il lui faudrait y rentrer. et nous n’avions plus qu’à y prendre place. nous débordions du Nautilus. Conseil et moi. et Ned gouvernait dans les étroites passes que les brisants laissaient entre eux. La mer était assez calme. Le canot se maniait bien et filait rapidement. Le lendemain.conduire ce léger canot entre les lignes de récifs si fatales aux grands navires. mais il ne faut pas en abuser. dis-je. Une petite brise soufflait de terre. placés aux avirons. il m’en fait venir l’eau à la bouche. 5 janvier. — Il reste à savoir. nous nagions vigoureusement. grillé sur des charbons ardents. variera agréablement notre ordinaire. et un morceau de fraîche venaison. Deux hommes suffirent à cette opération. C’était un prisonnier échappé de sa prison. déponté. si ces forêts sont giboyeuses. et quelle viande ! Du véritable gibier ! Pas de pain. nous allons donc manger de la viande. le canot. A huit heures. armés de fusils et de haches. dont les dents semblaient être affûtées comme un tranchant de hache. fut arraché de son alvéole et lancé à la mer du haut de la plate-forme. — Bon ! monsieur Aronnax. par exemple ! Je ne dis pas que le poisson ne soit une bonne chose. répondit le Canadien. .

sera salué de mon premier coup de fusil. comme pour en prendre possession. suivant l’expression du capitaine Nemo. ou à deux pattes avec plumes. XXI QUELQUES JOURS À TERRE Je fus assez vivement impressionné en touchant terre. — L’ami Ned est inquiétant.198 - . — Bon ! répondis-je. après avoir heureusement franchi l’anneau coralligène qui entourait l’île de Gueboroar. répondit Conseil. monsieur Aronnax. nous fûmes à une portée de fusil de la côte. Ned Land essayait le sol du pied. Tout l’horizon se cachait derrière un rideau de . s’il n’y a pas d’autre quadrupède dans cette île. répondit le Canadien. de l’aloyau de tigre. En quelques minutes. les prisonniers de son commandant. en réalité. » A huit heures et demie.mais je mangerai du tigre. démontraient que cette île était due à une formation primordiale. mais certains lits de torrents desséchés. le canot du Nautilus venait s’échouer doucement sur une grève de sable. semés de débris granitiques. voilà les imprudences de maître Land qui vont recommencer ! — N’ayez pas peur. et nagez ferme ! Je ne demande pas vingt-cinq minutes pour vous offrir un mets de ma façon. reprit Ned Land. Le sol était presque entièrement madréporique. c’est-à-dire. tout animal à quatre pattes sans plumes. les « passagers du Nautilus ». — Quel qu’il soit. Il n’y avait pourtant que deux mois que nous étions.

C’étaient des mimosas. et nous bûmes leur lait. « Excellent ! disait Ned Land. vrais hamacs naturels que berçait une brise légère. mais avant d’en remplir le canot. dont la taille atteignait parfois deux cents pieds. avec une satisfaction qui protestait contre l’ordinaire du Nautilus. des teks. — Exquis ! répondait Conseil. répondis-je. Il en restera davantage. il me paraît sage de reconnaître si l’île ne produit pas quelque substance non . se reliaient l’un à l’autre par des guirlandes de lianes. des palmiers. sans remarquer tous ces beaux échantillons de la flore papouasienne. des hibiscus. Des arbres énormes.199 - . mais il n’y voudra pas goûter ! — Tant pis pour lui ! dit Conseil. que votre Nemo s’oppose à ce que nous introduisions une cargaison de cocos à son bord ? — Je ne le crois pas. — Un mot seulement. les brisa. nous mangeâmes leur amande. des casuarinas. croissaient des orchidées des légumineuses et des fougères.forêts admirables. le coco est une bonne chose. au pied de leur stype gigantesque. — Et je ne pense pas. des pendanus. des ficus. Il aperçut un cocotier. abattit quelques-uns de ses fruits. Mais. — Et tant mieux pour nous ! riposta Ned Land. dis-je au harponneur qui se disposait à ravager un autre cocotier. maître Land. mélangés à profusion. le Canadien abandonna l’agréable pour l’utile. dit le Canadien. et sous l’abri de leur voûte verdoyante.

moi qui partage votre cabine ! Devrai-je donc me réveiller un jour à demi dévoré ? — Ami Conseil. dont je n’ai pas encore entrevu le plus mince échantillon. il ne faut désespérer de rien. je vous aime beaucoup. En chasse ! Il faut absolument abattre quelque gibier pour satisfaire ce cannibale. — Continuons donc notre excursion. Vous. l’un de ces matins. — Je ne m’y fie pas. — Ma foi. répondit Conseil. répondit le Canadien. Quoique l’île paraisse inhabitée. avec un mouvement de mâchoire très significatif. riposta le Canadien. et la troisième pour la venaison. cependant. l’une pour les fruits. — Eh bien ! Ned ! s’écria Conseil. monsieur ne trouvera plus que des morceaux de domestique pour le servir. ou bien.moins utile. mais pas assez pour vous manger sans nécessité. l’autre pour les légumes. mais ayons l’œil aux aguets. je commence à comprendre les charmes de l’anthropophagie ! — Ned ! Ned ! que dites-vous là ! répliqua Conseil. quelques individus qui seraient moins difficiles que nous sur la nature du gibier ! — Hé ! hé ! fit Ned Land. et je propose de réserver trois places dans notre embarcation. — Monsieur a raison. — Conseil.200 - . » . Des légumes frais seraient bien reçus à l’office du Nautilus. repris-je. anthropophage ! Mais je ne serai plus en sûreté près de vous. elle pourrait renfermer. répondit Conseil.

très abondant dans l’île Gueboroar. larges d’un décimètre. goûtez à votre aise. Cet arbre se distinguait des autres arbres par un tronc droit et haut de quarante pieds. faisons-les. me dit-il. qui porte en malais le nom de « Rima ». et pendant deux heures. ces fruits. que je meure si je ne goûte pas un peu de cette pâte de l’arbre à pain ! — Goûtez. — Ce ne sera pas long ». Utile végétal dont la nature a gratifie les régions auxquelles le blé manque. et qui. nous pénétrions sous les sombres voûtes de la forêt. nous la parcourûmes en tous sens. Aussi leur vue excita-t-elle ses désirs. et il n’y put tenir plus longtemps.Tandis que s’échangeaient ces divers propos. « Monsieur. Le hasard servit à souhait cette recherche de végétaux comestibles. De sa masse de verdure se détachaient de gros fruits globuleux. sans exiger aucune culture. Je veux parler de l’arbre à pain. ami Ned. répondit le Canadien. donne des fruits pendant huit mois de l’année. . Sa cime. Ned Land les connaissait bien. et l’un des plus utiles produits des zones tropicales nous fournit un aliment précieux qui manquait à bord. Il en avait déjà mangé pendant ses nombreux voyages.201 - . gracieusement arrondie et formée de grandes feuilles multilobées. et il savait préparer leur substance comestible. Nous sommes ici pour faire des expériences. et pourvus extérieurement de rugosités qui prenaient une disposition hexagonale. et j’y remarquai principalement cette variété dépourvue de graines. désignait suffisamment aux yeux d’un naturaliste cet « artocarpus » qui a été très heureusement naturalisé aux îles Mascareignes.

je ne suis plus le roi des harponneurs ! » Au bout de quelques minutes. Conseil et moi. comme ce pain est bon ! — Surtout quand on en est privé depuis longtemps. sorte de mie tendre. Ned. monsieur. et ce faisant. Pendant ce temps. et leur peau épaisse recouvrait une pulpe blanche. jaunâtres et gélatineux. ajouta le Canadien. . mais peu fibreuse. Si vous n’y revenez pas.Et. qui les plaça sur un feu de charbons. Quelques-uns n’avaient pas encore atteint un degré suffisant de maturité. n’attendaient que le moment d’être cueillis. Ces fruits ne renfermaient aucun noyau. il alluma un feu de bois mort qui pétilla joyeusement. en très grand nombre. — Ce n’est même plus du pain. monsieur ? — Non. — Eh bien. nous choisissions les meilleurs fruits de l’artocarpus. D’autres. préparez-vous à absorber une chose succulente. la partie des fruits exposée au feu fut complètement charbonnée. il répétait toujours : « Vous verrez. Conseil en apporta une douzaine à Ned Land. Vous n’en avez jamais mange. A l’intérieur apparaissait une pâte blanche. ce pain était excellent. dit Conseil. C’est une pâtisserie délicate. dont la saveur rappelait celle de l’artichaut. après les avoir coupés en tranches épaisses. armé d’une lentille. et j’en mangeai avec grand plaisir.202 - . Il faut l’avouer.

— En fabriquant avec leur pulpe une pâte fermentée qui se gardera indéfiniment et sans se corrompre. Mais cette récolte prit une grande partie de notre temps.« Malheureusement. . Vous parlez là comme un naturaliste. » Lorsque notre récolte fut terminée.. il y manque quelques fruits ou tout ou moins quelques légumes ! Cherchons les fruits et les légumes. maître Ned. qui leur ont donné le nom de « pisang ». il n’y avait pas lieu de regretter. nous nous mîmes en route pour compléter ce dîner « terrestre ». et malgré sa saveur un peu acide. Ces produits délicieux de la zone torride mûrissent pendant toute l’année. nous avions fait une ample provision de bananes. je la ferai cuire à la cuisine du bord. nous recueillîmes des jaks énormes dont le goût est très accusé. répondit le Canadien. Lorsque je voudrai l’employer.. monsieur le professeur.203 - . vous la trouverez excellente. une telle pâte ne peut se garder fraîche. je vois qu’il ne manque rien à ce pain. — Par exemple. Avec ces bananes. faites une récolte de ces fruits que nous reprendrons à notre retour. et des ananas d’un grosseur invraisemblable. les mangent sans les faire cuire. que. Conseil. mais moi. — Alors. et les Malais. des mangues savoureuses. je vais agir comme un boulanger. — Si. et. — Et comment les préparerez-vous ? demandai-je au Canadien. Nos recherches ne furent pas vaines. vers midi. monsieur ! s’écria Ned Land. d’ailleurs. et il me paraît inutile d’en faire une provision pour le bord. dis-je.

non seulement la chasse n’est pas finie. ami Ned ? — Hum ! fit le Canadien. mais elle n’est même pas commencée. dis-je. si ce n’est pas en cet endroit. « Enfin. Je propose même de revenir au canot. — Monsieur. car il ne faut pas trop s’éloigner. c’est un dessert. C’est la fin d’un repas. et. — Nous devons être de retour avant la nuit. pendant sa promenade à travers la forêt. — Quoi ! vous vous plaignez ? — Tous ces végétaux ne peuvent constituer un repas. il ne vous manque plus rien. dis-je. et. — Quoi ! déjà ! s’écria Ned.Conseil observait toujours Ned. — Et si ce n’est pas aujourd’hui. — Mais quelle heure est-il donc ? demanda le Canadien. ce sera dans un autre. demanda Conseil. ajouta Conseil. Mais le potage ? mais le rôti ? — En effet.. Le harponneur marchait en avant.. . Ned nous avait promis des côtelettes qui me semblent fort problématiques. répondit le Canadien. ce sera demain. Patience ! Nous finirons bien par rencontrer quelque animal de plume ou de poil. il glanait d’une main sûre d’excellents fruits qui devaient compléter sa provision.204 - . répondit Ned.

Il prit sa hache. par leurs rejetons et leurs graines. et nous complétâmes notre récolte en faisant une razzia de chouxpalmistes qu’il fallut cueillir à la cime des arbres. Nous étions surchargés quand nous arrivâmes au canot. — Comme le temps passe sur ce sol ferme ! s’écria maître Ned Land avec un soupir de regret. qui appartenaient à l’espèce des palmiers. sont justement comptés parmi les plus utiles produits de la Malaisie. Ces arbres. au moins.205 - . qui recouvrait un réseau de fibres allongées formant d’inextricables nœuds. et la maniant avec une grande vigueur. répondit Conseil. Mais le sort le favorisa. hauts de vingt-cinq à trente pieds. — En route ». Au moment de s’embarquer. que mastiquait une sorte de farine gommeuse. Ned Land connaissait la manière de traiter ces arbres. épaisse d’un pouce. répondit Conseil. aussi précieux que l’artocarpus. Cependant. se reproduisant. Ned Land ne trouvait pas encore sa provision suffisante. il eut bientôt couché sur le sol deux ou trois sagoutiers dont la maturité se reconnaissait à la poussière blanche qui saupoudrait leurs palmes. Je le regardai faire plutôt avec les yeux d’un naturaliste qu’avec les yeux d’un homme affamé.— Deux heures. végétaux qui croissent sans culture. et d’ignames d’une qualité supérieure. comme les mûriers. Nous revînmes donc à travers la forêt. il aperçut plusieurs arbres. de petits haricots que je reconnus pour être les « abrou » des Malais. Il commença par enlever à chaque tronc une bande d’écorce. Cette . C’étaient des sagoutiers.

puis je m’endormis. 6 janvier. Le lendemain. nous étions en route. L’embarcation. il gagna la haute plaine que bordaient d’admirables forêts. nous quittions le rivage de l’île. pas un signe de vie. pour le moment. Leur circonspection me prouva que ces volatiles savaient à quoi . à cinq heures du soir. mais ils ne se laissaient pas approcher. nous suivîmes Ned Land dont les longues jambes menaçaient de nous distancer. Pas un bruit à l’intérieur. de la passer dans une étoffe afin de la séparer de ses ligaments fibreux. et de la laisser durcir dans des moules. Quelques martins-pêcheurs rôdaient le long des cours d’eau. Ned Land se contenta. se réservant d’en extraire plus tard la farine. passant à gué quelques lits de torrents. Nous débarquâmes. de couper ces troncs par morceaux. et. Enfin. d’en faire évaporer l’humidité au soleil. je descendis à ma chambre.farine.206 - . Je mangeai. une demi-heure après. comme il eût fait de bois à brûler. pensant qu’il valait mieux s’en rapporter à l’instinct du Canadien. atteignit l’île en peu d’instants. nous accostions le Nautilus. c’était le sagou. puis. rien de nouveau à bord. Ned Land espérait être plus heureux que la veille au point de vue du chasseur. à la place même où nous l’avions laissé. Nous résolûmes de retourner à l’île Gueboroar. et. Les provisions embarquées. J’y trouvai mon souper prêt. chargés de toutes nos richesses. Personne ne parut à notre arrivée. Le canot était resté le long du bord. Ned Land remonta la côte vers l’ouest. L’énorme cylindre de tôle semblait désert. enlevée par le flot qui portait à terre. et désirait visiter une autre partie de la forêt. Au lever du soleil. substance comestible qui sert principalement à l’alimentation des populations mélanésiennes.

n’attendant qu’une éducation plus soignée pour parler la langue humaine. Pour le moment. au milieu de kalaos au vol bruyant.207 - . nous arrivâmes à la lisière d’un petit bois qu’animaient le chant et le vol d’un grand nombre d’oiseaux. du moins. le perroquet est le faisan de ceux qui n’ont pas autre chose à manger.s’en tenir sur des bipèdes de notre espèce. » En effet. tandis que des loris d’un rouge éclatant passaient comme un morceau d’étamine emporté par la brise. Mais le sort me réservait de l’admirer avant peu. sous l’épais feuillage de ce bois. manquait à cette collection. dis-je. et qui n’a jamais dépassé la limite des îles d’Arrou et des îles des Papouas. car je ne vois là que de simples perroquets. . un oiseau particulier à ces terres. ami Ned. répondit gravement Ned. que cet oiseau. — Et j’ajouterai. convenablement préparé. de papouas peints des plus fines nuances de l’azur. et de toute une variété de volatiles charmants. vaut son coup de fourchette. et j’en conclus que. — Point. — Ami Conseil. si l’île n’était pas habitée. des êtres humains la fréquentaient. Cependant. qui semblaient méditer quelque problème philosophique. de graves kakatouas. ils caquetaient en compagnie de perruches de toutes couleurs. tout un monde de perroquets voltigeait de branche en branche. Après avoir traversé une assez grasse prairie. — Mais il y en a qui se mangent ! répondit le harponneur. répliqua Conseil. mais généralement peu comestibles. dit Conseil. « Ce ne sont encore que des oiseaux.

nous étions réduits à les tirer au vol. nous épuisâmes vainement une partie de nos munitions. — Famille des perdreaux ? demanda Ned Land. le chatoiement de leurs couleurs. — Ordre des passereaux. ce qui nous laissait peu de chances de les atteindre. pour les prendre. section des clystomores. Tantôt ils s’en emparent avec une glu tenace qui paralyse leurs mouvements. répondit Conseil. » Les Malais. — Je ne crois pas. « Des oiseaux de paradis ! m’écriai-je. je compte sur votre adresse pour attraper un de ces charmants produits de la nature tropicale ! — On essayera. et nous n’avions . Je vis alors s’enlever de magnifiques oiseaux que la disposition de leurs longues plumes obligeait à se diriger contre le vent. nous avions retrouvé une plaine obstruée de buissons.208 - . divers moyens que nous ne pouvions employer. la grâce de leurs courbes aériennes. Vers onze heures du matin. Je n’eus pas de peine à les reconnaître.Après avoir traversé un taillis de médiocre épaisseur. Quant à nous. Tantôt ils disposent des lacets au sommet des arbres élevés que les paradisiers habitent de préférence. monsieur le professeur. quoique je sois plus habitué à manier le harpon que le fusil. Et en effet. maître Land. Ils vont même jusqu’à empoisonner les fontaines où ces oiseaux ont l’habitude de boire. le premier plan des montagnes qui forment le centre de l’île était franchi. Leur vol ondulé. qui font un grand commerce de ces oiseaux avec les Chinois. attiraient et charmaient le regard. ont. Néanmoins.

parfume leur chair et en fait un manger délicieux. nous avions atteint une véritable forêt de sagoutiers. lestement plumés et suspendus à une brochette. — Un gibier à quatre pattes. » C’était un avis sensé. Il abattit un pigeon blanc et un ramier. je désespérais de les atteindre. fit un coup double et assura le déjeuner. poussa un cri de triomphe. Ned prépara des fruits de l’artocarpus. — Et maintenant. Les chasseurs s’étaient fiés au produit de leur chasse. et véritablement. si je n’attrape pas un paradisier. Ned. lorsque Conseil. je ne serai pas content ! — Ni moi. « C’est comme si les poulardes se nourrissaient de truffes. rôtirent devant un feu ardent de bois mort. qui marchait en avant. répondit Ned Land. mais en revenant vers la mer. et revint à moi. et il fut suivi. rapportant un magnifique paradisier. le pigeon et le ramier furent dévorés jusqu’aux os et déclarés excellents. Très heureusement. Conseil. Aussi. Nous sommes arrivés aux premières pentes des montagnes. Ned.encore rien tué. Pendant que ces intéressants animaux cuisaient. qui. Les oiseaux de paradis se dérobaient à notre approche. — Continuons donc la chasse. Tous ces pigeons ne sont que hors-d’œuvre et amusettes de la bouche. Quelques serpents inoffensifs fuyaient sous nos pas. à sa grande surprise. dit Conseil. . Puis. répondit Conseil. et ils avaient eu tort. et je pense qu’il vaut mieux regagner la région des forêts. dont ils ont l’habitude de se gaver. que vous manque-t-il ? demandai-je au Canadien. se baissa soudain. Après une heure de marche. tant que je n’aurai pas tué un animal à côtelettes. La faim nous aiguillonnait. monsieur Aronnax. La muscade.209 - .

étant jaune de bec. ses yeux placés près de l’ouverture du bec. Il marchait à peine. répondit Conseil. Conseil ? — Parce que cet oiseau est ivre comme une caille. était réduit à l’impuissance. Tu as fait là un coup de maître. j’examinais le curieux oiseau. Mais cela m’inquiéta peu. mon garçon. ivre des muscades qu’il dévorait sous le muscadier où je l’ai pris. Cet oiseau appartenait à la plus belle des huit espèces que l’on compte en Papouasie et dans les îles voisines. et petits aussi. voyez les monstrueux effets de l’intempérance ! — Mille diables ! riposta le Canadien. l’un des plus rares.« Ah ! bravo ! Conseil. — Mais non. Le paradisier. Mais il offrait une admirable réunion de nuances. m’écriai-je. Sa tête était relativement petite. pour ce que j’ai bu de gin depuis deux mois.210 - . monsieur. Prendre un de ces oiseaux vivants. Il mesurait trois décimètres de longueur. — Et pourquoi. — Ivre ? — Oui. Voyez. ami Ned. il verra que je n’ai pas eu grand mérite. et le prendre à la main ! — Si monsieur veut l’examiner de près. ce n’est pas la peine de me le reprocher ! » Cependant. . et je le laissai cuver ses muscades. C’était le paradisier « grand-émeraude ». enivré par le suc capiteux. Il ne pouvait voler. — Monsieur est bien bon. Conseil ne se trompait pas.

. Et même morts. — Très rare. Aussi. ils vernissent l’oiseau. Puis ils teignent la suture. « C’est donc bien rare ? demanda le Canadien. et ils complétaient l’ensemble de ce merveilleux oiseau que les indigènes ont poétiquement appelé 1’ » oiseau du soleil ». brun marron au ventre et à la poitrine.211 - . jaune pâle à la tête et sur le derrière du cou. ces oiseaux sont encore l’objet d’un important trafic. — Et monsieur connaît-il le procédé des indigènes ? — Parfaitement. et surtout très difficile à prendre vivant. qui n’en possède pas un seul vivant. et que les naturalistes ont appelées plumes subalaires. les naturels ont-ils imaginé d’en fabriquer comme on fabrique des perles ou des diamants. afin d’en faire don au Jardin des Plantes. couleur d’émeraude à la gorge.brun de pieds et d’ongles. noisette aux ailes empourprées à leurs extrémités. et qu’ils adaptent adroitement à quelque pauvre perruche préalablement mutilée. — Quoi ! s’écria Conseil. pendant la mousson d’est. Deux filets cornés et duveteux s’élevaient au-dessus de sa queue. d’une finesse admirable. et ils expédient aux muséums et aux amateurs d’Europe ces produits de leur singulière industrie. perdent ces magnifiques plumes qui entourent leur queue. Conseil. du ton d’un chasseur qui estime fort peu le gibier au point de vue de l’art. mon brave compagnon. Ce sont ces plumes que recueillent les faux-monnayeurs en volatiles. Les paradisiers. on fait de faux oiseaux de paradis ? — Oui. Je souhaitais vivement de pouvoir ramener à Paris ce superbe spécimen des paradisiers. que prolongeaient de longues plumes très légères.

cuit à l’étuvée surtout ! Quel approvisionnement pour le Nautilus ! Deux ! trois ! cinq à terre ! Et quand je pense que nous dévorerons toute cette chair. était tombé raide mort. les deux amis. et que ces imbéciles du bord n’en auront pas miette ! » Je crois que. En effet. qui forment le premier ordre des mammifères aplacentaires – nous dit Conseil. cette chasse fut reprise. de ceux que les naturels appellent « bari-outang ». s’écria Ned Land que la rage du chasseur prenait à la tête. Mais ces animaux ne s’enfuirent pas si rapidement que la capsule électrique ne put les arrêter dans leur course. touché par la balle électrique. Ned Land abattit un magnifique cochon des bois. et tant que l’objet n’est pas destiné à être mangé. firent lever une troupe de kangaroos. L’animal venait à propos pour nous procurer de la vraie viande de quadrupède. après en avoir retiré une demi-douzaine de côtelettes destinées à fournir une grillade pour le repas du soir. dans l’excès de sa joie. je n’y vois pas grand mal ! » Mais si mes désirs étaient satisfaits par la possession de ce paradisier. ceux du chasseur canadien ne l’étaient pas encore. Puis. . battant les buissons. Le Canadien le dépouilla et le vida proprement. Ned Land se montra très glorieux de son coup de fusil. ce sont toujours ses plumes. s’il n’avait pas tant parlé. « Ah ! monsieur le professeur. vers deux heures. le Canadien. qui s’enfuirent en bondissant sur leurs pattes élastiques. aurait massacré toute la bande ! Mais il se contenta d’une douzaine de ces intéressants marsupiaux. si ce n’est pas l’oiseau.212 - . quel gibier excellent. Heureusement.— Bon ! fit Ned Land. et il fut bien reçu. Le cochon. qui devait encore être marquée par les exploits de Ned et de Conseil.

. A six heures du soir. mais s’ils sont de médiocre grosseur. Il s’entendait admirablement à toute cette cuisine. qui gîtent habituellement dans le creux des arbres. et pour les mêmes motifs ! Enfin. . Nous étions très satisfaits des résultats de notre chasse. Deux ramiers complétèrent ce menu extraordinaire. une demi-douzaine d’ananas. émergeait des flots à deux milles du rivage. Mais il comptait sans les événements. et dont la vélocité est extrême .213 - . qu’il voulait dépeupler de tous ses quadrupèdes comestibles.Ces animaux étaient de petite taille. et la liqueur fermentée de certaines noix de cocos. Les côtelettes de « bari-outang ». nous mirent en joie. la chair la plus estimée. C’était une espèce de ces « kangaroos-lapins ». Ned Land. Le Nautilus. le pain de l’artocarpus. Me voici en extase devant une grillade de porc frais ! Que l’on me pardonne. s’occupa de la grande affaire du dîner. comme j’ai pardonné à maître Land. Le joyeux Ned se proposait de revenir le lendemain à cette île enchantée. « Si nous ne retournions pas ce soir au Nautilus ? dit Conseil. La pâte de sagou. le dîner fut excellent. quelques mangues. semblable à un long écueil. du moins. nous avions regagné la plage. Mais je m’aperçois que je marche sur les traces du Canadien. Notre canot était échoué à sa place habituelle. répandirent bientôt une délicieuse odeur qui parfuma l’atmosphère ! .. Je crois même que les idées de mes dignes compagnons n’avaient pas toute la netteté désirable. sans plus tarder. ils fournissent. grillées sur des charbons.

armés d’arcs et de frondes. Levés tous les trois. — Au canot ! » dis-je en me dirigeant vers la mer. sans nous lever. répondit Conseil.214 - . En ce moment une pierre vint tomber à nos pieds. — A peu près. « Sont-ce des singes ? s’écria Ned Land. ce sont des sauvages. soigneusement arrondie. et coupa court à la proposition du harponneur. battre en retraite.Si nous n’y retournions jamais ? » ajouta Ned Land. donna encore plus de poids à son observation. celle de Ned Land achevant son office. ma main s’arrêtant dans son mouvement vers ma bouche. qui enleva de la main de Conseil une savoureuse cuisse de ramier. » Une seconde pierre. « Une pierre ne tombe pas du ciel. nous étions prêts à répondre à toute attaque. car une vingtaine de naturels. XXII LA FOUDRE DU CAPITAINE NEMO Nous avions regardé du côté de la forêt. Notre canot était échoué à dix toises de nous. le fusil à l’épaule. qui masquait l’horizon de droite. Il fallait. en effet. à cent pas à peine. dit Conseil. . ou bien elle mérite le nom d’aérolithe. apparaissaient sur la lisière d’un taillis.

« Capitaine ! » repris-je en le touchant de la main. il détalait avec une certaine rapidité. Eh bien ! avez-vous fait bonne chasse. Les pierres et les flèches pleuvaient. En deux minutes. courbé sur son orgue et plongé dans une extase musicale.Les sauvages s’approchaient. avez-vous herborisé avec succès ? . Il ne m’entendit pas. d’où s’échappaient quelques accords. mais ils prodiguaient les démonstrations les plus hostiles. et se retournant : « Ah ! c’est vous. ses kangaroos de l’autre. « Capitaine ! » lui dis-je. et malgré l’imminence du danger. Je regardais si leur apparition attirerait sur la plate-forme quelques hommes du Nautilus. le pousser à la mer. nous montions à bord. nous rentrâmes à l’intérieur du Nautilus. L’énorme engin. Après avoir amarré le canot. Nous n’avions pas gagné deux encablures. que cent sauvages. Les panneaux étaient ouverts. armer les deux avirons. Mais non. couché au large. Vingt minutes plus tard. Le capitaine Nemo était là. demeurait absolument désert. Il frissonna.215 - . Je descendis au salon. hurlant et gesticulant. entrèrent dans l’eau jusqu’à la ceinture. ce fut l’affaire d’un instant. son cochon d’un côté. Charger le canot des provisions et des armes. sans courir. monsieur le professeur ? me dit-il. nous étions sur la grève. Ned Land n’avait pas voulu abandonner ses provisions.

vous ferez bien de prendre quelques précautions. j’en ai rencontré partout. où n’y en a-t-il pas ? Et d’ailleurs.— Oui. monsieur le professeur. ceux que vous appelez des sauvages ? — Mais. sont-ils pires que les autres. — Tranquillisez-vous. — Pour mon compte. — Combien en avez-vous compté ? — Une centaine. il n’y a pas là de quoi se préoccuper.. si vous ne voulez pas en recevoir à bord du Nautilus. quand tous . répondis-je. au moins. Et vous vous étonnez. — Monsieur Aronnax.216 - . vous y trouviez des sauvages ? Des sauvages. dont les doigts s’étaient replacés sur les touches de l’orgue. — Eh bien.. répondis-je. — Mais ces naturels sont nombreux. — Des sauvages ! répondit le capitaine Nemo d’un ton ironique. monsieur le professeur. capitaine. monsieur. répondit le capitaine Nemo. mais nous avons malheureusement ramené une troupe de bipèdes dont le voisinage me paraît inquiétant. capitaine. — Quels bipèdes ? — Des sauvages. qu’ayant mis le pied sur une des terres de ce globe.

Mais des feux nombreux. voyant que tout était tranquille sur les flots assombris aussi bien que sous les arbres du rivage. à la seule vue du monstre échoué dans la baie.les indigènes de la Papouasie seraient réunis sur cette plage. sous cette basse latitude. sans doute. Je n’aperçus plus que confusément l’Ile Gueboroar. car l’imperturbable confiance du capitaine me gagnait – tantôt les oubliant. ce qui donnait à ses mélodies une couleur essentiellement écossaise. Je remontai sur la plate-forme. attestaient que les naturels ne songeaient pas à la quitter. car. leur eussent offert un accès facile à l’intérieur du Nautilus. et je remarquai qu’il n’en frappait que les touches noires. car. Vers minuit.217 - . pour soulever ces ondes et arracher le Nautilus à son lit de coraux. Mon souvenir s’envolait vers la France. L’île montra bientôt. La nuit était déjà venue. allumés sur la plage. il eut oublié ma présence. et fut plongé dans une rêverie que je ne cherchai plus à dissiper. Je pensai alors que ce fidèle et complaisant satellite reviendrait après-demain. Je restai seul ainsi pendant plusieurs heures. à cette même place. restés ouverts. La lune resplendissait au milieu des constellations du zénith. La nuit s’écoula sans mésaventure. Bientôt. je regagnai ma cabine. le soleil se couche rapidement et sans crépuscule. les panneaux. à . à la suite de ces étoiles zodiacales qui devaient l’éclairer dans quelques heures. Les Papouas s’effrayaient. pour admirer les splendeurs de cette nuit des tropiques. et je m’endormis paisiblement. tantôt songeant ces indigènes mais sans les redouter autrement. A six heures du matin – 8 janvier je remontai sur la plateforme. le Nautilus n’aurait rien à craindre de leurs attaques ! » Les doigts du capitaine couraient alors sur le clavier de l’instrument. Les ombres du matin se levaient.

qui se trouvait à petite portée . coupé et distendu. mais je crus qu’il valait mieux attendre des démonstrations véritablement hostiles. Entre Européens et sauvages. des hanches au genou. Pendant tout le temps de la marée basse. et à leurs gestes je compris qu’ils m’invitaient à aller à terre. ses plages d’abord. invitation que je crus devoir décliner. plus nombreux que la veille – cinq ou six cents peut-être. noir et luisant comme celui des Nubiens. pendaient des chapelets en os. car il se drapait dans une natte en feuilles de bananiers. au nez gros mais non épaté. ces indigènes rôdèrent près du Nautilus. Presque tous. C’étaient bien de véritables Papouas. Un de ces chefs. J’aurais pu facilement abattre cet indigène. s’étaient avancés sur les têtes de coraux. armés d’arcs.travers les brumes dissipées. tranchait sur un corps. Quelques-uns. Je les distinguai facilement. teinte en rouge. ses sommets ensuite. Parmi eux. Leur chevelure laineuse. dentelée sur ses bords et relevée d’éclatantes couleurs. portaient à leur épaule une sorte de filet contenant ces pierres arrondies que leur fronde lance avec adresse. au front large et élevé.218 - . profitant de la marée basse. Au lobe de leur oreille. . Certains chefs avaient orné leur cou d’un croissant et de colliers de verroteries rouges et blanches. Je les entendais répéter fréquemment le mot « assai ». je remarquai quelques femmes. assez rapproché du Nautilus. aux dents blanches. Ces sauvages étaient généralement nus. l’examinait avec attention. à moins de deux encablures du Nautilus. mais ils ne se montrèrent pas bruyants. hommes de belle race. de flèches et de boucliers. à taille athlétique. habillées. il convient que les Européens ripostent et n’attaquent pas. Les indigènes étaient toujours là. Ce devait être un « mado » de haut rang. d’une véritable crinoline d’herbes que soutenait une ceinture végétale.

des zoophytes et des plantes pélagiennes. — On peut être anthropophage et brave homme. Il était probable qu’ils venaient des îles voisines ou de la Papouasie proprement dite. mon garçon. à peu près semblable à celles qui servent à pêcher les huîtres.Donc. ce jour-là. je me tiendrai sur mes gardes. Quant aux sauvages. répondit Conseil. au grand déplaisir de maître Land qui ne put compléter ses provisions. je songeai à draguer ces belles eaux limpides.219 - . je n’avais pas aperçu une seule pirogue indigène. Cependant. la dernière journée que le Nautilus allait passer dans ces parages. comme je ne tiens pas à être dévoré. ils ne me semblent pas très méchants ! — Ce sont pourtant des anthropophages. d’ailleurs. J’appelai donc Conseil qui m’apporta une petite drague le gère. suivant la promesse du capitaine Nemo. si. C’était. je t’accorde que ce sont d’honnêtes anthropophages. toutefois. comme on peut être gourmand et honnête. Cependant. et qu’ils dévorent honnêtement leurs prisonniers. qui laissaient voir à profusion des coquilles. « Et ces sauvages ? me demanda Conseil. le canot ne quitta pas le bord. même honnêtement. ils regagnèrent la terre vers onze heures du matin. Cet adroit Canadien employa son temps à préparer les viandes et farines qu’il avait rapportées de l’île Gueboroar. — Bon ! Conseil. Mais je vis leur nombre s’accroître considérablement sur la plage. N’en déplaise à monsieur. dès que les têtes de corail commencèrent à disparaître sous le flot de la marée montante. N’ayant rien de mieux à faire. car le . il flottait à la pleine mer du lendemain. L’un n’exclut pas l’autre.

des huîtres perlières. Conseil venait de donner un coup de drague. et particulièrement des plus beaux marteaux que j’eusse vu jusqu’à ce jour. quand. en retirer un coquillage. c’est-à-dire le cri le plus perçant que puisse produire un gosier humain. et une douzaine de petites tortues qui furent réservées pour l’office du bord. et cependant. Mais. et son appareil remontait chargé de diverses coquilles assez ordinaires. genre olive.. j’eusse volontiers payé d’un doigt ma découverte ! — Quelle découverte ? — Cette coquille. classe des gastéropodes. je mis la main sur une merveille. de mélanies. mon garçon. tout d’un coup. très rare à rencontrer.220 - . « Eh ! qu’a donc monsieur ? demanda Conseil. de harpes. La drague s’emplissait d’oreilles de Midas. je devrais dire sur une difformité naturelle. il me vit plonger rapidement le bras dans le filet. au moment où je m’y attendais le moins. notre pêche fut activement conduite.. . dis-je en montrant l’objet de mon triomphe.commandant du Nautilus ne paraît prendre aucune précaution. ordre des pectinibranches. Nous prîmes aussi quelques holoturies. embranchement des mollusques. » Pendant deux heures. mais sans rapporter aucune rareté. Monsieur a-t-il été mordu ? — Non. et pousser un cri de conchyliologue. très surpris. Et maintenant à l’ouvrage. — Mais c’est tout simplement une olive porphyre.

Or. et quand. le cœur palpitant. que la dextrosité est une loi de nature.221 - . cette olive tourne de gauche à droite ! — Est-il possible ! s’écria Conseil. leur spire est sénestre. les amateurs les payent au poids de l’or. vint briser le précieux objet dans la main de Conseil. L’homme se sert plus souvent de sa main droite que de sa main gauche. Les astres et leurs satellites. conséquemment. sont combinés de manière a être employés de droite à gauche. mais je n’ai jamais éprouvé une émotion pareille ! » Et il y avait de quoi être ému ! On sait. la nature a généralement suivi cette loi pour l’enroulement de ses coquilles.— Oui. Elles sont toutes dextres. mon garçon. se meuvent de droite à gauche. par hasard. et. en effet. — Oui. dit Conseil en prenant la précieuse coquille d’une main tremblante. . à de rares exceptions. — Regarde sa spire ! — Ah ! monsieur peut m’en croire. ressorts de montres. Conseil et moi. quand une pierre. . mais au lieu d’être enroulée de droite à gauche. dans leur mouvement de translation et de rotation. serrures. Conseil. et je me promettais bien d’en enrichir le Muséum. ses instruments et ses appareils. malencontreusement lancée par un indigène. etc. c’est une coquille sénestre ! — Une coquille sénestre ! répétait Conseil. escaliers. nous étions donc plongés dans la contemplation de notre trésor. comme l’ont fait observer les naturalistes.

s’équilibraient au moyen d’un double balancier en bambous qui flottait à la surface de l’eau. Conseil ! — Eh quoi ! Monsieur ne voit-il pas que ce cannibale a commencé l’attaque ? — Une coquille ne vaut pas la vie d’un homme ! lui dis-je. et visa un sauvage qui balançait sa fronde à dix mètres de lui. Le voyant immobile. creusées dans des troncs d’arbre. Je voulus l’arrêter.222 - . Elles étaient manœuvrées par d’adroits pagayeurs à demi nus. Une vingtaine de pirogues entouraient alors le Naulilus. et nous ne nous en étions pas aperçus. Ces pirogues. la situation avait changé depuis quelques instants. La foudre. longues. mais je ne fus pas de son avis. étroites. et cherchaient à se familiariser avec lui. Mais ce long cylindre de fer allongé dans la baie.Je poussai un cri de désespoir ! Conseil se jeta sur mon fusil. Cependant. . ne pouvaient produire qu’un effet médiocre sur ces indigènes. c’était précisément cette familiarité qu’il fallait empêcher. sans cheminée. et je ne les vis pas s’avancer sans inquiétude. bien combinées pour la marche. sans les roulements du tonnerre. car ils s’en étaient d’abord tenus à distance respectueuse. Nos armes. que devaient-ils en penser ? Rien de bon. mais son coup partit et brisa le bracelet d’amulettes qui pendait au bras de l’indigène. ils reprenaient peu à peu confiance. C’était évident que ces Papouas avaient eu déjà des relations avec les Européens. sans mâts. m’écriai-je. j’aurais mieux aimé qu’il m’eût cassé l’épaule ! » Conseil était sincère. Or. « Conseil. — Ah ! le gueux ! s’écria Conseil. Cependant. et qu’ils connaissaient leurs navires. qui n’ont de respect que pour les engins bruyants. auxquelles la détonation manquait.

bien que le danger soit dans l’éclair. . — Eh bien. Je descendis au salon. nous serons certainement assaillis par plusieurs centaines de sauvages. et peut-être une grêle empoisonnée ! — Il faut prévenir le capitaine Nemo ». « Diable ! il grêle ! dit Conseil. me répondit le capitaine. et. Les pirogues des naturels nous entourent. ils sont venus avec leurs pirogues ? — Oui. monsieur. Un « entrez » me répondit.effraierait peu les hommes. Je n’y trouvai personne. « Je vous dérange ? dis-je par politesse. mais je pense que vous avez eu des raisons sérieuses de me voir ? — Très sérieuses. Je me hasardai à frapper à la porte qui s’ouvrait sur la chambre du capitaine. et une nuée de flèches s’abattit sur lui. dis-je en rentrant par le panneau. — Ah ! fit tranquillement le capitaine Nemo. dans quelques minutes. monsieur. — En effet. les pirogues s’approchèrent plus près du Nautilus. non dans le bruit. monsieur Aronnax.223 - . En ce moment. et je trouvai le capitaine Nemo plongé dans un calcul où les x et autres signes algébriques ne manquaient pas. J’entrai. il suffit de fermer les panneaux.

— Rien n’est plus facile ». — Sans contredit. monsieur. qu’ils montent. — Lequel. vous supposez qu’ils monteront à bord ? — J’en suis certain. monsieur ? — C’est que demain. Au fond. et je ne veux pas que ma visite à l’île Gueboroar coûte la vie à un seul de ces malheureux ! » . si à ce moment. ces Papouas. après quelques instants. Le canot est en place.. « Voilà qui est fait..224 - . — Alors. dit le capitaine Nemo. j’imagine. il transmit un ordre au poste de l’équipage. me dit-il. les Papouas occupent la plate-forme. je ne vois pas comment vous pourrez les empêcher d’entrer. il faudra rouvrir les panneaux pour renouveler l’air du Nautilus. capitaine. — Eh bien.. puisque notre bâtiment respire à la manière des cétacés. Je ne vois aucune raison pour les en empêcher. — Or. Et. monsieur. et les panneaux sont fermés. ce sont de pauvres diables.— Précisément. pressant un bouton électrique. et je venais vous dire. que ces messieurs défoncent des murailles que les boulets de votre frégate n’ont pu entamer ? — Non. mais il existe encore un danger. monsieur. monsieur. à pareille heure.. Vous ne craignez pas.

à vous autres. plus complètement que lui. je l’ai fait à l’intérieur de l’Océan. et n’eut pas l’air de comprendre ce besoin de viande qui passionnait le Canadien. nous en vînmes à parler de la situation du Nautilus. sans être plus communicatif. les coraux de l’Océanie. un de vos plus intelligents navigateurs que ce d’Urville ! C’est votre capitaine Cook.225 - . et je porte cette émotion à son actif. « Ce que votre d’Urville a fait à la surface des mers. sa double tentative au pôle Sud qui amena la découverte des terres Adélie et Louis-Philippe. ses voyages de circumnavigation. sur nos chasses. la conversation effleura divers sujets. j’allais me retirer . Puis. enfin ses levés hydrographiques des principales îles de l’Océanie. Puis à ce propos : « Ce fut un de vos grands marins. Il me questionna avec intérêt sur nos excursions à terre. Puis. me dit le capitaine. les cannibales du Pacifique. Français. la carte à la main. le capitaine Nemo se montra plus aimable. tranquille cabinet de travail. et. incessamment ballottées par les ouragans. et véritablement sédentaire au milieu des eaux ! . Infortuné savant ! Avoir bravé les banquises du pôle Sud. Entre autres choses. L’Astrolabe et la Zélée. vous figurezvous quelles ont dû être ses suprêmes pensées ! » En parlant ainsi.Cela dit. me dit le capitaine Nemo. et plus facilement. mais le capitaine Nemo me retint et m’invita à m’asseoir près de lui. le capitaine Nemo semblait ému. ne pouvaient valoir le Nautilus. nous revîmes les travaux du navigateur français. pour périr misérablement dans un train de chemin de fer ! Si cet homme énergique a pu réfléchir pendant les dernières secondes de son existence. précisément échoué dans ce détroit. où Dumont d’Urville fut sur le point de se perdre.

C’était me donner congé. Demain..— Cependant.226 - .. et je rentrai dans ma chambre. qui désirait connaître le résultat de mon entrevue avec le capitaine. monsieur. Là. dis-je. mais mon Nautilus ne court aucun danger. — Lequel. à l’heure dite. répondis-je. il y a un point de ressemblance entre les corvettes de Dumont d’Urville et le Nautilus. — Monsieur n’a pas besoin de mes services ? . Le Nautilus est fait pour reposer sur le lit des mers. je ne doute pas. et les pénibles travaux. le capitaine m’a répondu très ironiquement. le capitaine Nemo s’inclina légèrement. Je n’ai donc qu’une chose à dire : Aie confiance en lui. ajouta le capitaine Nemo en se levant. lorsque j’ai eu l’air de croire que son Nautilus était menace par les naturels de la Papouasie. le Nautilus flottera et quittera sans avarie le détroit de Torrès. je trouvai Conseil.. et il reprendra sa navigation à travers les mers. « Mon garçon. demain. la marée le soulèvera paisiblement. au jour dit. monsieur ? — C’est que le Nautilus s’est échoué comme elles ! — Le Nautilus ne s’est pas échoué. — Capitaine. — Demain. » Ces paroles prononcées d’un ton très bref. les manœuvres qu’imposa à d’Urville le renflouage de ses corvettes. L’Astrolabe et la Zélée ont failli périr. à deux heures quarante minutes du soir. me répondit froidement le capitaine Nemo. dis-je. capitaine. et va dormir en paix. je ne les entreprendrai pas.

le flot devait avoir atteint son maximum de hauteur. répondit Conseil. et sans que l’équipage sortît de son inertie habituelle. Je travaillai dans ma chambre jusqu’à midi. quelques tressaillements avant-coureurs se firent bientôt sentir dans la coque du bateau. Dans dix minutes.— Non. L’air ne fut donc pas renouvelé à l’intérieur. J’attendis quelque temps encore. Sinon. chargés à toute occurrence. mais je dormis assez mal. je me couchai. je me rendis au grand salon. mais l’ami Ned confectionne un pâté de kangaroo qui sera une merveille ! » Je restai seul. mon ami. bien des mois se passeraient avant qu’il pût quitter son lit de corail. Cependant. . On ne paraissait faire à bord aucun préparatif de départ. J’entendis grincer sur son bordage les aspérités calcaires du fond corallien. sans avoir vu. même un instant. je me levai. le Nautilus serait immédiatement dégagé. mais les réservoirs.. Il ne s’inquiétait pas plus de la présence de ces cannibales que les soldats d’un fort blindé ne se préoccupent des fourmis qui courent sur son blindage.227 - . puis. Que fait Ned Land ? — Que monsieur m’excuse.. La pendule marquait deux heures et demie. Les panneaux n’avaient pas été ouverts. A six heures du matin. et. J’entendais le bruit des sauvages qui piétinaient sur la plateforme en poussant des cris assourdissants. si le capitaine Nemo n’avait point fait une promesse téméraire. La nuit se passa ainsi. fonctionnèrent à propos et lancèrent quelques mètres cubes d’oxygène dans l’atmosphère appauvrie du Nautilus. le capitaine Nemo.

« Nous allons partir. — Eh bien ! venez et vous verrez. » Je regardai le capitaine. Là. — Ah ! fis-je. — Monsieur Aronnax. « Vous ne comprenez pas ? me dit-il.228 - . répondit tranquillement le capitaine Nemo. » Je me dirigeai vers l’escalier central. le capitaine Nemo parut dans le salon. — Ne vont-ils pas pénétrer à l’intérieur du Nautilus ? — Et comment ? — En franchissant les panneaux que vous aurez fait ouvrir. Ned Land et Conseil. dit-il.A deux heures trente-cinq minutes. — Aucunement. on n’entre pas ainsi par les panneaux du Nautilus. très intrigués. — Et les Papouas ? — Les Papouas ? répondit le capitaine Nemo. regardaient quelques hommes de . — J’ai donné l’ordre d’ouvrir les panneaux. haussant légèrement les épaules. même quand ils sont ouverts.

nous consolions et frictionnions le malheureux Ned Land qui jurait comme un possédé. Son hélice battit les eaux avec une majestueuse lenteur. dès qu’il eut saisi la rampe à deux mains. en ce moment. qui aboutissait à la plate-forme. Dix eurent le même sort. moitié riants. emporté par ses instincts violents. Cependant. rejeté en arrière par je ne sais quelle force invisible. Sa vitesse s’accrut peu à . les Papouas épouvantés avaient battu en retraite. soulevé par les dernières ondulations du flot. Les mantelets furent rabattus extérieurement. Ned Land. Vingt figures horribles apparurent. s’enfuit. Dix de ses compagnons lui succédèrent. Mais. tandis que des cris de rage et d’épouvantables vociférations résonnaient au-dehors. Mais. affolés de terreur. Mais le premier de ces indigènes qui mit la main sur la rampe de l’escalier. le Nautilus. il fut renversé à son tour.229 - . Je suis foudroyé ! » Ce mot m’expliqua tout.l’équipage qui ouvraient les panneaux. quitta son lit de corail à cette quarantième minute exactement fixée par le capitaine. tout chargé de l’électricité du bord. « Mille diables ! s’écria-t-il. Ce n’était plus une rampe. Conseil était dans l’extase. qu’entre ses assaillants et lui. il avait tendu un réseau électrique que nul ne pouvait impunément franchir. mais un câble de métal. et cette secousse eût été mortelle. poussant des cris affreux et faisant des gambades exorbitantes. Nous. si le capitaine Nemo eût lancé dans ce conducteur tout le courant de ses appareils ! On peut réellement dire. Quiconque la touchait ressentait une formidable secousse. s’élança sur l’escalier.

c’est-à-dire issus de la plus haute origine à laquelle un être humain puisse prétendre. le protégeait encore contre les attaques extérieures. et sont l’objet d’une vénération particulière. ces ancêtres écailleux foisonnent dans les rivières de l’île. nous doublâmes ce cap Wessel. on les gâte. Les récifs étaient encore nombreux. mon admiration n’avait plus de bornes. avait connaissance de l’île de ce nom par 1220 de longitude. Nous marchions directement vers l’ouest. le capitaine Nemo. situé par 135° de longitude et l0° de latitude nord.peu. et de l’appareil. la lumière au Nautilus. et sur ce dixième parallèle que nous suivions rigoureusement. La rapidité de son hélice était telle que je ne pouvais ni suivre ses tours ni les compter. mais plus clairsemés. placés par 1300 de longitude. 10 janvier. qui forme la pointe est du golfe de Carpentarie. Ces princes se disent fils de crocodiles. il abandonna sain et sauf les dangereuses passes du détroit de Torrès. Quand je songeais que ce merveilleux agent électrique. naviguant à la surface de l’Océan. et les récifs Victoria à tribord. Cette île dont la superficie est de seize cent vingt-cinq lieues carrées est gouvernée par des radjahs. et relevés sur la carte avec une extrême précision. Le Nautilus évita facilement les brisants de Money à bâbord. le Nautilus reprit sa marche entre deux eaux. après avoir donné le mouvement. la chaleur. et. On les protège. le 11 janvier. et le transformait en une arche sainte à laquelle nul profanateur ne touchait sans être foudroyé. Le 13 janvier. mais avec une vitesse remarquable que je ne puis estimer à moins de trente-cinq milles à l’heure. arrivé dans la mer de Timor. elle remontait aussitôt à l’ingénieur qui l’avait créé. Aussi.230 - . et. XXIII ÆGRI SOMNIA Le jour suivant. .

et malheur à l’étranger qui porte la main sur ces lézards sacrés. Dans les conditions ordinaires. Mais le Nautilus n’eut rien à démêler avec ces vilains animaux. ces relevés s’obtiennent au moyen d’instruments assez compliqués. et. Également. de Seringapatam. tantôt il nageait au milieu des eaux. et dont les femmes ont une réputation de beauté très établie sur les marchés malais. très capricieux dans ses allures. Où la fantaisie du capitaine Nemo allait-elle nous entraîner ? Remontrait-il vers les côtes de l’Asie ? Se rapprocherait-il des rivages de l’Europe ? Résolutions peu probables de la part d’un homme qui fuyait les continents habités ? Descendrait-il donc vers le sud ? Irait-il doubler le cap de Bonne-Espérance. dont les verres se brisent souvent sous la pression des eaux. le capitaine Nemo fit d’intéressantes expériences sur les diverses températures de la mer à des couches différentes. et tantôt il flottait à leur surface. derniers efforts de l’élément solide contre l’élément liquide. pendant que le second relevait sa position. de Scott. Timor ne fut visible qu’un instant. d’Hibernia.on les adule. où son Nautilus trouvait une navigation facile et indépendante ? L’avenir devait nous l’apprendre. Pendant cette période du voyage. je ne fis qu’entrevoir cette petite île Rotti. Le cap fut mis sur l’océan Indien. Après avoir prolongé les écueils de Cartier. que ce soient des sondes thermométriques. la direction du Nautilus. et pousser au pôle antarctique ? Reviendrait-il enfin vers ses mers du Pacifique. s’infléchit vers le sud-ouest. on les nourrit. dont les rapports sont au moins douteux. on leur offre des jeunes filles en pâture. puis le cap Horn.231 - . le 14 janvier. qui fait partie du groupe. en latitude. La vitesse du Nautilus fut singulièrement ralentie. à midi. A partir de ce point. ou des appareils basés sur la . nous étions au-delà de toutes terres.

je ne l’apercevais pas encore. C’est ainsi que. ses travaux devaient périr avec lui dans quelque mer ignorée ! A moins qu’il ne me destinât le résultat de ses expériences. Je suivais ces expériences avec le plus vif intérêt. je tirai un enseignement personnel qui n’avait rien de scientifique. et ce terme. Souvent. un jour ou l’autre. car. et le résultat définitif de ces expériences fut que la mer présentait une température permanente de quatre degrés et demi. Au contraire. sous toutes les latitudes. soit en surchargeant ses réservoirs. avec lequel je me promenais sur la plate-forme. me demanda si je connaissais les différentes densités que présentent les eaux de la mer. le capitaine Nemo me fit également connaître divers chiffres obtenus par lui et qui établissaient le rapport des densités de l’eau dans les principales mers du globe. mis en communication avec les diverses nappes liquides. soit en descendant obliquement au moyen de ses plans inclinés. Je lui répondis négativement. Le capitaine. neuf et dix mille mètres. . Le capitaine Nemo y apportait une véritable passion. et j’ajoutai que la science manquait d’observations rigoureuses à ce sujet.232 - . Mais c’était admettre que mon étrange voyage aurait un terme. le capitaine Nemo allait lui-même chercher cette température dans les profondeurs de la mer. quatre. à une profondeur de mille mètres. Ces résultats ainsi obtenus ne peuvent être suffisamment contrôlés. le Nautilus atteignit successivement des profondeurs de trois. C’était pendant la matinée du 15 janvier.variation de résistance de métaux aux courants électriques. cinq. lui donnait immédiatement et sûrement le degré recherché. et son thermomètre. je me demandai dans quel but il faisait ces observations. sept. Quoi qu’il en soit. Était-ce au profit de ces semblables ? Ce n’était pas probable. De cette communication.

monsieur le professeur. répondis-je.« Je les ai faites. et l’on ne connaîtra jamais les travaux des savants de Saturne ou de Jupiter. un vingt-six millième pour les eaux du Pacifique. » Décidément. — Bien. Il est aussi étranger à la terre que les planètes qui accompagnent ce globe autour du soleil. et j’en conclus qu’il nous ramènerait – peut-être avant peu vers des continents plus civilisés. — Je vous écoute. En effet. je trouve un vingt-huit millième pour les eaux de l’Atlantique. si je représente par un la densité de l’eau douce. je puis vous communiquer le résultat de mes observations. il s’aventure dans la Méditerranée ? — Un dix-huit millième pour les eaux de la mer Ionienne. un trente-millième pour les eaux de la Méditerranée. me dit-il. Cependant. me dit-il. ces observations. le Nautilus ne fuyait pas les mers fréquentées de l’Europe. monsieur le professeur.233 - . nos journées se passèrent en expériences de toutes sortes. après quelques instants de silence. et les secrets de ses savants n’arrivent pas jusqu’à la terre. mais le Nautilus est un monde à part. C’est un monde à part.. Je pensai que Ned Land apprendrait cette particularité avec une satisfaction très naturelle. qui portèrent sur les degrés de . capitaine. et un vingt-neuf millième pour les eaux de l’Adriatique. Pendant plusieurs jours. — Ah ! pensai-je. que l’eau de mer est plus dense que l’eau douce. — Vous savez. — Vous avez raison. et je puis en affirmer la certitude. mais cette densité n’est pas uniforme.. puisque le hasard a lié nos deux existences.

nécessitées par la violence des mouvements mécaniques de la machine. et les plus gros poissons ne m’apparaissaient plus que comme des ombres à peine figurées. sur leur coloration. Je crus d’abord que le fanal avait été rallumé. sur leur transparence. et dans toutes ces circonstances. Le Nautilus flottait au milieu d’une couche phosphorescente. et comme le fanal du Nautilus n’était pas en activité. et après une rapide observation. Les panneaux du salon étaient ouverts. qui dans cette obscurité devenait éblouissante. sur leur électrisation.salure des eaux à différentes profondeurs. je reconnus mon erreur. comme eussent été des coulées de plomb fondu dans une fournaise ardente. nous fûmes alors témoins d’un curieux spectacle. pendant quelques jours. Je me trompais. Je supposai que l’équipage s’occupait de réparations intérieures. et son hélice immobile le laissait errer au gré des courants. Le ciel orageux et couvert d’épais nuages ne donnait aux premières couches de l’Océan qu’une insuffisante clarté. le capitaine Nemo déploya une ingéniosité qui ne fut égalée que par sa bonne grâce envers moi.234 - . Ses appareils électriques ne fonctionnaient pas. Le 16 janvier. Mes compagnons et moi. le Nautilus parut s’endormir à quelques mètres seulement au-dessous de la surface des flots. Puis. et demeurai de nouveau comme isolé à son bord. une vague obscurité régnait au milieu des eaux. et qu’il projetait son éclat électrique dans la masse liquide. Elle était produite par des myriades d’animalcules lumineux. dont l’étincellement s’accroissait en glissant sur la coque métallique de l’appareil. Je surprenais alors des éclairs au milieu de ces nappes lumineuses. ou des . quand le Nautilus se trouva subitement transporté en pleine lumière. J’observais l’état de la mer dans ces conditions. je ne le revis plus.

le Nautilus ne ressentait pas sa fureur. .masses métalliques portées au rouge blanc . des nasons-loups. de noctiluques miliaires. Ainsi nous marchions. véritables globules de gelée diaphane. et autres zoophytes phosphorescents. certaines portions lumineuses faisaient ombre dans ce milieu igné. à cette profondeur de quelques mètres. pourvus d’un tentacule filiforme. et des istiophores longs de trois mètres. aux aurélies. Et leur lumière était encore doublée par ces lueurs particulières aux méduses. Je vis là. et il se balançait paisiblement au milieu des eaux tranquilles.235 - . et cent autres qui zébraient dans leur course la lumineuse atmosphère. des scomberoïdes-sauteurs. infatigables clowns des mers. aux astéries. des balistes variés. Ce fut un enchantement que cet éblouissant spectacle ! Peut-être quelque condition atmosphérique augmentait-elle l’intensité de ce phénomène ? Peut-être quelque orage se déchaînait-il à la surface des flots ? Mais. Puis apparurent des poissons plus petits. imprégnés du graissin des matières organiques décomposées par la mer. le Nautilus flotta dans ces ondes brillantes. intelligents précurseurs des ouragans. dont le formidable glaive heurtait parfois la vitre du salon. au milieu de ce feu qui ne brûle pas. Conseil observait et classait ses zoophytes. Non ! ce n’était plus l’irradiation calme de notre éclairage habituel ! Il y avait là une vigueur et un mouvement insolites ! Cette lumière. incessamment charmés par quelque merveille nouvelle. aux pholadesdattes. et peut-être du mucus secrète par les poissons. de telle sorte que par opposition. dont toute ombre semblait devoir être bannie. on la sentait vivante ! En effet. c’était une agglomération infinie d’infusoires pélagiens. des marsouins élégants et rapides. Pendant plusieurs heures. et dont on a compté jusqu’à vingt-cinq mille dans trente centimètres cubes d’eau. et notre admiration s’accrut à voir les gros animaux marins s’y jouer comme des salamandres.

se dirigèrent vers l’horizon. elle fut remplacée par une autre phrase non moins incompréhensible. Le baromètre. et nous n’imaginions plus qu’il existât une vie différente à la surface du globe terrestre. Mais. d’ailleurs. et échangea une dizaine de paroles avec son second. Véritables colimaçons. Le capitaine Nemo. ses mollusques. Celui-ci semblait être en proie à une émotion qu’il voulait vainement contenir. naturelle. J’étais monté sur la plate-forme au moment où le second prenait ses mesures d’angles horaires. Du moins. Presque aussitôt. . Donc. et je ne les comptais plus. Ned. le capitaine resta immobile. qui baissait depuis quelques jours. je le compris ainsi. ce jour-là. suivant la coutume. Puis. que la phrase quotidienne fût prononcée. sans quitter le point enfermé dans le champ de son objectif. Le temps était menaçant. Il paraissait. cherchait à varier l’ordinaire du bord. munis d’une lunette. nous étions faits à notre coquille. ses poissons. cette existence nous paraissait facile. J’attendais. Les journées s’écoulaient rapidement.236 - . suivant son habitude. il abaissa sa lunette. Pendant quelques minutes. je vis apparaître le capitaine Nemo.ses articulés. Le 18 janvier. la mer dure et houleuse. Le vent soufflait de l’est en grande brise. annonçait une prochaine lutte des éléments. le Nautilus se trouvait par 105° de longitude et 15° de latitude méridionale. faire certaines objections auxquelles le second répondait par des assurances formelles. et j’affirme qu’il est facile de devenir un parfait colimaçon. demeurait froid. à la différence de leur ton et de leurs gestes. plus maître de lui. quand un événement vint nous rappeler à l’étrangeté de notre situation. dont les yeux.

et j’en rapportai une excellente longue-vue dont je me servais ordinairement. sans me regarder.237 - . Que pouvait-il chercher sur cet immense espace ? Le Nautilus se trouvait alors à quelques centaines de milles de la côte la plus rapprochée. l’appuyant sur la cage du fanal qui formait saillie à l’avant de la plate-forme. mais je ne le reconnus pas. mon œil ne s’était pas encore appliqué à l’oculaire. ce mystère allait nécessairement s’éclaircir. et avant peu. sans rien apercevoir. En ce moment. Sa physionomie était transfigurée. Le ciel et l’eau se confondaient sur une ligne d’horizon d’une parfaite netteté. Le capitaine Nemo était devant moi. frappant du pied. Cependant. D’ailleurs. et les bras croisés sur la poitrine. Il l’observa longtemps. le second attira de nouveau l’attention du capitaine. Celui-ci suspendit sa promenade et dirigea sa lunette vers le point indiqué. se dérobait sous son sourcil froncé. Son corps raide. Puis. car. le capitaine Nemo se promenait d’une extrémité à l’autre de la plate-forme. 11 s’arrêtait parfois. la machine. je descendis au salon. contrastant avec son chef par son agitation nerveuse. allant et venant. j’avais soigneusement regardé dans la direction observée. peut-être sans me voir. imprima à l’hélice une rotation plus rapide. je me disposai à parcourir toute la ligne du ciel et de la mer. brillant d’un feu sombre. mais moins régulier que d’habitude. que l’instrument me fut vivement arraché des mains. très sérieusement intrigué.Quant à moi. Mais. Je me retournai. il observait la mer. Ses dents se découvraient à demi. accroissant sa puissance propulsive. sur un ordre du capitaine Nemo. Son pas était assuré. De mon côté. ses . Son œil. Le second avait repris sa lunette et interrogeait obstinément l’horizon.

poings fermés, sa tête retirée entre les épaules, témoignaient de la haine violente que respirait toute sa personne. Il ne bougeait pas. Ma lunette tombée de sa main, avait roulé à ses pieds. Venais-je donc, sans le vouloir, de provoquer cette attitude de colère ? S’imaginait-il, cet incompréhensible personnage, que j’avais surpris quelque secret interdit aux hôtes du Nautilus ? Non ! cette haine, je n’en étais pas l’objet, car il ne me regardait pas, et son œil restait obstinément fixé sur l’impénétrable point de l’horizon. Enfin, le capitaine Nemo redevint maître de lui. Sa physionomie, si profondément altérée, reprit son calme habituel. Il adressa à son second quelques mots en langue étrangère, puis il se retourna vers moi. « Monsieur Aronnax, me dit-il d’un ton assez impérieux, je réclame de vous l’observation de l’un des engagements qui vous lient à moi. — De quoi s’agit-il, capitaine ? — Il faut vous laisser enfermer, vos compagnons et vous, jusqu’au moment où je jugerai convenable de vous rendre la liberté. — Vous êtes le maître, lui répondis-je, en le regardant fixement. Mais puis-je vous adresser une question ? — Aucune, monsieur. » Sur ce mot, je n’avais pas à discuter, mais à obéir, puisque toute résistance eût été impossible.

- 238 -

Je descendis à la cabine qu’occupaient Ned Land et Conseil, et je leur fis part de la détermination du capitaine. Je laisse à penser comment cette communication fut reçue par le Canadien. D’ailleurs, le temps manqua à toute explication. Quatre hommes de l’équipage attendaient à la porte, et ils nous conduisirent à cette cellule où nous avions passé notre première nuit à bord du Nautilus. Ned Land voulut réclamer, mais la porte se ferma sur lui pour toute réponse. « Monsieur me dira-t-il ce que cela signifie ? » me demanda Conseil. Je racontai à mes compagnons ce qui s’était passé. Ils furent aussi étonnés que moi, mais aussi peu avancés. Cependant, j’étais plongé dans un abîme de réflexions, et l’étrange appréhension de la physionomie du capitaine Nemo ne quittait pas ma pensée. J’étais incapable d’accoupler deux idées logiques, et je me perdais dans les plus absurdes hypothèses, quand je fus tiré de ma contention d’esprit par ces paroles de Ned Land : « Tiens ! le déjeuner est servi ! » En effet, la table était préparée. Il était évident que le capitaine Nemo avait donné cet ordre en même temps qu’il faisait hâter la marche du Nautilus. « Monsieur me permettra-t-il de recommandation ? me demanda Conseil. — Oui, mon garçon, répondis-je. lui faire une

- 239 -

— Eh bien ! que monsieur déjeune. C’est prudent, car nous ne savons ce qui peut arriver. — Tu as raison, Conseil. — Malheureusement, dit Ned Land, on ne nous a donné que le menu du bord. — Ami Ned, répliqua Conseil, que diriez-vous donc, si le déjeuner avait manqué totalement ! » Cette raison coupa net aux récriminations du harponneur. Nous nous mîmes à table. Le repas se fit assez silencieusement. Je mangeai peu. Conseil « se força », toujours par prudence, et Ned Land, quoi qu’il en eût, ne perdit pas un coup de dent. Puis, le déjeuner terminé, chacun de nous s’accota dans son coin. En ce moment, le globe lumineux qui éclairait la cellule s’éteignit et nous laissa dans une obscurité profonde. Ned Land ne tarda pas à s’endormir, et, ce qui m’étonna, Conseil se laissa aller aussi à un lourd assoupissement. Je me demandais ce qui avait pu provoquer chez lui cet impérieux besoin de sommeil, quand je sentis mon cerveau s’imprégner d’une épaisse torpeur. Mes yeux, que je voulais tenir ouverts, se fermèrent malgré moi. J’étais en proie à une hallucination douloureuse. Évidemment, des substances soporifiques avaient été mêlées aux aliments que nous venions de prendre ! Ce n’était donc pas assez de la prison pour nous dérober les projets du capitaine Nemo, il fallait encore le sommeil ! J’entendis alors les panneaux se refermer. Les ondulations de la mer qui provoquaient un léger mouvement de roulis, cessèrent. Le Nautilus avait-il donc quitté la surface de l’Océan ? Était-il rentré dans la couche immobile des eaux ?
- 240 -

Je voulus résister au sommeil. Ce fut impossible. Ma respiration s’affaiblit. Je sentis un froid mortel glacer mes membres alourdis et comme paralysés. Mes paupières, véritables calottes de plomb, tombèrent sur mes yeux. Je ne pus les soulever. Un sommeil morbide, plein d’hallucinations, s’empara de tout mon être. Puis, les visions disparurent, et me laissèrent dans un complet anéantissement.

XXIV LE ROYAUME DU CORAIL
Le lendemain, je me réveillai la tête singulièrement dégagée. A ma grande surprise, j’étais dans ma chambre. Mes compagnons. sans doute, avaient été réintégrés dans leur cabine, sans qu’ils s’en fussent aperçus plus que moi. Ce qui s’était passé pendant cette nuit, ils l’ignoraient comme je l’ignorais moi-même, et pour dévoiler ce mystère, je ne comptais que sur les hasards de l’avenir. Je songeai alors à quitter ma chambre. Étais-je encore une fois libre ou prisonnier ? Libre entièrement. J’ouvris la porte, je pris par les coursives, je montai l’escalier central. Les panneaux, fermés la veille, étaient ouverts. J’arrivai sur la plate-forme. Ned Land et Conseil m’y attendaient. Je les interrogeai. Ils ne savaient rien. Endormis d’un sommeil pesant qui ne leur laissait aucun souvenir, ils avaient été très surpris de se retrouver dans leur cabine. Quant au Nautilus, il nous parut tranquille et mystérieux comme toujours. Il flottait à la surface des flots sous une allure modérée. Rien ne semblait changé à bord. Ned Land, de ses yeux pénétrants, observa la mer. Elle était déserte. Le Canadien ne signala rien de nouveau à l’horizon, ni
- 241 -

voile, ni terre. Une brise d’ouest soufflait bruyamment, et de longues lames, échevelées par le vent, imprimaient à l’appareil un très sensible roulis. Le Nautilus, après avoir renouvelé son air, se maintint à une profondeur moyenne de quinze mètres, de manière à pouvoir revenir promptement à la surface des flots. Opération qui, contre l’habitude, fut pratiquée plusieurs fois, pendant cette journée du 19 janvier. Le second montait alors sur la plateforme, et la phrase accoutumée retentissait à l’intérieur du navire. Quant au capitaine Nemo, il ne parut pas. Des gens du bord, je ne vis que l’impassible stewart, qui me servit avec son exactitude et son mutisme ordinaires. Vers deux heures, j’étais au salon. occupé à classer mes notes, lorsque le capitaine ouvrit la porte et parut. Je le saluai. Il me rendit un salut presque imperceptible, sans m’adresser la parole. Je me remis à mon travail, espérant qu’il me donnerait peut-être des explications sur les événements qui avaient marqué la nuit précédente. Il n’en fit rien. Je le regardai. Sa figure me parut fatiguée ; ses yeux rougis n’avaient pas été rafraîchis par le sommeil ; sa physionomie exprimait une tristesse profonde, un réel chagrin. Il allait et venait, s’asseyait et se relevait, prenait un livre au hasard, l’abandonnait aussitôt. consultait ses instruments sans prendre ses notes habituelles, et semblait ne pouvoir tenir un instant en place. Enfin, il vint vers moi et me dit : « Etes-vous médecin, monsieur Aronnax ? » Je m’attendais si peu à cette demande, que je le regardai quelque temps sans répondre.

