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Noms de dieu chapitre 1

Noms de dieu chapitre 1

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CHAPITRE PREMIER

LES :NOMS DE DIEIJ

On compte generalement, avec saint Jerome, dix noms de Dieu dans la langue hebratque, et ces dix noms donnent les idees les plus belles, les plus elevees.

C'est d'abord Ie mot 'N el, tres-usite surtout en poesie, ou on le Irouve seul, tandis qu'en prose it est loujours joint it un autre mot ou a un des noms de Dieu que no us allons etudier.

C'est de ce mot que vient le verbe il'N adorer Dieu, invoquer Dieu ; c'est aussi de la meme racine ou source primitive que derive le nom de Dieu mt,N Allah.

On n'est pas d'accord sur l'origine de ce nom. II est fort vraisemblable que c'est lil un mot tout-a-fait primitif, indiquant Ie pronom demonstratif de la troisieme personne et slgniflant Lui. Rien de plus grand que cette maniere de designer Celui que toule creature doit connailre et adorer comme son Pere,

Nous trouvons tres-souvent le nom de Dieu El ou 'N dans les noms propres ou il entre comme element principal. C'est d'apres ce sysleme que sont formes les noms suivants et autres analogues:

Azael, force de Die« ;

Ariel, ma lumure c'est Dieu; Asael, ouvrage de Dieu;

Abiel, mon pere c'esl Dieu ; Bethel, maison de Dieu ; Bathuel, fiUe de Diew ;

Gabriel, vigueur de Dieu; homme

et Dieu ;

Gamaliel, recompense de Dieu; Daniel, jugement de Dieu ; Elimelech, mon roi c'est Dieu ; Eliezer, mon secours c'est Dieu ; Eliacim, mon Dieu est ressuscite ; Elias ou helias, feu de Dietl;

Eliu ou htliu,mon Dieu c'est Lui,'

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Israel, homme voyant Dieu; Michael, qui est semblable aDieu? Misael, miscricorde de Dieu ; Phanuel, redemption de Dieu ; Raguel, pdturage de Dieu ; Raphael, guerison de Dieu; Rachel, brebis de Dietl ;

Samuel, qui ecoute Dieu ;

Etc., etc.

Nous avons ensuile Ie mot i1"N, incomparablement moins usite que son pluriel t:::l'm'N Elohim, prononce par Origene ElwEl[l-, par saint Jerome Eloim, et continuellement fcril sous cette forme t:::l'i1C,N, abrege evident de l'sutre, dont Ie , se relrouve du resle dans Ie point dont est affecte Ie n, Ce mot vient tres-probablement de la racine aujourd'hui inusitee "N ou "N, qui signifie rouler, enroulement, et qui a par suite designe le belter, Ie cerf, l'animal aux cornes puissantes et contournees, et en meme temps la force, dont ees cornes sont I'instrument. C'est done l'idee de force qui se cache dans ce mot reellement hieroglyphique, et Ie pluriel Eloim designe ainsi Celui qui est fort comme beaucoup, plus que beaucoup, c'est un pluriel de Majeste ; a moins qu'on n'aime mieux voir dans ce pluriel employe pour designer Ie nom de Dieu, un indice et comme une affirmation implicite de la Trinite de Personnes en Dieu, ce qui est la pensee de bien des Peres de I'Eglisp. Toujours est-i1 que ce nom pluriel est accompagne d'un verbe au singulier,lorsqu'il s'agit de designer Ie vrai Dieu. Cet usage grammatical favorise singulierement l'interpretation dont nous venons de parler.

