CI51J HIDRÁULICA DE AGUAS SUBTERRÁNEAS Y SU APROVECHAMIENTO

SEMESTRE OTOÑO 2004
CARLOS ESPINOZA C.
UNIVERSIDAD DE CHILE
1
LEY DE DARCY

CI51J Hidráulica de Aguas Subterráneas y Su Aprovechamiento
Profesor C. Espinoza
Semestre Otoño 2004

1. INTRODUCCION

Hemos visto que los sedimentos ubicados cerca de la superficie del suelo contienen algunos
espacios vacíos, por lo que exhiben porosidad. En muchos casos estos espacios se encuentran
interconectados entre ellos. El agua contenida en los espacios vacíos es capaz de moverse
desde un espacio a otro, lo que produce la circulación de agua a través del suelo, sedimento o
roca. Esta habilidad de los acuíferos de transportar agua, así como de almacenarla, es una de
las propiedades hidrogeológicas más importantes y significativas.

2. EXPERIMENTO DE DARCY

2.1 Aspectos Generales

En la segunda mitad del siglo 19, un ingeniero francés, Henry Darcy, desarrolló el primer
estudio sistemático del movimiento del agua a través de un medio poroso. En este estudio se
analizó el movimiento de agua a través de lechos de arena usados para la filtración de agua
para la bebida. Darcy encontró que la tasa o velocidad a la cual el agua fluye a través del medio
poroso es directamente proporcional a la diferencia de altura entre los dos extremos del lecho
filtrante, e inversamente proporcional a la longitud del lecho.

La Figura 3.1 muestra una tubería horizontal llena con arena, en la cual se aplica agua
mediante presión a través del extremo A, la cual fluye y se descarga a través del extremo B. La
presión observada en cada extremo de la tubería (o en alguna posición intermedia) puede ser
es medida mediante un tubo vertical de pequeño diámetro (piezómetro). Darcy encontró
experimentalmente que la descarga, Q, es directamente proporcional a la diferencia en la altura
de aguas entre los piezómetros A y B e inversamente proporcional a la longitud de la tubería, L:


Figura 3.1
Experimento de Darcy
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L Q y h h Q
B A
/ 1 α α − (3.1)

El flujo es también proporcional al área perpendicular al escurrimiento, A, por lo cual al
combinar todos estos elementos podemos escribir:

|
.
|

\
| −
⋅ ⋅ =
L
h h
A K Q
B A
(3.2)

donde K es la constante de proporcionalidad y se denomina conductividad hidráulica o
permeabilidad. Esta expresión puede ser expresada en términos generales como:

|
.
|

\
|
⋅ ⋅ − =
dl
dh
A K Q (3.3)

donde dh/dl es conocido como el gradiente hidráulico. La cantidad dh representa el cambio en
cota piezométrica entre dos puntos situados muy cercanos, y dl es una distancia muy pequeña.
El signo negativo indica que el flujo es en la dirección de cota piezométrica decreciente.

2.2 Conductividad Hidráulica o Coeficiente de Permeabilidad

La ecuación (3.3) puede ser modificada para mostrar que el coeficiente K tiene las dimensiones
de longitud/tiempo, o velocidad. Este coeficiente ha sido denominado conductividad hidráulica
o coeficiente de permeabilidad:

) / ( dl dh A
Q
K

− = (3.4)

El flujo, Q, tiene dimensiones de volumen/tiempo (L
3
/T), el área A (L
2
), y el gradiente hidráulico
(L/L). Substituyendo estas dimensiones en la ecuación (3.4) obtenemos:

) / (
) / ( ) (
) / (
2
3
T L
L L L
T L
K =

− = (3.5)

Hubbert (1956) mostró que la constante de proporcionalidad de Darcy, K, es una función de
propiedades del medio poroso y el fluido que pasa a través de él. De hecho es intuitivo pensar
que un fluido muy viscoso, por ejemplo petróleo, se moverá a una tasa menor que agua en un
mismo tipo de suelo. La descarga es directamente proporcional al peso específico del fluido, g,
e inversamente proporcional a la viscosidad dinámica del fluido, u. A partir de esta información
podemos escribir:

u
γ
⋅ = k K (3.6)

o

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3
u
ρ g
k K ⋅ = (3.7)

donde k es la permeabilidad intrínseca del suelo la cual tiene unidades de área, L
2
. En la última
expresión ρ es la densidad del fluido y g es la aceleración de gravedad.

Las unidades de k pueden ser en metros o centímetros cuadrados. En la industria petrolera, el
darcy es usado como la unidad para la permeabilidad intrínseca. El darcy se define como:

cm atm
cm
s cm cP
darcy
1 / 1
1
/ 1 1
1
2
3

= (3.8)

Esta expresión puede ser convertida a centímetros cuadrados utilizando:

2
/ 01 . 0 1 cm s dina cP ⋅ = (3.9)

y

2 6
/ 10 0132 . 1 1 cm dina atm ⋅ = (3.10)

Substituyendo en la definición de darcy podemos observar que:

2 9
10 87 . 9 1 cm darcy

⋅ = (3.11)

La cuantificación del coeficiente de permeabilidad o conductividad hidráulica puede ser
realizada a través de dos tipos de métodos diferentes, los que tienen aspectos positivos y
negativos inherentes a cada uno de ellos. Los dos tipos de métodos que existen son los
indirectos y directos. Los métodos directos se pueden subdividir a su vez en dos grandes
categorías: terreno y laboratorio.

3. METODOS PARA LA DETERMINACION DE LA CONDUCTIVIDAD HIDRAULICA

3.1 Métodos Indirectos para Determinación de K

Sedimentos de grano grueso y no consolidado son los mejores productores de agua
subterránea que existen en la naturaleza. Asimismo, arcillas son a menudo utilizadas en
aplicaciones de ingeniería debido a su reducida permeabilidad intrínseca. Rangos típicos de
permeabilidad intrínseca y conductividad hidráulica para distintos tipos de sedimentos no
consolidados se presentan en la Tabla 3.1.

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Tabla 3.1
Rangos de Permeabilidad y Conductividad Hidráulica
para Sedimentos No Consolidados
Material
Permeabilidad Intrínseca
k, darcys
Conductividad Hidráulica
K, cm/s
Arcilla 10
-6
- 10
-3
10
-9
- 10
-6
Limo, limos arenosos,
arenas arcillosas
10
-3
- 10
-1
10
-6
- 10
-4
Arenas limosas, arenas
finas
10
-2
– 1 10
-5
- 10
-3
Arenas bien distribuidas 1 - 10
2
10
-3
- 10
-1
Gravas bien distribuidas 10 - 10
3
10
-2
- 1

La permeabilidad intrínseca es una función del tamaño de los poros en el sedimento no
consolidado. Mientras más pequeño es el tamaño de los sedimentos, más grande es el área
superficial en contacto con el agua contenida en los poros. Este aumento en el área superficial
provoca un incremento en la resistencia friccional al flujo, lo que disminuye la permeabilidad
intrínseca. En sedimentos bien distribuidos (es decir no homogéneos) la permeabilidad
intrínseca es proporcional al tamaño representativo del sedimento.

En el caso de depósitos aluviales arenosos es posible identificar una serie de factores que
relacionan la permeabilidad intrínseca y el tamaño representativo del sedimento. Estos factores
se listan a continuación:

1. El valor de la permeabilidad aumenta a medida que el tamaño medio de los sedimentos se
incrementa. Esto se debe al aumento en el tamaño de los poros de suelo.

2. Si seleccionamos un tamaño fijo del diámetro medio de los sedimentos, la permeabilidad del
suelo será inversamente proporcional a la desviación estándar del tamaño de los
sedimentos. En efecto, si la desviación estándar es grande (es decir una muestra con
tamaños bien distribuidos) los sedimentos de menor tamaño ocuparán parte de los poros del
suelo lo que reducirá su capacidad de transporte de agua.

3. Muestras de tipo unimodal (es decir un tamaño de sedimento dominante) tiene
permeabilidades más grandes que muestras de tipo bimodal (dos tamaños de grano
dominantes).

3.1.1 Método de Hazen

La conductividad hidráulica de sedimentos arenosos puede ser estimada a partir de la curva
granulométrica o de distribución de tamaños. Una serie de métodos han sido diseñados a partir
de esta idea. El método de Hazen puede ser utilizado en el caso de arenas cuyo diámetro
efectivo (d
10
) se encuentra entre 0.1 y 0.3 mm. La aproximación de Hazen es:

2
10
) (d C K ⋅ = (3.12)

donde K es la conductividad hidráulica (cm/s), d
10
es el tamaño efectivo de los sedimentos (cm)
y C es un coeficiente que se describe a continuación:

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Arena muy fina, mal distribuida 40 - 80
Arena fina con una gran cantidad de material fino 40 - 80
Arena media, bien distribuida 80 - 120
Arena gruesa, mal distribuida 80 - 120
Arena gruesa, bien distribuida, limpia 120 – 150

3.1.2 Método de Shepperd

En otros estudios (Shepperd, 1989) se demostró que la relación presentada en (3.12) puede ser
escrita en forma más general como:

j
d C K ) (
50
⋅ = (3.13)

donde d
50
es el tamaño medio de los sedimentos (cm) y j es un exponente cuyo valor depende
del tipo de textura de los sedimentos. De esta manera, un sedimento redondeado presenta un
valor de j cercano a 2.0, mientras que para sedimentos naturales este exponente es igual a 1.5.
La Figura 3.2 muestra la relación entre la conductividad hidráulica y el diámetro medio para
sedimentos de distinta textura.