- 242 -

« Etes-vous médecin ? répéta-t-il. Plusieurs de vos collègues ont fait leurs études de médecine, Gratiolet, Moquin-Tandon et autres. — En effet, dis-je, je suis docteur et interne des hôpitaux. J’ai pratiqué pendant plusieurs années avant d’entrer au Muséum. — Bien, monsieur. » Ma réponse avait évidemment satisfait le capitaine Nemo. Mais ne sachant où il en voulait venir, j’attendis de nouvelles questions, me réservant de répondre suivant les circonstances. « Monsieur Aronnax, me dit le capitaine, consentiriez-vous à donner vos soins à l’un de mes hommes ? — Vous avez un malade ? — Oui. — Je suis prêt à vous suivre. — Venez. » J’avouerai que mon cœur battait. Je ne sais pourquoi je voyais une certaine connexité entre cette maladie d’un homme de l’équipage et les événements de la veille, et ce mystère me préoccupait au moins autant que le malade. Le capitaine Nemo me conduisit à l’arrière du Nautilus, et me fit entrer dans une cabine située près du poste des matelots. Là, sur un lit, reposait un homme d’une quarantaine d’années, à figure énergique, vrai type de l’Anglo-Saxon.
- 243 -

Je me penchai sur lui. Ce n’était pas seulement un malade, c’était un blessé. Sa tête, emmaillotée de linges sanglants, reposait sur un double oreiller. Je détachai ces linges, et le blessé, regardant de ses grands yeux fixes, me laissa faire, sans proférer une seule plainte. La blessure était horrible. Le crâne, fracassé par un instrument contondant, montrait la cervelle à nu, et la substance cérébrale avait subi une attrition profonde. Des caillots sanguins s’étaient formés dans la masse diffluente, qui affectait une couleur lie de vin. Il y avait eu à la fois contusion et commotion du cerveau. La respiration du malade était lente, et quelques mouvements spasmodiques des muscles agitaient sa face. La phlegmasie cérébrale était complète et entraînait la paralysie du sentiment et du mouvement. Je pris le pouls du blessé. Il était intermittent. Les extrémités du corps se refroidissaient déjà, et je vis que la mort s’approchait, sans qu’il me parût possible de l’enrayer. Après avoir pansé ce malheureux, je rajustai les linges de sa tête, et je me retournai vers le capitaine Nemo. « D’où vient cette blessure ? Lui demandai-je. — Qu’importe ! répondit évasivement le capitaine. Un choc du Nautilus a brisé un des leviers de la machine, qui a frappé cet homme. Mais votre avis sur son état ? » J’hésitais à me prononcer. « Vous pouvez parler, me dit le capitaine. Cet homme n’entend pas le français. » Je regardai une dernière fois le blessé, puis je répondis :

- 244 -

« Cet homme sera mort dans deux heures. — Rien ne peut le sauver ? — Rien. » La main du capitaine Nemo se crispa, et quelques larmes glissèrent de ses yeux, que je ne croyais pas faits pour pleurer. Pendant quelques instants, j’observai encore ce mourant dont la vie se retirait peu à peu. Sa pâleur s’accroissait encore sous l’éclat électrique qui baignait son lit de mort. Je regardais sa tête intelligente. sillonnée de rides prématurées, que le malheur, la misère peut-être. avaient creusées depuis longtemps. Je cherchais à surprendre le secret de sa vie dans les dernières paroles échappées à ses lèvres ! « Vous pouvez vous retirer, monsieur Aronnax », me dit le capitaine Nemo. Je laissai le capitaine dans la cabine du mourant, et je regagnai ma chambre. très ému de cette scène. Pendant toute la journée, je fus agité de sinistres pressentiments. La nuit, je dormis mal, et, entre mes songes fréquemment interrompus, je crus entendre des soupirs lointains et comme une psalmodie funèbre. Était-ce la prière des morts, murmurée dans cette langue que je ne savais comprendre ? Le lendemain matin, je montai sur le pont. Le capitaine Nemo m’y avait précédé. Dès qu’il m’aperçut. il vint à moi. « Monsieur le professeur, me dit-il, vous conviendrait-il de faire aujourd’hui une excursion sous-marine ? — Avec mes compagnons ? demandai-je.

- 245 -

— Si cela leur plaît. — Nous sommes à vos ordres, capitaine. — Veuillez donc aller revêtir vos scaphandres. » Du mourant ou du mort il ne fut pas question. Je rejoignis Ned Land et Conseil. Je leur fis connaître la proposition du capitaine Nemo. Conseil s’empressa d’accepter, et, cette fois, le Canadien se montra très disposé à nous suivre. Il était huit heures du matin. A huit heures et demie, nous étions vêtus pour cette nouvelle promenade, et munis des deux appareils d’éclairage et de respiration. La double porte fut ouverte, et, accompagnés du capitaine Nemo que suivaient une douzaine d’hommes de l’équipage, nous prenions pied à une profondeur de dix mètres sur le sol ferme où reposait le Nautilus. Une légère pente aboutissait à un fond accidenté. par quinze brasses de profondeur environ. Ce fond différait complètement de celui que j’avais visité pendant ma première excursion sous les eaux de l’Océan Pacifique. Ici, point de sable fin, point de prairies sous-marines, nulle forêt pélagienne. Je reconnus immédiatement cette région merveilleuse dont, ce jour-là, le capitaine Nemo nous faisait les honneurs. C’était le royaume du corail. Dans l’embranchement des zoophytes et dans la classe des alcyonnaires, on remarque l’ordre des gorgonaires qui renferme les trois groupes des gorgoniens, des isidiens et des coralliens. C’est à ce dernier qu’appartient le corail, curieuse substance qui fut tour à tour classée dans les règnes minéral, végétal et animal. Remède chez les anciens, bijou chez les modernes, ce fut seulement en 1694 que le Marseillais Peysonnel le rangea définitivement dans le règne animal.
- 246 -

Le corail est un ensemble d’animalcules, réunis sur un polypier de nature cassante et pierreuse. Ces polypes ont un générateur unique qui les a produits par bourgeonnement, et ils possèdent une existence propre, tout en participant à la vie commune. C’est donc une sorte de socialisme naturel. Je connaissais les derniers travaux faits sur ce bizarre zoophyte, qui se minéralise tout en s’arborisant, suivant la très juste observation des naturalistes, et rien ne pouvait être plus intéressant pour moi que de visiter l’une de ces forêts pétrifiées que la nature a plantées au fond des mers. Les appareils Rumhkorff furent mis en activité, et nous suivîmes un banc de corail en voie de formation, qui, le temps aidant, fermera un jour cette portion de l’océan indien. La route était bordée d’inextricables buissons formés par l’enchevêtrement d’arbrisseaux que couvraient de petites fleurs étoilées à rayons blancs. Seulement, à l’inverse des plantes de la terre, ces arborisations, fixées aux rochers du sol, se dirigeaient toutes de haut en bas. La lumière produisait mille effets charmants en se jouant au milieu de ces ramures si vivement colorées. Il me semblait voir ces tubes membraneux et cylindriques trembler sous l’ondulation des eaux. J’étais tenté de cueillir leurs fraîches corolles ornées de délicats tentacules, les unes nouvellement épanouies, les autres naissant à peine, pendant que de légers poissons, aux rapides nageoires, les effleuraient en passant comme des volées d’oiseaux. Mais, si ma main s’approchait de ces fleurs vivantes, de ces sensitives animées, aussitôt l’alerte se mettait dans la colonie. Les corolles blanches rentraient dans leurs étuis rouges, les fleurs s’évanouissaient sous mes regards, et le buisson se changeait en un bloc de mamelons pierreux. Le hasard m’avait mis là en présence des plus précieux échantillons de ce zoophyte. Ce corail valait celui qui se pêche dans la Méditerranée, sur les côtes de France, d’Italie et de Barbarie. Il justifiait par ses tons vifs ces noms poétiques de
- 247 -

Cette précieuse matière. les unes vertes. les astrées. Le corail se vend jusqu’à cinq cents francs le kilogramme. Enfin. formait alors des ensembles compacts et inextricables appelés « macciota ». des mélites. véritables algues encroûtées dans leurs sels calcaires. Le capitaine Nemo s’engagea sous une obscure galerie dont la pente douce nous conduisit à une profondeur de cent mètres. j’observai d’autres polypes non moins curieux.fleur de sang et d’écume de sang que le commerce donne à ses plus beaux produits. et en cet endroit. La lumière de nos serpentins produisait parfois des effets magiques. . ce n’était plus le buisson isolé. nous avions atteint une profondeur de trois cents mètres environ. qu’elle piquait de pointes de feu. puis quelques touffes de corallines. Entre les arbrisseaux coralliens. souvent mélangée avec d’autres polypiers.248 - . sans se détacher encore de ce rude point de départ ». ni le modeste taillis de basse futaie. après deux heures de marche. De véritables taillis pétrifiés et de longues travées d’une architecture fantaisiste s’ouvrirent devant nos pas. les autres rouges. et sur lesquels je remarquai d’admirables spécimens de corail rose. ces lianes de la mer. Mais bientôt les buissons se resserrèrent. les fongies. les énormes arbres pétrifiés. les méandrines. les grandes végétations minérales. en s’accrochant aux rugueuses aspérités de ces arceaux naturels et aux pendentifs disposés comme des lustres. C’était la forêt immense. ont définitivement rangées dans le règne végétal. des iris aux ramifications articulées. « c’est peut-être là le point réel où la vie obscurément se soulève du sommeil de pierre. Nous passions librement sous leur haute ramure perdue dans l’ombre des flots. tandis qu’à nos pieds. les couches liquides recouvraient la fortune de tout un monde de corailleurs. après longues discussions. les tubipores. suivant la remarque d’un penseur. les arborisations grandirent. Mais. toutes parées de nuances et de reflets. que les naturalistes. Mais là. réunis par des guirlandes d’élégantes plumarias. c’est-à-dire la limite extrême sur laquelle le corail commence à se former.

le double domaine de la terre et des eaux ! Cependant. me retournant. je vis que ses hommes formaient un demi-cercle autour de leur chef. A la limite de la clairière. Le centre d’une vaste clairière. Au milieu de la clairière. et ne recueillait que de petites étincelles retenues par les vives arêtes du corail. en de certains points. de la vie de ces poissons qui peuplent le liquide élément. j’observai que quatre d’entre eux portaient sur leurs épaules un objet de forme oblongue. Quel indescriptible spectacle ! Ah ! que ne pouvions-nous communiquer nos sensations ! Pourquoi étions-nous emprisonnés sous ce masque de métal et de verre ! Pourquoi les paroles nous étaient-elles interdites de l’un à l’autre ! Que ne vivions-nous. et disposées avec une régularité qui trahissait la main de l’homme. Ned Land et Conseil étaient près de moi. pendant de longues heures.les cariophylles. En observant le sol. En regardant avec plus d’attention. sur un piédestal de rocs grossièrement entassés. qui étendait ses longs bras qu’on eût dit faits d’un sang pétrifié. je vis qu’il était gonflé. Nos lampes projetaient sur cet espace une sorte de clarté crépusculaire qui allongeait démesurément les ombres sur le sol. Nous regardions. Nous occupions. par de légères extumescences encroûtées de dépôts calcaires. entourée par les hautes arborisations de la forêt sousmarine. se dressait une croix de corail. semé de gemmes éblouissantes. Mes compagnons et mol nous suspendîmes notre marche. en cet endroit. formaient un tapis de fleurs. le capitaine Nemo s’était arrêté. au gré de leur caprice. et. peuvent parcourir. l’obscurité redevenait profonde. ou plutôt encore de celle de ces amphibies qui. . et il me vint à la pensée que j’allais assister a une scène étrange. du moins.249 - .

nous nous étions religieusement inclinés. descendit dans sa humide tombe. la tombe se creusait lentement. au fond de cet inaccessible Océan ! Non ! jamais mon esprit ne fut surexcité à ce point ! Jamais idées plus impressionnantes n’envahirent mon cerceau ! Je ne voulais pas voir ce que voyait mes yeux ! Cependant. et tous étendirent leur main en signe de suprême adieu. Alors. Quand ce fut fait. Je compris tout ! Cette clairière c’était un cimetière. et à quelques pieds de la croix.. les porteurs s’approchèrent. il commença à creuser un trou avec une pioche qu’il détacha de sa ceinture.. Les poissons fuyaient çà et là leur retraite troublée. puis. s’élargissait. Mes deux compagnons et moi.Sur un signe du capitaine Nemo. et tous les amis de celui qui les avait aimés s’agenouillèrent dans l’attitude de la prière.250 - . le capitaine Nemo et ses hommes se redressèrent . se rapprochant de la tombe. une tombe. et bientôt il fut assez profond pour recevoir le corps. le fer du pic qui étincelait parfois en heurtant quelque silex perdu au fond des eaux. . La tombe fut alors recouverte des débris arrachés au sol. Le capitaine Nemo. Le trou s’allongeait. J’entendais résonner. ce trou.. cet objet oblong. enveloppé dans un tissu de byssus blanc. qui formèrent un léger renflement. tous fléchirent encore le genou. sur le sol calcaire. un de ses hommes s’avança. le corps de l’homme mort dans la nuit ! Le capitaine Nemo et les siens venaient enterrer leur compagnon dans cette demeure commune. les bras croisés sur la poitrine. Le corps..

251 - . à quelques centaines de pieds au-dessous de la surface des flots ! — Vos morts y dorment. tranquilles. suivant mes prévisions. hors de l’atteinte des requins ! . Je me levai et lui dis : « Ainsi. cet homme est mort dans la nuit ? — Oui. Dès que mes vêtements furent changés. au milieu des taillis. dans ce cimetière de corail ? — Oui. capitaine. les feux du bord apparurent. et toujours montant. du moins. Puis il ajouta : « C’est là notre paisible cimetière. repassant sous les arceaux de la forêt. — Et il repose maintenant près de ses compagnons. j’allai m’asseoir près du fanal. et. le capitaine essaya vainement de comprimer un sanglot. Le capitaine Nemo me rejoignit. la funèbre troupe reprit le chemin du Nautilus. nous étions de retour. Enfin. répondit le capitaine Nemo. le long des buissons de corail. A une heure. je remontai sur la plate-forme. monsieur Aronnax.Alors. Leur traînée lumineuse nous guida jusqu’au Nautilus. oubliés de tous. mais non de nous ! Nous creusons la tombe. et les polypes se chargent d’y sceller nos morts pour l’éternité ! » Et cachant d’un geste brusque son visage dans ses mains crispées. en proie à une terrible obsession d’idées.

monsieur.252 - . des requins et des hommes ! » . répondit gravement le capitaine Nemo.— Oui.

253 - .DEUXIÈME PARTIE .

envers les sociétés humaines ! Pour moi. C’était encore pour lui un génie incompris qui. farouche. et il n’était pas jusqu’à sa tombe qu’il n’eût préparée dans le plus impénétrable de ses abîmes. mais peut-être aussi les intérêts de je ne sais quelles terribles représailles. En effet. tout cela me poussait dans une voie nouvelle. pas un des monstres de l’Océan ne viendrait troubler le dernier sommeil de ces hôtes du Nautilus. Ce digne garçon persistait à ne voir dans le commandant du Nautilus qu’un de ces savants méconnus qui rendent à l’humanité mépris pour indifférence. rivés les uns aux autres. la précaution si violemment prise par le capitaine d’arracher de mes yeux la lunette prête à parcourir l’horizon. au sein de cette mer immense. la vie du capitaine Nemo se déroulait tout entière. Toujours cette même défiance. de ces amis. implacable. cette hypothèse n’expliquait qu’un des cotes du capitaine Nemo. je ne me contentais plus des hypothèses qui satisfaisaient Conseil. . Mais. la blessure mortelle de cet homme due à un choc inexplicable du Nautilus.254 - . non plus ! » avait ajouté le capitaine. La première s’est terminée sur cette émouvante scène du cimetière de corail qui a laissé dans mon esprit une impression profonde. Non ! le capitaine Nemo ne se contentait pas de fuir les hommes ! Son formidable appareil servait non seulement ses instincts de liberté. Ainsi donc.I L'OCÉAN INDIEN Ici commence la seconde partie de ce voyage sous les mers. à mon avis. Là. avait dû se réfugier dans cet inaccessible milieu où ses instincts s’exerçaient librement. le mystère de cette dernière nuit pendant laquelle nous avions été enchaînés dans la prison et le sommeil. dans la mort aussi bien que dans la vie ! « Nul homme. las des déceptions de la terre.

peut-être même les guider. 21 janvier 1868. Et cependant. à midi. et je suivis l’opération. Il sait que s’échapper du Nautilus est impossible. Ce jour-là. puisque nous n’avons encore parcouru que six mille lieues à travers le Pacifique ! Pourtant je sais bien que le Nautilus se rapproche des terres habitées. Toutefois. que des prisonniers déguisés sous le nom d’hôtes par un semblant de courtoisie. Il est certain qu’il profitera de la première occasion que le hasard lui offrira. avant de l’abandonner à jamais. le curieux. pour ainsi dire. je voudrais. je n’entrevois encore dans ces ténèbres que des lueurs. mais le savant. ce ne sera pas sans une sorte de regret que j’emporterai ce que la générosité du capitaine nous aura laissé pénétrer des mystères du Nautilus ! Car enfin.255 - . sous la dictée des événements. la redoute. pour être franc. et que. si quelque chance de salut s’offre à nous. Je montai sur la plate-forme. je voudrais avoir accompli ce tour du monde sous-marin dont les débuts sont si magnifiques. le second vint prendre la hauteur du soleil. D’ailleurs rien ne nous lie au capitaine Nemo. et je dois me borner à écrire. quand je devrais payer de ma vie cet insatiable besoin d’apprendre ! Qu’ai-je découvert jusqu’ici ? Rien. Il me parut évident que cet . Aucun engagement d’honneur ne nous enchaîne. Mais cette occasion se présentera-t-elle jamais ? L’homme privé par la force de son libre arbitre la désire. Il faudra les suivre. Ned Land n’a pas renoncé à l’espoir de recouvrer sa liberté. faut-il haïr cet homme ou l’admirer ? Est-ce une victime ou un bourreau ? Et puis. ou presque rien. Je voudrais avoir observé la complète série des merveilles entassées sous les mers du globe.En ce moment. rien n’est évident pour moi. Nous ne sommes que des captifs. cette occasion. il serait cruel de sacrifier mes compagnons à ma passion pour l’inconnu. Je ferai comme lui sans doute. Nous ne sommes pas même prisonniers sur parole. j’allumai un cigare. Je voudrais avoir vu ce que nul homme n’a vu encore.

et dont les eaux sont si transparentes qu’elles donnent le vertige à qui se penche à leur surface. Mais. J’examinai alors l’installation de cet appareil dont la puissance était centuplée par des anneaux lenticulaires disposés comme ceux des phares. ce qui assurait à la fois sa régularité et son intensité. La lampe électrique était combinée de manière à donner tout son pouvoir éclairant. car plusieurs fois je fis à voix haute des réflexions qui auraient dû lui arracher quelque signe involontaire d’attention. Ce vide économisait aussi les pointes de graphite entre lesquelles se développe l’arc lumineux. vaste plaine liquide d’une contenance de cinq cent cinquante millions d’hectares. un des matelots du Nautilus cet homme vigoureux qui nous avait accompagnés lors de notre première excursion sous-marine à l’île Crespo vint nettoyer les vitres du fanal. qui n’aurait pu les renouveler aisément. mais ces promenades quotidiennes sur la plate-forme où je me retrempais dans l’air vivifiant de l’Océan. pris d’un immense amour de la mer. dans ces conditions. se produisait dans le vide. leur usure était presque insensible. et la route fut donnée directement à l’ouest. en effet. je redescendis au salon. mais il resta impassible et muet.256 - . Lorsque le Nautilus se prépara à reprendre sa marche sousmarine. la rédaction de mes mémoires. Ce fut ainsi pendant quelques jours. employaient tout mon temps et ne me laissaient pas un moment de lassitude ou d’ennui. les heures eussent sans doute paru longues et monotones . Économie importante pour le capitaine Nemo.homme ne comprenait pas le français. et qui maintenaient sa lumière dans le plan utile. Les panneaux se refermèrent. A tout autre que moi. Nous sillonnions alors les flots de l’océan Indien. Sa lumière. s’il les eût comprises. le spectacle de ces riches eaux à travers les vitres du salon. Le Nautilus y flottait généralement entre cent et deux cents mètres de profondeur. la lecture des livres de la bibliothèque. Pendant qu’il observait au moyen du sextant. .

s’ingéniait à y apporter. . et dont le plumage blanc est nuancé de tons roses qui font valoir la teinte noire des ailes. Quelquesuns de ces carets. nous vîmes une grande quantité d’oiseaux aquatiques. Pendant quelques jours. De plus. D’ailleurs. lorsqu’on les prit.Notre santé à tous se maintenait dans un état très satisfaisant. et dont l’écaille est très estimée. oiseaux qui appartiennent à la famille des longipennes. qui plongent facilement. connu en Provence sous le nom de « Fenouil de mer ». préparés d’une certaine façon. dans cette température constante. peuvent se maintenir longtemps sous l’eau en fermant la soupape charnue située à l’orifice externe de leur canal nasal. eût fourni avec la chair fondante de ses polypes une pâte excellente contre la toux. Les filets du Nautilus rapportèrent plusieurs sortes de tortues marines. et dont il existait une certaine réserve à bord. à dos bombé. entre autres. mouettes ou goélands. La chair de ces tortues était généralement médiocre. Parmi les grands voiliers. et pour mon compte. et par de nombreux phaétons ou paille-en-queue. ils fournirent un gibier d’eau très acceptable. j’aperçus de magnifiques albatros au cri discordant comme un braiement d’âne. palmipèdes. et qui se reposent sur les flots des fatigues du vol. emportés à de longues distances de toutes terres. mais leurs œufs formaient un régal excellent. Le régime du bord nous convenait parfaitement. La famille des totipalmes était représentée par des frégates rapides qui pêchaient prestement les poissons de la surface. Ces reptiles. ce madréporaire Dendrophyllée. du genre caret. ce phaéton à brins rouges. Quelques-uns furent adroitement tués.257 - . gros comme un pigeon. et. dormaient encore dans leur carapace. par esprit de protestation. à l’abri des animaux marins. je me serais bien passé des variantes que Ned Land. il n’y avait pas même un rhume à craindre.

jaunes aux nageoires. quand nous surprenions à travers les panneaux ouverts les secrets de leur vie aquatique. parés des plus vives couleurs. comme échantillons d’autres genres. et auxquels leur singulier grognement a valu le surnom de « cochons de mer » . bruns à la queue. et dont je recommande l’acclimatation même dans les eaux douces. sillonnés de bandelettes blanches et dépourvus de queue . pourvus d’aiguillons formés par la prolongation de leur croûte osseuse. à museau allongé. Je remarquai plusieurs espèces qu’il ne m’avait pas été donné d’observer jusqu’alors. à la poitrine blanche. les tatous. elle affecte la forme d’un solide triangulaire. à la mer des Indes et à cette partie de l’Océan qui baigne les côtes de l’Amérique équinoxiale. véritables porcs-épics de la mer. des hippocampes communs à tous les océans . dont la chair est dure et coriace. tantôt la forme d’un solide quadrangulaire. d’une chair salubre. sont protégés par une cuirasse qui n’est ni crétacée. des trigones. auxquelles d’ailleurs un certain nombre de poissons de mer s’accoutument aisément. surmontés sur le dos de quatre gros tubercules : des ostracions mouchetés de points blancs sous la partie inférieure du corps. qui se distinguent par trois rangées longitudinales de filaments. Je citerai principalement des ostracions particuliers à la mer Rouge.Quant aux poissons. j’en notai quelques-uns d’une longueur d’un demi-décimètre. Parmi les triangulaires. Tantôt. des pégases volants. longs de sept pouces. ils provoquaient toujours notre admiration. Je relève encore sur les notes quotidiennes tenues par maître Conseil certains poissons du genre tétrodons. des diodons. Je citerai aussi des ostracions quadrangulaires. des spenglériens au dos rouge. auxquels leurs nageoires . les crustacés. qui s’apprivoisent comme des oiseaux . mais véritablement osseuse. les oursins. ni pierreuse. et des électriques.258 - . des ovoïdes semblables à un œuf d’un brun noir. Puis. d’un goût exquis. munis d’aiguillons et pouvant se gonfler de manière à former une pelote hérissée de dards . Ces poissons. comme les tortues. particuliers à ces mers. puis des dromadaires à grosses bosses en forme de cône.

véritables gobe-mouches de l’Océan. rayés de noir. armés d’un fusil que n’ont prévu ni les Chassepot ni les Remington. le bleu céleste. des myriades de blennies-sauteurs. des pigeons spatulés. l’argent et l’or . dont la tête est rugueuse . enfin des soufflets. tantôt creusée de sinus profonds. qui portent sur les yeux une œillère mobile . caractérisés par un opercule et une membrane bronchiale. du moins de s’élancer dans les airs . qui produisent un certain bruissement . glissant à la surface des eaux avec une prodigieuse vélocité . excellents poissons longs de vingt-cinq centimètres et brillants des plus agréables couleurs . des macrognathes à longue mâchoire. suivant le sous-genre auquel ils appartiennent. tantôt boursouflée de protubérances . de délicieux vélifères. auxquels la nature a prodigué le jaune. dont les ailes sont formées de filaments . très étendues et disposées en forme d’ailes. toujours maculées de limon. ses piquants font des blessures dangereuses . . poisson à tête grande. ces animaux sont revêtus ou privés de petites écailles. je remarquai la scorpène. Dans le quatre-vingt-neuvième genre des poissons classés par Lacépède. qui peuvent hisser leurs nageoires comme autant de voiles déployées aux courants favorables . des bodians. qui appartient à la seconde sous-classe des osseux. mais dont la tête est d’un aspect fantastique. dont le foie est considéré comme poison . des trygles. aux longues nageoires pectorales. au museau long et tubuleux. il est répugnant et horrible. des cottes. son corps et sa queue sont garnis de callosités . dont la tête est garnie d’aiguillons et qui ne possède qu’une seule nageoire dorsale . Quant au premier sous-genre. et qui tuent les insectes en les frappant d’une simple goutte d’eau. il porte des cornes irrégulières et hideuses . Le second sous-genre nous donna des échantillons de dydactyles longs de trois à quatre décimètres.pectorales. rayés de jaune. des kurtes splendides. des trichoptères. permettent sinon de voler. des calliomores livides. il fournit plusieurs spécimens de ce poisson bizarre justement surnommé « crapaud de mer ».259 - . hérissé d’aiguillons et parsemé de tubercules. dont la queue est couverte de nombreux anneaux écailleux .

auquel je joignis une astrée punctifère. Le Nautilus prolongea à peu de distance les accores de cette île déserte. c’est que ceux-ci. et la route fut donnée au nord-ouest vers la pointe de la péninsule indienne. distancés par cette vitesse. par 12°5’de latitude sud et 94°33’de longitude. il y a des routes. Le 24 au matin. où l’on rencontre plus de sauvages que de chevreuils ! Sur cette terre indienne. Hein ! est-ce que le moment n’est pas venu de brûler la politesse au capitaine Nemo ? . Bientôt l’île Keeling disparut sous l’horizon. quelques-uns cependant parvenaient à se maintenir pendant un certain temps dans les eaux du Nautilus. me dit ce jour-là Ned Land. soit cinq cent quarante milles.260 - . « Des terres civilisées. Ses dragues rapportèrent de nombreux échantillons de polypes et d’échinodermes. cherchaient à nous accompagner . Darwin et le capitaine Fitz-Roy. Si nous reconnaissions au passage les diverses variétés de poissons. le Nautilus marcha à raison de deux cent cinquante lieues par vingt-quatre heures. la plupart. et qui fut visitée par M. On ne ferait pas cinq milles sans y rencontrer un compatriote. ou vingt-deux milles à l’heure. soulèvement madréporique planté de magnifiques cocos.Du 21 au 23 janvier. nous eûmes connaissance de l’île Keeling. monsieur le professeur. sorte de polypier parasite souvent fixé sur une coquille. restaient bientôt en arrière . Quelques précieux produits de l’espèce des dauphinules accrurent les trésors du capitaine Nemo. Cela vaudra mieux que ces îles de la Papouasie. attirés par l’éclat électrique. et des tests curieux de l’embranchement des mollusques. des villes anglaises. françaises et indoues. des chemins de fer.

j’avais à cœur d’épuiser jusqu’au bout les hasards de la destinée qui m’avait jeté à bord du Nautilus. — Eh bien ! monsieur. Comment. Une fois arrivés dans nos mers. vous autres marins. Il revient vers l’Europe. nous verrons ce que la prudence nous conseillera de tenter. mais sans jamais avoir vérifié les grands fonds de cette mer indienne que des sondes de treize mille mètres n’ont pas pu atteindre. Je ne voulais pas discuter. J’observai seulement que. A partir de l’île Keeling. notre marche se ralentit généralement. dans les nappes supérieures. un long steamer qui courait dans l’ouest à contrebord. Laissons courir. Quant à la température des basses couches. Le 25 janvier. D’ailleurs. non. dans ces conditions. Le Nautilus se rapproche des continents habités. On fit plusieurs fois usage des plans inclinés que des leviers intérieurs pouvaient placer obliquement à la ligne de flottaison. comme vous dites. ne l’eût-on pas pris pour un cétacé gigantesque ? Je passai les trois quarts de cette journée sur la plate-forme. le Nautilus passa la journée à sa surface. battant les flots de sa puissante hélice et les faisant rejaillir à une grande hauteur. l’Océan étant absolument désert. je ne suppose pas que le capitaine Nemo nous permette d’aller chasser sur les côtes du Malabar ou de Coromandel comme dans les forêts de la Nouvelle-Guinée. ne peut-on se passer de sa permission ? » Je ne répondis pas au Canadien. mais il ne . Sa mâture fut visible un instant. Je regardais la mer. Nous allâmes ainsi jusqu’à deux et trois kilomètres. Elle fut aussi plus capricieuse et nous entraîna souvent à de grandes profondeurs. Ned. Rien à l’horizon. Au fond. si ce n’est. qu’il nous y conduise.— Non. vers quatre heures du soir.261 - . l’eau était toujours plus froide sur les hauts fonds qu’en pleine mer. répondis-je d’un ton très déterminé. le thermomètre indiqua toujours invariablement quatre degrés au-dessus de zéro.

Ils appartenaient à l’espèce des argonautes tuberculés qui est spéciale aux mers de l’Inde. avant ce rapide crépuscule qui lie le jour à la nuit dans les zones tropicales. c’était une troupe de ces argonautes qui voyageait alors à la surface de l’Océan.pouvait apercevoir le Nautilus. c’est-à-dire porteur de ventouses. Or. en touchant à la pointe du roi George et à Melbourne. avec le nautile. le nautile. Nous pouvions en compter plusieurs centaines. Ces gracieux mollusques se mouvaient à reculons au moyen de leur tube locomoteur en chassant par ce tube l’eau qu’ils . et ce mollusque est maintenant connu sous le nom d’Argonaute. l’argonaute. Il est un charmant animal dont la rencontre. celle des céphalopodes dont les sujets sont tantôt nus. comprend deux familles. qui se distinguent par le nombre de leurs branches : que la famille des dibranchiaux renferme trois genres. Qui eût consulté Conseil eût appris de ce brave garçon que l’embranchement des mollusques se divise en cinq classes . il aurait été sans excuse. Ils l’appelèrent Nautilus et Pompylius. trop ras sur l’eau. Pline. qui est acétabulifère. Conseil et moi nous fûmes émerveillés par un curieux spectacle. c’est-à-dire porteur de tentacules. le calmar et la seiche. celles des dibranchiaux et des tétrabranchiaux. un esprit rebelle eût confondu l’argonaute. Oppien.262 - . Aristote. Athénée. A cinq heures du soir. présageait des chances heureuses. Mais la science moderne n’a pas ratifié leur appellation. qui est tentaculifère. avaient étudié ses goûts et épuisé à son égard toute la poétique des savants de la Grèce et de l’Italie. que la première classe. Si après cette nomenclature. tantôt testacés. suivant les anciens. et que la famille des tétrabranchiaux n’en contient qu’un seul. Je pensai que ce bateau à vapeur appartenait à la ligne péninsulaire et orientale qui fait le service de l’île de Ceyland à Sydney.

une formidable troupe de squales nous fit cortège. « L’argonaute est libre de quitter sa coquille. Les coquilles se renversant changèrent leur centre de gravité. la nuit tomba subitement. Terribles animaux qui pullulent dans ces mers et les rendent fort dangereuses. mais il ne la quitte jamais. tandis que les deux autres. sans que l’animal y adhère. Comme à un signal. C’étaient des squales philipps au dos brun et au ventre blanchâtre armés de onze rangées de dents. six.avaient aspirée. je ne sais quel effroi les prit soudain. dis-je à Conseil. et toute la flottille disparut sous les flots. toutes les voiles furent subitement amenées . allongés et amincis. Puis. et les lames. Véritable bateau en effet. Pendant cette journée. Je voyais parfaitement leur coquille spiraliforme et ondulée que Cuvier compare justement à une élégante chaloupe. répondit judicieusement Conseil. s’allongèrent paisiblement sous les précintes du Nautilus.263 - . Il transporte l’animal qui l’a sécrété. à peine soulevées par la brise. les corps se contractèrent. C’est pourquoi il eût mieux fait d’appeler son navire l’Argonaute. En ce moment. De leurs huit tentacules. nous coupions l’Équateur sur le quatre-vingt-deuxième méridien. Le lendemain. flottaient sur l’eau. se tendaient au vent comme une voile légère. — Ainsi fait le capitaine Nemo. et jamais navires d’une escadre ne manœuvrèrent avec plus d’ensemble. » Pendant une heure environ. Le Nautilus flotta au milieu de cette troupe de mollusques. et nous rentrions dans l’hémisphère boréal. arrondis en palmes. les bras se replièrent. des squales œillés dont le cou est marqué d’une grande . 26 janvier. Ce fut instantané.

tache noire cerclée de blanc qui ressemble à un œil. ces puissants animaux se précipitaient contre la vitre du salon avec une violence peu rassurante. les seuls ensevelisseurs du pays. et de grands squales tigrés. longs de cinq mètres. Était-ce l’effet des rayons lunaires ? Non. surtout certains squales émissoles dont la gueule est pavée de dents disposées comme une mosaïque. et que les vautours. C’étaient les morts des villes indiennes. Conseil ne pouvait en croire ses yeux. Mais bientôt le Nautilus. laissa facilement en arrière les plus rapides de ces requins.264 - . « C’est ce qu’on appelle une mer de lait. et il m’interrogeait sur les causes de ce singulier phénomène. spectacle sinistre ! des cadavres qui flottaient à la surface des flots. Le 27 janvier. car la lune. . n’avaient pas achevé de dévorer. vaste étendue de flots blancs qui se voit fréquemment sur les côtes d’Amboine et dans ces parages. le Nautilus à demi immergé navigua au milieu d’une mer de lait. semblait noir par contraste avec la blancheur des eaux. accroissant sa vitesse. Il voulait remonter à la surface des flots et harponner ces monstres. Heureusement. des squales isabelle à museau arrondi et semé de points obscurs. Souvent. Ned Land ne se possédait plus alors. était encore perdue audessous de l’horizon dans les rayons du soleil. charriés par le Gange jusqu’à la haute mer. lui dis-je. quoique éclairé par le rayonnement sidéral. à l’ouvert du vaste golfe du Bengale. qui le provoquaient avec une insistance toute particulière. nous rencontrâmes à plusieurs reprises. Mais les squales ne manquaient pas pour les aider dans leur funèbre besogne. Tout le ciel. A perte de vue l’Océan semblait être lactifié. Vers sept heures du soir. j’étais en mesure de lui répondre. ayant deux jours à peine.

car.— Mais. Quelques-unes de ces bestioles adhèrent entre elles pendant l’espace de plusieurs lieues. sortes de petits vers lumineux. certains navigateurs ont flotté sur ces mers de lait pendant plus de quarante milles. d’un aspect gélatineux et incolore. cherchant sans doute à évaluer combien quarante milles carrés contiennent de cinquièmes de millimètres. réfléchissant la blancheur des flots. et ne cherche pas à supputer le nombre de ces infusoires ! Tu n’y parviendrais pas. jusqu’aux limites de l’horizon. » Je ne sais si Conseil tint compte de ma recommandation. mais derrière nous. car cette eau ne s’est pas changée en lait. — Plusieurs lieues ! s’écria Conseil. et dont la longueur ne dépasse pas un cinquième de millimètre. la mer reprit subitement sa teinte ordinaire. et je remarquai qu’il glissait sans bruit sur cette eau savonneuse. mon garçon. Vers minuit. comme s’il eût flotté dans ces remous d’écume que les courants et les contre-courants des baies laissaient quelquefois entre eux. le Nautilus trancha de son éperon ces flots blanchâtres. . et cette blancheur qui te surprend n’est due qu’à la présence de myriades de bestioles infusoires. mais il parut se plonger dans des réflexions profondes. Le ciel. je continuai d’observer le phénomène. — Oui. Pendant plusieurs heures. je suppose ! — Non. mon garçon.265 - . monsieur peut-il m’apprendre quelle cause produit un pareil effet. sembla longtemps imprégné des vagues lueurs d’une aurore boréale. demanda Conseil. Pour moi. de l’épaisseur d’un cheveu. si je ne me trompe.

intitulé Ceylan and the Cingalese. c’est-à-dire un peu inférieure à celle de l’Irlande. et lorsque le relèvement eut été reporté sur la carte. Vous serait-il agréable. Je trouvai précisément un volume de Sirr H. cette perle qui pend au lobe inférieur de la péninsule indienne. sa superficie. Le capitaine jeta un coup d’œil sur la carte. neuf cents milles . il se trouvait en vue d’une terre qui lui restait à huit milles dans l’ouest. de visiter l’une de ses pêcheries ? — Sans aucun doute. capitaine. Rentré au salon. je notai d’abord les relèvements de Ceyland. et entre 79°42’et 82°4’de longitude à l’est du méridien de Greenwich . je reconnus que nous étions en présence de l’île de Ceylan. monsieur Aronnax. se retournant vers moi : « L’île de Ceylan. . l’une des plus fertiles du globe. deux cent soixante-quinze milles . esq. hautes de deux mille pieds environ. sa longueur. je rentrai dans le salon. . Puis. Le capitaine Nemo et son second parurent en ce moment. Le point terminé. vingt-quatre mille quatre cent quarante-huit milles. à laquelle l’antiquité avait prodigué tant de noms divers. J’allai chercher dans la bibliothèque quelque livre relatif à cette île.II UNE NOUVELLE PROPOSITION DU CAPITAINE NEMO Le 28 février. par 9°4’de latitude nord. Sa situation était entre 5°55’et 9°49’de latitude nord. cent cinquante milles . C. sa circonférence. . une terre célèbre par ses pêcheries de perles. dont les formes se modelaient très capricieusement. sa largeur maximum.266 - . dit-il. lorsque le Nautilus revint à midi à la surface de la mer. J’observai tout d’abord une agglomération de montagnes.

» Le capitaine dit quelques mots à son second qui sortit aussitôt. Je le trouvai par le neuvième parallèle. divisés en deux groupes. dans les mers du sud de l’Amérique. La carte sous les yeux. plongent alternativement et descendent à une profondeur de douze mètres au moyen d’une lourde pierre qu’ils saisissent entre leurs pieds et qu’une corde rattache au bateau. au golfe de Californie . Les pêcheurs ne se rassemblent que pendant le mois de mars au golfe de Manaar. Nous arrivons un peu tôt. nous ne verrons pas les pêcheurs. on pêche des perles dans le golfe du Bengale. Seulement. et le manomètre indiqua qu’il s’y tenait à une profondeur de trente pieds. il fallait remonter tout le rivage occidental de Ceylan. où nous arriverons dans la nuit. leurs trois cents bateaux se livrent à cette lucrative exploitation des trésors de la mer. me dit alors le capitaine Nemo. pendant trente jours. Bientôt le Nautilus rentra dans son liquide élément. Il était formé par une ligne allongée de la petite île Manaar. mais c’est à Ceylan que cette pêche obtient les plus beaux résultats. dans la mer des Indes. Ceux-ci. N’importe.— Bien. Je vais donner l’ordre de rallier le golfe de Manaar. dans les mers de Chine et du Japon. et là. L’exploitation annuelle n’est pas encore commencée. sur la côte nord-ouest de Ceylan. Chaque bateau est monté par dix rameurs et par dix pêcheurs. — Ainsi. dis-je. je cherchai alors ce golfe de Manaar. au golfe de Panama.267 - . c’est toujours ce moyen primitif qui est encore en usage ? . si nous voyons les pêcheries. « Monsieur le professeur. sans doute. Ce sera chose facile. Pour l’atteindre.

pendant lesquelles ils se hâtent d’entasser dans un petit filet toutes les huîtres perlières qu’ils arrachent . revenus à bord. demandai-je. — Il me semble. le gouvernement anglais ayant fait pêcher pour son propre compte. capitaine. rendrait de grands services dans une telle opération. leur vue s’affaiblit . quelle quantité d’huîtres peut pêcher un bateau dans sa Journée ? — Quarante à cinquante mille environ.— Toujours. des ulcérations se déclarent à leurs yeux . — Oui. des plaies se forment sur leur corps. On dit même qu’en 1814. rapportèrent soixante-seize millions d’huîtres. toutefois ils sont rares. Mais. Je sais que quelques plongeurs vont jusqu’à cinquante-sept secondes. auxquels le traité d’Amiens les a cédées en 1802. car ces pauvres pêcheurs ne peuvent demeurer longtemps sous l’eau. mais. ses plongeurs. et souvent même ils sont frappés d’apoplexie au fond de la mer. et de très habiles jusqu’à quatre-vingt-sept .268 - . bien que ces pêcheries appartiennent au peuple le plus industrieux du globe. dis-je. ces pêcheurs ne vivent pas vieux . me répondit le capitaine Nemo. dites-moi. dans vingt journées de travail. Je crois que la moyenne de temps que les pêcheurs peuvent supporter est de trente secondes. et. aux Anglais. ces malheureux rendent par le nez et les oreilles de l’eau teintée de sang. que le scaphandre. c’est un triste métier. et qui ne sert qu’à la satisfaction de quelques caprices. — Au moins. L’Anglais Perceval. dans son voyage à Ceylan. parle bien d’un Cafre qui restait cinq minutes sans remonter à la surface. tel que vous l’employez. — Oui. cependant. généralement. suffisamment rétribués ? ces pêcheurs sont-ils . mais le fait me paraît peu croyable.

me dit le capitaine Nemo. nous autres. « Eh bien ? reprit le capitaine Nemo. capitaine. eh bien. C’est une chasse intéressante. et combien en ramènent-ils qui n’en contiennent pas ! — Un sol à ces pauvres gens qui enrichissent leurs maîtres ! C’est odieux. . nous le verrons opérer. Ainsi donc. ils ne gagnent qu’un dollar par semaine. très oiseuse. — A propos. D’ailleurs. que je ne suis pas encore très familiarisé avec ce genre de poissons. Le plus souvent. capitaine. A Panama. — Nous y sommes habitués. le capitaine Nemo quitta le salon. et avec le temps. — Ainsi. et de grand matin.269 - . monsieur le professeur. — Je vous avouerai. chemin faisant. Cette question me parut. — C’est convenu. et si par hasard quelque pêcheur hâtif s’y trouve déjà. monsieur Aronnax. monsieur le professeur. ils ont un sol par huître qui renferme une perle. à demain. nous pourrons peut-être chasser quelque squale. monsieur le professeur. » Cela dit d’un ton dégagé. vos compagnons et vous. nous serons armés. vous visiterez le banc de Manaar. pour le moins. vous vous y ferez. vous n’avez pas peur des requins ? — Des requins ? » m’écriai-je. répliqua le capitaine Nemo. et.— A peine.

et cela me dispensera d’accompagner le capitaine. que vous diriez : « Ah ! ah ! il paraît que nous allons chasser le tigre ou le lion ! » Mais on vous inviterait à chasser le requin dans son élément naturel. je ne suis pas un nègre. c’est autre chose ! Je sais bien que dans certains pays. » . Je me sentais déjà une certaine douleur autour des reins. je ne pouvais digérer le sansfaçon avec lequel le capitaine avait fait cette déplorable invitation ! N’eût-on pas dit qu’il s’agissait d’aller traquer sous bois quelque renard inoffensif ? « Bon ! pensai-je. un poignard dans une main et un lacet dans l’autre. quand on est à peu près certain d’y rencontrer des squales.270 - . Chasser des loutres dans les forêts sous-marines.On vous inviterait à chasser l’ours dans les montagnes de la Suisse. je passai ma main sur mon front où perlaient quelques gouttes de sueur froide. « Réfléchissons. songeant à ces vastes mâchoires armées de multiples rangées de dents. » On vous inviterait à chasser le lion dans les plaines de l’Atlas. et quand je serais un nègre. dans ce cas. Puis. mais je sais aussi que beaucoup de ceux qui affrontent ces formidables animaux ne reviennent pas vivants ! D’ailleurs. je crois que. jamais Conseil ne voudra venir. Pour moi. me dis-je. comme nous l’avons fait dans les forêts de l’île Crespo. une légère hésitation de ma part ne serait pas déplacée. les nègres n’hésitent pas à attaquer le requin. » Et me voilà rêvant de requins. ou le tigre dans les jungles de l’Inde. Mais courir le fond des mers. et capables de couper un homme en deux. aux îles Andamènes particulièrement. et prenons notre temps. que vous diriez : « Très bien ! demain nous irons chasser l’ours. passe encore. que vous demanderiez peut-être à réfléchir avant d’accepter cette invitation.

des mâchoires formidablement ouvertes. Et il ne vous a donné aucun détail sur. Il l’a fait en termes excellents et s’est conduit en véritable gentleman.Quant à Ned Land. si grand qu’il fût. répondit le Canadien. répondit Conseil. — Il ne vous a rien dit de plus ? — Rien. dis-je.271 - . Je voyais. j’avoue que je ne me sentais pas aussi sûr de sa sagesse. Je repris ma lecture du livre de Sirr... monsieur. n’est-il pas vrai ? naturaliste. — N’en déplaise à monsieur.. avait toujours un attrait pour sa nature batailleuse. en compagnie de monsieur. Un péril. maître Land. monsieur le accompagnerez. monsieur. En ce moment. — Ah ! dis-je. — Aucun. si ce n’est qu’il vous avait parlé de cette petite promenade. Conseil et le Canadien entrèrent. Vous nous — Moi. votre capitaine Nemo que le diable emporte ! – vient de nous faire une très aimable proposition. le commandant du Nautilus nous a invités à visiter demain. sans doute ! Je vois que vous y prenez goût. vous savez. — En effet. . « Ma foi.. Ils ne savaient pas ce qui les attendait. l’air tranquille et même joyeux. entre les lignes. mais je le feuilletai machinalement... les magnifiques pêcheries de Ceyland. me dit Ned Land.

Moi. et tout d’abord le Canadien me dit : « Monsieur. Avant de s’engager sur le terrain. me dit Conseil. — Eh bien ! asseyez-vous.. la perle est une larme de la mer . très curieux. d’un éclat hyalin. pour les Orientaux. répondit Ned Land. et comme s’il leur manquait déjà quelque membre. répondis-je. — Dangereux peut-être ! ajoutai-je d’un ton insinuant. c’est un bijou de forme oblongue. qu’elles . Devais-je les prévenir ? Oui. sans doute. répondit le Canadien. monsieur voudra-t-il nous donner des détails sur la pêche des perles ? — Sur la pêche elle-même. » Ned et Conseil prirent place sur un divan. pour les dames. — Dangereux. — Sur la pêche.272 - .. mes amis. pour le poète. et je vais vous apprendre tout ce que l’Anglais Sirr vient de m’apprendre à moi-même. une simple excursion sur un banc d’huîtres ! » Décidément le capitaine Nemo avait jugé inutile d’éveiller l’idée de requins dans l’esprit de mes compagnons. « Monsieur. c’est une goutte de rosée solidifiée . demandai-je. il est bon de le connaître. d’une matière nacrée. je les regardais d’un œil troublé. ou sur les incidents qui.— Oui ! c’est curieux. mais je ne savais trop comment m’y prendre. qu’est-ce que c’est qu’une perle ? — Mon brave Ned.

la perle est adhérente . les tridacnes.portent au doigt. violette ou blanche. pour le chimiste. Ou elle adhère à la coquille de l’huître. sur les chairs. la méléagrina-Margaritifera la précieuse pintadine. les turbots. et enfin. ordre des testacés. successivement et par couches minces et concentriques. répondit le Canadien. bleuâtre. sont susceptibles de produire des perles. pour les naturalistes. Mais elle a toujours pour noyau un petit corps dur. au cou ou à l’oreille . le mollusque par excellence qui distille la perle. — Bon ! on y fera attention. — Les moules aussi ? demanda le Canadien. savant Conseil. c’est l’huître perlière. les pinnesmarines. autour duquel la matière nacrée se dépose en plusieurs années. l’oreille-de-mer iris. parmi ces testacés. Sur les valves. en un mot tous ceux qui sécrètent la nacre c’està-dire cette substance bleue. désormais. soit un grain de sable. — Oui ! les moules de certains cours d’eau de l’Ecosse. — Mais. de la France. de l’Irlande. ou elle s’incruste dans les plis de l’animal. . — Embranchement des mollusques. c’est une simple sécrétion maladive de l’organe qui produit la nacre chez certains bivalves. — Précisément. c’est un mélange de phosphate et de carbonate de chaux avec un peu de gélatine. repris-je.273 - . de la Bohème. Or. qui tapisse l’intérieur de leurs valves. du pays de Galles. dit Conseil. elle est libre. soit un ovule stérile. de la Saxe. La perle n’est qu’une concrétion nacrée qui se dispose sous une forme globuleuse. classe des acéphales.

les pintadines sont étendues sur des nattes de sparterie qui couvrent le rivage. Requins n’aurait aucun sens. On a même cité une huître. ils enlèvent le parenchyme de l’huître. — Le prix de ces perles varie suivant leur grosseur ? demanda Conseil. dit Conseil. C’est à ce moment que commence le double travail des rogueurs. qui ne contenait pas moins de cent cinquante requins. Mais. Je veux dire cent cinquante perles. On les plonge alors dans de vastes réservoirs d’eau de mer. — En effet. c’est-à-dire leur couleur. et. — Oui. de bâtarde blanche et de batarde noire. répondis-je. ils le font bouillir.274 - . les pêcheurs les arrachent avec des pinces. le plus communément. quand les perles adhèrent aux valves. mais je me permets d’en douter. elles se trouvent dans un état satisfaisant de putréfaction. qui sont livrées par caisses de cent vingt-cinq à cent cinquante kilogrammes. — Ai-je dit requins ? m’écriai-je vivement. selon leur eau. Il y a de certaines pintadines qui forment un véritable écrin. puis on les ouvre et on les lave. D’abord. .— Trouve-t-on plusieurs perles dans une même huître ? demanda Conseil. — Cent cinquante requins ! s’écria Ned Land. mais aussi selon leur forme. et souvent même. Elles meurent ainsi à l’air libre. et ils le tamisent afin d’en extraire jusqu’aux plus petites perles. ils séparent les plaques de nacre connues dans le commerce sous le nom de franche argentée. — Non seulement selon leur grosseur. au bout de dix jours. Mais monsieur nous apprendra-t-il maintenant par quels moyens on extrait ces perles ? — On procède de plusieurs façons. Puis. mon garçon.

elles se forment isolément dans le tissu du mollusque . mon ami. Sphériques. dans un ordre inférieur se classent les petites perles. s’opère mécaniquement. — Mais ce travail. — C’est ingénieux. dit Conseil.275 - . piriformes. qui consiste à séparer les perles selon leur grosseur. doit être long et difficile. répondis-je. Enfin. des pendeloques. Les autres perles adhèrent à la coquille de l’huître. elles se vendent à la pièce. mais quelquefois d’une transparence opaline. c’est-à-dire cet éclat chatoyant et diapré qui les rend si charmantes a l’œil. Et monsieur pourra-t-il nous dire ce que rapporte l’exploitation des bancs d’huîtres perlières ? — A s’en tenir au livre de Sirr. Enfin. dit le Canadien. les pêcheries de Ceylan sont affermées annuellement pour la somme de trois millions de squales. Les perles qui restent dans les tamis. souvent opaques. qui comptent de vingt à quatre-vingts trous. Celles qui ne s’échappent pas des cribles percés de cent à huit cents trous sont de second ordre. les perles pour lesquelles l’on emploie les tamis percés de neuf cents à mille trous forment la semence. et je vois que la division. plus irrégulières. connues sous le nom de semences . étant les plus précieuses. elles sont blanches. et le plus communément sphériques ou piriformes. — De francs ! reprit Conseil. . sont de premier ordre. et. et.et selon leur orient. elles se vendent au poids. elles se vendent à la mesure et servent plus particulièrement à exécuter des broderies sur les ornements d’église. Les plus belles perles sont appelées perles vierges ou paragons . le classement des perles. — Non. elles forment les bracelets . Ce travail se fait au moyen de onze tamis ou cribles percés d’un nombre variable de trous.

répondit sérieusement le Canadien. présentement réduits aux deux tiers. répondit Conseil . et ce n’est pas ma faute si l’affaire n’a pas réussi. c’est d’un joli prix. ce collier ne m’avait pas coûté plus d’un dollar et demi. et cependant – . — Détestable. dit le Canadien. dit le Canadien en manœuvrant son bras d’un air peu rassurant. mais un petit verre de vinaigre qui coûte quinze cents mille francs. — Mais j’ai dû me marier. d’ailleurs.— Oui. qui. qui. est-ce que l’on ne cite pas quelques perles célèbres qui ont été cotées à un très haut prix ? — Oui. ajouta Ned Land.276 - . on peut évaluer à neuf millions de francs le rendement général de l’exploitation des perles. de francs ! Trois millions de francs. — J’ai même entendu raconter. produisaient quatre millions de francs. En somme. repris-je. demanda Conseil. ma fiancée. sous le règne de Charles Quint. — Cléopâtre. Eh bien. Conseil. Il en est de même des pêcheries américaines. riposta Conseil. mon garçon. — Je regrette de ne pas avoir épousé cette dame. On dit que César offrit à Servillia une perle estimée cent vingt mille francs de notre monnaie. Mais je crois que ces pêcheries ne rapportent plus ce qu’elles rapportaient autrefois. en a épousé un autre. J’avais même acheté un collier de perles à Kat Tender. ami Ned. — Mais. — Ça devait être mauvais. — Ned Land l’époux de Cléopâtre ! s’écria Conseil. qu’une certaine dame antique buvait des perles dans son vinaigre.

dit Conseil. — Et pourquoi pas ? .. — Celle-ci. qui dit que demain. pendant notre promenade. — Mais. Elle n’a aucune valeur. je ne me trompe pas en lui assignant une valeur de deux millions de. — Eh ! s’écria Ned Land. recueillie dans l’eau et conservée dans l’ammoniaque. répondit philosophiquement maître Land. je ne crois pas que jamais souverain en ait possédé une supérieure à celle du capitaine Nemo. dis-je. — Mon brave Ned. — Si peu que rien ! Ce n’est autre chose que la substance argentée de l’écaille de l’ablette. et. en montrant le magnifique bijou enfermé sous sa vitrine. sans doute elle n’aura coûté au capitaine que la peine de la ramasser. pour en revenir aux perles de haute valeur. — Oui.277 - . — Francs ! dit vivement Conseil.. nous ne rencontrerons pas sa pareille ! — Bah ! fit Conseil. répondis-je en riant. dis-je. c’étaient des perles artificielles. de simples globules de verre enduits à l’intérieur d’essence d’Orient. — C’est peut-être pour cela que Kat Tender en a épousé un autre.monsieur le professeur voudra bien me croire les perles qui le composaient n’auraient pas passé par le tamis de vingt trous. — Certainement. deux millions de francs.

— Oh ! ailleurs ! fit Conseil en secouant la tête. dit Conseil. dit Ned Land. de leur ouvrir le ventre. en même temps. dit le Canadien. — Mais. ailleurs. voilà du moins qui donnera une grande authenticité. de leur couper la queue à coups de hache. A propos. de les hisser sur le pont d’un navire. de leur arracher le cœur et de le jeter à la mer ! . dis-je. un grand prix au récit de nos aventures. est-ce que cette pêche des perles est dangereuse ? — Non. — Que risque-t-on dans ce métier ? dit Ned Land : d’avaler quelques gorgées d’eau de mer ! — Comme vous dites. Et si nous rapportons jamais en Europe ou en Amérique une perle de quelques millions. maître Land a raison.. qui revenait toujours au côté instructif des choses. surtout si l’on prend certaines précautions. brave Ned ? — Moi.. non. mais. dis-je. — Je le crois. répondis-je vivement. Ned. dis-je. — Au fait. de les pêcher avec un émerillon. en essayant de prendre le ton dégagé du capitaine Nemo. répondit le Canadien. est-ce que vous avez peur des requins. un harponneur de profession ! C’est mon métier de me moquer d’eux ! — Il ne s’agit pas.278 - .— A quoi des millions nous serviraient-ils à bord du Nautilus ? — A bord. et.

— A la bonne heure. « Eh bien. et toi.. Conseil. ce sont des bêtes assez mal façonnées.— Alors. — Si monsieur affronte les requins. — Dans l’eau ? — Dans l’eau. je ne vois pas pourquoi son fidèle domestique ne les affronterait pas avec lui ! » III UNE PERLE DE DIX MILLIONS La nuit arriva. pensai-je. Je me couchai. — Ma foi. Je dormis assez mal. ces requins. et je trouvai très juste et très injuste à la fois cette étymologie qui fait venir le mot requin du mot « requiem ». ? — Oui. je serai franc avec monsieur.279 - ... Il faut qu’elles se retournent sur le ventre pour vous happer. pendant ce temps.. dit Conseil. dit Conseil. Les squales jouèrent un rôle important dans mes rêves. précisément. et. avec un bon harpon ! Vous savez. » Ned Land avait une manière de prononcer le mot « happer » qui donnait froid dans le dos. monsieur. que penses-tu de ces squales ? — Moi. . il s’agit de.

êtes-vous prêt à partir ? — Je suis prêt. et nous sommes assez au large du banc de Manaar . — Veuillez me suivre. — N’allons-nous pas revêtir nos scaphandres ? demandai-je. je m’habillai et je passai dans le salon. me dit-il. mais je ne vis qu’une ligne trouble qui fermait les trois quarts de l’horizon du sud. Le capitaine Nemo m’y attendait.280 - . capitaine ? — Ils sont prévenus et nous attendent. dont les marches aboutissaient à la plate-forme. Il emporte nos appareils de plongeurs. Des plaques de nuages couvraient le ciel et ne laissaient apercevoir que de rares étoiles. mais j’ai fait parer le canot qui nous conduira au point précis de débarquement et nous épargnera un assez long trajet. Je n’ai pas laissé le Nautilus approcher de trop près cette côte. » Le capitaine Nemo me conduisit vers l’escalier central. Cinq matelots du Nautilus. je fus réveillé par le stewart que le capitaine Nemo avait spécialement mis à mon service. Je portai mes yeux du côté de la terre. que nous revêtirons au moment où commencera cette exploration sous-marine. les avirons armés. nous attendaient dans le canot qui avait été bossé contre le bord.Le lendemain. La nuit était encore obscure. Ned et Conseil se trouvaient là. Je me levai rapidement. à quatre heures du matin. enchantés de la « partie de plaisir « qui se préparait. — Et mes compagnons. — Pas encore. « Monsieur Aronnax.

Ses nageurs ne se pressaient pas. ne se succédaient que de dix secondes en dix secondes. les premières teintes de l’horizon accusèrent plus nettement la ligne supérieure de la côte. Solitude profonde sur ce lieu de rendez-vous des pêcheurs de perles. Le patron de l’embarcation se mit à la barre . Le canot se dirigea vers le sud. la bosse fut larguée et nous débordâmes. Là. Une petite houle. ayant remonté pendant la nuit la côte occidentale de Ceylan. J’observai que leurs coups d’aviron. Quant à Conseil. contrairement a l’opinion du Canadien. Ainsi que le capitaine Nemo me l’avait fait observer. . et qu’il trouvait trop près de lui.ouest au nord-ouest. ou plutôt de ce golfe formé par cette terre et l’île de Manaar. les gouttelettes liquides frappaient en crépitant le fond noir des flots comme des bavures de plomb fondu. et quelques crêtes de lames clapotaient à son avant. auquel elle semblait encore trop éloignée. Vers cinq heures et demie. Cinq milles la séparaient encore.281 - . ses quatre compagnons appuyèrent sur leurs avirons . nous prîmes place à l’arrière du canot. s’étendait le banc de pintadines. A quoi songeait le capitaine Nemo ? Peut-être à cette terre dont il s’approchait. Le Nautilus. pas un plongeur. Conseil. Entre elle et nous. Le capitaine Nemo. inépuisable champ de perles dont la longueur dépasse vingt milles. sous les sombres eaux. Tandis que l’embarcation courait sur son erre. imprimait au canot un léger roulis. venue du large. se trouvait à l’ouest de la baie. suivant la méthode généralement usitée dans les marines de guerre. elle se renflait un peu vers le sud. Pas un bateau. la mer était déserte. Assez plate dans l’est. Ned Land et moi. il était là en simple curieux. nous arrivions un mois trop tôt dans ces parages. vigoureusement engagés sous l’eau. Nous étions silencieux. et son rivage se confondait avec les eaux brumeuses.

et tout en regardant ces flots suspects. Nous allons maintenant revêtir nos scaphandres. et l’astre radieux s’éleva rapidement. Le canot s’avança vers l’île de Manaar. car le fond n’était pas à plus d’un mètre. et il formait en cet endroit l’un des plus hauts points du banc de pintadines. qui s’arrondissait dans le sud. qui ne connaissent ni l’aurore ni le crépuscule. Je vis distinctement la terre. C’est ici même que dans un mois se réuniront les nombreux bateaux de pêche des exploitants. » Je ne répondis rien. Vous voyez cette baie resserrée. « Nous voici arrivés. Le canot évita aussitôt sous la poussée du jusant qui portait au large. avec quelques arbres épars çà et là. Aucun des hommes du Nautilus ne devait nous accompagner dans cette nouvelle excursion. Les rayons solaires percèrent le rideau de nuages amoncelés sur l’horizon oriental. et la mer n’y est jamais très houleuse. Le capitaine Nemo s’était levé de son banc et observait la mer.282 - . et la chaîne courut à peine. le jour se fit subitement. circonstance très favorable au travail des plongeurs. monsieur Aronnax. aidé des matelots de l’embarcation. l’ancre fut mouillée. . dit alors le capitaine Nemo. et nous commencerons notre promenade. Cette baie est heureusement disposée pour ce genre de pêche. Le capitaine Nemo et mes deux compagnons s’habillaient aussi. Elle est abritée des vents les plus forts. avec cette rapidité particulière aux régions tropicales. Sur un signe de lui. et ce sont ces eaux que leurs plongeurs iront audacieusement fouiller. je commençai à revêtir mon lourd vêtement de mer.A six heures.

Puis. Nous n’irons pas à de grandes profondeurs. D’ailleurs. me répondit le capitaine. il n’est pas prudent d’emporter sous ces eaux une lanterne électrique. Son éclat pourrait attirer inopinément quelque dangereux habitant de ces parages. et des bretelles fixèrent sur notre dos les appareils à air. suivant l’exemple du capitaine. Passez-la à votre ceinture et partons. Avant d’introduire ma tête dans sa capsule de cuivre. je me laissai coiffer de la pesante sphère de cuivre. et. Une dernière question me restait à adresser au capitaine Nemo : « Et nos armes. lui demandai-je. j’en fis l’observation au capitaine. Ned Land brandissait un énorme harpon qu’il avait déposé dans le canot avant de quitter le Nautilus.283 - . nos fusils ? — Des fusils ! à quoi bon ? Vos montagnards n’attaquent-ils pas l’ours un poignard à la main. et les rayons solaires suffiront à éclairer notre marche. Ils étaient armés comme nous. Quant aux appareils Ruhmkorff. il n’en était pas question. . « Ces appareils nous seraient inutiles. et l’acier n’est-il pas plus sûr que le plomb ? Voici une lame solide. Mais ces deux amis avaient déjà emboîté leur tête dans la calotte métallique. » Pendant que le capitaine Nemo prononçait ces paroles. de plus. » Je regardai mes compagnons. je me retournai vers Conseil et Ned Land.Bientôt nous fûmes emprisonnés jusqu’au cou dans le vêtement de caoutchouc. et ils ne pouvaient ni entendre ni répondre. et nos réservoirs a air furent immédiatement mis en activité.

les idées qui obsédaient mon cerveau m’abandonnèrent. forment un mets excellent connu sous le nom de karawade puis des tranquebars.284 - . au ventre livide. véritable serpent long de huit décimètres. et le terrain devenait à peu près plat. Je redevins étonnamment calme. poissons comestibles qui. Au sable fin succédait une véritable chaussée de rochers arrondis. je remarquai des placènes à valves minces et inégales. sortes d’ostracées particulières à la mer Rouge et à l’océan Indien. j’observai des parus aux couleurs éclatantes portant comme une faux leur nageoire dorsale. nous prenions pied sur un sable uni. les matelots de l’embarcation nous débarquaient les uns après les autres. dont les sujets n’ont d’autre nageoire que celle de la queue. des lucines orangées à coquille . Le sol changeait peu à peu. appartenant au genre des apsiphoroïdes. et par une pente douce nous disparûmes sous les flots. se levaient des volées de poissons curieux du genre des monoptères. dont le corps est recouvert d’une cuirasse écailleuse à huit pans longitudinaux. revêtus d’un tapis de mollusques et de zoophytes. Nous le suivîmes. comme des compagnies de bécassines dans un marais. La facilité de mes mouvements accrut ma confiance. Cependant l’élévation progressive du soleil éclairait de plus en plus la masse des eaux. Là. Le capitaine Nemo nous fit un signe de la main. Je reconnus le javanais. Sur nos pas. que l’on confondrait facilement avec le congre sans les lignes d’or de ses flancs. et l’étrangeté du spectacle captiva mon imagination. Parmi les échantillons de ces deux embranchements. Le soleil envoyait déjà sous les eaux une clarté suffisante. dont le corps est très comprimé et ovale.Un instant après. Les moindres objets restaient perceptibles. nous étions par cinq mètres d’eau. Après dix minutes de marche. et. par un mètre et demi d’eau. Dans le genre des stromatées. séchés et marinés.

très rugueuses à l’extérieur. . il grimpe aux arbres du rivage. quelques-unes de ces pourpres persiques qui fournissaient au Nautilus une teinture admirable. Vers sept heures. de cette espèce qui fréquente les côtes du Malabar. et enfin d’admirables oculines flabelliformes. se déplaçaient lentement entre les roches ébranlées. Ici. sous ces flots clairs. longs de quinze centimètres. des pélagies panopyres. aux épaisses parois.285 - . auquel la nature a donné l’instinct et la force nécessaires pour se nourrir de noix de coco . tandis que des chélonées franches. Au milieu de ces plantes vivantes et sous les berceaux d’hydrophytes couraient de gauches légions d’articulés. Darwin. toutes hérissées d’épines. et il l’ouvre avec ses puissantes pinces. des turbinelles cornigères. dont la carapace représente un triangle un peu arrondi. La pintadine meleagrina. qui se dressaient sous les flots comme des mains prêtes à vous saisir. Ces mollusques précieux adhéraient aux rocs et y étaient fortement attachés par ce byssus de couleur brune qui ne leur permet pas de se déplacer. sur lequel les huîtres perlières se reproduisent par millions. la mère perle. des tarières subulées. dont les valves sont à peu près égales. particulièrement des ranines dentées.orbiculaire. des lingules hyantes. dont l’aspect répugnait aux regards. coquillages comestibles qui alimentent les marchés de l’Hindoustan. légèrement lumineuses. des parthenopes horribles. des birgues spéciales à ces parages. En quoi ces huîtres sont inférieures aux moules elles-mêmes auxquelles la nature n’a pas refusé toute faculté de locomotion. magnifiques éventails qui forment l’une des plus riches arborisations de ces mers. ce fut ce crabe énorme observé par M. se présente sous la forme d’une coquille arrondie. ce crabe courait avec une agilité sans pareille. Un animal non moins hideux que je rencontrai plusieurs fois. il fait tomber la noix qui se fend dans sa chute. nous arpentions enfin le banc de pintadines. des rochers cornus. des anatines.

à surface rude et noire. pointés sur leurs hautes pattes comme des machines de guerre. Souvent nous tournions de hauts rocs effilés en pyramidions. En ce moment s’ouvrit devant nos pas une vaste grotte. mesuraient jusqu’à quinze centimètres de largeur. Il fallait suivre le capitaine qui semblait se diriger par des sentiers connus de lui seul. Nous après lui. et parfois mon bras. nous regardaient de leurs yeux fixes. des aricies et des annélides. qui allongeaient démesurément leurs antennes et leurs cyrrhes tentaculaires. largement assis sur leur base granitique. cette grotte me parut profondément obscure. Puis le niveau du banc se rabaissait capricieusement. Ned Land. D’abord. comme les lourdes colonnes de l’architecture . fidèle a cet instinct. Mais nous ne pouvions nous arrêter. Le capitaine Nemo me montra de la main cet amoncellement prodigieux de pintadines. se hâtait d’emplir des plus beaux mollusques un filet qu’il portait à son côté. Les autres. car la force créatrice de la nature l’emporte sur l’instinct destructif de l’homme. creusée dans un pittoresque entassement de rochers tapissés de toutes les hautes-lisses de la flore sous-marine. Le sol remontait sensiblement. Le capitaine Nemo y entra.Quelques-unes de ces coquilles étaient feuilletées et sillonnées de bandes verdâtres qui rayonnaient de leur sommet. et je compris que cette mine était véritablement inépuisable. Elles appartenaient aux jeunes huîtres. des glycères. que j’élevais. Dans leurs sombres anfractuosités de gros crustacés. Sa vague transparence n’était plus que de la lumière noyée. Mes yeux s’accoutumèrent bientôt à ces ténèbres relatives. Je distinguai les retombées si capricieusement contournées de la voûte que supportaient des piliers naturels. Les rayons solaires semblaient s’y éteindre par dégradations successives.286 - . vieilles de dix ans et plus. et sous nos pieds rampaient des myrianes. dépassait la surface de la mer.

Par son byssus il adhérait à une table de granit. le capitaine Nemo s’arrêta.toscane. Je me trompais. C’était une huître de dimension extraordinaire. Le capitaine s’approcha et introduisit son poignard entre les coquilles pour les empêcher de se rabattre . J’estimai le poids de cette tridacne à trois cents kilogrammes. Le capitaine Nemo avait un intérêt particulier à constater l’état actuel de cette tridacne. et de la main il nous indiqua un objet que je n’avais pas encore aperçu. puis. une vasque dont la largeur dépassait deux mètres. et là il se développait isolément dans les eaux calmes de la grotte. et conséquemment plus grande que celle qui ornait le salon du Nautilus. je vis une perle libre dont la grosseur égalait celle d’une noix de cocotier. et je pensais qu’en nous conduisant en cet endroit il voulait seulement nous montrer une curiosité naturelle. Le capitaine Nemo connaissait évidemment l’existence de ce bivalve. entre les plis foliacés. un bénitier qui eût contenu un lac d’eau sainte. Or. de la main. Là. et il faudrait l’estomac d’un Gargantua pour en absorber quelques douzaines. Sa forme . Je m’approchai de ce mollusque phénoménal. une tridacne gigantesque. Après avoir descendu une pente assez raide. Pourquoi notre incompréhensible guide nous entraînait-il au fond de cette crypte sous-marine ? J’allais le savoir avant peu. Ce n’était pas la première fois qu’il le visitait. nos pieds foulèrent le fond d’une sorte de puits circulaire. il souleva la tunique membraneuse et frangée sur ses bords qui formait le manteau de l’animal. Les deux valves du mollusque étaient entr’ouvertes. Là.287 - . une telle huître contient quinze kilos de chair.

suivant l’exemple des Chinois et des Indiens. Mais ce plateau élevé ne mesurait que . afin de la transporter un jour dans son précieux musée. il me fit des yeux un salut amical. et nous remontâmes sur le banc de pintadines. La visite à l’opulente tridacne était terminée. son orient admirable en faisaient un bijou d’un inestimable prix. comparant cette perle à celles que je connaissais déjà. en véritables flâneurs. Seul. et bientôt par un mètre d’eau ma tête dépassa le niveau océanique. En tout cas.globuleuse. le capitaine connaissait la grotte où « mûrissait » cet admirable fruit de la nature . pour ainsi dire. il laissa les deux valves se refermer subitement. Je compris alors quel était le dessein du capitaine Nemo. seul il l’élevait. Conseil me rejoignit. je n’avais plus aucun souci des dangers que mon imagination avait exagérés si ridiculement. car je ne sais quelles oreilles féminines auraient pu la supporter. Le capitaine Nemo quitta la grotte. j’étendais la main pour la saisir. pour la palper ! Mais le capitaine m’arrêta. avait-il déterminé la production de cette perle en introduisant sous les plis du mollusque quelque morceau de verre et de métal. Emporté par la curiosité. Superbe curiosité naturelle et non bijou de luxe. il lui permettait de s’accroître insensiblement. Nous marchions isolément. Peut-être même.288 - . pour la peser. et collant sa grosse capsule à la mienne. Pour mon compte. Avec chaque année la sécrétion du mollusque y ajoutait de nouvelles couches concentriques. qui s’était peu à peu recouvert de la matière nacrée. et. à celles qui brillaient dans la collection du capitaine. sa limpidité parfaite. j’estimai sa valeur à dix millions de francs au moins. chacun s’arrêtant ou s’éloignant au gré de sa fantaisie. au milieu de ces eaux claires que ne troublait pas encore le travail des plongeurs. retirant son poignard par un mouvement rapide. fit un signe négatif. Le haut-fond se rapprochait sensiblement de la surface de la mer. En laissant cette perle enfouie sous le manteau de la tridacne.