CeUe idee de comes pour designer la puissance, la force en Dieu, a ete familiere a beaucoup de peuples anciens. Nous la retrouvons sans cesse dans les peintures et les sculptures de I'Egypte, aussi bien que dans les symboles analogues de Babylone et de Ninive. La corne designait meme Ie commandement, la preeminence, et c'est en ce sens que nous trouvons l'emploi de celie figure, et dans les propheties de Daniel, et dam: I'Evangile me me, et dans l'Apocalypse. II n'est pas elonnant que Ie mot qui exprime ceue idee ait ete particulieremcnt choisi pour designer un des noms de Dieu. L'idee de Beller et la figure

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de cet animal, emblems de la force et en meme temps de I'autorite sur le troupeau, se retrouvent aussi tres-ordlnairement en Egypte, des les epoques les plus reculees, pour designer, au plutot pour peindre aux yeux, la notion de Celui qui est Ie Fort par dessus taus, 10 Maitre et Ie Chef des hommes et des Pasteurs des hommes (expression tres-ancienne elle-meme) ou des peuples. L'hieroglyphe s'exprime done comme Ie mot ecrit ; Je langage est Ie meme pour I'oreille au pour les yeux, preuve que l'idee alait d'abord la meme chez les nations primitives, avant que l'idolatrie flit venue alterer ces pures notions de la verite.

Un quatrieme Nom de Dieu est Je mot 1"" Elion, Ie Tres-Eleve, le Tres-Hallt. Ce mot vient evidemment de la racine" au m", qui signifie Ie sommet, ce qui est au-dessus, en haut. Les auteurs inspires des Livres-Saints nous ont sou vent donne l'idee la plus sublime de ceue elevation de Dieu au-dessus de la terre et meme des cieux. Rien n'est grand, par eremple, comme la traduction liuerale de quelques versets du Laudate pueri Dominum, Ps. eXII, d'apres l'hebreu

Qlli est semblable it Jehova notre Dieu? Qui siege au lieu Ie plus eleve,

Qui se baisse pour regarder dans Ie ciel et sur la terre ... , etc.

Et ailleurs, au Ps. LXVIII, selon l'hebreu, d'apres Ie sens du Targum ou Paraphrase Chaldatque :

Chantez aDieu, celeb,'ez son nom;

Frayez Ia route a celui qui chevauche dans les deserts des Cieux Au-dessus des neu] eieu» ..... Son nom est Iah ... etc, Royaumes de la terre, chantez a Dieu,

Jouez des instruments pour mon Seigneur,

Pour Celui qui chevauche sur le Ciel des Cieux de l'Orient. Etc.

Le cinquieme des noms de Dieu est Iah i1' ; on Ie trouve souvent dans les hymnes et les formules laudatives, et nous l'employons continuelle-

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ment, aujourd'hui encore, dans notre liturgie : Allelu-Ia, louez Dieu, louez la. Ce mot est I'abrege du mot suivant, Ie Nom par excellence.

mil', quatre voyelles, dont une repetee deux fois, composent Ie Nom tie Dieu par excellence, Ie grand Nom, Ie quadrilittere ineffable, comme disent les aaciens. II est ineffabll par plusieurs raisons, d'abord a cause des mysteres qu'il renferme et dont nous avons suffisammeot parle dans la premiere partie de cet ouvrage, ouis parce qu'aujourd'hui et depuis tres-longtemps deja on ignore completement quelle doit en etre la prononciation, La transcription Jehovah est certainement fautive et ne represente que les voyelles d'un autre mot que I'on substituait a ce grand et terrible mot. « II est probable, dit avec raison un auteur que nous aimons souvenl it citer (1), il est probable qu'au temps de Moise et meme plus tard, on prononcait ce nom sacra; mais Ie proCond respect que les deposita ires de la Loi s'efforeaient d'imprimer aux Israelites pour ce nom ineffable porta peu a peu Ie peuple it ne Ie prononcer jamais, dans la crainte de Ie profaner. On lui substiluait dans la lecture Ie mot '~'TN Adonai, compose de quatre Ieures comme mil'. Le grant! Pretre seul Ie proferait ; encore ne le faisail-il qu'une fois I'an, Ie jour de l'expiation, lorsqu'entre dans Ie Saint des Saints il henissait solennellement le peuple au bruit des acclamations et des fanfares. Sa prononciation etait meme un mystere connu de tres-peu de personnes dans la famille du grand Pretre ; c'est ce qui fail qu'elle est perdue de puis la ruine du second temple. »

