L'Edda

Recits d mythologie nordique

par Snorri Sturluson

Traduit du vieU islarum,is int-roduit et annote par fllrmtyffi,s- Xavier Dilhnl1//lJn

lh~uigc() au debut rill XIII' siccJc par I'eminenl hisloricn islandais Snorri SlIll'IUSOIl, I Edda eonstitue I~ recueil de mythologie nordique le plu ' cornplet que nous ail lcguc le Moyen Age scandinave, Au COli rs de reeits souvent hall Is en couleur, I auteur retrace lout d abord la 'realion de l'univers ill'origin' des lemps, <L\'CC notammcnt l episode du demcmbrcmenl d'Ymir, I geant primitil: puis if prescnle les principnux dicux de l'anliquile palcnnc 01 raconle leurs exploits 101111; aventures et leurs querclles landis qll'it l'arriere-plan so profile de plus ell plus nouemcnt le dramn du mondo, Ie Iameux Crepuscule des dienx, d()nl, la description particulieremcnt saisissante conslitue Ie point. d'orgue de l'ouvruge,

Bien qu'il ail ~If> eoncu plus d • d nrx steeles aprcs la conversion officicllc d • l'Islnndo all ehrislianiam , I'{~ lJ'ilih~ tCll10ign d'un inlime connaissane des pocrlll's mylhohll:,ri(IU 'S compos ~s 11 I CPC)qu' IXUCIlIlC tant n Norvcgc que 11;1l1~ Ilk des sagns. A ("r lilre, I'Ndda, offre nn interet eapilal pour l'elud de rand '1111(' I 'Jig-ion scandinnve, lie memo 111I ' pour los onquetes d mythologiu (,OIlII"lf~C indo-europeenur.

Celli' 11OlJ\' llc lmtluel iou 11lpmw Sill' un oxumcn approlondi d la lradil ion 1111111 useri I (' (J(. I 'UHJvm. (' n SOI'l e qu i\ Ja dilleronce des I fad uctions precedellt os, elle lienl 11I1'(:'('menl compte d{'1; Vl'incipalcs variantes lournles par 1(>8 rna IllJscrill'l de l·l~(i1i(J.

Specialisle de ta 8candinavie anci6nne et 'fftddiivale Frant;ois.Xavier DiJlmann est directeur dJetu.des a la IV' Section de ltrole pratique des Hasues Etudes en Sorbonne.

M Pris: de ia 'l'raduction 1991 de la Societe Jilranyaise des Traducteurs lui a eU Mcerne pour UEdda It est egalement responsable de l'8dition jranyaise de l'H istoire des rois de Norvage de Srwrri Sturlustm; publWe dans ceue meme cotlection,

17(Jndk rI~ f'<IU!y·rhI .... ; 1.iJ dwu Wi" IltJf »I" roll ",;pr ~ hu# im"~ ... '<'/l'Iiml,. II",,;,, d'ul!.trs "",. p/tblogrn/lJiI(J Il'u"f' <If/,, /tI!iliJrl!r

d" rile <I~ (;QII",od (Sll1!dt'), rla/tfo <I" rur fr

II ~ I III~"

9 782070 721146

.£ 91-1 A 72114 ISBN 2-07-072114-0

I

-

L'Edda

Recits

de mythologie nordique

par Snorri Sturluson

Praduit du vieil istandais, int?'oduit et annote par

Francois- Xavier Dillmann

L' aube de, peuptc

--_Q

E aube des peuples

SNORR[ STURLUSON

L"Edda

Recits de mythologie nordique

Traduit die vied islandais, introduit et annote par Francois- Xavier Dillmann

GALUMARD

A La memoire de Georges Dumezil,

ten demi-siecle epres Mythes et Dieux des Germains,

© Editions Gallimard, 1.991.

INTRODUCTION

Redigee en langue vernaculaire par l'historien islandais Snorri Sturluson au debut du xnr siecle, l' Edda constitue le recueil de mythol gie nordique le plus cornplet, Ie plus coherent et le plus intelligible que nous ait .Mgue le Moyen Age scandina e. Sans cette ceuvre, nos connaissances de nombreux dieux seraient assurernent lacunaires; plusieurs rnythes, certains d'entre eux Iondamentaux, nous paraitraient difficilement conciliables;t il n'est pas jusqu'a la cosmogonie et l'escharologie, jusqu'aux recits relatant les origines du monde et annoncant sa fin -Ie celebre Crepuscule des dieux -, qui nous demeureraient probablernent herrnetiques.