L’inquiétante idée des requins traversa mon esprit. Sa main se dirigea vers un point de la masse liquide. J’apercevais les fonds de son canot mouillé à quelques pieds au-dessus de sa tête. un Indien. tandis qu’une corde la rattachait à son bateau. lui servait à descendre plus rapidement au fond de la mer. Il ne rapportai pas plus d’une dizaine de pintadines à chaque plongée. le capitaine Nemo s’arrêtait soudain. Ce plongeur ne nous voyait pas. ramenait sa pierre. et. épiant ses mouvements. il se précipitait à genoux et remplissait son sac de pintadines ramassées au hasard. vidait son sac. fussent là.289 - . Mais je me trompais. il remonta ainsi et plongea de nouveau. et je regardai attentivement. Je crus qu’il faisait halte pour retourner sur ses pas. Une pierre taillée en pain de sucre et qu’il serrait du pied. comment ce pauvre Indien aurait-il jamais supposé que des hommes. et bientôt nous fûmes rentrés dans notre élément. et recommençait son opération qui ne durait que trente secondes. et remontait successivement. sous les eaux. Je crois avoir maintenant le droit de le qualifier ainsi. Il plongeait. Et combien de ces . des êtres semblables à lui. C’était là tout son outillage. un noir. A cinq mètres de moi. car il fallait les arracher du banc auquel elles s’accrochaient par leur robuste byssus. un homme vivant. un pauvre diable. Puis. qui venait glaner avant la récolte. Et d’ailleurs. il nous ordonna de nous blottir près de lui au fond d’une large anfractuosité. Non. un pêcheur. ne perdant aucun détail de sa pêche ! Plusieurs fois. L’ombre du rocher nous dérobait a ses regards. cette fois encore. il remontait. D’un geste. sans doute. Arrivé au sol. nous n’avions pas affaire aux monstres de l’Océan. Dix minutes après. C’était un homme. une ombre apparut et s’abaissa jusqu’au sol.quelques toises. par cinq mètres de profondeur environ.

et lorsque celui-ci se précipita sur lui. Sa manœuvre se faisait régulièrement. car cette queue. Replié sur luimême. s’élança vers l’Indien.huîtres étaient privées de ces perles pour lesquelles il risquait sa vie ! Je l’observais avec une attention profonde. Le vorace animal.290 - . Puis. Cette scène avait duré quelques secondes à peine. quand. quand je sentis le capitaine Nemo. incapable de faire un mouvement. se retournant sur le dos. prêt à lutter corps à corps avec lui. les mâchoires ouvertes ! J’étais muet d’horreur. mais non le battement de sa queue. Le squale. il marcha droit au monstre. à un moment où l’Indien était agenouillé sur le sol. le frappant à la poitrine. il attendait avec un admirable sang-froid le formidable squale. I étendit sur le sol. il s’apprêtait à couper l’Indien en deux. qui se jeta de côté et évita la morsure du requin. le capitaine. Le requin revint. et pendant une demi-heure. l’œil en feu. au moment où il allait happer le malheureux pêcheur. il se dirigea rapidement vers lui. Une ombre gigantesque apparaissait au-dessus du malheureux plongeur. et. tout d’un coup. et se replaçant sur le ventre. se lever subitement. C’était un requin de grande taille qui s’avançait diagonalement. posté près de moi. Je me familiarisais donc avec le spectacle de cette pêche intéressante. Je compris son épouvante. d’un vigoureux coup de nageoire. Je vois encore la pose du capitaine Nemo. se . son poignard à la main. je lui vis faire un geste d’effroi ? se relever et prendre son élan pour remonter à la surface des flots. aperçut son nouvel adversaire. aucun danger ne parut le menacer.

évita le choc et lui enfonça son poignard dans le ventre. il se débattait dans des spasmes épouvantables. sans pouvoir toutefois porter le coup définitif. et. Frappé au cœur.jetant de côté avec une prestesse prodigieuse. agitait la masse des eaux avec furie. ne l’eût frappe de sa terrible pointe. Celui-ci. je ne pouvais remuer. se débattant. l’œil hagard. renversé par la masse énorme qui pesait sur lui. coupa vivement la . labourant de coups de poignard le ventre de son ennemi. Plus rien. tout n’était pas dit. C’était le râle du monstre. Cependant. Puis. jusqu’au moment où. Ned Land n’avait pas manqué son but. dont le contrecoup renversa Conseil. cramponné à l’une des nageoires de l’animal. alla droit à l’indien. les mâchoires du requin s’ouvrirent démesurément comme une cisaille d’usine. cloué par l’horreur. Le squale. Ils s’agitèrent sous les mouvements du squale qui les battait avec une indescriptible fureur. Je regardais. Je voyais les phases de la lutte se modifier. je ne vis plus rien. Mais.291 - . La mer se teignit de rouge. Le capitaine tomba sur le sol. J’aurais voulu courir au secours du capitaine. se précipitant vers le requin. et c’en était fait du capitaine si. Le requin avait rugi. Mais. c’est-à-dire l’atteindre en plein cœur. Ned Land. dans une éclaircie. son harpon à la main. et leur remous menaçait de me renverser. Le sang sortait à flots de ses blessures. Un combat terrible s’engagea. relevé sans blessures. prompt comme la pensée. à travers ce liquide opaque. j’aperçus l’audacieux capitaine. Les flots s’imprégnèrent d’une masse de sang. pour ainsi dire. luttant corps à corps avec le monstre. Ned Land avait dégagé le capitaine.

tirant d’une poche de son vêtement un sachet de perles. miraculeusement sauvés. en quelques instants. le prit dans ses bras et. sous les vigoureuses frictions de Conseil et du capitaine. . nous regagnâmes le banc de pintadines. je vis. d’un vigoureux coup de talon. Quelle dut être sa surpris-je son épouvante même. le noyé revenir au sentiment. Sur un signe du capitaine. et. nous atteignions l’embarcation du pêcheur. quand le capitaine Nemo. il remonta à la surface de la mer. à voir les quatre grosses têtes de cuivre qui se penchaient sur lui ! Et surtout. avec l’aide des matelots. Mais le coup de queue du requin pouvait l’avoir frappé à mort. le lui eut mis dans la main ? Cette magnifique aumône de l’homme des eaux au pauvre Indien de Ceylan fut acceptée par celui-ci d’une main tremblante. Le premier soin du capitaine Nemo fut de rappeler ce malheureux à la vie. après une demiheure de marche nous rencontrions l’ancre qui rattachait au sol le canot du Nautilus. car l’immersion de ce pauvre diable n’avait pas été longue.corde qui le liait à sa pierre. Une fois embarqués. se débarrassa de sa lourde carapace de cuivre. que dut-il penser.292 - . Je l’espérais. Nous le suivîmes tous trois. La première parole du capitaine Nemo fut pour le Canadien. Il ouvrit les yeux. Je ne savais s’il réussirait. Ses yeux effarés indiquaient du reste qu’il ne savait à quels êtres surhumains il devait à la fois la fortune et la vie. chacun de nous. Heureusement. et. suivant la route déjà parcourue. peu à peu.

A la couleur noire marquant l’extrémité de ses nageoires.293 - . « Au Nautilus ». dans la classe des cartilagineux. . ils se jetèrent sur le cadavre et s’en disputèrent les lambeaux. sa bouche énorme occupait le tiers de son corps. de l’espèce des requins proprement dits. A huit heures et demie. mais. disposées en triangles isocèles sur la mâchoire supérieure. maître Land. ce qui se voyait aux six rangées de dents. Conseil le regardait avec un intérêt tout scientifique.« Merci. une douzaine de ces voraces mélanoptères apparut tout d’un coup autour de l’embarcation . ordre des chondroptérygiens à branchies fixes. répondit Ned Land. lui dit-il. L’embarcation vola sur les flots. et je suis sûr qu’il le rangeait. C’était un adulte. Je vous devais cela. » Un pâle sourire glissa sur les lèvres du capitaine. non sans raison. Pendant que je considérais cette masse inerte. famille des sélaciens. dit-il. Sa longueur dépassait vingt-cinq pieds . et ce fut tout. je reconnus le terrible mélanoptère de la mer des Indes. nous rencontrions le cadavre du requin qui flottait. nous étions de retour à bord du Nautilus. sans se préoccuper de nous. capitaine. Quelques minutes plus tard. genre des squales. — C’est une revanche.

monsieur le professeur. L’une. c’est un habitant du pays des opprimés. et 69° et 50°72’de longitude est. découverte par Vasco de Gama en 1499.294 - . Nous avions fait alors seize mille deux cent vingt milles. situé entre 10° et 14°30’de latitude nord. qui sert de débouché au golfe Persique. Il rangea même l’île Kittan. je serai de ce pays-là ! » IV LA MER ROUGE Pendant la journée du 29 janvier. Deux observations s’en dégageaient inévitablement. jusqu’à mon dernier souffle. . je me pris à réfléchir sur les incidents de notre excursion au banc de Manaar. Le lendemain 30 janvier – lorsque le Nautilus remonta à la surface de l’Océan.Là. Lorsque je lui fis cette observation. terre d’origine madréporique. et je suis encore. portant sur l’audace sans pareille du capitaine Nemo. il me répondit d’un ton légèrement ému : « Cet Indien. il n’avait plus aucune terre en vue. et. ou sept mille cinq cents lieues depuis notre point de départ dans les mers du Japon. cet homme étrange n’était pas parvenu encore à tuer son cœur tout entier. et l’une des dix-neuf principales îles de cet archipel des Laquedives. l’autre sur son dévouement pour un être humain. l’un des représentants de cette race qu’il fuyait sous les mers. Il faisait route au nord-nord-ouest. et le Nautilus. avec une vitesse de vingt milles à l’heure. et se dirigeait vers cette mer d’Oman. Quoi qu’il en dît. l’île de Ceylan disparut sous l’horizon. creusée entre l’Arabie et la péninsule indienne. se glissa dans ce labyrinthe de canaux qui séparent les Maledives des Laquedives.

maître Ned. puisque l’isthme de Suez n’est pas encore percé. et si nous y entrons. me demanda où nous allions. le Nautilus veut visiter la mer Rouge. et si après le golfe Persique. maître Land. — Je ne vous apprendrai pas. la mer Rouge n’est pas encore le chemin qui nous ramènera en Europe. — Cette fantaisie. peut-être à travers le canal de Mozambique. répondit le Canadien. répondit Ned Land. Et une fois au cap de Bonne-Espérance ? demanda le Canadien avec une insistance toute particulière. un bateau mystérieux comme le nôtre ne se hasarderait pas dans ses canaux coupés d’écluses. Ce qui ne satisfit pas le Canadien. monsieur. où nous conduit la fantaisie du capitaine. Où nous conduisait donc le capitaine Nemo ? Je n’aurais pu le dire. « Nous allons. et. ce jour-là. de manière à gagner le cap de BonneEspérance. peut-être au large des Mascareignes.C’était évidemment une impasse. que la mer Rouge est non moins fermée que le golfe. sans issue possible. — Eh bien ! nous reviendrons. . le Nautilus redescendra l’Océan indien. Donc. Le golfe Persique n’a pas d’issue. n’ai-je pas dit que nous reviendrions en Europe. ne peut nous mener loin. — Aussi.295 - . — Que supposez-vous donc ? — Je suppose qu’après avoir visité ces curieux parages de l’Arabie et de l’Égypte. le fût-il. qui. nous ne tarderons guère à revenir sur nos pas. le détroit de Babel-Mandeb est toujours là pour lui livrer passage.

Mais tel n’est pas le cas et. Si vous veniez me dire. je ne crois pas que le capitaine Nemo s’aventure jamais dans les mers européennes. Quant à Ned Land. ni les heures. — Mais la conclusion ? — La conclusion viendra en son temps. à mon avis. mais il ne dépassa jamais le tropique du Cancer.— Eh bien. où il y a de la gêne. vous vous fatiguez donc de ce voyage sous les mers ? Vous vous blasez donc sur le spectacle incessamment varié des merveilles sous-marines ? Pour mon compte. sous diverses vitesses et à diverses profondeurs. je ne le sais pas. et nous discutons inutilement. monsieur Aronnax. j’étais incarné dans la peau de son commandant.296 - . répondit le Canadien. je la discuterais avec vous. D’ailleurs. comme s’il eût hésité sur la route à suivre. en forme de monologue : « Tout cela est bel et bon. je ne veux pas le savoir. il n’y a plus de plaisir. fanatique du Nautilus. il termina la conversation par ces mots. Ah ça ! ami Ned. » Pendant quatre jours. nous n’y pouvons rien. nous pénétrerons dans cet Atlantique que nous ne connaissons pas encore. le Nautilus visita la mer d’Oman. mon brave Ned : « Une chance d’évasion nous est offerte ». à vous parler franchement. Ned. que voilà bientôt trois mois que nous sommes emprisonnés à bord de ce Nautilus ? — Non. mais. Il semblait marcher au hasard. . et je ne compte ni les jours. — Mais savez-vous. je verrai avec un extrême dépit finir ce voyage qu’il aura été donné à si peu d’hommes de faire. on verra que. » Par ce court dialogue. jusqu’au 3 février.

nous eûmes un instant connaissance de Mascate. à Bourbon. la plus importante ville du pays d’Oman. nous donnions enfin dans le golfe d’Aden. perché sur un promontoire qu’un isthme étroit réunit au continent. Sur vingt milles de large. pas même cette île de Périm. ses fraîches et verdoyantes terrasses. et. J’admirai son aspect étrange. et le Nautilus s’enfonça bientôt sous les flots sombres de ces parages. 7 février. véritable entonnoir introduit dans ce goulot de Babel-Mandeb. il n’en fut rien. relevée de quelques ruines anciennes. dont le nom veut dire en langue arabe : « la porte des Larmes ». sorte de Gibraltar inaccessible. à ma grande surprise. et pour le Nautilus lancé à toute vitesse. Mais ce ne fut qu’une vision. le Nautilus flottait en vue d’Aden. allait revenir en arrière . il ne compte que cinquante-deux kilomètres de long. mais je me trompais. Trop de steamers anglais ou français des lignes de Suze à Bombay. le franchir fut l’affaire d’une heure à peine. après s’en être emparés en 1839. dont les Anglais ont refait les fortifications. Le 6 février. nous embouquions le détroit de Babel-Mandeb. Je croyais bien que le capitaine Nemo. au milieu des noirs rochers qui l’entourent et sur lesquels se détachent en blanc ses maisons et ses forts. J’aperçus le dôme arrondi de ses mosquées. à Calcutta. Mais je ne vis rien. Le lendemain. Puis. dont le gouvernement britannique a fortifié la position d’Aden.297 - . il prolongea à une distance de six milles les côtes arabiques du Mahrah et de l’Hadramant. la pointe élégante de ses minarets. J’entrevis les minarets octogones de cette ville qui fut autrefois l’entrepôt le plus riche et le plus commerçant de la côte. qui entonne les eaux indiennes dans la mer Rouge. au dire de l’historien Edrisi. à Maurice. Le 5 février. et sa ligne ondulée de montagnes.En quittant cette mer. sillonnaient cet étroit . à Melbourne. parvenu à ce point.

tantôt plongeant pour éviter quelque navire. dès les premières heures du jour. nous sillonnions les flots de la mer Rouge. elle fut la grande artère commerciale du monde. dont le niveau a seulement baissé jusqu’au point où leur évaporation a précisément égalé la somme des eaux reçues dans leur sein. à midi. inférieur en ceci à ses voisines la Caspienne ou l’Asphaltite. que les pluies ne rafraîchissent guère. Il prit une allure moyenne. autrefois. lac célèbre des traditions bibliques. La mer Rouge. Au temps des Ptolémées et des empereurs romains. Enfin. pour que le Nautilus tentât de s’y montrer. vingt-six mosquées. qu’une excessive évaporation pompe incessamment et qui perd chaque année une tranche liquide haute d’un mètre et demi ! Singulier golfe. et à laquelle ses murs. et qu’abritent çà et là quelques dattiers verdoyants. ville maintenant ruinée. Mais j’approuvai sans réserve le Nautilus d’y être entré. faisaient une ceinture de trois kilomètres. tantôt se tenant à la surface. Moka nous apparut. défendus par quatorze forts. Je ne voulus même pas chercher à comprendre ce caprice du capitaine Nemo qui pouvait le décider à nous entraîner dans ce golfe. fermé et dans les conditions d’un lac. serait peut-être entièrement desséché . dont les murailles tombent au seul bruit du canon. qu’aucun fleuve important n’arrose.298 - . qui. Aussi se tint-il prudemment entre deux eaux. Le 8 février. Cité importante. et je pus observer ainsi le dedans et le dessus de cette mer si curieuse. qui renfermait six marchés publics.passage. Cette mer Rouge a deux mille six cents kilomètres de longueur sur une largeur moyenne de deux cent quarante. . et le percement de l’isthme lui rendra cette antique importance que les railways de Suez ont déjà ramenée en partie.

et . et on ne peut même adopter l’opinion des anciens qui la regardaient comme un être intermédiaire entre la plante et l’animal. entre autres le thalassianthus aster des tubipores disposés comme des flûtes et n’attendant que le souffle du dieu Pan. Je dois dire cependant. ceux-ci plus capricieux. ce fut vers les rives orientales que le Nautilus ne tarda pas à rallier. Son animalité n’est pas douteuse. c’est un polypier. un polypier inférieur à celui du corail. première du groupe des polypes. il nous permit de contempler d’admirables buissons de coraux éclatants. a été précisément créée par ce curieux produit dont l’utilité est incontestable. Pour les uns. mais un animal du dernier ordre. la vulgaire éponge. car alors non seulement ces étalages de zoophytes fleurissaient au-dessous du niveau de la mer. des actinies de couleur ardoisée. L’éponge n’est point un végétal comme l’admettent encore quelques naturalistes. et enfin mille spécimens d’un polypier que je n’avais pas observé encore.Puis. par les panneaux ouverts. entre deux eaux d’une limpidité de cristal. Quel indescriptible spectacle. Là. le Nautilus se rapprocha des rivages africains où la profondeur de la mer est plus considérable. La classe des spongiaires. et quelle variété de sites et de paysages à l’arasement de ces écueils et de ces îlots volcaniques qui confinent à la côte Iybienne ! Mais où ces arborisations apparurent dans toute leur beauté. et de vastes pans de rochers revêtus d’une splendide fourrure verte d’algues et de fucus. Ce fut sur les côtes du Téhama. des coquilles particulières à cette mer. qui s’établissent dans les excavations madréporiques et dont la base est contournée en courte spirale.299 - . que les naturalistes ne sont pas d’accord sur le mode d’organisation de l’éponge. mais ils formaient aussi des entrelacements pittoresques qui se déroulaient à dix brasses au-dessus . Que d’heures charmantes je passai ainsi à la vitre du salon ! Que d’échantillons nouveaux de la flore et de la faune sousmarine j’admirai sous l’éclat de notre fanal électrique ! Des fongies agariciformes. mais moins colorés que ceux-là dont l’humide vitalité des eaux entretenait la fraîcheur.

par une profondeur moyenne de huit à neuf mètres. de cornes d’élan. De leur tissu fibreux. La classe des spongiaires contient environ trois cents espèces qui se rencontrent dans un grand nombre de mers. et qui s’emploie à des usages divers. que leur ont attribués les pêcheurs. plus poètes que les savants. Il ne reste plus alors que ces fibres cornées ou gélatineuses dont se compose l’éponge domestique. de la côte de Syrie et de la mer Rouge. de calices. Mais leurs eaux de prédilection sont celles de la Méditerranée. Milne Edwards. de pied de lion. dont nous étions séparés par l’infranchissable isthme de Suez.pour d’autres tels que M. des éponges pédiculées. s’échappaient incessamment de petits filets d’eau. digitées. de perméabilité ou de résistance à la macération. c’est un individu isolé et unique. de queue de paon. l’éponge dure de Barbarie. rasait lentement tous ces beaux rochers de la côte orientale. l’éponge blonde de Syrie. et se putréfie en dégageant de l’ammoniaque. globuleuses. J’appelai donc Conseil près de moi. de gant de Neptune. enduit d’une substance gélatineuse a demi fluide. qui après avoir porté la vie dans chaque cellule. Là se reproduisent et se développent ces éponges finesdouces dont la valeur s’élève jusqu’à cent cinquante francs. en étaient expulsés par un mouvement contractile. je me contentai de les observer dans les eaux de la mer Rouge.300 - . Mais puisque je ne pouvais espérer d’étudier ces zoophytes dans les échelles du Levant. pendant que le Nautilus. . Cette substance disparaît après la mort du polype. qui prend une teinte roussâtre. Elles justifiaient assez exactement ces noms de corbeilles. Là croissaient des éponges de toutes formes. foliacées. et même dans certains cours d’eau où elles ont reçu le nom de « fluviatiles ». de l’archipel grec. selon son degré d’élasticité. etc. de quenouilles.

etc. Les autres zoophytes qui pullulaient auprès des spongiaires. Cette dernière méthode qui nécessite l’emploi des plongeurs. des aodons. . des blémies-garamits. des balistes. de couleur brique. et les reptiles par des tortues virgata. J’appris à Conseil que ces éponges se pêchaient de deux manières. parmi lesquelles les limmes de forme ovale. appartenant au genre des chélonées. . et des bockats. et d’écailles d’or et d’argent. consistaient principalement en méduses d’une espèce très élégante .301 - . car en respectant le tissu du polypier. qui. est préférable. long d’un pied et demi. les autres se dressant ou pendant comme des excroissances coralligènes. aux pectorales brunes bordées d’un liséré gris. les uns s’étalant. Quant aux poissons. les mollusques étaient représentés par des variétés de calmars. aux coquilles des mollusques et même aux tiges d’hydrophytes. des fiatoles. des ophidies. décorés de sept bandes transversales d’un beau noir. zébrés d’étroites raies d’or et parés des trois couleurs de la France. soit à la drague. des arnacks au dos argenté. au corps semé d’inégales taches bleues et reconnaissables à leur double aiguillon dentelé. des gobies. sont spéciales à la mer Rouge. vastes manteaux longs de deux mètres qui ondulaient entre les eaux. et mille autres poissons communs aux Océans que nous avions déjà traversés. absolument dépourvus de dents. des centropodes. espèces de stromatées. d’après d’Orbigny. de nageoires bleues et jaunes. longs de quatre décimètres. des pastenaques à la queue pointillée. Ils garnissaient les plus petites anfractuosités. des labres. de superbes caranx. soit à la main.Ces polypiers adhéraient aux rochers. au dos bleuâtre. elle lui laisse une valeur très supérieure. véritables murènes à la queue argentée. des mulles auriflammes à tête jaune. sortes de cartilagineux qui se rapprochent du squale. qui fournirent à notre table un mets sain et délicat. des ostracions-dromadaires dont la bosse se termine par un aiguillon recourbé. ils étaient nombreux et souvent remarquables. Voici ceux que les filets du Nautilus rapportaient plus fréquemment à bord : des raies. des scares.

Je me promis de ne point le laisser redescendre sans l’avoir au moins pressenti sur ses projets ultérieurs. — En effet. au temps des Anciens. sa renommée était détestable. dis-je. ses poissons et ses zoophytes. le capitaine Nemo monta sur la plate-forme où je me trouvai. m’offrit gracieusement un cigare et me dit : « Eh bien ! monsieur le professeur. prétend-il. cette mer Rouge vous plaît-elle ? Avez-vous suffisamment observé les merveilles qu’elle recouvre. et Strabon dit qu’elle est particulièrement dure à l’époque des vents Etésiens et de la saison des pluies. le Nautilus flottait dans cette partie la plus large de la mer Rouge. ni ses écueils. et le Nautilus s’est merveilleusement prêté à toute cette étude. ses parterres d’éponges et ses forêts de corail ? Avez-vous entrevu les villes jetées sur ses bords ? — Oui. monsieur Aronnax. audacieux et invulnérable ! Il ne redoute ni les terribles tempêtes de la mer Rouge.302 - . sur un diamètre de cent quatre-vingt-dix milles. L’Arabe Edrisi qui la dépeint sous le nom de golfe de Colzoum raconte que les navires périssaient en grand nombre sur ses bancs de sable. cette mer est citée entre les plus mauvaises. ni ses courants. une mer sujette à d’affreux . qui est comprise entre Souakin sur la côte ouest et Quonfodah sur la côte est. intelligent. après le point. et que personne ne se hasardait à y naviguer la nuit. Il vint à moi dès qu’il m’aperçut. C’est. capitaine Nemo. Les historiens grecs et latins n’en parlent pas à son avantage. — Détestable. monsieur.Le 9 février. Ce jour-là à midi. et si je ne me trompe. répondis-je. Ah ! c’est un intelligent bateau ! — Oui.

telle est l’opinion qui se trouve dans Arrien. Ce qui n’est plus dangereux pour un navire moderne. répondis-je. monsieur Aronnax. mais leurs craintes n’étaient-elles pas exagérées ? — Oui et non. dit-il. Après quelques minutes de silence : « Vous me parliez. Agatharchide et Artémidore. qui me parut posséder à fond « sa mer Rouge ». Quel malheur qu’un secret pareil doive mourir avec son inventeur ! » Le capitaine Nemo ne me répondit pas. de plusieurs peut-être. et sous ce rapport. on verra un second Nautilus ! Les progrès sont lents. votre navire avance d’un siècle. — En effet. ni à sa surface. sur son époque. monsieur Aronnax. En effet. — On voit bien. répondis-je. me répondit le capitaine Nemo. solidement construit. — C’est vrai. maître de sa direction grâce à l’obéissante vapeur. offrait des périls de toutes sortes aux bâtiments des anciens. répondit en souriant le capitaine. de l’opinion des anciens historiens sur les dangers qu’offre la navigation de la mer Rouge ? — C’est vrai. répliquai-je. bien gréé. Il a fallu bien des siècles pour trouver la puissance mécanique de la vapeur ! Qui sait si dans cent ans.ouragans. calfatées de résine pilée et enduites de graisse de chiens de mer. Ils n’avaient pas même d’instruments . les modernes ne sont pas plus avancés que les anciens. Il faut se représenter ces premiers navigateurs s’aventurant sur des barques faites de planches cousues avec des cordes de palmier. et « qui n’offre rien de bon » ni dans ses profondeurs. que ces historiens n’ont pas navigué à bord du Nautilus.303 - . semée d’îles inhospitalières.

et la vapeur me paraît avoir tué la reconnaissance dans le cœur des marins.304 - . Non puis ne surent la nommer Autrement que la rouge mer. et. puisque vous semblez avoir spécialement étudié cette mer. Voulez-vous connaître l’opinion d’un chroniqueur du XIVe siècle ? — Volontiers. Devint la mer rouge et vermeille. lorsque le Pharaon eut péri dans les flots qui se refermèrent à la voix de Moïse : En signe de cette merveille. ils ne vont plus. pouvez-vous m’apprendre quelle est l’origine de son nom ? — Il existe. Dans ces conditions. il faut voir dans cette appellation de mer Rouge une traduction du mot hébreu . au retour. — La voici. Mais de notre temps. et ils marchaient à l’estime au milieu de courants qu’ils connaissaient à peine. remercier les dieux dans le temple voisin. ornés de guirlandes et de bandelettes dorées. les steamers qui font le service entre Suez et les mers du Sud n’ont plus rien à redouter des colères de ce golfe. monsieur Aronnax. — J’en conviens. Je vous demanderai donc votre opinion personnelle. monsieur Aronnax. mais je ne saurais m’en contenter. dis-je. — Ce fantaisiste prétend que son nom lui fut donné après le passage des Israélites. les naufrages étaient et devaient être nombreux. — Explication de poète. en dépit des moussons contraires. de nombreuses explications à ce sujet. capitaine Nemo.pour relever leur direction. Leurs capitaines et leurs passagers ne se préparent pas au départ par des sacrifices propitiatoires. Suivant moi. répondis-je. Mais capitaine.

— Ainsi. et si les anciens lui donnèrent ce nom.« Edrom ». — Laquelle ? — C’est que l’endroit même où Moïse a passé avec tout son peuple est tellement ensablé maintenant que les chameaux y . — Jusqu’ici cependant je n’ai vu que des flots limpides et sans aucune teinte particulière. — Sans doute. monsieur le professeur. ce fut à cause de la coloration particulière de ses eaux. vous l’attribuez à la présence d’une algue microscopique ? — Oui. et cela pour une excellente raison. puisque vous parliez plus haut du passage des Israélites et de la catastrophe des Égyptiens. je vous demanderai si vous avez reconnu sous les eaux des traces de ce grand fait historique ? — Non. — Alors.305 - . capitaine Nemo. C’est une matière mucilagineuse pourpre produite par ces chétives plantules connues sous le nom de trichodesmies. — Et cette couleur. Peut-être en rencontrerez-vous. ce n’est pas la première fois que vous parcourez la mer Rouge à bord du Nautilus ? — Non. et dont il faut quarante mille pour occuper l’espace d’un millimètre carré. Je me rappelle avoir vu la baie de Tor entièrement rouge. monsieur. quand nous serons à Tor. comme un lac de sang. vous remarquerez cette singulière apparence. mais en avançant vers le fond du golfe.

dit le capitaine Nemo. Necos entreprit les travaux d’un canal alimenté par les eaux du Nil. Il fut continué par Darius. et probablement achevé par Ptolémée II. — Et cet endroit ? . Vous comprenez que mon Nautilus n’aurait pas assez d’eau pour lui.306 - . et la mer Rouge. et sa largeur était telle que deux trirèmes pouvaient y passer de front. après le percement du canal de Suez. mais la faiblesse de sa pente entre son point de départ. Très probablement.. Ce qui est certain. Strabon le vit employé à la navigation . et l’armée de Pharaon a précisément péri en cet endroit. Les anciens avaient bien compris cette utilité pour leurs affaires commerciales d’établir une communication entre la mer Rouge et la Méditerranée . — Cet endroit est situé un peu au-dessus de Suez. Un canal bien inutile pour un navire tel que le Nautilus ! — Sans doute. Je pense donc que des fouilles pratiquées au milieu de ces sables mettraient à découvert une grande quantité d’armes et d’instruments d’origine égyptienne. fils d’Hytaspe. alors que la mer Rouge s’étendait jusqu’aux lacs amers. les Israélites n’en ont pas moins passé là pour gagner la Terre promise.. Ce . le canal qui réunissait le Nil à la mer Rouge fut commencé sous Sésostris. dans ce bras qui formait autrefois un profond estuaire. six cent quinze ans avant Jésus-Christ. Ce canal se remontait en quatre jours. à travers la plaine d’Égypte qui regarde l’Arabie. et il faut espérer pour les archéologues que ces fouilles se feront tôt ou tard. — C’est évident.peuvent à peine baigner leurs jambes. mais utile au monde entier. répondis-je. ne le rendait navigable que pendant quelques mois de l’année. et ils prirent le Nil pour intermédiaire. que ce passage soit miraculeux ou non. si l’on en croit la tradition. mais ils ne songèrent point à creuser un canal direct. Maintenant. c’est que. demandai-je. près de Bubaste. lorsque des villes nouvelles s’établiront sur cet isthme.

répondis-je. honneur à M. mais il a triomphé. — Oui. C’est un homme qui honore plus une nation que les plus grands capitaines ! Il a commencé comme tant d’autres par les ennuis et les rebuts. là même où Moïse avait campé trois mille trois cents ans avant lui. Pendant l’expédition d’Égypte.canal servit au commerce jusqu’au siècle des Antonins . mais vous pourrez apercevoir les longues jetées de Port-Saïd après-demain. capitaine. et avant peu. tout surpris de l’accent avec lequel le capitaine Nemo venait de parler. — Dans la Méditerranée ! m’écriai-je. — Malheureusement. car il a le génie de la volonté. il faillit périr quelques heures avant de rejoindre Hadjaroth. de Lesseps l’a fait. monsieur Aronnax. puis rétabli par les ordres du calife Omar. et vous avez le droit d’être fier de votre compatriote. votre général Bonaparte retrouva les traces de ces travaux dans le désert de Suez. reprit-il. cette jonction entre les deux mers qui abrégera de neuf mille kilomètres la route de Cadix aux Indes. je ne puis vous conduire à travers ce canal de Suez. ensablé.307 - . ce que les anciens n’avaient osé entreprendre. abandonné. qui voulut empêcher les vivres d’arriver à Mohammedben-Abdoallah. il fut définitivement comblé en 761 ou 762 par le calife AlMansor. Donc. Et il est triste de penser que cette œuvre. révolté contre lui. n’aura réussi que par l’énergie d’un seul homme. — Eh bien. qui aurait suffi à illustrer un règne. M. honneur à ce grand citoyen. surpris par la marée. de Lesseps ! — Oui. il aura changé l’Afrique en une île immense. et. qui aurait dû être une œuvre internationale. quand nous serons dans la Méditerranée. .

.. monsieur Aronnax. Depuis longtemps la nature a fait sous cette langue de terre ce que les hommes font aujourd’hui à sa surface. monsieur le professeur ? Qui vous parle de doubler le cap de BonneEspérance ! — Cependant. — Par-dessous ? — Sans doute. — Vraiment ? — Oui. ayant fait le tour de l’Afrique et doublé le cap de Bonne-Espérance ! — Et qui vous dit qu’il fera le tour de l’Afrique. à moins que le Nautilus ne navigue en terre ferme et qu’il ne passe par-dessus l’isthme. bien que je dusse être habitué à ne m’étonner de rien depuis que je suis à votre bord ! — Mais à quel propos cette surprise ? — A propos de l’effroyable vitesse que vous serez forcé d’imprimer au Nautilus s’il doit se retrouver après-demain en pleine Méditerranée. capitaine. monsieur le professeur.308 - . — Quoi ! il existerait un passage ! .— Oui. Cela vous étonne ? — Ce qui m’étonne. — Ou par-dessous. répondit tranquillement le capitaine Nemo. c’est de penser que nous y serons aprèsdemain.

— Capitaine. il existait un certain . J’avais remarqué que dans la mer Rouge et dans la Méditerranée. c’est un simple raisonnement de naturaliste qui m’a conduit a découvrir ce passage que je suis seul à connaître. Non seulement ce passage existe. — Ah monsieur ! Aures habent et non audient est de tous les temps. monsieur le professeur. — Hasard et raisonnement. un passage souterrain que j’ai nommé ArabianTunnel. et même. — Mais cet isthme n’est composé que de sables mouvants ? — Jusqu’à une certaine profondeur. mais mon oreille résiste à ce qu’elle entend. je vous écoute. » Je ne relevai pas l’insinuation et j’attendis le récit du capitaine Nemo. — Et c’est par hasard que vous avez découvert ce passage ? demandai-je de plus en plus surpris. Sans cela. me dit-il. il n’y peut y avoir rien de secret entre gens qui ne doivent plus se quitter. « Monsieur le professeur.309 - . raisonnement plus que hasard. mais j’en ai profité plusieurs fois. Mais à cinquante mètres seulement se rencontre une inébranlable assise de roc. Il prend au-dessous de Suez et aboutit au golfe de Péluse.— Oui. — Est-il indiscret de vous demander comment vous avez découvert ce tunnel ? — Monsieur. me répondit le capitaine. je ne me serais pas aventuré aujourd’hui dans cette impasse de la mer Rouge.

Je la cherchai avec mon Nautilus. et fasse le ciel qu’il nous conduise. Donc. je reprenais quelques échantillons de mes poissons ornés de leur anneau indicateur. je la découvris. des exocets. des girelles. » . et avant peu. mais le Canadien haussa les épaules.310 - . en secouant la tête. à ce capitaine. sur les côtes de Syrie. en effet. et je les rejetai à la mer. dans la Méditerranée. des fiatoles.nombre de poissons d’espèces absolument identiques. Si elle existait. des persègues. — Nous verrons bien ! riposta Ned Land. et ne repoussez pas les choses sous prétexte que vous n’en avez Jamais entendu parler. des jœls. une communication entre les deux mers ! Qui a jamais entendu parler de cela ? — Ami Ned. répondit Conseil. vous aussi vous aurez franchi mon tunnel arabique ! » V ARABIAN-TUNNEL Ce jour même. Quelques mois plus tard. La communication entre les deux m’était donc démontrée. Lorsque je leur appris que. Je pêchai donc un grand nombre de poissons aux environs de Suez. je m’y aventurai. ne haussez pas les épaules si légèrement. Conseil battit des mains. le courant souterrain devait forcément aller de la mer Rouge à la Méditerranée par le seul effet de la différence des niveaux. Je leur passai à la queue un anneau de cuivre. « Un tunnel sous-marin ! s’écria-t-il. aviez-vous jamais entendu parler du Nautilus ? Non ! il existe cependant. nous serions au milieu des eaux de la Méditerranée. Après tout. des ophidies. je rapportai à Conseil et à Ned Land la partie de cette conversation qui les intéressait directement. Certain de ce fait je me demandai s’il n’existait pas de communication entre les deux mers. je ne demande pas mieux que de croire à son passage. monsieur le professeur. dans deux jours.

important comptoir de l’Égypte. assez bas sur l’horizon.Le soir même. par 21°30’de latitude nord. En dehors. 10 février. vous le savez. Le soleil. les navires amarrés le long des quais. le Nautilus. à peu près à la hauteur du fanal ! Vous ne voyez pas une masse qui semble remuer ? . je vins m’asseoir sur la plate-forme. la mer étant déserte. — Regardez bien. et ceux que leur tirant d’eau obligeait à mouiller en rade. Je distinguai assez nettement l’ensemble de ses constructions. Ned. mais à midi. répondis-je. quand Ned Land tendant sa main vers un point de la mer. de la Turquie et des Indes. flottant à la surface de la mer. par tribord devant. monsieur le professeur ? — Non. La côte à l’est se montrait comme une masse à peine estompée dans un humide brouillard. reprit Ned. Bientôt Djeddah s’effaça dans les ombres du soir. plusieurs navires apparurent qui couraient à contre-bord de nous. mais je n’ai pas vos yeux. Le lendemain.311 - . se rapprocha de la côte arabe. frappait en plein les maisons de la ville et faisait ressortir leur blancheur. Appuyés sur les flancs du canot. de la Syrie. Accompagné de Ned et de Conseil. me dit : « Voyez-vous là quelque chose. il remonta jusqu’à sa ligne de flottaison. et le Nautilus rentra sous les eaux légèrement phosphorescentes. J’aperçus Djeddah. là. Le Nautilus reprit sa navigation sous-marine . quelques cabanes de bois ou de roseaux indiquaient le quartier habité par les Bédouins. nous causions de choses et d’autres. au moment du point.

j’aperçois comme un long corps noirâtre à la surface des eaux. Qu’était-ce ? Je ne pouvais encore me prononcer.. et il dresse ses mamelles en l’air ! . ou c’est là quelque animal marin. mon garçon.312 - . répondis-je. répondit le Canadien. « Ah ! il marche ! il plonge ! s’écria Ned Land. dit Conseil. reprit le Canadien. Il ressemblait à un gros écueil échoué en pleine mer. — Non. Les baleines et moi. — Ce n’est point une baleine. — Oui. — Y a-t-il des baleines dans la mer Rouge ? demanda Conseil. fis-je. et ses nageoires ressemblent à des membres tronqués.— En effet. » En effet. le voilà sur le dos. — Un autre Nautilus ? dit Conseil. après une attentive observation.. reprit Ned Land. qui ne perdait pas des yeux l’objet signalé. dis-je. Mille diables ! Quel peut être cet animal ? Il n’a pas la queue bifurquée comme les baleines ou les cachalots. et avant peu nous saurons à quoi nous en tenir. — Bon. — Attendons.. — Mais alors. . et je ne me tromperais pas à leur allure. nous sommes de vieilles connaissances. Le Nautilus se dirige de ce côté. cet objet noirâtre ne fut bientôt qu’à un mille de nous. mais je me trompe fort. on en rencontre quelquefois.

« Oh ! monsieur.313 - . ce n’est point une sirène. mais un être curieux dont il reste à peine quelques échantillons dans la mer Rouge. dont la fable a fait les sirènes. En cet instant. — Ordre des syréniens. s’écria Conseil. Il aperçut le dugong. Et lorsque Conseil avait ainsi parlé. sous-classe des monodelphiens. embranchement des vertébrés ». il n’y avait plus rien à dire. » Ce nom de sirène me mit sur la voie. est-ce qu’il ne vous brûlerait pas la main ? . me dit-il d’une voix tremblante d’émotion. Il comprit l’attitude du Canadien. On eût dit qu’il attendait le moment de se jeter à la mer pour l’attaquer dans son élément. Ses yeux brillaient de convoitise à la vue de cet animal. et je compris que cet animal appartenait à cet ordre d’êtres marins.— C’est une sirène. » Tout le harponneur était dans ce mot. C’est un dugong. groupe des pisciformes. une véritable sirène. n’en déplaise à monsieur. et s’adressant directement à lui : « Si vous teniez un harpon. Cependant Ned Land regardait toujours. « Non. moitié femmes et moitié poissons. dis-je à Conseil. maître Land. répondit Conseil. Sa main semblait prête à le harponner. le capitaine Nemo parut sur la plateforme. classe des mammifères. je n’ai jamais tué de » cela ».

son bras est sûr. et cela dans votre intérêt.314 - . — Ah ! fit le Canadien. — Merci. répondit Ned Land dont les yeux s’enflammèrent. Mais pour maître Land. — Est-ce que ce dugong est dangereux à attaquer ? demandai-je malgré le haussement d’épaule du Canadien. . et d’ajouter ce cétacé à la liste de ceux que vous avez déjà frappés ? — Cela ne me déplairait point. Sa chair. une viande véritable. — Et il ne vous déplairait pas de reprendre pour un jour votre métier de pêcheur. ce danger n’est pas à craindre. Cet animal revient sur ses assaillants et chavire leur embarcation. monsieur. — Seulement. de même que le lamantin. et je sais que maître Land ne déteste pas les bons morceaux. vous pouvez essayer. monsieur. il devient de plus en plus rare. son congénère. — Oui. reprit le capitaine. je vous engage à ne pas manquer cet animal. répondit le capitaine. et on la réserve dans toute la Malaisie pour la table des princes. c’est qu’on le regarde justement comme un fin gibier. est extrêmement estimée. quelquefois. Son coup d’œil est prompt. cette bête-la se donne aussi le luxe d’être bonne à manger ? — Oui. Aussi fait-on à cet excellent animal une chasse tellement acharnée que. — Eh bien. Si je lui recommande de ne pas manquer ce dugong.— Comme vous dites. maître Land.

monsieur le capitaine. nous nous assîmes à l’arrière. Conseil et moi. en flottant. mais. montèrent sur la plate-forme.315 - . muets et impassibles comme toujours. devait indiquer la marche du dugong sous les eaux. Arrivé à quelques encablures du cétacé. « Vous ne venez pas. » Le canot déborda. — Faites donc. L’un portait un harpon et une ligne semblable à celles qu’emploient les pêcheurs de baleines. En ce moment sept hommes de l’équipage. ne conviendrait-il pas de l’épargner dans l’intérêt de la science ? — Peut-être. Mais ici la corde ne mesurait pas plus d’une dizaine de brasses. il ralentit sa marche. Ned Land. capitaine ? demandai-je. si par hasard celui-ci était le dernier de sa race. alla se placer debout sur l’avant du canot. Le harpon qui sert à frapper la baleine est ordinairement attaché à une très longue corde qui se dévide rapidement lorsque l’animal blessé l’entraîne avec lui. — Non. Six rameurs prirent place sur leurs bancs et le patron se mit à la barre. et. .— Alors. il se dirigea rapidement vers le dugong. dit sérieusement Conseil. mais je vous souhaite une bonne chasse. lancé à la mer. enlevé par ses six avirons. qui flottait alors à deux milles du Nautilus. Ned. répondit le capitaine Nemo. répliqua le Canadien . il vaut mieux lui donner la chasse. maître Land ». arraché de son alvéole. dans l’intérêt de la cuisine. Le canot fut déponté. son harpon à la main. monsieur. et son extrémité était seulement frappée sur un petit baril qui. et les rames plongèrent sans bruit dans les eaux tranquilles.

Le canot s’approcha prudemment à trois brasses de l’animal. « Mille diables ! s’écria le Canadien furieux.316 - . voici son sang. qui formaient de chaque côté des défenses divergentes. Je me levai à demi. Sa blessure ne l’avait pas affaibli. n’avait frappé que l’eau sans doute. Les avirons restèrent suspendus sur leurs dames. dis-je. Ned Land. un sifflement se fit entendre. — Mon harpon ! mon harpon ! » cria Ned Land. le canot se mit à la poursuite de l’animal.Je m’étais levé et j’observais distinctement l’adversaire du Canadien. Le harpon. Ce dugong. que Ned Land se préparait à attaquer. et le patron dirigea l’embarcation vers le baril flottant. Soudain. lancé avec force. ressemblait beaucoup au lamantin. Son corps oblong se terminait par une caudale très allongée et ses nageoires latérales par de véritables doigts. Les matelots se remirent à nager. et sa longueur dépassait au moins sept mètres. Le harpon repêché. je l’ai manqué ! — Non. le corps un peu rejeté en arrière. Sa différence avec le lamantin consistait en ce que sa mâchoire supérieure était armée de deux dents longues et pointues. avait des dimensions colossales. brandissait son harpon d’une main exercée. Il ne bougeait pas et semblait dormir à la surface des flots. Ce dugong. l’animal est blessé. car il filait avec . qui porte aussi le nom d’halicore. et le dugong disparut. Celui-ci revenait de temps en temps à la surface de la mer pour respirer. circonstance qui rendait sa capture plus facile. mais votre engin ne lui est pas resté dans le corps.

Nous étions renversés . et je commençais à croire qu’il serait très difficile de s’en emparer. On le poursuivit sans relâche pendant une heure. prenant son élan. il se précipita sur nous. lardait de coups de harpon le gigantesque animal. mais à la partie supérieure de son museau. Le canot ne put éviter son choc . manœuvrée par des bras vigoureux. Plusieurs fois elle l’approcha à quelques brasses. et sans doute il prévint ses hommes de se tenir sur leurs gardes. mais le dugong se dérobait par un plongeon subit. qui. s’arrêta.317 - . il embarqua une ou deux tonnes d’eau qu’il fallut vider . Puis. Cette manœuvre n’échappa point au Canadien. huma brusquement l’air avec ses vastes narines percées non à l’extrémité. soulevait l’embarcation hors de l’eau comme un lion fait d’un chevreuil. cramponné à l’étrave. abordé de biais et non de plein. de ses dents incrustées dans le plat-bord. volait sur ses traces. Il lançait au malheureux animal les plus énergiques jurons de la langue anglaise. Il revint sur le canot pour l’assaillir à son tour. mais. je n’en étais encore qu’au dépit de voir le dugong déjouer toutes nos ruses.une rapidité extrême. Le patron prononça quelques mots de sa langue bizarre. à demi renversé. arrivé à vingt pieds du canot. et le Canadien se tenait prêt à frapper . On juge de la colère qui surexcitait l’impatient Ned Land. « Attention ! » dit-il. et il était impossible de l’atteindre. Ned Land. Le dugong. Pour mon compte. L’embarcation. il ne chavira pas. quand cet animal fut pris d’une malencontreuse idée de vengeance dont il eut à se repentir. grâce à l’habileté du patron.

le dos. retourné sur le dos. et peu d’instants après. le stewart me servit au dîner quelques tranches de cette chair habilement apprêtée par le cuisinier du bord. Il fallut employer des palans d’une grande puissance pour hisser le dugong sur la plate-forme. . C’était une espèce de sterna nilotica. On le dépeça sous les yeux du Canadien. si le Canadien. Mais bientôt le baril revint à la surface. et le dugong disparut. Le jour même.les uns sur les autres. Le lendemain 11 février. dont le bec est noir. toujours acharné contre la bête. nous relevions au nord le cap de Ras-Mohammed.318 - . Je la trouvai excellente. la tête grise et pointillée. particulière à l’Égypte. le prit à la remorque et se dirigea vers le Nautilus. a mesure que nous approchions de Suez. oiseaux sauvages d’un haut goût. qui tenait à suivre tous les détails de l’opération. dont le cou et le dessus de la tête sont blancs et tachetés de noir. l’œil entouré de points blancs. On prit aussi quelques douzaines de canards du Nil. C’est ce cap qui forme l’extrémité de l’Arabie Pétrée. Il s’avançait en flânant. comprise entre le golfe de Suez et le golfe d’Acabah. La vitesse du Nautilus était alors modérée. les pattes rouges. Il pesait cinq mille kilogrammes. et même supérieure à celle du veau. ne l’eût enfin frappée au cœur. le ventre et la gorge blancs. apparut le corps de l’animal. l’office du Nautilus s’enrichit encore d’un gibier délicat. Vers cinq heures du soir. pour ainsi dire. sinon du bœuf. Une compagnie d’hirondelles de mer s’abattit sur le Nautilus. les ailes et la queue grisâtres. Le canot le rejoignit. entraînant le harpon avec lui. et je ne sais trop comment aurait fini l’aventure. J’entendis le grincement des dents sur la tôle. J’observai que l’eau de la mer Rouge devenait de moins en moins salée.

. tantôt flottant. assise au fond d’une baie dont les eaux paraissaient teintées de rouge. le Nautilus demeura à quelques mètres sous les eaux. et que l’esprit se figure incessamment couronné d’éclairs. le bateau étant revenu à la surface. ce Sinaï. Il me semblait que le détroit se rétrécissait de plus en plus. tantôt immergé. et je cherchais à respirer l’air frais de la nuit. « Un phare flottant ». J’aperçus distinctement une haute montagne. Bientôt. le bruit du ressac irrité par les rocs ou le gémissement lointain d’un steamer battant les eaux du golfe de ses pales sonores.319 - . A six heures. nous devions être très près de Suez. je montai sur la plate-forme. Nous ne tarderons pas à gagner l’orifice du tunnel. j’aperçus un feu pâle. dit-on près de moi. je ne pouvais tenir en place. qui conduit au golfe de Suez. Suivant mon calcul. au milieu d’un lourd silence que rompaient parfois le cri du pélican et de quelques oiseaux de nuit. Très impatient de franchir le tunnel du capitaine Nemo. « C’est le feu flottant de Suez. dominant entre les deux golfes le Ras-Mohammed. j’apercevais des fonds de rochers vivement éclairés par notre lumière électrique. A neuf heures un quart. Je me retournai et je reconnus le capitaine. au sommet duquel Moïse vit Dieu face à face. dans l’ombre. le Nautilus. C’était le mont Oreb. passait au large de Tor. De huit à neuf heures. A travers les panneaux du salon.Le Nautilus pénétra dans le détroit de Jubal. Puis la nuit se fit. observation déjà faite par le capitaine Nemo. reprit-il. qui brillait à un mille de nous. à demi décoloré par la brume.

monsieur. répondis-je. s’élevait à l’extrémité de la plate-forme. « Monsieur le professeur. le Nautilus va s’enfoncer sous les flots. monsieur Aronnax. Et maintenant. C’était une cabine mesurant six pieds sur chaque face. suivit les coursives supérieures et arriva dans la cage du pilote. Aussi j’ai pour habitude de me tenir dans la cage du timonier pour diriger moi-même la manœuvre.— L’entrée n’en doit pas être facile ? — Non. et il ne reviendra à leur surface qu’après avoir franchi l’Arabian-Tunnel. » Je suivis le capitaine Nemo. permettaient à l’homme de barre de regarder dans toutes les directions. me dit-il. Vous verrez ainsi tout ce que l’on peut voir de cette navigation à la fois sous-terrestre et sous-marine. — Venez donc. si vous voulez descendre. Au moment où me disposais à regagner ma chambre. évidés dans les parois de la cabine. vous plairait-il de m’accompagner dans la cage du pilote ? — Je n’osais vous le demander. et l’appareil s’immergea d’une dizaine de mètres. A mi-rampe. . à peu près semblable à celles qu’occupent les timoniers des steamboats du Mississipi ou de l’Hudson. Au milieu se manœuvrait une roue disposée verticalement. qui. engrenée sur les drosses du gouvernail qui couraient jusqu’à l’arrière du Nautilus. les réservoirs d’eau s’emplirent. le capitaine m’arrêta. Le panneau se ferma.320 - . il ouvrit une porte. on le sait. Quatre hublots de verres lenticulaires. » Le capitaine Nemo me conduisit vers l’escalier central.

à quelques mètres de distance seulement. inébranlable base du massif sableux de la côte. « Maintenant. dit le capitaine Nemo. s’ouvrait devant nous. cherchons notre passage. le timonier modifiait à chaque instant la direction du Nautilus. C’étaient les eaux de la mer Rouge que la pente du tunnel précipitait vers la Méditerranée. Il pressa un bouton de métal. Le capitaine Nemo ne quittait pas du regard la boussole suspendue dans la cabine à ses deux cercles concentriques. noire et profonde. Une large galerie. Nous la suivîmes ainsi pendant une heure. et j’apercevais de magnifiques substructions de coraux. un homme vigoureux. Je m’étais placé au hublot de bâbord. et j’aperçus le pilote. le capitaine pouvait communiquer simultanément à son Nautilus la direction et le mouvement. à l’autre extrémité de la plate-forme. Le Nautilus s’y engouffra hardiment. Sur un simple geste. Le Nautilus suivait le torrent.321 - . la mer apparaissait vivement éclairée par le fanal qui rayonnait en arrière de la cabine. Un bruissement inaccoutumé se fit entendre sur ses flancs. dont les mains s’appuyaient sur les jantes de la roue.Cette cabine était obscure . le capitaine Nemo prit lui-même la barre. des zoophytes. et aussitôt la vitesse de l’hélice fut très diminuée. des algues et des crustacés agitant leurs pattes énormes. Je regardais en silence la haute muraille très accore que nous longions en ce moment. rapide comme une . » Des fils électriques reliaient la cage du timonier avec la chambre des machines. et de là. mais bientôt mes yeux s’accoutumèrent à cette obscurité. qui s’allongeaient hors des anfractuosités du roc. A dix heures un quart. Au-dehors.

322 - . et cette Méditerranée ? — Nous flottons à sa surface. entraîné par ce torrent. Vers sept heures. des lignes droites. — Hein ! fit Conseil. battait les flots à contre-hélice. et se retournant vers moi : « La Méditerranée ». En moins de vingt minutes. 12 février. le Nautilus. Sur les murailles étroites du passage. venait de franchir l’isthme de Suez. et je le comprimais de la main. Un torrent nous avait portés d’une mer à l’autre. ami Ned. A trois milles dans le sud se dessinait la vague silhouette de Péluse.flèche.. facile à descendre. demanda le Canadien d’un ton légèrement goguenard. monsieur le naturaliste. malgré les efforts de sa machine qui.. « Eh bien. devait être impraticable à remonter. le capitaine Nemo abandonna la roue du gouvernail. des sillons de feu tracés par la vitesse sous l’éclat de l’électricité. cette nuit même ? . pour résister. Ned et Conseil me rejoignirent. VI L'ARCHIPEL GREC Le lendemain. . je ne voyais plus que des raies éclatantes. Je me précipitai sur la plateforme. le Nautilus remonta à la surface des flots. Mon cœur palpitait. A dix heures trente-cinq minutes. au lever du jour. Ces deux inséparables compagnons avaient tranquillement dormi. me dit-il. sans se préoccuper autrement des prouesses du Nautilus. Mais ce tunnel.

monsieur. Causons donc. il faut croire monsieur. je pensai qu’il valait mieux causer. — A d’autres. Bon. — Vous entendez. repris-je. Ned.323 - . cette nuit même. monsieur le professeur. lui dit Conseil. maître Land. de nos petites affaires. répondit le Canadien. apercevoir les jetées de Port-Saïd qui s’allongent dans la mer. ajoutai-je. vous avez raison. » Je vis bien où le Canadien voulait en venir. répliqua l’entêté Canadien. « En effet. puisqu’il le désirait. Nous sommes dans la Méditerranée. dans la cage du timonier. mais de façon à ce que personne ne puisse nous entendre. s’il vous plaît. et j’étais près de lui. en quelques minutes. — Et vous avez tort. dit-il. Cette côte basse qui s’arrondit vers le sud est la côte égyptienne. — Mais puisque monsieur l’affirme. et votre capitaine est un maître homme. vous pouvez. En tout cas. et tous les . — D’ailleurs. » Le Canadien regarda attentivement. Ned. — Et vous qui avez de si bons yeux. Ned ? dit Conseil. nous avons franchi cet isthme infranchissable. — Je n’en crois rien.— Oui. le capitaine Nemo m’a fait les honneurs de son tunnel. pendant qu’il dirigeait lui-même le Nautilus à travers cet étroit passage.

Je ne voulais en aucune façon entraver la liberté de mes compagnons. et avant que les caprices du capitaine Nemo nous entraînent jusqu’au fond des mers polaires ou nous ramènent en Océanie. « Maintenant. Retrouverais-je jamais une telle occasion d’observer les merveilles de l’Océan ? Non. répondez-moi franchement. grâce à son appareil. . certes ! Je ne pouvais donc me faire à cette idée d’abandonner le Nautilus avant notre cycle d’investigations accompli. Grâce à lui. Ned. où nous étions moins exposés à recevoir l’humide embrun des lames. il faut qu’il se termine. Qu’avezvous à nous apprendre ? — Ce que j’ai à vous apprendre est très simple. — Il se terminera. Voilà mon sentiment. je complétais chaque jour mes études sousmarines.324 - . » J’avouerai que cette discussion avec le Canadien m’embarrassait toujours.trois nous allâmes nous asseoir près du fanal. se croisant les bras : « Franchement. et cependant je n’éprouvais nul désir de quitter le capitaine Nemo. Puis. Nous sommes en Europe. dis-je. Vous ennuyez-vous à bord ? Regrettez-vous que la destinée vous ait jeté entre les mains du capitaine Nemo ? » Le Canadien resta quelques instants sans répondre. répondit le Canadien. je demande à quitter le Nautilus. « Ami Ned. nous vous écoutons. et je refaisais mon livre des fonds sous-marins au milieu même de son élément. dit-il. Ned. dis-je. mais pour l’avoir fait. Je serai content de l’avoir fait . je ne regrette pas ce voyage sous les mers.

se résigne à les voir courir le monde avec nous. — Mais alors. Nous n’avons rien à craindre du capitaine. pour nous rendre notre liberté. Il ne craint point les mers fréquentées. Qui nous dit qu’il ne va pas rallier les côtes de France. aussi bien dans six mois que maintenant. qu’espérez-vous donc ? demanda le Canadien. le Nautilus est un rapide marcheur. lorsque ces mers n’auront plus rien à nous apprendre.325 - . et je n’espère pas que son commandant. répondit Conseil. Tout ce qui a commencé a forcément une fin en ce monde. peut-être en Chine. maître Land. mais je ne partage pas non plus les idées de Conseil. ou un express les continents. — Que des circonstances se rencontreront dont nous pourrons. Nous sommes maîtres des secrets du Nautilus. — Je pense comme monsieur. monsieur le naturaliste ? — Peut-être ici. Et où serons-nous dans six mois. voulez-vous dire ? — N’exagérons pas. et il est fort possible qu’après avoir parcouru toutes les mers du globe. — La volée ! s’écria le Canadien. le capitaine Nemo nous donne la volée à tous trois. Quand ? je ne peux le dire. repris-je. ou plutôt je suppose qu’il s’achèvera. Vous le savez. Une volée. Il traverse les océans comme une hirondelle traverse les airs. dont nous devrons profiter. sur lesquelles une fuite pourra être aussi avantageusement tentée qu’ici ? . d’Angleterre ou d’Amérique.— Où et quand ? — Où ? je n’en sais rien. — Ouais ! fit Ned Land. s’il vous plaît.

— Monsieur Aronnax. que le capitaine Nemo vous offre aujourd’hui même la liberté. répondit le Canadien. ni parents. Ned Land de l’autre. » . Je ne savais plus quels arguments faire valoir en ma faveur. Ainsi que son maître. il est célibataire. il pense comme monsieur. Deux personnes seulement sont en présence : monsieur d’un côté. il ne la renouvellera pas plus tard. Il est absolument désintéressé dans la question. accepterez-vous ? » Je ne répondis pas. Ni femme. et il faut en profiter. répondit tranquillement ce digne garçon. l’ami Conseil écoute. Vous parlez au futur : « Nous serons là ! Nous serons ici ! » Moi je parle au présent : « Nous sommes ici. et. » » J’étais pressé de près par la logique de Ned Land. — Et s’il ajoute que cette offre qu’il vous fait aujourd’hui. Accepterez-vous ? — Je ne sais. on ne doit pas compter sur lui pour faire une majorité. il parle comme monsieur. par impossible. reprit Ned. et je me sentais battu sur ce terrain. — L’ami Conseil.326 - . « Et qu’en pense l’ami Conseil ? demanda Ned Land. Cela dit. Il est au service de monsieur. vos arguments pèchent par la base. et il est prêt à marquer les points. « Monsieur. l’ami Conseil n’a rien à dire. supposons. à son grand regret. ainsi que son camarade Ned. ni enfants ne l’attendent au pays. répondis-je.

Qu’avez-vous à répondre ? » Il fallait évidemment conclure. voilà qui est sagement parlé. Vous avez raison contre moi. la prudence veut que nous profitions de la première occasion de quitter le Nautilus. voici ma réponse. Ned. dit Ned Land. il faut la saisir. monsieur Aronnax. — Bien. « Alors. le Canadien devait être enchanté de ne pas l’avoir contre lui. dis-je.327 - . Il faut que notre première tentative de fuite réussisse . une observation. Par contre. ne discutons qu’entre nous deux. — Seulement. car si elle avorte. J’ai parlé. ce que vous entendez par une occasion favorable ? .Je ne pus m’empêcher de sourire. qu’elle ait lieu dans deux ans ou dans deux jours. la question est toujours celle-ci : si une occasion favorable se présente. et mes arguments ne peuvent tenir devant les vôtres. — D’accord. me direz-vous. monsieur. Mais votre observation s’applique à toute tentative de fuite. répondit le Canadien. à voir Conseil annihiler si complètement sa personnalité. Au fond. et le capitaine Nemo ne nous pardonnera pas. Donc. vous m’avez entendu. puisque Conseil n’existe pas. Il ne faut pas compter sur la bonne volonté du capitaine Nemo. « Ami Ned. La prudence la plus vulgaire lui défend de nous mettre en liberté. — Tout cela est juste. une seule. nous ne retrouverons pas l’occasion de la reprendre. Et maintenant. dis-je. Il faut que l’occasion soit sérieuse. et les faux-fuyants me répugnaient.

s’aperçût de notre fuite. Épiez donc cette occasion . Ned. Non. si nous étions éloignés. par une nuit sombre. — Et dans ce cas ? — Dans ce cas. surtout dans les mers et en vue des côtes européennes. Je sais comment il se manœuvre. et qu’il se tiendra sur ses gardes. Nous nous introduirions à l’intérieur.328 - . — Pourquoi cela ? — Parce que le capitaine Nemo ne peut se dissimuler que nous n’avons pas renoncé à l’espoir de recouvrer notre liberté. monsieur. et les boulons enlevés. placé à l’avant. et si le navire naviguait sous les eaux. — Et maintenant. . sans même que le timonier. nous remonterions à la surface. € » Et vous tenteriez de vous sauver à la nage ? Oui. amènerait le Nautilus à peu de distance d’une côte européenne. Ned. — Je ne l’oublierai pas. monsieur Aronnax. si nous étions suffisamment rapprochés d’un rivage.— Ce serait celle qui. mais n’oubliez pas qu’un échec nous perdrait. — Eh bien. je chercherais à m’emparer du canot. et si le navire flottait à la surface. — Bien. voulez-vous connaître toute ma pensée sur votre projet ? — Volontiers. je pense — je ne dis pas j’espère — je pense que cette occasion favorable ne se présentera pas.

que par ce vers de Virgile que le capitaine Nemo me cita. ou il s’en allait à de grandes profondeurs. Plus un mot sur tout ceci. ajoutai-je. qui devait avoir plus tard de si graves conséquences. Le capitaine Nemo se défiait-il de nous dans ces mers fréquentées. Aussi. en posant son doigt sur un point du planisphère : Est in Carpathio Neptuni gurgite vates Cœruleus Proteus. — Et maintenant. Je m’en rapporte complètement à vous.— Je suis de l’avis de monsieur. dit Conseil. Le jour où vous serez prêt. car entre l’archipel grec et l’Asie Mineure nous ne trouvions pas le fond par deux mille mètres.. vous nous préviendrez et nous vous suivrons. qui secouait la tête d’un air déterminé. je n’eus connaissance de l’île de Carpathos. maintenant l’île de Scarpanto.329 - . se termina ainsi. le vieux pasteur des troupeaux de Neptune.. répondit Ned Land. Je dois dire maintenant que les faits semblèrent confirmer mes prévisions au grand désespoir du Canadien. mais il se maintint le plus souvent entre deux eaux et au large des côtes. l’une des Sporades. l’antique séjour de Protée. restons-en là. C’était. Ou le Nautilus émergeait. — Nous verrons bien. située entre Rhodes et la Crète. Je n’en vis que les soubassements granitiques à travers la vitre du salon. Ned Land. » Cette conversation. ne laissant passer que la cage du timonier. ou voulait-il seulement se dérober à la vue des nombreux navires de toutes nations qui sillonnent la Méditerranée ? Je l’ignore. en effet. .

que l’on rencontre particulièrement dans les eaux salées avoisinant le delta du Nil. sortes de spares que les Égyptiens rangeaient parmi les animaux sacrés. Puis. accommodées avec des laites de murènes. de mon côté. et dont l’arrivée dans les eaux du Reuve. Je notai également des cheilines longues de trois décimètres. Entre autres. les panneaux demeurèrent hermétiquement fermés. Près d’elles se déroulaient des pagres à demi phosphorescents. il me sembla taciturne. Mais ce qu’était devenue cette insurrection depuis cette époque. dont elles annonçaient le fécond débordement. D’ailleurs. allant de l’un à l’autre. mais par un motif quelconque. . poissons osseux à écailles transparentes. je l’ignorais absolument.Le lendemain. et. Dans quel but ? Je ne pouvais le deviner. l’ancienne île de Crète. et ce n’était pas le capitaine Nemo. composaient ce plat divin qui ravissait Vitellius. Au moment où je m’étais embarqué sur I’Abraham-Lincoln. et leurs entrailles. ce sont de grands mangeurs de végétaux marins. il observa attentivement la masse des eaux. ce qui leur donne un goût exquis . aussi ces cheilines étaientelles très recherchées des gourmets de l’ancienne Rome. je remarquai ces gobies aphyses. le soir. Je ne fis donc aucune allusion à cet événement. lorsque. préoccupé. et. était fêtée par des cérémonies religieuses. cette île venait de s’insurger tout entière contre le despotisme turc. privé de toute communication avec la terre. dont la couleur livide est mélangée de taches rouges . En relevant la direction du Nautilus. qui aurait pu me l’apprendre.330 - . 14 février. contrairement à ses habitudes. j’employai mon temps à étudier les poissons qui passaient devant mes yeux. je résolus d’employer quelques heures à étudier les poissons de l’Archipel . des cervelles de paons et des langues de phénicoptères. citées par Aristote et vulgairement connues sous le nom de « loches de mer ». il ordonna d’ouvrir les deux panneaux du salon. je me trouvai seul avec lui dans le salon. je remarquai qu’il marchait vers Candie.

