UNIDAD 2 : TEORÍAS SOBRE EL ORIGEN Y LA ADQUISICIÓN DEL LENGUAJE

³En los comienzos del lenguaje, el hecho de poder dar nombre a las cosas, de poseerlas por medio de la voz, debió tener para el hombre un encanto maravilloso y en alguna forma oculto. El mundo comenzó a ser dominado en virtud de la palabra. Es revelador que en las viejas historias existan palabras mágicas que abren puertas, destruyen obstáculos, rinden voluntades y cuyo secreto no se explica jamás. El prestigio ancestral de la palabra revive ante las voces extrañas, como si su particular sonido abriera puertas cerradas en el alma.´

CIRO ALEGRÍA Sobre el origen... ¿Cuándo surgió el lenguaje? ¿Cuáles fueron las primeras palabras que dijo el hombre? ¿Cuál es la lengua hablada más antigua del mundo? ¿Todas las lenguas se desarrollaron desde una fuente común? ¿Cómo se formaron las primeras palabras? ¿Qué lengua se hablaba en el Paraíso? Son múltiples los interrogantes sobre el origen del lenguaje y las explicaciones sobre la manera como él surgió. Preguntas que generan inquietud y fascinación, interrogantes que han dado lugar a experimentos y a fuertes controversias cuya historia se remonta 3.500 años atrás. Durante el siglo XIX, las controversias sobre el origen del lenguaje llegaron a tal punto que en 1866 la Sociedad Lingüística de París se vio obligada a suspender cualquier debate sobre esta cuestión. Lo cierto es que no poseemos un conocimiento directo sobre los orígenes y el desarrollo inicial del lenguaje. No existe actualmente una hipótesis que pueda considerarse una explicación definitiva sobre el origen del lenguaje humano. Para algunos investigadores, el lenguaje sería un fenómeno relativamente reciente surgido hace tan solo 30.000 años; para otros, por el contrario, la capacidad simbólica debe retrotraerse hasta 2 o 3 millones de años. ³Desde el punto de vista filogénico y evolutivo, el principal problema es que no existen órganos específicos del lenguaje, de modo que no puede estudiarse cómo han ido evolucionando. Todos los elementos y factores morfológicos y fisiológicos que entran en juego en el lenguaje tienen ya una función biológica distinta: los labios, la lengua, la garganta (incluyendo las cuerdas vocales, que no tienen de suyo

debería haber unos idiomas más evolucionados que otros. El lenguaje propiamente humano es dígito. por la cultura y la educación. la adquisición del lenguaje es un tema que ha concentrado la atención de todas las culturas. por otra parte. imitaciones de las cosas (teoría sostenida por Pitágoras y por los estoicos). Pero. etc. Las palabras serían. sino fonética). sonidos producidos espontáneamente por las personas como reacción a los estímulos externos. Cien años de soledad. en términos más generales. tuvieron un marcado acento EMPIRISTA: el lenguaje surgiría de las imitaciones que las personas llevaban a cabo de los sonidos del ambiente (las voces de los animales. no aprenderá a hablar.. aunque hay una vinculación del lenguaje con la corteza adaptativa. En el ser humano. pertenecen al lenguaje icónico. en cierto modo. los pulmones y el encéfalo. Las primeras teorías filosóficas sobre el lenguaje adoptaron una perspectiva NATURALISTA. Un sistema de comunicación es dígito si los mensajes se construyen a partir de elementos diversos entre sí. y para mencionarlas había que señalarlas con el dedo´ G.´1 Sobre la adquisición. Recordemos que un sistema de comunicación es icónico si la relación entre el mensaje y la señal es simple y directa. convencionales. ³Filosofía del lenguaje´. ³El mundo era tan reciente que muchas cosas carecían de nombre. han formulado teorías que pretenden explicar la ontogenia del lenguaje. 1999. Una lesión en determinadas zonas del encéfalo impide el desarrollo del lenguaje. Al igual que el origen. García Márquez. a conformarse de modo humano.). Filósofos. el llanto. precisamente mediante el lenguaje o. la mera existencia de esa corteza no implica la existencia de habla: si el niño no vive en un medio lingüístico. es decir. lingüistas y psicólogos. desde el lenguaje icónico al dígito.2 Si fuera así. Herder. Una grave dificultad de estas últimas teorías es la suposición de que ha habido una evolución en el lenguaje humano. Por esto. dominantes durante muchos siglos.21 función lingüística. es decir. no existen 1 2 Francisco Conesa y Jaime Nubiola. Barcelona. Este lenguaje es común a hombres y a animales y en ambos casos tiene raíces instintivas y transmisión biológica. el cerebro llega a ser humano. 29. aunque es cierto que el lenguaje surge en el cerebro humano. p. En realidad. Cada signo representa uno solo y siempre el mismo mensaje: el grito de dolor. las relaciones entre signos y mensajes son arbitrarias. los sonidos provocados por las reacciones instintivas y emocionales. con la corteza cerebral adaptativa. Otras teorías. basados en distintas consideraciones y criterios. etc. además de un lenguaje dígito hay también un lenguaje icónico. . Sabemos que el lenguaje se encuentra vinculado con el encéfalo. sostenían la existencia de una relación natural entre los objetos y sus nombres..