C'est assez dire l'interet capital de l'Edda pour l'etude de toute une province du monde indo-europeen, pour l'analyse de l'ancienne religion germanique, et pour la comprehension de l'univers mental des peuples scandinaves, a l'aube desquels elle se sirue. Mais ce recueil, dont nous proposons ici de larges extraits en traduction francaise, possede aussi un caractere profondement original, au premier chef parce qu'il fut compose en pleine epoque chretienne, plus de deux siecles apres I' adoption officielle par les Islandais de la religion monotheiste, et alors que les dernieres survivances paiennes etaient inexorablement combattues par les eveques de l'ile, par les lois qu'ils inspiraient et par les penitentiels qu'ils promulguaiem.

QueUe fut done l'intention de l'auteur en redigeant l'Edda?

Que1s furent ses modeles et ses sources? Qu lle valeur peuton aceorder a son ternoignage? Mais d'abord, qui etait-il?

9

S ORRI STURLUSO

Snorri Sturluson «( fils de Srurla») naquit en 1179 a Hvamrn, dans la region des Dalir, a I' ouest de l'Islande. Sa famille passait pour l'une des plus eminentes du pays, son pere, Sturla Thordarson, et sa mere, Gudny Bodvarsdottir, faisant remonter leur lignag .a. quelques-uris des heros les plus prestigieux de I' epoqu e paien ne, cet age d 'or de la Repub liq u e li bre d'IsIande dont les Islendingasogur (ou «Sagas des Islandais») imrnortalisent Ie souvenir. Bien connue grace au ternoignage de recits contemporains formantle cyclede laSturlungasaga(ou «Saga des Sturlungar», c'est-a-dire des descendants de Sturla), la vie de cette famiJle est etroirement Iiee a celJe de l'Ile boreale aux derniers temps de I'independance (fin du XII· et premiere moitie du XIII· siecle): violent decaractere, apre au gain et mu par une vive ambition, Sturla joua en effet un role de premier plan dans les incessantes querelles qui ensanglantaient alors le pays. Ce fut au demeurant a I'issue de l'une d'entre elles qu'il prit une decision lourde de consequences pour la formation intellecruelle de Snorri: ayant ete blesse au visage par une femme du nom de Thorbiorg (celle-ci, epouse du pretre Pal Solvason, avec lequel Srurla etait en litige au sujet d'un heritage, s'etait jetee sur lui, arrnee d'un couteau, avec la ferme intention de lui crever un ceil afin - selon ses prop res motsd'accentuer la ressemblance du p' re de Snorri avec le dieu Odin .... ), Sturla avait exige reparation de Ia part du pretre; ce dernier s'en fut alms demander l'appui de Jon Loftsson, qui etait al'epoque le chef le plus puissant de l'ile, mais aussi I'un des hommes les plus instruits de son temps; au cours de la seance de reconciliation qui s'ensuivit au parlernent, Jon propo~a notamrnent a Sturla de veiller a l' education de 1 'un de ses fils; Sturla acquiesca, et ce fut en ces circonstances, fortement marquees au coin de reminiscences mythologiques, que Snorri, alors age de trois ans, quitta sa farnille et alla habiter chez 10n Loftsson, a Oddi, au sud du pays.

Snorri passa Ia. toute sa jeunesse, et 1'011. a de bonnes raisons de supposer qu'il y fit des etudes d'autant plus solides que Ie dornaine d'Oddi cornptait parmi les principaux centres intellectuels de l'Islande medievale: le grand-pete de Jon Loftsson,

10

Semund Sigfu son, que l'on surnommait «Ie savant» et qui avait jete les fondements de l'historiographie nation ale, y avait cree une ecole reputee, au retour d'un long sejour studieux en Europe occidentale. Sans trop s'avancer, on peut done estimer qu'a Oddi Snorri s'initia peu ou prau au latin, qu'il y lut maim auteur du Moyen Age chretien, mais aussi qu'il acquit aupres de ses maitres one profonde connaissance de la tradition litteraire norroise, qu'il s'agisse des anciens poemes mythologiques et heroiques OU des premieres sagas retracant l'histoire des rois de Norvegeet celle de ses compatriotes.