Parmi les anciens les uns ont prononce ce nom !EIIO, IlXw, les autres iiXQlI et meme IIX~~. Au rapport de saint Augustin, Varron disait que lovis etait Ie Dieu des Juifs. On l'a encore prononce lahoh, lavo, lao", [aod, et laoth. Parmi les modernes on a trouve les prononciations suivantes : lavo, lave, lehva, JeMveh, lova, live, Jeheve, Ieou, lao, Aya. Les Orientaux semblent avoir affectionne la forme tres-rationnelle Iekou, d'ou les Latins ont pu tree-bien prendre leur lou et lov ou lovi, d'ou loupiter, pour Iou-pater. Les Chinois em-memes ont connu ce nom qu'ils epeUent ainsi : I-hi-wei.

(1) M. Bertrand, aujourd'hui chanoine de Yersailles, Dictionnaire des ReligionlS, au mot Dieu.

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Qu:mt au sens pro pre de ee grand mot, c'est vraiment l'idee la plus complete de l'ttre souverain. Par sa leUre finale il represente Ie passe, par le , medial il designe Ie present, par son' initial il marque Ie Iutur. II designe donc, selon I'explication meme que semble en donner saint Jean dans I'apocalypse (I, 4.), Geltti qui a ~te, qui est, qui sera; 6 wv, "ott 0 ~v, 'lott 0 lpX0IJ-£vo •• L'Eglise d'Orient, aujourd'hui encore, emploie, dans Ie nimbe divin, les deux premiers mots de ce texte 0 WV, pour designer Ie grand nom de Dieu en rapport avec mi1'. La vraie traduction de ce mot est donc: I'Etertlel. Si dans Ies Septante et la Vulgate nous Ie trouvons ordinairement traduit par: Ie Seigneur, c'est que ces deux versions ont suivi en cela l'usage des Juifs de ne point prononcer ce nom et de lui substituer Ie mot '.mt. II y a quelque chose de tres-respectable dans cet usage des Juifs, puisque dans ses deux traductions les plus autorisees I'Eglise elle meme semble s'y eire conformee.

Resumons maintenant ce que nous avons dit de ce nom sacre, considere a un point de vue encore plus eleve.

Les quatre lettres qui composent le grand nom, Ie principal nom de Dieu, disenl la plupart des commentateurs et des Peres de l'Eglise, renferment sous leur ecoree materielle un sens spirituel bien plus releve, Le mystere de Ia Sainte Trinite s'y trouve cache; Ie mystere de l'Incarnation du Verbe y est aussi contenu.

En effet, la premiere de ces lettres (Ia lettre I), signiflant Principe, designs d'une maniere heureuse Celui qui est Ie Principe sans principe, Dieu le Pere, ou la premiere personne de la Sainte Trinite.

La seconde de ces lettres (Ia lettre E), signifiant la Vie, designe Celui par qui toutes choses ont ete faites, Celui qui est la Vie par

essence: In ipso Vita erat, et Vita erat lux hominum Die" Ie fils,

la seconde personne de I'adorable Trinite.

La troisieme lettre, OU, V, signifie Union, liaison. Elle marque aussi Ie souffle, Ie vent, et encore Ie germe, l'enfant, Ie produit de l'Amour et de I'union. A tous ces titres elle sert admirablement if designer Ie Saint-Esprit, l'union, Ie souffle, I'amour substantiel du Pere et du FHs, Ia troisieme personne de la sainte et indivisible Trinite.

Reste une quatrieme lettre, qui n'est que la reproduction de la seconde. CeUe lettre, loujours d'apres les memes Docteurs, car nous ne sommes ici que leur echo, signifiait que la seconde personne de la

