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Universidad de San Carlos de Guatemala

Juan Jacob Girón Morales Carné: 200610986 Diseño de Plantas

Facultad de Ingeniería Escuela de Ingeniería Química

El proceso del azúcar
El azúcar es un producto natural consistente en cristales sueltos de sacarosa. A nivel industrial puede ser obtenido de la caña de azúcar (Saccharum officinarum) o de la remolacha azucarera (Beta vulgaris). La caña de azúcar representa un producto de importancia mayor a nivel regional, ya que en países como Guatemala representa una gran parte de los ingresos y fuentes de trabajo. Para la obtención del azúcar se requiere de un largo proceso, desde que la semilla de caña germina hasta que el azúcar se comercializa nacional e internacionalmente. A continuación se describe el proceso de fabricación del azúcar refinado a partir de la caña de azucar: Cosecha de la caña de azúcar: Actualmente existen dos métodos para cosechar la caña de azúcar, la cosecha en verde y la cosecha con quemada previa. La cosecha con quemada previa es aun usada en la actualidad y consiste en quemar los campos de caña y luego proceder al corte manual o mecanizado. Este tipo de cosecha trae consigo consecuencias medio ambientales negativas, entre estas están la contaminac de la ión atmósfera, el suelo, el ser humano y sobre la misma caña. La cosecha en verde inicia directamente con la extracción manual o mecánica y representa un reto tecnológico para los procesos de producción de azúcar. Este tipo de cosecha trae consigo una gran cantidad de residuos no deseados y por consiguiente una posterior inversión en sistemas de separación de la caña. Es importante remarcar el aporte ambiental que trae consigo este tipo de cosecha, ya que sus residuos pueden utilizarse para la protecc del ión suelo, conservación de humedad, control de malezas, alimentación animal, etc. Luego de cortada la caña se carga en los camiones de transporte y se lleva al patio de caña, donde es pesada y muestreada por el departamento de control de calidad. Esto con el propósito de determinar sus propiedades y hacer un estudio previo de los pasos a seguir antes que entren al proceso. Molienda: Se inicia con la preparación y limpieza de la caña de azúcar. Esto se hace por medio de un lavado con agua limpia entre 110 y 120 ºF (43 a 48 ºC) con el propósito de eliminar sólidos y suciedades provenientes del corte de la caña. Seguidamente se transporta la caña limpia a las picadoras, las cuales tienen la función de disminuir el tamaño promedio de la caña y desfibrar los tallos sin extraer el jugo. Esta etapa puede realizarse en molinos de cuchillas giratorias, molinos de martillo, etc. Finalmente, la caña picada y preparada se lleva hacia el tándem de molinos, en los cuales se separarán el guarapo y el bagazo.

Clarificación: El guarapo es transportado a las básculas para determinar la cantidad de jugos que entran a procesos. Sigue la etapa de sulfitación. La clarificación del jugo se dá por sedimentación. Este proceso se da en evaporadores de múltiples efectos al vacío. a este proceso se le llama imbibición . La cal también ayuda a precipitar impurezas orgánicas o inorgánicas que vienen en el jugo y para aumentar o acelerar su poder coagulante. Evaporación: El jugo procedente del sistema de clarificación se recibe en los evaporadores con un porcentaje de sólidos solubles entre 10 y 12 % y se obtiene una meladura o jarabe con una concentración aproximada de sólidos solubles del 55 al 60 %. A continuación se procede a realizar la alcalinización. tuberías y molinos. En una buena extracción del jugo. el que tiene los siguientes efectos sobre el jugo: eliminar las materias colorantes y transformar en compuestos ferrosos incoloros las sales férricas que pueden transformarse por el contacto de los jugos con los tanques. más del 95% del azúcar pasa a formar parte del guarapo. El bagazo se conduce a la bagacera. Al último molino se le agrega agua caliente entre 155 y 170ºF ( 68 y 76 ºC) para facilitar la extracción. éste se trata con lechada de cal. El guarapo sigue la línea de proceso hacia la etapa de clarificación. que consisten en un conjunto de celdas de ebullición dispuestas en serie. la cual eleva el pH con el objetivo de minimizar las posibles pérdidas de sacarosa. el bagazo y el guarapo respectivamente. Las sulfitación es un procedimiento que consiste en la preparación de ácido sulfuroso (SO2) a partir del azufre. que consiste en ayudar la extracción del jugo por medio de una adición del mismo jugo que se extrajo del molino posterior. Al comenzar a ebullir se generan vapores los cuales . Luego de la extracción el jugo se pasa por un tamiz para separar del guarapo las pequeñas fibras de bagazo que pudieran estar contaminándolo. Éste jugo sobrante se envía a los evaporadores y la cachaza sedimentada que todavía contiene sacarosa pasa a un proceso d e filtración antes de ser desechada al campo para el mejoramiento de los suelos pobres en materia orgánica. los sólidos no azúcares se precipitan en forma de lodo llamado cachaza y el jugo claro queda en la parte superior del tanque.El tándem de molinos está compuesto por un número determinado de molinos de rodillo (generalmente se utilizan 3 molinos en serie) en el cual se lleva a cabo la maceración . donde será utilizado como combustible sólido. Luego de esta etapa se tienen un subproducto y un producto intermedio. Estos molinos se mueven por medio de turbinas alimentadas por el vapor de al a presión producido por la t caldera aquotubular del ingenio. El jugo obtenido en la etapa de molienda es de carácter ácido (pH aproximado: 5. El jugo entra primero en el preevaporador y se calienta hasta el punto de ebullición. en donde se seca y se transporta hacia la caldera. Los molinos de rodillo están compuestos por 3 rodillos (pueden ser mas rodillos por molino) rayados en forma de V para incrementar la extracción de jugos a presión. se eleva la temperatura del jugo encalado mediante un sistema de tubos calentadores. El azufre es quemado en hornos rotativos desde donde sube el gas por la columna de sulfitación a través de un sublimador y de una chimenea de doble pared con circulación de agua.2).

