P. 1
Water Security

Water Security

|Views: 12|Likes:
Published by Peter Riva
Weekly Op-Ed on global Water Shortage as a security issue.
Weekly Op-Ed on global Water Shortage as a security issue.

More info:

Published by: Peter Riva on Sep 30, 2010
Copyright:Attribution Non-commercial

Availability:

Read on Scribd mobile: iPhone, iPad and Android.
download as PDF, TXT or read online from Scribd
See more
See less

05/25/2012

pdf

text

original

Date: Thursday, September 30, 2010 

What Is Water Security?  Assessing our national security is a very complicated process. It is easy to understand the  need to assess nuclear arms proliferation, the sale of AK‐47s across borders, the sale of arms  generally, or, even, failure of crops and famine. Nixon assessed the imminent failure of the  USSR wheat crop and pushed Congress to subsidize our wheat farmers, in the middle of the  Cold War, to avoid a starving Russian population to turn Cold War into red‐hot conflict. With a  cost to the taxpayer we still have not paid off (national debt), he knew that starving people  have a way of forcing divides and war – a much more expensive proposition. Think of how  Hitler came to power when the German Mark was traded by the wheelbarrow for a loaf of  bread.  One of the hot button issues the CIA and other security teams are assessing currently is  water; potable (drinkable) water. And it is not a simple issue. In the absence of clean water to  drink whole nations can be forced to seek their future elsewhere, often on our allies’ doorstep,  and thus bringing us into a conflict. And the US potable water situation is not perfect either.  The assessment in every case, country by country, region by region, has two main components:  the weather patterns (by season) and the local infrastructure.  Starting with the infrastructure, the US and most of the EU are perfect examples of lands  where people recognized the need for a network of pipes and cross‐feeds to make sure there is  a constant supply. In fact, when you look at the US map for rainfall or access to flowing or  standing clean water, there are huge areas which were, as few as 50 years ago, arid regions that  could not be commercially cultivated nor support large populations. Most of Texas and the  Southwest as well as a wide prairie band running up through the middle of the country were  seasonally deserts. In the central valleys of California, where most of your fresh vegetables  come from, the Colorado River was simply diverted to supply the need. The cost to the taxpayer  for all that irrigation is still being paid for. Water everywhere is an expensive proposition.  The other issue is weather. Regardless of whether you believe in a global climate change  (75% of all expert scientists do… and if 75% of your doctors warned you of imminent heart  failure and death, would you simply dismiss them in favor of the 25% who said they found 

nothing wrong?) – the fact is that the weather patterns that experts have been measuring for  centuries are changing more quickly and those weather patterns are very worrying to the CIA  and other global security experts because the availability of water, especially seasonally, may  cause pressures and wars in the near future, especially where countries do not have the water  pipeline and grid systems we have here or that the Europeans do.  The cost for those countries to put in the infrastructure, the grid systems? Many trillions of  dollars, at least. What price peace? 

  The City College of New York prepared two maps. The first one shows the stress created by  a shortage of available natural water. The second shows the reduction in stress by making  water available through managed systems (pipelines, canals, aqueducts). The places where 

there is shortage happen to fall where there is already tension or war: most of Africa, the 

Middle East, Afghanistan, Iran, Iraq, India, Pakistan, all the southern regions of the old USSR  (the ‘stans) and, of course the most worrying of all, China. In case you were wondering, that  area of stress comprises 3.4 billion people or half the planet’s population. No wonder the  security agencies are worried.   

You're Reading a Free Preview

Download
scribd
/*********** DO NOT ALTER ANYTHING BELOW THIS LINE ! ************/ var s_code=s.t();if(s_code)document.write(s_code)//-->