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Sainte-Trinite, Ie Verbe, Dieu Ie Fils, devait prendre et a pris une seconde nature, Ia nalure hurnaine, et qu'il a joint III vie humaine a sa vie divine; en un mot, elle designe Ie mystere de I'Incarnalion, et par suite de la Redemption, en sorte que toute la Religion chretienne se trouve resumee dans cet admirable symbole, pour le que I les Juifs ,professaient un si grand respect. Les Anciens aimaient a voir dans la famille, dans l'homme complet ou I'httmallite, la vive image de Dieu lui-meme dans sa Trinire de Personnes et son unite de Nature. - De meme que Ie Fils est engendre du Pere, la Femme sort du corps du premier Homme; de mame que Ie Saint-Esprit precede du Pere et du Fils, I'enfant humain vient I: la fois d'Eve et d'Adam, Ainsi lrouvait-on I'image de la Trinite celeste dans la Trinlte de la terre, et les signes caracteristiques de celle-ci servaient, Iautes d'images plus parfaites, Ii representer celle-la. - Clement d'Alexandrie, au chapitre dixieme du troisieme livre de ses Strometes, est tres-explicite a ce sujet. C'est aussi dans Ie meme sens, et en me me temps comme figure de l'union de Jesus-Christ et de I'Eglise, suite de la meme idee, que saint Paul a declare qu'il y avait un grand mystere dans Ie mariage, que c'etait un grand Sacrament.

Saint Grecoire de Nazianze a developpe ceue pensee d'une maniere pleine d'eloquence et de charmes dans son discours trente-unisme, § XI (tome 1 ar, pag. 562 et 563 de l'edition des Benedictins). Ce passage est trop long pour etre insere ici, nons y renvoyons nos lecleurs. Toutefois, qu'ils nous permettent de leur rappeler les belles paroles dont s'est servi, il y a peu d'annees, un celebre espagnol, Donoso Cortes; eUes reproduisent exactement l'idee de saint Gregoire de Nazianze.

c: Dans son essence (de Dieu) existent d'une maniere irenarrable et incomprehensible les lois de louie la creation et les exemplaires de toutes ehoses. Tout a ete fait Ii son image: aussi la creation est une et diverse .... L'homme a ete fait de Dieu et it I'image de Dieu, et non seolement a son image, mais encore Ii sa ressemblance. Eve precede d'Adam; Abel est engendre par Adam et par Eve; Abel, Eve et Adam sont une msme chose, ils sont I'homme, ils sont la nature humaine. Adam est I'homme pere ; Eve est I'homme femme; Abel estl'homme fils. Eve est homme comme Adam, mais elle n'est pas perc; elle est

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homme comme Abel, mais elle n'est pas fils. Adam est homma com me Abel sans etre fils, et comme Eve sans Mre femme; Abel est homme comme Eve sans eire femme, et comme Adam sans eire pere. Enlre I. famille divine ella fa mille humaine, il y a la meme proportion .qu'entre la brievete d'une minute et l'immensite des temps. »

C'est l'idee de saint Gregoire: A1l«fL· •. r.A«afL« OEOII, El.« ... -rfL7jfL« '1"011 ltA«O"fL«tO~, l:116 ... «fL'P0tEpwv joVV7jfL«··.·; 0fLoo:lO"t« -r«lIt«. Evidemment il fallait bien que les Juifs considerassent ce nom de Dieu com me eachant tout un monde de mysteres, pour qu'ils Ie traitassent comme ils Ie Ialsaient. Nous ne linirions pas si nous voulions dire lout ce que nous apprennent it ce sujet leurs docleurs de tous les temps.

c. Ce nom, disent-ils enlre aulres choses, sert de lien a toutes les splendeurs. 11 en est la colonne et I'appui. Toules les letlres qui Ie composent sont pleines de mysteres. Le Iod, ou 1'1, est une de ces choses que l'eeil n'a jamais vues: elle est cachee a tous les mortels. On ne peut en comprendre ni I'essence, ni la nature. II n'est pas meme permis d'y mediter. Quand on demande ce que c'est, on repond non, comme si c'etait Ie neant, parce qu'elle n'esl pas plus comprehensible que Ie neant. II est permis it I'homme de rouler ses pensees d'un bout des cieux a I'autre; mais if ne peut pas aborder ceue lumiere inaccessible, ceue existence primitive que la lettre lod renferme .... Les Mal-

. tres appellent ceue letlre la pensee, l'idee .... , etc., etc. :& (Voir Dupin, Hist. des Juifs, tom. VI, pall'. 354).