La masa cocida deja el tacho a una temperatura un tanto alta. colorantes o inorgánicas que el licor pueda contener. las cuales son cilindros rotatorios que giran a gran velocidad. se eliminan o reducen las materias coloidales. El azúcar disuelto a 60 grados brix se trata con ácido fosfórico y sacarato de calcio para formar un compuesto floculante que arrastra las impurezas. El control global de un evaporador se ejecuta a través de la estabilización de cinco factores muy importantes: · La concentración del producto final · La presión absoluta en el último cuerpo · La alimentación de vapor y jugo al primer evaporador · Remoción de condensados y gases incondensables · El control de incrustación en cada evaporador Cristalización: La meladura obtenida en la evaporización pasa enseguida a la última etapa de extracción de agua o concentración máxima. Centrifugación: Las masas cocidas provenientes de los tachos son introducidas en centrifugadoras. también es de mucha importancia el trabajar con temperaturas bajas tal como se explicó anteriormente. La meladura es purificada en un clarificador. ésta deberá enfriarse para realizar posteriormente una buena centrifugación o purgado. Una vez que la muestra tiene el grado de evaporación requerido. las cuales se retiran fácilmente en el clarificador. logrando así el menor punto de ebullición en cada evaporador. El material clarificado pasa a unas cisternas . El tacho trabaja con vapor de baja presión. El jugo pasa de un evaporador a otro con bombas denominadas detransferencia . El azúcar rubio obtenido en esta etapa es disuelto con agua caliente y llevado a la refinería. Refinación: Mediante la refinación.sirven para calentar el jugo en el siguiente efecto. Es durante esta etapa que se hace el sembrado de cristales de azúcar para acelerar el proceso de cristalización. por tal la evaporización se llevará a cabo en un solo efecto. y con la ayuda de una malla logran retener los cristales de azúcar pero dejar pasar las mieles que estaban pegadas a la superficie de los cristales. ya no es posible circularlo en tubos angostos de un cuerpo a otro. La experiencia del operativo debe juzgar el punto exacto del cocimiento. Las mieles recuperadas generalmente se regresan a los tachos para ser reprocesadas. Esta pérdida de fluidez del material lleva a un manejo diferente del mismo. estos aparatos reciben el nombre de tachos y de esta operación depende la calidad del azúcar final. normalmente con el vapor que produce el primer evaporador. a medida que el jugo se concent a r su viscosidad aumenta rápidamente y luego comienzan a aparecer cristales. por la parte inferior se abre una compuerta y se descarga el producto. para la obtención de un buen producto.

Enfriamiento: El azúcar se seca con temperatura cercana a 60ºc. .05%. para evitar la formación de terrones. El licor resultante se concentra. Envase: El azúcar seca y fría se empaca en sacos de diferentes pesos y presentaciones dependiendo del mercado y se despacha a la bodega de producto terminado para su posterior venta y comercio. aproximadamente 0. El azúcar debe tener baja humedad.de carbón que quitan. se cristaliza de nuevo en u tacho y se pasa a las n centrífugas. Secado: El azúcar húmeda se transporta por elevadores y bandas para alimentar las secadoras que son elevadores rotatorios en los cuales el azúcar se coloca en contacto con el aire caliente que entra en contracorriente. la mayor parte de las materias colorantes presentes en el licor. se pasa por los enfriadores rotatorios inclinados que llevan el aire frío en contracorriente. para eliminar el jarabe. por adsorción. en donde se disminuye su temperatura hasta aproximadamente 40-45ºc para conducir al envase.