Este es el problema más complejo a la hora de abordar el tema del origen del lenguaje. estas teorías tampoco son capaces de explicar la dimensión sintáctica del lenguaje. Charles Hockett suministra una variada lista.´ Sinteticemos en tres los argumentos de esta teoría: 1. Esto explica la existencia de unos universales lingüísticos 3. TEORÍAS AMBIENTALISTAS: En su obra The problem of Universals in Language.22 idiomas más complejos o difíciles de aprender que otros : un niño tarda el mismo tiempo en aprender cualquiera de los idiomas existentes si se encuentra inmerso en esa comunidad lingüística. El niño aprende su lengua nativa con extraordinaria facilidad y rapidez. como en todas las lenguas existen los nombres propios. aquí). Por último. una ³gramática interiorizada´. por una forma de lenguaje innata que se agudiza. por ejemplo. mensajes que nunca antes había escuchado. psicolingüísticas y estrictamente lingüísticas se han producido en estrecha relación. NATIVISTAS Y COGNITIVISTAS. elementos cuya denotación depende del contexto extralingüístico (ahora. 3. ¿Con qué puede compararse el aprendizaje del lenguaje para considerarlo fácil y rápido? ¿Es la experiencia lingüística del niño tan pobre y escasa como Chomsky pretende? ¿Realmente la adquisición del lenguaje constituye un modo específico de aprendizaje distinguible de los demás y con requisitos propios? ¿Existen los universales lingüísticos? Pero el asunto capital lo concentra el siguiente interrogante: ¿Se puede confirmar empíricamente el modelo chomskiano de adquisición del lenguaje? En ³los procesos de la Comunicación y del lenguaje´. existen unos universales lingüísticos innatos y unas estructuras básicas que aparecen de golpe. la existencia de unas leyes que rigen el uso del lenguaje. etc. Niño Rojas (1998 :19 . teoría de carácter RACIONALISTA. 1. Las críticas filosóficas. Además. Chomsky y por el estructuralismo contemporáneo. diferencia y alcanza una realización específica a través de la experiencia. maduración que es guiada por factores internos. un elemento para denotar al sujeto que habla y otro que denota al sujeto al cual se habla. de manera ilimitada. 3 . Esta teoría ha sido ampliamente discutida. Existe en el niño. tanto que en ocasiones es difícil distinguir unas de otras. Para esta teoría. 2. es decir.22) agrupa en tres las más importantes teorías sobre la adquisición del lenguaje: teorías AMBIENTALISTAS. Menciona. por lo tanto. Chomsky afirma que ³la adquisición de la lengua es en gran parte asunto de maduración de una capacidad lingüística innata. y emite y comprende. está la teoría sostenida por N. una estructura profunda que lo habilita para hacer un uso creativo del lenguaje. comunes a todas las lenguas.