A quoi tiennent les destinées des nations ! J’observai également d’admirables anthias qui appartiennent à l’ordre des lutjans. il nous regardait. et l’un d’eux. Ce n’était pas un corps abandonné aux flots. L’homme s’était rapproché. Mes yeux ne pouvaient se détacher de ces merveilles de la mer. Ce fut le rémora qui voyage attaché au ventre des requins . fleur. Il faut le sauver à tout prix ! » Le capitaine ne me répondit pas et vint s’appuyer à la vitre. et ils le justifiaient par leurs couleurs chatoyantes. facilita ainsi la victoire d’Auguste.Un autre habitant de ces mers attira mon attention et ramena dans mon esprit tous les souvenirs de l’antiquité. C’était un homme vivant qui nageait d’une main vigoureuse. accroché à la carène d’un navire. et d’une voix émue : « Un homme ! un naufragé ! m’écriai-je.331 - . pouvait l’arrêter dans sa marche. . disparaissant parfois pour aller respirer à la surface et replongeant aussitôt. un homme apparut. leur nom signifie. Je me retournai vers le capitaine Nemo. quand ils furent frappés soudain par une apparition inattendue. au dire des anciens. retenant le vaisseau d’Antoine pendant la bataille d’Actium. et les fugitifs reflets qui moiraient leur nageoire dorsale. Au milieu des eaux. ce petit poisson. leurs nuances comprises dans la gamme du rouge depuis la pâleur du rose jusqu’à l’éclat du rubis. un plongeur portant à sa ceinture une bourse de cuir. et. la face collée au panneau. poissons sacrés pour les Grecs qui leur attribuaient le pouvoir de chasser les monstres marins des eaux qu’ils fréquentaient .

allant sans cesse d’une île à l’autre et jusqu’à la Crète. Un hardi plongeur ! L’eau est son élément. surnommé le Pesce. c’est-à-dire près de cinq millions de francs. sans se préoccuper de ma présence. Le coffre fut solidement fermé. .332 - . et il y vit plus que sur terre. le capitaine Nemo se dirigea vers un meuble placé près du panneau gauche du salon. D’où venait ce précieux métal qui représentait une somme énorme ? Où le capitaine recueillait-il cet or. « Ne vous inquiétez pas. dont le couvercle portait sur une plaque de cuivre le chiffre du Nautilus. C’étaient des lingots d’or. du cap Matapan. Il est bien connu dans toutes les Cyclades. et qu’allait-il faire de celui-ci ? Je ne prononçai pas un mot. me dit le capitaine. capitaine ? — Pourquoi pas. Près de ce meuble. Le plongeur lui répondit de la main. C’est Nicolas. J’estimai qu’il contenait alors plus de mille kilogrammes d’or. et le capitaine écrivit sur son couvercle une adresse en caractères qui devaient appartenir au grec moderne. le capitaine Nemo lui fit un signe. remonta immédiatement vers la surface de la mer. En ce moment. Le capitaine Nemo prit un à un ces lingots et les rangea méthodiquement dans le coffre qu’il remplit entièrement. Je regardai. et ne reparut plus. je vis un coffre cerclé de fer. le capitaine. sorte de coffre-fort qui renfermait un grand nombre de lingots.A ma profonde stupéfaction. ouvrit le meuble. monsieur Aronnax ? » Cela dit. avec sa devise Mobilis in mobile. — Vous le connaissez.

et tout bruit cessa. Puis. qu’on le lançait à la mer. vous me permettrez de vous souhaiter le bonsoir. . J’essayai vainement de dormir. et le Nautilus se replongeait sous les flots. le capitaine Nemo pressa un bouton dont le fil correspondait avec le poste de l’équipage. monsieur le professeur ? me demanda-t-il. Il heurta un instant les flancs du Nautilus. En ce moment.333 - . Puis. » Et sur ce. Bientôt. était rajustée dans son alvéole. j’entendis qu’ils le hissaient au moyen de palans sur l’escalier de fer. que le Nautilus quittant les couches inférieures revenait à la surface des eaux. je sentis à certains mouvements de roulis et de tangage.Ceci fait. — Je ne disais rien. — Alors. Je compris que l’on détachait le canot. Je cherchais une relation entre l’apparition de ce plongeur et ce coffre rempli d’or. hissée à bord. monsieur. L’embarcation. Quatre homme parurent. le même bruit. Je rentrai dans ma chambre très intrigué. j’entendis un bruit de pas sur la plate-forme. et non sans peine ils poussèrent le coffre hors du salon. on le conçoit. Deux heures après. capitaine. le capitaine Nemo se tourna vers moi : « Et vous disiez. les mêmes allées et venues se reproduisaient. le capitaine Nemo quitta le salon.

ces millions avaient été transportés à leur adresse. immergé. car nous n’étions pas sous de hautes latitudes. je racontai à Conseil et au Canadien les événements de cette nuit. et je me mis au travail. répondis-je. et je dus enlever mon vêtement de byssus. Il s’approcha du thermomètre. et se retournant vers moi : « Quarante-deux degrés. dit-il. Il marquait une profondeur de soixante pieds. Jusqu’à cinq heures du soir. « Mais où prend-il ces millions ? » demanda Ned Land. Effet incompréhensible. Je continuai mon travail. quand le capitaine Nemo entra. et d’ailleurs le Nautilus. Sur quel point du continent ? Quel était le correspondant du capitaine Nemo ? Le lendemain. ne devait éprouver aucune élévation de température. pas de réponse possible. Mes compagnons ne furent pas moins surpris que moi. En ce moment — devais-je l’attribuer à une disposition personnelle — je sentis une chaleur extrême. — Je m’en aperçois. Je regardai le manomètre. « Est-ce que le feu serait à bord ? » me demandai-je. à laquelle la chaleur atmosphérique n’aurait pu atteindre.334 - . je rédigeai mes notes. qui surexcitaient ma curiosité au plus haut point. le consulta. mais la température s’éleva au point de devenir intolérable. capitaine. J’allais quitter le salon.Ainsi donc. . et pour peu que cette chaleur augmente. Je me rendis au salon après avoir déjeuné. nous ne pourrons la supporter. A cela.

— Rien n’est jamais terminé dans les parages volcaniques. répondit le capitaine Nemo. me répondit le capitaine. Une fumée de vapeurs sulfureuses se déroulait au milieu des flots qui bouillonnaient comme l’eau d’une chaudière. — Est-il possible ? m’écriai-je. suivant Cassiodore et Pline. « Où sommes-nous ? demandai-je. et précisément dans ce canal qui sépare Néa-Kamenni de Paléa-Kamenni. mais la chaleur était telle que je dus la retirer. en l’an dix-neuf de notre ère. J’ai voulu vous donner le curieux spectacle d’une éruption sous-marine. cette chaleur n’augmentera que si nous le voulons bien. — Près de l’île Santorin. Nous flottons dans un courant d’eau bouillante. monsieur le professeur. — Vous pouvez donc la modérer à votre gré ? — Non. — Regardez. dis-je. J’appuyai ma main sur une des vitres. que la formation de ces îles nouvelles était terminée. » Les panneaux s’ouvrirent.— Oh ! monsieur le professeur. — Elle est donc extérieure ? — Sans doute. Déjà. Je croyais. Théia la divine. mais je puis m’éloigner du foyer qui la produit. . et je vis la mer entièrement blanche autour du Nautilus.335 - . une île nouvelle. et le globe y est toujours travaillé par les feux souterrains.

Depuis cette époque jusqu’à nos jours. et depuis lors. et j’ai pu en observer toutes les phases. Il est donc évident que Néa et Paléa se réuniront dans un temps rapproché. coloration due à la présence d’un sel de fer. en me montrant une carte de l’Archipel. mesurait trois cents pieds de diamètre sur trente pieds de hauteur. au milieu du Pacifique. le 13 février. De blanche qu’elle était. un îlot plus petit. ce sont les infusoires qui forment les continents. Le Nautilus ne marchait plus. laissant entre Néa-Kamenni et lui un canal de dix mètres. un nouvel îlot. Malgré l’hermétique fermeture du salon. Il se composait de laves noires et vitreuses. ce sont les phénomènes éruptifs. depuis 1866. Puis. ici. près de NéaKamenni. L’îlot Aphrœssa. car. et s’y souda. » Je revins vers la vitre. huit petits îlots de lave ont surgi en face du port Saint-Nicolas de Paléa-Kamenni. elle s’abîma sous les flots. soudés ensemble. la mer se faisait rouge. Enfin. le travail plutonien fut suspendu. appelé Réka. Mais. répondit le capitaine Nemo. le 6 du même mois. de forme arrondie. le 10 mars. voyez le travail qui s’accomplit sous ces flots.apparut à la place même où se sont récemment formés ces îlots. J’étais dans ces mers quand le phénomène se produisit. Si. émergea au milieu des vapeurs sulfureuses. Sept jours après. une odeur sulfureuse . l’îlot Aphrœssa parut. pour se remontrer en l’an soixante-neuf et s’abîmer encore une fois. mêlées de fragments feldspathiques. le 3 février 1866. monsieur Aronnax. Vous voyez que j’y ai porté les nouveaux îlots. — Le voici. ces trois îlots. qu’on nomma l’îlot de George. La chaleur devenait intolérable. — Mais ce canal se comblera un jour ? — C’est probable. — Et le canal où nous sommes en ce moment ? demandai-je. Voyez. monsieur.336 - . se montra près de Néa-Kamenni. ne forment plus qu’une seule et même île.

en vérité. Le lendemain. nous quittions ce bassin qui. la « grande mer » des Hébreux. bordée d’orangers. Un ordre fut donné. de pins maritimes. Oui. et le Nautilus passant au large de Cerigo. VII LA MÉDITERRANÉE EN QUARANTE-HUIT HEURES La Méditerranée. mais incessamment travaillée par les feux de la terre. Un quart d’heure plus tard. est un véritable monde. J’étais en nage. je me sentais cuire ! « On ne peut rester plus longtemps dans cette eau bouillante. de cactus. le « mare nostrum » des Romains. encadrée de rudes montagnes. j’étouffais. La pensée me vint alors que si Ned Land avait choisi ces parages pour effectuer notre fuite.337 - . sur ses rivages et sur ses eaux. j’allais cuire. nous ne serions pas sortis vivants de cette mer de feu. C’est là. dis-je au capitaine.insupportable se dégageait. abandonnait l’archipel grec. ce ne serait pas prudent ». d’aloès. 16 février. Le Nautilus vira de bord et s’éloigna de cette fournaise qu’il ne pouvait impunément braver. dit Michelet. compte des profondeurs de trois mille mètres. la « mer » des Grecs. saturée d’un air pur et transparent. que . nous respirions à la surface des flots. répondit l’impassible Nemo. et j’apercevais des flammes écarlates dont la vivacité tuait l’éclat de l’électricité. entre Rhodes et Alexandrie. embaumée du parfum des myrtes. après avoir doublé le cap Matapan. la mer bleue par excellence. — Non.

et ce voyage. Quitter le Nautilus dans ces conditions. déplaisait au capitaine Nemo. car l’énigmatique personnage ne parut pas une seule fois pendant cette traversée à grande vitesse. Cependant. Conseil et moi. nous avions franchi le détroit de Gibraltar. Mais si beau qu’il soit. soit douze lieues de quatre kilomètres.338 - . resserrée au milieu de ces terres qu’il voulait fuir. Partis le matin du 16 février des parages de la Grèce. Je ne vis donc de l’intérieur de cette Méditerranée que ce que le voyageur d’un express aperçoit du paysage qui fuit devant ses yeux. cette indépendance de manœuvres que lui laissaient les océans. D’ailleurs. Les connaissances personnelles du capitaine Nemo me firent même défaut.l’homme se retrempe dans l’un des plus puissants climats du globe. et non les premiers plans qui passent comme un éclair. il l’accomplit en deux fois vingt-quatre heures. Il n’avait plus ici cette liberté d’allures. c’eût été sauter d’un train marchant avec cette rapidité. et son Nautilus se sentait à l’étroit entre ces rivages rapprochés de l’Afrique et de l’Europe. c’est-à-dire les horizons lointains. — Il fut évident pour moi que cette Méditerranée. Il va sans dire que Ned Land. . Aussi. le 18. au soleil levant. et il se dirigeait seulement suivant les indications de la boussole et les relèvements du loch. dut renoncer à ses projets de fuite. Ses flots et ses brises lui rapportaient trop de souvenirs. je n’ai pu prendre qu’un aperçu rapide de ce bassin. Il ne pouvait se servir du canot entraîné à raison de douze à treize mètres par seconde. manœuvre imprudente s’il en fut. J’estime à six cents lieues environ le chemin que le Nautilus parcourut sous les flots de cette mer. à son grand ennui. notre appareil ne remontait que la nuit à la surface des flots. afin de renouveler sa provision d’air. notre vitesse fut-elle de vingt-cinq milles à l’heure. sinon trop de regrets. dont la superficie couvre deux millions de kilomètres carrés.

longs de neuf à dix mètres. luttaient de rapidité entre eux. ou ces qualifications de rat. entrevu les autres. Des squales-milandres. Des dorades. et dont l’œil est enchâssé dans un sourcil d’or . qui sont communes à presque tous les climats. de crapaud et de chauve-souris. sortes de raies. douces ou salées. Elle rendra mieux mes rapides observations. Des oxyrhinques. D’autres raies passaient si vite que je ne pouvais reconnaître si elles méritaient ce nom d’aigles qui leur fut donné par les Grecs. au ventre blanc. larges de cinq pieds. poissons consacrés à Vénus. Des divers poissons qui l’habitent. apparaissaient comme de grandes ombres bleuâtres. longs de huit pieds et doués d’une extrême finesse d’odorat. Des esturgeons magnifiques. au dos gris cendré et tacheté. vivant sous tous les climats. sans parler de ceux que la vitesse du Nautilus déroba à mes yeux. et nos notes me permettent de refaire en quelques mots l’ichtyologie de cette mer. et dont la race. animaux de grande marche. que la puissance de leurs nageoires maintenait quelques instants dans les eaux du Nautilus. habitant les fleuves. amie de toutes les eaux. a conserve toute sa beauté des premiers jours. dont les pêcheurs modernes les ont affublées. Qu’il me soit donc permis de les classer d’après cette classification fantaisiste. qui tranchait sur le ton sombre de leurs nageoires. dont quelques-unes mesuraient jusqu’à treize décimètres. supportant toutes les températures. longs de douze pieds et particulièrement redoutés des plongeurs. serpentaient quelques-unes de ces lamproies longues d’un mètre. Nous restions à l’affût devant les vitres du salon. Au milieu de la masse des eaux vivement éclairées par les nappes électriques. j’ai vu les uns. Des renards marins. se montraient dans leur vêtement d’argent et d’azur entouré de bandelettes.nous pûmes observer quelques-uns de ces poissons méditerranéens.339 - . heurtaient d’une queue puissante la vitre des . les lacs et les océans. du genre spare. espèce précieuse. se développaient comme de vastes châles emportés par les courants. qui remonte aux époques géologiques de la terre.

qui les estiment comme les estimaient les habitants de la Propontide et de l’Italie. au ventre cuiras d’argent. de l’Oder. Mais de ces divers habitants de la Méditerranée. C’étaient des gymontes-fierasfers blanchâtres qui passaient comme d’insaisissables vapeurs. dont le foie formait un morceau délicat.340 - . serpents de trois à quatre mètres enjolivés de vert. que ces pré marseillaises. des gades-merlus. montrant leur dos bleuâtre à petites taches brunes : ils ressemblent aux squales dont ils n’égalent pas la force. et se nourrissent de harengs. et ils ne la démentirent pas en accompagnant le Nautilus comme ils accompagnèrent autrefois les vaisseaux de Lapérouse. marinés ou salés. au dos bleu-noir. au printemps. Je citerai. leur corps lisse et fusiforme qui chez quelques-uns dépassait trois mètres. Ils ont la réputation de suivre la marche des navires dont ils recherchent l’ombre fraîche sous les feux du ciel tropical. leurs pectorales douées d’une remarquable vigueur et leurs caudales fourchues. de saumons et de gades . en étourdis. Ils nageaient en triangle. comme certaines troupes d’oiseaux dont ils égalaient la rapidité. C’étaient des scombres-thons. et. longs de trois pieds. leur tête petite. ceux des poissons méditerranéens que Conseil ou moi nous ne fîmes qu’entrevoir. séchés. des murènes-congres. lorsque le Nautilus se rapprochait de la surface. à lutter contre les courants du Volga. autrefois. pour mémoire seulement. ils aiment à remonter les grands fleuves. ceux que je pus observer le plus utilement. du Pô. et c’est en aveugles. et se rencontrent dans toutes les mers . et dont les rayons dorsaux jettent des lueurs d’or. on les mange frais. Et cependant ils n’échappent point aux poursuites des Provençaux. Pendant de longues heures. on les portait triomphalement sur la table des Lucullus. du Rhin. de la Loire. des cœpoles-ténias qui flottaient comme de . appartenaient au soixante-troisième genre des poissons osseux. de maquereaux.panneaux. ils luttèrent de vitesse avec notre appareil. de bleu et de jaune. bien qu’ils appartiennent à la classe des cartilagineux. du Danube. Je ne pouvais me lasser d’admirer ces animaux véritablement taillés pour la course. ce qui faisait dire aux anciens que la géométrie et la stratégie leur étaient familières. ils sont délicats .

ni labres. les carrelets. ni balistes. vertes. au pelage noir. pour suivre d’un œil cruel leurs changements de couleurs depuis le rouge cinabre de la vie jusqu’au blanc pâle de la mort.341 - . ni tous ces principaux représentants de l’ordre des pleuronectes. à tête rouge. spéciaux à la Méditerranée et dont la partie antérieure de la tête est zébrée de petites lignes claires. et aussi une douzaine de phoques au ventre blanc. les limandes. brunes. dont la nageoire dorsale est garnie de filaments. des aloses agrémentées de taches noires. Et si je ne pus observer ni miralets. est généralement marbré de brun et de jaune. les plies. ni éperlans. jaunes. ni exocets. et dont le coté supérieur.fines algues. les soles. des holocentresmérons. ni hippocampes. Quant aux mammifères marins. nageant avec la rapidité de l’oiseau dont ils ont pris le nom. ni blennies. communs à l’Atlantique et à la Méditerranée. sortes de losanges à nageoires jaunâtres. je crois avoir reconnu en passant à l’ouvert de l’Adriatique. deux ou trois cachalots. . les flez. il faut en accuser la vertigineuse vitesse qui emportait le Nautilus à travers ces eaux opulentes. qui sont sensibles à la voix argentine des clochettes. ni pagels. des trygles que les poètes appellent poissons-lyres et les marins poissons-siffleurs. grises. véritables paradisiers de l’Océan. munis d’une nageoire dorsale du genre des physétères. et dont le museau est orné de deux lames triangulaires et dentelées qui figurent l’instrument du vieil Homère. ni tétrodons. ces faisans de la mer. des trygles-hirondelles. ni jouans. pointillés de brun. ni surmulets. quelques dauphins du genre des globicéphales. ni anchois. et qu’ils faisaient mourir sur leur table. enfin des troupes d’admirables mulles rougets. connus sous le nom de moines et qui ont absolument l’air de Dominicains longs de trois mètres. bleues. ni bogues. que les Romains payaient jusqu’à dix mille sesterces la pièce. ni orphes. le côté gauche. et de splendides turbots. ni centrisques.

mon garçon. que quelques cacouannes a carapace allongée. Conseil croit avoir aperçu une tortue large de six pieds. tandis que de chaque côté la profondeur est de cent soixante-dix mètres. c’était un long filament ténu. répondis-je.342 - . une admirable galéolaire orangée qui s’accrocha à la vitre du panneau de bâbord . Je ne pus. malheureusement. il barre en entier le détroit de Libye. car. « Mais. Quant aux zoophytes. n’en déplaise à monsieur. . s’arborisant en branches infinies et terminées par la plus fine dentelle qu’eussent jamais filée les rivales d’Arachné. et aucun autre zoophyte méditerranéen ne se fût sans doute offert à mes regards. n’eût singulièrement ralenti sa vitesse. pêcher cet admirable échantillon. Je regrettai de ne pas avoir vu ce reptile. Là s’est formée une véritable crête sur laquelle il ne reste que dix-sept mètres d’eau. Nous passions alors entre la Sicile et la côte de Tunis. si le Nautilus. Voici dans quelles circonstances. et les sondages de Smith ont prouvé que les continents étaient autrefois réunis entre le cap Boco et le cap Furina.Pour sa part. Je montrai à Conseil. pour mon compte. ornée de trois arêtes saillantes dirigées longitudinalement. l’emplacement qu’occupait ce long récif. dans la soirée du 16. Le Nautilus dut donc manœuvrer prudemment afin de ne pas se heurter contre cette barrière sous-marine. sur la carte de la Méditerranée. le fond de la mer remonte presque subitement. pendant quelques instants. Dans cet espace resserré entre le cap Bon et le détroit de Messine. — Oui. Je ne remarquai. je pus admirer. fit observer Conseil. je crus reconnaître le luth qui forme une espèce assez rare. c’est comme un isthme véritable qui réunit l’Europe à l’Afrique. à la description que m’en fit Conseil.

— Eh bien. qui se donne tant de mal pour percer son isthme ! — J’en conviens. et au détriment de notre globe. Conseil. Elle deviendra inhabitable et sera inhabitée comme la lune. le soleil. si quelque poussée volcanique relevait un jour ces deux barrières au-dessus des flots ! — Ce n’est guère probable. aux temps géologiques. si ce phénomène se produisait. s’éteignent peu à peu. la chaleur interne s’affaiblit. — Eh ! fit Conseil. Conseil.— Je le crois volontiers. — Dans combien de siècles ? demanda Conseil. la terre sera un jour ce cadavre refroidi. que monsieur me permette d’achever. qui. mais. ce serait fâcheux pour monsieur de Lesseps. fermait complètement la Méditerranée. c’est sa vie.343 - . repris-je. qu’une barrière semblable existe entre Gibraltar et Ceuta. que je sache. — Cependant. la température des couches inférieures du globe baisse d’une quantité appréciable par siècle. Conseil. — Enfin.. mon ami. — Le soleil est insuffisant. . — J’ajouterai. je te le répète. La violence des forces souterraines va toujours diminuant. ce phénomène ne se produira pas. car cette chaleur. si nombreux aux premiers jours du monde. dit Conseil. Les volcans. qui depuis longtemps a perdu sa chaleur vitale. Peut-il rendre la chaleur à un cadavre ? — Non..

des cydippes hyalines ornées de cyrrhes rougeâtres et qui émettaient une légère phosphorescence. des comatules ambulantes. il cite de nombreux pétoncles pectiniformes.— Dans quelques centaines de mille ans. — Alors. des éponges. des dolabelles. si toutefois Ned Land ne s’en mêle pas ! » Et Conseil. des anomies que les Languedociens. des oreilles de mer dont la coquille produit une nacre très recherchée. au disque brun. des pétoncles flammulés. et dont la pourpre rougissait les eaux. des pleurobranches orangés. à nageoires jaunes et à coquilles transparentes. des beroës. quelques-uns de ces clams . des donaces triangulaires. et bien que la nomenclature en soit un peu aride. dit-on. des clovis si chers aux Marseillais. un grand nombre d’oursins comestibles d’espèces variées. se remit à étudier le haut-fond que le Nautilus rasait de près avec une vitesse modérée. des spondyles pieds-d’âne qui s’entassaient les uns sur les autres. Là. vulgairement connus sous le nom de concombres de mer et baignés dans les miroitements d’un spectre solaire. préfèrent aux huîtres. des praires doubles. et des actinies vertes au tronc grisâtre. répondit Conseil. des euryales arborescentes de la plus grande beauté. nous avons le temps d’achever notre voyage. Conseil s’était occupé plus particulièrement d’observer les mollusques et les articulés.344 - . des holoturies. sous un sol rocheux et volcanique. mon garçon. blanches et grasses. s’épanouissait toute une flore vivante. des œufs pointillés ou semés de points verdâtres. je ne veux pas faire tort à ce brave garçon en omettant ses observations personnelles. des pavonacées à longues tiges. des aplysies connues aussi sous le nom de lièvres de mer. des hyalles tridentées. des ombrelles spéciales à la Méditerranée. larges d’un mètre. rassuré. qui se perdaient dans leur chevelure olivâtre de tentacules. des acères charnus. Dans l’embranchement des mollusques.

des . des auricules et entre autres l’auricule myosotis. car d’ordinaire ils vivent à de grandes profondeurs. Ce sont les classes des crustacés. et qui possèdent quatre. l’inachus scorpion. et le premier de ces ordres comprend les décapodes. des littorines.345 - . qui — je ne sais pourquoi — symbolisait la sagesse chez les Grecs. etc. des lambres-masséna. Quant aux articulés. à coquille ovale. des cirrhopodes et des annélides.qui abondent sur les côtes de l’Amérique du Nord et dont il se fait un débit si considérable à New York. des ébalies. des vénéricardes sillonnées dont la coquille à sommet bombé présentait des côtes saillantes. mais ils sont justes et précis. des cabochons. des carniaires à pointe recourbées et semblables à de légères gondoles. c’est-à-dire les animaux dont la tête et le thorax sont le plus généralement soudés entre eux. sur ses notes. dont trois appartiennent au monde marin. des xhantes. des scalaires fauves. très justement divisés en six classes. des janthures. tachetées de blanc et recouvertes de leur mantille frangée. Parmi les macroures. des pilumnes. des féroles couronnées. des lithodonces enfoncées dans leurs trous et dont je goûtais fort le goût poivré. dont l’appareil buccal est composé de plusieurs paires de membres. cinq ou six paires de pattes thoraciques ou ambulatoires. des lamellaires. des pétricoles. qui fait trois sections des décapodes : les brachyoures. les macroures et les anomoures. des cynthies hérissées de tubercules écarlates. des cinéraires. des thétys grises. probablement égarés sur ce haut-fond. Les crustacés se subdivisent en neuf ordres. des éolides semblables à de petites limaces. des atlantes à coquilles spiraliformes. des cavolines rampant sur le dos. des pandores. Conseil cite des amathies dont le front est armé de deux grandes pointes divergentes. des rhomboldes. Conseil avait suivi la méthode de notre maître Milne Edwards. fait observer Conseil — des corystes édentés. des calappiens granuleux — très faciles à digérer. des peignes operculaires de couleurs variées. Ces noms sont légèrement barbares. Conseil les a. des lambres-spinimanes.

346 - . que de . des ostracodes et des entomostracées. reprit dans les eaux plus profondes sa vitesse accoutumée. car les langoustes sont les seuls homards de la Méditerranée. A peine quelques gros poissons qui passaient comme des ombres. Pendant la nuit du 16 au 17 février. des scyllares-ours ou cigales de mer. des isopodes. des dorripes laineuses. nous étions entrés dans ce second bassin méditerranéen. nous traversions alors toute cette partie de la Méditerranée si féconde en sinistres. Parmi les macroures. sous l’impulsion de son hélice. mais il ne dit rien de la subdivision des astaciens qui comprend les homards. des gébies riveraines. des branchiapodes. subdivisés en cinq familles. il cite des langoustes communes. des trilobites. et la classe des annélides qu’il n’eût pas manqué de diviser en tubicoles et en dorsibranches. etc. dont la chair est si estimée chez les femelles. Là s’arrêtait le travail de Conseil. plus d’articulés. les fouisseurs. à défaut des merveilles naturelles. En effet. ayant dépassé le haut-fond du détroit de Libye. Mais le Nautilus. dont les plus grandes profondeurs se trouvent par trois mille mètres. De la côte algérienne aux rivages de la Provence. plus de zoophytes. les argules. Enfin. les astaciens. il vit des drocines communes. la masse des eaux offrit à mes regards bien des scènes émouvantes et terribles. des bernard-l’ermite. s’enfonça jusqu’aux dernières couches de la mer. des homopodes. Et pour terminer l’étude des articulés marins. parmi les anomoures.cymopolies. et toutes sortes d’espèces comestibles. des porcellanes. Le temps lui avait manqué pour compléter la classe des crustacés par l’examen des stomapodes. Le Nautilus. etc. des amphipodes. les cuirassés. glissant sur ses plans inclinés. Là. des homoles à front épineux. Dès lors plus de mollusques. il aurait dû citer la classe des cyrrhopodes qui renferme les cyclopes. que de navires ont fait naufrage. les salicoques et les ochyzopodes. abritées derrière cette coquille abandonnée dont elles s’emparent.

J’en vis qui avaient coulé à pic. Je vis là de nombreuses carènes de fer. aujourd’hui propice et caressant pour la frêle tartane qui semble flotter entre le double outre-mer des eaux et du ciel. la mâture droite. dans cette promenade rapide à travers les couches profondes. sa cheminée courbée. De ces navires naufragés. les unes déjà empâtées par les coraux. et dans cet étroit espace. puis des coques flottant entre deux eaux. Un de ces bateaux aux flancs ouverts. son tableau . rien que le silence et la mort sur ce champ des catastrophes ! J’observai que les fonds méditerranéens étaient plus encombrés de ces sinistres épaves à mesure que le Nautilus se rapprochait du détroit de Gibraltar. aux flots changeants. les uns couchés. les rencontres sont fréquentes. Lorsque le Nautilus passait entre eux et les enveloppait de ses nappes électriques. les autres revêtues seulement d’une couche de rouille. que d’épaves j’aperçus gisant sur le sol. ses roues dont il ne restait plus que la monture. mais c’est un lac capricieux. des canons. Ils avaient l’air d’être à l’ancre dans une immense rade foraine et d’attendre le moment du départ. des boulets. des branches d’hélice. des cylindres brisés. des chaudières défoncées. celles-ci droites. le gréement raidi par l’eau. Les côtes d’Afrique et d’Europe se resserrent alors. Ainsi. semblables à des animaux formidables. son gouvernail séparé de l’étambot et retenu encore par une chaîne de fer. des ruines fantastiques de steamers. des ancres. celles-là renversées. les autres debout.347 - . démonté par les vents. comparée aux vastes plaines liquides du Pacifique. brisant les plus forts navires de ses lames courtes qui les frappent à coups précipités. les uns avaient péri par collision. rageur tourmenté. les autres pour avoir heurté quelque écueil de granit.bâtiments ont disparu ! La Méditerranée n’est qu’un lac. il semblait que ces navires allaient le saluer de leur pavillon et lui envoyer leur numéro d’ordre ! Mais non. des morceaux de machines. des garnitures de fer. demain.

il me vint à la pensée que ce bateau enfoui sous la mer pouvait être l’Atlas.d’arrière rongé par les sels marins. courait à toute hélice au milieu de ces ruines. vers trois heures du matin. et dont on n’a jamais entendu parler ! Ah ! quelle sinistre histoire serait à faire que celle de ces fonds méditerranéens. avec l’île basse qui le supportait. en effet. où tant de victimes ont trouvé la mort ! Cependant. au dire de Pline et d’Avienus. . qui amène les eaux de l’Océan dans le bassin de la Méditerranée . il n’en est pas ainsi.348 - . puis un contre-courant inférieur. disparu corps et biens depuis une vingtaine d’années. Le 18 février. où tant de richesses se sont perdues. indifférent et rapide. devrait élever chaque année le niveau de cette mer. de ce vaste ossuaire. se présentait sous un aspect terrible ! Combien d’existences brisées dans son naufrage ! Combien de victimes entraînées sous les flots ! Quelque matelot du bord avait-il survécu pour raconter ce terrible désastre. ou les flots gardaient-ils encore le secret de ce sinistre ? Je ne sais pourquoi. et on a dû naturellement admettre l’existence d’un courant inférieur qui par le détroit de Gibraltar verse dans le bassin de l’Atlantique le trop-plein de la Méditerranée. dont le raisonnement a démontré aujourd’hui l’existence. Un instant je pus entrevoir les admirables ruines du temple d’Hercule enfoui. Il s’avança rapidement par l’étroite passe. et quelques minutes plus tard nous flottions sur les flots de l’Atlantique. Or. Là existent deux courants : un courant supérieur. C’est de ce contre-courant que profita le Nautilus. En effet. car son évaporation est insuffisante pour rétablir l’équilibre. depuis longtemps reconnu. la somme des eaux de la Méditerranée. il se présentait à l’entrée du détroit de Gibraltar. incessamment accrue par les flots de l’Atlantique et par les fleuves qui s’y jettent. Fait exact. le Nautilus.

A une distance de douze milles apparaissait vaguement le cap Saint-Vincent qui forme la pointe sud-ouest de la péninsule hispanique. qui lui apportent les eaux des pays les plus civilisés et des contrées les plus sauvages ! Magnifique plaine. l’Elbe. Il revint à la surface des flots. houleuse. incessamment sillonnée par les navires de toutes les nations. et nos promenades quotidiennes sur la plate-forme nous furent ainsi rendues. sorti du détroit de Gibraltar. le Niger.349 - . longue de neuf mille milles sur une largeur moyenne de deux mille sept cents. Elle imprimait de violentes secousses de roulis au Nautilus. le Rhin. Il était presque impossible de se maintenir sur la plate-forme que d’énormes paquets de mer battaient à . sauf peut-être des Carthaginois. avait pris le large. qui dans leurs pérégrinations commerciales suivaient les côtes ouest de l’Europe et de l’Afrique ! Océan dont les rivages aux sinuosités parallèles embrassent un périmètre immense.VIII LA BAIE DE VIGO L’Atlantique ! Vaste étendue d’eau dont la superficie couvre vingt-cinq millions de milles carrés. la Plata. Il ventait un assez fort coup de vent du sud. abritée sous tous les pavillons du monde. l’Amazone. redoutées des navigateurs. Importante mer presque ignorée des anciens. après avoir accompli près de dix mille lieues en trois mois et demi. la Loire. le cap Horn et le cap des Tempêtes ! Le Nautilus en brisait les eaux sous le tranchant de son éperon. J’y montai aussitôt accompagné de Ned Land et de Conseil. arrosé par les plus grands fleuves du monde. l’Orénoque. le Saint-Laurent. le Mississipi. Où allions-nous maintenant. le Sénégal. parcours supérieur à l’un des grands cercles de la terre. et que terminent ces deux pointes terribles. ces Hollandais de l’antiquité. La mer était grosse. et que nous réservait l’avenir ? Le Nautilus.

Mais. ses sourcils froncés. Nous remontons la côte du Portugal. il s’assit et me regarda silencieusement.chaque instant. Dans les conditions ou naviguait le Nautilus. et desserrant enfin les lèvres : « C’est pour ce soir ». le capitaine Nemo ne fuit pas les mers civilisées. l’Angleterre. où nous trouverions facilement un refuge. songer à le quitter eût été de la folie ! » Ned Land ne répondit rien. Notre rapide passage à travers la Méditerranée ne lui avait pas permis de mettre ses projets à exécution. Lorsque la porte de ma chambre fut fermée. l’air assez préoccupé. Ah ! si le Nautilus. lui dis-je. . indiquaient chez lui la violente obsession d’une idée fixe. sorti du détroit de Gibraltar. me suivit. je vous comprends. avait mis le cap au sud. nous le savons maintenant. et dans quelques jours. dit-il. s’il nous eût entraînés vers ces régions à les continents manquent. « Ami Ned. Ses lèvres serrées. rien n’est désespéré encore. Non loin sont la France. « Voyons. je crois que vous pourrez agir avec quelque sécurité.350 - . repris-je. Conseil revint à sa cabine mais le Canadien. et il dissimulait peu son désappointement. Nous redescendîmes donc après avoir humé quelques bouffées d’air. je partagerais vos inquiétudes. mais vous n’avez rien à vous reprocher. Je regagnai ma chambre. » Ned Land me regarda plus fixement encore.

Je me suis procuré une clef anglaise pour dévisser les écrous qui attachent le canot à la coque du Nautilus. Les avirons. j’aurais eu le temps de réfléchir. A ce moment-là. — J’en conviens. répond le Canadien. vous resterez dans la bibliothèque à deux pas de nous. Le vent souffle du large. La nuit est sombre.351 - . et se rapprochant de moi : « Ce soir. monsieur Aronnax. dis-je. je l’avoue. peu préparé à cette communication. Ainsi tout est prêt. Mon opiniâtre compagnon ne . J’avais imaginé que. nous ne serons qu’à quelques milles de la côte espagnole. le Canadien se leva. D’ailleurs. A ce soir. à neuf heures. J’aurais voulu répondre au Canadien. je la tiens. J’ai votre parole. Conseil et moi. — La mer est mauvaise. le capitaine Nemo sera enfermé dans sa chambre et probablement couché. J’ai prévenu Conseil.Je me redressai subitement. de discuter. le cas échéant. et entre dix et onze heures. monsieur Aronnax. Ni les mécaniciens. nous serons débarqués sur quelque point de la terre ferme ou morts. mais il faut risquer cela. nous gagnerons l’escalier central. Je suis même parvenu à y porter quelques provisions. à la grâce de Dieu et à ce soir ! » Sur ce mot. ni les hommes de l’équipage ne peuvent nous voir. » Comme je me taisais toujours. attendant mon signal. le mât et la voile sont dans le canot. Qui sait si demain nous ne serons pas à cent lieues au large ? Que les circonstances nous favorisent. l’embarcation est solide. me laissant presque abasourdi. La circonstance. et quelques milles avec un vent qui porte ne sont pas une affaire. et je compte sur vous. Vous. La liberté vaut qu’on la paye. le Canadien se retira. J’étais. dit-il. « Nous étions convenus d’attendre une circonstance reprit Ned Land. Ce soir. Donc. mais les mots ne me vinrent pas.

Je voulais voir si la direction du Nautilus nous rapprochait. et le Nautilus s’enfonça sous les flots de l’Atlantique. il en profitait. à terre. un sifflement assez fort m’apprit que les réservoirs se remplissaient. Il fallait donc en prendre son parti et se préparer à fuir. comme je me plaisais à le nommer. Que lui aurais-je dit. rien de plus. le capitaine Nemo ne pouvait-il pas nous entraîner au large de toutes terres ? En ce moment.352 - . C’était presque une circonstance. Deux fois je vins au salon. « mon Atlantique ». Mes notes.me le permettait pas. tantôt souhaitant. Je voulais éviter le capitaine pour cacher à ses yeux l’émotion qui me dominait. Triste Journée que je passai ainsi. sans en avoir observé les dernières couches. ou nous éloignait de la côte. en dépit de ma raison. sans lui avoir dérobé ces secrets que m’avaient révélés les mers des Indes et du Pacifique ! Mon roman me tombait des mains dès le premier volume. Il pointait au nord en prolongeant les rivages de l’Océan. tantôt me voyant en sûreté. Mais non. après tout ? Ned Land avait cent fois raison. laissant inachevées mes études sousmarines ! Quitter ainsi cet océan. mon rêve s’interrompait au plus beau moment ! Quelles heures mauvaises s’écoulèrent ainsi. entre le désir de rentrer en possession de mon libre arbitre et le regret d’abandonner ce merveilleux Nautilus. . que quelque circonstance imprévue empêchât la réalisation des projets de Ned Land. en effet. Le Nautilus se tenait toujours dans les eaux portugaises. Mon bagage n’était pas lourd. Je voulais consulter le compas. avec mes compagnons. Je demeurai dans ma chambre. Pouvais-je revenir sur ma parole et assumer cette responsabilité de compromettre dans un intérêt tout personnel l’avenir de mes compagnons ? Demain.

Le champ des conjectures ne peut être qu’infini dans l’étrange situation où nous sommes. mes idées s’étaient. . J’éprouvais un malaise insupportable. quels torts peut-être elle lui causerait. En le quittant. Depuis cette nuit pendant laquelle le canot avait quitté le Nautilus pour un service mystérieux. bien qu’il eût pu dire. n’accomplissait-il pas au loin quelque acte secret dont la nature m’échappait jusqu’ici ? Toutes ces idées et mille autres m’assaillirent à la fois. J’écoutai si je ne l’entendrais pas marcher dans sa chambre contiguë à la mienne. Cette journée d’attente me semblait éternelle. Je n’avais pas revu le capitaine depuis notre visite à l’île de Santorin. Aucun serment ne nous liait à lui. Cette chambre devait être déserte.Quant au capitaine Nemo. et ce qu’il ferait dans le double cas où elle serait ou révélée ou manquée ! Sans doute je n’avais pas à me plaindre de lui. Aucun bruit ne parvint à mon oreille. C’était sur la force des choses seule qu’il comptait et non sur notre parole pour nous fixer à jamais auprès de lui. Jamais hospitalité ne fut plus franche que la sienne. Alors j’en vins à me demander si cet étrange personnage était à bord. que le capitaine Nemo devait avoir conservé avec la terre quelques relations d’une certaine espèce. au contraire.353 - . je ne pouvais être taxé d’ingratitude. Mais cette prétention hautement avouée de nous retenir éternellement prisonniers à son bord justifiait toutes nos tentatives. en ce qui le concerne. quelles inquiétudes. Les heures sonnaient trop lentement au gré de mon impatience. Le hasard devait-il me mettre en sa présence avant notre départ ? Je le désirais et je le craignais tout à la fois. Je pensais. légèrement modifiées. et alors que je le croyais en proie à des accès de misanthropie. Ne quittait-il jamais le Nautilus ? Des semaines entières s’étaient souvent écoulées sans que je l’eusse rencontré. je me demandai ce qu’il penserait de notre évasion. Que faisait-il pendant ce temps.

espérant calmer par le mouvement le trouble de mon esprit. entre lesquels depuis tant de jours se concentrait ma vie. Je mangeai mal. Je regardai toutes ces richesses. ménagée dans le pan coupé. J’allais et venais. j’allais les abandonner pour jamais. à la pensée d’être ramené devant le capitaine Nemo irrité. Si le capitaine Nemo était dans sa chambre. tous ces trésors. ce qui eût été pis. cette porte était entrebâillée. Toujours le même aspect sévère. L’idée de succomber dans notre téméraire entreprise était le moins pénible de mes soucis . quelques eaux-fortes suspendues à la paroi et que je n’avais pas remarquées pendant ma première visite. Mon agitation redoublait. En cet instant. contristé de mon abandon. Je voulus revoir le salon une dernière fois. et j’arrivai dans ce musée où j’avais passé tant d’heures agréables et utiles. mais à la pensée de voir notre projet découvert avant d’avoir quitté le Nautilus. Cependant. j’arrivai près de la porte. comme un homme à la veille d’un éternel exil et qui part pour ne plus revenir. je m’approchai. Je fis quelques pas à l’intérieur. Cent vingt minutes — je les comptais — me séparaient encore du moment où je devais rejoindre Ned Land. Mon pouls battait avec violence. Ces merveilles de la nature. Je pris par les coursives. ou. Je reculai involontairement. La chambre était déserte. A mon grand étonnement. qui s’ouvrait sur la chambre du capitaine. n’entendant aucun bruit. cénobitique. étant trop préoccupé. Je ne pouvais rester immobile. Je poussai la porte. En parcourant ainsi le salon. des portraits de . C’étaient des portraits.Mon dîner me fut comme toujours servi dans ma chambre. il pouvait me voir. mon cœur palpitait.354 - . ces chefs-d’œuvre de l’art. frappèrent mes regards. Je quittai la table à sept heures. mais les panneaux étaient hermétiquement fermés et un manteau de tôle me séparait de cet Océan que je ne connaissais pas encore. J’aurais voulu plonger mes regards par la vitre du salon à travers les eaux de l’Atlantique .

ces grands hommes historiques dont l’existence n’a été qu’un perpétuel dévouement à une grande idée humaine, Kosciusko, le héros tombé au cri de Finis Poloniœ, Botzaris, le Léonidas de la Grèce moderne, O’Connell, le défenseur de l’Irlande, Washington, le fondateur de l’Union américaine, Manin, le patriote italien, Lincoln, tombé sous la balle d’un esclavagiste, et enfin, ce martyr de l’affranchissement de la race noire, John Brown, suspendu à son gibet, tel que l’a si terriblement dessiné le crayon de Victor Hugo. Quel lien existait-il entre ces âmes héroïques et l’âme du capitaine Nemo ? Pouvais-je enfin, de cette réunion de portraits, dégager le mystère de son existence ? Était-il le champion des peuples opprimés, le libérateur des races esclaves ? Avait-il figuré dans les dernières commotions politiques ou sociales de ce siècle. Avait-il été l’un des héros de la terrible guerre américaine, guerre lamentable et à jamais glorieuse ? ... Tout à coup l’horloge sonna huit heures. Le battement du premier coup de marteau sur le timbre m’arracha à mes rêves. Je tressaillis comme si un œil invisible eût pu plonger au plus secret de mes pensées, et je me précipitai hors de la chambre. Là, mes regards s’arrêtèrent sur la boussole. Notre direction était toujours au nord. Le loch indiquait une vitesse modérée, le manomètre, une profondeur de soixante pieds environ. Les circonstances favorisaient donc les projets du Canadien. Je regagnai ma chambre. Je me vêtis chaudement, bottes de mer, bonnet de loutre, casaque de byssus doublée de peau de phoque. J’étais prêt. J’attendis. Les frémissements de l’hélice troublaient seuls le silence profond qui régnait à bord. J’écoutais, je tendais l’oreille. Quelque éclat de voix ne m’apprendrait-il pas, tout à coup, que Ned Land venait d’être surpris dans ses projets d’évasion ? Une inquiétude mortelle m’envahit. J’essayai vainement de reprendre mon sang-froid.

- 355 -

A neuf heures moins quelques minutes, je collai mon oreille près de la porte du capitaine. Nul bruit. Je quittai ma chambre, et je revins au salon qui était plongé dans une demi-obscurité, mais désert. J’ouvris la porte communiquant avec la bibliothèque. Même clarté insuffisante, même solitude. J’allai me poster près de la porte qui donnait sur la cage de l’escalier central. J’attendis le signal de Ned Land. En ce moment, les frémissements de l’hélice diminuèrent sensiblement, puis ils cessèrent tout à fait. Pourquoi ce changement dans les allures du Nautilus ? Cette halte favorisait-elle ou gênait-elle les desseins de Ned Land, je n’aurais pu le dire. Le silence n’était plus troublé que par les battements de mon cœur. Soudain, un léger choc se fit sentir. Je compris que le Nautilus venait de s’arrêter sur le fond de l’océan. Mon inquiétude redoubla. Le signal du Canadien ne m’arrivait pas. J’avais envie de rejoindre Ned Land pour l’engager à remettre sa tentative. Je sentais que notre navigation ne se faisait plus dans les conditions ordinaires... En ce moment, la porte du grand salon s’ouvrit, et le capitaine Nemo parut. Il m’aperçut, et, sans autre préambule : « Ah ! Monsieur le professeur, dit-il d’un ton aimable, je vous cherchais. Savez-vous votre histoire d’Espagne ? » On saurait à fond l’histoire de son propre pays que, dans les conditions où je me trouvais, l’esprit troublé, la tête perdue, on ne pourrait en citer un mot.

- 356 -

« Eh bien ? reprit le capitaine Nemo, vous avez entendu ma question ? Savez-vous l’histoire d’Espagne ? — Très mal, répondis-je. — Voilà bien les savants, dit le capitaine ils ne savent pas. Alors, asseyez-vous, ajouta-t-il, et je vais vous raconter un curieux épisode de cette histoire. » Le capitaine s’étendit sur un divan, et, machinalement, je pris place auprès de lui, dans la pénombre. « Monsieur le professeur, me dit-il, écoutez-moi bien. Cette histoire vous intéressera par un certain côté, car elle répondra à une question que sans doute vous n’avez pu résoudre. — Je vous écoute, capitaine, dis-je, ne sachant où mon interlocuteur voulait en venir, et me demandant si cet incident se rapportait à nos projets de fuite. — Monsieur le professeur, reprit le capitaine Nemo, si vous le voulez bien, nous remonterons à 1702. Vous n’ignorez pas qu’à cette époque, votre roi Louis XIV, croyant qu’il suffisait d’un geste de potentat pour faire rentrer les Pyrénées sous terre, avait imposé le duc d’Anjou, son petit-fils, aux Espagnols. Ce prince, qui régna plus ou moins mal sous le nom de Philippe V, eut affaire, au-dehors, à forte partie. « En effet, l’année précédente, les maisons royales de Hollande, d’Autriche et d’Angleterre, avaient conclu à la Haye un traité d’alliance, dans le but d’arracher la couronne d’Espagne à Philippe V, pour la placer sur la tête d’un archiduc, auquel elles donnèrent prématurément le nom de Charles III. « L’Espagne dut résister à cette coalition. Mais elle était à peu près dépourvue de soldats et de marins. Cependant, l’argent
- 357 -

ne lui manquait pas, à la condition toutefois que ses galions, chargés de l’or et de l’argent de l’Amérique, entrassent dans ses ports. Or, vers la fin de 1702, elle attendait un riche convoi que la France faisait escorter par une flotte de vingt-trois vaisseaux commandés par l’amiral de Château-Renaud, car les marines coalisées couraient alors l’Atlantique. « Ce convoi devait se rendre à Cadix, mais l’amiral, ayant appris que la flotte anglaise croisait dans ces parages, résolut de rallier un port de France. « Les commandants espagnols du convoi protestèrent contre cette décision. Ils voulurent être conduits dans un port espagnol, et, à défaut de Cadix, dans la baie de Vigo, située sur la côte nord-ouest de l’Espagne, et qui n’était pas bloquée. « L’amiral de Château-Renaud eut la faiblesse d’obéir à cette injonction, et les galions entrèrent dans la baie de Vigo. « Malheureusement cette baie forme une rade ouverte qui ne peut être aucunement défendue. Il fallait donc se hâter de décharger les galions avant l’arrivée des flottes coalisées, et le temps n’eût pas manqué à ce débarquement, si une misérable question de rivalité n’eût surgi tout à coup. « Vous suivez bien l’enchaînement des faits ? me demanda le capitaine Nemo. — Parfaitement, dis-je, ne sachant encore à quel propos m’était faite cette leçon d’histoire. — Je continue. Voici ce qui se passa. Les commerçants de Cadix avaient un privilège d’après lequel ils devaient recevoir toutes les marchandises qui venaient des Indes occidentales. Or, débarquer les lingots des galions au port de Vigo, c’était aller contre leur droit. Ils se plaignirent donc à Madrid, et ils
- 358 -

obtinrent du faible Philippe V que le convoi, sans procéder à son déchargement, resterait en séquestre dans la rade de Vigo jusqu’au moment où les flottes ennemies se seraient éloignées. « Or, pendant que l’on prenait cette décision, le 22 octobre 1702, les vaisseaux anglais arrivèrent dans la baie de Vigo. L’amiral de Château-Renaud, malgré ses forces inférieures, se battit courageusement. Mais quand il vit que les richesses du convoi allaient tomber entre les mains des ennemis, il incendia et saborda les galions qui s’engloutirent avec leurs immenses trésors. » Le capitaine Nemo s’était arrêté. Je l’avoue, je ne voyais pas encore en quoi cette histoire pouvait m’intéresser. « Eh bien ? Lui demandai-je. — Eh bien, monsieur Aronnax, me répondit le capitaine Nemo, nous sommes dans cette baie de Vigo, et il ne tient qu’à vous d’en pénétrer les mystères. » Le capitaine se leva et me pria de le suivre. J’avais eu le temps de me remettre. J’obéis. Le salon était obscur, mais à travers les vitres transparentes étincelaient les flots de la mer. Je regardai. Autour du Nautilus, dans un rayon d’une demi-mille, les eaux apparaissaient imprégnées de lumière électrique. Le fond sableux était net et clair. Des hommes de l’équipage, revêtus de scaphandres, s’occupaient à déblayer des tonneaux à demi pourris, des caisses éventrées, au milieu d’épaves encore noircies. De ces caisses, de ces barils, s’échappaient des lingots d’or et d’argent, des cascades de piastres et de bijoux. Le sable en était jonché. Puis, chargés de ce précieux butin, ces hommes revenaient au Nautilus, y déposaient leur fardeau et allaient reprendre cette inépuisable pêche d’argent et d’or.
- 359 -

Je comprenais. C’était ici le théâtre de la bataille du 22 octobre 1702. Ici même avaient coulé les galions chargés pour le compte du gouvernement espagnol. Ici le capitaine Nemo venait encaisser, suivant ses besoins, les millions dont il lestait son Nautilus. C’était pour lui, pour lui seul que l’Amérique avait livré ses précieux métaux. Il était l’héritier direct et sans partage de ces trésors arrachés aux Incas et aux vaincus de Fernand Cortez ! « Saviez-vous, monsieur le professeur, me demanda-t-il en souriant, que la mer contînt tant de richesse ? — Je savais, répondis-je, que l’on évalue à deux millions de tonnes l’argent qui est tenu en suspension dans ses eaux. — Sans doute, mais pour extraire cet argent, les dépenses l’emporteraient sur le profit. Ici, au contraire, je n’ai qu’à ramasser ce que les hommes ont perdu, et non seulement dans cette baie de Vigo, mais encore sur mille théâtres de naufrages dont ma carte sous-marine a noté la place. Comprenez-vous maintenant que je sois riche à milliards ? — Je le comprends, capitaine. Permettez-moi, pourtant, de vous dire qu’en exploitant précisément cette baie de Vigo, vous n’avez fait que devancer les travaux d’une société rivale. — Et laquelle ? — Une société qui a reçu du gouvernement espagnol le privilège de rechercher les galions engloutis. Les actionnaires sont alléchés par l’appât d’un énorme bénéfice, car on évalue à cinq cents millions la valeur de ces richesses naufragées. — Cinq cents millions ! me répondit le capitaine Nemo. Ils y étaient, mais ils n’y sont plus.

- 360 -

— En effet, dis-je. Aussi un bon avis à ces actionnaires serait-il acte de charité. Qui sait pourtant s’il serait bien reçu. Ce que les joueurs regrettent par-dessus tout, d’ordinaire, c’est moins la perte de leur argent que celle de leurs folles espérances. Je les plains moins après tout que ces milliers de malheureux auxquels tant de richesses bien réparties eussent pu profiter, tandis qu’elles seront à jamais stériles pour eux ! » Je n’avais pas plutôt exprimé ce regret que je sentis qu’il avait dû blesser le capitaine Nemo. « Stériles ! répondit-il en s’animant. Croyez-vous donc, monsieur, que ces richesses soient perdues, alors que c’est moi qui les ramasse ? Est-ce pour moi, selon vous, que je me donne la peine de recueillir ces trésors ? Qui vous dit que je n’en fais pas un bon usage ? Croyez-vous que j’ignore qu’il existe des êtres souffrants, des races opprimées sur cette terre, des misérables à soulager, des victimes à venger ? Ne comprenezvous pas ? ... » Le capitaine Nemo s’arrêta sur ces dernières paroles, regrettant peut-être d’avoir trop parlé. Mais j’avais deviné. Quels que fussent les motifs qui l’avaient forcé à chercher l’indépendance sous les mers, avant tout il était resté un homme ! Son cœur palpitait encore aux souffrances de l’humanité, et son immense charité s’adressait aux races asservies comme aux individus ! Et je compris alors à qui étaient destinés ces millions expédiés par le capitaine Nemo, lorsque le Nautilus naviguait dans les eaux de la Crète insurgée !

- 361 -

IX UN CONTINENT DISPARU
Le lendemain matin, 19 février, je vis entrer le Canadien dans ma chambre. J’attendais sa visite. Il avait l’air très désappointé. « Eh bien, monsieur ? me dit-il. — Oui ! il a fallu que ce damné capitaine s’arrêtât précisément à l’heure ou nous allions fuir son bateau. — Oui, Ned, il avait affaire chez son banquier. — Son banquier ! — Ou plutôt sa maison de banque. J’entends par là cet Océan où ses richesses sont plus en sûreté qu’elles ne le seraient dans les caisses d’un État. » Je racontai alors au Canadien les incidents de la veille, dans le secret espoir de le ramener à l’idée de ne point abandonner le capitaine ; mais mon récit n’eut d’autre résultat que le regret énergiquement exprimé par Ned de n’avoir pu faire pour son compte une promenade sur le champ de bataille de Vigo. « Enfin, dit-il, tout n’est pas fini ! Ce n’est qu’un coup de harpon perdu ! Une autre fois nous réussirons, et dès ce soir s’il le faut... — Quelle est la direction du Nautilus ? demandai-je. — Je l’ignore, répondit Ned. — Eh bien ! à midi, nous verrons le point. »

- 362 -

Le Canadien retourna près de Conseil. Dès que je fus habillé, je passai dans le salon. Le compas n’était pas rassurant. La route du Nautilus était sud-sud-ouest. Nous tournions le dos à l’Europe. J’attendis avec une certaine impatience que le point fut reporté sur la carte. Vers onze heures et demie, les réservoirs se vidèrent, et notre appareil remonta à la surface de l’Océan. Je m’élançai vers la plate-forme. Ned Land m’y avait précédé. Plus de terres en vue. Rien que la mer immense. Quelques voiles à l’horizon, de celles sans doute qui vont chercher jusqu’au cap San-Roque les vents favorables pour doubler le cap de Bonne-Espérance. Le temps était couvert. Un coup de vent se préparait. Ned rageant, essayait de percer l’horizon brumeux. Il espérait encore que, derrière tout ce brouillard, s’étendait cette terre si désirée. A midi, le soleil se montra un instant. Le second profita de cette éclaircie pour prendre sa hauteur. Puis, la mer devenant plus houleuse, nous redescendîmes, et le panneau fut refermé. Une heure après, lorsque je consultai la carte, je vis que la position du Nautilus était indiquée par 16°17’de longitude et 33°22’de latitude, à cent cinquante lieues de la côte la plus rapprochée. Il n’y avait pas moyen de songer à fuir, et je laisse à penser quelles furent les colères du Canadien, quand je lui fis connaître notre situation. Pour mon compte, je ne me désolai pas outre mesure. Je me sentis comme soulagé du poids qui m’oppressait, et je pus reprendre avec une sorte de calme relatif mes travaux habituels.

- 363 -

Le soir, vers onze heures, je reçus la visite très inattendue du capitaine Nemo. Il me demanda fort gracieusement si je me sentais fatigué d’avoir veillé la nuit précédente. Je répondis négativement. « Alors, monsieur Aronnax, je vous proposerai une curieuse excursion. — Proposez, capitaine. — Vous n’avez encore visité les fonds sous-marins que le jour et sous la clarté du soleil. Vous conviendrait-il de les voir par une nuit obscure ? — Très volontiers. — Cette promenade sera fatigante, je vous en préviens. Il faudra marcher longtemps et gravir une montagne. Les chemins ne sont pas très bien entretenus. — Ce que vous me dites là, capitaine, redouble ma curiosité. Je suis prêt à vous suivre. — Venez donc, monsieur le professeur, nous allons revêtir nos scaphandres. » Arrivé au vestiaire, je vis que ni mes compagnons ni aucun homme de l’équipage ne devait nous suivre pendant cette excursion. Le capitaine Nemo ne m’avait pas même proposé d’emmener Ned ou Conseil. En quelques instants, nous eûmes revêtu nos appareils. On plaça sur notre dos les réservoirs abondamment chargés d’air, mais les lampes électriques n’étaient pas préparées. Je le fis observer au capitaine.

- 364 -

directement sur le feu signalé. une sorte de large lueur. nous prenions pied sur le fond de l’Atlantique. Le sol plat montait insensiblement. sous l’épais habit du scaphandre.« Elles nous seraient inutiles ». l’inutilité des appareils Ruhmkorff. voilà tout. et l’on se croit au milieu d’une atmosphère un peu plus dense que l’atmosphère terrestre. Ce qu’était ce feu. Instinctivement. J’achevai de me harnacher. Mais pour tout dire. Nous faisions de larges enjambées. à une profondeur de trois cents mètres. j’entendais une sorte de grésillement audessus de ma tête. après la manœuvre habituelle. mais je ne pus réitérer mon observation. car nos pieds s’enfonçaient souvent dans une sorte de vase pétrie avec des algues et semée de pierres plates. dans cette circonstance. il nous éclairait. je n’aurais pu le dire. En tout cas. . mais le capitaine Nemo me montra dans le lointain un point rougeâtre. car la tête du capitaine avait déjà disparu dans son enveloppe métallique. au milieu de l’eau ! Je ne pus m’empêcher de rire à cette idée baroque. et quelques minutes plus tard. Les eaux étaient profondément obscures. la pensée me vint que j’allais être trempé ! Par l’eau. qui brillait à deux milles environ du Nautilus. répondit-il. Je crus avoir mal entendu. Minuit approchait. mais notre marche était lente. vaguement il est vrai. et je compris. on ne sent plus le liquide élément. je sentis qu’on me plaçait dans la main un bâton ferré. mais je m’accoutumai bientôt à ces ténèbres particulières. quelles matières l’alimentaient. J’en compris bientôt la cause. en somme. nous aidant du bâton . C’était la pluie qui tombait violemment en crépitant à la surface des flots. nous marchions l’un près de l’autre. Tout en avançant. pourquoi et comment il se revivifiait dans la masse liquide.365 - . Ce bruit redoublait parfois et produisait comme un pétillement continu. Le capitaine Nemo et moi.

J’apercevais de gigantesques sillons qui se perdaient dans l’obscurité lointaine et dont la longueur échappait à toute évaluation. les crustacés microscopiques. que je ne savais admettre. et sans mon bâton ferré. J’entrevoyais des monceaux de pierres que couvraient quelques millions de zoophytes et des fouillis d’algues. Il me semblait que mes lourdes semelles de plomb écrasaient une litière d’ossements qui craquaient avec un bruit sec. des amis du capitaine Nemo.Après une demi-heure de marche. La présence de ce foyer sous les eaux m’intriguait au plus haut degré. qui lui permettait de causer avec ses compagnons. Était-ce quelque effluence électrique qui se manifestait ? Allais-je vers un phénomène naturel encore inconnu des savants de la terre ? Ou même — car cette pensée traversa mon cerveau — la main de l’homme intervenait-elle dans cet embrasement ? Soufflait-elle cet incendie ? Devais-je rencontrer sous ces couches profondes. Cependant. Ces amoncellements pierreux dont je viens de parler étaient disposés sur le fond océanique suivant une certaine régularité que je ne m’expliquais pas. s’accroissait et enflammait l’horizon. qui. Les méduses. las des misères de la terre. D’autres particularités se présentaient aussi. lorsqu’ils le suivaient dans ses excursions sous-marines. vivant comme lui de cette existence étrange. le sol devint rocailleux. et auxquels il allait rendre visite ? Trouverais-je là-bas toute une colonie d’exilés. était encore incompréhensible pour moi. des compagnons. je serais tombé plus d’une fois. je voyais toujours le fanal blanchâtre du Nautilus qui commençait à pâlir dans l’éloignement.366 - . Le pied me glissait souvent sur ces visqueux tapis de varech. les pennatules l’éclairaient légèrement de lueurs phosphorescentes. Qu’était donc cette vaste plaine que je parcourais ainsi ? J’aurais voulu interroger le capitaine. avaient cherché et trouvé l’indépendance au . mais son langage par signes. la clarté rougeâtre qui nous guidait. En me retournant.

Je le suivais avec une confiance inébranlable. arbres minéralisés sous l’action des eaux. Le foyer.plus profond de l’Océan ? Toutes ces idées folles. se dessinait nettement sur le plafond des eaux. Il était une heure du matin. J’allais. sans doute. Mais ce que j’apercevais n’était qu’une simple réverbération développée par le cristal des couches d’eau. une de ces villes sous-marines que rêvait le capitaine Nemo ! Notre route s’éclairait de plus en plus. et dans cette disposition d’esprit. je n’aurais pas été surpris de rencontrer. . sans sève. source de cette inexplicable darté. et que dominaient çà et là des pins gigantesques. Les sentiers étaient encombrés d’algues et de fucus. me poursuivaient. Il m’apparaissait comme un des génies de la mer. entre lesquels grouillait un monde de crustacés. Il l’avait souvent parcourue. Mais pour les aborder. mais une forêt engloutie. et dont la ramure. à la manière des fines découpures de papier noir.367 - . surexcité sans cesse par la série de merveilles qui passaient sous mes yeux. La lueur blanchissante rayonnait au sommet d’une montagne haute de huit cents pieds environ. tenant par ses racines au sol effondré. et ne pouvait s’y perdre. et quand il marchait devant moi. le capitaine Nemo s’avançait sans hésitation. Au milieu des dédales pierreux qui sillonnaient le fond de l’Atlantique. Nous étions arrivés aux premières rampes de la montagne. j’admirais sa haute stature qui se découpait en noir sur le fond lumineux de l’horizon. sans feuilles. inadmissibles. Il connaissait cette sombre route. occupait le versant opposé de la montagne. gravissant les rocs. accrochée aux flancs d’une montagne. enjambant les troncs étendus. au fond de cette mer. Oui ! un taillis d’arbres morts. C’était comme une houillère encore debout. il fallut s’aventurer par les sentiers difficiles d’un vaste taillis. Que l’on se figure une forêt du Hartz.

Là. Un faux pas eût été dangereux sur ces étroites passes évidées aux flancs des gouffres . mais j’y marchais d’un pied ferme et sans ressentir l’ivresse du vertige. effarouchant les poissons qui volaient de branche en branche. des rocs monumentaux. leurs dessus colorés de tons rouges sous cette clarté que doublait la puissance réverbérante des eaux ? Nous gravissions des rocs qui s’éboulaient ensuite par pans énormes avec un sourd grondement d’avalanche. Je le suivais hardiment. Mais le capitaine Nemo montait toujours. des arbres poussaient comme un jet sous une pression formidable. . Puis. des tours naturelles. A droite. semblaient défier les lois de l’équilibre. et soutenaient ceux qui les soutenaient eux-mêmes. et je me demandais parfois si quelque habitant de ces régions sous-marines n’allait pas tout à coup m’apparaître. se creusaient de ténébreuses galeries où se perdait le regard.368 - . Tantôt je sautais une crevasse dont la profondeur m’eût fait reculer au milieu des glaciers de la terre . penchant sur leurs bases irrégulièrement découpées. tantôt je m’aventurais sur le tronc vacillant des arbres jetés d’un abîme à l’autre. n’ayant des yeux que pour admirer les sites sauvages de cette région. s’inclinaient sous un angle que les lois de la gravitation n’eussent pas autorisé à la surface des régions terrestres. Entre leurs genoux de pierre. Quel spectacle ! Comment le rendre ? Comment peindre l’aspect de ces bois et de ces rochers dans ce milieu liquide. je ne sentais plus la fatigue. Mon bâton me prêtait un utile secours. que la main de l’homme semblait avoir dégagées.brisant les lianes de mer qui se balançaient d’un arbre à l’autre. Je suivais mon guide qui ne se fatiguait pas. leurs dessous sombres et farouches. de larges pans taillés à pic comme des courtines. Ici s’ouvraient de vastes clairières. sans regarder sous mes pieds. Entraîné. à gauche. Je ne voulais pas rester en arrière.

C’étaient les yeux de crustacés gigantesques. malgré mes lourds vêtements. mes semelles de métal. incontestables. je sens bien que je ne pourrai être vraisemblable ! Je suis l’historien des choses d’apparence impossible qui sont pourtant réelles. et à cent pieds au-dessus de nos têtes se dressait le pic de la montagne dont la projection faisait ombre sur l’éclatante irradiation du versant opposé. Les poissons se levaient en masse sous nos pas comme des oiseaux surpris dans les hautes herbes. Quel était ce monde exorbitant que je ne connaissais pas encore ? A quel ordre appartenaient ces articulés auxquels le roc formait comme une seconde carapace ? Où la nature avait-elle trouvé le secret de leur existence végétative. je m’élevais sur des pentes d’une impraticable raideur. ma tête de cuivre. de grottes profondes. des homards géants se redressant comme des hallebardiers et remuant leurs pattes avec un cliquetis de ferraille. tapis dans leur tanière. d’insondables trous. La masse rocheuse était creusée d’impénétrables anfractuosités. nous avions franchi la ligne des arbres. au fond desquels j’entendais remuer des choses formidables. et des poulpes effroyables entrelaçant leurs tentacules comme une broussaille vivante de serpents.369 - . et depuis combien de siècles vivaient-ils ainsi dans les dernières couches de l’Océan ? . Je n’ai point rêvé. braqués comme des canons sur leurs affûts. quand j’apercevais une antenne énorme qui me barrait la route. ou quelque pince effrayante se refermant avec bruit dans l’ombre des cavités ! Des milliers de points lumineux brillaient au milieu des ténèbres. quand. Quelques arbrisseaux pétrifiés couraient çà et là en zigzags grimaçants. J’ai vu et senti ! Deux heures après avoir quitté le Nautilus. les franchissant pour ainsi dire avec la légèreté d’un isard ou d’un chamois ! Au récit que je fais de cette excursion sous les eaux.Et moi-même ne sentais-je pas cette différence due à la puissante densité de l’eau. des crabes titanesques. Le sang me refluait jusqu’au cœur.

au lieu de lierre. Mes regards s’étendaient au loin et embrassaient un vaste espace éclairé par une fulguration violente. les algues et les fucus faisaient un épais manteau végétal. qui trahissaient la main de l’homme. et non plus celle du Créateur. Je saisis son bras. Je regardai ce côté que nous venions de franchir. et auxquels. mais de son versant opposé. Mais qu’était donc cette portion du globe engloutie par les cataclysmes ? Qui avait disposé ces roches et ces pierres comme des dolmens des temps anté-historiques ? Où étais-je. Nous étions arrivés à un premier plateau. un large cratère vomissait des torrents de lave. Le capitaine Nemo. Ne le pouvant. En effet. La montagne ne s’élevait que de sept à huit cents pieds au-dessus de la plaine . Mais lui. familiarisé avec ces terribles animaux. Ainsi posé. n’y prenait plus garde. je l’arrêtai. et en quelques minutes. où m’avait entraîné la fantaisie du capitaine Nemo ? J’aurais voulu l’interroger. et me montrant le dernier sommet de la montagne. ou d’autres surprises m’attendaient encore. au milieu d’une pluie de pierres et de scories. j’eus gravi le pic qui dominait d’une dizaine de mètres toute cette masse rocheuse. C’étaient de vastes amoncellements de pierres où l’on distinguait de vagues formes de châteaux. qui se dispersaient en cascade de feu au sein de la masse liquide. de temples. Là se dessinaient de pittoresques ruines.Mais je ne pouvais m’arrêter. revêtus d’un monde de zoophytes en fleurs. secouant la tête. sembla me dire : « Viens ! viens encore ! viens toujours ! » Je le suivis dans un dernier élan. ce . elle dominait d’une hauteur double le fond en contre bas de cette portion de l’Atlantique.370 - . A cinquante pieds audessous du pic. c’était un volcan que cette montagne.

qui ont en elles le principe de leur incandescence. des vestiges de quai. ses colonnes gisant à terre. ruinée. quelques restes d’un gigantesque aqueduc . comme un immense flambeau. que le capitaine Nemo ressuscitait à mes regards ! Où étais-je ? Où étais-je ? Je voulais le savoir à tout prix. ramassant un morceau de pierre crayeuse. de larges rues désertes. comme si quelque antique port eût abrité jadis sur les bords d’un océan disparu les vaisseaux marchands et les trirèmes de guerre . ses arcs disloqués. de longues lignes de murailles écroulées. ses toits effondrés. plus loin encore. ses temples abattus. ici l’exhaussement empâté d’une acropole. jetée bas. De rapides courants entraînaient tous ces gaz en diffusion. lutter victorieusement contre l’élément liquide et se vaporiser à son contact.volcan. apparaissait une ville détruite. Il faut aux flammes l’oxygène de l’air. peuvent se porter au rouge blanc. mais des coulées de lave. là. abîmée. Mais le capitaine Nemo vint à moi et m’arrêta d’un geste. et elles ne sauraient se développer sous les eaux . éclairait la plaine inférieure jusqu’aux dernières limites de l’horizon. il s’avança vers un roc de basalte noire et traça ce seul mot : ATLANTIDE . toute une Pompéi enfouie sous les eaux. comme les déjections du Vésuve sur un autre Torre del Greco. où l’on sentait encore les solides proportions d’une sorte d’architecture toscane .371 - . plus loin. mais non des flammes. je voulais parler. et les torrents laviques glissaient jusqu’au bas de la montagne. là. J’ai dit que le cratère sous-marin rejetait des laves. En effet. sous mes yeux. Puis. avec les formes flottantes d’un Parthénon . je voulais arracher la sphère de cuivre qui emprisonnait ma tête.