3.1.3 Método de Slichter

Slichter (1898) presentó una expresión en la cual estima el coeficiente de permeabilidad a partir
de datos de curvas granulométricas y de la porosidad de la muestra. La expresión de K es la
siguiente:

1
2
10
0219 10
K
d
K

⋅ =
.
u
γ
(3.14)

donde el coeficiente K
1
depende de la porosidad según lo indicado en la Tabla 3.2.

Tabla 3.2
Coeficiente K
1
en función de la Porosidad n
n 1/K
1

0.26 0.01187
0.28 0.01517
0.30 0.01905
0.32 0.02356
0.34 0.02878
0.36 0.03473
0.38 0.04154
0.40 0.04922
0.42 0.05789
0.44 0.06776
0.46 0.07838

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Figura 3.2
Relación entre Tamaño Medio del Grano y la Conductividad Hidráulica
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3.1.4 Método de Fair and Hatchh

Fair y Hatch (1933) publicaron una relación para el cálculo de la permeabilidad de arenas. Esta
relación es la siguiente:

( )

⋅ ⋅




=

2 2
3
100
1
1
jm
j
d
p
S
m
n
n g
K
u
ρ
(3.15)

donde m es un factor de envase que vale 5, g es la aceleración de gravedad, S es un factor de
forma de los granos de material (6,0 para granos esféricos y 7,7 para granos angulares), n es la
porosidad de la muestra, p
j
es el porcentaje de material contenido entre las mallas de diámetro
d
j
y d
j+1
, y finalmente d
jm
es el diámetro medio definido como:

1 +
⋅ =
j j jm
d d d (3.16)

3.1.5 Método de Terzaghi

Terzaghi (1925) estableció la siguiente relación para el cálculo del coeficiente de permeabilidad
K:

2
10
2
3
10
10
1
13 . 0
d
n
n C
K
T
⋅ |
.
|

\
|



|
|
.
|

\
|

|
|
.
|

\
|
=
u
u
u
(3.17)

donde u
10
y u
T
son los coeficientes de viscosidad dinámica del agua a 10ºC y TºC,
respectivamente y C/u
10
es una coeficiente que varía entre 460 para granos irregulares y 800
para granos regulares.

3.1.6 Método de Kozeny-Carmen

Otra expresión comúnmente utilizada para el cálculo de la conductividad hidráulica es la de
Kozeny-Carmen, la cual toma la siguiente forma:

( )
|
|
.
|

\
|



|
|
.
|

\
| ⋅
=
180 1
2
2
3
m
d
n
n g
K
u
ρ
(3.18)

3.2 Métodos Directos - Laboratorio

La permeabilidad o conductividad hidráulica de una muestra saturada se puede medir en
laboratorio a través de dispositivos denominados permeámetros.

Todos los permeámetros se componen de una cámara en la cual se ubica una muestra de roca
o suelo. En el caso particular de ensayos en roca los permeámetros utilizan muestras de forma
cilíndrica. En el caso de muestras no consolidadas existen dos posibilidades. La primera es
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trabajar con una muestra reconstituida que es remoldeada en la cámara del permeámetro y la
segunda considera el uso de muestras inalteradas que son recolectadas en el terreno mediante
técnicas especiales. Si los sedimentos son reconstituidos dentro de un permeámetro los valores
de la conductividad hidráulica obtenidos con este procedimiento son sólo una aproximación del
valor real de K. La conductividad hidráulica de los suelos recompactados dependen en forma
muy directa de la densidad a la cual el material es recompactado.

3.2.1 Permeámetro de Carga Constante

El permeámetro de carga constante se utiliza en el caso de sedimentos no cohesivos tales
como arena y rocas. Un esquema de un permeámetro de carga constante se presenta en la
Figura 3.3. En este caso una cámara de carga provee una alimentación de agua a una carga
constante, con lo que el agua se mueve a través de la muestra hasta alcanzar un régimen de
equilibrio o estacionario. Para utilizar este dispositivo se genera un flujo a través de la muestra
de suelo y luego que se alcanza una situación de equilibrio se mide el caudal de salida desde el
permeámetro, así como la diferencia de carga entre la cámara de nivel constante y el nivel de
agua en la salida.

Figura 3.3
Permeámetro de Carga Constante

Para comenzar el análisis de este permeámetro podemos utilizar la ecuación (3.2):

|
.
|

\
| −
⋅ ⋅ =
L
h h
A K Q
B A


en la cual Q es el caudal de salida desde el permeámetro, h
A
es el nivel de agua en la cámara
de carga, h
B
es el nivel de agua a la salida del permeámetro, L es la longitud de la muestra y A
es el área perpendicular al escurrimiento. Si multiplicamos ambos lados de la expresión por un
tiempo t durante el cual se realiza el análisis obtenemos:
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|
.
|

\
| −
⋅ ⋅ ⋅ = ⋅
L
h h
t A K t Q
B A
(3.19)

El producto Q·t en el lado izquierdo de esta última ecuación representa el volumen aforado
durante un tiempo t (V), mientras que la diferencia (h
A
-h
B
) es la pérdida de carga total en el
permeámetro (∆h). Si substituimos estos dos valores en la ecuación (3.19) y reordenamos la
expresión final obtenemos:

h t A
L V
K
∆ ⋅ ⋅

= (3.20)

donde V es el volumen de agua descargado durante el tiempo t (L
3
), L es la longitud de la
muestra (L), A es el área perpendicular al escurrimiento (L
2
), t es el tiempo (T), ∆h es la pérdida
de carga a través del permeámetro, y K es la conductividad hidráulica de la muestra (L/T).

Para la correcta interpretación de los resultados de una prueba en un permeámetro de carga
constante se debe utilizar gradientes hidráulicos similares a aquellos observados en terreno.
Además, la pérdida de carga total en el permeámetro, ∆h, no debe ser mayor a un 50% de la
longitud total de la muestra. Esta última condición asegura que el número de Reynolds no
supere los límites de validez de la ley de Darcy.

3.2.2 Permeámetro de Carga Variable

En el caso de sedimentos cohesivos y con baja permeabilidad se utiliza un permeámetro de
carga variable (Figura 3.4). En este caso la cámara de carga de nivel constante se reemplaza
por un tubo vertical en el cual se produce el descenso del nivel de agua a medida que ésta
atraviesa la muestra de suelo. Para la determinación de la conductividad hidráulica se anota el
nivel inicial de agua en el tubo, h
0
. Luego de un período de tiempo t se mide la posición del
agua en el tubo vertical, h. El diámetro interior del tubo vertical, d
t
, la longitud de la muestra, L,
así como su diámetro, d
C
, son también conocidos.

La tasa a la cual el agua desciende por el tubo vertical viene dada por la siguiente expresión:

dt
dh
v
in
− = (3.21)
Si multiplicamos por el área del tubo vertical, A
t
, obtenemos el caudal pasante a través del tubo:

dt
dh
A A v q
t t in in
⋅ − = ⋅ = (3.22)

Si A
C
es el área de la muestra de suelo, podemos utilizar la ley de Darcy para calcular el caudal
que drena desde el permeámetro en un tiempo cualquiera:

L
h A K
q
c
out
⋅ ⋅
= (3.23)

donde h es la carga hidráulica al tiempo t.
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Figura 3.4
Permeámetro de Carga Variable

Si aplicamos el principio de continuidad podemos utilizar las expresiones dadas en (3.22) y
(3.23) para escribir:

L
h A K
dt
dh
A
c
t
⋅ ⋅
= ⋅ − (3.24)

Esta ecuación puede ser reordenada para aislar la permeabilidad K:

dt
dh
h A
L A
K
c
t



− = (3.25)

Si integramos esta ecuación desde t=0 a t=t con la condición inicial h=h
0
en t=0 obtenemos la
siguiente expresión para la conductividad hidráulica a partir de un permeámetro de carga
variable:

h
h
t A
L A
K
c
t 0
ln ⋅


= (3.26)

Si utilizamos los diámetros del tubo vertical y de la muestra obtenemos:

h
h
t d
L d
K
c
t 0
2
2
ln ⋅


= (3.27)
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Al usar cualquier tipo de permeámetro se debe verificar que la muestra esté completamente
saturada y que no existan burbujas de aire dentro de ella. De existir burbujas de aire en la
muestra el valor de la conductividad hidráulica disminuye debido a la reducción en el área
disponible para el escurrimiento de agua.

Para prevenir flujos preferenciales a través de la zona de contacto entre el suelo y la pared, la
muestra debe estar firmemente presionada contra el borde de la cámara. Si estos flujos
preferenciales no son evitados este dispositivo (permeámetro de carga variable) genera valores
de la conductividad hidráulica bastante mayores que los existentes en el sistema real.

3.3 Métodos de Terreno

Los métodos de terreno permiten identificar la conductividad hidráulica de un suelo en forma
directa a través de experiencias que involucran la excavación de norias o pozos superficiales,
en los cuales se efectúan pruebas de agotamiento y recuperación, el uso de pruebas de
infiltración, y finalmente a través de medidas de velocidad. En algunos casos es posible obtener
una medida de la conductividad hidráulica del suelo, mientras que en otros se obtiene la tasa de
infiltración, la que se relaciona directamente con la conductividad hidráulica.