trató de explicar la adquisición del lenguaje como un mecanismo basado en contingencias de refuerzo que operan sobre el sujeto para propiciar respuestas positivas. por lo tanto. 3. Obviamente cabe señalar contra el conductismo que la adquisición del lenguaje no es sólo producto de un mecanismo de estímulo .23 Estas teorías consideran decisivos los factores externos provenientes del entorno y del medio social. 2. Suponen estas teorías que los niños nacen con una capacidad innata de desarrollar el lenguaje (en éstas se inscribiría la teoría racionalista de Chomsky. Según este autor. Los juegos simbólicos. es la distinción entre un lenguaje egocéntrico y un lenguaje socializado. además de los signos verbales. las teorías cognitivistas le otorgan la primacía al desarrollo de lo cognitivo. va a servir a lo cognitivo. la función simbólica. el cual. Pero también son importantes las teorías de Lev Vygotsky y Jerome Bruner. el más notable de los psicólogos conductistas. Se distinguen dos posiciones: la de los lingüistas (Saussure y el estructuralismo) y la de los psicólogos (Skinner). como una apropiación de algo procedente del exterior. subordinan el lenguaje al pensamiento. la inteligencia es anterior al lenguaje.respuesta. Estas teorías dan primacía a los factores internos al sujeto. vinculada con la evolución del lenguaje infantil. TEORÍAS NATIVISTAS: O teorías innatistas. Para Piaget. la función simbólica o semiótica 4 está en los orígenes del lenguaje en el niño y se desarrolla previamente al fenómeno lingüístico. mencionada anteriormente). mentales o biológicos. La explicación cognitivista de mayor trascendencia corresponde a la posición de Jean Piaget. . la imagen gráfica y la imitación diferida son ejemplos donde lo lingüístico pasa a ser parte de una capacidad más amplia. el niño la iba asimilando poco a poco. TEORÍAS COGNITIVISTAS: Tanto las teorías ambientalistas como las nativistas le dan una especial primacía al desarrollo lingüístico frente al cognitivo. Otra tesis típica de Piaget. una vez adquirido. Por el contrario. 4 Dice Piaget (1974 :114) : ³Existe una función simbólica más amplia que el lenguaje y que incluye. al lenguaje frente al pensamiento. los símbolos en sentido estricto´. Tengamos en cuenta que Saussure consideraba la lengua como la parte social del lenguaje y que. Skinner.

que cubre el 75% de la producción hasta los tres años. Buenos Aires : La pléyade. No le otorga importancia a cuál fue primero. considera indisoluble el desarrollo de lo lingüístico y de lo cognitivo. para dar paso al lenguaje socializado. sino desde el lenguaje social al lenguaje individual. Pensamiento y lenguaje.24 El lenguaje egocéntrico. Para Bruner. Piaget ha señalado tres tipos de utilizaciones egocéntricas: las repeticiones ecolálicas. que prescinde de su interlocutor y que más bien habla para sí mismo. es imposible hablar de un desarrollo cognitivo disociado del desarrollo del lenguaje. ambos proceden de raíces genéticas diferentes. 5 Jerome Bruner. y en este sentido. los monólogos y los monólogos colectivos. porque tanto en el niño como en el adulto la función primaria del lenguaje es la comunicación. Esta tesis. . 1977. L. una natural y otra sociocultural. Así pues. La actitud egocéntrica supone que el niño hasta el período preoperacional (2 a 7 años) es poco sensible a la función comunicativa del lenguaje. y en su interacción con el medio social. puesto que prefiere considerarlos como dos procesos simultáneos. podemos concluir que la adquisición del lenguaje involucra diversos factores. a su vez. así como tampoco es posible disociar el lenguaje de la influencia que sobre él ejerce el medio. El discurso egocéntrico aparece cuando el niño transfiere las formas propias del comportamiento social al ámbito de sus funciones psíquicas internas. coincidentes. que Piaget expuso en una de sus primeras obras (El lenguaje y el pensamiento en el niño. De esta manera. además. un mecanismo general de aprendizaje y los aspectos cognitivos desempeñan un papel determinante en el 5 Para mayor información sobre este tema. esquemas comunicativos. la línea de desarrollo no sería desde el lenguaje individual al social. recibió pocos años después una importante crítica por parte de Vygotsky. 1923). Las destrezas de imitación. según él. Vygotsky. La posición de Vygotsky es que no tiene sentido distinguir entre un lenguaje egocéntrico y un lenguaje socializado posterior. el lenguaje verbal humano sería el resultado de dos raíces distintas. las formas más primitivas del lenguaje infantil son también sociales. Vygotsky demostró que el niño en su primera infancia construye en su interacción con el medio físico esquemas representativos. va disminuyendo y tiende a un descenso total después de los siente años. S. ya que. el lenguaje toma el control de las facultades mentales del hombre para convertirse en pensamiento. El lenguaje propiamente dicho resulta de la fusión de estas dos líneas de desarrollo. ver VYGOTSKY. y en el proceso de interiorización. Sin lugar a dudas. dio un mayor margen de independencia a la relación lenguaje y pensamiento. el contacto social.

