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UNIDAD 2 : TEORÍAS SOBRE EL ORIGEN Y LA ADQUISICIÓN DEL LENGUAJE

³En los comienzos del lenguaje, el hecho de poder dar nombre a las cosas, de poseerlas por medio de la voz, debió tener para el hombre un encanto maravilloso y en alguna forma oculto. El mundo comenzó a ser dominado en virtud de la palabra. Es revelador que en las viejas historias existan palabras mágicas que abren puertas, destruyen obstáculos, rinden voluntades y cuyo secreto no se explica jamás. El prestigio ancestral de la palabra revive ante las voces extrañas, como si su particular sonido abriera puertas cerradas en el alma.´

CIRO ALEGRÍA Sobre el origen... ¿Cuándo surgió el lenguaje? ¿Cuáles fueron las primeras palabras que dijo el hombre? ¿Cuál es la lengua hablada más antigua del mundo? ¿Todas las lenguas se desarrollaron desde una fuente común? ¿Cómo se formaron las primeras palabras? ¿Qué lengua se hablaba en el Paraíso? Son múltiples los interrogantes sobre el origen del lenguaje y las explicaciones sobre la manera como él surgió. Preguntas que generan inquietud y fascinación, interrogantes que han dado lugar a experimentos y a fuertes controversias cuya historia se remonta 3.500 años atrás. Durante el siglo XIX, las controversias sobre el origen del lenguaje llegaron a tal punto que en 1866 la Sociedad Lingüística de París se vio obligada a suspender cualquier debate sobre esta cuestión. Lo cierto es que no poseemos un conocimiento directo sobre los orígenes y el desarrollo inicial del lenguaje. No existe actualmente una hipótesis que pueda considerarse una explicación definitiva sobre el origen del lenguaje humano. Para algunos investigadores, el lenguaje sería un fenómeno relativamente reciente surgido hace tan solo 30.000 años; para otros, por el contrario, la capacidad simbólica debe retrotraerse hasta 2 o 3 millones de años. ³Desde el punto de vista filogénico y evolutivo, el principal problema es que no existen órganos específicos del lenguaje, de modo que no puede estudiarse cómo han ido evolucionando. Todos los elementos y factores morfológicos y fisiológicos que entran en juego en el lenguaje tienen ya una función biológica distinta: los labios, la lengua, la garganta (incluyendo las cuerdas vocales, que no tienen de suyo

sostenían la existencia de una relación natural entre los objetos y sus nombres. p. las relaciones entre signos y mensajes son arbitrarias.).. el cerebro llega a ser humano. no existen 1 2 Francisco Conesa y Jaime Nubiola. lingüistas y psicólogos. . los pulmones y el encéfalo. aunque es cierto que el lenguaje surge en el cerebro humano. Cada signo representa uno solo y siempre el mismo mensaje: el grito de dolor. García Márquez. en cierto modo. 1999. precisamente mediante el lenguaje o. por otra parte. es decir. 29. además de un lenguaje dígito hay también un lenguaje icónico. Una lesión en determinadas zonas del encéfalo impide el desarrollo del lenguaje.2 Si fuera así. Un sistema de comunicación es dígito si los mensajes se construyen a partir de elementos diversos entre sí. Al igual que el origen. sino fonética). no aprenderá a hablar. debería haber unos idiomas más evolucionados que otros. han formulado teorías que pretenden explicar la ontogenia del lenguaje. los sonidos provocados por las reacciones instintivas y emocionales. Cien años de soledad. Pero. dominantes durante muchos siglos. convencionales. Otras teorías. en términos más generales. por la cultura y la educación.21 función lingüística. Herder. imitaciones de las cosas (teoría sostenida por Pitágoras y por los estoicos). el llanto.. con la corteza cerebral adaptativa. y para mencionarlas había que señalarlas con el dedo´ G. Una grave dificultad de estas últimas teorías es la suposición de que ha habido una evolución en el lenguaje humano. Barcelona. El lenguaje propiamente humano es dígito. ³Filosofía del lenguaje´. Sabemos que el lenguaje se encuentra vinculado con el encéfalo. basados en distintas consideraciones y criterios. desde el lenguaje icónico al dígito.´1 Sobre la adquisición. Las primeras teorías filosóficas sobre el lenguaje adoptaron una perspectiva NATURALISTA. Este lenguaje es común a hombres y a animales y en ambos casos tiene raíces instintivas y transmisión biológica. la mera existencia de esa corteza no implica la existencia de habla: si el niño no vive en un medio lingüístico. tuvieron un marcado acento EMPIRISTA: el lenguaje surgiría de las imitaciones que las personas llevaban a cabo de los sonidos del ambiente (las voces de los animales. es decir. aunque hay una vinculación del lenguaje con la corteza adaptativa. ³El mundo era tan reciente que muchas cosas carecían de nombre. Filósofos. Recordemos que un sistema de comunicación es icónico si la relación entre el mensaje y la señal es simple y directa. Por esto. a conformarse de modo humano. En el ser humano. Las palabras serían. En realidad. pertenecen al lenguaje icónico. sonidos producidos espontáneamente por las personas como reacción a los estímulos externos. la adquisición del lenguaje es un tema que ha concentrado la atención de todas las culturas. etc. etc.