En 1199, Snorri obtint la main d H rdis,la fille du pretre Bersi, riche proprieraire du domaine de Borg, a. l'ouest de Pile. Le jeune couple demeura quelque temps encore a Oddi, puis, a la mort de B rsi, n 1202, alla s'etablir a Borg. La, surles terres de son ancetre maternel, Egil Skallagrimsson, Snorrifit rapidement croitre sa fortune, dirigeant activement I'exploitation et heritant de plusieurs charges qui lui assurerent une reelle autorite, a la fois politique et juridique, sur les habitants de la region. Vers 1206, il quitta cependant Borg et s'installa a Reykjaholt, domaine situe dans cette merne contree du Borgarfjord et dont l'importance economique n'etait pas moins considerable. Bientot, le role politique de Snorri deborda les cantons de l'ouest du pay : il obtint en effet de nouvelles charges dans les vallees du nord, puis, en 1215, il fut elu aux hautes fonctions de «recitateur de la loi ~), en sorte q u'il presida l'assemblee du parlement national, aux Thingvellir, pendant plusieurs sessions j usq u' en 1218,. et, derechef, de 1222 a 1231.

Ce personnage politique de tout premier plan qu'etait devenu Snorri vers 1215 reunissait a 1 evidence nombre de qualites faisant de lui un veritable aristocrate: il se montrait genereux envers ses amis, en compagnie desquels H chevauchait en grand equipage lorsqu'il se rendait au parlement; il aimait leur offrir I'hospitalite dans son domaine de Reykjaholt; il prisait Ie luxe, les banquets, les bains chauds; et il ne dedaignait pas les beIles arrnes, ternoin I episode qui vir un prince norvegien lui envoyer une epee, un bouclier et une broigne en remerciement des strophes qu'il avait composees en son honneur. Car Snorri etait aussi un poete des plus remarquables: il excellait dans l'art scaldiq ue, genre poetique

11

souvent raHin " parfois contourne, mais toujours tenu en haute estime en Islands comme dans l'ensemble du monde norrois. C'est ainsi que les souverains norvegiens s'entouraient volontiers de scaldes, venus pour la plupart de Vile boreale, qu'ils les faisaient membres de leur garde, et q u'ils les couvraient de cadeaux tant lors de la declamation de leurs oeuvres qu'a l'heure ou its parraient rejoindre Ie pays natal.

Aussi n'est-il pas surprenant qu'une invitation a venir sejourner a la cour norvegienne air accornpagne les armes offerte a Snorri. n 1218, le seigneur de Reykjaholt prit done un passage sur un navire en partance pour la Norvege, II y demeura deux ans, en compagnie du jeune roi Hakon et surtout du prince Skuli, jouissant de leurs faveurs, s'instruisam plus avant sur l'histoire du royaume et effectuant plusieurs voyages a travers Ie pays ainsi que dans les provinces suedoises du Gotaland.

Si, a maims ,egards, il lui fut profitable.ce premier sejour de Snorri en Norvege Ie placa egalement dans une position delicate, partage qu'i! etait a present entre la defense des interets islandais et la fidelite dont il devait faire montre envers la couronne norvegienne, de plus en plus desireuse d'etendre son auto rite sur Pile. Il parvint certes, Iors de I'ete 1220, peu avant son retour en Islande, a dissuader Hakon et Skull de se livrer a une expedition punitive contre ses compatriotes, juges coupables de s'opposer aux entreprises des marchands de Bergen. Mais, pource faire, Snorri dut sans doute promettre plus qu'il ne pouvait tenir, (II semble qu'il se soit alors engage a obrenir des chefs islandais un serment d'obeissance au 1"Oi de Norvege.) Quoi qu'il en soit, apres la fin d son second mandat de « recitateur de la loi », Snorri Iut entraine dans Ie tourhillon des intrigues qui se nouaient et se denouaient entre les principaux dans de Pile. Sa situation en Islande devenant de plus en plus perilleuse, il fit a nouveau oile pour la Norvege, en 1237, mais ce fut pour y retrouver un pays ou couvait la guerre civile: devenu adulte, le roi Hakon etait alors en passe de se defaire de la tutelle du prince Skuli, aussi la tension grandissait-elle entre Ies partisans des deux souverains, Snorri sejourna neanmoins deux hivers aupres de son protecteur, Skuli, puis se decida a regagner l'Islande, bravant en cela une