Nous avons dit plus haul que les Chinois epelaient le mot mil' par l-hl-wei ou plutot l-hi-ouei ; void Ie texle meme ou Lao-Tsee nous explique Ie sens de ce grand nom de Dieu, ce teste nous a ete donne par Ie savant P. Amiot.

« Le premier a engendre le second; deux ont produit le troisieme ; les trois ont fait loutes choses.

« Celui qui est comme visible et ne peul etre vu, se nomme 1 ; celui qu'on peut entendre et qui ne parle pas aux oreilles, Hi; celui qui est comme sensible et qu'on ne peut toucher, se nomme Duei. En vain vous ioterrogez vos sens sur lous trois, la raison seule peut vous en parler, et elle vous dira qu'ils ne font qu'un. Au-dessus, il n'1 a point de Iumiere ; au-dessous, il n'1 a point de tenebres, II est eternel. II n'y a point de nom qu'on puisse lui donner. II ne ressemble a rieD de

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tout ce qui existe. C'est une image sans figure, une figure sans matiere. Sa lumiere est enrironnee de tenebres. Si vous regardez en haul, vous ne lui voyez poinl de commencemenl ; si vous Ie suivez, vous ne lui troures poinl de fin. De ce qu'il etait Ie Tao de tous les temps, eoncluez ce qu'il est, savoir qu'il est eternel : c'est un commmencement de sagesse. ) (1)

Nous avons deja mentionne deux fois un autre nom de Dieu, celui-la meme qui serl de lecture habituelle au grand nom el qui du reste est souvent employe lui-meme, C'est le mot, ou plutOI ce sonl les deux mols 'J'N, mon Seigneur, Adonai compose du mot i"N Maitre, Seigneur, et du pronom affixe de la premiere personne. C'est de la probablemenl que vientl'Adonis des Syriens et des Grecs.

Le mot 'W Shaddai, le Tout-Puissant, ex prime encore un des noms de Dieu. II vienl d'une racine qui ne se trouve plus que dans l'Arabe. Toulefois saint JerOme Ie traduit par Celui qui se sUffit a lui-m~me.

Le mot n'N~, Armees ceiestes, legions, joint a C'i1~N ou a mi1' se rencontre aussi tres-souvent comme nom de Dieu. Le Seigneur nous apparalt alors comme Roi des Cieul et MaUre Supreme des armees celestes.

Ceue appellation speciale est restee dans la liturgie a I'un des moments les plus solennels de la celebration des saints Mysteres : Sanetus, Sanctus, Sanctus Dominus Deus Sabaoth ; iI est saint, il est Faint, il est saint Ie Seigneur, Ie Dieu des celestes hierarchies!

Enfin Ie tOe des Noms de Dieu est le Nom que lui-meme se donna quand iI envoya Moise vers Ie roi d'Egypte : i1'i1N Ehye, je suis ou je

(t) Histoire generale de la Chine 011, Annales de eet empire, traduites du texte chinois par le P. de Moyriac de Mailla, missionnaire a Pe-King, vol. xme ou de supplement, par l'abbe Grosier, page 552. On peut voir encore ce qU'OD dit a ce sujet MM. Sionnet, dans les Annales de Philosophie ehretie1me, 1837 et 1839; Fr. de Rougemont, le Peuple primitif, tome fer, page t73; Pauthier, Chins moderns, lie partie.

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serai, qui est: il'nN 'WN il'nN, sum qui sum. II y a beaueoup de rapport entre ce nom et celui de mn', c'est la meme racine, avec moins de significations mysteriellses.

En chaldeen Ie Nom de Dieu s'exprime d'abord par n'N Elah, ou emphatiquement N."N Elaha, identique lila racine hebrarque, puis par ,~ ou N"1~, Mar ou Mar~, qui veut dire Maftre, Seigneur. II a du rapport avec la racine '~N, parler, celui qui a Ie droit de parler, de commander, de dieter des lois, et que les Arabes appellent de III Emir. On dit encore Maran ,,~, Seigneur ou plutot Notre-Seigneur; on trouve ce mot dans saint Paul: Maran-Atha, Ie Seigneur vient.