estas teorías tampoco son capaces de explicar la dimensión sintáctica del lenguaje. es decir. elementos cuya denotación depende del contexto extralingüístico (ahora. Para esta teoría. 3. Niño Rojas (1998 :19 . ¿Con qué puede compararse el aprendizaje del lenguaje para considerarlo fácil y rápido? ¿Es la experiencia lingüística del niño tan pobre y escasa como Chomsky pretende? ¿Realmente la adquisición del lenguaje constituye un modo específico de aprendizaje distinguible de los demás y con requisitos propios? ¿Existen los universales lingüísticos? Pero el asunto capital lo concentra el siguiente interrogante: ¿Se puede confirmar empíricamente el modelo chomskiano de adquisición del lenguaje? En ³los procesos de la Comunicación y del lenguaje´. tanto que en ocasiones es difícil distinguir unas de otras. Las críticas filosóficas. NATIVISTAS Y COGNITIVISTAS. etc. y emite y comprende. 1.´ Sinteticemos en tres los argumentos de esta teoría: 1. una estructura profunda que lo habilita para hacer un uso creativo del lenguaje. Además. mensajes que nunca antes había escuchado. El niño aprende su lengua nativa con extraordinaria facilidad y rapidez. 2. Chomsky afirma que ³la adquisición de la lengua es en gran parte asunto de maduración de una capacidad lingüística innata. la existencia de unas leyes que rigen el uso del lenguaje. psicolingüísticas y estrictamente lingüísticas se han producido en estrecha relación. Por último. Chomsky y por el estructuralismo contemporáneo. aquí). por una forma de lenguaje innata que se agudiza. Menciona.22) agrupa en tres las más importantes teorías sobre la adquisición del lenguaje: teorías AMBIENTALISTAS. está la teoría sostenida por N. 3 . diferencia y alcanza una realización específica a través de la experiencia. Esto explica la existencia de unos universales lingüísticos 3. un elemento para denotar al sujeto que habla y otro que denota al sujeto al cual se habla. Existe en el niño. comunes a todas las lenguas. como en todas las lenguas existen los nombres propios. por lo tanto. existen unos universales lingüísticos innatos y unas estructuras básicas que aparecen de golpe. Charles Hockett suministra una variada lista. TEORÍAS AMBIENTALISTAS: En su obra The problem of Universals in Language. teoría de carácter RACIONALISTA. una ³gramática interiorizada´. maduración que es guiada por factores internos.22 idiomas más complejos o difíciles de aprender que otros : un niño tarda el mismo tiempo en aprender cualquiera de los idiomas existentes si se encuentra inmerso en esa comunidad lingüística. Este es el problema más complejo a la hora de abordar el tema del origen del lenguaje. Esta teoría ha sido ampliamente discutida. de manera ilimitada. por ejemplo.