Ils voulurent l’imposer jusqu’en Grèce.372 - . admis par Possidonius. contre lequel se firent les premières guerres de l’ancienne Grèce ! L’historien qui a consigné dans ses écrits les hauts faits de ces temps héroïques. Une nuit et un jour suffirent à l’anéantissement de cette Atlantide dont les plus hauts sommets. poète et législateur. Pline.Quel éclair traversa mon esprit ! L’Atlantide. qui couvrait une surface comprise du douzième degré de latitude au quarantième degré nord. où vivait ce peuple puissant des Atlantes. qui mettaient sa disparition au compte des récits légendaires. tremblements de terre. Solon s’entretenait avec quelques sages vieillards de Saïs. disait-il. de la Libye. Un jour. ville déjà vieille de huit cents ans. ce continent nié par Origène. les îles du cap Vert. inondations. occupaient un continent immense plus grand que l’Afrique et l’Asie réunies. Ammien-Marcellin. de l’Asie. les Canaries. ainsi que le témoignaient ses annales gravées sur le mur sacré de ses temples. l’ancienne Méropide de Théopompe. Son dialogue de Timée et de Critias a été. Engel. Un cataclysme se produisit. L’un de ces vieillards raconta l’histoire d’une autre ville plus ancienne de mille ans. tracé sous l’inspiration de Solon. Malte-Brun. Tournefort. Leur domination s’étendait même à l’Égypte. je l’avais là sous les yeux. l’Atlantide de Platon. les Açores. Buffon. Cette première cité athénienne. au-delà des colonnes d’Hercule. mais ils durent se retirer devant l’indomptable résistance des Hellènes. Jamblique. c’est Platon lui-même. Porphyre. Humboldt. âgée de neuf cents siècles. . Tertullien. portant encore les irrécusables témoignages de sa catastrophe ! C’était donc cette région engloutie qui existait en dehors de l’Europe. émergent encore. pour ainsi dire. Sherer. Ces Atlantes. Des siècles s’écoulèrent. avait été envahie et en partie détruite par les Atlantes. D’Anville. d’Avezac. Madère.

couvraient autrefois de leur ombre ! Ah ! pourquoi le temps me manquait-il ! J’aurais voulu descendre les pentes abruptes de cette montagne. et visiter ces grandes cités antédiluviennes. sous mes regards. quelque phénomène éruptif les ramènera à la surface des flots.373 - . Les uns ont entendu des bruits sourds qui annonçaient la lutte profonde des éléments . accoudé sur une stèle moussue. accrus par les déjections volcaniques et par les couches successives de laves. dont les gigantesques habitants vivaient des siècles entiers. Un jour peut-être. Tout ce sol jusqu’à l’Équateur est encore travaillé par les forces plutoniennes. s’étendaient Makhimos. conduit par la plus étrange destinée. tandis que je cherchais à fixer dans mon souvenir tous les détails de ce paysage grandiose. dans une époque éloignée. et auxquels la force ne manquait pas pour entasser ces blocs qui résistaient encore à l’action des eaux. Eusebès. les autres ont recueilli des cendres volcaniques projetées hors de la mer. je foulais du pied l’une des montagnes de ce continent ! Je touchais de la main ces ruines mille fois séculaires et contemporaines des époques géologiques ! Je marchais là même où avaient marché les contemporains du premier homme ! J’écrasais sous mes lourdes semelles ces squelettes d’animaux des temps fabuleux. Ainsi donc.Tels étaient ces souvenirs historiques que l’inscription du capitaine Nemo faisait palpiter dans mon esprit. Songeait-il à ces générations disparues et leur demandait-il le secret de la destinée humaine ? Était-ce à cette place que cet homme . la pieuse. parcourir en entier ce continent immense qui sans doute reliait l’Afrique à l’Amérique. demeurait immobile et comme pétrifié dans une muette extase. que ces arbres. la guerrière. Et qui sait si. Là. peut-être. des sommets de montagnes ignivomes n’apparaîtront pas à la surface de l’Atlantique ! Pendant que je rêvais ainsi. le capitaine Nemo. maintenant minéralisés. ces ruines englouties ! On a signalé de nombreux volcans sous-marins dans cette portion de l’Océan. et bien des navires ont senti des secousses extraordinaires en passant sur ces fonds tourmentés.

se répercutaient avec une majestueuse ampleur. X LES HOUILLÈRES SOUS-MARINES Le lendemain. Les fatigues de la nuit avaient prolongé mon sommeil jusqu’à onze heures. Les instruments m’indiquèrent qu’il courait toujours vers le sud avec une vitesse de vingt milles à l’heure par une profondeur de cent mètres. contemplant la vaste plaine sous l’éclat des laves qui prenaient parfois une intensité surprenante. Je m’habillai promptement. lui qui ne voulait pas de la vie moderne ? Que n’aurais-je donné pour connaître ses pensées. nettement transmis par ce milieu liquide. Le capitaine se leva. j’aperçus le fanal du Nautilus qui brillait comme une étoile. pour les comprendre ! Nous restâmes à cette place pendant une heure entière. Des bruits profonds. et revivre de cette vie antique. . Nous descendîmes rapidement la montagne. J’avais hâte de connaître la direction du Nautilus. et nous étions rentrés à bord au moment où les premières teintes de l’aube blanchissaient la surface de l’Océan. puis de la main il me fit signe de le suivre. jeta un dernier regard à cette immense plaine . Ce ne fut qu’une lueur. En ce moment. Le capitaine marcha droit à lui.étrange venait se retremper dans les souvenirs de l’histoire. la lune apparut un instant à travers la masse des eaux et jeta quelques pâles rayons sur le continent englouti. Les bouillonnements intérieurs faisaient courir de rapides frissonnements sur l’écorce de la montagne. mais d’un indescriptible effet.374 - . je me réveillais fort tard. pour les partager. 20 février. La forêt minérale une fois dépassée.

emporté dans les abîmes de la classification. des forêts d’arbres passés du règne végétal au règne animal. m’écoutait peu. puis des blocs de laves étrangement contournés qui attestaient toute la fureur des expansions plutoniennes.375 - . les panneaux étant ouverts. et. C’étaient des raies d’une taille gigantesque. hérissées de longues hydrophytes verticales. C’étaient aussi des masses pierreuses enfouies sous des tapis d’axidies et d’anémones. Mais Conseil. il put encore entrevoir une partie de ce continent submergé. Tandis que ces sites bizarres resplendissaient sous nos feux électriques. et dont l’immobile silhouette grimaçait sous les flots. je racontais à Conseil l’histoire de ces Atlantes. au point de vue purement imaginaire. longues de cinq mètres et douées d’une grande force musculaire qui leur permet de s’élancer au-dessus des flots. Conseil.Conseil entra. je n’avais plus qu’à le suivre et à reprendre avec lui nos études ichtyologiques. inspirèrent à Bailly tant de pages charmantes. c’étaient des rocs découpés fantastiquement. et son indifférence à traiter ce point historique me fut bientôt expliquée. Je lui disais les guerres de ces peuples héroïques. . des squales d’espèces diverses. le Nautilus rasait à dix mètres du sol seulement la plaine de l’Atlantide. Je discutais la question de l’Atlantide en homme qui ne peut plus douter. Du reste. qui. Dans ce cas. En effet. de nombreux poissons attiraient ses regards. Je lui racontai notre excursion nocturne. distrait. En effet. Il filait comme un ballon emporté par le vent au-dessus des prairies terrestres . et quand passaient des poissons. mais il serait plus vrai de dire que nous étions dans ce salon comme dans le wagon d’un train express. ces poissons de l’Atlantique ne différaient pas sensiblement de ceux que nous avions observés jusqu’ici. Les premiers plans qui passaient devant nos yeux. sortait du monde réel.

et il se glissait alors avec l’adresse d’un cétacé dans d’étroits étranglements de collines. connues du temps d’Aristote sous le nom de dragons marins et que les aiguillons de leur dorsale rendent très dangereux à saisir. jaune-brun. sortes de disques à reflets d’azur. Parfois. des chrysostones-lune. et l’obstacle franchi. des syngnathes-trompettes. un glauque de quinze pieds. de belles dorades. à dents triangulaires et aiguës. plutôt herbivores que piscivores. intrépides animaux. des coryphèmes. Admirable et charmante navigation. qui. longs de trois mètres et armés à leur mâchoire supérieure d’une épée perçante. Parmi les poissons osseux. Mais tout en observant ces divers échantillons de la faune marine. de capricieux accidents du sol obligeaient le Nautilus à ralentir sa vitesse. Conseil nota des makairas noirâtres. aux couleurs animées. des vives. pourvus de petites nageoires grises. marchant par troupes. longs d’un pied et demi. Si ce labyrinthe devenait inextricable. des humantins en forme de prismes et cuirassés d’une peau tuberculeuse. . qui rappelait les manœuvres d’une promenade aérostatique. qui obéissaient au moindre signe de leurs femelles comme des maris bien stylés. sans dents ni langue. l’appareil s’élevait alors comme un aérostat. et qui défilaient comme de fins et souples serpents. des sagres bruns. éclairés en dessus par les rayons solaires. puis. que sa transparence rendait presque invisible au milieu des eaux. des esturgeons semblables à leurs congénères de la Méditerranée. je ne laissais pas d’examiner les longues plaines de l’Atlantide. formaient comme des taches d’argent. enfin des xyphias-espadons. avec cette différence toutefois que le Nautilus obéissait passivement à la main de son timonier. longs de huit mètres.376 - .entre autres. il reprenait sa course rapide à quelques mètres au-dessus du fond. portant des nageoires jaunâtres taillées en faux et de longs glaives de six pieds. au dos brun rayé de petites raies bleues et encadré dans une bordure d’or.

avec quelques semis de laves et d’obsidiennes sulfureuses. un bruit . une telle muraille me parut marquer la fin de cette Atlantide. le Nautilus était arrivé à l’aplomb de la haute muraille. Je pensai que la région des montagnes allait bientôt succéder aux longues plaines. le terrain. j’aperçus l’horizon méridional barré par une haute muraille qui semblait fermer toute issue. je ne pouvais le deviner. Je m’endormis avec la ferme intention de me réveiller après quelques heures de sommeil. qu’une minime portion. se modifia peu à peu. J’entendais. généralement composé d’une vase épaisse et entremêlée de branches minéralisées. A ce moment. J’étais resté seul. Conseil avait regagné sa cabine. ou tout au moins une île. de tufs basaltiques. dans certaines évolutions du Nautilus. Je regardai le manomètre. Je regagnai ma chambre. je serais resté à ma vitre. Ce devait être un continent. Le point n’ayant pas été fait — à dessein peut-être — j’ignorais notre position.Vers quatre heures du soir. La nuit n’interrompit pas mes observations.377 - . quand les panneaux se refermèrent. Le Nautilus ne bougeait plus. d’ailleurs. voltigeait au-dessus des masses confuses du sol. et précisément cinq ou six de ces étoiles zodiacales qui traînent à la queue d’Orion. Mais. Il m’apprit que le Nautilus flottait à la surface de l’Océan. en somme. Comment manœuvrerait-il. il devint plus rocailleux et parut semé de conglomérats. soit une des Canaries. ralentissant son allure. dont nous n’avions parcouru. Longtemps encore. Le Nautilus. tantôt remontant capricieusement à la surface des flots. il était huit heures lorsque je revins au salon. En tout cas. et. admirant les beautés de la mer et du ciel. en effet. J’entrevoyais alors quelques vives constellations à travers le cristal des eaux. tantôt les effleurant comme s’il eût voulu s’y poser. Son sommet dépassait évidemment le niveau de l’Océan. le lendemain. soit une des îles du cap Vert.

Où étions-nous ? M’étais-je trompé ? Faisait-il encore nuit ? Non ! Pas une étoile ne brillait. Notre fanal va s’allumer. si vous aimez les situations claires. Cependant aucun roulis ne trahissait l’ondulation des lames supérieures. je ne comprends pas ? — Attendez quelques instants. en regardant au zénith. je me vis environné d’une obscurité profonde.de pas sur la plate-forme. — Mais. — Sous terre ! m’écriai-je ! Et le Nautilus flotte encore ? — Il flotte toujours. je crus saisir une lueur indécise. le fanal s’alluma soudain. où sommes-nous ? — Sous terre. L’obscurité était si complète que je n’apercevais même pas le capitaine Nemo. au lieu du grand jour que j’attendais. et. Cependant. Je montai jusqu’au panneau. Il était ouvert. une sorte de demi-jour qui emplissait un trou circulaire.378 - . quand une voix me dit : « C’est vous. Il flottait . Mais. En ce moment. répondis-je. monsieur le professeur. » Je mis le pied sur la plate-forme et j’attendis. après avoir un instant fermé mes yeux éblouis par le jet électrique. exactement audessus de ma tête. et son vif éclat fit évanouir cette vague lumière. monsieur le professeur ? — Ah ! capitaine Nemo. et la nuit n’a pas de ces ténèbres absolues. Le Nautilus était stationnaire. Je regardai. Je ne savais que penser. vous serez satisfait.

c’était un lac emprisonné dans un cirque de murailles qui mesurait deux milles de diamètre. j’allai vers le capitaine Nemo. commode. . un volcan dont la mer a envahi l’intérieur à la suite de quelque convulsion du sol. Cette mer qui le supportait en ce moment. s’arrondissaient en voûte et figuraient un immense entonnoir retourné. me répondit le capitaine. abrité de tous les rhumbs du vent ! Trouvez-moi sur les côtes de vos continents ou de vos îles une rade qui vaille ce refuge assuré contre la fureur des ouragans. inclinées sur leur base. ici vous êtes en sûreté. car une communication existait nécessairement entre ce lac et la mer. à son sommet. monsieur le professeur. de vapeurs et de flammes. — le manomètre l’indiquait — ne pouvait être que le niveau extérieur.379 - . Les hautes parois. et qui maintenant donne passage à cet air vivifiant que nous respirons. n’ai-je pas aperçu une ouverture ? — Oui. Son niveau. soit six milles de tour. Avant d’examiner plus attentivement les dispositions intérieures de cette énorme caverne. « Où sommes-nous ? dis-je. Qui pourrait vous atteindre au centre d’un volcan ? Mais.auprès d’une berge disposée comme un quai. un cratère empli jadis de laves. — Au centre même d’un volcan éteint. répondis-je. mystérieux. — En effet. le Nautilus a pénétré dans ce lagon par un canal naturel ouvert à dix mètres au-dessous de la surface de l’Océan. Au sommet s’ouvrait un orifice circulaire par lequel j’avais surpris cette légère clarté. avant de me demander si c’était là l’ouvrage de la nature ou de l’homme. évidemment due au rayonnement diurne. capitaine Nemo. dont la hauteur comptait cinq ou six cents mètres. C’est ici son port d’attache. son cratère. Pendant que vous dormiez. un port sûr.

monsieur le professeur. Simple écueil pour les navires. la mer recouvre des forêts entières qui furent enlisées dans les temps géologiques . et. mais au-dessus. — Elle appartient à un des nombreux îlots dont cette mer est semée. Jusqu’à une centaine de pieds. et nul que vous n’en peut visiter les eaux. de charbon pour faire son sodium. d’éléments pour produire son électricité. font donc ici le métier de mineurs ? — Précisément. mes hommes vont . C’est ici que. capitaine. et leurs rampes ne pourraient être franchies. mais il a besoin d’électricité pour se mouvoir. et de houillères pour extraire son charbon. — Vos hommes. le pic et la pioche à la main. Or. — Non.— Mais quelle est donc cette montagne volcanique ? demandai-je. pour nous caverne immense. capitaine. le hasard m’a bien servi. Vous êtes en sûreté sur ce lac. Le hasard me l’a fait découvrir. minéralisées maintenant et transformées en houille. — Je vois. Mais. la base intérieure de cette montagne est praticable. de sodium pour alimenter ses éléments. à quoi bon ce refuge ? Le Nautilus n’a pas besoin de port. Ces mines s’étendent sous les flots comme les houillères de Newcastle. les parois surplombent. revêtus du scaphandre. en cela.380 - . — Mais ne pourrait-on descendre par cet orifice qui forme le cratère du volcan ? — Pas plus que je ne saurais y monter. elles sont pour moi une mine inépuisable. précisément ici. que la nature vous sert partout et toujours.

pas cette fois. Ils montèrent sur la plate-forme. profitez de cette journée. répondit le Canadien. » Je remerciai le capitaine. — Je n’appelle pas cela « la terre ». me contenterai-je de puiser aux réserves de sodium que je possède. « Nous voici donc encore une fois à terre. dit Conseil. vos compagnons ? — Non. et j’allai chercher mes deux compagnons qui n’avaient pas encore quitté leur cabine. c’est-à-dire un jour seulement. et nous reprendrons notre voyage. — Et nous les verrons à l’œuvre. nous ne sommes pas dessus. monsieur Aronnax. Mais Ned Land n’eut d’autre idée que de chercher si la caverne présentait quelque issue. » Entre le pied des parois de la montagne et les eaux du lac se développait un rivage sablonneux qui. vers dix heures. Après déjeuner. Le temps de les embarquer. la fumée qui s’échappe par le cratère de cette montagne lui donne encore l’apparence d’un volcan en activité. que je n’ai pas même demandée aux mines de la terre.extraire cette houille. regarda comme une chose très naturelle de se réveiller sous une montagne après s’être endormi sous les flots. du moins. dans sa plus grande . Lorsque je brûle ce combustible pour la fabrication du sodium. Si donc vous voulez parcourir cette caverne et faire le tour du lagon. Et d’ailleurs. Aussi. Conseil. Je les invitai à me suivre sans leur dire où ils se trouvaient.381 - . qui ne s’étonnait de rien. car je suis pressé de continuer notre tour du monde sous-marin. mais dessous. nous descendions sur la berge.

mais il fallait marcher prudemment au milieu de ces — conglomérats. Il y a eu lutte terrible entre les deux éléments. faits de cristaux de feldspath et de quartz. Mais bien des siècles se sont . et le pied glissait sur ces trachytes vitreux.382 - . dans un pittoresque entassement. recouvertes d’un émail poli sous l’action des feux souterrains. des blocs volcaniques et d’énormes pierres ponces. sur lequel gisaient. que soulevaient nos pas. ce que devait être cet entonnoir. et nous Mmes bientôt arrivés à des rampes longues et sinueuses. mesurait cinq cents pieds. resplendissaient au contact des jets électriques du fanal. Le sol s’élevait sensiblement en s’éloignant du relais des flots. Mais la base des hautes parois formait un sol tourmenté. La nature volcanique de cette énorme excavation s’affirmait de toutes parts. on pouvait faire aisément le tour du lac. et comment il se fait que la fournaise est remplacée par les eaux tranquilles d’un lac ? — Très probablement. et que le niveau de ce liquide incandescent s’élevait jusqu’à l’orifice de la montagne.largeur. Je le fis observer à mes compagnons. lutte qui s’est terminée à l’avantage de Neptune. comme la fonte sur les parois d’un fourneau ? — Je me le figure parfaitement. leur demandai-je. qu’aucun ciment ne reliait entre eux. parce que quelque convulsion a produit au-dessous de la surface de l’Océan cette ouverture qui a servi de passage au Nautilus. Alors les eaux de l’Atlantique se sont précipitées à l’intérieur de la montagne. lorsqu’il s’emplissait de laves bouillonnantes. Mais monsieur me dira-t-il pourquoi le grand fondeur a suspendu son opération. « Vous figurez-vous. Conseil. Toutes ces masses désagrégées. Sur cette grève. La poussière micacée du rivage. répondit Conseil. s’envolait comme une nuée d’étincelles. véritables raidillons qui permettaient de s’élever peu à peu.

par . inondait d’une vague clarté toutes ces déjections volcaniques. notre marche ascensionnelle fut bientôt arrêtée. si ce passage n’eût pas été sous-marin. Les rampes se faisaient de plus en plus raides et étroites. Aux conglomérats et aux trachytes succédèrent de noirs basaltes . On se glissait sur les genoux. A une hauteur de trente mètres environ. — Mais. et. admirable spécimen de l’architecture naturelle. sans qu’il devînt plus praticable. Un jour plus puissant. à une hauteur de deux cent cinquante pieds environ. Cependant. le Nautilus n’aurait pu y pénétrer ! — Et j’ajouterai. que cette ouverture dont parle monsieur le professeur ne soit pas produite au-dessus du niveau de la mer. ceux-là formant des prismes réguliers. — Très bien. Des masses surplombantes voulaient être tournées. entre ces basaltes serpentaient de longues coulées de laves refroidies. tous les obstacles furent surmontés. J’accepte l’explication. maître Land. l’adresse de Conseil et la force du Canadien aidant. que les eaux ne se seraient pas précipitées sous la montagne et que le volcan serait resté volcan.383 - . » Notre ascension continua. et le volcan submergé s’est changé en grotte paisible. dans notre intérêt. ceux-ci étendus par nappes toutes grumelées de soufflures . ami Ned. mais je regrette. entrant par le cratère supérieur. incrustées de raies bitumineuses. disposés comme une colonnade qui supportait les retombées de cette voûte immense.écoulés depuis lors. s’étendaient de larges tapis de soufre. Donc vos regrets sont superflus. répliqua Conseil. à jamais ensevelies au sein de la montagne éteinte. De profondes excavations les coupaient parfois. Puis. par places. répliqua Ned Land. la nature du terrain se modifia. qu’il fallait franchir. on rampait sur le ventre. Mais.

384 - . et la montée dut se changer en promenade circulaire. entre les coulées de laves. Des héliotropes. quelques chrysanthèmes poussaient timidement au pied d’aloès à longues feuilles tristes et maladifs. A ce dernier plan. n’ont pas d’âme ! Nous étions arrivés au pied d’un bouquet de dragonniers robustes. quelques milliers de ces ingénieux insectes. Mais. penchaient tristement leurs grappes de fleurs aux couleurs et aux parfums à demi passés. le Canadien voulut faire sa provision de miel. répéta le Canadien. et dont les produits y sont particulièrement estimés. et j’aurais eu mauvaise grâce à m’y opposer. si communs dans toutes les Canaries. encore parfumées d’une légère odeur. à l’orifice d’un trou creusé dans le trou d’un dragonnier. et des abeilles qui bourdonnent autour. très inhabiles à justifier leur nom. c’est l’âme de la fleur. en faisant un geste de parfaite incrédulité. j’aperçus de petites violettes. Le parfum. quand Ned Land s’écria : « Ah ! monsieur. le règne végétal commençait à lutter avec le règne minéral. La voussure intérieure revenait en surplomb. Une certaine quantité de feuilles sèches mélangées de soufre s’allumèrent . qui écartaient les roches sous l’effort de leurs musculeuses racines. Je reconnus des euphorhes qui laissaient couler leur suc caustique. une ruche ! — Une ruche ! répliquai-je. et j’avoue que je les respirai avec délices. ces splendides hydrophytes. Tout naturellement. Il y avait là. Çà et là. puisque les rayons solaires n’arrivaient jamais jusqu’à eux.d’infranchissables obstacles. » Je m’approchai et je dus me rendre à l’évidence. Quelques arbustes et même certains arbres sortaient des anfractuosités de la paroi. — Oui ! une ruche. et les fleurs de la mer.

Les bourdonnements cessèrent peu à peu. ou s’enfuyaient de leurs nids perchés sur des pointes de roc. ce . nous contournions la crête la plus élevée de ces premiers plans de roches qui soutenaient la voûte. « Quand j’aurai mélangé ce miel avec la pâte de l’artocarpus. le lac apparaissait dans toute son étendue. Des oiseaux de proie planaient et tournoyaient çà et là dans l’ombre. Je vis alors que les abeilles n’étaient pas les seuls représentants du règne animal à l’intérieur de ce volcan. Sur sa plate-forme et sur la berge s’agitaient les hommes de son équipage. de belles et grasses outardes. il parvint à blesser une de ces magnifiques outardes. Sur les pentes détalaient aussi. et des crécelles criardes. Le Nautilus gardait une immobilité parfaite. Le fanal éclairait en entier sa surface paisible qui ne connaissait ni les rides ni les ondulations. — Parbleu ! fit Conseil.sous l’étincelle de son briquet. ombres noires nettement découpées au milieu de cette lumineuse atmosphère. dis-je. et après plusieurs essais infructueux. En ce moment. » A certains détours du sentier que nous suivions alots. je serai en mesure de vous offrir un gâteau succulent. ce sera du pain d’épice. Je laisse à penser si la convoitise du Canadien fut allumée à la vue de ce gibier savoureux. de toute la rapidité de leurs échasses. Il essaya de remplacer le plomb par les pierres. nous dit-il. et la ruche éventrée livra plusieurs livres d’un miel parfumé. Dire qu’il risqua vingt fois sa vie pour s’en emparer. Ned Land en remplit son havresac. — Va pour le pain d’épice. et il commença à enfumer les abeilles. mais reprenons cette intéressante promenade.385 - . et s’il regretta de ne pas avoir un fusil entre ses mains. C’étaient des éperviers au ventre blanc.

maintenant. sans trop m’avancer. La conversation se mit alors sur ses éternels projets d’évasion. il rallierait les côtes de l’Europe et de l’Amérique . De cette place.n’est que vérité pure. des palémons. lui donner cette espérance : c’est que le capitaine Nemo n’était descendu au sud que pour renouveler sa provision de sodium. la flore était représentée par de larges tapis de cette criste-marine. ce qui permettrait au Canadien de reprendre avec plus de succès sa tentative avortée. des homards. qui porte aussi les noms de perce-pierre. de passe-pierre et de fenouil-marin. Conseil en récolta quelques bottes. le cratère béant apparaissait comme une large ouverture de puits. Ned Land en tâtait les murailles et cherchait à sonder leur épaisseur. mais il fit si bien que l’animal alla rejoindre dans son sac les gâteaux de miel. des mysis. Mes compagnons et moi nous prîmes plaisir à nous étendre sur son sable fin. Quant à la faune. car la crête devenait impraticable. rochers et patelles.386 - . et je voyais courir des nuages échevelés par le vent d’ouest. Preuve certaine que ces nuages se tenaient à une hauteur médiocre. petite plante ombellifère très bonne à confire. toutes saupoudrées de la poussière du mica. Je ne pus m’empêcher de sourire. Le feu avait poli ses parois émaillées et étincelantes. le ciel se laissait distinguer assez nettement. des crabestourteaux. qui laissaient traîner jusqu’au sommet de la montagne leurs brumeux haillons. porcelaines. Ici. Au-dessus de nous. elle comptait pas milliers des crustacés de toutes sortes. car le volcan ne s’élevait pas à plus de huit cents pieds au-dessus du niveau de l’Océan. des faucheurs. des galatées et un nombre prodigieux de coquillages. Une demi-heure après le dernier exploit du Canadien nous avions regagné le rivage intérieur. Nous dûmes alors redescendre vers le rivage. J’espérais donc que. . et je crus pouvoir. En cet endroit s’ouvrait une magnifique grotte.

il fallait se sauver. Nous en sommes quittes pour un demi-bain. Tout d’un coup. languissait alors.387 - . — Qu’y a-t-il ? demandai-je. ce n’est que la marée qui a failli nous surprendre comme le héros de Walter Scott ! L’Océan se gonfle au-dehors. et par une loi toute naturelle d’équilibre. » Trois quarts d’heure plus tard.Nous étions étendus depuis une heure dans cette grotte charmante. c’est la marée.. je me laissai aller à un assoupissement profond. Quelque nouveau phénomène ? — Eh non ! mes amis. « Alerte ! Alerte ! criait ce digne garçon. nous fûmes en sûreté sur le sommet de la grotte même. — L’eau nous gagne ! » Je me redressai. je fus réveillé par la voix de Conseil. puisque nous n’étions pas des mollusques. nous avions achevé notre promenade circulaire et nous rentrions à bord. La conversation. Il me semblait que cette grotte formait la double valve de ma coquille. En quelques instants. Allons nous changer au Nautilus.. et. « Que se passe-t-il donc ? demanda Conseil. le niveau du lac monte également. Une certaine somnolence s’emparait de nous. Les hommes de . décidément. Je rêvais — on ne choisit pas ses rêves — je rêvais que mon existence se réduisait à la vie végétative d’un simple mollusque. La mer se précipitait comme un torrent dans notre retraite. animée au début. me soulevant à demi. répondis-je. Comme je ne voyais aucune raison de résister au sommeil.

Or. Voulait-il attendre la nuit et sortir secrètement par son passage sous-marin ? Peut-être. Où nous entraînait-il ? Je n’osais l’imaginer. Cependant.l’équipage achevaient en ce moment d’embarquer les provisions de sodium. et à quelques mètres au-dessous des flots de l’Atlantique. le capitaine Nemo ne donna aucun ordre. . naviguait au large de toute terre. le lendemain. tandis que le second fléchit vers le sud à la hauteur des Acores . Personne n’ignore l’existence de ce grand courant d’eau chaude connu sous le nom de Gulf Stream. XI LA MER DE SARGASSES La direction du Nautilus ne s’était pas modifiée. Tout espoir de revenir vers les mers européennes devait donc être momentanément rejeté. le principal se porte vers les côtes d’Irlande et de Norvège. ayant quitté son port d’attache. puis frappant les rivages africains et décrivant un ovale allongé. vers le quarante-quatrième degré de latitude nord. Après être sorti des canaux de Floride il se dirige vers le Spitzberg. le Nautilus. Le capitaine Nemo maintenait le cap vers le sud. immobile. le Nautilus traversa une singulière portion de l’Océan atlantique. Mais avant de pénétrer dans le golfe du Mexique. Véritable lac en plein Atlantique. que l’on appelle la mer de Sargasses.388 - . il revient vers les Antilles. ce second bras — c’est plutôt un collier qu’un bras — entoure de ses anneaux d’eau chaude cette portion de l’Océan froide. les eaux du grand courant ne mettent pas moins de trois ans à en faire le tour. tranquille. ce courant se divise en deux bras . Quoi qu’il en soit. Ce jour-là. et le Nautilusaurait pu partir à l’instant.

que l’étrave d’un bâtiment ne l’eût pas déchiré sans peine. le capitaine Nemo. Aussi. Certains auteurs ont même admis que ces nombreuses herbes dont elle est semée sont arrachées aux prairies de cet ancien continent. ces hydrophytes se réunissent dans ce paisible bassin de l’Atlantique : « L’explication qu’on en peut donner. Si l’on place dans un vase des fragments de bouchons ou de corps flottants quelconques. dit-il.La mer de Sargasses. Ce varech. le vase. Dans le phénomène qui nous occupe. si épais. une prairie véritable. de raisins du tropique. ils naviguèrent non sans peine au milieu de ces herbes qui arrêtaient leur marche au grand effroi des équipages. et que l’on imprime à l’eau de ce vase un mouvement circulaire. enlevés au rivage de l’Europe et de l’Amérique. le Gulf Stream. algues et fucus. c’est l’Atlantique. me semble résulter d’une expérience connue de tout le monde. Ce fut là une des raisons qui amenèrent Colomb à supposer l’existence d’un nouveau monde. on verra les fragments éparpillés se réunir en groupe au centre de la surface liquide. le varech-nageur ou porte-baie. couvre toute la partie immergée de l’Atlantide. suivant le savant Maury. sont entraînés jusqu’à cette zone par le Gulf Stream. que ces herbages. Il est plus probable. forme principalement ce banc immense. à proprement parler. c’est-à-dire au point le moins agité. de fucus natans. c’est le courant . un tapis serré d’algues. Telle était cette région que le Nautilus visitait en ce moment. Et voici pourquoi. ne voulant pas engager son hélice dans cette masse herbeuse. cependant. Lorsque les navires de ce hardi chercheur arrivèrent à la mer de Sargasses. l’auteur de la Géographie physique du globe. Ce nom de Sargasses vient du mot espagnol « sargazzo » qui signifie varech.389 - . si compact. se tint-il à quelques mètres de profondeur au-dessous de la surface des flots. et ils perdirent trois longues semaines à les traverser.

Et le temps justifiera un jour cette autre opinion de Maury. rouges. amateurs de plantes marines et de crustacés. nous emporta avec une vitesse constante de cent lieues par vingtquatre heures. le Nautilus. que ces matières.390 - . pendant dix-neuf jours. Au milieu de cet inextricable tissu d’herbes et de fucus. des bordages défoncés et tellement alourdis par les coquilles et les anatifes qu’ils ne pouvaient remonter à la surface de l’Océan. Réserve précieuse que prépare la prévoyante nature pour ce moment où les hommes auront épuisé les mines des continents. et la mer de Sargasses. trouvent une abondante nourriture. Le lendemain. » Je partage l’opinion de Maury. ainsi accumulées pendant des siècles. Au-dessus de nous flottaient des corps de toute provenance. entassés au milieu de ces herbes brunâtres. des troncs d’arbres arrachés aux Andes ou aux MontagnesRocheuses et flottés par l’Amazone ou le Mississipi. le point central où viennent se réunir les corps flottants. des restes de quilles ou de carènes. des actinies qui laissaient traîner leur longue chevelure de tentacules. tenant le milieu de l’Atlantique. de nombreuses épaves. dont l’ombrelle bleuâtre est bordée d’un feston violet. du 23 février au 12 mars. et particulièrement ces grandes rhizostomes de Cuvier. l’Océan avait repris son aspect accoutume. et j’ai pu étudier le phénomène dans ce milieu spécial où les navires pénètrent rarement. des méduses vertes. bleues. Toute cette journée du 22 février se passa dans la mer de Sargasses. se minéraliseront sous l’action des eaux et formeront alors d’inépuisables houillères.circulaire. Depuis ce moment. où les poissons. je remarquai de charmants alcyons stellés aux couleurs roses. Le capitaine Nemo voulait évidemment accomplir son programme sous-marin et je ne doutais pas qu’il .

mais ce qu’on ne devait plus attendre de la force ou de la ruse. surtout en ce moment où le capitaine Nemo courait en téméraire vers le sud de l’Atlantique ! Pendant les dix-neuf jours que j’ai mentionnés plus haut. dont il jouait avec beaucoup . et il était rare qu’il discutât avec moi. bien que je ne fusse pas facile à décourager. que le secret de sa vie exigeait notre emprisonnement perpétuel à bord du Nautilus ? Mon silence. j’entendais résonner les sons mélancoliques de son orgue. En somme. je les soumettais à Conseil qui n’était pas moins embarrassé que moi. Ned Land avait donc eu raison de craindre. après avoir doublé le cap Horn. feuilleté par lui. ne devait-il pas lui paraître une acceptation tacite de cette situation ? Revenir sur ce sujet n’aurait-il pas pour résultat de donner des soupçons qui pourraient nuire à nos projets. Ce voyage terminé. Mais il fallait traiter cette délicate question avec le capitaine. je les pesais. j’aimais à penser qu’on pourrait l’obtenir par la persuasion. Quelquefois. si quelque circonstance favorable se présentait plus tard de les reprendre ? Toutes ces raisons. Nul moyen non plus de s’opposer aux volontés du capitaine Nemo. était couvert de notes en marge. Le seul parti était de se soumettre . Mais le capitaine se contentait d’épurer ainsi mon travail. serais-je bien venu à réclamer cette liberté ? Lui-même n’avait-il pas déclaré.391 - . Or. le capitaine Nemo ne consentirait-il pas à nous rendre la liberté sous serment de ne jamais révéler son existence ? Serment d’honneur que nous aurions tenu. depuis quatre mois. qui contredisaient parfois mes théories et mes systèmes.ne songeât. dès le début et d’une façon formelle. il ne fallait plus tenter de quitter le bord. je les retournais dans mon esprit. Je vis peu le capitaine. Dans ces larges mers. et surtout des livres d’histoire naturelle. aucun incident particulier ne signala notre voyage. Il travaillait. à revenir vers les mers australes du Pacifique. Mon ouvrage sur les fonds sous-marins. privées d’îles. je comprenais que les chances de jamais revoir mes semblables diminuaient de jour en jour. Dans la bibliothèque je trouvais souvent des livres qu’il laissait entr’ouverts.

différaient peu de ceux que nous avions déjà étudiés sous d’autres latitudes. Les principaux furent quelques échantillons de ce terrible genre de cartilagineux. lorsque le Nautilus s’endormait dans les déserts de l’Océan. Cet incident avait paru vivement intéresser Ned Land.392 - . nous naviguâmes des journées entières à la surface des flots. mais la nuit seulement. et il termina la chasse en plongeant sous les eaux. Je ne crois pas me tromper en disant que le Canadien avait dû regretter que notre cétacé de tôle ne pût être frappé à mort par le harpon de ces pêcheurs. se dirigeant vers le cap de Bonne-Espérance. longs de cinq mètres. un cheval avec son cavalier. Les poissons observés par Conseil et par moi. Toujours est-il qu’aucun de ces animaux ne se laissa . dans un autre.d’expression. dans un autre enfin. On a trouvé dans le corps de l’un de ces animaux une tête de buffle et un veau tout entier . divisé en trois sous-genres qui ne comptent pas moins de trente-deux espèces : des squales-galonnés. mais voici ce qu’ils racontent. en charge pour les Indes. On a le droit de ne point croire aux récits des pêcheurs. Tout ceci. dans un autre. Pendant cette partie du voyage. percés de sept ouvertures branchiales et pourvus d’une seule nageoire dorsale placée à peu près vers le milieu du corps. un soldat avec son sabre . La mer était comme abandonnée. Passaient aussi de grands chiens de mer. A peine quelques navires à voiles. à tête déprimée et plus large que le corps. au milieu de la plus secrète obscurité. gris cendré. poissons voraces s’il en fut. et dont le dos porte sept grandes bandes noires parallèles et longitudinales puis des squales-perlons. deux thons et un matelot en uniforme . pendant cette période. Mais le capitaine Nemo ne voulut pas faire perdre à ces braves gens leur temps et leurs peines. n’est pas article de foi. Un jour nous fûmes poursuivis par les embarcations d’un baleinier qui nous prenait sans doute pour quelque énorme baleine d’un haut prix. à vrai dire. à nageoire caudale arrondie.

appartenant à la plus grande espèce connue. chassant en meute comme les loups dans les campagnes d’ailleurs. qui. plongeaient dans les eaux sombres comme autant d’étoiles filantes. Conseil classa une grande quantité de poissons volants. même au-dessus du Nautilus. qui retira de l’estomac d’un dauphin treize marsouins et quinze phoques. pendant la nuit. Rien n’était plus curieux que de voir les dauphins leur donner la chasse avec une précision merveilleuse. mais ces scènes ne nous donnèrent aucune sérénade à notre passage. et dont la longueur dépasse quelquefois vingtquatre pieds. était en dessous d’un blanc rosé semé de petites taches très rares. et je le regrette. de curieux échantillons de ces poissons de l’ordre des acanthoptérigiens et de la famille des sciénoides. remarquables par un museau excessivement étroit et quatre fois long comme le crâne. mesurant trois mètres.393 - . Leur corps. et que je ne pus vérifier leur voracité. il est vrai un épaulard. Quelle que fût la portée de son vol. et ceux que j’aperçus tenaient du genre des delphinorinques. après avoir tracé des raies de feu dans l’atmosphère. noir en dessus. et que leurs voix réunies forment un concert qu’un chœur de voix humaines ne saurait égaler. Ils allaient par bandes de cinq ou six. quelque trajectoire qu’il décrivît. Pour terminer enfin. non moins voraces que les chiens de mer. si j’en crois un professeur de Copenhague. Je citerai aussi. l’infortuné poisson trouvait toujours la bouche du dauphin ouverte pour le recevoir. à bouche lumineuse. Des troupes élégantes et folâtres de dauphins nous accompagnèrent pendant des jours entiers. C’était. . Quelques auteurs — plus poètes que naturalistes — prétendent que ces poissons chantent mélodieusement. dans ces mers. ou des trigles-milans. Je ne dis pas non. Cette famille des delphiniens compte dix genres.prendre aux filets du Nautilus. C’étaient ou des pirapèdes.

On pense bien qu’il ne fut pas question de plonger en remplissant les réservoirs.Jusqu’au 13 mars. la coque du Nautilus frémit comme une corde sonore et s’enfonça régulièrement sous les . Nous avions fait alors près de treize mille lieues depuis notre départ dans les hautes mers du Pacifique. Sous cette poussée puissante. pour remonter. Le capitaine Nemo résolut d’aller chercher le fond océanique par une diagonale suffisamment allongée. et sa quadruple branche battit les flots avec une indescriptible violence. il aurait fallu chasser cette surcharge d’eau. Les panneaux du salon furent ouverts.394 - . au moyen de ses plans latéraux qui furent placés sous un angle de quarante-cinq degrés avec les lignes d’eau du Nautilus. Le point nous mettait par 450°37’de latitude sud et 370°53’de longitude ouest. Peut-être n’eussent-ils pu accroître suffisamment la pesanteur spécifique du Nautilus. Puis. Le capitaine Nemo résolut d’envoyer son Nautilus à la plus extrême profondeur à fin de contrôler ces différents sondages. le Nautilus fut employé à des expériences de sondages qui m’intéressèrent vivement. Là aussi. Ce jour-là. notre navigation se continua dans ces conditions. et les manœuvres commencèrent pour atteindre ces couches si prodigieusement reculées. et les pompes n’auraient pas été assez puissantes pour vaincre la pression extérieure. Je me préparai à noter tous les résultats de l’expérience. le lieutenant Parcker de la frégate américaine Congress n’avait pu atteindre le sol sous-marin par quinze mille cent quarante mètres. C’étaient ces mêmes parages où le capitaine Denham de l’Hérald fila quatorze mille mètres de sonde sans trouver de fond. D’ailleurs. l’hélice fut portée à son maximum de vitesse.

Toutefois. postés dans le salon. Je demandai au capitaine Nemo s’il avait observé des poissons à des profondeurs plus considérables. a pêché une astérie par deux mille six cent vingt brasses. qui. et que Mac Clintock. espèce de chien de mer muni de six fentes respiratoires. que sait-on ? — Le voici. le héros des mers polaires. a retiré une étoile vivante d’une profondeur de deux mille cinq cents mètres. Le capitaine et moi. vivant par douze cents mètres de profondeur. monsieur le professeur. rarement. capitaine. que présume-t-on. je n’aurai pas cette impolitesse. répondit le capitaine. On sait que en allant vers les basses couches de l’Océan. Parmi ces derniers. là où se rencontrent encore des êtres animés. aux pectorales noires. Mais dans l’état actuel de la science. je vous demanderai comment vous expliquez que des êtres puissent vivre à de telles profondeurs ? . Si quelques-uns de ces animaux ne peuvent vivre qu’à la surface des mers ou des fleuves. On sait que les pèlerines. la vie végétale disparaît plus vite que la vie animale. On sait que. j’observais l’hexanche. le télescope aux yeux énormes. puis enfin le grenadier. de la Marine Royale. peut-être me direzvous qu’on ne sait rien ? — Non. le malarmat-cuirassé. d’autres. moins nombreux. capitaine Nemo. Bientôt fut dépassée cette zone habitable où résident la plupart des poissons. nous suivions l’aiguille du manomètre qui déviait rapidement. ne végète plus une seule hydrophyte. aux thoracines grises.395 - . soit plus d’une lieue de profondeur. On sait que l’équipage du Bull-Dog.eaux. que protégeait son plastron de plaques osseuses d’un rouge pâle. Mais. supportait alors une pression de cent vingt atmosphères. « Des poissons ? me répondit-il. se tiennent à des profondeurs assez grandes. les huîtres vivent par deux mille mètres d’eau.

on sait que la quantité d’oxygène dissous dans l’eau de mer augmente avec la profondeur au lieu de diminuer. en effet.— Je l’explique par deux raisons. Eh bien. déterminés par les différences de salure et de densité des eaux. et que la pression des couches basses contribue à l’y comprimer. L’instrument indiquait une profondeur de six mille mètres. Notre immersion durait depuis une heure. s’enfonçait toujours. j’aperçus des pics noirâtres qui surgissaient au milieu des eaux. car c’est la vérité. J’ajouterai. on a raison de le savoir. Mais ces sommets pouvaient appartenir à des montagnes hautes comme l’Hymalaya ou le Mont-Blanc. nous étions par treize mille mètres — trois lieues et quart environ — et le fond de l’Océan ne se laissait pas pressentir. — Ensuite. glissant sur ses plans inclinés. parce que les courants verticaux. et plus d’oxygène que d’azote. si l’oxygène est la base de la vie. d’un ton légèrement surpris. — Juste. Les eaux désertes étaient admirablement transparentes et d’une diaphanité que rien ne saurait peindre. — Ah ! on sait cela ? répondit le capitaine Nemo. fit le capitaine. parce que. . quand ces animaux sont pêchés à la surface des eaux. par quatorze mille mètres. répondis-je. que la vessie natatoire des poissons renferme plus d’azote que d’oxygène. Cependant. D’abord. Le Nautilus. Mais continuons nos observations. Une heure plus tard. » Mes regards se reportèrent sur le manomètre.396 - . et la profondeur de ces abîmes demeurait inévaluable. plus hautes même. produisent un mouvement qui suffit à entretenir la vie rudimentaire des encrines et des astéries. au contraire. Ce qui donne raison à votre système. monsieur le professeur. quand ils sont tirés des grandes profondeurs.

Et ce solide appareil eût cédé sans doute. ses cloisons gémissaient . Nous avions atteint une profondeur de seize mille mètres — quatre lieues — et les flancs du Nautilus supportaient alors une pression de seize cents atmosphères. où la vie n’est plus possible ! Quels sites inconnus et pourquoi faut-il que nous soyons réduits à n’en conserver que le souvenir ? — Vous plairait-il. des serpuls. il n’eût été capable de résister comme un bloc plein. En rasant les pentes de ces roches perdues sous les eaux. ses barreaux s’arquaient . le Nautilus dépassa les limites de l’existence sous-marine. j’apercevais encore quelques coquilles. ces grottes inhabitées. comme fait le ballon qui s’élève dans les airs au-dessus des zones respirables. des spinorbis vivantes. d’en rapporter mieux que le souvenir ? — Que voulez-vous dire par ces paroles ? — Je veux dire que rien n’est plus facile que de prendre une vue photographique de cette régions sous-marine ! » . Mais bientôt ces derniers représentants de la vie animale disparurent. au-dessous de trois lieues. et.Le Nautilus descendit plus bas encore. voyez ces rocs magnifiques. si. ainsi que l’avait dit son capitaine. malgré les puissantes pressions qu’il subissait. capitaine. les vitres du salon semblaient se gondoler sous la pression des eaux. Parcourir dans ces régions profondes où l’homme n’est jamais parvenu ! Voyez.397 - . et certains échantillons d’astéries. c’est-à-dire seize cents kilogrammes par chaque centimètre carré de sa surface ! « Quelle situation ! m’écriai-je. me demanda le capitaine Nemo. Je sentais ses tôles trembler sous la jointure de leurs boulons . ces derniers réceptacles du globe.

Le Nautilus. et en quelques secondes. polies. C’est l’épreuve positive que j’en donne ici. Puis. un objectif était apporté dans le salon. après avoir terminé son opération. » . L’instrument fut braqué sur ces sites du fond océanique. On y voit ces roches primordiales qui n’ont jamais connu la lumière des cieux. Le soleil n’eût pas été plus favorable à une opération de cette nature. Cependant. ces profils d’une incomparable netteté et dont le trait terminal se détache en noir. le milieu liquide éclairé électriquement. une admirable ligne ondulée qui compose les arrière-plans du paysage. un horizon de montagnes. Nulle ombre. que sur un appel du capitaine Nemo. comme s’il était dû au pinceau de certains artistes flamands. Il ne faut pas abuser de cette situation ni exposer trop longtemps le Nautilus à de pareilles pressions.Je n’avais pas eu le temps d’exprimer la surprise que me causait cette nouvelle proposition. nulle dégradation de notre lumière factice. m’avait dit : « Remontons monsieur le professeur. ces grottes profondes évidées dans la masse pierreuse. sans une tache. ces granits inférieurs qui forment la puissante assise du globe. noires. nous avions obtenu un négatif d’une extrême pureté.398 - . — Remontons ! répondis-je. Par les panneaux largement ouverts. maîtrisée par l’inclinaison de ses plans. se distribuait avec une clarté parfaite. aux formes étrangement découpées et solidement établies sur ce tapis de sable qui étincelait sous les jets de la lumière électrique. au-delà. sous la poussée de son hélice. Je ne puis décrire cet ensemble de roches lisses. sans une mousse. demeurait immobile. le capitaine Nemo. — Tenez-vous bien.

Je pensais qu’à la hauteur du cap Horn. depuis quelque temps. Lorsqu’il rencontrait le capitaine. Il n’en fit rien et continua de remonter vers les régions australes. Je leur demandai la raison de leur visite. Ce jour-là. Je sentais ce qui s’amassait de colère en lui. le Nautilus reprit sa direction vers le sud. et. Son hélice embrayée sur un signal du capitaine. quand je fus précipité sur le tapis. s’enlevait avec une rapidité foudroyante. En quatre minutes. après avoir émergé comme un poisson volant. Je voyais combien cet emprisonnement prolongé lui pesait. Aucun détail n’était visible.Je n’avais pas encore eu le temps de comprendre pourquoi le capitaine me faisait cette recommandation.399 - . il mettrait le cap à l’ouest afin de rallier les mers du Pacifique et d’achever son tour du monde. ses yeux s’allumaient d’un feu sombre. Où voulait-il donc aller ? Au pôle ? C’était insensé. emporté comme un ballon dans les airs. . presque silencieux. XII CACHALOTS ET BALEINES Pendant la nuit du 13 au 14 mars. et je craignais toujours que sa violence naturelle ne le portât à quelque extrémité. Je commençai à croire que les témérités du capitaine justifiaient suffisamment les appréhensions de Ned Land. il avait franchi les quatre lieues qui le séparaient de la surface de l’Océan. Il coupait la masse des eaux avec un frémissement sonore. 14 mars. ses plans dressés verticalement. Il était devenu moins communicatif. Le Canadien. Conseil et lui vinrent me trouver dans ma chambre. il retombait en faisant jaillir les flots à une prodigieuse hauteur. le Nautilus. ne me parlait plus de ses projets de fuite.

et monsieur ne pourrait-il évaluer ce maximum ? — Comment cela. dont les intentions étaient faciles à deviner. Je regardai fixement Ned Land. que sa manœuvre ne nécessite pas un nombreux équipage. Ned. si j’ai bien compris l’existence du capitaine.400 - . « Parce que. monsieur. pourquoi y en aurait-il davantage ? — Pourquoi ? » répliquai-je. comme son commandant. si j’en crois mes pressentiments. le Nautilus n’est pas seulement un navire. dis-je. répondis-je. Ce doit être un lieu de refuge pour ceux qui.« Une simple question à vous poser. — Eh bien. — Peut-être. — En effet. une dizaine d’hommes au plus doivent suffire à le manœuvrer. — Combien d’hommes croyez-vous qu’il y ait à bord du Nautilus ? — Je ne saurais le dire. dit le Canadien. Conseil ? . dans les conditions où il se trouve. reprit Ned Land. dit Conseil. — Il me semble. mais enfin le Nautilus ne peut contenir qu’un certain nombre d’hommes. — Parlez. me répondit le Canadien. mon ami. ont rompu toute relation avec la terre.

. — N’importe. par conséquent.. et. — Précisément. — Or.401 - . repris-je. la capacité du Nautilus étant de quinze cents tonneaux. répondis-je.. donnent au quotient six cent vingt-cinq. reprit Ned Land. ne peut donner qu’un chiffre très incertain. dit Conseil. « Je te comprends. en insistant. la quantité d’air qu’il renferme . Chaque homme dépense en une heure l’oxygène contenu dans cent litres d’air. qui. dis-je .. et celle du tonneau de mille litres. Il faut donc chercher combien de fois le Nautilus renferme deux mille quatre cents litres d’air... sachant d’autre part ce que chaque homme dépense dans l’acte de la respiration. divisés par deux mille quatre cents. . soit en vingtquatre heures l’oxygène contenu dans deux mille quatre cents litres. — Voici le calcul.— Par le calcul. facile à établir d’ailleurs. mais je vis bien où il voulait en venir. » La phrase de Conseil n’en finissait pas. le Nautilus renferme quinze cent mille litres d’air. Ce qui revient à dire que l’air contenu dans le Nautilus pourrait rigoureusement suffire à six cent vingt-cinq hommes pendant vingt-quatre heures. mais ce calcul-là. » Je calculai rapidement au crayon : « . et comparant ces résultats avec la nécessité où le Nautilus est de remonter toutes les vingt-quatre heures. Étant donné la capacité du navire que monsieur connaît.

et qu’il revienne vers des mers plus civilisées ! Alors. « Que monsieur me permette de lui faire une observation. ne répondit pas. — C’est encore trop pour trois hommes ! murmura Conseil. et ne saurait prendre le même goût que nous aux choses admirables de la mer. reprit-il. le capitaine Nemo ne peut pas aller toujours au sud ! Il faudra bien qu’il s’arrête. » Conseil avait employé le mot juste. « Après tout. Ses anciens souvenirs l’oppressent et il a le cœur gros. ajoutai-je. Tout lui semble regrettable de ce qui nous est interdit. — Et même mieux que la patience.— Six cent vingt-cinq ! répéta Ned. je ne puis que vous conseiller la patience. — Donc. que. Ce pauvre Ned pense à tout ce qu’il ne peut pas avoir. Il faut le comprendre. tant passagers que marins ou officiers. la résignation. mon pauvre Ned. il sera temps de reprendre les projets de Ned Land. » Le Canadien secoua la tête. et se retira. — Mais tenez pour certain. Tout lui revient de sa vie passée.402 - . Qu’est-ce qu’il a à faire ici ? Rien. Il risquerait tout pour pouvoir entrer dans une taverne de son pays ! » . Il n’est pas un savant comme monsieur. nous ne formons pas la dixième partie de ce chiffre. répondit Conseil. passa la main sur son front. me dit alors Conseil. ne fût-ce que devant la banquise.

Mais le mois d’octobre de ces latitudes nous donnait de belles journées d’automne. en chassant la baleine dans les régions arctiques ou antarctiques. les Anglais et les Hollandais. entraînant à sa suite. D’anciennes légendes prétendent même que ces cétacés amenèrent les pêcheurs jusqu’à sept lieues seulement du pôle nord. Les événements qui pouvaient le passionner étaient rares. Cependant. les enhardit contre les dangers de l’Océan et les conduisit d’une extrémité de la terre à l’autre. Le rôle joué par la baleine dans le monde marin. chassés à outrance. « Ah ! s’écria Ned Land. Ce fut le Canadien — il ne pouvait s’y tromper — qui signala une baleine à l’horizon dans l’est.Il est certain que la monotonie du bord devait paraître insupportable au Canadien. En regardant attentivement. puis les Asturiens. les Basques d’abord. C’est elle. il sera vrai un jour et c’est probablement ainsi. Les baleines aiment à fréquenter les mers australes et boréales. Rencontre qui ne me surprit pas.403 - . étant à la surface de l’Océan. le Nautilus tomba au milieu d’une troupe de baleines. qui. que les hommes atteindront ce point inconnu du globe. Si le fait est faux. Nous étions assis sur la plate-forme par une mer tranquille. et son influence sur les découvertes géographiques. à cinq milles du Nautilus. voilà une rencontre qui me ferait plaisir ! C’est un animal de grande taille ! Voyez avec quelle puissance ses évents rejettent des colonnes d’air et de vapeur ! Mille diables ! pourquoi faut-il que je sois enchaîné sur ce morceau de tôle ! . si j’étais à bord d’un baleinier. ont été considérables. habitué à une vie libre et active. un incident vint lui rappeler ses beaux jours de harponneur. ce jour-là. se sont réfugiés dans les bassins des hautes latitudes. on voyait son dos noirâtre s’élever et s’abaisser alternativement au-dessus des flots. Vers onze heures du matin. car je savais que ces animaux.

comment après avoir été frappé à l’ouest de l’Amérique. mes amis. répondis-je. que me dites-vous là ? répliqua le Canadien d’un ton passablement incrédule. — Ah ! monsieur le professeur. monsieur. peut oublier son ancien métier ? Est-ce qu’on se lasse jamais des émotions d’une pareille chasse ? — Vous n’avez jamais pêché dans ces mers. dans certaines mers qu’elles ne quittent pas. Dans les mers boréales seulement. soit le cap de Bonne Espérance. vous n’êtes pas encore revenu de vos vieilles idées de pêche ? — Est-ce qu’un pêcheur de baleines. soit le cap Horn. — Par exemple ! Moi qui vous parle. dit Conseil. que les baleines sont localisées. j’ai amariné près du Grœnland une baleine qui portait encore dans son flanc le harpon poinçonné d’un baleinier de Bering. l’animal serait venu se faire tuer à l’est.— Quoi ! Ned. après avoir doublé. et j’attends ce que répondra monsieur. Et si l’un de ces animaux est venu du détroit de . s’il n’avait. — Alors la baleine australe vous est encore inconnue. — Monsieur vous répondra. Ned ? — Jamais. je vous demande. et autant dans le détroit de Bering que dans celui de Davis. en soixante-cinq. monsieur. C’est la baleine franche que vous avez chassée jusqu’ici.404 - . suivant leurs espèces. et elle ne se hasarderait pas à passer les eaux chaudes de l’Équateur. voilà deux ans et demi. Or. — Je dis ce qui est. franchi l’Équateur ? — Je pense comme l’ami Ned.

monsieur. répliqua Conseil. . c’est tout simplement parce qu’il existe un passage d’une mer à l’autre. — Il faut croire monsieur. en fermant un œil. Sa main frémissait en brandissant un harpon imaginaire. soit sur celles de l’Asie. — Faut-il vous croire ? demanda le Canadien.405 - . je ne connais point les baleines qui les fréquentent ? — Je vous l’ai dit. puisque je n’ai jamais pêché dans ces parages. reprit le Canadien.Béring dans celui de Davis. sont-ils aussi gros que ceux des mers boréales ? — A peu près. des baleines qui mesuraient jusqu’à cent pieds de longueur ! Je me suis même laissé dire que le Hullamock et l’Umgallick des îles Aléoutiennes dépassaient quelquefois cent cinquante pieds. — C’est que j’ai vu de grosses baleines. — Voyez ! voyez ! s’écria le Canadien la voix émue. Ned. — Raison de plus pour faire leur connaissance. Ned. soit sur les côtes de l’Amérique. « Ces cétacés. Elle s’approche ! Elle vient sur nous ! Elle me nargue ! Elle sait que je ne peux rien contre elle ! » Ned frappait du pied. — Dès lors. répondit Conseil. demanda-t-il.

— Ah ! s’écria le Canadien. Quelques-uns. On les prend pour des îlots. répondis-je.. il faut tout croire de la part des baleines ! — Comme elle marche. farceur. dit-on. celle-ci ! Comme elle se dérobe ! . répondit Ned Land. il paraît que vous aimez les histoires extraordinaires ! Quels cachalots que les vôtres ! J’espère que vous n’y croyez pas ! — Monsieur le naturaliste. Puis. elle se rapproche. dit Conseil. pourvus de nageoires dorsales. Ces animaux ne sont que des baleinoptères. On campe dessus. du cachalot comme d’une petite bête ! On cite cependant des cachalots gigantesques. on s’y installe. — Oui. elle vient dans les eaux du Nautilus ! » Puis. ils sont généralement plus petits que la baleine franche. répliquai-je en riant. reprenant sa conversation : « Vous parlez. dit-il. un beau jour l’animal plonge et entraîne tous ses habitants au fond de l’abîme. se couvrent d’algues et de fucus.— Ceci me paraît exagéré. et de même que les cachalots.406 - . Ce sont des cétacés intelligents. — On y bâtit des maisons. — Comme dans les voyages de Simbad le marin. répondit sérieusement le Canadien. dont les regards ne quittaient pas l’Océan. on fait du feu. — Ah ! maître Land..

407 - . et pas plus que si je vous disais qu’il existe des baleines longues de trois cents pieds et pesant cent mille livres. — Mais. faut-il vous croire ? — Pas trop. dis-je. dit-on.— On prétend que ces animaux-là peuvent faire le tour du monde en quinze jours. — Ah ! vraiment. Ned. elles avaient la queue en travers. Jugez des effets produits par une telle masse lancée à toute vitesse ! . il faut avouer que certains cétacés acquièrent un développement considérable. je l’ai vu. — Pour ça. — Je ne dis pas non. — Bon. leur tordit la queue. dis-je. puisque. Ned ! Et pourquoi cela ? — Parce que alors. elles battent les flots de haut en bas au détriment de leur rapidité. c’est-à-dire que cette queue. ce que vous ne savez sans doute pas. — Je le crois volontiers. les baleines filaient plus rapidement encore. frappait l’eau de gauche à droite et de droite à gauche. ils fournissent jusqu’à cent vingt tonnes d’huile. comprimée verticalement. Ned. Mais le Créateur. Cependant. s’apercevant qu’elles marchaient trop vite. c’est que. monsieur Aronnax. dit le Canadien. et depuis ce temps-là. comme les poissons. en effet. en reprenant une expression du Canadien. comme je crois que certaines baleines égalent en grosseur cent éléphants. répondit Ned Land. au commencement du monde. — C’est beaucoup.

la mienne n’était qu’un baleineau. Il y a quatre cents ans. Ned. — Mille ans. demanda Conseil. cependant.408 - . Ned ? — Parce qu’on le dit. on ne le sait pas. précisément dans ces mers du sud. lorsque les pêcheurs chassèrent pour la première fois les baleines. — Et comment le savez-vous. On suppose donc. qu’elles peuvent couler des navires ? — Des navires. une baleine se précipita sur l’Essex et le fit reculer avec une vitesse de quatre mètres par seconde. « Pour mon compte. que l’infériorité des baleines actuelles vient de ce qu’elles n’ont . cela va sans dire. et voici le raisonnement sur lequel on s’appuie. » Ned me regarda d’un air narquois. j’ai reçu un coup de queue de baleine — dans mon canot. Mes compagnons et moi. qu’en 1820. — Non. On raconte. mais on le suppose.— Est-il vrai. nous avons été lancés à une hauteur de six mètres. — Est-ce que ces animaux-là vivent longtemps ? demanda Conseil. assez logiquement. je ne le crois pas. Des lames pénétrèrent par l’arrière. répondis-je. dit-il. et l’Essex sombra presque aussitôt. ces animaux avaient une taille supérieure à celle qu’ils acquièrent aujourd’hui. répondit le Canadien sans hésiter. Mais auprès de la baleine de monsieur le professeur. — Et pourquoi le dit-on ? — Parce qu’on le sait.

demanda le Canadien.pas eu le temps d’atteindre leur complet développement. Quelques instants après. c’est un troupeau tout entier ! Et ne pouvoir rien faire ! Etre là pieds et poings liés ! — Mais. — Eh ! bien. Il n’écoutait plus. répondit le capitaine Nemo. La baleine s’approchait toujours. dit-il. reprit le Canadien. ne fût-ce que pour ne pas oublier mon ancien métier de harponneur ? — A quoi bon. vous nous avez autorisés à poursuivre un dugong ! . pourquoi ne pas demander au capitaine Nemo la permission de chasser ? . c’est dix. » Conseil n’avait pas achevé sa phrase.409 - . Vous entendez ? » Ned Land n’entendait pas. ne pourrais-je leur donner la chasse. Il la dévorait des yeux.. — Cependant.. que Ned Land s’était affalé par le panneau et courait à la recherche du capitaine. ami Ned. ce n’est plus une baleine. chasser uniquement pour détruire ! Nous n’avons que faire d’huile de baleine à bord. Le capitaine Nemo observa le troupeau de cétacés qui se jouait sur les eaux à un mille du Nautilus. tous deux reparaissaient sur la plateforme. monsieur. monsieur. dit Conseil. « Ah ! s’écria-t-il. Il y a là la fortune d’une flotte de baleiniers. « Ce sont des baleines australes. dans la mer Rouge. C’est ce qui a fait dire à Buffon que ces cétacés pouvaient et devaient même vivre mille ans. c’est vingt.

L’acharnement barbare et inconsidéré des pêcheurs fera disparaître un jour la dernière baleine de l’Océan. animaux terribles que j’ai quelquefois rencontrés par troupes de deux ou trois cents ! . Donner de semblables raisons à un chasseur. commettent une action blâmable. » Je laisse à imaginer la figure que faisait le Canadien pendant ce cours de morale.410 - . — Ce sont des cachalots. les baleines ont assez d’autres ennemis naturels. Laissez donc tranquilles ces malheureux cétacés. les cachalots. êtres inoffensifs et bons. ce serait tuer pour tuer. fourra ses mains dans ses poches et nous tourna le dos. c’était perdre ses paroles. à huit milles sous le vent ces points noirâtres qui sont en mouvement ? — Oui. C’est ainsi qu’ils ont déjà dépeuplé toute la baie de Baffin. Cependant. et qu’ils anéantiront une classe d’animaux utiles. Ils ont bien assez de leurs ennemis naturels. En détruisant la baleine australe comme la baleine franche. mais je n’admets pas ces passetemps meurtriers. vos pareils. les espadons et les scies. et s’adressant à moi : « J’avais raison de prétendre. capitaine. Cependant le capitaine Nemo observait le troupeau de cétacés. sans que vous vous en mêliez.— Il s’agissait alors de procurer de la viande fraîche à mon équipage. le capitaine avait raison. Apercevez-vous. Ici. que sans compter l’homme. maître Land. Ned Land siffla entre les dents son Yankee doodle. Celles-ci vont avoir affaire à forte partie avant peu. monsieur Aronnax. Ned Land regardait le capitaine Nemo et ne comprenait évidemment pas ce qu’il voulait lui dire. Je sais bien que c’est un privilège réservé à l’homme. répondis-je.

j’imagine. Le cachalot est un animal disgracieux. . capitaine. Ils ne sont que bouche et dents ! » Bouche et dents ! On ne pouvait mieux peindre le cachalot macrocéphale. La tête énorme de ce cétacé occupe environ le tiers de son corps. — Inutile de s’exposer. il est muni de vingtcinq grosses dents. dont la taille dépasse quelque fois vingt-cinq mètres. Le Nautilus suffira à disperser ces cachalots. dis-je. dite « blanc de baleine ». dont la mâchoire supérieure est seulement garnie de fanons. C’est à la partie supérieure de cette énorme tête et dans de grandes cavités séparées par des cartilages. il est temps encore. monsieur le professeur. dans l’intérêt même des baleines.Quant à ceux-là. Pas de pitié pour ces féroces cétacés. hautes de vingt centimètres. Attaquer des cétacés à coups d’éperon ! Qui avait jamais entendu parler de cela ? « Attendez. « Eh bien. et qui pèsent deux livres chacune. cylindriques et coniques à leur sommet. on a raison de les exterminer. et n’y voyant guère que de l’œil droit. » Le Canadien ne se gêna pas pour hausser les épaules. Il est armé d’un éperon d’acier qui vaut bien le harpon de maître Land.411 - . suivant la remarque de Frédol. dit le capitaine Nemo. bêtes cruelles et malfaisantes. étant pour ainsi dire « manqué » dans toute la partie gauche de sa charpente. Il est mal construit. que se trouvent trois à quatre cents kilogrammes de cette huile précieuse. » Le Canadien se retourna vivement à ces derniers mots. monsieur Aronnax. Mieux armé que la baleine. plutôt têtard que poisson. Nous vous montrerons une chasse que vous ne connaissez pas encore...