En syriaque nous trouvons les memes mots: i6N et N.~, Alo et Aloho; N'~ et N"r.l, Mor~ et Moryo.

Les Arabes se van tent de posseder dans leur langue 99 noms de Dieu sans compter Ie mot Allah, identique au mot hebreu n~, avec l'article 'N et elision de la ire lettre. Ce sont, II proprement parler, des attributs ou qualifications, et les autres langues pourraient en montrer aussi un grand nombre d'analogues.

En voici la lisle :

1 Elahon, ou Elah, ou Ilah. 2 EI-Rahman, Ie Clement.

3 El-Hahim, Ie Miserieordieux. 4 EUlelik, Ie Roi.

5 EI-Coddous, Ie Saint. 6 El-Selam, Ia Paix.

7 EI-Moumen, Ie Fidele,

8 EI-Mohaimen, Ie Tuteur. 9 EI-Aziz, l'Exeellent.

10 EI-Djebbar, Ie Puissant. it EI-Motakabber,l'Auguste. 12 EI-KhaIee, Ie Createur.

13 EI-Bari, Ie Fondateur.

14 EI-Mocawwer, Ie Formateur. 15 EI·Gbaft'ar, 1'lnduJgent.

:16 EI-Cahhar, Ie Vietorieux. 17 EI-Wahhab, Ie Donateur. 18 EI-Razzae, Ie Conservateur. 19 EI-Fattah, Ie Vainqueur. 20 EI-Alim, Ie Savant.

21 EI-Cabedh, Ie eontenant tout. 22 EI-Baset, l'Immense.

23 EI-Hafedh, l'abaissant (Ies super-

bes)

24 EJ-Rafe, l'Exaitant [les humbles). 25 EI-Moezz, Ie Glorifiant.

26 EI-Mazell, l'Humiliant.

2T EI·Sami, l'Eeoutant.

28 EI·Baeir, Ie Voyant.

29 EI-Hakem, Ie Juge.

30 EI-Adl, Ie Juste.

31 EI-Latif, I'Aimable. 32 EI-Khabir, rHabile. 33 EI-Halim, Ie Doux.

3' EI-Azim, Ie Tres-haut, 35 EI-Ghafour, Ie Propice.

36 EI-Schekour, Ie Reconnaissant. 37 EI-Ali, I'Eleve.

38 EI-Kebir, Ie Grand. 39 EI-Hafiz, Ie Gardien.

4u EI-Moquit, Ie Nourrissant. 41 EI-Hasib, Ie Computateur. 42 EI-Djelil, Ie Glorieux.

43 EI-Kerim, Ie Genereux. 44 EI-Raquib, I'Observateur. 45 EI-Modjib, I'Exaucant.

46 EI-Wase, Ie Vaste.

47 EI-Hakim, Ie Sage.

48 EI-Wedoud, I'Aimant. 49 EI-Medjid, Ie Glorifie.

50 EI-Baeth, Ie Producteur. 51 EI-Schehid, Ie Temoin. 52 EI-Hacc, la Verite.

53 EI-Wakil, i'Administrateur. 5'{' EI-Cawi, Ie Fort.

55 EI-Metin, le Stable.

56 EI-Weli, Ie Patron.

57 El-Hamid, Ie Loue,

58 EI-Mohci, Ie Numerateur. 59 EI-Mobdi, Ie Procreateur. 60 EI-Moid, Ie Ressuscitant. 61 EI-Mohyi, Ie Vivifiant.

62 EI-Momit, Ie Donnant la mort. 63 EI-Hayy, Ie Vivant.

64 El-Calyonm, Ie Perpetual. 65 EI-Wadjed, I'Inventeur.

66 EI-Madjed, Ie Glorificateur. 67 EI-Wahed, l'Unique,

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68 EI-Cemed, (,Eternel.