3.3.1 Pruebas de Agotamiento y Recuperación

Las pruebas de agotamiento y recuperación requieren la perforación de una zanja, pozo o noria
de pequeña profundidad que comprometa al menos una parte de la napa de aguas
subterráneas. Mediante el uso de pequeñas bombas es posible extraer agua del pozo
(agotamiento) y medir la recuperación de la napa a lo largo del tiempo. A partir de la información
de niveles y de la geometría del pozo es posible estimar el coeficiente de permeabilidad.
Dependiendo de las características de la perforación realizada para esta experiencia de terreno
la prueba se denomina perforación entubada o no entubada.

La prueba en perforación entubada requiere la perforación de un pozo aproximadamente
cilíndrico, el cual se reviste con un tubo de mayor diámetro. La porción inferior de la perforación
se deja si entubar para permitir la entrada del agua subterránea hacia el pozo durante la etapa
de recuperación. La Figura 3.5 muestra un esquema que ilustra este método. El coeficiente de
permeabilidad se estima a partir de la siguiente relación:

( )
( )
1 2
2 1
2
/ ln
t t S
h h r
K
− ⋅
⋅ ⋅
=
π
(3.28)

en donde r es el radio interior del tubo y S es un factor de forma que depende del diámetro de la
perforación no entubada y de la longitud del tramo entubado ubicado por debajo del nivel
freático. Valores de S pueden estimarse a partir del gráfico incluido en la Figura 3.5.

En el caso de la prueba en perforación no entubada se excava un pozo de sección circular (o
aproximada) hasta comprometer parcial o totalmente la napa de aguas subterráneas a lo menos
en una longitud de 50 cm. En este caso la excavación no se reviste. Al igual que en la prueba
anterior, el nivel de aguas se deprime mediante el uso de una bomba y se mide su recuperación
a través del tiempo. La Figura 3.6 muestra un esquema que ilustra este método.
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Figura 3.5
Prueba en Perforación Entubada
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Figura 3.6
Prueba en Perforación No Entubada

En el caso que la perforación atraviese sólo parcialmente la napa, el coeficiente de
permeabilidad se estima a partir de la siguiente relación:

( )
( ) ( )
1 2
2 1
2
/ ln
t t a d
h h S a
K
− ⋅ +
⋅ ⋅
= (3.29)

donde S=a d/0.19 en el sistema MKS.

En el caso que la perforación comprometa totalmente el espesor de la napa, el coeficiente de
permeabilidad se estima a partir de la siguiente relación:

( )
( )
1 2
2 1
2
/ ln
t t d
h h S a
K
− ⋅ ⋅
⋅ ⋅
= (3.30)

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3.3.2 Pruebas de Infiltración

Como se indicó anteriormente, en algunos casos es posible estudiar la capacidad de infiltración
de un suelo a partir de la incorporación de agua dentro del suelo a través de lagunas o sistemas
de infiltración como los anillos concéntricos.

En este punto se presentan tres de las técnicas más utilizadas para determinar tasas de
infiltración y conductividad hidráulica saturada. Estas corresponden a Lagunas de Infiltración,
Infiltrómetros cilíndricos y el Método de Porchet. Otras metodologías de infiltración, como el
Infiltrómetro Sprinkler y los permeámetros con ingreso de aire se encuentran con mayor detalle
en “Process Design Manual for Land Treatment of Municipal Wastewater” (EPA, 1981). Valores
típicos de tasas de infiltración en suelos se presentan en la Tabla 3.3.

Tabla 3.3
Valores Típicos de Tasas de Infiltración
Tipo de Suelo
Tasa de Infiltración
(mm/hora)
Arena Menor de 30
Arena limosa 20 – 30
Limo 10 – 20
Arcilla limosa 5 – 10
Arcilla 1 - 5

a) Lagunas de Infiltración.

EPA (1981) señala a esta técnica como una de las más apropiadas para estimar las tasas de
infiltración. El procedimiento consiste en construir una laguna de infiltración, la que se llena
hasta una determinada altura con agua. Posteriormente se corta el suministro de agua y se
anota, para diferentes tiempos, cuanto ha descendido el nivel, como una forma de estimar las
tasas de descenso.

Para realizar estas pruebas se recomienda una superficie mínima de la laguna de 7 m
2

(circulares o rectangulares), ya que mientras mayor sea el área de inundación existirá un
menor error asociado al humedecimiento lateral.

Se debe asegurar, como en toda prueba de infiltración, que el suelo se encuentre en una
situación inicial cercana a la de saturación, por esa razón se propone instalar una serie de
tensiómetros dentro del área de prueba a distintas profundidades. Se puede considerar que el
suelo se encuentra saturado cuando el nivel de agua en cada uno de los tensiómetros se
encuentre cercano a cero. Por lo expuesto anteriormente es necesario realizar llenados
preliminares de la laguna de infiltración, para que el suelo alcance el estado de saturación.

En la Figura 3.7 se muestra una instalación de Laguna de Infiltración, propuesta por al Corps of
Engineers de los EEUU, la que consiste en una piscina cilíndrica de 3.0 m de diámetro, de
aluminio, y consta de 6 tensiómetros instalados alrededor de una círculo concéntrico de 1.0 m
de diámetro.

EPA (1981), recomienda que las tasas de recarga anual a largo plazo para estos tipos de
sistemas de tratamiento, se estimen en un rango entre un 10 – 15 % de las tasas obtenidas
mediante esta metodología.

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Figura 3.7
Instalación Esquemática Laguna de Infiltración

b) Infiltrómetros Cilíndricos

El equipo necesario para desarrollar esta metodología consiste en un cilindro del metal que se
entierra cuidadosamente en el suelo a una profundidad de aproximada de 10 a 15 cm. Los
diámetros de este tipo de cilindro varían entre 15 a 35 cm. Para evitar una sobreestimación de
la conductividad hidráulica a causa de los flujos divergentes, se considera colocar otro cilindro
concéntrico de 40 a 70 cm de diámetro, a una profundidad entre 5 a 10 cm. El cilindro exterior
se mantiene parcialmente lleno durante toda la prueba. Este tipo de Infiltrómetro cilíndrico se
conoce como Doble cilindro o Doble anillo. En la Figura 3.8, se muestra esquemáticamente este
tipo de instalación.


Figura 3.8
Instalación Esquemática Infiltrómetro Doble Cilindro

Por la forma en que se desarrolla este tipo de experiencia, el gradiente hidráulico vertical es
cercano a la unidad, por lo que la conductividad hidráulica se puede estimar como la tasa de
descenso observada. Este tipo de experiencias presenta el problema de que la componente
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vertical de la humedad es difícil de separar, por lo que en algunos casos la componente vertical
sería de gran importancia ocasionando, posiblemente, una gran sobreestimación de la
conductividad vertical.

EPA (1981) recomienda que las tasas de recarga anual a largo plazo para estos tipos de
sistemas de tratamiento, se estimen en un rango entre un 2 – 4 % de las tasas obtenidas
mediante esta metodología.

c) Método de Bouwer

Bouwer et al. (1999) propusieron una metodología en la cual se considera el efecto de la
componente horizontal de la humedad. Esta metodología considera el uso de un infiltrómetro
circular o rectangular con tamaño superior a 2 m (diámetro o longitud característica), el cual se
opera por períodos de tiempo de hasta seis horas, con alturas de agua entre 30 y 60 cm. La
Figura D.3 muestra un esquema que ilustra esta situación. En esta figura, y representa la
cantidad de agua que se ha incorporado al terreno durante un tiempo t, z representa la carga
hidráulica promedio sobre el terreno, x es la zona de humedecimiento lateral, r es el radio del
infiltrómetro, y L es la longitud de la zona humedecida luego de un tiempo t desde el inicio de la
prueba.




Figura 3.9
Prueba de Recarga mediante lnfiltrómetro

Durante la prueba de infiltración se produce la incorporación del agua desde el infiltrómetro
hacia el suelo, lo que da origen a una zona de humedecimiento o saturación (wetted zone), la
que se propaga principalmente en forma vertical, pero también experimenta un movimiento
lateral. El método propuesto por Bouwer et al. (1999) supone que el suelo se encuentra
inicialmente con algún nivel de humedad desconocido, pero que puede ser evaluado en forma
cualitativa como seco, poco húmedo o muy húmedo. Durante el proceso de infiltración el agua
del infiltrómetro se incorpora al suelo y va avanzando en forma de un frente abrupto que separa
la zona saturada (wetted zone) y la zona no saturada.

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La tasa de recarga o infiltración corregida que considera la zona de expansión lateral del bulbo
de saturación (i
cor
), se puede calcular a partir de la tasa de infiltración obtenida directamente a
partir de la operación del infiltrómetro (i
INF
). Para lo anterior es necesario utilizar la siguiente
expresión para un infiltrómetro circular:

( )
2
2
x r
r
i i
INF COR
+ ⋅

⋅ =
π
π
(3.31)

o uno rectangular:

( ) ( ) x b x a
b a
i i
INF COR
⋅ + ⋅ ⋅ +

⋅ =
2 2
(3.32)

donde r es el radio del infiltrómetro circular, a y b son el ancho y largo de un infiltrómetro
rectangular. En ambos casos x es la longitud de la zona de humedecimiento lateral.

Por otra parte, la longitud del frente de saturación (L) al final de la prueba de infiltración se
puede calcular utilizando la siguiente expresión para un infiltrómetro circular:

( )
2
2
x r n
r y
L
t
+ ⋅ ⋅
⋅ ⋅
=
π
π
(3.33)

o uno rectangular:

( ) ( ) x b x a n
b a y
L
t
⋅ + ⋅ ⋅ + ⋅
⋅ ⋅
=
2 2
(3.34)

En la expresión anterior, n, se conoce como la porosidad "rellenable" del suelo (fillable soil
porosity), la cual puede ser estimada a partir de la textura del suelo y de su contenido de
humedad inicial. La Tabla 3.4 muestra valores de la porosidad rellenable, n, para tres
situaciones distintas.