Lógica combinatoria. Manifestaciones de categorías conceptuales y jerárquicas. Avance en la solución de problemas. Naturalmente. Manipulación de objetos. SEGÚN PIAGET ESTADIO Inteligencia Sensomotriz EDAD CARACTERISTICAS 0 .25 curso de esta adquisición. Estudios de psicolingüística y de psicología evolutiva realizados en las dos últimas décadas demuestran que la adquisición del lenguaje no sólo requiere bases cognitivas sino sobre todo situaciones comunicativas.15 Actividades mentales con abstracción e hipótesis. Egocentrismo. Influjo de percepciones inmediatas y de la intuición.11 Actividades mentales con apoyos concretos. ESTADIOS DE DESARROLLO.2 Conductas reflejas. Progreso en la socialización. Noción de tiempo y espacio. Surgimiento de la función simbólica. 2 . 7 .7 Surgimiento del pensamiento conceptual y del lenguaje. seriación. quedan abiertos muchos interrogantes sobre un tema que aún continúa siendo objeto de investigación. Lenguaje egocéntrico y gradual evolución hacia la socialización. Pre-operaciones Operaciones Concretas Operaciones Formales . Conceptos de permanencia del objeto. Solución de problemas a través del racionamiento proposicional. 11 .

psicológico B. El hombre habló porque se sintió solo D. propósito . D. No existe una teoría que se pueda considerar como la única explicación científica sobre el origen del lenguaje. calidad B. voluntad 3. empezó a ser hombre por ese reconocimiento del hombre que lo oía y que. C. Realmente la especie humana es la única con capacidad de comunicación. Aunque los lingüistas discuten todavía esta opinión." Octavio Paz 1. pero una exclamación compartida. casi todos creen que las primeras expresiones orales de nuestra especie estaban más cerca del grito que del discurso. La primera exclamación fue un reconocimiento: el hombre habló porque a su lado había otro hombre. Si el hombre comenzó con el lenguaje. La lectura anterior nos permite concluir que: A. E. Las primeras manifestaciones orales fueron interrogaciones. Un interlocutor es menos importante que el sexo. Se puede precisar el período de la historia en el cual se produjo la primera comunicación oral. COMPLETACIÓN D. al oírlo. filosófico E. Los lingüistas se enfrascan en discusiones improcedentes.26 Ejercicios unidad 2 COMPRENSIÓN DE LECTURA "Todos nos hemos preguntado alguna vez: ¿Cuáles fueron las primeras palabras que dijo el hombre? Las respuestas a esta adivinanza son tan variadas como las filosofías y los temperamentos. Una exclamación compartida nos inició como hombres. Nos fundó una exclamación. B.. Las filosofías y los temperamentos son como las adivinanzas. B.. religioso C. terror. El texto afirma que: A. intención C. ético 2. 4. Las primeras exclamaciones del hombre fueron producidas por sus contactos con la naturaleza. el hombre empezó a ser hombre por ese reconocimiento del otro. el lenguaje comenzó con una interjección. C. lo comprendió y le respondió. social D. con ella el hombre descubrió algo no menos decisivo que el sexo. En la lectura. ¿fue de asombro. E. Esta exclamación original. deseo. ÍNDOLE puede sustituirse por: A. el trabajo. alegría? Cualquiera que haya sido su índole. La explicación sobre el origen del lenguaje ofrecida por el texto podría enmascararse dentro de una teoría de tipo: A. la muerte: un interlocutor. carácter E.

____________. Jaime. México : Siglo XXI. 1974. 5. Barcelona : Barral Editores. Francisco y NUBIOLA. aunque a veces nos convertimos en sus _______________.27 Escribe en el espacio una palabra que complete el sentido lógico de la frase: 1. José. El lenguaje y el pensamiento en el niño. S. 6. HIERRO S. Antología preparada por Heles Contreras. BIBLIOGRAFÍA CONESA. 1980. Su fama se _________________ a comienzos de siglo. 1971. Madrid : Alianza. Jean. 3. Existen serios _____________ para inquietarse por la situación actual. 4. . Negamos muchas cosas. Principios de filosofía del lenguaje. Seis estudios de psicología.Eran tres hermanos. 8. CHOMSKY. 1973. Filosofía del lenguaje. porque nuestra razón nos hace creer que son _________________. ³El lenguaje y la mente´ en : Los fundamentos de la gramática transformacional. 1998. Buenos Aires : Guadalupe. La formación del símbolo en el niño. Los procesos de la comunicación y del lenguaje. ²²-²²²² . México : Fondo de Cultura Económica. pero ________________ se parecía al otro. 7. El orgullo se halla en el ______________ de todos los grandes errores. 1977. PESCADOR. NIÑO ROJAS. Más parece un _____________ de navidad que una historia real. 1999. 2. Víctor Miguel. Barcelona : Harder. La verdad nos hace libres. 9. Toda ___________ implica la existencia de partidos políticos. La finalidad de la _____________ es dar a cada quien lo que se merece. 10. Santa Fe de Bogotá : Ecoe. Pensamiento y lenguaje. Buenos Aires : La pléyade. Lev. Leer sin __________________ es como comer sin digerir. VYGOTSKY. 1961. PIAGET. Noam.