69 EI-Cader, Ie Predestinant. 70 EI-Caser, Ie Puissant.

71 EI-Caddem, Ie Preexistant.

72 EI-Wakkher, Ie Existant apres

(tous les temps.)

73 EI-Awal, Ie Premier. 7' EI-Akher, Ie Dernier. 75 EI-Zaher, Ie. Manifeste. 76 El-Baten, Ie Cache.

77 EI-Wali, Ie President.

78 EI-Motaala, Ie Tres-eleve. 79 El-Barr, Ie Pur.

80 El-Thawwah, Ie Remunerateur. 81 EI-Montaquem, Ie Vengeur.

82 EI-Afou, Ie Pardon.

83 EI-Rawwaf, l'Indulgent.

84 Malek-el-l'tloulk, Souverain du monde.

85 Zoul-djelal wal-ikram, Possesseur de la gloire et de la magnificence.

86 EI-Casat, l'Equitabie.

87 EI-Djame, l'Assembiant (Ies hom-

Dies au jour du..jugement. 88 EI-Ghani, Ie Riche.

89 EI-Moghni, l'Enrichissant. 90 EI-Mane, Ie Defenseur.

91 EI-Dharr, Ie Contraignant. 92 EI-Nafe, Ie Salutaire.

93 EI-Nour, Ia Lumiere,

94 El-Hadi, Ie Directeur.

95 EI-Dedi, l' Admirable.

96 EI-Baqui, Ie Permanent. 97 EI-Wareth, I'Heritier. 98 EI-Raschid, Ie Guide.

99 EI-{:abour, Ie Patient.

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Le nom EI-Rabb Ie Seigneur est employe seulement en composition : ex, Rabb-i, mon Seigneur, etc. lis se servent aussi frequemment du pronom Hou-Lui.

Quant a I'Egypte, elle se servit surtout, dans l'origlne, des mots suivanls : Amoun, le gloriellX; Phtha, l'esprit createur et ordonnaleur; Kneph, Ie bon; KlloufiS, Ie bon Esprit; Th-mei, la Verite; T-pe, Ie Ciel. Le nom de Dieu, pris en gen~ral, se disait Noute ou Nou'i et aussi Nouter. Elle avait au reste beaucoup d'autres qualificatifs, qui ne peuvent gueres trouver leur explication que dans un travail special.

On comprendra que nous n'avons voulu donner dans ce premier chapitre que les noms de Dieu proprement dits. Les mots qui servent, en differenls endroits des Livres-Saints, it designer Dieu de plusieurs autres manieres, se trouveront nalurellement a l'endroit indique par l'idee meme qu'exprim.e partleulierement chacun de ces mots. Contenlons-nous de menlionner ici quelques-unes de ces appellations:

Seigneur des Seigneurs, Roi des Rois, Dominateur, Pere du siecle ou des siecles, Ancien des jours, i'o,' P'I1Y, etc. Le mot urrp Saint, repete trois fois, sert souvent a designer Celui qui est saint par excellence et source de saintete, Le mot ,'Y le Yigilant, Celui qui veille, s'est aussi dit de Dieu, mais plus ordinairement des Anges.

A l'idee msme de Dieu se rattachent deux mots qui ne peuvent se dire que de Lui : le mot creeer et Ie mot benir dans Ie sens Ie plus absolu.

Le mot creer (quelque chose de rien) se dit en hebreu N':l bora.

C'est ainsi que toutes les versions anciennes de la Bible rendent ce mol, dont nous expliquerous en leur temps les sens el les derives. Ces versions Ie distinguent parfaitement du mot 'lr' qui veut dire donner la forme i un Mre deja cree, et du mot rnznr qui signifie {afonner, {aire, ordonner chacune de ses parties. Cette explication, conforme du reste i toute la tradition, est d'un rabbin (R. Kimchl), commentant Ie pasS8&e d'Isate (43-7), oli ces trois verbes se reneontrent.

III

-. i8-

Le mot Mnir se dit en hebreu 1':l barach. Nous verrons plus loin les autres sens et les derives de ce mot.

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