Tabla 3.4
Valores de Porosidad Rellenable, n, según Tipo de Suelo
Tipo de suelo n
Suelo uniforme y seco 0.3
Suelo moderadamente húmedo 0.2
Suelo muy húmedo 0.1

Aplicando la ley de Darcy para evaluar el flujo vertical que ocurre en la zona saturada (wetted
zone) se puede escribir la tasa de recarga corregida como:

L
h L z
K i
we
COR
− +
⋅ = (3.35)

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donde z es la carga hidráulica promedio sobre el terreno durante la duración de la prueba. Por
su parte h
we
es la presión de poros en el suelo antes de ser humedecido, la que es negativa por
tratarse de un suelo en condiciones no saturadas. El valor de h,, es usado para estimar la
succión en la posición de¡ frente húmedo a medida que éste se mueve verticalmente. Valores
para h
we
se presentan en la Tabla 3.5.

Tabla 3.5
Valores de Presión de Poros según Tipo de Suelo
Tipo de suelo h
we
(cm)
arena gruesa -5
arena media -10
arena fina -15
arena limosa -20
limo arenoso -25
Limo -35
arcillas estructuradas -30
arcillas no estructuradas -100

El único valor desconocido en la expresión (3.35) es la conductividad hidráulica, K, la cual
puede ser calculada como:

we
COR
w
h L z
L i
K i
− +

= = (3.36)

El procedimiento anterior, aún cuando posee una serie de aproximaciones, permite realizar una
estimación adecuada de la tasa de infiltración para un sistema de recarga que opere por un
tiempo prolongado dado que incorpora efectos de terreno como el del aire atrapado en el suelo
no saturado, así como la heterogeneidad natural del suelo. Además, en consideración a los
efectos de colmatación que pueden ocurrir en el largo plazo, para efectos de diseño es
necesario considerar una permeabilidad entre un 10 - 15% del valor estimado anteriormente.

d) Método de Porchet

Para la estimación de la tasa de infiltración en terreno se puede utilizar el método de Porchet, el
cual consiste en excavar un cilindro de radio R y se llenarlo con agua hasta una altura h (ver
Figura 3.10). La superficie a través de la cual se infiltra agua es:

( ) R h R S + = 2 · · π (3.37)

Para un tiempo, dt, suficientemente pequeño para que pueda suponerse que la capacidad de
infiltración, f, es constante se verificará la igualdad:

( )
dt
dh
R f R h R
2
· 2 · · π π − = + (3.38)
Simplificando y separando variables:

R h
dh
R dt f
+
− =
2
· (3.39)
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19
Integrando la ecuación anterior se tiene finalmente:

( )
|
|
.
|

\
|
+
+

=
R h
R h
t t
R
f
2
1
1 2
2
2
·ln
· 2
(3.40)

Así pues, para determinar f, basta con medir pares de valores (h
1
, t
1
) y (h
2
, t
2
), de forma que t
2
y
t
1
no difieran demasiado y luego evaluarlo en la expresión anterior.



Figura 3.10
Sistema de Infiltración en Método de Porchet

3.3.3 Pruebas de Inyección o Extracción de Agua (Slug Test)

Uno de los métodos más comunes para análisis de propiedades hidrogeológicas en suelos de
baja a moderada permeabilidad son las pruebas tipo “Slug Test”. En estas pruebas no se utiliza
bombas para su operación, por lo que resultan muy atractivas en sitios aislados.

El análisis de la variación de los niveles del agua en función del tiempo de respuesta al
aumento o descenso brusco del nivel de agua fue desarrollado inicialmente por Hvorslev (1951)
y Cooper et al. (1967).

El procedimiento de análisis requiere la incorporación rápida de una cantidad de agua (o la
incorporación de un peso sólido dentro del pozo) para elevar el nivel del agua hasta una altura
h
0
con respecto al nivel original (ver Figura 3.11). A continuación se debe medir en forma
continua el descenso de los nivel en función del tiempo.
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Figura 3.11
Sistema de Infiltración en Método de Hvorslev

El método de Hvorslev (1951) es probablemente el más utilizado a nivel práctico. Para lo
anterior se utiliza la expresión derivada en 1967 por Cedergen:

( )
|
|
.
|

\
|

− ⋅
=
2
1
2 1
log
h
h
t t F
A
K (3.41)

donde A es el área del orifico o perforación y F es un factor de forma que depende del tamaño
y forma del área de infiltración. Para el caso de una perforación cuya razón longitud total versus
diámetro de la captación es superior a 8 este método funciona en forma adecuada. En este
caso el área de infiltración y el Factor de Forma tienen las siguientes expresiones:

( ) r L
L
F
ln
2 ⋅
=
π
(3.42)

2
r A ⋅ = π (3.43)

Finalmente se tiene:

( ) ( )
2 1
2 1
2
log
2
ln
t t
h h
L
r L r
K




= (3.44)
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4. DESCARGA ESPECIFICA VERSUS VELOCIDAD DE POROS

De acuerdo al desarrollo mostrado para la ley de Darcy esta proporciona una estimación de la
velocidad del agua subterránea, la que comúnmente se conoce como descarga específica. Esta
descarga específica corresponde al caudal que circula a través del medio poroso permeable
dividido por el área total expuesta o perpendicular al escurrimiento. De acuerdo a lo indicado en
la Figura 3.12, esta área incluye zonas ocupadas por material sólido y por poros, por lo cual la
velocidad del agua calculada de esta manera no representa la velocidad media real dentro de
un poro.


Figura 3.12
Sistema de Poros en un Medio Permeable

Si recordamos la definición de porosidad, podemos identificar rápidamente que la velocidad real
del agua a través de los poros del acuífero quedará dada por la siguiente expresión:

n
i K
v
R

− = (3.45)

donde K es la conductividad hidráulica, i es el gradiente hidráulico, n es la porosidad del suelo,
y v
R
es la velocidad de poros o velocidad real.

5. LEY DE DARCY EN TRES DIMENSIONES

Para flujo tridimensional, en un medio que puede ser anisotrópico, es necesario generalizar la
forma unidimensional de la ley de Darcy que se presentó anteriormente. En tres dimensiones, la
velocidad es un vector con componentes v
x
, v
y
, y v
z
, y la generalización más simple sería:

x
h
K v
x x


⋅ − = (3.46)

y
h
K v
y y


⋅ − = (3.47)

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z
h
K v
z z


⋅ − = (3.48)

donde K
x
, K
y
, y K
z
son los valores de la conductividad hidráulica en la direcciones x, y, y z,
respectivamente. En este caso se supone que x, y, y z son las direcciones principales de
anisotropía y no existen componentes de la conductividad en las direcciones xy, xz y yz.

Una generalización más completa para el caso tridimensional puede ser escrita de la siguiente
forma:

z
h
K
y
h
K
x
h
K v
xz xy xx x


⋅ −


⋅ −


⋅ − = (3.49)

z
h
K
y
h
K
x
h
K v
yz yy yx y


⋅ −


⋅ −


⋅ − = (3.50)

z
h
K
y
h
K
x
h
K v
zz zy zx z


⋅ −


⋅ −


⋅ − = (3.51)

Este conjunto de ecuaciones pone de manifiesto que existen nueve componentes para la
conductividad hidráulica. Si estas componentes son puestas en forma de matriz ellas forman un
tensor simétrico de segundo rango. En su forma más reducida, la ley de Darcy se escribe como:

h K v ∇ ⋅ = (3.55)

donde v es el vector velocidad, K es un tensor de segundo rango, y h ∇ es el gradiente de la
cota piezométrica h.

REFERENCIAS

• Bouwer H., 1999, Predicting infiltration and ground-water mounds for artificial recharge,
Journal of Hidrologic Engineeering, October 1999, pp. 350-357.

• Canter, L.W. & Knox, R.C. (1985). “Septic Tank System Effects on Ground Water Quality”,
Lewis Publishers, Inc

• Fetter, C.W. 1996. Contaminant Hydrogeology. Prentice Hall. 1993.

• Freeze A. And J. Cherry. 1979. Groundwater. Prentice Hall.

• Fetter, C.W. 1988. Applied Hydrogeology. Prentice Hall.

• Jury W., W. R. Gardner, and W. H. Gardner, 1991, Soil Physics, Wiley. Fifth edition.
California.

• Leach E., C.G. Einfield, and C.C. Harlin, Jr., 1980, Summary of Long-Term Rapid Infiltration
System Studies. U.S. Enviromental Protection Agency. EPA-600/2-80-165.