la función simbólica. trató de explicar la adquisición del lenguaje como un mecanismo basado en contingencias de refuerzo que operan sobre el sujeto para propiciar respuestas positivas. Se distinguen dos posiciones: la de los lingüistas (Saussure y el estructuralismo) y la de los psicólogos (Skinner). el cual. vinculada con la evolución del lenguaje infantil. la imagen gráfica y la imitación diferida son ejemplos donde lo lingüístico pasa a ser parte de una capacidad más amplia. por lo tanto. mentales o biológicos. Para Piaget. TEORÍAS NATIVISTAS: O teorías innatistas. el más notable de los psicólogos conductistas. 2. una vez adquirido. es la distinción entre un lenguaje egocéntrico y un lenguaje socializado. mencionada anteriormente). Obviamente cabe señalar contra el conductismo que la adquisición del lenguaje no es sólo producto de un mecanismo de estímulo . Estas teorías dan primacía a los factores internos al sujeto. La explicación cognitivista de mayor trascendencia corresponde a la posición de Jean Piaget. al lenguaje frente al pensamiento. Tengamos en cuenta que Saussure consideraba la lengua como la parte social del lenguaje y que. Según este autor. la inteligencia es anterior al lenguaje. subordinan el lenguaje al pensamiento. . además de los signos verbales. la función simbólica o semiótica 4 está en los orígenes del lenguaje en el niño y se desarrolla previamente al fenómeno lingüístico. las teorías cognitivistas le otorgan la primacía al desarrollo de lo cognitivo. Suponen estas teorías que los niños nacen con una capacidad innata de desarrollar el lenguaje (en éstas se inscribiría la teoría racionalista de Chomsky. Pero también son importantes las teorías de Lev Vygotsky y Jerome Bruner. va a servir a lo cognitivo.23 Estas teorías consideran decisivos los factores externos provenientes del entorno y del medio social. Skinner. Otra tesis típica de Piaget. el niño la iba asimilando poco a poco. los símbolos en sentido estricto´. como una apropiación de algo procedente del exterior.respuesta. 4 Dice Piaget (1974 :114) : ³Existe una función simbólica más amplia que el lenguaje y que incluye. 3. Los juegos simbólicos. Por el contrario. TEORÍAS COGNITIVISTAS: Tanto las teorías ambientalistas como las nativistas le dan una especial primacía al desarrollo lingüístico frente al cognitivo.

La posición de Vygotsky es que no tiene sentido distinguir entre un lenguaje egocéntrico y un lenguaje socializado posterior. el contacto social. podemos concluir que la adquisición del lenguaje involucra diversos factores. Para Bruner. 1923). esquemas comunicativos. una natural y otra sociocultural. . y en el proceso de interiorización. un mecanismo general de aprendizaje y los aspectos cognitivos desempeñan un papel determinante en el 5 Para mayor información sobre este tema. que prescinde de su interlocutor y que más bien habla para sí mismo. Piaget ha señalado tres tipos de utilizaciones egocéntricas: las repeticiones ecolálicas. Vygotsky demostró que el niño en su primera infancia construye en su interacción con el medio físico esquemas representativos. ver VYGOTSKY. L. las formas más primitivas del lenguaje infantil son también sociales. La actitud egocéntrica supone que el niño hasta el período preoperacional (2 a 7 años) es poco sensible a la función comunicativa del lenguaje. puesto que prefiere considerarlos como dos procesos simultáneos. a su vez. porque tanto en el niño como en el adulto la función primaria del lenguaje es la comunicación. y en su interacción con el medio social. S. Vygotsky. Las destrezas de imitación. 5 Jerome Bruner. que cubre el 75% de la producción hasta los tres años. El discurso egocéntrico aparece cuando el niño transfiere las formas propias del comportamiento social al ámbito de sus funciones psíquicas internas. No le otorga importancia a cuál fue primero. Buenos Aires : La pléyade. Pensamiento y lenguaje. para dar paso al lenguaje socializado. El lenguaje propiamente dicho resulta de la fusión de estas dos líneas de desarrollo. así como tampoco es posible disociar el lenguaje de la influencia que sobre él ejerce el medio. considera indisoluble el desarrollo de lo lingüístico y de lo cognitivo. los monólogos y los monólogos colectivos. Esta tesis. De esta manera. el lenguaje toma el control de las facultades mentales del hombre para convertirse en pensamiento. que Piaget expuso en una de sus primeras obras (El lenguaje y el pensamiento en el niño. 1977. Así pues. el lenguaje verbal humano sería el resultado de dos raíces distintas.24 El lenguaje egocéntrico. dio un mayor margen de independencia a la relación lenguaje y pensamiento. según él. recibió pocos años después una importante crítica por parte de Vygotsky. ambos proceden de raíces genéticas diferentes. es imposible hablar de un desarrollo cognitivo disociado del desarrollo del lenguaje. Sin lugar a dudas. va disminuyendo y tiende a un descenso total después de los siente años. además. y en este sentido. coincidentes. sino desde el lenguaje social al lenguaje individual. la línea de desarrollo no sería desde el lenguaje individual al social. ya que.