Ned et moi. Les chocs qu’il produisait. tout d’abord. nous prîmes place devant les vitres du salon. il courait à un autre. le frappant de plein ou d’écharpe. Il se lançait contre ces masses charnues et les traversait de part en part. Le Nautilus se mit entre deux eaux. je sentis les battements de l’hélice se précipiter et notre vitesse s’accroître. Le Nautilus n’était plus qu’un harpon formidable. Mais bientôt ils durent se garer de ses coups. laissant après son passage deux grouillantes moitiés d’animal. Conseil. et dans toutes les directions et sous toutes les allures. plongeant quand le cétacé s’enfonçait dans les couches profondes. le monstrueux troupeau s’approchait toujours.412 - . Quelle lutte ! Ned Land lui-même. pas davantage. se montrèrent peu émus à la vue du nouveau monstre qui se mêlait à la bataille. de l’arrière. finit par battre des mains. lorsque le Nautilus arriva. Les formidables coups de queue qui frappaient ses flancs. virait sur place pour ne pas manquer sa proie. le perçant de son terrible éperon. mais aussi parce qu’ils peuvent rester plus longtemps sous les flots. Il manœuvra de manière à couper la troupe des macrocéphales. il ne les sentait pas. sans venir respirer à leur surface. la victoire des cachalots. Bientôt. On pouvait préjuger. Quel carnage ! Quel bruit à la surface des flots ! Quels sifflements aigus et quels ronflements particuliers à ces . non seulement parce qu’ils sont mieux bâtis pour l’attaque que leurs inoffensifs adversaires. Le capitaine Nemo se rendit près du timonier pour manœuvrer son appareil comme un engin de destruction. Le combat était déjà commencé entre les cachalots et les baleines. docile à son gouvernail. Il avait aperçu les baleines et se préparait à les attaquer. Un cachalot exterminé. brandi par la main de son capitaine. le coupant ou le déchirant.Cependant. d’avance. Il n’était que temps d’aller au secours des baleines. bientôt enthousiasmé. remontant avec lui lorsqu’il revenait à la surface. allant de l’avant. Ceux-ci.

maître Land ? dit-il. monsieur. Une explosion formidable n’eût pas divisé. c’est un spectacle terrible. répondit le Canadien. Les flots étaient teints en rouge sur un espace de plusieurs milles . Le capitaine Nemo nous rejoignit.413 - . Mais le Nautilus. les entraînait. — Eh bien. bleuâtres sur le dos. et le Nautilus flottait au milieu d’une mer de sang. On voyait. déchiqueté avec plus de violence ces masses charnues. blanchâtres sous le ventre. leur œil formidable. les menaçait et les injuriait. je suis un chasseur.animaux épouvantés ! Au milieu de ces couches ordinairement si paisibles. « Eh bien. Nous flottions au milieu de corps gigantesques. leur queue créait de véritables houles. Le panneau fut ouvert. Pendant une heure se prolongea cet homérique massacre. Enfin la masse des cachalots s’éclaircit. les emportait. en effet. à la vitre. dix ou douze réunis essayèrent d’écraser le Nautilus sous leur masse. La mer était couverte de cadavres mutilés. leur gueule énorme pavée de dents. qui ne se possédait plus. comme des chiens qui coiffent un ragot sous les taillis. Plusieurs fois. Mais je ne suis pas un boucher. Les flots redevinrent tranquilles. Ned Land. Quelques cachalots épouvantés fuyaient à l’horizon. ni de leurs puissantes étreintes. . et tout bossués d’énormes protubérances. forçant son hélice. ou les ramenait vers le niveau supérieur des eaux. auquel les macrocéphales ne pouvaient se soustraire. Je sentis que nous remontions à la surface de l’Océan. chez lequel l’enthousiasme s’était calmé. sans se soucier ni de leur poids énorme. déchiré. On sentait qu’ils se cramponnaient à notre appareil. et ceci n’est qu’une boucherie. et nous nous précipitâmes sur la plate-forme.

couché sur le flanc. Deux de ses hommes montèrent sur le flanc de la baleine. Le capitaine Nemo conduisit le Nautilus près du cadavre de l’animal. Sa bouche ouverte laissait couler l’eau qui murmurait comme un ressac à travers ses fanons. Le capitaine m’offrit une tasse de ce lait encore chaud. elle se distingue de la baleine blanche et du Nord-Caper par la soudure des sept vertèbres cervicales. Je reconnus la baleine australe. le ventre troué de morsures. et je vis. qui est entièrement noire. et qu’il ne se distinguait en aucune façon du lait de vache. . en regardant fixement Ned Land.— C’est un massacre d’animaux malfaisants. et elle compte deux côtes de plus que ses congénères.414 - . c’est-à-dire la valeur de deux à trois tonneaux. répondit le capitaine. non sans étonnement. Au bout de sa nageoire mutilée pendait encore un petit baleineau qu’il n’avait pu sauver du massacre. Le malheureux cétacé. était mort. et le Nautilus n’est pas un couteau de boucher. Il m’assura que ce lait était excellent. — J’aime mieux mon harpon. qu’ils retiraient de ses mamelles tout le lait qu’elles contenaient. répliqua le Canadien. Mais sa colère fut détournée par la vue d’une baleine que le Nautilus accostait en ce moment. L’animal n’avait pu échapper à la dent des cachalots. Je craignais que celui-ci ne se laissât emporter à quelque violence qui aurait eu des conséquences déplorables. à tête déprimée. Anatomiquement. Je ne pus m’empêcher de lui marquer ma répugnance pour ce breuvage. — Chacun son arme ». répondit le capitaine.

qui commence la période équinoxiale.Je le goûtai et je fus de son avis. je remarquai avec inquiétude que les dispositions de Ned Land envers le capitaine Nemo devenaient de plus en plus mauvaises. En effet. C’était donc pour nous une réserve utile. Quelque épais que soient les nuages. nous l’admirions pour la première fois. XIII LA BANQUISE Le Nautilus avait repris son imperturbable direction vers le sud. Voulait-il donc atteindre le pôle ? Je ne le pensais pas. De ce jour-là. bientôt apparurent des blocs plus considérables dont l’éclat se modifiait suivant les caprices de la brume. ayant déjà pêché dans les mers arctiques. formant des écueils sur lesquels la mer déferlait. Elle annonce la présence d’un pack ou banc de glace. devait apporter une agréable variété à notre ordinaire. simples débris blafards de vingt à vingt-cinq pieds. puisque le 13 mars des terres antarctiques correspond au 13 septembre des régions boréales. était familiarisé avec ce spectacle des icebergs.415 - . . Les baleiniers anglais lui ont donné le nom de « ice-blinck ». était déjà fort avancée. j’aperçus des glaces flottantes par 55° de latitude. Conseil et moi. Ned Land. Quelques-unes de ces masses montraient des veines vertes. s’étendait une bande blanche d’un éblouissant aspect. Dans l’atmosphère. sous la forme de beurre salé ou de fromage. Le 14 mars. et je résolus de surveiller de près les faits et gestes du Canadien. car jusqu’ici toutes les tentatives pour s’élever jusqu’à ce point du globe avaient échoué. Il suivait le cinquantième méridien avec une vitesse considérable. Le Nautilus se maintenait à la surface de l’Océan. La saison. d’ailleurs. car. ils ne peuvent l’obscurcir. vers l’horizon du sud. ce lait.

packs ou champs brisés. Plus nous descendions au sud. Quelques-uns. toute passe avait disparu. prenant le Nautilus pour le cadavre d’une baleine. nuancées des vifs reflets du calcaire. avec une précision qui enchantait Conseil : icebergs ou montagnes. maître de ces infranchissables espaces ? Peut-être. driftice ou glaces flottantes. Mais il ne parlait pas. plus ces îles flottantes gagnaient en nombre et en importance. cherchant avec soin. suivant leur forme ou leur grandeur. il était là chez lui. Celles-ci réverbéraient les rayons du jour sur les mille facettes de leurs cristaux. Je voyais son calme regard s’animer parfois.comme si le sulfate de cuivre en eût tracé les lignes ondulées. Les oiseaux polaires y nichaient par milliers. il évitait habilement le choc de ces masses dont quelques-unes mesuraient une longueur de plusieurs milles sur une hauteur qui variait de soixante-dix à quatre-vingts mètres. Il observait avec attention ces parages abandonnés. ne revenant à lui que lorsque ses instincts de manœuvrier reprenaient le dessus. A la hauteur du soixantième degré de latitude. Se disait-il que dans ces mers polaires interdites à l’homme. sachant bien. qui nous assourdissaient de leurs cris. Ce fut ainsi que le Nautilus. se laissaient pénétrer par la lumière. des damiers. ice-fields ou champs unis et sans limites. le capitaine Nemo se tint souvent sur la plate-forme. auraient suffi à la construction de toute une ville de marbre. nommés palchs . semblables à d’énormes améthystes. des puffins. C’étaient des pétrels. Il restait immobile. venaient s’y reposer et piquaient de coups de bec sa tôle sonore. qu’elle se refermerait derrière lui. dépassa toutes ces glaces. Souvent l’horizon paraissait entièrement fermé. guidé par cette main habile. classées. Celles-là. Pendant cette navigation au milieu des glaces. trouvait bientôt quelque étroite ouverture par laquelle il se glissait audacieusement. D’autres. cependant.416 - . Mais le capitaine Nemo. Dirigeant alors son Nautilus avec une adresse consommée.

quand ils sont circulaires. nous aurions joui sous cette latitude d’un jour perpétuel . suivant le cinquante-cinquième méridien. et plus tard. il s’arrêtera. Après tout. défiait les froids les plus intenses. avaient laissé après eux le silence de la mort. Le 15 mars. coupa le cercle polaire antarctique.417 - . lorsqu’il ne pourra pas aller plus loin. massacrant les adultes et les femelles pleines. Le thermomètre. il lui eût suffi de s’enfoncer à quelques mètres au-dessous des flots pour y trouver une température supportable. marquait deux à trois degrés au-dessous de zéro. vers huit heures du matin. dont les phoques ou les ours marins avaient fait les frais. Le 16 mars. Mais nous étions chaudement habillés de fourrures. mais les baleiniers anglais et américains. . La température était assez basse. la latitude des îles New-Shetland et des Orkney du Sud fut dépassée. le capitaine Nemo marchait de passe en passe et s’élevait toujours. Le capitaine m’apprit qu’autrefois de nombreuses tribus de phoques habitaient ces terres . mais déjà la nuit se faisait pendant trois ou quatre heures. L’intérieur du Nautilus. répondait Conseil. D’ailleurs. « Mais où va-t-il ? demandai-je. et streams lorsqu’ils sont faits de morceaux allongés. le Nautilus. elle devait jeter six mois d’ombre sur ces régions circumpolaires. là où existait l’animation de la vie. Deux mois plus tôt. dans leur rage de destruction. exposé à l’air extérieur. — Devant lui. régulièrement chauffé par ses appareils électriques. Cependant. Les glaces nous entouraient de toutes parts et fermaient l’horizon.

dans la journée du 16 mars. Aussi ne mettais-je pas en doute qu’il n’eût aventuré déjà le Nautilus au milieu des mers antarctiques. ou perdus dans les brumes grises au milieu des ouragans de neige. sur le plus léger indice le capitaine Nemo découvrait des passes nouvelles. le bruit se propageait sous les eaux avec une effrayante intensité. Là. j’avouerai que cette excursion aventureuse ne me déplaisait point. pour être franc. mais. C’était l’antique bélier poussé . Cet obstacle ne pouvait arrêter le capitaine Nemo. des éboulements. et la divisait avec des craquements terribles. Le Nautilus roulait et tanguait alors comme un navire abandonne à la furie des éléments. Ici. Puis. leur ensemble formait une ville orientale. je ne saurais l’exprimer.418 - . je pensais que nous étions définitivement prisonniers . Il ne se trompait jamais en observant les minces filets d’eau bleuâtre qui sillonnaient les ice-fields. et il se lança contre l’ice-field avec une effroyable violence. Souvent. une cité écroulée et comme jetée à terre par une convulsion du sol. Les glaces prenaient des attitudes superbes. Lorsque le Nautilus était immergé au moment où se rompaient ces équilibres. de grandes culbutes d’icebergs. Aspects incessamment variés par les obliques rayons du soleil. les champs de glace nous barrèrent absolument la route. Cependant. Le Nautilus entrait comme un coin dans cette masse friable. l’instinct le guidant. de toutes parts des détonations. Et. A quel degré m’émerveillaient les beautés de ces régions nouvelles. ne voyant plus aucune issue. et la chute de ces masses créait de redoutables remous jusque dans les couches profondes de l’Océan. avec ses minarets et ses mosquées innombrables. qui changeaient le décor comme le paysage d’un diorama.— Je n’en jurerais pas ! » répondis-je. Ce n’était pas encore la banquise. mais de vastes ice-fields cimentés par le froid.

suivant Hansten. on s’en rapportait à l’estime pour relever la route parcourue. le 18 mars. haut projetés. après vingt assauts inutiles. Par sa seule force d’impulsion. Les débris de glace. de violents grains nous assaillirent.419 - . Le vent sautait brusquement à tous les points du compas. on ne se fût pas vu d’une extrémité de la plate-forme à l’autre. le baromètre se tint généralement très bas. ni les . Par certaines brumes épaisses. ou par instants. par 135° de longitude et 70°30’de latitude. il le divisait par un simple mouvement de tangage qui produisait de larges déchirures. notre appareil se creusait un chenal. Quelquefois. il montait sur le champ de glace et l’écrasait de son poids. toutes les parties extérieures du Nautilus se recouvraient de glaces. En effet. car tous les garants eussent été engagés dans la gorge des poulies. le Nautilus se vit définitivement enrayé. La neige s’accumulait en couches si dures qu’il fallait la briser à coups de pic. Il fallait faire alors des observations nombreuses sur les compas transportés à différentes parties du navire et prendre une moyenne. Les indications de la boussole n’offraient plus aucune garantie.par une puissance infinie. emporté par son élan. retombaient en grêle autour de nous. Dans ces conditions. ce pôle est situé à peu près par 70° de latitude et 130° de longitude. en s’approchant du pôle magnétique méridional qui ne se confond pas avec le sud du monde. Enfin. et d’après les observations de Duperrey. Pendant ces journées. Un bâtiment sans voiles et mû par un moteur électrique qui se passait de charbon. Rien qu’à la température de cinq degrés au-dessous de zéro. Mais souvent. pouvait seul affronter d’aussi hautes latitudes. Ce n’étaient plus ni les streams. Un gréement n’aurait pu se manœuvrer. enfourné sous l’ice-field. Ses aiguilles affolées marquaient des directions contradictoires. Il tomba même à 73°5’. méthode peu satisfaisante au milieu de ces passes sinueuses dont les points de repère changent incessamment.

. Le Nautilus dut donc s’arrêter dans son aventureuse course au milieu des champs de glace. un silence farouche. avec tout ce pêle-mêle capricieux qui caractérise la surface d’un fleuve quelque temps avant la débâcle des glaces. c’était l’infranchissable obstacle. mais sur des proportions gigantesques. à peine rompu par le battement d’ailes des pétrels ou des puffins. des aiguilles déliées s’élevant à une hauteur de deux cents pieds . Je compris que pour Ned Land comme pour tous les navigateurs qui nous avaient précédé. plus loin. le capitaine Nemo obtint une observation assez exacte qui donnait notre situation par 51°30’de longitude et 67°39’de latitude méridionale. mais une interminable et immobile barrière formée de montagnes soudées entre elles. C’était déjà un point avancé des régions antarctiques. me dit ce jour-là Ned Land. Çà et là. Sous l’éperon du Nautilus s’étendait une vaste plaine tourmentée. il n’y avait plus apparence devant nos yeux. ni les ice-fields. de surface liquide.420 - . des pics aigus. De mer.palks. Tout était gelé alors. si votre capitaine va plus loin ! — Eh bien ? — Ce sera un maître homme. sur cette nature désolée. Le soleil ayant un instant paru vers midi. enchevêtrée de blocs confus. vastes miroirs qui reflétaient quelques rayons de soleil à demi noyés dans les brumes. « Monsieur. Puis. même le bruit. « La banquise ! » me dit le Canadien. une suite de falaises taillées à pic et revêtues de teintes grisâtres.

répondit le Canadien. — En effet. — Quoi donc ? demandai-je. Voilà pourquoi je voudrais aller voir. votre capitaine . ni votre capitaine Nemo.— Pourquoi. répliquai-je. Il est puissant. renoncez à cette idée. ni son Nautilus. on sait bien ce qui se trouve. Ned Land. Il ne devrait y avoir de murs nulle part. Ned ? — Parce que personne ne peut franchir la banquise. ils devront s’arrêter devant la banquise. c’est-à-dire au pays des honnêtes gens. mais. Et qu’il le veuille ou non. — De la glace. Derrière cette banquise. il faut que l’on s’arrête bon gré mal gré. monsieur le professeur. ce qui est déjà suffisant. Ned. — Bon ! fit le Canadien. et tant que les navires ne seront pas faits pour naviguer sur les champs de glace. et là où elle a mis des bornes. dit Conseil. — Eh bien. . nous reviendrons vers le nord. Vous êtes arrivé à la banquise. mille diables ! il n’est pas plus puissant que la nature. et vous n’irez pas plus loin. mais moi je ne le suis pas.421 - . » Je dois convenir que Ned Land avait raison. Les murs n’ont été inventés que pour agacer les savants. voilà ce qui m’irrite le plus ! — Monsieur a raison. et toujours de la glace ! — Vous êtes certain de ce fait. et cependant j’aurais voulu savoir ce qu’il y a derrière cette banquise ! Un mur.

car la saison est déjà trop avancée pour que vous comptiez sur une débâcle des glaces. monsieur le professeur. Je dus avouer que la conduite du capitaine Nemo était plus qu’imprudente. — Ah ! monsieur le professeur. vous serez toujours le même ! Vous ne voyez qu’empêchements et obstacles ! Moi. qu’en pensez-vous ? — Je pense que nous sommes pris. répondit le capitaine Nemo d’un ton ironique. J’étais en ce moment sur la plate-forme.422 - . Ce fut même ce qui arriva vers deux heures du soir. et la jeune glace se forma sur ses flancs avec une étonnante rapidité. malgré ses efforts. capitaine. et pour peu que notre appareil demeurât stationnaire. le Nautilus fut réduit à l’immobilité. ce qui s’appelle « pris ». mais qu’il ira plus loin encore ! . C’est. il ne tarderait pas à être bloqué. ni d’aucun côté. malgré les moyens puissants employés pour disjoindre les glaces. vous pensez que le Nautilus ne pourra pas se dégager ? — Difficilement. Le capitaine qui observait la situation depuis quelques instants. revenir était aussi impossible qu’avancer. je crois. Mais ici. capitaine.En effet. Ordinairement. — Pris ! Et comment l’entendez-vous ? — J’entends que nous ne pouvons aller ni en avant ni en arrière. me dit : « Eh bien. du moins sur les continents habités. monsieur Aronnax. car les passes s’étaient refermées derrière nous. — Ainsi. qui ne peut aller plus loin en est quitte pour revenir sur ses pas. je vous affirme que non seulement le Nautilus se dégagera.

Là où d’autres ont échoué. repris-je d’un ton un peu ironique. il ira au pôle. Jamais je n’ai promené mon Nautilus aussi loin sur les mers australes . répondit froidement le capitaine. au pôle antarctique. je n’échouerai pas. — Je veux vous croire. plus inaccessible que ce pôle nord non encore atteint par les plus hardis navigateurs. donnons des ailes au Nautilus.— Plus loin au sud ? demandai-je en regardant le capitaine. ne pouvant retenir un mouvement d’incrédulité. » Oui ! je le savais.423 - . mais par-dessous. Vous savez si je fais du Nautilus ce que je veux. capitaine. monsieur. Je savais cet homme audacieux jusqu’à la témérité ! Mais vaincre ces obstacles qui hérissent le pôle sud. à ce point inconnu où se croisent tous les méridiens du globe. « Non. et si elle résiste. me répondit-il. Je vous crois ! Allons en avant ! Il n’y a pas d’obstacles pour nous ! Brisons cette banquise ! Faisons-la sauter. — Au pôle ! m’écriai-je. et que. il ira plus loin encore. — Oui. seul. monsieur. n’était-ce pas une entreprise absolument insensée. afin qu’il puisse passer par-dessus ! — Par-dessus ? monsieur le professeur. mais. — Oui. répondit tranquillement le capitaine Nemo. et nous le découvrirons ensemble. . Non point par-dessus. l’esprit d’un fou pouvait concevoir ! Il me vint alors à l’idée de demander au capitaine Nemo s’il avait déjà découvert ce pôle que n’avait jamais foulé le pied d’une créature humaine. je vous le répète.

si je ne me trompe. la partie immergée de cette banquise est à la partie émergeante comme quatre est à un ? — A peu près. souriant à demi. me dit le capitaine. je dirai le succès — de cette tentative. elles ne s’enfoncent que de trois cents. puisque ces montagnes de glaces ne dépassent pas une hauteur de cent mètres. ses couches inférieures sont libres. Ce qui est impraticable avec un navire ordinaire devient facile au Nautilus. et là nous braverons impunément les trente ou quarante degrés de froid de la surface. Et. qu’est-ce que trois cents mètres pour le Nautilus ? — Rien. Or. — Il pourra même aller chercher à une profondeur plus grande cette température uniforme des eaux marines. Si un continent émerge au pôle. ils en ont trois au-dessous. monsieur le professeur. Une subite révélation des projets du capitaine venait d’illuminer mon esprit. monsieur le professeur. il ira au pôle même ! — En effet.424 - . si la surface de la mer est solidifiée par les glaces. par cette raison providentielle qui a placé à un degré supérieur à celui de la congélation le maximum de densité de l’eau de mer. .— Par-dessous ! » m’écriai-je. entraîné par le raisonnement du capitaine. Les merveilleuses qualités du Nautilus allaient le servir encore dans cette surhumaine entreprise ! « Je vois que nous commençons à nous entendre. il s’arrêtera devant ce continent. dis-je. monsieur. Pour un pied que les icebergs ont au-dessus de la mer. Mais si au contraire c’est la mer libre qui le baigne. J’avais compris. Or. Vous entrevoyez déjà la possibilité — moi.

monsieur. — N’est-ce que cela ? répliquai-je. oubliez-vous que le Nautilus est armé d’un redoutable éperon. . Mais ne voulant pas que vous puissiez m’accuser de témérité. vous avez des idées aujourd’hui ! — D’ailleurs. répondis-je en m’animant. que nous ne puissions revenir à sa surface ! — Bon. on doit supposer ou un continent ou un océan dégagé de glaces à ces deux points du globe. Il est possible. pourquoi ne rencontrerait-on pas la mer libre au pôle sud comme au pôle nord ? Les pôles du froid et les pôles de la terre ne se confondent ni dans l’hémisphère austral ni dans l’hémisphère boréal. — En avez-vous encore à faire ? — Une seule. capitaine. très juste. répondit en souriant le capitaine. et jusqu’à preuve contraire. par conséquent. que cette mer soit entièrement prise. nous les remplirons. — La seule difficulté. et ne pourrons-nous le lancer diagonalement contre ces champs de glace qui s’ouvriront au choc ? — Eh ! monsieur le professeur.425 - . je vous soumets d’avance toutes mes objections. — Bien imaginé. ajoutai-je en m’enthousiasmant de plus belle. si la mer existe au pôle sud. monsieur Aronnax. reprit le capitaine Nemo. monsieur. sera de rester plusieurs jours immergés sans renouveler notre provision d’air. et ils nous fourniront tout l’oxygène dont nous aurons besoin. et.— Juste. Le Nautilus a de vastes réservoirs.

Mais si impassible qu’il fût il ne montra pas une plus complète impassibilité que Conseil. maintenant vous m’écrasez d’arguments en sa faveur. Un « comme il plaira à monsieur » accueillit ma communication.— Je le crois aussi. Cependant. et soit que le second eût été antérieurement prévenu. « pour ne pas faire un malheur ». — Possible. J’en étais arrivé à le vaincre en audace ! C’était moi qui l’entraînais au pôle ! Je le devançais. Je vous ferai seulement observer qu’après avoir émis tant d’objections contre mon projet. vous me faites pitié ! — Mais nous irons au pôle. il ne laissa voir aucune surprise. Les puissantes pompes du Nautilus .. répondit le capitaine Nemo.426 - . vous et votre capitaine Nemo. Quant à Ned Land. monsieur. lorsque j’annonçai à ce digne garçon notre intention de pousser jusqu’au pôle sud. et il s’amusait à te voir emporté dans les rêveries de l’impossible ! Cependant. soit qu’il trouvât le projet praticable. il n’avait pas perdu un instant. les préparatifs de cette audacieuse tentative venaient de commencer. et je dus m’en contenter. Mais non ! pauvre fou. Ces deux hommes s’entretinrent rapidement dans leur incompréhensible langage.. ce furent celles du Canadien. si jamais épaules se levèrent haut. Le capitaine Nemo savait mieux que toi le pour et le contre de la question. je le distançais. mais vous n’en reviendrez pas ! » Et Ned Land rentra dans sa cabine. dit-il en me quittant. A un signal le second parut. « Voyez-vous. maître Ned. me dit-il. monsieur Aronnax. » Le capitaine Nemo disait vrai.

nous regardions les couches inférieures de l’Océan austral. Il va sans dire que la température du Nautilus. n’en accusait plus que onze.427 - . douze degrés au-dessous de zéro . se maintenait à un degré très supérieur. A trois cents mètres environ. Toutes les manœuvres s’accomplissaient avec une extraordinaire précision. Une dizaine d’hommes montèrent sur les flancs du Nautilus et. le froid très vif. qui donnait douze degrés à la surface. La température de l’eau. L’aiguille du manomètre déviait sur le cadran. « On passera. Par la vitre ouverte.refoulaient l’air dans les réservoirs et l’emmagasinaient à une haute pression. armés de pics. élevée par ses appareils de chauffage. Tous nous rentrâmes à l’intérieur. Deux degrés étaient déjà gagnes. Opération rapidement pratiquée. l’atmosphère assez pure. Il atteignit une profondeur de huit cents mètres. Mais le Nautiluss’immergea plus bas encore. Je jetai un dernier regard sur l’épaisse banquise que nous allions franchir. mais le vent s’étant calmé. car la jeune glace était mince encore. Le thermomètre remontait. nous flottions sous la surface ondulée de la banquise. . ils cassèrent la glace autour de la carène qui fut bientôt dégagée. me dit Conseil. ainsi que l’avait prévu le capitaine Nemo. le capitaine Nemo m’annonça que les panneaux de la plate-forme allaient être fermés. J’avais pris place au salon avec Conseil. n’en déplaise à monsieur. Le Nautilus ne tarda pas à descendre. — J’y compte bien ! » répondis-je avec le ton d’une profonde conviction. Les réservoirs habituels se remplirent de cette eau tenue libre à la flottaison. Vers quatre heures. Le temps était clair. cette température ne semblait pas trop insupportable.

Le loch électrique m’indiqua que la vitesse du Nautilus avait été modérée. On la sentait telle aux tressaillements de la longue coque d’acier. la nouveauté de la situation nous retint. Conseil m’imita. La banquise . mais prudemment. la vitesse d’un train express. S’il la conservait. La mer s’illuminait sous l’irradiation électrique du fanal. sans s’écarter du cinquante-deuxième méridien. quarante heures lui suffisaient pour atteindre le pôle. je ne rencontrai point le capitaine Nemo. Ils ne trouvaient là qu’un passage pour aller de l’Océan antarctique à la mer libre du pôle. à cinq heures du matin. Ce qui donnait deux mille pieds de glaces au-dessus de nous. Allions-nous émerger et retrouver l’atmosphère libre du pôle ? Non. dont mille émergeaient. Mon cœur battait. le Nautilus avait pris directement le chemin de pôle. je repris mon poste dans le salon. Les poissons ne séjournaient pas dans ces eaux prisonnières. Mais elle était déserte. j’allai prendre quelques heures de repos. Un choc m’apprit que le Nautilus avait heurté la surface inférieure de la banquise. nous avions « touché » pour employer l’expression marine. à la vitre du salon. en vidant lentement ses réservoirs. Vers deux heures du matin. De 67°30’à 90° vingt-deux degrés et demi en latitude restaient à parcourir. En traversant les coursives. très épaisse encore. Je supposai qu’il se tenait dans la cage du timonier. Le Nautilus prit une vitesse moyenne de vingt-six milles à l’heure. Conseil et moi. c’est-à-dire un peu plus de cinq cents lieues. Pendant une partie de la nuit. mais en sens inverse et par mille pieds de profondeur. Le lendemain 19 mars. à en juger par la matité du bruit.Sous cette mer libre. En effet.428 - . Il remontait alors vers la surface. Notre marche était rapide.

La montagne se refaisait la plaine. j’observai que la surface inférieure de la banquise se rencontrait seulement par cinquante mètres de profondeur. Circonstance peu rassurante. Mon sommeil fut pénible pendant cette nuit. l’air aurait dû être renouvelé à l’intérieur du Nautilus. il la rencontra par neuf cents mètres. et j’obtins ainsi le profil sous-marin de cette chaîne qui se développait sous les eaux. aucun changement n’était survenu dans notre situation. mais quelle épaisseur encore entre nous et la surface de l’Océan ! Il était huit heures alors. Les tâtonnements du Nautilus continuaient. Depuis quatre heures déjà. je ne souffrais pas trop. Cependant. La banquise redevenait peu à peu ice-field. suivant l’habitude quotidienne du bord. Je notai soigneusement ces diverses profondeurs. Toujours la glace entre quatre cents et cinq cents mètres de profondeur. et toujours il vint se heurter contre la muraille qui plafonnait au-dessus de lui. C’était le double de sa hauteur au moment où le Nautilus s’était enfoncé sous les flots. Pendant cette journée. le Nautilus recommença plusieurs fois cette même expérience. Vers trois heures du matin. . Cent cinquante pieds nous séparaient alors de la surface des eaux. ce qui accusait douze cents mètres d’épaisseur dont deux cents mètres s’élevaient au-dessus de la surface de l’Océan. Diminution évidente. Espoir et crainte m’assiégeaient tour à tour.présentait alors une hauteur supérieure à celle que nous avions relevée sur ses bords. A de certains instants. Le soir. Je me relevai plusieurs fois.429 - . bien que le capitaine Nemo n’eût pas encore demandé à ses réservoirs un supplément d’oxygène.

» A dix milles du Nautilus. la surface resplendissante qui étincelait sous les rayons électriques. Nous remontions toujours en suivant. à six heures du matin. vers le sud. Elle s’amincissait de mille en mille. me répondit-il.Mes yeux ne quittaient plus le manomètre. et des myriades de poissons sous ces eaux qui. un îlot solitaire s’élevait à une hauteur de deux cents mètres. des icebergs mobiles . Le capitaine Nemo parut. Oui ! La mer libre. ce jour mémorable du 19 mars. « Sommes-nous au pôle ? demandai-je au capitaine. A midi nous ferons le point. par une diagonale. XIV LE PÔLE SUD Je me précipitai vers la plate-forme. variaient du bleu intense au vert olive. il me suffira. un monde d’oiseaux dans les airs. Nous marchions . « La mer libre ! » me dit-il. — Si peu qu’il paraisse. répondit le capitaine. suivant les fonds. le cœur palpitant. dont les masses éloignées se profilaient sur l’horizon du nord. Enfin. C’était comme un printemps relatif enfermé derrière cette banquise. La banquise s’abaissait en dessus et en dessous par des rampes allongées.430 - . Le thermomètre marquait trois degrés centigrades au-dessus de zéro. au loin une mer étendue . la porte du salon s’ouvrit. A peine quelques glaçons épars. — Je l’ignore. — Mais le soleil se montrera-t-il à travers ces brumes ? disje en regardant le ciel grisâtre.

par crainte d’échouer. la masse des glaces qui enveloppent le pôle austral forme une vaste calotte dont la largeur doit atteindre quatre mille kilomètres. je le retins. mais seulement sur des côtes. Quelques coups d’aviron amenèrent le canot sur le sable. il a tiré cette conclusion que le cercle antarctique renferme des terres considérables. Au moment où Conseil allait sauter à terre. L’existence de cette terre semblait donner raison aux hypothèses de Maury. le Nautilus. s’était arrêté à trois encablures d’une grève que dominait un superbe amoncellement de roches.vers lui. Il mesurait quatre à cinq milles de circonférence. nous avions atteint l’îlot. un continent peut-être. Le capitaine. Le canot fut lancé à la mer. Un étroit canal le séparait d’une terre considérable. Conseil et moi. qui ne se rencontrent jamais dans l’Atlantique nord. prudemment. Une heure après. Suivant ses calculs. Il était dix heures du matin. ne voulait pas se désavouer en présence du pôle sud. Deux heures plus tard. car cette mer pouvait être semée d’écueils. puisque les icebergs ne peuvent se former en pleine mer. L’ingénieur américain a remarqué. Je n’avais pas vu Ned Land. De ce fait. Le Canadien. dis-je au capitaine Nemo. deux de ses hommes portant les instruments. qu’entre le pôle sud et le soixantième parallèle. .431 - . sans doute. la mer est couverte de glaces flottantes. « Monsieur. à vous l’honneur de mettre pied le premier sur cette terre. nous nous y embarquâmes. Cependant. en effet. dont nous ne pouvions apercevoir les limites. de dimensions énormes. nous achevions d’en faire le tour. où il s’échoua.

Quelques lichens de l’espèce Unsnea melanoxantha s’étalaient sur les roches noires. Le sol sur un long espace présentait un tuf de couleur rougeâtre. quelques légères fumerolles. jusqu’ici. comme s’il eût été de brique pilée. On sait que dans ces contrées antarctiques. des pierres ponces le recouvraient. . monsieur. sortes de cellules disposées entre deux coquilles quartzeuses. composaient toute la maigre flore de cette région. et si je n’hésite pas à fouler ce sol du pôle. « Quand vous voudrez. Certaines plantules microscopiques. il sembla prendre possession de ces régions australes. il sauta légèrement sur le sable.432 - . il se retourna vers nous. supportés sur de petites vessies natatoires et que le ressac jetait à la côte. Cependant. des diatomées rudimentaires. les bras croisés. Je débarquai. Des scories. ayant gravi un haut escarpement. monsieur ». je ne vis aucun volcan dans un rayon de plusieurs milles. muet. On ne pouvait méconnaître son origine volcanique. Il gravit un roc qui terminait en surplomb un petit promontoire. attestaient que les feux intérieurs conservaient encore leur puissance expansive. répondit le capitaine. suivi de Conseil. me cria-t-il. La végétation de ce continent désolé me parut extrêmement restreinte. laissant les deux hommes dans le canot. En de certains endroits.— Oui. de longs fucus pourpres et cramoisis. » Cela dit. aucun être humain n’y a laissé la trace de ses pas. James Ross a trouvé les cratères de l’Érébus et du Terror en pleine activité sur le cent soixante-septième méridien et par 77°32’de latitude. immobile. c’est que. des coulées de lave. Après cinq minutes passées dans cette extase. Une vive émotion lui faisait battre le cœur. le regard ardent. et là. dégageant une odeur sulfureuse.

qui nous assourdissaient de leurs cris. et particulièrement de clios au corps oblong et membraneux. Je vis aussi des myriades de ces clios boréales. longues de trois centimètres. C’étaient des pingouins aussi agiles et souples dans l’eau. de patelles. Ils poussaient des cris baroques et formaient des assemblées nombreuses. puis. qui sont grands mangeurs de phoques. et d’étoiles de mer qui constellaient le sol. sobres de gestes. de la famille des échassiers. dont la tête est formée de deux lobes arrondis. des damiers. où on les a confondus parfois avec de rapides bonites. qu’ils sont gauches et lourds sur terre. entre autres des quebrante-huesos. véritables papillons de la mer. convenablement préparés.Le rivage était parsemé de mollusques. Entre autres zoophytes apparaissaient dans les hauts-fonds quelques arborescences coralligènes. D’autres encombraient les roches. le bec court et conique. des pétrels gigantesques. l’œil encadré d’un cercle rouge. je remarquai des chionis. c’était dans les airs. aux ailes arquées. en forme de cœurs. car ces volatiles. justement appelés les vautours de l’Océan. ainsi qu’un grand nombre d’astéries particulières à ces climats. vivent dans les mers antarctiques jusqu’à mille mètres de profondeur . de petits alcyons appartenant à l’espèce procellaria pelagica. Dans les airs passaient des albatros fuligineux d’une envergure de quatre mètres.433 - . forment un mets agréable. nous regardant passer sans crainte et se pressant familièrement sous nos pas. dont la baleine avale un monde à chaque bouchée. sortes de petits canards . Ces charmants ptéropodes. Mais où la vie surabondait. de petites moules. Parmi les oiseaux. blancs de couleur. Là volaient et voletaient par milliers des oiseaux d’espèces variées. mais prodigues de clameurs. de buccardes lisses. de celles qui suivant James Ross. gros comme des pigeons. animaient les eaux libres sur la lisière du rivage. Conseil en fit provision.

contrarié. Le capitaine Nemo en fit chasser plus tard quelques centaines. On ne pouvait même reconnaître la place qu’il occupait derrière le rideau de brume. je le trouvai silencieusement accoudé sur un morceau de roc et regardant le ciel. ardoisés sur le corps. et. Ils poussaient des braiements d’âne. . Bientôt cette brume vint à se résoudre en neige.dont le dessus du corps est noir et blanc. Comment déterminer alors si nous avions atteint le pôle ? Lorsque je rejoignis le capitaine Nemo. enfin toute une série de pétrels. se laissaient tuer à coups de pierre sans chercher à s’enfuir. que les habitants des îles Féroé se contentent d’y adapter une mèche avant de les allumer ». ceux-là « si huileux. les uns blanchâtres. « Un peu plus. Ces animaux. blancs en dessous et cravatés d’un liséré citron. Son absence ne laissait pas de m’inquiéter. ce seraient des lampes parfaites ! Après ça. de la taille d’une oie. Il paraissait impatient. aux ailes bordées de brun. les autres bleus et spéciaux aux mers antarctiques. car leur chair noire est très mangeable. on ne peut exiger que la nature les ait préalablement munis d’une mèche ! » Après un demi-mille. répondit Conseil. Midi arriva sans que l’astre du jour se fût montré un seul instant. Cependant. la brume ne se levait pas. et dont s’échappaient de nombreux oiseaux. le soleil n’avait point encore paru. dis-je à Conseil.434 - . le sol se montra tout criblé de nids de manchots. pas d’observations possibles. sortes de terriers disposés pour la ponte. à onze heures. Mais qu’y faire ? Cet homme audacieux et puissant ne commandait pas au soleil comme à la mer. Sans lui.

Le capitaine Nemo n’ayant pas encore paru. le museau terminé par une trompe qui se recourbe vers la bouche. des myriades d’oiseaux animaient cette partie du . de basaltes. qui fuient les tempêtes des zones moins élevées pour tomber. sous la dent des marsouins et des phoques.« A demain ». Du salon où je notais les incidents de cette excursion au continent polaire. ce jour-là. Ici comme là-bas. au milieu de cette demi-clarté que laissait le soleil en rasant les bords de l’horizon. La tempête de neige dura jusqu’au lendemain. me dit simplement le capitaine. notre observation pourrait s’effectuer. j’entendais les cris des pétrels et des albatros qui se jouaient au milieu de la tourmente. et. la tête arrondie. longues de trois pieds. et nous mit à terre. longs d’un décimètre. La nature du sol était la même. la neige avait cessé. prolongeant la côte. de scories. Pendant notre absence. et j’espérai que. il s’avança encore d’une dizaine de milles au sud. mais je la trouvai insipide. le canot nous prit. espèce de cartilagineux blanchâtres traversés de bandes livides et armés d’aiguillons. Je goûtai leur chair. Je notai quelques cottes australes. Le lendemain 20 mars. volcanique. Il était impossible de se tenir sur la plate-forme. et nous regagnâmes le Nautilus au milieu des tourbillons de l’atmosphère. sans que j’aperçusse le cratère qui les avait vomis. malgré l’opinion de Conseil qui s’en accommoda fort. le corps très allongé. Conseil et moi. puis des chimères antarctiques. et j’observai avec intérêt les poissons que l’on venait de haler à bord. argentée et lisse. Le thermomètre marquait deux degrés au-dessous de zéro. Le Nautilus ne resta pas immobile. Le froid était un peu plus vif. Les mers antarctiques servent de refuge à un très grand nombre de migrateurs. la peau blanche. il est vrai. Partout des traces de laves. Les brouillards se levèrent.435 - . les filets avaient été tendus. le dos muni de trois nageoires.

plusieurs sortant de la mer ou y rentrant. et j’en comptais là de quoi approvisionner quelques centaines de navires. ils le partageaient alors avec de vastes troupeaux de mammifères marins qui nous regardaient de leurs doux yeux. les uns étendus sur le sol. Quand monsieur m’aura appris le nom de ces animaux. se hâta de dire mon savant Conseil. « Ma foi. C’étaient des phoques d’espèces diverses. sous-classe des . il est heureux que Ned Land ne nous ait pas accompagnés ! — Pourquoi cela. Mais cet empire. mais je crois. les autres couchés sur des glaçons en dérive.. c’est beaucoup dire. — Deux genres. n’as-tu pas déjà classé ces superbes échantillons de la faune marine ? — Monsieur sait bien. en effet.. groupe des unguiculés. — Certainement. — Tout. Conseil. que je ne suis pas très ferré sur la pratique. dit Conseil. que nous n’aurions pu empêcher notre ami le Canadien de harponner quelques-uns de ces magnifiques cétacés. — Ce sont des phoques et des morses. Conseil ? — Parce que l’enragé chasseur aurait tout tué. n’ayant jamais eu affaire à l’homme.436 - . Ils ne se sauvaient pas à notre approche. qui appartiennent à la famille des pinnipèdes.continent polaire. Ce qui eût désobligé le capitaine Nemo. — Il a raison. répondit Conseil. dis-moi. car il ne verse pas inutilement le sang des bêtes inoffensives. Mais. ordre des carnassiers.

Quatre heures nous restaient à employer jusqu’au moment où le soleil pourrait être utilement observé. Au repos et sur terre. Lorsque ces mammifères voulaient se déplacer. leur congénère. leur élément par excellence. répondis-je. mais ces deux genres. — Bien. ils allaient par petits sauts dus à la contraction de leur corps. quelques jeunes. métamorphosèrent-ils les mâles en tritons. observant leur physionomie douce. le père veillant sur sa famille. leurs yeux veloutés et limpides. et si je ne me trompe. chez le lamantin. ces animaux à l’épine dorsale mobile. mâles et femelles. aux pieds palmés. les anciens. nagent admirablement. C’étaient particulièrement des phoques.monodelphiens.437 - . leur regard expressif que ne saurait surpasser le plus beau regard de femme. et ils s’aidaient assez gauchement de leur imparfaite nageoire. forme un véritable avant-bras. classe des mammifères. Je dois dire que. qui. phoques et morses. et je cherchais involontairement du regard le vieux Protée. s’émancipant à quelques pas. n’a la matière cérébrale plus . les terres et les glaçons étaient encombrés de mammifères marins. Ils formaient des groupes distincts. l’homme excepté. Aucun mammifère. au poil ras et serré. leurs poses charmantes. Marchons. Je dirigeai nos pas vers une vaste baie qui s’échancrait dans la falaise granitique du rivage. Conseil. et les femelles en sirènes. » Il était huit heures du matin. nous aurons ici l’occasion de les observer. je puis dire qu’à perte de vue autour de nous. Aussi. et les poétisant à leur manière. embranchement des vertébrés. Là. se divisent en espèces. dans l’eau. au bassin étroit. le mythologique pasteur qui gardait ces immenses troupeaux de Neptune. la mère allaitant ses petits. déjà forts. ils prenaient des attitudes extrêmement gracieuses. Je fis remarquer à Conseil le développement considérable des lobes cérébraux chez ces intelligents cétacés.

Parmi ces phoques proprement dits qui n’ont point d’oreilles externes — différant en cela des otaries dont l’oreille est saillante — j’observai plusieurs variétés de sténorhynques. à têtes de bull-dogs. « Bon. blancs de poils. qui sur une circonférence de vingt pieds mesuraient une longueur de dix mètres. tels qu’un troupeau de ruminants en eût pu produire.riche. que. et il n’est pas rare qu’il mette en pièces l’embarcation des pêcheurs. armés de dix dents à chaque mâchoire. La plupart de ces phoques dormaient sur les rochers ou sur le sable. les géants de l’espèce. sortes de phoques à trompe courte et mobile. à moins qu’on ne les attaque. longs de trois mètres. ils pourraient rendre de grands services comme chiens de pêche. répliqua Conseil. — Il est dans son droit. « Ce ne sont pas des animaux dangereux ? me demanda Conseil. avec certains naturalistes. un concert de taureaux ? . les phoques sont-ils susceptibles de recevoir une certaine éducation . et je pense. quatre incisives en haut et en bas et deux grandes canines découpées en forme de fleur de lis. Aussi. Entre eux se glissaient des éléphants marins. nous étions arrêtés par le promontoire qui couvrait la baie contre les vents du sud. convenablement dressés. Au-delà éclataient de formidables rugissements. — Je ne dis pas non. Ils ne faisaient aucun mouvement à notre approche. Lorsqu’un phoque défend son petit. fit Conseil. » Deux milles plus loin. Il tombait d’aplomb à la mer et écumait sous le ressac. répondis-je. ils se domestiquent aisément.438 - . — Non. sa fureur est terrible.

. Conseil. plus dur que celui des éléphants. Mais les canines et les incisives manquent à leur mâchoire inférieure. dis-je. Ces animaux jouaient entre eux. et quant aux canines supérieures. C’étaient des hurlements de joie. Ils se battent ? — Ils se battent ou ils jouent. couverte de morses. Ces dents. ne bronchait guère. je roulai au détriment de mes reins. » Et nous voilà franchissant les roches noirâtres. et me relevait. monsieur conserverait mieux son équilibre. j’aperçus une vaste plaine blanche. Plus d’une fois. et sur des pierres que la glace rendait fort glissantes. — N’en déplaise à monsieur. massacrant indistinctement les femelles pleines et les jeunes. au milieu d’éboulements imprévus.— Non. sont très recherchées.439 - . — Il faut le voir. en détruisent chaque année plus de quatre mille. ce sont deux défenses longues de quatrevingts centimètres qui en mesurent trente-trois à la circonférence de leur alvéole. puisque les chasseurs. il faut voir cela. faites d’un ivoire compact et sans stries. Conseil. disant : « Si monsieur voulait avoir la bonté d’écarter les jambes. Aussi les morses sont-ils en butte à une chasse inconsidérée qui les détruira bientôt jusqu’au dernier. plus prudent ou plus solide. non de colère. et moins prompt à jaunir. un concert de morses. Les morses ressemblent aux phoques par la forme de leurs corps et par la disposition de leurs membres. » Arrivé à l’arête supérieure du promontoire.

Cependant. 21. près duquel le soleil décrivait alors sa courbe allongée. Il était onze heures. s’élevant . L’observation manquait encore.440 - . je pus les examiner à loisir. Demain. et si le capitaine Nemo se trouvait dans des conditions favorables pour observer. il avait émergé de l’horizon septentrional. je songeai à revenir vers le Nautilus. Des nuages écrasés sur l’horizon le dérobaient à nos yeux. le soleil ne se montra pas. C’était une fatalité. Ses instruments étaient près de lui. A onze heures et demie. ils ne confiaient point à des sentinelles choisies le soin de surveiller les abords de leur campement. et avec sa disparition commencerait la longue nuit polaire. d’un ton fauve tirant sur le roux. Je l’aperçus debout sur un bloc ce basalte.En passant auprès de ces curieux animaux. ainsi que la veille. le soleil disparaîtrait sous l’horizon pour six mois. Leur peau était épaisse et rugueuse. Le canot échoué avait déposé le capitaine à terre. Depuis l’équinoxe de septembre. Je pris place auprès de lui et j’attendis sans parler. je n’espérais pas que le soleil se montrât ce jour-là. je voulais être présent à son opération. Quelques-uns avaient une longueur de quatre mètres. Après avoir examiné cette cité des morses. il faudrait renoncer définitivement à relever notre situation. Il semblait que cet astre jaloux ne voulût pas révéler à des êtres humains ce point inabordable du globe. Si demain elle ne s’accomplissait pas. leur pelage court et peu fourni. réfraction non comptée. car ils ne se dérangeaient pas. nous étions arrivés au point du débarquement. je songeai à revenir sur mes pas. nous étions précisément au 20 mars. En effet. Son regard se fixait sur l’horizon du nord. Nous suivîmes un étroit raidillon qui courait sur le sommet de la falaise. jour de l’équinoxe. Plus tranquilles et moins craintifs que leurs congénères du nord. Cependant. et. Midi arriva.

A demain donc. lorsque l’astre du jour décrit des spirales si allongées. le soleil se montre à nos yeux. le 21 mars. parce que l’équinoxe ne tombe pas nécessairement à midi. je n’obtiens la hauteur du soleil. — Pourquoi. — Sans doute. Je communiquai mes observations et mes craintes au capitaine Nemo. monsieur. et les instruments sont exposés à commettre de graves erreurs. Pourtant. « Vous aviez raison. dans ces mers. » . solstice d’été de ces contrées boréales. est coupé exactement par l’horizon du nord. me dit-il. dis-je. Si demain. 21 mars. mais l’erreur ne sera pas de cent mètres.par des spirales allongées jusqu’au 21 décembre. — En effet. A cette époque. monsieur Aronnax. si demain. si. et le lendemain. il devait leur lancer ses derniers rayons. je ne pourrai avant six mois reprendre cette opération. Mais aussi. il est difficile de mesurer exactement sa hauteur audessus de l’horizon. c’est que je suis au pôle sud. et il ne nous en faut pas davantage. il avait commencé à redescendre. à midi. me répondit le capitaine Nemo. le disque du soleil.441 - . mon point sera facile à relever. cette affirmation n’est pas mathématiquement rigoureuse. capitaine ? — Parce que. — Comment procéderez-vous donc ? — Je n’emploierai que mon chronomètre. en tenant compte de la réfraction. précisément parce que les hasards de ma navigation m’ont amené. à midi.

une lunette et un baromètre. et je vis bien que sa taciturnité comme sa fâcheuse humeur s’accroissaient de jour en jour. Je le remis entre les mains de Conseil. Le canot portait avec moi le capitaine Nemo. le tenant comme une précieuse porcelaine de Chine. .Le capitaine Nemo retourna à bord. Conseil et moi. si ce n’est un œuf de pingouin. je ne regrettai pas son entêtement dans cette circonstance. observant et étudiant. » Ce point convenu. J’ai bon espoir. en faisaient un bibelot rare. Puis je me couchai. et qu’un amateur eût payé plus de mille francs. Après déjeuner. me dit-il. 21 mars. non sans avoir invoqué. remarquable par sa grosseur. nous restâmes jusqu’à cinq heures à arpenter la plage. « Le temps se dégage un peu. j’allai trouver Ned Land. Après tout. Véritablement. à une grande lieue d’une côte. c’est-à-dire un chronomètre. Le déjeuner terminé. le rapporta intact au Nautilus. les faveurs de l’astre radieux. et les instruments. et il ne fallait pas soumettre ce pêcheur irréfléchi à cette tentation. dès cinq heures du matin. nous nous rendrons à terre pour choisir un poste d’observation. Sa couleur isabelle. il y avait trop de phoques à terre. et le prudent garçon. je me rendis à terre. Le Nautilus s’était encore élevé de quelques milles pendant la nuit.442 - . Le lendemain. les raies et les caractères qui l’ornaient comme autant d’hiéroglyphes. que dominait un pic aigu de quatre a cinq cents mètres. Là je déposai cet œuf rare sous une des vitrines du musée. Je ne récoltai aucun objet curieux. Il était au large. Je soupai avec appétit d’un excellent morceau de foie de phoque dont le goût rappelait celui de la viande de porc. je montai sur la plate-forme. au pied sûr. J’y trouvai le capitaine Nemo. deux hommes de l’équipage. L’obstiné Canadien refusa. comme un Indou. J’aurais voulu l’emmener avec moi.

Les brumes abandonnaient la surface froide des eaux. et le fin-back. Le ciel s’éclaircissait. la baleine franche ou « right-whale » des Anglais. et je vis bien que ce bassin du pôle antarctique servait maintenant de refuge aux cétacés trop vivement traqués par les chasseurs. A nos pieds. nous accostions la terre. une agilité que je ne pouvais égaler. lorsqu’il projette à une grande hauteur ses colonnes d’air et de vapeur. Le capitaine Nemo se dirigea vers le pic dont il voulait sans doute faire son observatoire. Ce puissant animal se fait entendre de loin. dégagé de brumes. Au nord. le plus vif des cétacés. sortes de mollusques agrégés. Il nous fallut deux heures pour atteindre le sommet de ce pic moitié porphyre. De là. qui malgré son nom. Je remarquai également de longs cordons blanchâtres de salpes.Pendant notre traversée. baleinoptère à ventre plissé. moitié basalte. un pâle azur. qui n’a pas de nageoire dorsale. nos regards embrassaient une vaste mer qui. et des méduses de grande taille qui se balançaient entre le remous des lames. des champs éblouissants de blancheur. au milieu d’une atmosphère souvent saturée par les émanations sulfureuses des fumerolles. le disque du soleil comme une boule de feu . aux vastes nageoires blanchâtres. vers le nord traçait nettement sa ligne terminale sur le fond du ciel. Ce fut une ascension pénible sur des laves aiguës et des pierres ponces. je vis de nombreuses baleines qui appartenaient aux trois espèces particulières aux mers australes. Les nuages fuyaient dans le sud. Sur notre tête. Le capitaine. et qu’eût enviée un chasseur d’isards. Ces différents mammifères s’ébattaient par troupes dans les eaux tranquilles. ne forment pourtant pas des ailes. le hump-back. brun-jaunâtre. qui ressemblent à des tourbillons de fumée. pour un homme déshabitué de fouler la terre. A neuf heures.443 - . gravissait les pentes les plus raides avec une souplesse.

me dit : . Je tenais le chronomètre. au moyen d’un miroir. se montra comme un disque d’or et dispersa ses derniers rayons sur ce continent abandonné. A midi moins le quart. vu alors par réfraction seulement. car il devait en tenir compte dans son observation. Au loin. Le capitaine Nemo. le soleil. le Nautilus. comme un cétacé endormi. observa l’astre qui s’enfonçait peu à peu au-dessous de l’horizon en suivant une diagonale très allongée. nous étions au pôle même. releva soigneusement sa hauteur au moyen du baromètre. appuyant sa main sur mon épaule. Du sein des eaux s’élevaient en gerbes magnifiques des jets liquides par centaines. muni d’une lunette à réticules. vers le sud et l’est. une terre immense. Le capitaine Nemo. Si la disparition du demi-disque du soleil coïncidait avec le midi du chronomètre. En ce moment. en me donnant la lunette qui montrait l’astre du jour précisément coupé en deux portions égales par l’horizon. qui.déjà écornée par le tranchant de l’horizon. Je regardai les derniers rayons couronner le pic et les ombres monter peu à peu sur ses rampes. corrigeait la réfraction.444 - . Derrière nous. le capitaine Nemo. un amoncellement chaotique de rochers et de glaces dont on n’apercevait pas la limite. à ces mers que l’homme n’a jamais sillonnées encore. Mon cœur battait fort. en arrivant au sommet du pic. « Midi ! m’écriai-je. — Le pôle sud ! » répondit le capitaine Nemo d’une voix grave.

ce 21 mars 1868. En 1838. en 1832. le 23 du même mois. le 12 janvier.445 - . arriva par 67°30’de latitude. par 78°4’. le plus haut point atteint jusqu’alors . En 1773. La même année. j’ai atteint le pôle sud sur le quatre-vingt-dixième . remontant sur le quarante-deuxième méridien. l’Anglais Biscoë. découvrait la mer libre par 70°14’de latitude. l’Anglais Powell ne pouvait dépasser le soixante-deuxième degré. il relevait le soixante-quatorzième parallèle. sur le cent-neuvième méridien. montant l’Érébus et le Terror. entraîné par les courants et les tempêtes. le Russe Bellinghausen se trouva sur le soixante-neuvième parallèle. Enfin. en 1842. trouvait la terre Victoria . par 77°32’. le ler février. le 27. En 1820. l’illustre Cook. et en 1774. et le 21 février. la terre d’Adélaïde par 67° de latitude. le 17 janvier. le 21 janvier. il était par 76°8’. arrêté devant la banquise par 62°57’de latitude. sur la limite du cercle polaire. l’Anglais Brunsfield fut arrêté sur le soixante-cinquième degré. l’Anglais Wilkes s’avançait jusqu’au soixanteneuvième parallèle sur le centième méridien. moi. et jusqu’à 74°15’sur le trente-sixième. le 2 février. l’Américain Morrel. la terre Adélie. et en 1842. La même année. l’Anglais Weddel s’élevait jusqu’à 72°14’de latitude sur le trente-cinquième méridien. capitaine Nemo. dans une nouvelle pointe au sud. commandant le Chanticleer. le 28. En 1839. la côte Clarie. le Français Dumont d’Urville. en 1600. En 1838. sur le soixante-sixième par 111° de longitude ouest. deux ans plus tard. atteignit 64° de latitude sud et découvrit les New-Shetland. il revenait au soixante-onzième degré qu’il ne put dépasser. En 1831. un simple pêcheur de phoques. la terre de Graham par 64°45’de latitude. En 1829. En 1825. l’Anglais James Ross. par 76°56’de latitude et 171°7’de longitude est. le 30 janvier. découvrait la terre d’Enderby par 68°50’de latitude. suivant le trente-huitième méridien. il atteignit 71°15’de latitude.« Monsieur. l’Anglais Forster. par 64°40’. dont les récits sont douteux. En 1819. Eh bien. l’Anglais Balleny découvrait la terre Sabrina. il nommait par 66°30’. prenait possession du continent antarctique par 63°26’de latitude et 66°26’de longitude. le 5 février. le Hollandais Ghéritk. relevait la terre Louis-Philippe . et huit jours après. et en 1821.

Pour les phoques et les morses. gelé pendant les six mois de l’hiver. étalées à sa surface. le capitaine Nemo déploya un pavillon noir. Les constellations resplendissaient avec une surprenante intensité. Le thermomètre marquait douze degrés au-dessous de zéro. portant un N d’or écartelé sur son étamine. Le froid était vif. annonçaient la prochaine formation de la jeune glace. habitués à vivre sous les plus durs . Évidemment. et quand le vent fraîchissait. La mer tendait à se prendre partout.degré. l’étoile polaire des régions antarctiques. les préparatifs de départ furent commencés. Disparais. astre radieux ! Couche-toi sous cette mer libre. Les dernières lueurs du crépuscule se fondaient dans la nuit. Que devenaient les baleines pendant cette période ? Sans doute. elles allaient pardessous la banquise chercher des mers plus praticables. soleil ! s’écria-t-il. capitaine ? — Au mien. à six heures du matin. Puis. le bassin austral. monsieur ! » Et ce disant. était absolument inaccessible. et laisse une nuit de six mois étendre ses ombres sur mon nouveau domaine ! » XV ACCIDENT OU INCIDENT ? Le lendemain.446 - . Au zénith brillait cette admirable Croix du Sud. il causait de piquantes morsures. Les glaçons se multipliaient sur l’eau libre. De nombreuses plaques noirâtres. et je prends possession de cette partie du globe égale au sixième des continents reconnus. — Au nom de qui. 22 mars. se retournant vers l’astre du jour dont les derniers rayons léchaient l’horizon de la mer : « Adieu.

chassés par le froid. ne laissèrent pas mon cerveau sommeiller un instant. l’échouement du détroit de Torrès. Cependant. et le Nautilus descendait lentement. les pêcheries de Ceylan. passant de rêve en rêve. A trois heures du matin. le cimetière de corail. je passai cette journée à mettre mes notes au net. l’Atlantide. ont émigré vers le nord. Aussi. le retour commençait véritablement.climats. comme si notre wagon flottant eût glissé sur les rails d’un chemin de fer. le tunnel arabique. il s’arrêta. Je m’étais redressé sur mon lit et j’écoutais au milieu de l’obscurité. Et maintenant. Vers le soir. A une profondeur de mille pieds.447 - . les réservoirs d’eau s’étaient remplis. car la coque du Nautilus pouvait se heurter à quelque bloc immergé. ils restaient sur ces parages glacés. quand je fus précipité brusquement au milieu de la . Son hélice battit les flots. Mon esprit était tout entier à ses souvenirs du pôle. ces mammifères marins demeurent les seuls maîtres du continent polaire. C’est à ces trous qu’ils viennent respirer . tous ces souvenirs. le pôle sud ! Pendant la nuit. Les panneaux du salon avaient été fermés par prudence. les feux de Santorin. il flottait déjà sous l’immense carapace glacée de la banquise. et sur ce parcours plus étendu que l’Équateur terrestre. et il s’avança droit au nord avec une vitesse de quinze milles à l’heure. tant la série des merveilles sous-marines est inépuisable ! Cependant. quand les oiseaux. je fus réveillé par un choc violent. combien d’incidents ou curieux ou terribles avaient charmé notre voyage : la chasse dans les forêts de Crespo. depuis cinq mois et demi que le hasard nous avait jetés à ce bord. les millions de la baie du Vigo. Nous avions atteint ce point inaccessible sans fatigues. nous avions franchi quatorze mille lieues. Me réserverait-il encore de pareilles surprises ? Je le pensais. Ces animaux ont l’instinct de creuser des trous dans les ice-fields et de les maintenir toujours ouverts. sans danger.

Les tableaux de tribord. Ned Land et Conseil entrèrent. des voix confuses. « Qu’y a-t-il ? leur dis-je aussitôt.chambre. je ne crois pas qu’il s’en tire comme la première fois dans le détroit de Torrès. les vitrines. avaient tenu bon. et. Je m’accotai aux parois et je me traînai par les coursives jusqu’au salon qu’éclairait le plafond lumineux. demandai-je. répondit Conseil. Le Nautilus était donc couché sur tribord. — Il est facile de s’en assurer ». — Mille diables ! s’écria le Canadien. tandis que ceux de bâbord s’en écartaient d’un pied par leur bordure inférieure. Mais le capitaine Nemo ne parut pas. est-il revenu à la surface de la mer ? — Nous l’ignorons.448 - . — Mais au moins. solidement saisies par le pied. Au moment où j’allais quitter le salon. A l’intérieur j’entendais un bruit de pas. Évidemment. répondit Conseil. Je consultai le manomètre. Heureusement. « Qu’est-ce que cela veut dire ? m’écriai-je. A ma grande surprise. complètement immobile. le Nautilus donnait une bande considérable après avoir touché. et à en juger par la gîte qu’il donne. de plus. — Je venais le demander à monsieur. Les meubles étaient renversés. je le sais bien moi ! Le Nautilusa touché. répondis-je. sous le déplacement de la verticale se collaient aux tapisseries. il indiquait une profondeur de trois cent soixante mètres. .

lorsqu’il se tourna vers moi. A l’escalier central. Nous étions ainsi depuis vingt minutes. Je ne voulus pas l’interrompre. Le mieux était d’attendre. — Mais où le trouver ? demanda Ned Land. personne. Il observa silencieusement la boussole. — Suivez-moi ». Il avait beau jeu pour s’emporter. quelques instants plus tard. Nous revînmes tous trois au salon. Seulement. Nous quittâmes le salon. un accident cette fois. sans lui répondre. habituellement si impassible. dans cette partie qui représentait les mers australes. Dans la bibliothèque. et vint poser son doigt sur un point du planisphère. Je le laissai exhaler sa mauvaise humeur tout à son aise. personne.— Il faut interroger le capitaine Nemo. Sa physionomie. capitaine ? — Non. Je supposai que le capitaine Nemo devait être posté dans la cage du timonier. — Grave ? .449 - . au poste de l’équipage. révélait une certaine inquiétude. répondit-il. dit Conseil. dis-je à mes deux compagnons. Il ne sembla pas nous voir. je lui dis en retournant contre lui une expression dont il s’était servi au détroit de Torrès : « Un incident. quand le capitaine Nemo entra. Je passerai sous silence les récriminations du Canadien. cherchant à surprendre les moindres bruits qui se produisaient à l’intérieur du Nautilus. le manomètre. monsieur.

» Singulier moment que choisissait le capitaine Nemo pour se livrer à cette réflexion philosophique. a heurté le Nautilus qui flottait sous les eaux. on ne saurait empêcher l’équilibre de produire ses effets. me répondit-il. il l’a ramené dans des couches moins denses. ils culbutent. En somme.. non de l’impéritie des hommes. « Puis-je savoir. Lorsque les icebergs sont minés à leur base par des eaux plus chaudes ou par des chocs réitérés. — D’un caprice de la nature. en se renversant. où il se trouve couché sur le flanc. — Le Nautilus s’est échoué ? — Oui. monsieur. Pas une faute n’a été commise dans nos manœuvres. quelle est la cause de cet accident ? — Un énorme bloc de glace. glissant sous sa coque et le relevant avec une irrésistible force. — Le danger est-il immédiat ? — Non. sa réponse ne m’apprenait rien. On peut braver les lois humaines. mais non résister aux lois naturelles. Puis. L’un de ces blocs. . — Et cet échouement est venu ? . Toutefois. lui demandai-je.. C’est ce qui est arrivé.450 - .— Peut-être. une montagne entière s’est retournée. Alors ils se retournent en grand. leur centre de gravité remonte.

Les objets suspendus dans le salon reprenaient sensiblement leur position normale. qui sait si nous n’aurions pas heurté la partie supérieure de la banquise. dit le capitaine Nemo. notre position ne sera pas changée.451 - . mais il faisait toujours le même angle avec la perpendiculaire.Mais ne peut-on dégager le Nautilus en vidant ses réservoirs. si nous ne serions pas effroyablement pressés entre les deux surfaces glacées ? Je réfléchissais à toutes les conséquences de cette situation. Dix minutes s’écoulèrent. nous observions. Le capitaine Nemo ne cessait d’observer le manomètre. avait remonté de cent cinquante pieds environ. Sans doute. . Elle indique que le Nautilus remonte. Personne de nous ne parlait. il se redresserait. Le cœur ému. Le plancher redevenait horizontal sous nos pieds. et jusqu’à ce qu’un obstacle arrête son mouvement ascensionnel. « Enfin. lorsque le bloc s’arrêterait lui-même. — Mais flotterons-nous ? lui demandai-je. le Nautilus donnait toujours la même bande sur tribord. nous sommes droit ! m’écria-je. mais le bloc de glace remonte avec lui. Évidemment. Vous pouvez entendre les pompes fonctionner. » En effet. Voyez l’aiguille du manomètre. se dirigeant vers la porte du salon. — Oui. Le Nautilus. monsieur. depuis la chute de l’iceberg. le Nautilus se redressait un peu. nous sentions le redressement. Les parois se rapprochaient de la verticalité. Mais à ce moment. Soudain un léger mouvement se fit sentir dans la coque. de manière à le remettre en équilibre ? — C’est ce qui se fait en ce moment.

répondit-il. Il lui était donc facile d’en sortir en marchant soit en avant soit en arrière. et la lumière extérieure fit irruption à travers la vitre dégagée. et mieux valait le maintenir entre deux eaux. ayant glissé peu à peu. Nous pouvions être écrasés entre ces blocs de glace. parce que le bloc culbuté. mais. on avait arrêté la marche ascensionnelle du Nautilus. avait trouvé sur les murailles latérales deux points d’appui qui le maintenaient dans cette position. Au-dessus. Nous étions en pleine eau. faute de pouvoir renouveler l’air. ou tout au moins emprisonnés.— Certainement. même muraille.. . sur chaque côté du Nautilus. un libre passage sous la banquise.. Et alors. parce que la surface inférieure de la banquise se développait comme un plafond immense. En effet. il aurait bientôt heurté la partie inférieure de la banquise. les panneaux s’ouvrirent en ce moment. s’élevait une éblouissante muraille de glace. d’une largeur de vingt mètres environ. à une distance de dix mètres. puisque les réservoirs ne sont pas encore vidés. D’ailleurs. Oui ! nous l’avons échappé belle ! — Si c’est fini ! » murmura Ned Land. — Oui. ainsi que je l’ai dit . Le Nautilus était emprisonné dans un véritable tunnel de glace. « Nous l’avons échappé belle ! dit alors Conseil.452 - . et je vis bientôt que. Je ne voulus pas entamer avec le Canadien une discussion sans utilité. par ses ordres. Au-dessus et au-dessous. et que vidés. à quelques centaines de mètres plus bas. le Nautilus devra remonter à la surface de la mer. et de reprendre ensuite. Audessous. et je ne répondis pas. rempli d’une eau tranquille. » Le capitaine sortit.

comme celle d’une lampe à travers les lames lenticulaires d’un phare de premier ordre. — Oui ! dis-je. ce disant. « Qu’y a-t-il ? demandai-je. un cri de Conseil me fit retourner. c’est un admirable spectacle. . le salon resplendissait d’une lumière intense. Çà et là des nuances opalines d’une douceur infinie couraient au milieu de points ardents comme autant de diamants de feu dont l’œil ne pouvait soutenir l’éclat. — Que monsieur ferme les yeux ! que monsieur ne regarde pas ! » Conseil. je pense que nous voyons ici des choses que Dieu a voulu interdire aux regards de l’homme ! » Ned avait raison. Je ne saurais peindre l’effet des rayons voltaïques sur ces grands blocs capricieusement découpés. s’il faut tout dire. C’était trop beau. N’est-ce pas. jetait une lueur différente.Le plafond lumineux avait été éteint. appliquait vivement ses mains sur ses paupières. et cependant. On n’a jamais rien vu de pareil. « Que c’est beau ! Que c’est beau ! s’écria Conseil. suivant la nature des veines qui couraient dans la glace. Ned ? — Eh ! mille diables ! oui. dont chaque angle. C’est que la puissante réverbération des parois de glace y renvoyait violemment les nappes du fanal. Mais ce spectacle-là pourra nous coûter cher. La puissance du fanal était centuplée. chaque arête. chaque facette. Mine éblouissante de gemmes. C’est superbe ! Je rage d’être forcé d’en convenir. Tout à coup. Et. et particulièrement de saphirs qui croisaient leurs jets bleus avec le jet vert des émeraudes.453 - . riposta Ned Land.

Il fallut un certain temps pour calmer le trouble de nos regards. Le Nautilus. Mais le Canadien ne manqua pas d’y jeter sa goutte d’eau froide. je ne le crois pas encore ! riposta le Canadien.« Mais qu’as-tu. que penserons-nous de ces misérables continents et des petits ouvrages sortis de la main des hommes ! Non ! le monde habité n’est plus digne de nous ! » De telles paroles dans la bouche d’un impassible Flamand montrent à quel degré d’ébullition était monté notre enthousiasme. — Quand nous reviendrons sur terre. voyageait dans un fourreau d’éclairs. Le Nautilus venait de se mettre en marche à grande vitesse. Les feux de ces myriades de diamants se confondaient. nos mains s’abaissèrent. Enfin. mais je ne pus supporter le feu qui la dévorait. aveuglé ! » Mes regards se portèrent involontairement vers la vitre. Tous les éclats tranquilles des murailles de glace s’étaient alors changés en raies fulgurantes. dit Conseil. je ne l’aurais jamais cru. Nous tenions nos mains sur nos yeux tout imprégnés de ces lueurs concentriques qui flottent devant la rétine. Je compris ce qui s’était passé. . blasés sur tant de merveilles de la nature. « Ma foi. mon garçon ? — Je suis ébloui. ajouta Conseil. — Et moi. emporté par son hélice.454 - . lorsque les rayons solaires l’ont trop violemment frappée. Les panneaux du salon se refermèrent alors.

pourvu qu’on sorte. — Et alors ? . de ce côté. dit Ned. répondis-je. — Oui. Cependant le mouvement rétrograde du Nautilus s’accélérait. contre mon attente. et marchant à contre hélice. En tout cas. modifiant sa route. la marche en avant ne pouvait être absolument enrayée. je voulais paraître plus rassuré que je ne l’étais réellement. car ce tunnel sous-marin. Soyez tranquille. — Oui. Je compris que son éperon venait de heurter un bloc de glace. et nous sortirons par l’orifice sud. la manœuvre est bien simple.. le Nautilus prit un mouvement rétrograde très prononcé. obstrué de blocs. il nous entraînait avec une grande rapidité. pourvu qu’on sorte ! » .455 - . ami Conseil. dis-je. — Alors. n’offrait pas une navigation facile. Voilà tout. Ce devait être une fausse manœuvre. répéta Ned Land. Nous retournerons sur nos pas.« Le monde habité ! dit-il en secouant la tête. « Ce sera un retard.. un choc se produisit à l’avant du Nautilus. » En parlant ainsi. nous n’y reviendrons pas ! » Il était alors cinq heures du matin. tournerait ces obstacles ou suivrait les sinuosités du tunnel. Toutefois. « Nous revenons en arrière ? dit Conseil. Il faut que. quelques heures de plus ou de moins. le tunnel soit sans issue. En ce moment. Je pensai donc que le capitaine Nemo. — Qu’importe.

Mais le capitaine Nemo savait qu’il ne pouvait trop se hâter.456 - . mes amis. me dit : « Est-ce bien intéressant ce que lit monsieur ? — Très intéressant. Quelques heures s’écoulèrent.Je me promenai pendant quelques instants du salon à la bibliothèque. Je me jetai bientôt sur un divan. le loch. . s’étant approché de moi. répondit Conseil. Conseil. répondis-je. Je ne m’en doutais même pas. vitesse excessive dans un espace aussi resserré. les minutes valaient des siècles. C’est le livre de monsieur que lit monsieur ! — Mon livre ? » En effet. et qu’alors. Restons ensemble jusqu’au moment où nous serons sortis de cette impasse. dis-je en les retenant. — Je le crois. qu’il marchait à une vitesse de vingt milles à l’heure. Ned et Conseil se levèrent pour se retirer. et je pris un livre que mes yeux parcoururent machinalement. J’observais souvent les instruments suspendus à la paroi du salon. Le manomètre indiquait que le Nautilus se maintenait à une profondeur constante de trois cents mètres. qu’il se dirigeait toujours au sud. je tenais à la main l’ouvrage des Grands Fonds sous-marins. Un quart d’heure après. se taisaient. — Comme il plaira à monsieur ». « Restez. la boussole. Mes compagnons assis. Je fermai le livre et repris ma promenade.

Je regardai le capitaine. le capitaine entra dans le salon. J’allai à lui. A l’arrière.A huit heures vingt-cinq. . Mes compagnons s’étaient rapprochés de moi. il y a deux manières de mourir dans les conditions où nous sommes. » Cet inexplicable personnage avait l’air d’un professeur de mathématiques qui fait une démonstration à ses élèves. cette fois. Sa figure avait repris son impassibilité habituelle. un impénétrable mur de glace. Conseil se taisait. monsieur. — Oui. J’avais saisi la main de Conseil. Le Nautilus ne bougeait plus. au-dessous. dit-il d’une voix calme. L’iceberg en se retournant a fermé toute issue. » XVI FAUTE D'AIR Ainsi. Il réfléchissait. et plus directement que si les mots eussent interprété notre pensée.457 - . Nous nous interrogions du regard. au-dessus. — Nous sommes bloqués ? — Oui. Il s’était croisé les bras. Le capitaine prit alors la parole : « Messieurs. Je pâlis. un second choc eut lieu. En ce moment. Nous étions prisonniers de la banquise ! Le Canadien avait frappé une table de son formidable poing. autour du Nautilus. « La route est barrée au sud ? lui demandai-je.

et déjà l’atmosphère alourdie du Nautilus demande à être renouvelée. — De quel côté ? demandai-je. Nous ne marchons plus. car les approvisionnements du Nautilus dureront certainement plus que nous. Dans quarante-huit heures. Bientôt des sifflements m’apprirent que l’eau s’introduisait dans les réservoirs. Je vais échouer le Nautilus sur le banc inférieur. — Peut-on ouvrir les panneaux du salon ? — Sans inconvénient. du moins. capitaine. c’est de mourir asphyxiés. Préoccupons-nous donc des chances d’écrasement ou d’asphyxie. — Quant à l’asphyxie. voilà trente-six heures que nous sommes enfouis sous les eaux. c’est de mourir écrasés. capitaine. reprit le capitaine Nemo. répondis-je. soyons délivrés avant quarante-huit heures ! — Nous le tenterons. en perçant la muraille qui nous entoure. revêtus de scaphandres. — C’est ce que la sonde nous apprendra. La seconde. Le Nautilus s’abaissa lentement et reposa sur le fond de glace par . mais ils ne donneront que deux jours d’air.« La première. attaqueront l’iceberg par sa paroi la moins épaisse. — Juste. notre réserve sera épuisée. » Le capitaine Nemo sortit. Je ne parle pas de la possibilité de mourir de faim. car nos réservoirs sont pleins. et mes hommes.458 - . reprit-il. — Eh bien. Or. elle n’est pas à craindre.

Chacun d’eux portait sur son dos l’appareil Rouquayrol auquel les réservoirs avaient fourni un large continent d’air pur. et. ce n’est pas dans ce moment que je vous ennuierai de mes récriminations.une profondeur de trois cent cinquante mètres. mais nécessaire. je rentrai dans le salon dont les vitres étaient découvertes. Lorsque Ned fut habillé. et parmi eux Ned Land. Quant aux lampes Ruhmkorff. Je suis prêt à tout faire pour le salut commun. Ned. Ned. la situation est grave. Je fis part au capitaine de la proposition de Ned. Emprunt considérable. Venez. me répondit le Canadien. fait à la réserve du Nautilus. » Je conduisis le Canadien à la chambre ou les hommes du Nautilus revêtaient leurs scaphandres. qui fut acceptée. Le capitaine Nemo était avec eux. — Il ne refusera pas votre aide. dis-je en tendant la main au Canadien. reprit-il. qu’habile à manier le pic comme le harpon. si je puis être utile au capitaine. reconnaissable à sa haute taille. il peut disposer de moi. — Monsieur. mais je compte sur votre courage et sur votre énergie. profondeur à laquelle était immergé le banc de glace inférieur. — J’ajouterai. dis-je. posté près de Conseil. nous voyions une douzaine d’hommes de l’équipage prendre pied sur le banc de glace. j’examinai les couches ambiantes qui supportaient le Nautilus. Le Canadien endossa son costume de mer et fut aussitôt prêt que ses compagnons de travail. Quelques instants après. . — Bien. « Mes amis.459 - . elles devenaient inutiles au milieu de ces eaux lumineuses et saturées de rayons électriques.