Q α hA − hB

y Q α 1/ L

(3.1)

El flujo es también proporcional al área perpendicular al escurrimiento, A, por lo cual al combinar todos estos elementos podemos escribir:

h −h  Q = K ⋅ A⋅ A B   L 

(3.2)

donde K es la constante de proporcionalidad y se denomina conductividad hidráulica o permeabilidad. Esta expresión puede ser expresada en términos generales como:

 dh  Q = −K ⋅ A ⋅    dl 

(3.3)

donde dh/dl es conocido como el gradiente hidráulico. La cantidad dh representa el cambio en cota piezométrica entre dos puntos situados muy cercanos, y dl es una distancia muy pequeña. El signo negativo indica que el flujo es en la dirección de cota piezométrica decreciente. 2.2 Conductividad Hidráulica o Coeficiente de Permeabilidad

La ecuación (3.3) puede ser modificada para mostrar que el coeficiente K tiene las dimensiones de longitud/tiempo, o velocidad. Este coeficiente ha sido denominado conductividad hidráulica o coeficiente de permeabilidad:

K =−

Q A ⋅ (dh / dl )

(3.4)

El flujo, Q, tiene dimensiones de volumen/tiempo (L3/T), el área A (L2), y el gradiente hidráulico (L/L). Substituyendo estas dimensiones en la ecuación (3.4) obtenemos:

( L3 / T ) K =− 2 = (L / T ) ( L ) ⋅ ( L / L)

(3.5)

Hubbert (1956) mostró que la constante de proporcionalidad de Darcy, K, es una función de propiedades del medio poroso y el fluido que pasa a través de él. De hecho es intuitivo pensar que un fluido muy viscoso, por ejemplo petróleo, se moverá a una tasa menor que agua en un mismo tipo de suelo. La descarga es directamente proporcional al peso específico del fluido, g, e inversamente proporcional a la viscosidad dinámica del fluido, µ. A partir de esta información podemos escribir:

K =k⋅
o

γ µ

(3.6)

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2

Los dos tipos de métodos que existen son los indirectos y directos. 3. Las unidades de k pueden ser en metros o centímetros cuadrados.8) 1 cP = 0.01 dina ⋅ s / cm 2 y (3.10) 1 darcy = 9.87 ⋅ 10−9 cm 2 (3. Rangos típicos de permeabilidad intrínseca y conductividad hidráulica para distintos tipos de sedimentos no consolidados se presentan en la Tabla 3.1. Los métodos directos se pueden subdividir a su vez en dos grandes categorías: terreno y laboratorio. los que tienen aspectos positivos y negativos inherentes a cada uno de ellos. Asimismo. L2.0132 ⋅ 106 dina / cm 2 Substituyendo en la definición de darcy podemos observar que: (3. En la industria petrolera. UNIVERSIDAD DE CHILE 3 .1 METODOS PARA LA DETERMINACION DE LA CONDUCTIVIDAD HIDRAULICA Métodos Indirectos para Determinación de K Sedimentos de grano grueso y no consolidado son los mejores productores de agua subterránea que existen en la naturaleza. arcillas son a menudo utilizadas en aplicaciones de ingeniería debido a su reducida permeabilidad intrínseca. CI51J HIDRÁULICA DE AGUAS SUBTERRÁNEAS Y SU APROVECHAMIENTO SEMESTRE OTOÑO 2004 CARLOS ESPINOZA C. 3.11) La cuantificación del coeficiente de permeabilidad o conductividad hidráulica puede ser realizada a través de dos tipos de métodos diferentes. El darcy se define como: 1 cP ⋅ 1 cm3 / s 1 cm 2 1 darcy = 1 atm / 1 cm Esta expresión puede ser convertida a centímetros cuadrados utilizando: (3. el darcy es usado como la unidad para la permeabilidad intrínseca.7) donde k es la permeabilidad intrínseca del suelo la cual tiene unidades de área.K =k⋅ ρg µ (3. En la última expresión ρ es la densidad del fluido y g es la aceleración de gravedad.9) 1 atm = 1.

si la desviación estándar es grande (es decir una muestra con tamaños bien distribuidos) los sedimentos de menor tamaño ocuparán parte de los poros del suelo lo que reducirá su capacidad de transporte de agua.10-4 arenas arcillosas Arenas limosas. lo que disminuye la permeabilidad intrínseca.102 10-3 .10-6 Limo. 3. Muestras de tipo unimodal (es decir un tamaño de sedimento dominante) tiene permeabilidades más grandes que muestras de tipo bimodal (dos tamaños de grano dominantes). la permeabilidad del suelo será inversamente proporcional a la desviación estándar del tamaño de los sedimentos.12) donde K es la conductividad hidráulica (cm/s).10-1 3 Gravas bien distribuidas 10 .10-3 10-9 .3 mm. limos arenosos. más grande es el área superficial en contacto con el agua contenida en los poros. En efecto. El valor de la permeabilidad aumenta a medida que el tamaño medio de los sedimentos se incrementa. d10 es el tamaño efectivo de los sedimentos (cm) y C es un coeficiente que se describe a continuación: CI51J HIDRÁULICA DE AGUAS SUBTERRÁNEAS Y SU APROVECHAMIENTO SEMESTRE OTOÑO 2004 CARLOS ESPINOZA C.1 Método de Hazen La conductividad hidráulica de sedimentos arenosos puede ser estimada a partir de la curva granulométrica o de distribución de tamaños. 10-3 . Estos factores se listan a continuación: 1. 3. Si seleccionamos un tamaño fijo del diámetro medio de los sedimentos. Esto se debe al aumento en el tamaño de los poros de suelo. Este aumento en el área superficial provoca un incremento en la resistencia friccional al flujo. Una serie de métodos han sido diseñados a partir de esta idea.10 10-2 . En sedimentos bien distribuidos (es decir no homogéneos) la permeabilidad intrínseca es proporcional al tamaño representativo del sedimento.10-3 finas Arenas bien distribuidas 1 .1 La permeabilidad intrínseca es una función del tamaño de los poros en el sedimento no consolidado. La aproximación de Hazen es: K = C ⋅ (d10 ) 2 (3. En el caso de depósitos aluviales arenosos es posible identificar una serie de factores que relacionan la permeabilidad intrínseca y el tamaño representativo del sedimento. UNIVERSIDAD DE CHILE 4 .1 Rangos de Permeabilidad y Conductividad Hidráulica para Sedimentos No Consolidados Permeabilidad Intrínseca Conductividad Hidráulica Material k.1. 2.Tabla 3.1 y 0. darcys K. Mientras más pequeño es el tamaño de los sedimentos. El método de Hazen puede ser utilizado en el caso de arenas cuyo diámetro efectivo (d10) se encuentra entre 0.10-1 10-6 . cm/s Arcilla 10-6 . arenas 10-2 – 1 10-5 .

02878 0.2 Método de Shepperd 40 . La expresión de K es la siguiente: K= 2 γ 10. mientras que para sedimentos naturales este exponente es igual a 1.2 Coeficiente K1 en función de la Porosidad n n 1/K1 0. De esta manera.12) puede ser escrita en forma más general como: K = C ⋅ (d50 ) j (3.05789 0.02356 0. mal distribuida Arena gruesa. Tabla 3.120 80 .2 muestra la relación entre la conductividad hidráulica y el diámetro medio para sedimentos de distinta textura.2. mal distribuida Arena fina con una gran cantidad de material fino Arena media.28 0. bien distribuida.13) donde d50 es el tamaño medio de los sedimentos (cm) y j es un exponente cuyo valor depende del tipo de textura de los sedimentos.36 0.0219 ⋅ d10 ⋅ K1 µ (3.42 0. UNIVERSIDAD DE CHILE 5 .07838 CI51J HIDRÁULICA DE AGUAS SUBTERRÁNEAS Y SU APROVECHAMIENTO SEMESTRE OTOÑO 2004 CARLOS ESPINOZA C.1.06776 0.32 0.120 120 – 150 En otros estudios (Shepperd.14) donde el coeficiente K1 depende de la porosidad según lo indicado en la Tabla 3.38 0.46 0.80 40 . 3. La Figura 3.04154 0.1. bien distribuida Arena gruesa.5. un sedimento redondeado presenta un valor de j cercano a 2.34 0.44 0.0.3 Método de Slichter Slichter (1898) presentó una expresión en la cual estima el coeficiente de permeabilidad a partir de datos de curvas granulométricas y de la porosidad de la muestra.01905 0.80 80 .04922 0.40 0.30 0.Arena muy fina. 1989) se demostró que la relación presentada en (3.26 0.01187 0. limpia 3.03473 0.01517 0.

Figura 3.2 Relación entre Tamaño Medio del Grano y la Conductividad Hidráulica CI51J HIDRÁULICA DE AGUAS SUBTERRÁNEAS Y SU APROVECHAMIENTO SEMESTRE OTOÑO 2004 CARLOS ESPINOZA C. UNIVERSIDAD DE CHILE 6 .

UNIVERSIDAD DE CHILE 7 .7 para granos angulares). n es la porosidad de la muestra. y finalmente djm es el diámetro medio definido como: d jm = d j ⋅ d j +1 3.18) 3.5 Método de Terzaghi (3.4 Método de Fair and Hatchh Fair y Hatch (1933) publicaron una relación para el cálculo de la permeabilidad de arenas. 3.1.6 Método de Kozeny-Carmen Otra expresión comúnmente utilizada para el cálculo de la conductividad hidráulica es la de Kozeny-Carmen.17) donde µ10 y µT son los coeficientes de viscosidad dinámica del agua a 10ºC y TºC.2 Métodos Directos . la cual toma la siguiente forma: 2  ρ ⋅ g   n3   d m   K =  µ  ⋅  (1 − n )2  ⋅  180          (3. En el caso particular de ensayos en roca los permeámetros utilizan muestras de forma cilíndrica.16) Terzaghi (1925) estableció la siguiente relación para el cálculo del coeficiente de permeabilidad K:  C   µ10   n − 0.0 para granos esféricos y 7. La primera es CI51J HIDRÁULICA DE AGUAS SUBTERRÁNEAS Y SU APROVECHAMIENTO SEMESTRE OTOÑO 2004 CARLOS ESPINOZA C. Esta relación es la siguiente:     3   1 ρ⋅g n K= ⋅ ⋅ 2  2 µ (1 − n )   S pj   ⋅∑   m ⋅  d jm    100     (3. respectivamente y C/µ10 es una coeficiente que varía entre 460 para granos irregulares y 800 para granos regulares. g es la aceleración de gravedad.15) donde m es un factor de envase que vale 5.13  2 K =   µ  ⋅  µ  ⋅  3 1 − n  ⋅ d10     10   T   2 (3. pj es el porcentaje de material contenido entre las mallas de diámetro dj y dj+1. S es un factor de forma de los granos de material (6.3.Laboratorio La permeabilidad o conductividad hidráulica de una muestra saturada se puede medir en laboratorio a través de dispositivos denominados permeámetros. En el caso de muestras no consolidadas existen dos posibilidades.1. Todos los permeámetros se componen de una cámara en la cual se ubica una muestra de roca o suelo.1.