Surgimiento de la función simbólica. seriación. quedan abiertos muchos interrogantes sobre un tema que aún continúa siendo objeto de investigación. 2 . ESTADIOS DE DESARROLLO. Avance en la solución de problemas. Estudios de psicolingüística y de psicología evolutiva realizados en las dos últimas décadas demuestran que la adquisición del lenguaje no sólo requiere bases cognitivas sino sobre todo situaciones comunicativas. Conceptos de permanencia del objeto. Naturalmente. SEGÚN PIAGET ESTADIO Inteligencia Sensomotriz EDAD CARACTERISTICAS 0 .11 Actividades mentales con apoyos concretos.2 Conductas reflejas.15 Actividades mentales con abstracción e hipótesis. Solución de problemas a través del racionamiento proposicional. Influjo de percepciones inmediatas y de la intuición. Progreso en la socialización. Pre-operaciones Operaciones Concretas Operaciones Formales . Lógica combinatoria.25 curso de esta adquisición. Noción de tiempo y espacio. 11 . 7 .7 Surgimiento del pensamiento conceptual y del lenguaje. Egocentrismo. Manipulación de objetos. Manifestaciones de categorías conceptuales y jerárquicas. Lenguaje egocéntrico y gradual evolución hacia la socialización.

ÍNDOLE puede sustituirse por: A. 4. E. El hombre habló porque se sintió solo D. el hombre empezó a ser hombre por ese reconocimiento del otro. Se puede precisar el período de la historia en el cual se produjo la primera comunicación oral. la muerte: un interlocutor. C. Los lingüistas se enfrascan en discusiones improcedentes. empezó a ser hombre por ese reconocimiento del hombre que lo oía y que. COMPLETACIÓN D. ¿fue de asombro. ético 2. Un interlocutor es menos importante que el sexo. Las primeras exclamaciones del hombre fueron producidas por sus contactos con la naturaleza.26 Ejercicios unidad 2 COMPRENSIÓN DE LECTURA "Todos nos hemos preguntado alguna vez: ¿Cuáles fueron las primeras palabras que dijo el hombre? Las respuestas a esta adivinanza son tan variadas como las filosofías y los temperamentos. Las filosofías y los temperamentos son como las adivinanzas. C. intención C. calidad B. casi todos creen que las primeras expresiones orales de nuestra especie estaban más cerca del grito que del discurso. B. psicológico B. La lectura anterior nos permite concluir que: A. La primera exclamación fue un reconocimiento: el hombre habló porque a su lado había otro hombre. La explicación sobre el origen del lenguaje ofrecida por el texto podría enmascararse dentro de una teoría de tipo: A. Nos fundó una exclamación. Una exclamación compartida nos inició como hombres. el lenguaje comenzó con una interjección. D. Aunque los lingüistas discuten todavía esta opinión. Realmente la especie humana es la única con capacidad de comunicación. filosófico E. alegría? Cualquiera que haya sido su índole. social D. voluntad 3. pero una exclamación compartida. terror. En la lectura.. lo comprendió y le respondió. deseo. B. El texto afirma que: A.. Las primeras manifestaciones orales fueron interrogaciones. No existe una teoría que se pueda considerar como la única explicación científica sobre el origen del lenguaje. carácter E. E. el trabajo. con ella el hombre descubrió algo no menos decisivo que el sexo. Esta exclamación original." Octavio Paz 1. al oírlo. religioso C. propósito . Si el hombre comenzó con el lenguaje.

Toda ___________ implica la existencia de partidos políticos. 7. Su fama se _________________ a comienzos de siglo. Buenos Aires : Guadalupe. La formación del símbolo en el niño. Filosofía del lenguaje. 9. 1999. El orgullo se halla en el ______________ de todos los grandes errores. México : Fondo de Cultura Económica. Leer sin __________________ es como comer sin digerir. Buenos Aires : La pléyade. Noam. ____________. ²²-²²²² . NIÑO ROJAS. porque nuestra razón nos hace creer que son _________________. VYGOTSKY. S. Antología preparada por Heles Contreras. Negamos muchas cosas. Los procesos de la comunicación y del lenguaje. Principios de filosofía del lenguaje. 4. México : Siglo XXI. Existen serios _____________ para inquietarse por la situación actual. Seis estudios de psicología. Más parece un _____________ de navidad que una historia real. Pensamiento y lenguaje. 1974. PIAGET. 1971.27 Escribe en el espacio una palabra que complete el sentido lógico de la frase: 1. Barcelona : Barral Editores. Santa Fe de Bogotá : Ecoe. Madrid : Alianza. Jaime. Jean. La verdad nos hace libres. 3. La finalidad de la _____________ es dar a cada quien lo que se merece. Barcelona : Harder. . pero ________________ se parecía al otro. José. Víctor Miguel. PESCADOR. aunque a veces nos convertimos en sus _______________. El lenguaje y el pensamiento en el niño. 10. 1961. 2. BIBLIOGRAFÍA CONESA. 1977. HIERRO S. 1973. Lev.Eran tres hermanos. 8. 1998. CHOMSKY. Francisco y NUBIOLA. ³El lenguaje y la mente´ en : Los fundamentos de la gramática transformacional. 1980. 6. 5.