Par un curieux effet de pesanteur spécifique. Il était inutile de s’attaquer à la surface plafonnante. le capitaine Nemo fit dessiner l’immense fosse à huit mètres de sa hanche de bâbord. Là dix mètres de parois nous séparaient de l’eau. il fit pratiquer des sondages qui devaient assurer la bonne direction des travaux. afin de creuser un trou par lequel nous descendrions au-dessous du champ de glace. De longues sondes furent enfoncées dans les parois latérales . Conseil et moi. elles étaient encore arrêtées par l’épaisse muraille. Le pic attaqua vigoureusement cette matière compacte. mais après quinze mètres. Ned Land rentra épuisé. ce qui eût entraîné de plus grandes difficultés. Après deux heures d’un travail énergique.Avant de procéder au creusement des murailles. C’était environ six mille cinq cents mètres cubes à détacher. et de gros blocs furent détachés de la masse. Mais peu importait. s’envolaient pour ainsi dire à la voûte du tunnel. Le capitaine Nemo fit alors sonder la surface inférieure.460 - . qui s’épaississait par le haut de ce dont il diminuait vers le bas. mais je me réchauffai promptement en maniant le pic. Puis ses hommes la taraudèrent simultanément sur plusieurs points de sa circonférence. puisque c’était la banquise elle-même qui mesurait plus de quatre cents mètres de hauteur. ces blocs. Le travail fut immédiatement commencé et conduit avec une infatigable opiniâtreté. L’eau me parut singulièrement froide. Mes mouvements étaient très . Bientôt. Le second du Nautilus nous dirigeait. Telle était l’épaisseur de cet icefield. du moment que la paroi inférieure s’amincissait d’autant. moins lourds que l’eau. Au lieu de creuser autour du Nautilus. Dès lors. il s’agissait d’en découper un morceau égal en superficie à la ligne de flottaison du Nautilus. Ses compagnons et lui furent remplacés par de nouveaux travailleurs auxquels nous nous joignîmes.

nous serons encore emprisonnés sous la banquise et sans communication possible avec l’atmosphère ! » Réflexion juste. « Cinq nuits et quatre jours ! dis-je à mes compagnons.461 - . Qui pouvait alors prévoir le minimum de temps nécessaire à notre délivrance ? L’asphyxie ne nous auraitelle pas étouffés avant que le Nautilus eût pu revenir à la surface des flots ? Était-il destiné à périr dans ce tombeau de glace avec tous ceux qu’il renfermait ? La situation paraissait terrible. et nous n’avons que pour deux jours d’air dans les réservoirs. Mais. nous n’avions enlevé qu’une tranche de glace épaisse d’un mètre sur la superficie dessinée. et tous étaient décidés à faire leur devoir jusqu’au bout. en un laps de douze heures. après deux heures de travail. le matin. L’air n’avait pas été renouvelé depuis quarante-huit heures. Quand je rentrai. je trouvai une notable différence entre le fluide pur que me fournissait l’appareil Rouquayrol et l’atmosphère du Nautilus. Mais chacun l’avait envisagée en face. Les couches d’eau éloignées de la fosse. Suivant mes prévisions. En admettant que le même travail fût accompli par douze heures. qu’une fois sortis de cette damnée prison. je parcourus la masse liquide par une température de six à sept degrés au-dessous de zéro. soit environ six cents mètres cubes. — Sans compter. répliqua Ned. bien qu’ils se produisissent sous une pression de trente atmosphères. déjà chargé d’acide carbonique. quand. Cependant. une nouvelle tranche d’un mètre fut enlevée à l’immense alvéole. il fallait encore cinq nuits et quatre jours pour mener à bonne fin cette entreprise. pour prendre quelque nourriture et quelque repos. pendant la nuit. revêtu de mon scaphandre. et ses qualités vivifiantes étaient considérablement affaiblies. je remarquai que les murailles latérales se rapprochaient peu à peu. que .libres.

c’est d’aller plus vite que la solidification. je maniai le pic avec opiniâtreté. je faillis être asphyxié par l’acide carbonique dont l’air était saturé. qui eût fait éclater comme du verre les parois du Nautilus ? Je ne fis point connaître ce nouveau danger à mes deux compagnons. Voilà tout. c’était abandonner une atmosphère appauvrie et viciée. Vers le soir. mais je ne vois aucun moyen d’y parer. Il s’agit d’arriver premiers. » Arriver premiers ! Enfin. me dit-il de ce ton calme que ne pouvaient modifier les plus terribles conjonctures. pendant plusieurs heures.462 - .n’échauffaient pas le travail des hommes et le jeu des outils. Quand je rentrai à bord. « Je le sais. J’y avais bien songé. c’était quitter le Nautilus. La seule chance de salut. marquaient une tendance à se solidifier. mais à quoi bon. elle nous eût restitué le fluide vivifiant. Toute cette eau en contenait une quantité considérable et en la décomposant par nos puissantes piles. En présence de ce nouveau et imminent danger. Ce travail me soutenait. avait envahi toutes les parties du . C’est un danger de plus. lorsque je fus revenu à bord ? je fis observer au capitaine Nemo cette grave complication. que devenaient nos chances de salut. c’était respirer directement cet air pur emprunté aux réservoirs et fourni par les appareils. puisque l’acide carbonique. produit de notre respiration. travailler. la fosse s’était encore creusée d’un mètre. A quoi bon risquer d’abattre cette énergie qu’ils employaient au pénible travail du sauvetage ? Mais. Ah ! que n’avions-nous les moyens chimiques qui eussent permis de chasser ce gaz délétère ! L’oxygène ne nous manquait pas. j’aurais dû être habitué à ces façons de parler ! Cette journée. D’ailleurs. et comment empêcher la solidification de ce milieu liquide.

un supplice que la férocité des sauvages n’eût pas même inventé. Le capitaine me comprit et me fit signe de le suivre. je repris mon travail de mineur en entamant le cinquième mètre. Les parois latérales et la surface inférieure de la banquise s’épaississaient visiblement. Il était évident qu’elles se rejoindraient avant que le Nautilus fût parvenu à se dégager. 26 mars. je l’accompagnai dans le salon. Or. il eût fallu remplir des récipients de potasse caustique et les agiter incessamment. — Oui ! dis-je. « Monsieur Aronnax. et lancer quelques colonnes d’air pur à l’intérieur du Nautilus.463 - . Le désespoir me prit un instant. Mon scaphandre ôté. La muraille de tribord s’était avancée à moins de quatre mètres de la coque du Nautilus. cette matière manquait à bord. Le lendemain. nous ne nous serions pas réveillés. Pour l’absorber. travaillant lui-même. Sans cette précaution. A quoi bon creuser. si je devais périr étouffé. En ce moment. mais que faire ? . Mon pic fut près de s’échapper de mes mains. le capitaine Nemo. écrasé par cette eau qui se faisait pierre. il faut tenter quelque héroïque moyen. le capitaine Nemo dut ouvrir les robinets de ses réservoirs.navire. ou nous allons être scellés dans cette eau solidifiée comme dans du ciment. me dit-il. et rien ne la pouvait remplacer Ce soir-là. Il me semblait que j’étais entre les formidables mâchoires d’un monstre qui se rapprochaient irrésistiblement. passa près de moi. dirigeant le travail. Je le touchai de la main et lui montrai les parois de notre prison. Nous rentrâmes à bord.

elle ferait éclater ces champs de glace qui nous emprisonnent. Nous étions au 26. — Ne comprenez-vous pas. en se gelant. demandai-je. mais il ne reste pas dix pieds d’eau à l’avant ou à l’arrière du Nautilus. « Après-demain. l’air des réservoirs nous permettra-t-il de respirer à bord ? » Le capitaine me regarda en face.— Ah ! s’écria-t-il. si mon Nautilus était assez fort pour supporter cette pression sans en être écrasé ? — Eh bien ? demandai-je. le Nautilus s’était plongé sous les eaux libres du pôle. il ne pourrait supporter cette épouvantable pression et s’aplatirait comme une feuille de tôle. peut-être. dit-il. La congélation nous gagne de tous les côtés. ne saisissant pas l’idée du capitaine. devais-je m’étonner de cette réponse ? Le 22 mars. — Je le sais. les parois latérales se resserrent. comme elle fait. Non seulement. Il ne faut donc pas compter sur les secours de la nature. mais sur nous-mêmes. Mais quelque résistance à l’écrasement que possède le Nautilus. que cette congélation de l’eau nous viendrait en aide ! Ne voyez-vous pas que par sa solidification. éclater les pierres les plus dures ! Ne sentez-vous pas qu’elle serait un agent de salut au lieu d’être un agent de destruction ! — Oui.464 - . Il faut s’opposer à cette solidification. Il faut l’enrayer. Et cependant. Depuis cinq jours. les réservoirs seront vides ! » Une sueur froide m’envahit. nous vivions sur les réserves du bord ! Et ce qui . — Combien de temps. monsieur. capitaine. reprit-il.

mon impression est tellement vive encore. Nous sommes renfermés dans un espace relativement restreint. Visiblement. constamment injectée par les pompes du Nautilus. Ils se chargèrent d’eau. Mais il paraissait la repousser. En quelques minutes. La chaleur développée par les piles était telle que l’eau froide. » Le thermomètre marquait alors moins sept degrés à l’extérieur. ces mots s’échappèrent de ses lèvres ! « L’eau bouillante ! murmura-t-il. arrivait bouillante aux corps de pompe. puisée à la mer. après avoir seulement traversé les appareils. Est-ce que des jets d’eau bouillante. il fallait le conserver aux travailleurs. monsieur. — Essayons. qu’une terreur involontaire s’empare de tout mon être. Au moment où j’écris ces choses. cette eau avait atteint cent degrés. une idée lui traversait l’esprit. et toute la chaleur électrique des piles fut lancée à travers les serpentins baignés par le liquide. — Oui. — L’eau bouillante ? m’écriai-je.465 - . immobile. monsieur le professeur. dis-je résolument. n’élèveraient pas la température de ce milieu et ne retarderaient pas sa congélation ? — Il faut l’essayer. Elle fut dirigée vers les pompes pendant qu’une eau nouvelle la remplaçait au fur et à mesure. Enfin. Le capitaine Nemo me conduisit aux cuisines où fonctionnaient de vastes appareils distillatoires qui fournissaient l’eau potable par évaporation. le capitaine Nemo réfléchissait. Il se répondait négativement à luimême. .restait d’air respirable. et que l’air semble manquer à mes poumons ! Cependant. silencieux.

Nous n’avons plus que l’asphyxie à craindre. me répondit-il. « Nous réussirons. la température de l’eau remonta a un degré au-dessous de zéro. L’air ne pouvait plus être renouvelé à l’intérieur du Nautilus. Une lourdeur intolérable m’accabla. ce sentiment d’angoisse fut porté en moi à un degré violent. Il me prenait la main. C’était un degré de gagné. et trois heures après. Vers trois heures du soir. six mètres de glace avaient été arrachés de l’alvéole. Le lendemain. Deux heures plus tard. J’étais étendu sans force. » Pendant la nuit. Mon brave Conseil. — Je le pense. après avoir suivi et contrôlé par de nombreuses remarques les progrès de l’opération. Mes poumons haletaient en cherchant ce fluide comburant. Aussi.466 - . Une torpeur morale s’empara de moi. C’étaient encore quarante-huit heures de travail. indispensable à la respiration. ne me quittait plus. 27 mars. Les injections ne purent la porter à un point plus élevé. je fus enfin rassuré contre les dangers de la solidification. et je l’entendais encore murmurer : « Ah ! si je pouvais ne pas respirer pour laisser plus d’air à monsieur ! » . le thermomètre n’en marquait que quatre. presque sans connaissance. il m’encourageait. souffrant des mêmes souffrances. et qui se raréfiait de plus en plus. cette journée alla-t-elle toujours en empirant.L’injection commença. Quatre mètres seulement restaient à enlever. pris des mêmes symptômes. Nous ne serons pas écrasés. Des bâillements me disloquaient les mâchoires. Mais comme la congélation de l’eau de mer ne se produit qu’à moins deux degrés. le thermomètre marquait extérieurement six degrés au-dessous de zéro. dis-je au capitaine.

était intolérable à l’intérieur.467 - . De telles souffrances ne peuvent être décrites. Quelques hommes de l’équipage râlaient. Le capitaine Nemo donnait l’exemple et se soumettait le premier à cette sévère discipline. avec quel bonheur. trouvant trop lents la pioche et le pic. le travail habituel fut accompli avec plus de vigueur encore. Ce jour-là. qu’importaient ces blessures ! L’air vital arrivait aux poumons ! On respirait ! On respirait ! Et cependant. Deux mètres seulement nous séparaient de la mer libre. Le peu qui restait devait être conservé aux travailleurs. . il cédait son appareil à un autre et rentrait dans l’atmosphère viciée du bord. Les bras se fatiguaient. le sixième de notre emprisonnement. Si notre situation. sans une défaillance. Ce jour-là.Les larmes me venaient aux yeux de l’entendre parler ainsi. Quelle nuit ! Je ne saurais la peindre. Deux mètres seulement restaient à enlever sur toute la superficie. mais qu’étaient ces fatigues. Pas un atome pour le Nautilus ! Lorsque je rentrai à bord. Aux douleurs de tête se mêlaient d’étourdissants vertiges qui faisaient de moi un homme ivre. chacun remettait à ses compagnons haletants le réservoir qui devait lui verser la vie. avec quelle hâte. le capitaine Nemo. personne ne prolongeait au-delà du temps voulu son travail sous les eaux. Sa tâche accomplie. Mais les réservoirs étaient presque vides d’air. toujours calme. nous revêtions nos scaphandres pour travailler à notre tour ! Les pics résonnaient sur la couche glacée. L’heure arrivait. ma respiration était oppressée. Le lendemain. résolut d’écraser la couche de glaces qui nous séparait encore de la nappe liquide. à tous. sans un murmure. je fus à demi suffoqué. les mains s’écorchaient. Mes compagnons éprouvaient les mêmes symptômes.

il combinait. La glace craqua avec un fracas singulier. Il domptait par sa force morale les douleurs physiques. D’après son ordre. . c’est-à-dire soulevé de la couche glacée par un changement de pesanteur spécifique. Nous attendions. Le Nautilus reposait alors sur la couche de glace qui n’avait pas un mètre d’épaisseur et que les sondes avaient trouée en mille endroits. nous écoutions. espérant encore. Malgré les bourdonnements qui emplissaient ma tête. Il pensait. Je la pressai dans une convulsion involontaire. ses réservoirs d’eau s’emplissant.468 - . il descendit et s’embotta dans l’alvéole. Un dénivellement se produisit. et la double porte de communication fut fermée.Cet homme avait conservé son sang-froid et son énergie. Je ne pus lui répondre. Nous jouions notre salut sur un dernier coup. accroissant de cent mille kilogrammes le poids du Nautilus. Puis. pareil à celui du papier qui se déchire. oubliant nos souffrances. le bâtiment fut soulagé. Je saisis sa main. et le Nautilus s’abaissa. tout l’équipage rentra à bord. Les robinets des réservoirs furent alors ouverts en grand et cent mètres cubes d’eau s’y précipitèrent. « Nous passons ! » murmura Conseil a mon oreille. En ce moment. j’entendis bientôt des frémissements sous la coque du Nautilus. Lorsqu’il flotta on le hala de manière à l’amener audessus de l’immense fosse dessinée suivant sa ligne de flottaison. il agissait.

Les heures qui s’écoulèrent ainsi. Au lieu de le respirer. Ma face était violette. je respirai avec volupté. ils l’avaient consacré pour moi. et nous entraîna vers le nord.. Bientôt même. L’hélice. Mais que devait durer cette navigation sous la banquise jusqu’à la mer libre ? Un jour encore ? Je serais mort avant ! A demi étendu sur un divan de la bibliothèque. je suffoquais. emporté par son effroyable surcharge. et pendant quelques instants. le Nautilus s’enfonça comme un boulet sous les eaux. Étions-nous remontés à la surface des flots ? Avions-nous franchi la banquise ? Non ! C’étaient Ned et Conseil. Mes muscles ne pouvaient se contracter. ils me versaient la vie goutte à goutte ! Je voulus repousser l’appareil. Je compris que j’allais mourir. Soudain je revins à moi. mes facultés suspendues. et. je n’entendais plus. le manomètre indiqua un mouvement ascensionnel. qui se sacrifiaient pour me sauver.469 - .. marchant à toute vitesse. c’est-à-dire qu’il tomba comme il eût fait dans le vide ! Avec toute la force électrique fut mise sur les pompes qui aussitôt commencèrent à chasser l’eau des réservoirs. je ne saurais les évaluer. mes deux braves amis. La notion du temps avait disparu de mon esprit.Tout à coup. tandis qu’ils suffoquaient. Mais j’eus la conscience de mon agonie qui commençait. Je ne voyais plus. . Ils me tinrent les mains. Quelques atomes d’air restaient encore au fond d’un appareil. Après quelques minutes. Quelques bouffées d’air pénétraient dans mes poumons. notre chute fut enrayée. mes lèvres bleues. fit tressaillir la coque de tôle jusque dans ses boulons.

XVII DU CAP HORN À L'AMAZONE Comment étais-je sur la plate-forme. ne peuvent se jeter inconsidérément sur les premiers aliments qu’on leur présente. trop longtemps privés de nourriture. Il se tordait dans les eaux. je humais l’air vivifiant de la mer. au contraire. Une introduction d’eau avait suffi pour rompre son équilibre. on pourrait dire arraché. qu’il prenait une position oblique. la brise elle-même qui nous versait cette voluptueuse ivresse ! .Mes regards se portèrent vers l’horloge. Les malheureux. nous pouvions aspirer à pleins poumons les atomes de cette atmosphère. Le Nautilus marchait avec une vitesse effrayante de quarante milles à l’heure. Il était onze heures du matin. Nous devions être au 28 mars. Je sentis. et l’air pur s’introduisit à flots dans toutes les parties du Nautilus. et c’était la brise. le manomètre indiqua que nous n’étions plus qu’à vingt pieds de la surface. et enfin. Mais je respirais. donnait à toute vitesse contre le champ qui se déchirait. Un simple champ de glace nous séparait de l’atmosphère. en effet. Ne pouvait-on le briser ? Peut-être ! En tout cas. Puis. emporté par un élan suprême. nous n’avions pas à nous modérer. Peut-être le Canadien m’y avait-il transporté. Il le crevait peu à peu. il attaqua l’ice-field par en dessous comme un formidable bélier. il s’élança sur la surface glacée qu’il écrasa de son poids. Mes deux compagnons s’enivraient près de moi de ces fraîches molécules. je ne saurais le dire.470 - . poussé par sa puissante hélice. le Nautilus allait le tenter. se retirait. Nous. abaissant son arrière et relevant son éperon. Où était le capitaine Nemo ? Avait-il succombé ? Ses compagnons étaient-ils morts avec lui ? En ce moment. Le panneau fut ouvert.

« Ah ! faisait Conseil. Ned et Conseil avaient prolongé mon existence pendant les dernières heures de cette longue agonie. l’oxygène ! Que monsieur ne craigne pas de respirer. Aucun homme de l’équipage. et vous l’êtes ! — C’est bien ! c’est bien ! répétait le Canadien embarrassé — Et toi. . Les premières paroles que je prononçai furent des paroles de remerciements et de gratitude pour mes deux compagnons. il ne parlait pas. Ned. que c’est bon. Toute ma reconnaissance ne pouvait payer trop un tel dévouement.471 - . Il y en a pour tout le monde. cela ne vaut pas la peine d’en parler ! Quel mérite avons-nous eu à cela ? Aucun. Et quelles puissantes aspirations ! Le Canadien « tirait » comme un poêle en pleine combustion. me répondit Ned Land. lorsque je regardai autour de moi. mais il ouvrait des mâchoires à effrayer un requin. elle ne valait pas plus. Pas même le capitaine Nemo. Aucun n’était venu se délecter en pleine atmosphère. je vis que nous étions seuls sur la plateforme. — Non. Donc il fallait la conserver. repondis-je. » Quant à Ned Land. Ce n’était qu’une question d’arithmétique. mon brave Conseil. « Bon ! monsieur le professeur. tu as bien souffert. Personne n’est supérieur à un homme généreux et bon. Les étranges marins du Nautilus se contentaient de l’air qui circulait à l’intérieur. et. Votre existence valait plus que la nôtre. Les forces nous revinrent promptement.

— Au fait. Mais si nous retournions au Pacifique. « Mes amis. puisque nous allons du côté du soleil. confus de s’être jeté dans la banalité. pour tout dire à monsieur. le droit de vous entraîner avec moi. répondis-je vivement ému. mais il reste à savoir si nous rallions le Pacifique ou l’Atlantique. dit Conseil. Il compléterait ainsi son tour du monde sous-marin. mais je crois que je m’y serais fait. répondis-je.— Mais pas trop. et je craignais que le capitaine Nemo ne nous ramenât plutôt vers ce vaste Océan qui baigne à la fois les côtes de l’Asie et de l’Amérique. — Hein ? fit Conseil. reprit Ned Land. c’est le nord. D’ailleurs. Cela me coupait. c’est-à-dire les mers fréquentées ou désertes. reprit Ned Land. et reviendrait vers ces mers où le Nautilus trouvait la plus entière indépendance. » A cela je ne pouvais répondre. que devenaient les projets de Ned Land ? .. — Sans doute.472 - . riposta le Canadien.. comme on dit. et vous avez sur moi des droits. — Oui. allons-nous du bon côté ? — Oui. » Conseil. quand je quitterai cet infernal Nautilus. loin de toute terre habitée.. je regardais monsieur qui se pâmait et cela ne me donnait pas la moindre envie de respirer. et ici le soleil. n’acheva pas. le respir. — Dont j’abuserai. Il me manquait bien quelques gorgées d’air.. nous sommes liés les uns aux autres pour jamais.

ni dans le salon. Nous étions par le travers de la pointe américaine. avant peu. être fixés sur ce point important. — Surtout quand nous l’aurons quitté ! » riposta Ned Land. — Son capitaine voudrait-il. Le capitaine Nemo ne paraissait plus. Le cercle polaire fut bientôt franchi. Le souvenir de cet emprisonnement dans les glaces s’effaçait de notre esprit. mais où va le Nautilus ? — Je ne saurais le dire. — En tout cas. et nous ne regretterons pas de l’avoir connu. Or. Le point reporté chaque jour sur le planisphère et fait par le second me permettait de relever la direction exacte du Nautilus.Nous devions. et le cap mis sur le promontoire de Horn. ni sur la plate-forme. . c’est un maître homme que ce capitaine Nemo. et revenir au Pacifique par le fameux passage du nord-ouest ? Il ne faudrait pas l’en défier. J’appris au Canadien et à Conseil le résultat de mes observations. dit le Canadien. affronter le pôle nord. « Bonne nouvelle. répondit Conseil. que nous revenions au nord par la route de l’Atlantique. après le pôle sud. à sept heures du soir. Alors toutes nos souffrances passées étaient oubliées.473 - . Nous ne songions qu’à l’avenir. nous lui fausserons compagnie auparavant. il devint évident. — Eh bien. à ma grande satisfaction. ce soir-là. le 31 mars. répondit le Canadien. Ned. ajouta Conseil. Le Nautilus marchait rapidement.

se rapprocha de la côte qu’il prolongea à quelques milles seulement. premier avril. et des fucus gigantesques. La côte me parut basse. quelques minutes avant midi. Je crus même entrevoir le mont Sarmiento. Par les vitres du salon. mon ami. Là. dont la mer libre du pôle renfermait quelques échantillons. les phoques et les . ces varechs porte-poires. à feuilles longues de quatre pieds. des crabes. Elle servait de nid et de nourriture à des myriades de crustacés et de mollusques. un baromètre naturel. qui ne m’a jamais trompé quand je naviguais dans les passes du détroit de Magellan. bloc pyramidal de schiste. — Oui. des seiches.Le lendemain. empâtées dans les concrétions coralligènes. Une autre herbe. me dit Ned Land. et 67°50’et 77°15’de longitude ouest. » En ce moment. avec leurs filaments visqueux et polis.474 - . « annonce le beau ou le mauvais temps ». Le Nautilus. rentré sous les eaux. ils servent souvent d’amarres aux navires. suivant qu’il est voilé ou dégagé de vapeurs. Cette Terre du Feu forme une vaste agglomération d’îles qui s’étend sur trente lieues de long et quatre-vingts lieues de large. tapissait les fonds. connue sous le nom de velp. à sommet très aigu. ce pic nous parut nettement découpé sur le fond du ciel. qui. très résistants. mais au loin se dressaient de hautes montagnes. lorsque le Nautilus remonta à la surface des flots. entre 53° et 56° de latitude australe. véritables câbles. « Un fameux baromètre. C’était la Terre du Feu. je vis de longues lianes. monsieur. ils mesuraient jusqu’à trois cents mètres de longueur . C’était un présage de beau temps Il se réalisa. nous eûmes connaissance d’une côte à l’ouest. plus gros que le pouce. à laquelle les premiers navigateurs donnèrent ce nom en voyant les fumées nombreuses qui s’élevaient des huttes indigènes. élevé de deux mille soixante-dix mètres audessus du niveau de la mer.

et enfin Falkland par les Anglais auxquels elles appartiennent aujourd’hui. J’admirai également de nombreuses méduses. Je pensai donc. mélangeant la chair du poisson et les légumes de la mer. qui leur imposa le nom de DavisSouthern Islands. suivant la méthode anglaise. La profondeur de la mer était médiocre. Elles furent ensuite nommées Malouines. Tantôt elles figuraient une ombrelle demi-sphérique très lisse. le Nautilus passait avec une extrême rapidité. non sans raison. faisaient autrefois partie des terres magellaniques. par des pêcheurs de Saint-Malo. Elles nageaient en agitant leurs quatre bras foliacés et laissaient pendre à la dérive leur opulente chevelure de tentacules.loutres se livraient à de splendides repas. mais ce ne sont que des nuages. des . Des oies et des canards s’abattirent par douzaines sur la plateforme et prirent place bientôt dans les offices du bord. rayée de lignes d’un rouge brun et terminée par douze festons réguliers . Les Malouines furent probablement découvertes par le célèbre John Davis. Plus tard. j’observai spécialement des osseux appartenant au genre gobie. reconnaître les âpres sommets. au commencement du dix-huitième siècle. que ces deux îles. les chrysaores particulières aux mers des Malouines. nos filets rapportèrent de beaux spécimens d’algues. En fait de poissons. Sur ces parages. et les plus belles du genre. il se rapprocha de l’archipel des Malouines. tout parsemés de taches blanchâtres et jaunes. longs de deux décimètres. Vers le soir. J’aurais voulu conserver quelques échantillons de ces délicats zoophytes . Richard Hawkins les appela Maiden-Islands. entourées d’un grand nombre d’îlots. dont je pus. tantôt c’était une corbeille renversée d’où s’échappaient gracieusement de larges feuilles et de longues ramilles rouges. Sur ces fonds gras et luxuriants. le lendemain. et particulièrement un certain fucus dont les racines étaient chargées de moules qui sont les meilleures du monde. îles de la Vierge. et surtout des boulerots.475 - .

des apparences. Pas un poisson. et il alla chercher à de plus grandes profondeurs une vallée sous-marine qui se creuse entre ce cap et Sierra Leone sur la côte africaine. Sa direction se maintenait au nord. le Nautilus s’immergea entre vingt et vingt-cinq mètres et suivit la côte américaine. taillée à pic. et se trouva. au grand déplaisir de Ned Land.ombres. le tropique du Capricorne fut coupé sur le trente-septième méridien. Nous avions fait alors seize mille lieues depuis notre embarquement dans les mers du Japon. Le capitaine Nemo ne se montrait pas. par le travers de l’Uruguay. La coupe géologique de l’Océan figure jusqu’aux petites Antilles une falaise de six kilomètres. Mais alors le Nautilus s’écarta de nouveau. nous ne quittâmes pas les parages de la Patagonie. à la hauteur des îles du cap Vert. n’aimait pas le voisinage de ces côtes habitées du Brésil. et le 9 avril. car il marchait avec une vitesse vertigineuse. tantôt à sa surface. Cette rapidité se soutint pendant plusieurs jours. et nous passâmes au large du cap Frio. pas un oiseau. et. ne pouvaient nous suivre. Vers onze heures du matin. Jusqu’au 3 avril. nous avions connaissance de la pointe la plus orientale de l’Amérique du Sud qui forme le cap San Roque. Lorsque les dernières hauteurs des Malouines eurent disparu sous l’horizon. qui .476 - . au soir. une autre muraille non moins considérable. des plus rapides qui soient. Le capitaine Nemo. et il suivait les longues sinuosités de l’Amérique méridionale. Le Nautilus dépassa le large estuaire formé par l’embouchure de la Plata. mais à cinquante milles au large. En cet endroit. Cette vallée se bifurque à la hauteur des Antilles et se termine au nord par une énorme dépression de neuf mille mètres. le 4 avril. qui fondent et s’évaporent hors de leur élément natal. tantôt sous l’Océan. et les curiosités naturelles de ces mers échappèrent à toute observation.

Pendant ces deux journées des 11 et 12 avril. et les lames furieuses n’auraient pas permis à un simple canot de les affronter. vaste estuaire dont le débit est si considérable qu’il dessale la mer sur un espace de plusieurs lieues. il se releva subitement. Ned Land le comprit sans doute. cartes évidemment dues à la main du capitaine Nemo et levées sur ses observations personnelles. A vingt milles dans l’ouest restaient les Guyanes. originaire de cette partie de l’Océan. L’Équateur était coupé.enferment ainsi tout le continent immergé de l’Atlantide. le Nautilus ne quitta pas la surface de la mer. et son chalut lui ramena toute une pêche miraculeuse en zoophytes. petit tronc cylindrique. appartenant à la famille des actinidiens. je ne fis aucune allusion à ses projets de fuite. pour la plupart. Mais le vent soufflait en grande brise. Pendant deux jours. J’en parle surtout d’après les cartes manuscrites que contenait la bibliothèque du Nautilus. de belles phyctallines. C’étaient. De mon côté. Quelques zoophytes avaient été dragues par la chaîne des chaluts. en poissons et en reptiles. Le Nautilus fournissait de longues bordées diagonales qui le portaient à toutes les hauteurs. et entre autres espèces. une terre française sur laquelle nous eussions trouvé un facile refuge. agrémenté de lignes verticales et tacheté de points rouges que couronne un merveilleux épanouissement de . Mais le 11 avril. ces eaux désertes et profondes furent visitées au moyen des plans inclinés. et la terre nous réapparut à l’ouvert du fleuve des Amazones. car il ne me parla de rien. car je ne voulais pas le pousser à quelque tentative qui eût infailliblement avorté.477 - . Le fond de cette immense vallée est accidenté de quelques montagnes qui ménagent de pittoresques aspects à ces fonds sous-marins. Je me dédommageai facilement de ce retard par d’intéressantes études. le phyctalis protexta.

le corps peint d’un beau noir. odontagnathes aiguillonnés.tentacules. des lophies-vespertillions. des turritelles. Quant aux mollusques. longues sardines de trois décimètres. des argonautes. ventre brun argenté semé de taches vives. à nuances chatoyantes comme la gorge d’un pigeon. et certaines espèces de calmars. des seiches excellentes à manger. scombres. semblables à des scorpions pétrifiés. et qui sont munis d’une lanière charnue très longue et très déliée . par la série des poissons osseux que j’observai : passans. je notai diverses espèces. curieux animaux que le courant de l’Amazone avait dû entraîner jusqu’en mer. resplendissant d’un vif éclat argenté . mais très exacte. Des poissons de ces parages que je n’avais pas encore eu l’occasion d’étudier. le curassavien dont les flancs pointillés brillent d’une éclatante couleur d’or. auxquels les pectorales tiennent par des prolongations charnues qui leur donnent l’aspect de chauvessouris. a fait surnommer licornes de mer . des raies tuberculées. longues de quinze pouces. d’un demi-mètre. tête verdâtre. enfin quelques espèces de batistes.478 - . des ptérocères fantaisistes. sortes de triangles isocèles rougeâtres. ils consistaient en produits que j’avais déjà observés. appartenant au genre des apléronotes. et qui servent principalement d’appât pour la pêche de la morue. des olives-porphyres. dont le museau est très obtus et blanc de neige. et le caprisque violet clair. disposées sur plusieurs rangs. nageoires violettes. des hyales translucides. sortes d’anguilles. Je termine là cette nomenclature un peu sèche. que les naturalistes de l’antiquité classaient parmi les poissons-volants. gris et blanchâtres de peau. iris des yeux cerclé d’or. se recourbent en arrière. car ils habitent les eaux douces . dont les dents. Parmi les cartilagineux : des pétromizons-pricka. de petits squales d’un mètre. situé près des narines. et qui sont vulgairement connus sous le nom de pantouffliers . armées d’un long aiguillon dentelé . à queue longue et déliée. mais que leur appendice corné. à museau pointu. à lignes régulièrement entrecroisées dont les taches rousses se relevaient vivement sur un fond de chair. dos gris bleuâtre.

avec de grandes taches rondes d’un bleu foncé et cerclées de noir. à teintes noires. elle se débattait. très lisse de peau. ferme. rougeâtre en dessus. etc. et que leurs propriétés phosphorescentes trahissent au milieu des eaux . centronotes-nègres. et. pourvus de deux nageoires anales . labres demi-rouges. et criant : « Ah ! mon maître. paralysé d’une moitié du corps. sur lesquels l’or et l’argent mêlent leur éclat à ceux du rubis et de la topaze . spares-pobs. sciènes-coro à caudales d’or. à teintes orange . Cet « et cœtera » ne saurait empêcher de citer encore un poisson dont Conseil se souviendra longtemps et pour cause. blanche. et terminée par une nageoire bilobée. eût formé un disque parfait et qui pesait une vingtaine de kilogrammes. . anableps de Surinam. se précipita sur lui. à chair grasse. le goût du saumon fumé . Mais Conseil. à langue fine. la queue coupée. il le saisit à deux mains. spares-queues-d’or. que l’on pêche avec des brandons. chrysoptères. et secs. essayait de se retourner par des mouvements convulsifs. le voilà renversé. les jambes en l’air.479 - . revêtus d’écailles seulement à la base des nageoires dorsales et anales . qui tenait à son poisson. longs poissons de deux mètres.guares. Un de nos filets avait rapporté une sorte de raie très aplatie qui. Aussitôt. acanthures-noirauds. Elle était blanche en dessous. dont la chair est extrêmement délicate. » C’était la première fois que le pauvre garçon ne me parlait pas « à la troisième personne ». qui. et faisait tant d’efforts qu’un dernier soubresaut allait la précipiter à la mer. frais. ont le goût de l’anguille. mon maître ! Venez à moi. Étendue sur la plate-forme. avant que je ne pusse l’en empêcher.

répondis-je. la cumana. pendant la journée. C’étaient des manates qui. cet éternel classificateur murmura d’une voix entrecoupée : « Classe des cartilagineux. sous-ordre des sélaciens. c’est une torpille qui t’a mis dans ce déplorable état. dans un milieu conducteur tel que l’eau. Le lendemain. appartiennent à l’ordre des syréniens. mon ami. paisibles et inoffensifs. car franchement c’était coriace. tant est grande la puissance de son organe électrique dont les deux surfaces principales ne mesurent pas moins de vingt-sept pieds carrés. comme le dugong et le stellère. riposta Conseil. L’infortuné Conseil s’était attaqué à une torpille de la plus dangereuse espèce. longs de six à sept mètres.480 - . — Ah ! monsieur peut m’en croire.Le Canadien et moi. Et comment ? — En le mangeant. Là vivaient en famille plusieurs groupes de lamantins. vers l’embouchure du Maroni. ordre des chondroptérygiens. nous l’avions relevé. mais par pure représaille. » Ce qu’il fit le soir même. 12 avril. et quand il reprit ses sens. famille des raies. Ces beaux animaux. le Nautilus s’approcha de la côte hollandaise. nous le frictionnions à bras raccourcis. foudroie les poissons à plusieurs mètres de distance. devaient peser au moins quatre mille kilogrammes. J’appris à Ned Land et à Conseil que la prévoyante nature avait assigné à ces mammifères un tôle . genre des torpilles ! » — Oui. à branchies fixes. mais je me vengerai de cet animal. Ce bizarre animal.

et le mal s’est irrésistiblement développé depuis l’embouchure du Rio de la Plata jusqu’aux Florides ! » Et s’il faut en croire Toussenel. d’approvisionner les cambuses d’une chair excellente. Cette chasse ne fut pas intéressante. ce qui s’est produit. Les végétations vénéneuses se sont multipliées sous ces mers torrides. lorsque les mers seront dépeuplées de baleines et de phoques. Les manates se laissaient frapper sans se défendre. Alors. de calmars. depuis que les hommes ont presque entièrement anéanti. Plusieurs milliers de kilos de viande. ces races utiles ? C’est que les herbes putréfiées ont empoisonné l’air. de la troisième famille des malacoptérygiens subbrachiens. Il s’agissait. furent emmagasinés à bord. tant ces mers se montraient giboyeuses. Ce sont eux.important. Ce jour-là. en effet. Leur disque aplati se compose de lames cartilagineuses transversales . encombrées de poulpes. doivent paître les prairies sous-marines et détruire ainsi les agglomérations d’herbes qui obstruent l’embouchure des fleuves tropicaux. l’équipage du Nautilus s’empara d’une demi-douzaine de manates. et l’air empoisonné. singulièrement pratiquée. puisque leurs flots ne posséderont plus « ces vastes estomacs. une pêche. ajoutai-je. « Et savez-vous. Cependant. qui. C’étaient des échénéïdes. Le chalut avait rapporté dans ses mailles un certain nombre de poissons dont la tête se terminait par une plaque ovale à rebords charnus. comme les phoques. de méduses. destinée à être séchée. c’est la fièvre jaune qui désole ces admirables contrées.481 - . elles deviendront de vastes foyers d’infection. vint encore accroître les réserves du Nautilus. sans dédaigner ces théories. ce fléau n’est rien encore auprès de celui qui frappera nos descendants. supérieure à celle du bœuf et du veau. que Dieu avait chargés d’écumer la surface des mers ». en effet.

le Nautilus se rapprocha de la côte. et à cet anneau. couverte de plaques cornées grandes. Les échénéïdes.482 - . entre lesquelles l’animal peut opérer le vide. larges d’un mètre. Leur ténacité était telle qu’ils se fussent déchirés plutôt que de lâcher prise. brunes. . Nos marins. minces. un certain nombre de tortues marines dormaient à la surface des flots. Cet animal. et avec eux les tortues auxquelles ils adhéraient. jetés à la mer. en effet. avec mouchetures blanches et jaunes. transparentes. En outre. c’était l’échénélde ostéochère. On prit ainsi plusieurs cacouannes. Le rémora. particulier à cette mer. En cet endroit. elles étaient excellentes au point de vue comestible. car le moindre bruit les éveille. appartient à cette espèce. les rendaient très précieuses. qui pesaient deux cents kilos. et leur solide carapace est à l’épreuve du harpon. les déposaient dans des bailles pleines d’eau. Il eût été difficile de s’emparer de ces précieux reptiles. ce qui lui permet d’adhérer aux objets à la façon d’une ventouse. a mesure qu’ils les prenaient. On les halait à bord. Mais celui dont il s’agit ici. est un hameçon vivant. La pêche terminée. Les hommes du Naulilus attachèrent à la queue de ces poissons un anneau assez large pour ne pas gêner leurs mouvements.mobiles. ainsi que les tortues franches qui sont d’un goût exquis. que j’avais observé dans la Méditerranée. qui ferait le bonheur et la fortune du naïf pêcheur a la ligne. Mais l’échénéïde devait opérer cette capture avec une sûreté et une précision extraordinaires. commencèrent aussitôt leur rôle et allèrent se fixer au plastron des tortues. Leur carapace. une longue corde amarrée à bord par l’autre bout.

évidemment. il ne fallait plus y songer. Le Canadien.483 - . puisque la profondeur moyenne de ces mers est de dix-huit cents mètres . Il ne voulait pas. soit en accostant un des nombreux bateaux qui font le cabotage d’une île à l’autre. XVIII LES POULPES Pendant quelques jours. qui comptait mettre ses projets à exécution dans le golfe. la nuit venue. et. l’eau n’eût pas manqué sous sa quille. semés d’îles et sillonnés de steamers. Nous avions fait dix-sept mille lieues. mais. mais tout de nous seuls. Suivant moi. il n’y avait pas de raison pour que cela finît. probablement ces parages. Cependant. nous eûmes une assez longue conversation à ce sujet. à une distance de trente milles environ. J’aperçus un instant leurs pitons élevés. Depuis six mois nous étions prisonniers à bord du Nautilus. le Nautilus s’écarta constamment de la côte américaine. et. le Nautilus regagna la haute mer. comme le disait Ned Land. fréquenter les flots du golfe du Mexique ou de la mer des Antilles. Mais en plein Océan. soit en gagnant une terre. La Canadien. Il me fit donc une proposition à laquelle je ne m’attendais pas. D’ailleurs. nous eûmes connaissance de la Martinique et de la Guadeloupe. fut très décontenancé. Il ne fallait rien espérer du commandant du Nautilus. Conseil et moi. ne convenaient pas au capitaine Nemo. elle ne pouvait aboutir. Le 16 avril. La fuite eût été très praticable si Ned Land fût parvenu a s’emparer du canot à l’insu du capitaine. depuis quelque .Cette pêche termina notre séjour sur les parages de l’Amazone. Ce fut de poser catégoriquement cette question au capitaine Nemo : Le capitaine comptait-il nous garder indéfiniment à son bord ? Une semblable démarche me répugnait.

moins sociable. Pour mon compte. que de produits intéressants j’eus à signaler sur mes notes quotidiennes ! C’étaient. non pour lui-même. Si cette démarche n’obtenait aucun résultat. Quel changement s’était opéré en lui ? Pour quelle cause ? Je n’avais rien à me reprocher. J’ajouterai que je ne pouvais en aucune façon arguer de notre santé. plus retiré. et pour un homme auquel les souvenirs de la terre ne laissaient aucun regret. plus tôt que plus tard. pour un capitaine Nemo. tendant leur membrane au vent et laissant flotter leurs tentacules bleues comme des fils de . par les panneaux ouverts. je ne voulais pas ensevelir avec moi mes études si curieuses et si nouvelles. entre autres zoophytes. Je ne le rencontrais qu’à de rares intervalles. il se plaisait à m’expliquer les merveilles sous-marines . à reflets nacrés. des galères connues sous le nom de physalie spélagiques. cet homme devenait plus sombre. et ce livre. Autrefois. Là encore. Si l’on excepte la rude épreuve de la banquise du pôle sud. marche à son but. ni Ned. qui va où il veut. J’avais maintenant le droit d’écrire le vrai livre de la mer.temps. elle pouvait raviver ses soupçons. ni Conseil. dans ces eaux des Antilles. Mais nous. je comprenais une telle existence. Il paraissait m’éviter. cette atmosphère salubre. cette régularité d’existence. je voulais que. il pût voir le jour. Peut-être notre présence à bord lui pesait-elle ? Cependant. nous ne nous étions jamais mieux portés. rendre notre situation pénible et nuire aux projets du Canadien. je ne devais pas espérer qu’il fût homme à nous rendre la liberté. cette uniformité de température. ne donnaient pas prise aux maladies. à dix mètres audessous de la surface des flots. sortes de grosses vessies oblongues. maintenant il m’abandonnait à mes études et ne venait plus au salon.484 - . Cette nourriture saine. qui par des voies mystérieuses pour les autres. Je priai donc Ned de me laisser réfléchir avant d’agir. ni moi. qui est chez lui. nous n’avions pas rompu avec l’humanité.

des spareséperonnés se dérobaient sous leur rapide nageoire thoracine . véritables chefs-d’œuvre de bijouterie consacrés autrefois à Diane. des raies-molubars. couverts de petites écailles.485 - . dans l’embranchement des poissons. s’appliquaient parfois comme un opaque volet sur notre vitre. des étoiles de mer. des pomacanthes-dorés. Alors la vie animale n’était plus représentée que par des encrines. aux nageoires jaunes. les yeux fixés aux extrémités de la face antérieure de la tête. passaient devant nos yeux comme des seigneurs de Véronèse . particulièrement recherchés des riches Romains. armés d’une trompe rose et pourvus de dix-sept cents organes locomoteurs. C’étaient. apparaissent des surmulets. à dents courtes et aiguës. C’étaient. des clupanodons de quinze pouces s’enveloppaient de leurs lueurs phosphorescentes . par nuées. et des sélènes argentées. allongés et charnus. corsetés de raies d’or de la tête à la queue. habillés de velours et de soie. C’étaient des balistes américains pour lesquels la nature n’a broyé que du blanc et du noir. parmi les articulés. des corégones rouges semblaient faucher les flots avec leur pectorale tranchante. des scombres de seize décimètres. appartenant à l’espèce des albicores. et qui. des bobies plumiers. charmantes méduses à l’œil. flottant comme une épave de navire. si le Nautilus ne se fût peu à peu abaissé vers les couches profondes ! Ses plans inclinés l’entraînèrent jusqu’à des fonds de deux mille et trois mille cinq cents mètres. à la mâchoire proéminente. ornés de bandelettes émeraude. qui serpentaient sous les eaux et jetaient en passant toutes les lueurs du spectre solaire.soie . Puis. véritables orties au toucher qui distillent un liquide corrosif. des annélides longs d’un mètre et demi. Que d’autres échantillons merveilleux et nouveaux j’eusse encore observés. dignes de leur nom. le milieu du dos un peu bombé. dont . et dont le proverbe disait : « Ne les mange pas qui les prend ! » Enfin. la nageoire pectorale triangulaire. de charmantes pentacrines tête de méduse. se levaient sur l’horizon des eaux comme autant de lunes aux reflets blanchâtres. des muges battaient la mer de leur grosse queue charnue . énormes cartilagineux longs de dix pieds et pesant six cents livres. agitant leurs resplendissantes nageoires .

de la classe des céphalopodes ? . Il était environ onze heures. disséminées comme un tas de pavés a la surface des eaux. Ces roches étaient tapissés de grandes herbes. « Eh bien. La terre la plus rapprochée était alors cet archipel des îles Lucayes. des clios particuliers aux mers des Antilles. des quenottes sanglantes et des fissurelles. de laminaires géants. Les unes sont évidemment destinées à la nourriture des autres. De ces plantes colossales dont nous parlions. nous fûmes naturellement amenés à citer les animaux gigantesques de la mer. dis-je. quand Ned Land attira mon attention sur un formidable fourmillement qui se produisait à travers les grandes algues. — Quoi ! fit Conseil.486 - . des calmars. un véritable espalier d’hydrophytes digne d’un monde de Titans. de simples calmars. mollusques littoraux de grande espèce. des l’ambres à longues pattes. ce sont là de véritables cavernes à poulpes. entre lesquels se creusaient des trous noirs que nos rayons électriques n’éclairaient pas jusqu’au fond. Conseil.la tige droite supportait un petit calice. murailles droites faites de blocs frustes disposés par larges assises. des crabes violacés. de fucus gigantesques. des troques. par les vitres du Nautilus presque immobile. nous étions remontés à une hauteur moyenne de quinze cents mètres. Le 20 avril. Là s’élevaient de hautes falaises sous-marines. et je ne serais pas étonné d’y voir quelques-uns de ces monstres. Ned et moi. je n’apercevais encore sur ces longs filaments que les principaux articulés de la division des brachioures. Cependant.

. — Ainsi. Des savants. que de tels animaux existent. Ces bêtes-là. Je voudrais contempler face à face l’un de ces poulpes dont j’ai tant entendu parler et qui peuvent entraîner des navires dans le fond des abîmes. répondit ironiquement le Canadien. — C’est probable. — Pourquoi pas ? répondit Conseil. — Krakens. — Craque suffit. — Je le regrette répliqua Conseil. achevant son mot sans se soucier de la plaisanterie de son compagnon. monsieur ne croit pas aux poulpes gigantesques ? — Eh ! qui diable y a jamais cru ? s’écria le Canadien.487 - . — Sans doute ! mais d’autres y croient sans doute encore. riposta Conseil. — Pas des pêcheurs. je suis bien décidé à n’admettre l’existence de ces monstres que lorsque je les aurai disséqués de ma propre main. — Jamais on ne me fera croire. ami Ned. sans doute. Conseil. dis-je.. Conseil. ça se nomme des krak. des poulpes de grande dimension. — Nous avons eu tort. Mais l’ami Land s’est trompé. car je n’aperçois rien. Nous avons bien cru au narval de monsieur. — Beaucoup de gens. peut-être ! . me demanda Conseil. mais pour mon compte. dit Ned Land.— Non.

— Où. J’ai entendu parler de ce tableau . répondit Conseil. je me rappelle parfaitement avoir vu une grande embarcation entraînée sous les flots par les bras d’un céphalopode. il a raison.488 - . ami Ned. dans une église. Ned. et vous savez ce qu’il faut penser des légendes en matière . — De vos propres yeux ? — De mes propres yeux. éclatant de rire. Des pêcheurs et des savants ! — Mais moi qui vous parle. C’était un tableau qui représentait le poulpe en question ! — Bon ! fit Ned Land.— Pardon. — Oui. — Dans le port ? dit Ned Land ironiquement. Ned. — Dans une église ! s’écria le Canadien. mais le sujet qu’il représente est tiré d’une légende. dit Conseil de l’air le plus sérieux du monde. s’il vous plaît ? — A Saint-Malo ? repartit imperturbablement Conseil. — Non. dis-je. — Vous avez vu cela ? demanda le Canadien. — Oui. Monsieur Conseil qui me fait poser ! — Au fait.

Nos pêcheurs en voient fréquemment dont la longueur dépasse un mètre quatre-vingts. parle également d’un poulpe sur lequel pouvait manœuvrer un régiment de cavalerie ! — Ils allaient bien. Non seulement on a prétendu que ces poulpes pouvaient entraîner des navires. du moins un prétexte. . — Mais dans tous ces récits. l’imagination ne demande qu’à s’égarer. qu’y a-t-il de vrai ? demanda Conseil. — A la bonne heure ! fit le Canadien. et qui étaient trop gros pour passer par le détroit de Gibraltar. il faut sinon une cause. On ne peut nier qu’il existe des poulpes et des calmars de très grande espèce. Le rocher était un poulpe. — Rien. mais inférieurs cependant aux cétacés. — Enfin. Aristote a constaté les dimensions d’un calmar de cinq coudées. soit trois mètres dix.d’histoire naturelle ! D’ailleurs. les évêques d’autrefois ! dit Ned Land. quand il s’agit de monstres. à l’imagination des conteurs. long d’un mille. On raconte aussi que l’évêque de Nidros dressa un jour un autel sur un rocher immense. mais un certain Olaus Magnus parle d’un céphalopode. rien du moins de ce qui passe la limite de la vraisemblance pour monter jusqu’à la fable ou à la légende. le rocher se mit en marche et retourna à la mer.489 - . — Non. les naturalistes de l’antiquité citent des monstres dont la gueule ressemblait à un golfe. Un autre évêque. répondis-je. mes amis. Pontoppidan de Berghem. Toutefois. Sa messe finie. qui ressemblait plutôt à une île qu’à un animal. — Et c’est tout ? demanda le Canadien.

— Un fait indiscutable. un de ces animaux. — Enfin. . En 1861. les marins en voient du moins. du Havre. s’est passé il y a quelques années. l’équipage de l’aviso l’Alecton aperçut un monstrueux calmar qui nageait dans ses eaux. Ce qui suffit pour en faire un monstre formidable. suivant le calcul des naturalistes. — En pêche-t-on de nos jours ? demanda le Canadien. dans le nord-est de Ténériffe. long de six pieds seulement. Le commandant Bouguer s’approcha de l’animal. Après plusieurs tentatives infructueuses. Ce nœud glissa jusqu’aux nageoires caudales et s’y arrêta. Mais le fait le plus étonnant et qui ne permet plus de nier l’existence de ces animaux gigantesques. Un de mes amis. privé de cet ornement. il disparut sous les eaux. — Le voici. On essaya alors de haler le monstre à bord. m’a souvent affirmé qu’il avait rencontré un de ces monstres de taille colossale dans les mers de l’Inde. mon brave Ned. à peu près par la latitude où nous sommes en ce moment. sans grand succès. car balles et harpons traversaient ces chairs molles comme une gelée sans consistance.Les musées de Trieste et de Montpellier conservent des squelettes de poulpes qui mesurent deux mètres. D’ailleurs. et. et il l’attaqua à coups de harpon et à coups de fusil. l’équipage parvint à passer un nœud coulant autour du corps du mollusque. mais son poids était si considérable qu’il se sépara de sa queue sous la traction de la corde. — Quel est ce fait ? demanda Ned Land. le capitaine Paul Bos. en 1861. dit Ned Land. Aussi a-t-on proposé de nommer ce poulpe « calmar de Bouguer ». voilà un fait. — S’ils n’en pêchent pas. aurait des tentacules longs de vingt-sept.490 - .

Conseil. — Ne mesurait-il pas six mètres environ ? dit Conseil. reprit Conseil. — Sa tête. — Précisément. du moins. mais un bec formidable ? — En effet. voici. qui s’agitaient sur l’eau comme une nichée de serpents ? — Précisément. — Ses yeux. — Et sa bouche.491 - . n’avaient-ils pas un développement considérable ? — Oui. placés à fleur de tête. examinait de nouveau les anfractuosités de la falaise. Conseil. Devant mes yeux s’agitait un monstre horrible. n’était-ce pas un véritable bec de perroquet. » Je regardai Conseil. s’écria-t-il. . répondit tranquillement Conseil. digne de figurer dans les légendes tératologiques. Je regardai à mon tour.— Et quelle était sa longueur ? demanda le Canadien. qui posté à la vitre. Ned Land se précipita vers la vitre. si ce n’est pas le calmar de Bouguer. répondis-je. et je ne pus réprimer un mouvement de répulsion. n’était-elle pas couronnée de huit tentacules. — Eh bien ! n’en déplaise à monsieur. « L’épouvantable bête ». un de ses frères.

Et cependant. puisqu’ils possèdent trois cœurs ! Le hasard nous avait mis en présence de ce calmar. Quelle fantaisie de la nature ! Un bec d’oiseau à un mollusque ! Son corps. ou plutôt ses huit pieds. substance cornée. Il marchait à reculons avec une extrême vélocité dans la direction du Nautilus. Parfois ces ventouses s’appliquaient sur la vitre du salon en y faisant le vide. ayant huit mètres de longueur. armée elle-même de plusieurs rangées de dents aiguës. quelle vigueur dans leurs mouvements. Il regardait de ses énormes yeux fixes à teintes glauques. passait successivement du gris livide au brun rougeâtre. On voyait distinctement les deux cent cinquante ventouses disposées sur la face interne des tentacules sous forme de capsules semisphériques. prenant un crayon.C’était un calmar de dimensions colossales. avaient un développement double de son corps et se tordaient comme la chevelure des furies. plus formidable que lui. dit Conseil. quelle vitalité le créateur leur a départie. Sa langue. implantés sur sa tête.492 - . et. sortait en frémissant de cette véritable cisaille. « C’est peut-être le même que celui de l’Alecton. Je commençai à le dessiner. et je ne voulus pas laisser perdre l’occasion d’étudier soigneusement cet échantillon des céphalopodes. La bouche de ce monstre — un bec de corne fait comme le bec d’un perroquet — s’ouvrait et se refermait verticalement. et sur lequel ses bras suceurs ou ses mandibules n’avaient aucune prise. Sa couleur inconstante. fusiforme et renflé dans sa partie moyenne. changeant avec une extrême rapidité suivant l’irritation de l’animal. Ses huit bras. formait une masse charnue qui devait peser vingt à vingt-cinq mille kilogrammes. quels monstres que ces poulpes. De quoi s’irritait ce mollusque ? Sans doute de la présence de ce Nautilus. qui ont valu à ces animaux le nom de céphalopodes. Je surmontai l’horreur que m’inspirait cet aspect. .

Je continuai mon travail. c’est peutêtre un de ceux-là ! » En effet. — En tout cas.— Non. et depuis sept ans. et j’entendis les grincements de leur bec sur la coque de tôle. nous serions déjà dégagés. Ils faisaient cortège au Nautilus. mais il ne marchait plus. riposta Ned. Tout à coup le Nautilus s’arrêta. Ces monstres se maintenaient dans nos eaux avec une telle précision qu’ils semblaient immobiles. J’en comptai sept. si ce n’est pas celui-ci. Une minute se passa. « Est-ce que nous avons touché ? demandai-je. répondis-je. . la queue du calmar de Bouguer a sans doute eu le temps de repousser. et j’aurais pu les décalquer en raccourci sur la vitre. entra dans le salon. car nous flottons. Nous étions servis à souhait. Le capitaine Nemo. Un choc le fit tressaillir dans toute sa membrure. — D’ailleurs. d’autres poulpes apparaissaient a la vitre de tribord. puisque celui-ci est entier et que l’autre a perdu sa queue ! — Ce n’est pas une raison. suivi de son second. nous marchions sous une allure modérée. D’ailleurs. répondit le Canadien. répondit le Canadien. Les bras et la queue de ces animaux se reforment par rédintégration.493 - . » Le Nautilus flottait sans doute. Les branches de son hélice ne battaient pas les flots.

. J’allai vers le capitaine. Il me parut sombre.Je ne l’avais pas vu depuis quelque temps. — Et qu’allez-vous faire ? — Remonter à la surface et massacrer toute cette vermine. Ce qui nous empêche de marcher. — En effet. monsieur le naturaliste. Celui-ci sortit. me répondit-il. Bientôt les panneaux se refermèrent. — En effet. lui dis-je. regarda les poulpes et dit quelques mots à son second. Je croyais n’avoir pas bien entendu. — Entreprise difficile. « Corps à corps ? répétai-je. Le plafond s’illumina. monsieur. du ton dégagé que prendrait un amateur devant le cristal d’un aquarium. Sans nous parler. — Oui. Les balles électriques sont impuissantes contre ces chairs molles où elles ne trouvent pas assez de résistance pour éclater. il alla au panneau. et nous allons les combattre corps à corps. Je pense que les mandibules cornées de l’un de ces calmars se sont engagées dans ses branches. Mais nous les attaquerons à la hache.494 - . » Je regardai le capitaine. L’hélice est arrêtée. sans nous voir peut-être. « Une curieuse collection de poulpes.

il étouffait. Un des marins. Quelle scène ! Le malheureux. nous nous dirigeâmes vers l’escalier central. s’abattirent sur le marin placé devant le capitaine Nemo et l’enlevèrent avec une violence irrésistible. armés de haches d’abordage. Il râlait. il criait : A moi ! à moi ! Ces mots. Au moment où nous nous pressions les uns sur les autres pour atteindre la plate-forme. maître Land. se tenaient prêts à l’attaque. et vingt autres s’agitèrent au-dessus. le capitaine Nemo coupa ce formidable tentacule. monsieur. placé sur les derniers échelons. qui glissa sur les échelons en se tordant. dit le Canadien. cinglant l’air. et. Là. — Nous vous accompagnerons ».495 - . était balancé dans l’air au caprice de cette énorme trompe.— Et au harpon. — Je l’accepte. Le Nautilus était alors revenu à la surface des flots. Conseil et moi. une dizaine d’hommes. deux autres bras. nous prîmes deux haches. Le capitaine Nemo poussa un cri et s’élança au-dehors. Nous nous étions précipités à sa suite. prononcés en français. Aussitôt un de ces longs bras se glissa comme un serpent par l’ouverture. D’un coup de hache. dis-je. dévissait les boulons du panneau. que le panneau se releva avec une violence extrême. Ned Land saisit un harpon. suivant le capitaine Nemo. Mais les écrous étaient à peine dégagés. si vous ne refusez pas mon aide. évidemment tiré par la ventouse d’un bras de poulpe. saisi par le tentacule et collé à ses ventouses. me causèrent une profonde .

Mais au moment où le capitaine Nemo et son second se précipitaient sur lui. d’un coup de hache. Un seul. enlacé par le poulpe. le calmar avait disparu. se plongeait dans les yeux glauques des calmars et les crevait. et avec lui mon infortuné compatriote ! Quelle rage nous poussa alors contre ces monstres ! On ne se possédait plus. Sept bras sur huit avaient été coupés. L’équipage se battait à coups de hache. serait arraché à sa puissante succion. Le Canadien.496 - . l’animal lança une colonne d’un liquide noirâtre. à chaque coup. Nous roulions pêle-mêle au milieu de ces tronçons de serpents qui tressautaient sur la plateforme dans des flots de sang et d’encre noire. Nous en fûmes aveuglés. Un instant. Je me précipitai à son secours. et. C’était horrible. Quand ce nuage se fut dissipé. je crus que le malheureux. je l’entendrai toute ma vie ! L’infortuné était perdu. Une violente odeur de musc pénétrait l’atmosphère. Dix ou douze poulpes avaient envahi la plateforme et les flancs du Nautilus. il lui avait encore abattu un bras. plusieurs. Conseil et moi. Ah ! comment mon cœur ne s’est-il pas brisé d’émotion et d’horreur ! Le formidable bec du calmar s’était ouvert sur Ned Land. Sa . brandissant la victime comme une plume.stupeur ! J’avais donc un compatriote à bord. Ce malheureux allait être coupé en deux. Son second luttait avec rage contre d’autres monstres qui rampaient sur les flancs du Nautilus. nous enfoncions nos armes dans ces masses charnues. sécrété par une bourse située dans son abdomen. peutêtre ! Cet appel déchirant. Le harpon de Ned Land. Qui pouvait l’arracher à cette puissante étreinte ? Cependant le capitaine Nemo s’était précipité sur le poulpe. Il semblait que ces visqueux tentacules renaissaient comme les têtes de l’hydre. Mais le capitaine Nemo m’avait devancé. se tordait dans l’air. Mais mon audacieux compagnon fut soudain renversé par les tentacules d’un monstre qu’il n’avait pu éviter.

C’était le second compagnon qu’il perdait depuis notre arrivée à bord. Les monstres vaincus. « Je me devais cette revanche ! » dit le capitaine Nemo au Canadien. et miraculeusement sauvé. Ils l’ont trouvé exact comme fait. Ned s’inclina sans lui répondre. l’auteur des Travailleurs de la Mer. rouge de sang. nous laissèrent enfin la place et disparurent sous les flots. ne devait pas reposer avec ses compagnons dans les paisibles eaux du cimetière de corail ! . frappés à mort. Depuis. Pour peindre de pareils tableaux. Le capitaine Nemo. j’en ai revu le récit.497 - . se relevant. broyé sous ses mandibules de fer. regardait la mer qui avait englouti l’un de ses compagnons. il faudrait la plume du plus illustre de nos poètes. J’ai dit que le capitaine Nemo pleurait en regardant les flots. mais insuffisant comme effet. Ce combat avait duré un quart d’heure. brisé par le formidable bras d’un poulpe. écrasé. Et quelle mort ! Cet ami. étouffé. Je l’ai écrite sous l’impression d’une émotion violente. XIX LE GULF-STREAM Cette terrible scène du 20 avril. aucun de nous ne pourra jamais l’oublier. plongea son harpon tout entier jusqu’au triple cœur du poulpe. et de grosses larmes coulaient de ses yeux.hache disparut entre les deux énormes mandibules. le Canadien. immobile près du fanal. mutilés. Sa douleur fut immense. Je l’ai lu à Conseil et au Canadien.

498 - . fuyant comme lui le contact des hommes. Il naviguait au hasard. associé de corps et d’âme au capitaine Nemo. après avoir eu connaissance des Lucayes à l’ouvert du canal de Bahama. pour jeter un suprême appel ! Parmi cet équipage du Nautilus. en effet. qui coule librement au milieu de l’Atlantique. plus salé que la mer ambiante. évidemment composée d’individus de nationalités diverses ? C’était encore un de ces insolubles problèmes qui se dressaient sans cesse devant mon esprit ! Le capitaine Nemo rentra dans sa chambre. il s’en servait à peine. Il ne pouvait s’arracher du théâtre de sa dernière lutte. flottait comme un cadavre au gré des lames. sa largeur moyenne de soixante milles. Ce fut le 1er mai seulement que le Nautilus reprit franchement sa route au nord. et dont les eaux ne se mélangent pas aux eaux océaniennes. Mais qu’il devait être triste. Son hélice avait été dégagée. si j’en jugeais par ce navire dont il était l’âme et qui recevait toutes ses impressions ! Le Nautilus ne gardait plus de direction déterminée.Pour moi. et cependant. ses poissons et sa température propres. s’était repris à parler la langue de son pays et de sa mère. venait. C’est un fleuve salé. En de certains endroits. . qui a ses rives. Nous suivions alors le courant du plus grand fleuve de la mer. Ce pauvre Français. désespéré. Il allait. c’était ce cri de désespoir poussé par l’infortuné qui m’avait déchiré le cœur. L’invariable volume de ses eaux est plus considérable que celui de tous les fleuves du globe. oubliant son langage de convention. C’est un fleuve. J’ai nommé le Gulf-Stream. j’avais donc un compatriote ! Était-il seul à représenter la France dans cette mystérieuse association. de cette mer qui avait dévoré l’un des siens ! Dix jours se passèrent ainsi. au milieu de cette lutte. irrésolu. et je ne le vis plus pendant quelque temps. son courant marche avec une vitesse de quatre kilomètres à l’heure. Sa profondeur moyenne est de trois mille pieds.

les climats européens seront soumis à des perturbations dont on ne saurait calculer les conséquences. j’étais sur la plate-forme avec Conseil. . le Gulf-Stream. Je lui faisais connaître les particularités relatives au Gulf-Stream. Chauffé à blanc dans le golfe du Mexique. échauffe ses flots aux rayons de la zone torride. reprend la route de l’Océan en suivant sur un des grands cercles du globe la ligne loxodromique. je l’invitai a plonger ses mains dans le courant. Vers midi. où sa température tombe à quatre degrés. commence son rôle de pondérateur. commencent à se former. sa vitesse et sa direction viennent à se modifier. Là. Il descend au sud. si l’on veut. et se bifurque en deux branches dont l’une va se saturer encore des chaudes molécules de la mer des Antilles. après avoir attiédi les rivages de l’Irlande et de la Norvège. et sur trois cent cinquante mètres de profondeur. Cette rapidité décroît régulièrement à mesure qu’il s’avance vers le nord. former la mer libre du pôle. car. dévie sous la poussée du courant froid du détroit de Davis. C’est sur ce fleuve de l’Océan que le Nautilus naviguait alors. A sa sortie du canal de Bahama. si. revient au Golfe de Gascogne et aux Açores.La véritable source du Gulf-Stream. et il faut souhaiter que cette régularité persiste. il s’élève au nord sur les côtes américaines. comme on a cru le remarquer. ses eaux. s’avance jusqu’à Terre-Neuve. reconnue par le commandant Maury. et dont l’autre. aidé par l’alizé du nord-est. encore faibles de température et de couleur. se divise en deux bras vers le quarante-troisième degré. est situé dans le golfe de Gascogne. dont l’un. traverse l’Atlantique. chargé de rétablir l’équilibre entre les températures et de mêler les eaux des tropiques aux eaux boréales. atteint le cap SanRoque sur la côte brésilienne. Quand mon explication fut terminée. sur quatorze lieues de large.499 - . longe l’Afrique équatoriale. le GulfStream marche à raison de huit kilomètres à l’heure. son point de départ. Alors. va jusqu’au-delà du Spitzberg.

Conseil obéit. à museau court et arrondi. la chaleur de ce courant. à dents pointues disposées sur plusieurs rangs. Telle est même la netteté de leur ligne de démarcation. elles tranchent par leur pur indigo sur les flots verts qui les environnent. » En ce moment. s’il faut en croire Maury. de petits squales d’un mètre. les plus remarquables étaient des raies dont la queue très déliée formait à peu près le tiers du corps. que le Nautilus. fournirait assez de calorique pour tenir en fusion un fleuve de fer fondu aussi grand que l’Amazone ou le Missouri. et qui figuraient de vastes losanges longs de vingt-cinq pieds . Et. si communs dans la Méditerranée. Sombres d’ailleurs et très riches en matières salines. trancha de son éperon les flots du Gulf-Stream. qui faisaient entendre un léger cri des . des sciènes longues d’un mètre. puis. que ses eaux comprimées font saillie sur l’Océan et qu’un dénivellement s’opère entre elles et les eaux froides.500 - . et fut très étonné de n’éprouver aucune sensation de chaud ni de froid. à tête grande. la vitesse du Gulf-Stream était de deux mètres vingt-cinq par seconde. est peu différente de celle du sang. Parmi les poissons osseux. « Cela vient. des spares-synagres dont l’iris brillait comme un feu. je notai des labres-grisons particuliers à ces mers. Parmi les cartilagineux. lui dis-je. Ce courant entraînait avec lui tout un monde d’êtres vivants. à la hauteur des Carolines. et dont le corps paraissait couvert d’écailles. tandis que son hélice battait encore ceux de l’Océan. y voyageaient par troupes nombreuses. en sortant du golfe du Mexique. Son courant est tellement distinct de la mer ambiante. de ce que la température des eaux du Gulf-Stream. Les argonautes. Ce Gulf-Stream est un vaste calorifère qui permet aux côtes d’Europe de se parer d’une éternelle verdure. totalement utilisée. à large gueule hérissée de petites dents.

décoré de tous les ordres et chamarré de tous les rubans. le chevalier-américain. surtout par ces temps orageux qui nous menaçaient fréquemment. pendant la nuit. Mais une circonstance fâcheuse contrariait absolument les projets du Canadien. La mer était incessamment sillonnée de nombreux steamers qui font le service entre New York ou Boston et le golfe du Mexique. Nous approchions de ces parages où les tempêtes sont fréquentes. que Lacépède a consacrés à l’aimable compagne de sa vie.501 - . La largeur du Gulf-Stream est là de soixante-quinze milles. enfin un beau poisson. En effet. vrais arcs-en-ciel de l’Océan. à la hauteur de la Caroline du Nord. Le Nautilus continuait d’errer à l’aventure. Le 8 mai. Le temps était fort mauvais. brillant d’un éclat doux. des batrachoïdes recouverts d’une bande jaune et transversale qui figure un t grec. qui peuvent rivaliser de couleur avec les plus beaux oiseaux des tropiques des blémies-bosquiens à tête triangulaire. de . des coriphènes bleus. des perroquets. qui. On pouvait espérer d’être recueilli. nous étions encore en travers du cap Hatteras. des rhombes bleuâtres dépourvus d’écailles. fréquente les rivages de cette grande nation où les rubans et les ordres sont si médiocrement estimés. Toute surveillance semblait bannie du bord. divers échantillons de salmones. Je conviendrai que dans ces conditions. des mugilomores. une évasion pouvait réussir. J’ajouterai que. les eaux phosphorescentes du Gulf-Stream rivalisaient avec l’éclat électrique de notre fanal. des diptérodons à tête argentée et à queue jaune. C’était donc une occasion favorable. et sa profondeur de deux cent dix mètres.centronotes-nègres dont j’ai déjà parlé. des fourmillements de petits gohies-hoc pointillés de taches brunes. les rivages habités offraient partout de faciles refuges. relevés d’or et d’argent. sveltes de taille. malgré les trente milles qui séparaient le Nautilus des côtes de l’Union. et nuit et jour parcourue par ces petites goëlettes chargées du cabotage sur les divers points de la côte américaine.

quand nous étions dans les mers de votre pays. c’est mon fleuve à moi le fleuve de Québec. monsieur. De plus. s’ouvre une large baie. je me jetterai plutôt à la mer ! Je ne resterai pas ici ! J’y étouffe ! » Le Canadien était évidemment à bout de patience. Mais je vous le déclare j’ai assez du pôle Sud. Aussi rongeait-il son frein. tout me faisait apparaître les choses sous un aspect différent. Ned Land en convenait lui-même. — Que faire. Son caractère devenait de plus en plus sombre. Il fallait être un Flamand comme Conseil pour accepter cette situation. puisqu’une évasion est impraticable en ce moment ? — J’en reviens à mon idée. l’isolement du capitaine Nemo. dans ce milieu réservé aux cétacés et autres habitants . Tenez. mes cheveux se hérissent. c’était courir à une perte certaine. « Monsieur. me dit-il ce jour-là. Je ne sentais plus l’enthousiasme des premiers jours. le Nautilus va se trouver à la hauteur de la Nouvelle-Ecosse. il faut que cela finisse. et que là. pris d’une furieuse nostalgie que la fuite seule eût pu guérir. Sa vigoureuse nature ne pouvait s’accommoder de cet emprisonnement prolongé. Je veux en avoir le cœur net. Affronter une mer souvent démontée sur un frêle canot. que dans cette baie se jette le Saint-Laurent et que le Saint-Laurent. quand je songe à cela. Il faut parler au capitaine. et je ne le suivrai pas au pôle Nord. ma ville natale . la fureur me monte au visage. Quand je songe qu’avant quelques jours.502 - . surtout depuis le combat des poulpes. Je veux parler.cette patrie des trombes et des cyclones. Vous n’avez rien dit. Votre Nemo s’écarte des terres et remonte vers le nord. vers TerreNeuve. sa taciturnité. précisément engendrés par le courant du Gulf-Stream. son humeur modifiée. Ned. Sa physionomie s’altérait de jour en jour. Près de sept mois s’étaient écoulés sans que nous eussions eu aucune nouvelle de la terre. maintenant que nous sommes dans les mers du mien.