L es la longitud de la muestra y A es el área perpendicular al escurrimiento.1 Permeámetro de Carga Constante El permeámetro de carga constante se utiliza en el caso de sedimentos no cohesivos tales como arena y rocas.trabajar con una muestra reconstituida que es remoldeada en la cámara del permeámetro y la segunda considera el uso de muestras inalteradas que son recolectadas en el terreno mediante técnicas especiales. Si multiplicamos ambos lados de la expresión por un tiempo t durante el cual se realiza el análisis obtenemos: CI51J HIDRÁULICA DE AGUAS SUBTERRÁNEAS Y SU APROVECHAMIENTO SEMESTRE OTOÑO 2004 CARLOS ESPINOZA C. Un esquema de un permeámetro de carga constante se presenta en la Figura 3. así como la diferencia de carga entre la cámara de nivel constante y el nivel de agua en la salida. hA es el nivel de agua en la cámara de carga. UNIVERSIDAD DE CHILE 8 .3 Permeámetro de Carga Constante Para comenzar el análisis de este permeámetro podemos utilizar la ecuación (3. La conductividad hidráulica de los suelos recompactados dependen en forma muy directa de la densidad a la cual el material es recompactado. 3. hB es el nivel de agua a la salida del permeámetro. Si los sedimentos son reconstituidos dentro de un permeámetro los valores de la conductividad hidráulica obtenidos con este procedimiento son sólo una aproximación del valor real de K.2. Para utilizar este dispositivo se genera un flujo a través de la muestra de suelo y luego que se alcanza una situación de equilibrio se mide el caudal de salida desde el permeámetro. con lo que el agua se mueve a través de la muestra hasta alcanzar un régimen de equilibrio o estacionario. En este caso una cámara de carga provee una alimentación de agua a una carga constante. Figura 3.2): h −h  Q = K ⋅ A⋅ A B   L  en la cual Q es el caudal de salida desde el permeámetro.3.

dC.4). dt. ∆h es la pérdida de carga a través del permeámetro. no debe ser mayor a un 50% de la longitud total de la muestra. Para la correcta interpretación de los resultados de una prueba en un permeámetro de carga constante se debe utilizar gradientes hidráulicos similares a aquellos observados en terreno. obtenemos el caudal pasante a través del tubo: qin = vin ⋅ At = − At ⋅ dh dt (3. son también conocidos. t es el tiempo (T). At. Esta última condición asegura que el número de Reynolds no supere los límites de validez de la ley de Darcy. ∆h. 3.19) El producto Q·t en el lado izquierdo de esta última ecuación representa el volumen aforado durante un tiempo t (V).19) y reordenamos la expresión final obtenemos: K= V ⋅L A ⋅ t ⋅ ∆h (3. podemos utilizar la ley de Darcy para calcular el caudal que drena desde el permeámetro en un tiempo cualquiera: qout = K ⋅ Ac ⋅ h L (3.h −h  Q ⋅t = K ⋅ A⋅t ⋅ A B   L  (3. UNIVERSIDAD DE CHILE 9 . h. CI51J HIDRÁULICA DE AGUAS SUBTERRÁNEAS Y SU APROVECHAMIENTO SEMESTRE OTOÑO 2004 CARLOS ESPINOZA C.2 Permeámetro de Carga Variable En el caso de sedimentos cohesivos y con baja permeabilidad se utiliza un permeámetro de carga variable (Figura 3. Si substituimos estos dos valores en la ecuación (3.21) Si multiplicamos por el área del tubo vertical. L es la longitud de la muestra (L). El diámetro interior del tubo vertical. la longitud de la muestra.23) donde h es la carga hidráulica al tiempo t.2. L. Para la determinación de la conductividad hidráulica se anota el nivel inicial de agua en el tubo. h0. En este caso la cámara de carga de nivel constante se reemplaza por un tubo vertical en el cual se produce el descenso del nivel de agua a medida que ésta atraviesa la muestra de suelo. La tasa a la cual el agua desciende por el tubo vertical viene dada por la siguiente expresión: vin = − dh dt (3. y K es la conductividad hidráulica de la muestra (L/T).22) Si AC es el área de la muestra de suelo. la pérdida de carga total en el permeámetro. así como su diámetro.20) donde V es el volumen de agua descargado durante el tiempo t (L3). Además. Luego de un período de tiempo t se mide la posición del agua en el tubo vertical. mientras que la diferencia (hA-hB) es la pérdida de carga total en el permeámetro (∆h). A es el área perpendicular al escurrimiento (L2).

22) y (3.27) 10 .23) para escribir: − At ⋅ dh K ⋅ Ac ⋅ h = dt L (3.24) Esta ecuación puede ser reordenada para aislar la permeabilidad K: K =− At ⋅ L dh ⋅ Ac ⋅ h dt (3. UNIVERSIDAD DE CHILE 2 (3.Figura 3.25) Si integramos esta ecuación desde t=0 a t=t con la condición inicial h=h0 en t=0 obtenemos la siguiente expresión para la conductividad hidráulica a partir de un permeámetro de carga variable: K= At ⋅ L h ⋅ ln 0 Ac ⋅ t h (3.4 Permeámetro de Carga Variable Si aplicamos el principio de continuidad podemos utilizar las expresiones dadas en (3.26) Si utilizamos los diámetros del tubo vertical y de la muestra obtenemos: d ⋅L h K = t 2 ⋅ ln 0 h dc ⋅ t CI51J HIDRÁULICA DE AGUAS SUBTERRÁNEAS Y SU APROVECHAMIENTO SEMESTRE OTOÑO 2004 CARLOS ESPINOZA C.

En este caso la excavación no se reviste. pozo o noria de pequeña profundidad que comprometa al menos una parte de la napa de aguas subterráneas. La prueba en perforación entubada requiere la perforación de un pozo aproximadamente cilíndrico. Al igual que en la prueba anterior. De existir burbujas de aire en la muestra el valor de la conductividad hidráulica disminuye debido a la reducción en el área disponible para el escurrimiento de agua.28) en donde r es el radio interior del tubo y S es un factor de forma que depende del diámetro de la perforación no entubada y de la longitud del tramo entubado ubicado por debajo del nivel freático.1 Pruebas de Agotamiento y Recuperación Las pruebas de agotamiento y recuperación requieren la perforación de una zanja. La Figura 3. En algunos casos es posible obtener una medida de la conductividad hidráulica del suelo. la muestra debe estar firmemente presionada contra el borde de la cámara. y finalmente a través de medidas de velocidad. Dependiendo de las características de la perforación realizada para esta experiencia de terreno la prueba se denomina perforación entubada o no entubada.6 muestra un esquema que ilustra este método. en los cuales se efectúan pruebas de agotamiento y recuperación.3. CI51J HIDRÁULICA DE AGUAS SUBTERRÁNEAS Y SU APROVECHAMIENTO SEMESTRE OTOÑO 2004 CARLOS ESPINOZA C.3 Métodos de Terreno Los métodos de terreno permiten identificar la conductividad hidráulica de un suelo en forma directa a través de experiencias que involucran la excavación de norias o pozos superficiales. La porción inferior de la perforación se deja si entubar para permitir la entrada del agua subterránea hacia el pozo durante la etapa de recuperación.Al usar cualquier tipo de permeámetro se debe verificar que la muestra esté completamente saturada y que no existan burbujas de aire dentro de ella. la que se relaciona directamente con la conductividad hidráulica. El coeficiente de permeabilidad se estima a partir de la siguiente relación: K= π ⋅ r 2 ⋅ ln(h1 / h2 ) S ⋅ (t2 − t1 ) (3. Mediante el uso de pequeñas bombas es posible extraer agua del pozo (agotamiento) y medir la recuperación de la napa a lo largo del tiempo. Si estos flujos preferenciales no son evitados este dispositivo (permeámetro de carga variable) genera valores de la conductividad hidráulica bastante mayores que los existentes en el sistema real. 3. La Figura 3. Para prevenir flujos preferenciales a través de la zona de contacto entre el suelo y la pared. el nivel de aguas se deprime mediante el uso de una bomba y se mide su recuperación a través del tiempo. mientras que en otros se obtiene la tasa de infiltración. UNIVERSIDAD DE CHILE 11 . En el caso de la prueba en perforación no entubada se excava un pozo de sección circular (o aproximada) hasta comprometer parcial o totalmente la napa de aguas subterráneas a lo menos en una longitud de 50 cm. 3. A partir de la información de niveles y de la geometría del pozo es posible estimar el coeficiente de permeabilidad.5 muestra un esquema que ilustra este método.5. el cual se reviste con un tubo de mayor diámetro. el uso de pruebas de infiltración. Valores de S pueden estimarse a partir del gráfico incluido en la Figura 3.

