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aventuras de un cadáver

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Librodot Las aventuras de un cadáver Robert Louis Stevenson

-¡Venga, venga, Maurice, no hay que irritarse! -dijo de repente el señor Appleby.
-¡Michael! ¡Siempre Michael!
-Sí, amigo mío, Michael, y siempre Michael aquí y en todas partes. ¡Sepa usted que
todos los pasos que da son contados! ¡Hábiles polizontes le siguen como la sombra al cuerpo
y me comunican cada tres cuartos de hora de todo cuanto hace! ¡No escatimo los gastos!
¡Hago las cosas a lo grande!
El rostro de Maurice se había puesto de color gris sucio.
-¡Bueno -dijo-, poco me importa! ¡Al contrario, me alegro de no tener nada que
esconder! Este hombre ha cobrado mi cheque, es un robo, y quiero que me devuelva mi
dinero.

-¡Escuche usted, Maurice! -dijo Michael-. ¿Cree usted que tengo interés en mentir?
-No lo sé -respondió Maurice-; ¡lo que sé es que quiero mi dinero!
-¡Yo sólo he tocado el cuerpo! -dijo Michael.
-¿Usted? -exclamó Maurice retrocediendo un paso-. ¿Entonces por qué no ha declarado
usted la muerte? -¿Qué diablos quiere usted decir? -preguntó su primo.
-En fin, ¿estoy loco o lo están ustedes? -gimió Maurice.
-¡Yo creo que debe estarlo Pitman! -dijo Michael. Los tres hombres se miraron sin

saber lo que les ocurría.

-¡Todo esto es espantoso! -repuso Maurice-. ¡No comprendo una sola palabra de lo que

me hablan!

-¡Ni yo tampoco! -dijo Michael-. ¡Lo juro bajo palabra de honor!
-¡Además, en nombre del Dios! ¿Qué significan esas patillas y ese bigote? -exclamó
Maurice señalando a su primo con el dedo, como si se tratase de un espectro-. ¿Me he vuelto
loco? ¿Qué significan esas patillas y ese bigote?
-¡Oh, eso es un detalle insignificante! -contestó rápidamente Michael.
Reinó un nuevo momento de silencio durante el cual Maurice se halló en una
disposición de ánimo semejante a la que hubiera sentido si le hubiesen lanzado al aire, en un
trapecio, desde lo alto de la catedral de San Pablo.
-¡Recapitulemos! -dijo al fin Michael-, porque no creo que estemos soñando. Tenemos
pues, que mi amigo Pitman, aquí presente, recibió un tonel que según parece estaba destinado
a usted. El tonel contenía el cadáver de un hombre. ¿De qué modo y por qué causa lo ha
matado usted?

-¡Jamás he puesto en él mi mano! -protestó Maurice-. ¡He aquí lo que temía que
pensasen de mí! Pero pensando usted un poco, Michael. ¡Usted sabe que no soy hombre de
esa clase! ¡Con todos mis defectos sabe usted que sería incapaz de matar una mosca! Además
usted sabe que su muerte significaba mi ruina. Murió en Browndean en el maldito choque de
trenes.

Al momento emitió Michael una carcajada tan sonora y tan prolongada que sus dos
compañeros supusieron sin el menor género de duda que acababa de volverse loco. En vano
se esforzaba por recobrar la calma; en el momento en que se creía a punto de lograrlo,
experimentaba un nuevo acceso de hilaridad. Debo añadir que ésta fue al escena más siniestra
de toda aquella dramática entrevista: Michael reía de un modo insensato, mientras que Pitman
y Maurice, dominados por el mismo espanto, cambiaban miradas llenas de ansiedad.
-¡Maurice! -tartamudeó al fin Michael entre dos carcajadas-, ahora lo comprendo todo,
y usted también lo comprenderá con una sola palabra que le diga. ¡Sepa usted que hasta hace
un momento, yo no podía adivinar que aquel cuerpo fuera el de mi tío Joseph!
Esta declaración tranquilizó un poco los nervios de Maurice, pero, en cuanto a Pitman
fue como el último soplo de viento que apagó la última candela en medio de la oscuridad de
su desdichado cerebro. ¡Había dejado, hacía una hora, al tío Joseph en su salón de Norfolk
Street ocupado en recortar periódicos viejos, y he aquí que le decían que hacía seis días que

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