— Mais je le rencontre rarement. si vous voulez. voyant que je ne répondais pas. voulez-vous que j’aille le trouver.de la mer.. au lieu de poumons avait eu des branchies. — Aujourd’hui. — Je l’interrogerai. si ce brave garçon. — Et cela. Parlez pour moi seul. — Eh bien. Ned. je crois qu’il aurait fait un poisson distingué ! « Eh bien.. Je désire être fixé une dernière fois. monsieur. Demain. Ned. — Quand je le rencontrerai. vous voulez que je demande au capitaine Nemo quelles sont ses intentions à notre égard ? — Oui. quoiqu’il les ait déjà fait connaître ? — Oui. en mon seul nom. — C’est une raison de plus pour l’aller voir. Véritablement. . — Quand ? demanda le Canadien en insistant. monsieur ? reprit Ned Land. dit Ned Land.503 - . moi ? — Non. Il m’évite même. — Monsieur Aronnax. laissez-moi faire.

capitaine. Le capitaine était là. monsieur. eût certainement tout compromis. j’entendis marcher dans celle du capitaine Nemo. j’ai à vous parler d’une affaire qu’il ne m’est pas permis de retarder.504 - . J’entrai. « Monsieur. Résolu à ne pas sortir sans l’avoir interrogé. ne puis-je l’avoir pour moi ? » La réception était peu encourageante. je travaille. La porte s’ouvrit. Courbé sur sa table de travail. Aujourd’hui. J’aime mieux chose faite que chose à faire. je m’approchai de lui. Il releva la tête brusquement. je le verrai ». je résolus d’en finir immédiatement. Je restai seul. fronça les sourcils.— Soit. La demande décidée. Je rentrai dans ma chambre. et me dit d’un ton assez rude : « Vous ici ! Que me voulez-vous ? — Vous parler. De là. Il ne fallait pas laisser échapper cette occasion de le rencontrer. qui. Je frappai à sa porte. en agissant lui-même. Je frappai de nouveau. il ne m’avait pas entendu. Je n’obtins pas de réponse. monsieur ? répondit-il ironiquement. Cette liberté que je vous laisse de vous isoler. Mais j’étais décidé à tout entendre pour tout répondre. dis-je froidement. Avezvous fait quelque découverte qui m’ait échappé ? La mer vous at-elle livré de nouveaux secrets ? » . — Laquelle. — Mais je suis occupé. puis je tournai le bouton. répondis-je au Canadien.

me montrant un manuscrit ouvert sur sa table. et. Il ne faut pas que le fruit de vos études soit perdu.. il me dit d’un ton plus grave : « Voici. en ce moment. — Oui.. et si vous nous rendez la liberté. — La liberté ! fit le capitaine Nemo se levant.Nous étions loin de compte. et il ira où les flots le porteront. et c’est à ce sujet que je voulais vous interroger. Mais avant que j’eusse répondu. Ce manuscrit. si votre intention est de nous y garder toujours. nous sommes prêts à garder ce manuscrit en réserve.. et je vous demande aujourd’hui. je ne vis dans cette communication qu’une entrée en matière. Mais le moyen que vous employez me paraît primitif. complété par l’histoire de ma vie. un manuscrit écrit en plusieurs langues. au nom de mes compagnons comme au mien. je ne puis qu’approuver la pensée qui vous fait agir. mes compagnons.. il ne périra pas avec moi. .505 - . » Le nom de cet homme ! Son histoire écrite par lui-même ! Son mystère serait donc un jour dévoilé ? Mais. ? — Jamais. sera renfermé dans un petit appareil insubmersible. monsieur. Le dernier survivant de nous tous à bord du Nautilus jettera cet appareil à la mer. dit vivement le capitaine en m’interrompant. Qui sait où les vents pousseront cet appareil. ou l’un des vôtres ne peut-il. monsieur. en quelles mains il tombera ? Ne sauriez-vous trouver mieux ? Vous. s’il plaît à Dieu. signé de mon nom. répondis-je. Il contient le résumé de mes études sur la mer. « Capitaine. Depuis sept mois nous sommes à votre bord. monsieur Aronnax. — Mais moi.

mes compagnons et moi. « Monsieur. revenir une seconde fois sur ce sujet ne serait ni de votre goût ni du mien. Et même. vous suivre sans déplaisir dans un rôle que je comprends sur certains points : mais il est encore d’autres aspects de votre vie qui me la font entrevoir entourée de complications et de mystères auxquels seuls ici. C’est l’esclavage même que vous nous imposez.506 - . nous avons dû refouler en nous jusqu’au plus petit témoignage de cette sympathie que fait naître la vue de ce qui est beau et bon. que cela vienne de l’ami ou de l’ennemi. une diversion puissante. au moyen d’un appareil hypothétique confié au hasard des flots et des vents. je suis homme à vivre ignoré. obscur. — Mais partout l’esclave garde le droit de recouvrer sa liberté ! Quels que soient les moyens qui s’offrent à lui. dans le fragile espoir de léguer un jour à l’avenir le résultat de mes travaux.— Monsieur Aronnax. Pour moi l’étude est un secours. répondit le capitaine Nemo. épuisons-le. une passion qui peut me faire tout oublier. un entraînement. Comme vous. quand notre cœur a pu battre pour vous. ému par quelques-unes de vos douleurs ou remué par vos actes de génie ou de courage. qui vous le dénie ? Ai-je jamais pensé à vous enchaîner par un serment ? » Le capitaine me regardait en se croisant les bras. nous n’avons aucune part. ce n’est pas seulement de ma personne qu’il s’agit. lui dis-je. il peut les croire bons ! — Ce droit. je puis vous admirer. dit le capitaine Nemo. — Donnez-lui le nom qu’il vous plaira. c’est ce sentiment que nous sommes étrangers à tout ce qui vous . En un mot. Je vous le répète. Eh bien. Mais puisque nous l’avons entamé. je vous répondrai aujourd’hui ce que je vous ai répondu il y a sept mois : Qui entre dans le Nautilus ne doit plus le quitter.

quel que soit le temps. par cela seul qu’il est homme. même le silence. amis des tempêtes. » Je me retirai. que m’importe ? Ce n’est pas moi qui l’ai été chercher ! Ce n’est pas pour mon plaisir que je le garde à mon bord ! Quant à vous. d’impossible. La mer grossissait et se gonflait en longues houles. vous êtes de ceux qui peuvent tout comprendre. Tout homme. tenter. Des symptômes d’ouragan se manifestaient. même pour moi mais d’impossible pour Ned Land surtout. car une seconde fois. je ne pourrais même pas vous écouter. ce qu’il pouvait penser.. tente. Vous êtes-vous demandé ce que l’amour de la liberté. Le capitaine Nemo se leva. Nous fuirons. à l’exception des satanicles. pouvaient faire naître de projets de vengeance dans une nature comme celle du Canadien. essayer ? . dit Ned. la haine de l’esclavage. vaut qu’on songe à lui. » Mais le ciel devenait de plus en plus menaçant.. monsieur Aronnax. essaye tout ce qu’il voudra. « Que Ned Land pense. A compter de ce jour. La lutte des éléments était prochaine. L’atmosphère se faisait blanchâtre et laiteuse. Aux cyrrhus à gerbes déliées succédaient à l’horizon des couches de nimbocumulus. Le Nautilus se rapproche de LongIsland. Les oiseaux disparaissaient. D’autres nuages bas fuyaient rapidement. Le mélange du storm-glass se décomposait sous l’influence de l’électricité qui saturait l’atmosphère. . Le baromètre baissait notablement et indiquait dans l’air une extrême tension des vapeurs. Je n’ai rien de plus à vous répondre. qui fait de notre position quelque chose d’inacceptable. Que cette première fois où vous venez de traiter ce sujet soit aussi la dernière. notre situation fut très tendue. « Nous savons maintenant.touche. qu’il n’y a rien à attendre de cet homme. Je rapportai ma conversation à mes deux compagnons.507 - . » Je m’étais tu.

d’abord en grand frais. qui fut portée à vingt-cinq mètres vers trois heures du soir. avait pris place sur la plate-forme. La mer démontée était balayée par de grandes loques de nuages qui trempaient dans ses flots. C’est le chiffre des tempêtes. qu’il rompt des grilles de fer. Le vent soufflait du sud-ouest. qu’il déplace des canons de vingt-quatre. roulait et tanguait épouvantablement. Le capitaine Nemo. le capitaine Nemo. par un inexplicable caprice. L’ouragan se déchaîna avec une vitesse de quarante-cinq mètres à la seconde. soit près de quarante lieues à l’heure. Je m’y étais hissé et attaché aussi. car au lieu de la fuir dans les profondeurs de la mer. Je ne voyais plus aucune de ces petites lames intermédiaires qui se forment au fond des grands creux. inébranlable sous les rafales. précisément lorsque le Nautilus flottait à la hauteur de Long-Island. tantôt couché sur le côté. Elles s’excitaient entre elles. Rien que de longues ondulations fuligineuses.508 - . tant elles sont compactes. tantôt dressé comme un mât. Il s’était amarré à mi-corps pour résister aux vagues monstrueuses qui déferlaient. qu’il enfonce des tuiles de toits dans des portes. dont la crête ne déferle pas. au milieu de la tourmente. qui n’abattit ni le vent ni la mer.La tempête éclata dans la journée du 18 mai. C’est dans ces conditions qu’il renverse des maisons. justifiait cette parole d’un savant ingénieur : « Il n’y a pas de coque bien construite qui ne puisse défier à la mer ! » Ce n’était pas un roc . Vers cinq heures. partageant mon admiration entre cette tempête et cet homme incomparable qui lui tenait tête. une pluie torrentielle tomba. voulut la braver à sa surface. à quelques milles des passes de New York. c’està-dire avec une vitesse de quinze mètres à la seconde. Leur hauteur s’accroissait. Le Nautilus. Je puis décrire cette lutte des éléments. Et pourtant le Nautilus.

c’était un fuseau d’acier. partant . dans la tempête du 23 décembre 1864. Je compris alors le rôle de ces lames qui emprisonnent l’air dans leurs flancs et le refoulent au fond des mers où elles portent la vie avec l’oxygène. Leur extrême force de pression — on l’a calculée peut s’élever jusqu’à trois mille kilogrammes par pied carré de la surface qu’elles contrebattent. Il capeyait sous petite vapeur pour se maintenir debout à la lame. Il disparut bientôt dans l’ombre. Le vent sautait à tous les points de l’horizon. sans gréement. et leur vitesse de propagation. les regardant en face. aux Hébrides. Je ne pouvais en supporter l’éclat. A la chute du jour. Le baromètre. Ce sont de telles lames qui. le ciel était en feu. était de quinze mètres à la seconde. des mugissements du vent.509 - . qui bravait impunément leur fureur. moitié de celle du vent. allèrent se briser le même jour sur les rivages de l’Amérique. Ce devait être un des steamers des lignes de New York à Liverpool ou au Havre. à la Réunion. Cependant j’examinais attentivement ces vagues déchaînées. des éclats du tonnerre. Ce sont elles qui. Un bruit terrible emplissait les airs. Leur volume et leur puissance s’accroissaient avec la profondeur des eaux. que ces lames eussent démoli. A dix heures du soir. pendant un cyclone. ont déplacé un bloc pesant quatre-vingtquatre mille livres.résistant. Elles mesuraient jusqu’à quinze mètres de hauteur sur une longueur de cent cinquante a cent soixante-quinze mètres. tandis que le capitaine Nemo. tomba à 710 millimètres. faisant sept cents kilomètres à l’heure. fait des hurlements des vagues écrasées. et le cyclone. L’intensité de la tempête s’accrut avec la nuit. sans mâture. L’atmosphère fut zébrée d’éclairs violents. comme en 1860. après avoir renversé une partie de la ville de Yéddo. je vis passer à l’horizon un grand navire qui luttait péniblement. au Japon. semblait aspirer en lui l’âme de la tempête. bruit complexe. obéissant et mobile.

Il fallut aller chercher le repos jusqu’à cinquante mètres dans les entrailles de la mer. l’ouest et le sud. Quelques-uns furent foudroyés sous mes yeux ! Le Nautilus descendait toujours. Les couches supérieures étaient trop violemment agitées. le Nautilus dressa en l’air son éperon d’acier. voulant une mort digne de lui. et j’en vis jaillir de longues étincelles.de l’est. Le capitaine Nemo rentra vers minuit. Brisé. je me coulai à plat ventre vers le panneau. . y revenait en passant par le nord. Par les vitres ouvertes du salon. A la pluie avait succédé une averse de feu. Dans un effroyable mouvement de tangage. Je l’ouvris et je redescendis au salon. On eût dit que le capitaine Nemo. et le Nautilus s’enfonça doucement au-dessous de la surface des flots. Il était impossible de se tenir debout à l’intérieur du Nautilus. à bout de forces. Les gouttelettes d’eau se changeaient en aigrettes fulminantes. Ah ! ce Gulf-Stream ! Il justifiait bien son nom de roi des tempêtes ! C’est lui qui crée ces formidables cyclones par la différence de température des couches d’air superposées a ses courants. cherchait à se faire foudroyer. je vis de grands poissons effarés qui passaient comme des fantômes dans les eaux en feu. J’entendis les réservoirs se remplir peu à peu. comme la tige d’un paratonnerre. L’orage atteignait alors son maximum d’intensité. en sens inverse des tempêtes tournantes de l’hémisphère austral.510 - . Je pensais qu’il retrouverait le calme à une profondeur de quinze mètres. Non.

Pendant quelques jours. le fond de ces mers offrait-il l’aspect d’un champ de bataille. quel milieu paisible ! Qui eût dit qu’un ouragan terrible se déchaînait alors à la surface de cet Océan ? XX PAR 47°24' DE LATITUDE ET DE 17°28' DE LONGITUDE A la suite de cette tempête. au milieu de ces brumes si redoutables aux navigateurs. Parmi eux. plus exactement. Conseil et moi. le détroit de Belle-Ile. Elles sont principalement dues à la fonte des glaces. quel silence. désespéré. avec leurs équipages. le cap Race. qui entretient une extrême humidité dans l’atmosphère. les uns vieux et empâtés déjà .511 - . Le pauvre Ned. leur monde d’émigrants. Que de navires perdus dans ces parages. J’aurais dû dire.Mais là. quelle tranquillité. d’Inmann. J’ai dit que le Nautilus s’était écarté dans l’est. de . malgré les avertissements de leurs sifflets et de leurs cloches d’alarme ! Aussi. s’isola comme le capitaine Nemo. l’estuaire du Saint-Laurent ! Et depuis quelques années seulement que de victimes fournies à ces funèbres annales par les lignes du Royal-Mail. nous avions été rejetés dans l’est. sur ces points dangereux signalés dans les statistiques. malgré leurs feux de position. dans le nord-est. lorsqu’ils allaient reconnaître les feux incertains de la côte ! Que de sinistres dus à ces brouillards opaques ! Que de chocs sur ces écueils dont le ressac est éteint par le bruit du vent ! Que de collisions entre les bâtiments. nous ne nous quittions plus. tantôt au-dessous. que de bâtiments perdus corps et biens. l’île Saint-Paul. où gisaient encore tous ces vaincus de l’Océan . Tout espoir de s’évader sur les atterrages de New York ou du Saint-Laurent s’évanouissait. les autres jeunes et réfléchissant l’éclat de notre fanal sur leurs ferrures et leurs carènes de cuivre. il erra tantôt à la surface des flots.

dont la tête a quelque ressemblance avec celle du chien. Là aussi s’amoncellent les blocs erratiques charriés par la débâcle des glaces. tous échoués. sombres débris au milieu desquels naviguait le Nautilus. Là s’élargit le Gulf-Stream. Il perd de sa vitesse et de sa température. vigoureux. d’un goût excellent. à dos noirâtre. des karraks à gros yeux. I’Hungarian. La profondeur de la mer n’est pas considérable au banc de Terre-Neuve. à ventre orange. armé de piquants à la tête et d’aiguillons aux nageoires. le Pacific. nous étions sur l’extrémité méridionale du banc de Terre-Neuve. Parmi les poissons que le Nautilus effaroucha à son passage.Montréal. Là s’est formé un vaste ossuaire de poissons de mollusques ou de zoophytes qui y périssent par milliards. brillant d’un éclat argenté. poissons rapides. amenés soit de l’Équateur par le courant du Gulf-Stream. l’Anglo-Saxon. bien musclé. le Canadian. I’Isis. un trou de trois mille mètres. un unernack de grande taille. disparus pour des causes ignorées. mais il devient une mer. véritable scorpion de deux à trois . coulés par abordage. ovovivipares comme les serpents. aventurés loin des mers hyperboréennes. le Solway. un amas considérable de ces détritus organiques. Mais vers le sud se creuse subitement une dépression profonde. Ce banc est un produit des alluvions marines. qui donne à ses congénères un exemple peu suivi de fidélité conjugale. soit du pôle boréal. le Lyonnais. par ce contre-courant d’eau froide qui longe la côte américaine. l’United-States. l’Artic. des macroures à longue queue. le Paramatta. je citerai le cycloptère d’un mètre. le Humboldt. des gobies-boulerots ou goujons noirs de deux décimètres. C’est un épanouissement de ses eaux. comme s’il eût passé une revue des morts ! Le 15 mai. le City-of-Glasgow. le Président. audacieux. Les filets ramassèrent aussi un poisson hardi. sorte de murène émeraude. Quelques centaines de brasses au plus. des blennies.512 - .

Quelle nuée. et j’arrive aux gades. où on les montre ouvertes et étalées. On peut dire que ces morues sont des poissons de montagnes. Je cite maintenant — pour mémoire — des bosquiens. préserve ses organes respiratoires du contact desséchant de l’atmosphère et peut vivre quelque temps hors de l’eau. Les pêcheurs du Nautilus eurent quelque peine à s’emparer de cet animal. grâce à la conformation de ses opercules. il y en aurait bien davantage. Conseil ne put retenir cette observation : « Ça ! des morues ! dit-il . Les morues ne sont plates que chez l’épicier. ce sont des poissons fusiformes comme les mulets. brun de couleur. petits poissons qui accompagnent longtemps les navires dans les mers boréales. Cinq cent mille. Mais dans l’eau. c’était le cotte des mers septentrionales.mètres. au corps tuberculeux. quelle fourmilière ! — Eh ! mon ami. et parfaitement conformés pour la marche. principalement à l’espèce morue. sur cet inépuisable banc de Terre-Neuve. répondit Conseil. rouge aux nageoires. des ables-oxyrhinques. qui. Lorsque le Nautilus s’ouvrit un chemin à travers leurs phalanges pressées. — Je veux croire monsieur. spéciaux à l’Atlantique septentrional. . des rascasses. répondit Conseil. sans leurs ennemis. car Terre-Neuve n’est qu’une montagne sousmarine.513 - . des gades et des saumons. mais je croyais que les morues étaient plates comme des limandes ou des soles ? — Naïf ! m’écriai-je. ennemi acharné des blennies. que je surpris dans ses eaux de prédilection. les rascasses et les hommes ! Sais-tu combien on a compté d’œufs dans une seule femelle ? — Faisons bien les choses.

Ainsi en Angleterre et en Amérique seulement.— Onze millions. c’est par milliers que les Français. — Onze millions. cinq mille navires montés par soixante-quinze mille marins. répondit Conseil. Voila ce que je n’admettrai jamais. et sans l’étonnante fécondité de ces poissons. sont employés à la pêche de la morue. armées de deux cents hameçons. que chaque bateau tend par douzaines. je vis parfaitement ces longues lignes. Conseil. — Compte-les. Mais tu auras plus vite fait de me croire. — Quoi donc ? — Les onze millions d’œufs. Chaque ligne entraînée par un bout au moyen d’un petit grappin. mon ami. . Chaque navire en rapporte quarante mille en moyenne. il suffirait de quatre morues pour alimenter l’Angleterre. les Norvégiens. On les consomme en quantités prodigieuses. — Bien. pêchent les morues. D’ailleurs.514 - . était retenue a la surface par un orin fixé sur une bouée de liège. je m’en rapporte à monsieur. les Anglais. à moins de les compter moi-même. les Américains. Je ne les compterai pas. les Danois. — Laquelle ? — C’est que si tous les œufs éclosaient. Le Nautilus dut manœuvrer adroitement au milieu de ce réseau sous-marin. ce qui fait vingt-cinq millions. les mers en seraient bientôt dépeuplées. Mais je ferai une remarque. même résultat. l’Amérique et la Norvège. » Pendant que nous effleurions les fonds du banc de TerreNeuve. Sur les côtes de la Norvège.

En 1863. Mais. à deux heures après-midi. quelques . immergé par trois mille huit cent trente-six mètres de profondeur. ils avaient ramené la partie avariée. le Nautilus. le prit d’abord pour un gigantesque serpent de mer et s’apprêtait à le classer suivant sa méthode ordinaire. se trouvait précisément en cet endroit où se produisit la rupture qui ruina l’entreprise. On s’aperçut. à cinq cents milles environ de Heart’s Content. après avoir transmis quatre cents télégrammes environ.515 - . et à onze heures du soir. les ingénieurs construisirent un nouveau câble. que je n’avais pas prévenu. comme s’il voulait suivre ce plateau télégraphique sur lequel repose le câble. il cessa de fonctionner. le 25 mai. que les communications avec l’Europe venaient de s’interrompre. Les électriciens du bord résolurent de couper le câble avant de le repêcher.D’ailleurs il ne demeura pas longtemps dans ces parages fréquentés. Mais je désabusai le digne garçon et pour le consoler de son déboire. mais. que j’aperçus le câble gisant sur le sol. qui fut embarqué sur le Great-Eastern. et dont des sondages multipliés ont donné le relief avec une extrême exactitude. Ce fut le 17 mai. Le Nautilus. Or. au lieu de continuer à marcher au nord prit direction vers l’est. mesurant trois mille quatre cents kilomètres et pesant quatre mille cinq cents tonnes. Conseil. On refit un joint et une épissure . Il s’éleva jusque vers le quarante-deuxième degré de latitude. C’était à six cent trente-huit milles de la côte d’Irlande. Cette tentative échoua encore. je lui appris diverses particularités de la pose de ce câble. Le premier câble fut établi pendant les années 1857 et 1 858 . puis le câble fut immergé de nouveau. par deux mille huit cents mètres de profondeur. où aboutit l’extrémité du câble transatlantique. C’était à la hauteur de Saint-Jean de Terre-Neuve et de Heart’s Content.

le Great-Eastern n’était plus qu’à huit cents kilomètres de Terre-Neuve. et par sa première dépêche. lorsqu’on lui télégraphia d’Irlande la nouvelle de l’armistice conclu entre la Prusse et l’Autriche après Sadowa. était protégé par un matelas de matières textiles contenu dans une armature métallique. il serait jeté à la mer sans autre jugement. Le faisceau de fils conducteurs isolés dans une enveloppe de gutta-percha. en déroulant le câble. ses officiers. se réunirent. hérissé de foraminifères. il relevait au milieu des brumes le port de Heart’s Content. il se rompit et ne put être ressaisi dans les profondeurs de l’Océan.516 - . Plusieurs fois. et paix aux hommes de bonne volonté sur la terre. » Je ne m’attendais pas à trouver le câble électrique dans son état primitif. à l’abri des mouvements de la mer. ses ingénieurs. et firent afficher que si le coupable était surpris à bord. L’entreprise était heureusement terminée. Il reposait tranquillement. Depuis lors. Un autre câble fut établi dans de meilleures conditions. la criminelle tentative ne se reproduisit plus. Le long serpent. Le capitaine Anderson. Le 23 juillet. Le Great-Eastern reprit la mer le 13 juillet 1866.jours plus tard. délibérèrent. recouvert de débris de coquille. qui y risquait toute sa fortune. la jeune Amérique adressait à la vieille Europe ces sages paroles si rarement comprises : « Gloire à Dieu dans le ciel. L’opération marcha bien. était encroûté dans un empâtement pierreux qui le protégeait contre les mollusques perforants. Le 27. et sous une . tel qu’il était en sortant des ateliers de fabrication. Les Américains ne se découragèrent pas. L’audacieux Cyrus Field. les électriciens observèrent que des clous y avaient été récemment enfoncés dans le but d’en détériorer l’âme. provoqua une nouvelle souscription. Elle fut immédiatement couverte. le promoteur de l’entreprise. Cependant un incident arriva.

A ma grande surprise. La durée de ce câble sera infinie sans doute. Le Nautilus oserait-il s’engager dans la Manche ? Ned Land qui avait reparu depuis que nous rallions la terre ne cessait de m’interroger. situé par quatre mille quatre cent trente et un mètres.pression favorable à la transmission de l’étincelle électrique qui passe de l’Amérique à l’Europe en trente-deux centièmes de seconde. Après avoir laissé entrevoir au Canadien les rivages d’Amérique. il reposait encore sans aucun effort de traction. le câble n’est jamais immergé à des profondeurs telles qu’il puisse se rompre. Comment lui répondre ? Le capitaine Nemo demeurait invisible. allait-il donc me montrer les côtes de France ? . j’aperçus un instant le cap Clear et le feu de Fastenet. sur laquelle on eût pu poser le Mont-Blanc sans que son sommet émergeât de la surface des flots. sur ce plateau si heureusement choisi. D’ailleurs. Le capitaine Nemo allait-il remonter pour atterrir sur les îles Britanniques ? Non. qui éclaire les milliers de navires sortis de Glasgow ou de Liverpool. En contournant l’île d’Émeraude. et là. Le fond océanique formait alors une vallée large de cent vingt kilomètres. Le Nautilus le suivit jusqu’à son fond le plus bas. Cette vallée est fermée à l’est par une muraille à pic de deux mille mètres. Puis. Nous y arrivions le 28 mai. nous nous rapprochâmes de l’endroit où avait eu lieu l’accident de 1863. Une importante question se posait alors à mon esprit.517 - . et le Nautilus n’était plus qu’à cent cinquante kilomètres de l’Irlande. car on a observé que l’enveloppe de gutta-percha s’améliore par son séjour dans l’eau de mer. il redescendit au sud et revint vers les mers européennes.

Cependant le Nautilus s’abaissait toujours vers le sud. Le 30 mai, il passait en vue du Land’s End, entre la pointe extrême de l’Angleterre et les Sorlingues, qu’il laissa sur tribord. S’il voulait entrer en Manche, il lui fallait prendre franchement à l’est. Il ne le fit pas. Pendant toute la journée du 31 mai, le Nautilus décrivit sur la mer une série de cercles qui m’intriguèrent vivement. Il semblait chercher un endroit qu’il avait quelque peine à trouver. A midi, le capitaine Nemo vint faire son point lui-même. Il ne m’adressa pas la parole. Il me parut plus sombre que jamais. Qui pouvait l’attrister ainsi ? Était-ce sa proximité des rivages européens ? Sentait-il quelque ressouvenir de son pays abandonné ? Qu’éprouvait-il alors ? des remords ou des regrets ? Longtemps cette pensée occupa mon esprit, et j’eus comme un pressentiment que le hasard trahirait avant peu les secrets du capitaine. Le lendemain, 31 juin, le Nautilus conserva les mêmes allures. Il était évident qu’il cherchait à reconnaître un point précis de l’Océan. Le capitaine Nemo vint prendre la hauteur du soleil, ainsi qu’il avait fait la veille. La mer était belle, le ciel pur. A huit milles dans l’est, un grand navire à vapeur se dessinait sur la ligne de l’horizon. Aucun pavillon ne battait à sa corne, et je ne pus reconnaître sa nationalité. Le capitaine Nemo, quelques minutes avant que le soleil passât au méridien, prit son sextant et observa avec une précision extrême. Le calme absolu des flots facilitait son opération. Le Nautilus immobile ne ressentait ni roulis ni tangage. J’étais en ce moment sur la plate-forme. Lorsque son relèvement fut terminé, le capitaine prononça ces seuls mots. « C’est ici ! »
- 518 -

Il redescendit par le panneau. Avait-il vu le bâtiment qui modifiait sa marche et semblait se rapprocher de nous ? Je ne saurais le dire. Je revins au salon. Le panneau se ferma, et j’entendis les sifflements de l’eau dans les réservoirs. Le Nautilus commença de s’enfoncer, suivant une ligne verticale, car son hélice entravée ne lui communiquait plus aucun mouvement. Quelques minutes plus tard, il s’arrêtait à une profondeur de huit cent trente-trois mètres et reposait sur le sol. Le plafond lumineux du salon s’éteignit alors, les panneaux s’ouvrirent, et à travers les vitres, j’aperçus la mer vivement illuminée par les rayons du fanal dans un ravo d’un demi-mille. Je regardait à bâbord et je ne vis rien que l’immensité des eaux tranquilles. Par tribord, sur le fond, apparaissait une forte extumescence qui attira mon attention. On eût dit des ruines ensevelies sous un empâtement de coquilles blanchâtres comme sous un manteau de neige. En examinant attentivement cette masse, je crus reconnaître les formes épaissies d’un navire, rasé de ses mâts, qui devait avoir coulé par l’avant. Ce sinistre datait certainement d’une époque reculée. Cette épave, pour être ainsi encroûtée dans le calcaire des eaux, comptait déjà bien des années passées sur ce fond de l’Océan. Quel était ce navire ? Pourquoi le Nautilus venait-il visiter sa tombe ? N’était-ce donc pas un naufrage qui avait entraîné ce bâtiment sous les eaux ? Je ne savais que penser, quand, près de moi, j’entendis le capitaine Nemo dire d’une voix lente :
- 519 -

« Autrefois ce navire se nommait le Marseillais. Il portait soixante-quatorze canons et fut lancé en 1762. En 1778, le 13 août, commandé par La Poype-Vertrieux, il se battait audacieusement contre le Preston. En 1779, le 4 juillet, il assistait avec l’escadre de l’amiral d’Estaing à la prise de Grenade. En 1781, le 5 septembre, il prenait part au combat du comte de Grasse dans la baie de la Chesapeak. En 1794, la république française lui changeait son nom. Le 16 avril de la même année, il rejoignait à Brest l’escadre de Villaret-Joyeuse ? chargé d’escorter un convoi de blé qui venait d’Amérique sous le commandement de l’amiral Van Stabel. Le 11 et le 12 prairial, an II, cette escadre se rencontrait avec les vaisseaux anglais. Monsieur, c’est aujourd’hui le 13 prairial, le ler juin 1868. Il y a soixante-quatorze ans, jour pour jour, à cette place même, par 47°24’de latitude et 17°28’de longitude, ce navire, après un combat héroïque, démâté de ses trois mâts, l’eau dans ses soutes, le tiers de son équipage hors de combat, aima mieux s’engloutir avec ses trois cent cinquante-six marins que de se rendre, et clouant son pavillon à sa poupe, il disparut sous les flots au cri de : Vive la République ! — Le Vengeur ! m’écriai-je. — Oui ! monsieur. Le Vengeur ! Un beau nom ! » murmura le capitaine Nemo en se croisant les bras.

XXI UNE HÉCATOMBE
Cette façon de dire, l’imprévu de cette scène, cet historique du navire patriote froidement raconté d’abord, puis l’émotion avec laquelle l’étrange personnage avait prononcé ses dernières paroles, ce nom de Vengeur, dont la signification ne pouvait m’échapper, tout se réunissait pour frapper profondément mon esprit. Mes regards ne quittaient plus le capitaine. Lui, les mains tendues vers la mer, considérait d’un œil ardent la
- 520 -

glorieuse épave. Peut-être ne devais-je jamais savoir qui il était, d’où il venait, où il allait, mais je voyais de plus en plus l’homme se dégager du savant. Ce n’était pas une misanthropie commune qui avait enfermé dans les flancs du Nautilus le capitaine Nemo et ses compagnons, mais une haine monstrueuse ou sublime que le temps ne pouvait affaiblir. Cette haine cherchait-elle encore des vengeances ? L’avenir devait bientôt me l’apprendre. Cependant, le Nautilus remontait lentement vers la surface de la mer, et je vis disparaître peu à peu les formes confuses du Vengeur. Bientôt un léger roulis m’indiqua que nous flottions à l’air libre. En ce moment, une sourde détonation se fit entendre. Je regardai le capitaine. Le capitaine ne bougea pas. « Capitaine ? » dis-je. Il ne répondit pas. Je le quittai et montai sur la plate-forme. Conseil et le Canadien m’y avaient précédé. « D’où vient cette détonation ? demandai-je. — Un coup de canon », répondit Ned Land. Je regardai dans la direction du navire que j’avais aperçu. Il s’était rapproché du Nautilus et l’on voyait qu’il forçait de vapeur. Six milles le séparaient de nous. « Quel est ce bâtiment, Ned ?

- 521 -

— A son gréement, à la hauteur de ses bas mâts, répondit le Canadien, je parierais pour un navire de guerre. Puisse-t-il venir sur nous et couler, s’il le faut, ce damné Nautilus ! — Ami Ned, répondit Conseil, quel mal peut-il faire au Nautilus ? Ira-t-il l’attaquer sous les flots ? Ira-t-il le canonner au fond des mers ? — Dites-moi, Ned, demandai-je, pouvez-vous reconnaître la nationalité de ce bâtiment ? » Le Canadien, fronçant ses sourcils, abaissant ses paupières, plissant ses yeux aux angles, fixa pendant quelques instants le navire de toute la puissance de son regard. « Non, monsieur, répondit-il. Je ne saurais reconnaître à quelle nation il appartient. Son pavillon n’est pas hisse. Mais je puis affirmer que c’est un navire de guerre, car une longue flamme se déroule à l’extrémité de son grand mât. » Pendant un quart d’heure, nous continuâmes d’observer le bâtiment qui se dirigeait vers nous. Je ne pouvais admettre, cependant. qu’il eût reconnu le Nautilus à cette distance, encore moins qu’il sût ce qu’était cet engin sous-marin. Bientôt le Canadien m’annonça que ce bâtiment était un grand vaisseau de guerre, à éperon, un deux-ponts cuirassé. Une épaisse fumée noire s’échappait de ses deux cheminées. Ses voiles serrées se confondaient avec la ligne des vergues. Sa corne ne portait aucun pavillon. La distance empêchait encore de distinguer les couleurs de sa flamme, qui flottait comme un mince ruban. Il s’avançait rapidement. Si le capitaine Nemo le laissait approcher, une chance de salut s’offrait à nous.

- 522 -

« Monsieur, me dit Ned Land, que ce bâtiment nous passe à un mille je me jette à la mer, et je vous engage faire comme moi. » Je ne répondis pas à la proposition du Canadien, et je continuai de regarder le navire qui grandissait à vue d’œil. Qu’il fût anglais, français, américain ou russe, il était certain qu’il nous accueillerait, si nous pouvions gagner son bord. « Monsieur voudra bien se rappeler, dit alors Conseil, que nous avons quelque expérience de la natation. Il peut se reposer sur moi du soin de le remorquer vers ce navire, s’il lui convient de suivre l’ami Ned. » J’allais répondre, lorsqu’une vapeur blanche jaillit à l’avant du vaisseau de guerre. Puis, quelques secondes plus tard, les eaux troublées par la chute d’un corps pesant, éclaboussèrent l’arrière du Nautilus. Peu après, une détonation frappait mon oreille. « Comment ? ils tirent sur nous ! m’écriai-je. — Braves gens ! murmura le Canadien. — Ils ne nous prennent donc pas pour des naufragés accrochés à une épave ! — N’en déplaise à monsieur.... Bon, fit Conseil en secouant l’eau qu’un nouveau boulet avait fait jaillir jusqu’à lui. – N’en déplaise à monsieur, ils ont reconnu le narwal, et ils canonnent le narwal. — Mais ils doivent bien voir, m’écriai-je qu’ils ont affaire à des hommes.

- 523 -

— C’est peut-être pour cela ! » répondit Ned Land en me regardant. Toute une révélation se fit dans mon esprit. Sans doute, on savait à quoi s’en tenir maintenant sur l’existence du prétendu monstre. Sans doute, dans son abordage avec l’AbrahamLincoln, lorsque le Canadien le frappa de son harpon, le commandant Farragut avait reconnu que le narwal était un bateau sous-marin, plus dangereux qu’un cétacé surnaturel ? Oui, cela devait être ainsi, et sur toutes les mers, sans doute, on poursuivait maintenant ce terrible engin de destruction ! Terrible en effet, si comme on pouvait le supposer, le capitaine Nemo employait le Nautilus à une œuvre de vengeance ! Pendant cette nuit, lorsqu’il nous emprisonna dans la cellule, au milieu de l’Océan Indien, ne s’était-il pas attaqué à quelque navire ? Cet homme enterré maintenant dans le cimetière de corail, n’avait-il pas été victime du choc provoqué par le Nautilus ? Oui, je le répète. Il en devait être ainsi. Une partie de la mystérieuse existence du capitaine Nemo se dévoilait. Et si son identité n’était pas reconnue, du moins, les nations coalisées contre lui, chassaient maintenant, non plus un être chimérique, mais un homme qui leur avait voué une haine implacable ! Tout ce passé formidable apparut à mes yeux. Au lieu de rencontrer des amis sur ce navire qui s’approchait, nous n’y pouvions trouver que des ennemis sans pitié. Cependant les boulets se multipliaient autour de nous. Quelques-uns, rencontrant la surface liquide, s’en allaient par ricochet se perdre à des distances considérables. Mais aucun n’atteignit le Nautilus. Le navire cuirassé n’était plus alors qu’à trois milles. Malgré sa violente canonnade, le capitaine Nemo ne paraissait pas sur
- 524 -

la plate-forme. Et cependant, l’un de ces boulets coniques, frappant normalement la coque du Nautilus, lui eût été fatal. Le Canadien me dit alors : « Monsieur, nous devons tout tenter pour nous tirer de ce mauvais pas. Faisons des signaux ! Mille diables ! On comprendra peut-être que nous sommes d’honnêtes gens ! » Ned Land prit son mouchoir pour l’agiter dans l’air. Mais il l’avait à peine déployé, que terrassé par une main de fer, malgré sa force prodigieuse, il tombait sur le pont. « Misérable, s’écria le capitaine, veux-tu donc que je te cloue sur l’éperon du Nautilus avant qu’il ne se précipite contre ce navire ! » Le capitaine Nemo, terrible à entendre, était plus terrible encore à voir. Sa face avait pâli sous les spasmes de son cœur, qui avait dû cesser de battre un instant. Ses pupilles s’étaient contractées effroyablement. Sa voix ne parlait plus, elle rugissait. Le corps penché en avant, il tordait sous sa main les épaules du Canadien. Puis, l’abandonnant et se retournant vers le vaisseau de guerre dont les boulets pleuvaient autour de lui : « Ah ! tu sais qui je suis, navire d’une nation maudite ! s’écria-t-il de sa voix puissante. Moi, je n’ai pas eu besoin de tes couleurs pour te reconnaître ! Regarde ! Je vais te montrer les miennes ! » Et le capitaine Nemo déploya à l’avant de la plate-forme un pavillon noir. semblable à celui qu’il avait déjà planté au pôle sud.

- 525 -

A ce moment, un boulet frappant obliquement la coque du Nautilus, sans l’entamer, et passant par ricochet près du capitaine. alla se perdre en mer. Le capitaine Nemo haussa les épaules. Puis, s’adressant à moi : « Descendez, me dit-il d’un ton bref, descendez, vous et vos compagnons. — Monsieur, m’ecriai-je, allez-vous donc attaquer ce navire, — Monsieur, je vais le couler. Vous ne ferez pas cela ! — Je le ferai, répondit froidement le capitaine Nemo. Ne vous avisez pas de me juger, monsieur. La fatalité vous montre ce que vous ne deviez pas voir. L’attaque est venue. La riposte sera terrible. Rentrez. — Ce navire, quel est-il ? — Vous ne le savez pas ? Eh bien ! tant mieux ! Sa nationalité, du moins, restera un secret pour vous. Descendez. » Le Canadien, Conseil et moi, nous ne pouvions qu’obéir. Une quinzaine de marins du Nautilus entouraient le capitaine et regardaient avec un implacable sentiment de haine ce navire qui s’avançait vers eux. On sentait que le même souffle de vengeance animait toutes ces âmes. Je descendis au moment où un nouveau projectile éraillait encore la coque du Nautilus, et j’entendis le capitaine s’écrier : « Frappe, navire insensé ! Prodigue tes inutiles boulets ! Tu n’échapperas pas à l’éperon du Nautilus. Mais ce n’est pas à

- 526 -

cette place que tu dois périr ! Je ne veux pas que tes ruines aillent se confondre avec les ruines du Vengeur ! » Je regagnai ma chambre. Le capitaine et son second étaient restés sur la plate-forme. L’hélice fut mise en mouvement, le Nautilus, s’éloignant avec vitesse se mit hors de la portée des boulets du vaisseau. Mais la poursuite continua, et le capitaine Nemo se contenta de maintenir sa distance. Vers quatre heures du soir, ne pouvant contenir l’impatience et l’inquiétude qui me dévoraient, je revins vers l’escalier central. Le panneau était ouvert. Je me hasardai sur la plate-forme. Le capitaine s’y promenait encore d’un pas agité. Il regardait le navire qui lui restait sous le vent à cinq ou six milles. Il tournait autour de lui comme une bête fauve, et l’attirant vers l’est, il se laissait poursuivre. Cependant, il n’attaquait pas. Peut-être hésitait-il encore ? Je voulus intervenir une dernière fois. Mais j’avais a peine interpellé le capitaine Nemo, que celui-ci m’imposait silence : « Je suis le droit, je suis la justice ! me dit-il. Je suis l’opprimé, et voilà l’oppresseur ! C’est par lui que tout ce que J’ai aime, chéri, vénéré, patrie, femme, enfants, mon père, ma mère, j’ai vu tout périr ! Tout ce que je hais est là ! Taisezvous ! » Je portai un dernier regard vers le vaisseau de guerre qui forçait de vapeur. Puis, je rejoignis Ned et Conseil. « Nous fuirons ! m’écriai-je. — Bien, fit Ned. Quel est ce navire ?

- 527 -

Une partie de la nuit se passa sans incident. Plusieurs fois.528 - . J’entendais le battement de son hélice qui frappait les flots avec une rapide régularité. et alors il serait non seulement possible. Suivant moi. Il était debout. » La nuit arriva. Ned Land aurait voulu se précipiter à la mer. le . Mais il se contentait de laisser se rapprocher son adversaire. Il ne quittait pas le vaisseau des yeux. le Nautilusdevait attaquer le deux-ponts à la surface des flots. et un léger roulis le portait tantôt sur un bord. je crus que le Nautilus se disposait pour l’attaque. je montai sur la plateforme. peu de temps après. mieux vaut périr avec lui que de se faire les complices de représailles dont on ne peut pas mesurer l’équité. qui devait être pleine trois jours plus tard. qu’une légère brise déployait audessus de sa tête. il reprenait son allure de fuite. soit pour nous faire entendre. étant trop émus. Mais quel qu’il soit. Le capitaine Nemo ne l’avait pas quittée. nous avions résolu de fuir au moment où le vaisseau serait assez rapproché. si nous ne pouvions prévenir le coup qui le menaçait. Un profond silence régnait à bord. La boussole indiquait que le Nautilus n’avait pas modifié sa direction. près de son pavillon. A trois heures du matin. Une fois à bord de ce navire. d’une extraordinaire intensité. Nous guettions l’occasion d’agir. En tout cas. inquiet. à l’avant. Mes compagnons et moi. semblait l’attirer.— Je l’ignore. Son regard. tantôt sur un autre. du moins nous ferions tout ce que les circonstances nous permettaient de tenter. soit pour nous faire voir. car la lune. Attendons la nuit. Je le forçai d’attendre. Il se tenait à la surface des eaux. — C’est mon avis. répondit froidement Ned Land. Nous parlions peu. mais facile de s’enfuir. et. resplendissait. il sera coulé avant la nuit.

Je demeurai ainsi jusqu’à six heures du matin. je sentais frissonner tout mon être. fut abaissée. Le vaisseau se tenait a deux mille de nous. Je me disposais à descendre afin de les prévenir. Le vaisseau nous restait à un mille et demi. et son fanal blanc suspendu au grand étai de misaine. les cages du fanal et du timonier rentrèrent dans la coque de manière à l’affleurer seulement. La . marchant toujours vers cet éclat phosphorescent qui signalait la présence du Nautilus Je vis ses feux de position. s’échappant de ses cheminées. sa canonnade recommença. Une vague réverbération éclairait son gréement et indiquait que les feux étaient poussés à outrance. La filière qui formait balustrade autour de la plateforme. Plusieurs marins l’accompagnaient. Elles étaient très simples. Jupiter se levait dans l’est. comparé à toutes ces colères qui couvaient dans les flancs de l’imperceptible Nautilus. mes compagnons et moi. Et quand je pensais à ce calme profond des éléments. et la mer offrait a l’astre des nuits le plus beau miroir qui eût jamais reflété son image. Le moment ne pouvait être éloigné où. lorsque le second monta sur la plate-forme. lueurs du jour. De même.529 - . sans que le capitaine Nemo eût paru m’apercevoir. étoilaient l’atmosphère. des scories de charbons enflammés. Des gerbes d’étincelles. l’entraîner plus sûrement que s’il lui eût donné la remorque ! La lune passait alors au méridien. et avec les première. nous quitterions pour jamais cet homme que je n’osais juger. Au milieu de cette paisible nature. Il s’était rapproché. Certaines dispositions furent prises qu’on aurait pu appeler le « branle-bas de combat » du Nautilus. le ciel et l’Océan rivalisaient de tranquillité. vert et rouge. Le capitaine Nemo ne les vit pas ou ne voulut pas les voir.fasciner. le Nautilus attaquant son adversaire.

Je revins au salon. Au moment où je poussais la porte qui s’ouvrait sur la cage de l’escalier central. Sous certaines ondulations des lames. Les boulets labouraient l’eau ambiante et s’y vissaient avec un sifflement singulier. en peu d’instants. Quelques lueurs matinales s’infiltraient dans la couche liquide. le moment est venu. Une poignée de main. Je compris qu’il se laissait approcher. D’ailleurs les détonations se faisaient plus violemment entendre. En effet. . les vitres s’animaient des rougeurs du soleil levant. le Nautilus s’immergea à quelques mètres au-dessous de la surface des flots. là ou la carapace métallique ne protège plus le bordé. Le Nautilus ne songeait pas a frapper le deux-ponts dans son impénétrable cuirasse. Un sifflement bien connu m’apprenait que l’eau pénétrait dans les réservoirs du bord. mais au-dessous de sa ligne de flottaison. Conseil calme. mais je l’arrêtai.surface du long cigare de tôle n’offrait plus une seule saillie qui pût gêner sa manœuvre. Le Nautilus émergeait toujours. Le Canadien s’élança sur les marches. A cinq heures. dis-je. « Mes amis. j’entendis le panneau supérieur se fermer brusquement. Je compris sa manœuvre. et que Dieu nous garde ! » Ned Land était résolu. le loch m’apprit que la vitesse du Nautilus se modérait. Nous passâmes dans la bibliothèque. me contenant à peine.530 - . Il était trop tard pour agir. moi nerveux. Ce terrible jour du 2 juin se levait.

A dix mètres de moi. implacable. éperdu. je vis cette coque entr’ouverte. et pour ne rien perdre de son agonie. Muet. des raclements.Nous étions emprisonnés de nouveau. J’entendis des éraillements. je ne vivais que par le sens de l’ouïe ! Cependant. emporté par sa puissance de propulsion. C’était une fourmilière humaine surprise par l’envahissement d’une mer ! . Le capitaine Nemo était là. Les malheureux s’élançaient dans les haubans. Une masse énorme sombrait sous les eaux. puis la double ligne des canons et les bastingages. Toute sa coque frémissait. Fou. j’écoutais. la vitesse du Nautilus s’accrut sensiblement. C’était son élan qu’il prenait ainsi. Mais le Nautilus. témoins obligés du sinistre drame qui se préparait. . sombre. je m’élançai hors de ma chambre et me précipitai dans le salon. Un choc eut lieu. s’accrochaient aux mâts. D’ailleurs.531 - . nous nous regardions sans prononcer une parole. Une stupeur profonde s’était emparée de mon esprit. mais relativement léger. nous eûmes à peine le temps de réfléchir. passait au travers de la masse du vaisseau comme l’aiguille du voilier à travers la toile ! Je ne pus y tenir. Soudain. Le mouvement de la pensée s’arrêtait en moi. je poussai un cri. il regardait par le panneau de bâbord. se tordaient sous lés eaux. Je me trouvais dans cet état pénible qui précède l’attente d’une détonation épouvantable. où l’eau s’enfonçait avec un bruit de tonnerre. Je sentis la force pénétrante de l’éperon d’acier. L’eau montait. Le pont était couvert d’ombres noires qui s’agitaient. le Nautilus descendait dans l’abîme avec elle. J’attendais. Réfugiés dans ma chambre.

. Je le suivis des yeux. XXII LES DERNIÈRES PAROLES DU CAPITAINE NEMO Les panneaux s’étaient refermés sur cette vision effrayante. L’air comprimé fit voler les ponts du bâtiment comme si le feu eût pris aux soutes. Sur le panneau du fond. moi aussi ! Une irrésistible attraction me collait à la vitre ! L’énorme vaisseau s’enfonçait lentement. Alors le malheureux navire s’enfonça plus rapidement. véritable archange de la haine. Le Nautilus le suivant. ce n’étaient que ténèbres et silence. ensuite des barres. l’ouvrit et entra. Il quittait ce lieu de désolation. Où allait-il ? Au nord ou au sud ? Où fuyait cet homme après cette horrible représaille ? . une explosion se produisit. Ce terrible justicier.Paralysé. la respiration incomplète. enfin le sommet de son grand mât. La poussée des eaux fut telle que le Nautilus dévia. l’œil démesurément ouvert.. et. Ses hunes. apparurent. pliant sous des grappes d’hommes. mais la lumière n’avait pas été rendue au salon.532 - . à cent pieds sous les eaux. au-dessous des portraits de ses héros. épiait tous ses mouvements. je regardais. se dirigeant vers la porte de sa chambre. Tout à coup. Le capitaine Nemo les regarda pendant quelques instants. la masse sombre disparut. regardait toujours. je vis le portrait d’une femme jeune encore et de deux petits enfants. Je me retournai vers le capitaine Nemo. et avec elle cet équipage de cadavres entraînés par un formidable remous. chargées de victimes. leur tendit les bras. Quand tout fut fini. sans voix. sans souffle. avec une rapidité prodigieuse. Puis. A l’intérieur du Nautilus. les cheveux hérissés. le capitaine Nemo. raidi par l’angoisse. s’agenouillant. il fondit en sanglots.

Relèvement fait sur la carte. tantôt à trente pieds au-dessous. tantôt à la surface de la mer. A peine pouvais-je saisir à leur rapide passage des squales au long nez. je vis que nous passions à l’ouvert de la Manche. Le soir. des roussettes qui fréquentent ces eaux. et que notre direction nous portait vers les mers boréales avec une incomparable vitesse. Je ne pus dormir. des armées de crabes qui fuyaient obliquement en croisant leurs pinces sur leur carapace. semblables aux cavaliers du jeu d’échecs.J’étais rentré dans ma chambre où Ned et Conseil se tenaient silencieusement. L’ombre se fit. des anguilles s’agitant comme les serpenteaux d’un feu d’artifice. . sinon le complice. il n’était plus question alors. A onze heures. J’éprouvais une insurmontable horreur pour le capitaine Nemo. des nuées d’hippocampes. de classer. d’étudier. Il m’avait fait. Je consultai les divers instruments. du moins le témoin de ses vengeances ! C’était déjà trop. Quoi qu’il eût souffert de la part des hommes. nous avions franchi deux cents lieues de l’Atlantique. il n’avait pas le droit de punir ainsi. Le Nautilus fuyait dans le nord avec une rapidité de vingt-cinq milles à l’heure. Je passai dans le salon. enfin des troupes de marsouins qui luttaient de rapidité avec le Nautilus.533 - . et la mer fut envahie par les ténèbres jusqu’au lever de la lune. la clarté électrique réapparut. des squales-marteaux. Je regagnai ma chambre. de grands aigles de mer. J’étais assailli de cauchemars. Il était désert. Mais d’observer. L’horrible scène de destruction se répétait dans mon esprit.

la mer de Kara. et ces rivages inconnus de la côte asiatique ? Je ne saurais le dire. L’heure avait été suspendue aux horloges du bord. jetée en travers de cette cataracte qui défend les abords du pôle » ! J’estime — mais je me trompe peut-être. l’archipel de Liarrov. il ne se tuât. comme dans les contrées polaires. . Je dirai aussi que le Canadien. Quand ii remontait à leur surface afin de renouveler son air. Plus de point reporté sur le planisphère. dans ces conditions. Il semblait que la nuit et le jour. la situation n’était plus tenable. les panneaux s’ouvraient ou se refermaient automatiquement. dans un accès de délire et sous l’empire d’une nostalgie effrayante. il n’était plus question. Du capitaine Nemo. je m’attendais à voir. de proportion beaucoup plus vaste que celle d’aucun habitant de la terre. Pas un homme de l’équipage ne fut visible un seul instant. sans la catastrophe qui termina ce voyage. la mer Blanche. On comprend que. à bout de forces et de patience. le golfe de l’Obi. ne paraissait plus. aux accores de la Nouvelle-Zemble ? Parcourut-il ces mers ignorées. qui pourra dire jusqu’où nous entraîna le Nautilusdans ce bassin de l’Atlantique nord ? Toujours avec une vitesse inappréciable ! Toujours au milieu des brumes hyperboréennes ! Toucha-t-il aux pointes du Spitzberg. comme le fabuleux Gordon Pym. et je ne sais ce qu’elle aurait duré. Le temps qui s’écoulait je ne pouvais plus l’évaluer.Depuis ce jour. Je ne savais où nous étions. j’estime que cette course aventureuse du Nautilus se prolongea pendant quinze ou vingt jours. Je me sentais entraîné dans ce domaine de l’étrange où se mouvait à l’aise l’imagination surmenée d’Edgard Poë. et craignait que. Presque incessamment.534 - . De son second. pas davantage. Il le surveillait donc avec un dévouement de tous les instants. « cette figure humaine voilée. ne suivaient plus leur cours régulier. Conseil ne pouvait en tirer un seul mot. le Nautilus flottait sous les eaux. A chaque instant.

— Quelles sont ces terres ? — Je l’ignore. — Je vous suivrai. J’ai pu y transporter quelques vivres et quelques bouteilles d’eau à l’insu de l’équipage. Où sommes-nous ? — En vue de terres que je viens de relever ce matin au milieu des brumes. . je ne saurais le dire — je m’étais assoupi vers les premières heures du jour.Un matin — à quelle date. et je l’entendis me dire à voix basse : « Nous allons fuir ! » Je me redressai. « Quand fuyons-nous ? demandai-je. On dirait que la stupeur règne à bord. je vis Ned Land se pencher sur moi. mais vingt milles à faire dans cette légère embarcation du Nautilus ne m’effraient pas. Vous serez prêt. Oui. mais quelles qu’elles soient. nous fuirons cette nuit. monsieur ? — Oui. le vent violent. — La nuit prochaine. à vingt milles dans l’est. Quand je m’éveillai. dût la mer nous engloutir ! — La mer est mauvaise. — Oui ! Ned. Toute surveillance semble avoir disparu du Nautilus. nous nous y réfugierons.535 - . assoupissement pénible et maladif.

Venez au canot. voulant et ne voulant plus le voir. . Je gagnai la plate-forme. il fallait fuir. Ned Land entra dans ma chambre. » Puis le Canadien sortit. je me fais tuer. Nous ne devions perdre ni un jour ni une heure. A six heures. ajouta le Canadien. ami Ned. sur laquelle je pouvais à peine me maintenir contre le choc des lames. mais je n’avais pas faim. mais puisque la terre était là dans ces brumes épaisses. Il me dit : « Nous ne nous reverrons pas avant notre départ. — Nous mourrons ensemble. la dernière que je dusse passer à bord du Nautilus ! Je restais seul.536 - . la lune ne sera pas encore levée. sans m’avoir donné le temps de lui répondre. Ned Land et Conseil évitaient de me parler par crainte de se trahir. Nous profiterons de l’obscurité. je me défends. je dînai. Je me forçai à manger. » J’étais décidé à tout. A six heures et demi. Conseil et moi. ne voulant pas m’affaiblir. malgré mes répugnances. Le ciel était menaçant. nous vous y attendrons. craignant et désirant tout à la fois de rencontrer le capitaine Nemo.— D’ailleurs. Je revins au salon. Le Canadien me quitta. A dix heures. si je suis surpris. Que lui aurais-je dit ? Pouvais-je lui cacher l’involontaire horreur qu’il m’inspirait ! Non ! Mieux valait ne pas me trouver face à face avec lui ! Mieux valait l’oublier ! Et pourtant ! Combien fut longue cette journée.

Je jetai un dernier regard sur ces merveilles de la nature. le cerveau surexcité. Je ne pouvais en comprimer les pulsations. Mon cœur battait avec force. Je voulus fixer dans mon esprit une impression suprême. Le capitaine Nemo était là. le pôle sud. la baie de Vigo. A chaque mouvement. l’île de Santorin. le cimetière de corail. mon trouble. le braver du geste et du regard ! C’était une inspiration de fou. J’entendis un bruit de pas. l’Atlantide. et je m’étendis sur mon lit pour apaiser en moi les agitations du corps. le plongeur crétois. Je me retins heureusement. par cinquante mètres de profondeur. Nous courions nord-nord-est avec une vitesse effrayante. Certainement. je revis dans un rapide souvenir toute mon existence à bord du Nautilus. Je rassemblai mes notes et les serrai précieusement sur moi. le passage de Suez. mon agitation m’eussent trahi aux yeux du capitaine Nemo. mais. et passant en revue ces trésors resplendissant sous leurs vitrines. l’échouement. tous les incidents heureux ou malheureux qui l’avaient traversée depuis ma disparition de l’Abraham-Lincoln. Il ne s’était pas couché. la banquise. Cette impression devint si poignante que je me demandai s’il ne valait pas mieux entrer dans la chambre du capitaine. les chasses sous-marines. sur ces richesses de l’art entassées dans ce musée. le détroit de Torrès. sur cette collection sans rivale destinée à périr un jour au fond des mers avec celui qui l’avait formée. Puis. les sauvages de la Papouasie. le voir face à face. Mes nerfs se calmèrent un peu. je revêtis de solides vêtements de mer.537 - . Je me rendis au salon.Je voulus vérifier la direction du Nautilus. baigné dans les effluves du plafond lumineux. Là. Je restai une heure ainsi. il me semblait qu’il allait m’apparaître et me demander pourquoi je voulais fuir ! J’éprouvais des alertes incessantes. Que faisait-il en ce moment ? J’écoutai à la porte de sa chambre. je revins à ma chambre. l’emprisonnement dans les . Mon imagination les grossissait.

Je ne voulais plus penser. la tempête du Gulf-Stream.glaces. Je fermais les yeux. il me parlerait peut-être ! Un geste de lui pouvait m’anéantir. dix heures allaient sonner. Là. J’écoutai par tous mes sens à la fois. Il n’y avait pas à hésiter. le Vengeur.. et cette horrible scène du vaisseau coulé avec son équipage ! . c’était l’homme des eaux. Il était alors neuf heures et demie. Le moment était venu de quitter ma chambre et de rejoindre mes compagnons. le génie des mers. Une demi-heure d’attente encore ! Une demi-heure d’un cauchemar qui pouvait me rendre fou ! En ce moment. Peut-être ce bruit n’existait-il que dans mon imagination ! . elle faisait un bruit effrayant. Tous ces événements passèrent devant mes yeux.. une pensée soudaine me terrifia. plongé comme le capitaine Nemo dans ces extases musicales qui l’entraînaient hors des limites de ce monde. Il me verrait. et cependant. Il était dans ce salon que je devais traverser pour fuir. j’entendis les vagues accords de l’orgue. véritables plaintes d’une âme qui veut briser ses liens terrestres. J’ouvris ma porte avec précaution. comme ces toiles de fond qui se déroulent à l’arrière-plan d’un théâtre. une harmonie triste sous un chant indéfinissable. je le rencontrerais une dernière fois. un seul mot.538 - . le combat des poulpes. Le capitaine Nemo avait quitté sa chambre. respirant à peine. Ce n’était plus mon semblable. Alors le capitaine Nemo grandissait démesurément dans ce milieu étrange. Puis. m’enchaîner à son bord ! Cependant. Son type s’accentuait et prenait des proportions surhumaines. dût le capitaine Nemo se dresser devant moi. Je tenais ma tête à deux mains pour l’empêcher d’éclater. il me sembla qu’en tournant sur ses gonds.

— A l’instant ! » répondit le Canadien.. les bras croisés. suivant la coursive supérieure. m’arrêtant à chaque pas pour comprimer les battements de mon cœur.Je m’avançai en rampant à travers les coursives obscures du Nautilus. J’allais l’ouvrir. quand un soupir du capitaine Nemo me cloua sur place. silencieux. je me précipitai dans la bibliothèque. Je me traînai sur le tapis. car quelques rayons de la bibliothèque éclairée filtraient jusqu’au salon. comme un spectre. et. Le salon était plongé dans une obscurité profonde. . Les accords de l’orgue raisonnaient faiblement. Il vint vers moi. Je l’entrevis même. Sa poitrine oppressée se gonflait de sanglots. j’arrivai au canot. Il me fallut cinq minutes pour gagner la porte du fond qui donnait sur la bibliothèque. J’arrivai à la porte angulaire du salon. Je l’ouvris doucement. « Partons ! Partons ! m’écriai-je. Je montai l’escalier central. Je crois même qu’en pleine lumière. Et je l’entendis murmurer ces paroles — les dernières qui aient frappé mon oreille : « Dieu tout puissant ! assez ! assez ! » Était-ce l’aveu du remords qui s’échappait ainsi de la conscience de cet homme ? . évitant le moindre heurt dont le bruit eût pu trahir ma présence. tant son extase l’absorbait tout entier.539 - . Je compris qu’il se levait. Éperdu. Il ne me voyait pas. glissant plutôt que marchant. J’y pénétrai par l’ouverture qui avait déjà livré passage à mes deux compagnons.. il ne m’eût pas aperçu. Le capitaine Nemo était là.

me révéla la cause de cette agitation qui se propageait à bord du Nautilus. nous saurons mourir ! » Le Canadien s’était arrêté dans son travail. Elles forment un tourbillon dont aucun navire n’a jamais pu sortir. un mot terrible. Qu’y avait-il ? S’était-on aperçu de notre fuite ? Je sentis que Ned Land me glissait un poignard dans la main. Le Maelstrom ! Un nom plus effrayant dans une situation plus effrayante pouvait-il retentir à notre oreille ? Nous trouvions-nous donc sur ces dangereux parages de la côte norvégienne ? Le Nautilus était-il entraîné dans ce gouffre. mais aussi les ours blancs des régions boréales. . au moment où notre canot allait se détacher de ses flancs ? On sait qu’au moment du flux. dont la puissance d’attraction s’étend jusqu’à une distance de quinze kilomètres.540 - . Soudain un bruit intérieur se fit entendre. les eaux resserrées entre les îles Feroë et Loffoden sont précipitées avec une irrésistible violence. L’ouverture du canot se ferma également. De tous les points de l’horizon accourent des lames monstrueuses. mais les baleines. Mais un mot. « Oui ! murmurai-je.L’orifice évidé dans la tôle du Nautilus fut préalablement fermé et boulonné au moyen d’une clef anglaise dont Ned Land s’était muni. vingt fois répété. Ce n’était pas à nous que son équipage en voulait ! « Maelstrom ! Maelstrom ! » s’écriait-il. Là sont aspirés non seulement les navires. Des voix se répondaient avec vivacité. Elles forment ce gouffre justement appelé le « Nombril de l’Océan ». et le Canadien commença à dévisser les écrous qui nous retenaient encore au bateau sous-marin.

Ma tête porta sur une membrure de fer.541 - . et revisser les écrous ! En restant attachés au Nautilus. arraché de son alvéole. était lancé comme la pierre d’une fronde au milieu du tourbillon. nous pouvons nous sauver encore. Les écrous manquaient..C’est là que le Nautilus involontairement ou volontairement peut-être — avait été engagé par son capitaine. je perdis connaissance. Le Nautilus se défendait comme un être humain. dit Ned. Parfois il se dressait. était emporté avec une vitesse vertigineuse. là où les corps les plus durs se brisent. selon l’expression norvégienne ! Quelle situation ! Nous étions ballottés affreusement. dans l’horreur portée à son comble. et le canot. là où les troncs d’arbres s’usent et se font « une fourrure de poils ». . J’éprouvais ce tournoiement maladif qui succède à un mouvement de giration trop prolongé. le canot. encore accroché à son flanc.. traversés de sueurs froides comme les sueurs de l’agonie ! Et quel bruit autour de notre frêle canot ! Quels mugissements que l’écho répétait à une distance de plusieurs milles ! Quel fracas que celui de ces eaux brisées sur les roches aiguës du fond. Il décrivait une spirale dont le rayon diminuait de plus en plus. Ses muscles d’acier craquaient. sous ce choc violent. qu’un craquement se produisait. Ainsi que lui. et nous avec lui ! « Il faut tenir bon. l’influence nerveuse annihilée. la circulation suspendue. ! » Il n’avait pas achevé de parler. Je le sentais. Nous étions dans l’épouvante. et.

Ce que je puis affirmer maintenant. après tout. la mer Rouge. l’Océan Indien. sains et saufs étaient près de moi et me pressaient les mains. nous ne pouvons songer à regagner la France. ou s’est-il arrêté devant cette dernière hécatombe ? Les flots apporteront-ils un . Pas un fait n’a été omis.XXIII CONCLUSION Voici la conclusion de ce voyage sous les mers. comment le canot échappa au formidable remous du Maelstrom. Nous nous embrassâmes avec effusion. et dont le progrès rendra les routes libres un jour. j’étais couché dans la cabane d’un pêcheur des îles Loffoden. Me croira-t-on ? Je ne sais. Mes deux compagnons. en moins de dix mois j’ai franchi vingt mille lieues. les mers australes et boréales ! Mais qu’est devenu le Nautilus ? A-t-il résisté aux étreintes du Maelstrom ? Le capitaine Nemo vit-il encore ? Poursuit-il sous l’Océan ses effrayantes représailles. que je revois le récit de ces aventures. C’est la narration fidèle de cette invraisemblable expédition sous un élément inaccessible à l’homme. Peu importe. c’est mon droit de parler de ces mers sous lesquelles.542 - . C’est donc là. de ce tour du monde sous-marin qui m’a révélé tant de merveilles à travers le Pacifique. Je suis donc forcé d’attendre le passage du bateau à vapeur qui fait le service bimensuel du Cap Nord. au milieu de ces braves gens qui nous ont recueillis. nous sortîmes du gouffre. Ce qui se passa pendant cette nuit. Conseil et moi. comment Ned Land. l’Atlantique. Mais quand je revins à moi. la Méditerranée. pas un détail n’a été exagéré. Il est exact. Les moyens de communications entre la Norvège septentrionale et le sud sont rares. En ce moment. je ne saurai le dire.

Ne l’ai-je pas compris par moi-même ? N’ai-je pas vécu dix mois de cette existence extranaturelle ? Aussi.543 - . par sa nationalité. la nationalité du capitaine Nemo ? Je l’espère. elle est sublime aussi. sa patrie d’adoption. et que le Nautilus a survécu là où tant de navires ont péri ! S’il en est ainsi. par l’Éccclésiaste : « Qui a jamais pu sonder les profondeurs de l’abîme ? » deux hommes entre tous les hommes ont le droit de répondre maintenant.jour ce manuscrit qui renferme toute l’histoire de sa vie ? Saurai-je enfin le nom de cet homme ? Le vaisseau disparu nous dira-t-il. si le capitaine Nemo habite toujours cet Océan. il y a six mille ans. puisse la haine s’apaiser dans ce cœur farouche ! Que la contemplation de tant de merveilles éteigne en lui l’esprit de vengeance ! Que le justicier s’efface. à cette demande posée. J’espère également que son puissant appareil a vaincu la mer dans son gouffre le plus terrible. Le capitaine Nemo et moi. FIN . que le savant continue la paisible exploration des mers ! Si sa destinée est étrange.

conversion informatique et publication par le groupe : Ebooks libres et gratuits http://fr.php —— 7 juillet 2003 —— . ils ne doivent pas être altérés en aucune sorte. sont des textes libres de droits.yahoo.coolmicro.groups. . à une fin non commerciale et non professionnelle.Dispositions : Les livres que nous mettons à votre disposition. Tout lien vers notre site est bienvenu… .À propos de cette édition électronique Texte libre de droits. Votre aide est la bienvenue ! VOUS POUVEZ NOUS AIDER À CONTRIBUER À FAIRE CONNAÎTRE CES CLASSIQUES LITTÉRAIRES.org/livres.544 - . édition. Corrections.Qualité : Les textes sont livrés tels quels sans garantie de leur intégrité parfaite par rapport à l'original. Si vous désirez les faire paraître sur votre site.com/group/ebooksgratuits Adresse du site web du groupe : http://www. que vous pouvez utiliser librement. Nous rappelons que c'est un travail d'amateurs non rétribués et nous essayons de promouvoir la culture littéraire avec de maigres moyens.