UNIVERSIDAD DE CHILE 12 .5 Prueba en Perforación Entubada CI51J HIDRÁULICA DE AGUAS SUBTERRÁNEAS Y SU APROVECHAMIENTO SEMESTRE OTOÑO 2004 CARLOS ESPINOZA C.Figura 3.

6 Prueba en Perforación No Entubada En el caso que la perforación atraviese sólo parcialmente la napa. UNIVERSIDAD DE CHILE 13 .19 en el sistema MKS. En el caso que la perforación comprometa totalmente el espesor de la napa. el coeficiente de permeabilidad se estima a partir de la siguiente relación: K= a ⋅ S ⋅ ln (h1 / h2 ) 2 ⋅ d ⋅ (t2 − t1 ) (3.29) donde S=a d/0.Figura 3. el coeficiente de permeabilidad se estima a partir de la siguiente relación: K= a ⋅ S ⋅ ln (h1 / h2 ) (2 d + a ) ⋅ (t2 − t1 ) (3.30) CI51J HIDRÁULICA DE AGUAS SUBTERRÁNEAS Y SU APROVECHAMIENTO SEMESTRE OTOÑO 2004 CARLOS ESPINOZA C.

Posteriormente se corta el suministro de agua y se anota.0 m de diámetro. El procedimiento consiste en construir una laguna de infiltración. Otras metodologías de infiltración.7 se muestra una instalación de Laguna de Infiltración. la que consiste en una piscina cilíndrica de 3. cuanto ha descendido el nivel. como en toda prueba de infiltración. como una forma de estimar las tasas de descenso. ya que mientras mayor sea el área de inundación existirá un menor error asociado al humedecimiento lateral. En la Figura 3. se estimen en un rango entre un 10 – 15 % de las tasas obtenidas mediante esta metodología.3. que el suelo se encuentre en una situación inicial cercana a la de saturación. Se debe asegurar. Tabla 3.2 Pruebas de Infiltración Como se indicó anteriormente. Estas corresponden a Lagunas de Infiltración. EPA (1981) señala a esta técnica como una de las más apropiadas para estimar las tasas de infiltración.3. recomienda que las tasas de recarga anual a largo plazo para estos tipos de sistemas de tratamiento. propuesta por al Corps of Engineers de los EEUU. Se puede considerar que el suelo se encuentra saturado cuando el nivel de agua en cada uno de los tensiómetros se encuentre cercano a cero. para diferentes tiempos. para que el suelo alcance el estado de saturación. y consta de 6 tensiómetros instalados alrededor de una círculo concéntrico de 1. la que se llena hasta una determinada altura con agua. En este punto se presentan tres de las técnicas más utilizadas para determinar tasas de infiltración y conductividad hidráulica saturada. de aluminio. UNIVERSIDAD DE CHILE 14 . Infiltrómetros cilíndricos y el Método de Porchet. como el Infiltrómetro Sprinkler y los permeámetros con ingreso de aire se encuentran con mayor detalle en “Process Design Manual for Land Treatment of Municipal Wastewater” (EPA.3. 1981). EPA (1981).3 Valores Típicos de Tasas de Infiltración Tasa de Infiltración Tipo de Suelo (mm/hora) Arena Menor de 30 Arena limosa 20 – 30 Limo 10 – 20 Arcilla limosa 5 – 10 Arcilla 1-5 a) Lagunas de Infiltración. Para realizar estas pruebas se recomienda una superficie mínima de la laguna de 7 m2 (circulares o rectangulares). Por lo expuesto anteriormente es necesario realizar llenados preliminares de la laguna de infiltración. CI51J HIDRÁULICA DE AGUAS SUBTERRÁNEAS Y SU APROVECHAMIENTO SEMESTRE OTOÑO 2004 CARLOS ESPINOZA C. Valores típicos de tasas de infiltración en suelos se presentan en la Tabla 3. por esa razón se propone instalar una serie de tensiómetros dentro del área de prueba a distintas profundidades. en algunos casos es posible estudiar la capacidad de infiltración de un suelo a partir de la incorporación de agua dentro del suelo a través de lagunas o sistemas de infiltración como los anillos concéntricos.0 m de diámetro.

se considera colocar otro cilindro concéntrico de 40 a 70 cm de diámetro.8 Instalación Esquemática Infiltrómetro Doble Cilindro Por la forma en que se desarrolla este tipo de experiencia.Figura 3. Este tipo de Infiltrómetro cilíndrico se conoce como Doble cilindro o Doble anillo. por lo que la conductividad hidráulica se puede estimar como la tasa de descenso observada. En la Figura 3. UNIVERSIDAD DE CHILE 15 . el gradiente hidráulico vertical es cercano a la unidad. Este tipo de experiencias presenta el problema de que la componente CI51J HIDRÁULICA DE AGUAS SUBTERRÁNEAS Y SU APROVECHAMIENTO SEMESTRE OTOÑO 2004 CARLOS ESPINOZA C. Los diámetros de este tipo de cilindro varían entre 15 a 35 cm. se muestra esquemáticamente este tipo de instalación. Figura 3.8. Para evitar una sobreestimación de la conductividad hidráulica a causa de los flujos divergentes. a una profundidad entre 5 a 10 cm. El cilindro exterior se mantiene parcialmente lleno durante toda la prueba.7 Instalación Esquemática Laguna de Infiltración b) Infiltrómetros Cilíndricos El equipo necesario para desarrollar esta metodología consiste en un cilindro del metal que se entierra cuidadosamente en el suelo a una profundidad de aproximada de 10 a 15 cm.

x es la zona de humedecimiento lateral. r es el radio del infiltrómetro. pero que puede ser evaluado en forma cualitativa como seco.vertical de la humedad es difícil de separar. el cual se opera por períodos de tiempo de hasta seis horas. se estimen en un rango entre un 2 – 4 % de las tasas obtenidas mediante esta metodología. UNIVERSIDAD DE CHILE 16 . c) Método de Bouwer Bouwer et al.9 Prueba de Recarga mediante lnfiltrómetro Durante la prueba de infiltración se produce la incorporación del agua desde el infiltrómetro hacia el suelo. con alturas de agua entre 30 y 60 cm. Figura 3. y representa la cantidad de agua que se ha incorporado al terreno durante un tiempo t. poco húmedo o muy húmedo. (1999) propusieron una metodología en la cual se considera el efecto de la componente horizontal de la humedad. EPA (1981) recomienda que las tasas de recarga anual a largo plazo para estos tipos de sistemas de tratamiento. por lo que en algunos casos la componente vertical sería de gran importancia ocasionando. El método propuesto por Bouwer et al. CI51J HIDRÁULICA DE AGUAS SUBTERRÁNEAS Y SU APROVECHAMIENTO SEMESTRE OTOÑO 2004 CARLOS ESPINOZA C. (1999) supone que el suelo se encuentra inicialmente con algún nivel de humedad desconocido. Durante el proceso de infiltración el agua del infiltrómetro se incorpora al suelo y va avanzando en forma de un frente abrupto que separa la zona saturada (wetted zone) y la zona no saturada. La Figura D. z representa la carga hidráulica promedio sobre el terreno. Esta metodología considera el uso de un infiltrómetro circular o rectangular con tamaño superior a 2 m (diámetro o longitud característica). lo que da origen a una zona de humedecimiento o saturación (wetted zone). y L es la longitud de la zona humedecida luego de un tiempo t desde el inicio de la prueba.3 muestra un esquema que ilustra esta situación. la que se propaga principalmente en forma vertical. pero también experimenta un movimiento lateral. una gran sobreestimación de la conductividad vertical. posiblemente. En esta figura.

Tabla 3. En ambos casos x es la longitud de la zona de humedecimiento lateral.31) o uno rectangular: iCOR = iINF ⋅ a ⋅b (a + 2 ⋅ x ) ⋅ (b + 2 ⋅ x ) (3. n.34) En la expresión anterior.1 Aplicando la ley de Darcy para evaluar el flujo vertical que ocurre en la zona saturada (wetted zone) se puede escribir la tasa de recarga corregida como: iCOR = K ⋅ z + L − hwe L (3. Para lo anterior es necesario utilizar la siguiente expresión para un infiltrómetro circular: iCOR = iINF ⋅ π ⋅ (r + x )2 π ⋅ r2 (3. según Tipo de Suelo Tipo de suelo Suelo uniforme y seco Suelo moderadamente húmedo Suelo muy húmedo n 0. n. la cual puede ser estimada a partir de la textura del suelo y de su contenido de humedad inicial. n.La tasa de recarga o infiltración corregida que considera la zona de expansión lateral del bulbo de saturación (icor).35) CI51J HIDRÁULICA DE AGUAS SUBTERRÁNEAS Y SU APROVECHAMIENTO SEMESTRE OTOÑO 2004 CARLOS ESPINOZA C. la longitud del frente de saturación (L) al final de la prueba de infiltración se puede calcular utilizando la siguiente expresión para un infiltrómetro circular: L= yt ⋅ π ⋅ r 2 2 n ⋅ π ⋅ (r + x ) (3.3 0. se conoce como la porosidad "rellenable" del suelo (fillable soil porosity). Por otra parte. La Tabla 3. a y b son el ancho y largo de un infiltrómetro rectangular.33) o uno rectangular: L= yt ⋅ a ⋅ b n ⋅ (a + 2 ⋅ x ) ⋅ (b + 2 ⋅ x ) (3. UNIVERSIDAD DE CHILE 17 .2 0. para tres situaciones distintas. se puede calcular a partir de la tasa de infiltración obtenida directamente a partir de la operación del infiltrómetro (iINF).32) donde r es el radio del infiltrómetro circular.4 Valores de Porosidad Rellenable.4 muestra valores de la porosidad rellenable.

es constante se verificará la igualdad: π ·R·(2h + R ) f = −π ·R 2 dh dt (3. para efectos de diseño es necesario considerar una permeabilidad entre un 10 . permite realizar una estimación adecuada de la tasa de infiltración para un sistema de recarga que opere por un tiempo prolongado dado que incorpora efectos de terreno como el del aire atrapado en el suelo no saturado. Valores para hwe se presentan en la Tabla 3. K.35) es la conductividad hidráulica. Por su parte hwe es la presión de poros en el suelo antes de ser humedecido. UNIVERSIDAD DE CHILE .15% del valor estimado anteriormente. El valor de h. es usado para estimar la succión en la posición de¡ frente húmedo a medida que éste se mueve verticalmente.donde z es la carga hidráulica promedio sobre el terreno durante la duración de la prueba. Además. f. aún cuando posee una serie de aproximaciones. el cual consiste en excavar un cilindro de radio R y se llenarlo con agua hasta una altura h (ver Figura 3. dt. La superficie a través de la cual se infiltra agua es: S = π ·R·(2h + R ) (3. así como la heterogeneidad natural del suelo. en consideración a los efectos de colmatación que pueden ocurrir en el largo plazo.10).37) Para un tiempo. la cual puede ser calculada como: iw = K = iCOR ⋅ L z + L − hwe (3.5.5 Valores de Presión de Poros según Tipo de Suelo Tipo de suelo arena gruesa arena media arena fina arena limosa limo arenoso Limo arcillas estructuradas arcillas no estructuradas hwe (cm) -5 -10 -15 -20 -25 -35 -30 -100 El único valor desconocido en la expresión (3. d) Método de Porchet Para la estimación de la tasa de infiltración en terreno se puede utilizar el método de Porchet.38) Simplificando y separando variables: f ·dt = − R dh 2h + R (3. Tabla 3.. la que es negativa por tratarse de un suelo en condiciones no saturadas.36) El procedimiento anterior.39) 18 CI51J HIDRÁULICA DE AGUAS SUBTERRÁNEAS Y SU APROVECHAMIENTO SEMESTRE OTOÑO 2004 CARLOS ESPINOZA C. suficientemente pequeño para que pueda suponerse que la capacidad de infiltración.

CI51J HIDRÁULICA DE AGUAS SUBTERRÁNEAS Y SU APROVECHAMIENTO SEMESTRE OTOÑO 2004 CARLOS ESPINOZA C. El procedimiento de análisis requiere la incorporación rápida de una cantidad de agua (o la incorporación de un peso sólido dentro del pozo) para elevar el nivel del agua hasta una altura h0 con respecto al nivel original (ver Figura 3. UNIVERSIDAD DE CHILE 19 .3.Integrando la ecuación anterior se tiene finalmente: f =  2h + R  R  ·ln 1 2·(t 2 − t1 )  2h2 + R    (3. Figura 3. basta con medir pares de valores (h1. t1) y (h2.40) Así pues.3 Pruebas de Inyección o Extracción de Agua (Slug Test) Uno de los métodos más comunes para análisis de propiedades hidrogeológicas en suelos de baja a moderada permeabilidad son las pruebas tipo “Slug Test”. En estas pruebas no se utiliza bombas para su operación. de forma que t2 y t1 no difieran demasiado y luego evaluarlo en la expresión anterior.10 Sistema de Infiltración en Método de Porchet 3. El análisis de la variación de los niveles del agua en función del tiempo de respuesta al aumento o descenso brusco del nivel de agua fue desarrollado inicialmente por Hvorslev (1951) y Cooper et al.11). para determinar f. t2). A continuación se debe medir en forma continua el descenso de los nivel en función del tiempo. por lo que resultan muy atractivas en sitios aislados. (1967).

Figura 3.11 Sistema de Infiltración en Método de Hvorslev El método de Hvorslev (1951) es probablemente el más utilizado a nivel práctico. Para el caso de una perforación cuya razón longitud total versus diámetro de la captación es superior a 8 este método funciona en forma adecuada.42) A = π ⋅r2 Finalmente se tiene: (3. UNIVERSIDAD DE CHILE 20 . Para lo anterior se utiliza la expresión derivada en 1967 por Cedergen: K= h A ⋅ log 1 h F ⋅ (t1 − t 2 )  2     (3. En este caso el área de infiltración y el Factor de Forma tienen las siguientes expresiones: F= 2π ⋅ L ln(L r ) (3.44) CI51J HIDRÁULICA DE AGUAS SUBTERRÁNEAS Y SU APROVECHAMIENTO SEMESTRE OTOÑO 2004 CARLOS ESPINOZA C.43) K= r 2 ⋅ ln(L r ) log(h1 h2 ) ⋅ 2⋅ L t1 − t 2 (3.41) donde A es el área del orifico o perforación y F es un factor de forma que depende del tamaño y forma del área de infiltración.

en un medio que puede ser anisotrópico. 5.12. y vz. esta área incluye zonas ocupadas por material sólido y por poros. DESCARGA ESPECIFICA VERSUS VELOCIDAD DE POROS De acuerdo al desarrollo mostrado para la ley de Darcy esta proporciona una estimación de la velocidad del agua subterránea. Figura 3. n es la porosidad del suelo. podemos identificar rápidamente que la velocidad real del agua a través de los poros del acuífero quedará dada por la siguiente expresión: vR = − K ⋅i n (3. En tres dimensiones.46) (3. UNIVERSIDAD DE CHILE 21 .12 Sistema de Poros en un Medio Permeable Si recordamos la definición de porosidad. LEY DE DARCY EN TRES DIMENSIONES Para flujo tridimensional.47) CI51J HIDRÁULICA DE AGUAS SUBTERRÁNEAS Y SU APROVECHAMIENTO SEMESTRE OTOÑO 2004 CARLOS ESPINOZA C. y la generalización más simple sería: vx = − K x ⋅ v y = −K y ⋅ ∂h ∂x ∂h ∂y (3. es necesario generalizar la forma unidimensional de la ley de Darcy que se presentó anteriormente. Esta descarga específica corresponde al caudal que circula a través del medio poroso permeable dividido por el área total expuesta o perpendicular al escurrimiento.45) donde K es la conductividad hidráulica.4. la que comúnmente se conoce como descarga específica. De acuerdo a lo indicado en la Figura 3. por lo cual la velocidad del agua calculada de esta manera no representa la velocidad media real dentro de un poro. y vR es la velocidad de poros o velocidad real. i es el gradiente hidráulico. vy. la velocidad es un vector con componentes vx.

(1985). Journal of Hidrologic Engineeering. xz y yz.. Wiley. C. Soil Physics. Summary of Long-Term Rapid Infiltration System Studies. Leach E.48) donde Kx. And J. Una generalización más completa para el caso tridimensional puede ser escrita de la siguiente forma: v x = − K xx ⋅ ∂h ∂h ∂h − K xy ⋅ − K xz ⋅ ∂x ∂y ∂z ∂h ∂h ∂h − K yy ⋅ − K yz ⋅ ∂x ∂y ∂z ∂h ∂h ∂h − K zy ⋅ − K zz ⋅ ∂x ∂y ∂z (3. C. UNIVERSIDAD DE CHILE . pp.50) v z = − K zx ⋅ (3. Groundwater. Enviromental Protection Agency. REFERENCIAS • Bouwer H. Ky. California.C. Inc Fetter. Cherry.49) v y = − K yx ⋅ (3. 1980.G. la ley de Darcy se escribe como: v = K ⋅ ∇h (3. 350-357. H. Jury W. 1991. Si estas componentes son puestas en forma de matriz ellas forman un tensor simétrico de segundo rango. Prentice Hall. and W. y. y.W.W. Harlin. 1988. Gardner. Applied Hydrogeology. 1979. 1993. K es un tensor de segundo rango. Fetter. y z son las direcciones principales de anisotropía y no existen componentes de la conductividad en las direcciones xy.. “Septic Tank System Effects on Ground Water Quality”. Predicting infiltration and ground-water mounds for artificial recharge. y Kz son los valores de la conductividad hidráulica en la direcciones x. Prentice Hall. Gardner. R. L. U. C..W. 22 • • • • • • CI51J HIDRÁULICA DE AGUAS SUBTERRÁNEAS Y SU APROVECHAMIENTO SEMESTRE OTOÑO 2004 CARLOS ESPINOZA C. En este caso se supone que x. 1996. y ∇h es el gradiente de la cota piezométrica h. y z. October 1999.. Einfield. Prentice Hall. Lewis Publishers. Canter. & Knox. 1999. respectivamente. Fifth edition.C.51) Este conjunto de ecuaciones pone de manifiesto que existen nueve componentes para la conductividad hidráulica. W.S. and C. Freeze A. En su forma más reducida. EPA-600/2-80-165. Contaminant Hydrogeology. Jr.55) donde v es el vector velocidad. R.vz = −K z ⋅ ∂h ∂z (3.

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