12

interdiction promulguee par Hakon. Desormais celui-ci Ie considers comme un traitre a sa cause, en sorte que, un an apres avoir vaincu et fait executer Skuli, il ordonna au chef du parti norvegien en Islande, Gissur Thorvaldsson, de lui livrer Snorri ou de le mettre a mort. Sans tarder, Gissar reunit une petite troupe et se dirigea vers Reykjaholt: il surprit Snorri de nuit, le 23 septembre 1241, et Ie fit aussitot tuer par ses hommes.

So us les coups des affides du roi Hakon disparaissait non seulement l'Islandais le plus eminent de son epoque, mais encore, par un paradoxe 6 com bien tragique, le principal historien de la royaure norvegienne, Car Snorri n'avait-il pas consacre une grande partie de son activite Iitteraire ala composition d'un important recueil de sagas retracant les hauts faits des souverains de Norvege ?

Intitulee Heimskringla (c'est-a-dire l'«orbe du monde», mots par lesquels s'ouvre l'Ynglinga saga, Ie premier recit du recueil), cette ceuvr repose sur une vaste erudition: visiblernent, l'auteur etudia la plupart des vieux manuscrits relatifs a l'histoire des pays nordiques depuis le IXe siecle ; il mit certainement a contribution les vita'! et les autres recits hagiographiques rediges a Ia memoire du roi saint Olaf, mort a ]a bataille de Stiklastadir en 1030; et il tira assurement profit de l'existence des premieres sagas cornposees en langue vernaculair et consacrees aux grands vikings des temps anciens. Mais sa. documentation n' etait pas uniquement livresque: tant en Islande qu'en Norvege, il avait dCi entendre des recits transmis oralement depuis des generations sur tel ou tel roi, tel ou tel evenement des principaux regnes, telle ou telle coutume ancestrale. En outre, Snorri possedait une intime connaissance des poemes et des impromptus dans lesquels les scaldes des siecles anterieurs avaient chante la gloire des souverains scandinaves, decrit leurs combats et rapporte leurs exploits.

Sans doute Snorri redigea-t-il en premier lieu une saga entierement consacree au regne de saint Olaf, puis elargit-il son propos en concevant une veritable histoire de Ia dynastie norvegienne, depuis ses origines mythiques jusqu'au regne de Magnus Erlingsson (1161-1177), dans laquelle il insera son chef-d'oeuvre, la Saga de saint Olaf Au cours de cette admi-

13

rable fresque historique, Snorri fit preuve non seulement d'un art consomme du portrait, du dialogue et de la composition, mais aussi d'un rernarquable sens critique dans l'utilisation de ses sources. Ainsiecarta-t-il nombre de pieuses legendes qui figuraient en bonne place dans les premieres uite dediees au saint patron de la Norvege. A l'inverse, il preserva de l'oubli maint recit mythologique, notamment en citant eten commentant les strophes d'un vieux poeme paien, l' Ynglingatal (ou «Denombrement des Ynglingar», c'est-a-dire des descendants du dieu Yngvi-Freyr), qui lui servit de trame lors de la redaction de I'Ynglinga saga, cette histoire des ancetres suedois que s'attribuait la dynastie norvegienne,

Avec le vif interet pour le paganisme nordique, ses dieux, ses mythes et ses couturnes, que Snorri manifesta au COUTS de l'Ynglinga saga et de quelques autres recits de la Heimskringla, la parfaire maitrise de l'ancienne poesie scaldique qu'il reveia tout au long de cette geste des souverains norvegiens s'observe egalement dans la Saga d' Egil Skailagrimsson, l'une des plus belles Islendingasogur, dont lapaternite lui est volontiers attribuee par la recherche moderne. Plus particulierement, elle sons-tend l'autre grande eeuvre a Iaquelle est attache sans conteste le nom de Snorri Sturluson, a savoir I' Edda.

L'EDDA

Sans doute est-ce au retour de son premier sejour en Norvege, vers 1220, que Snorri concur le projet de l' Edda'. La

1. La signification du nom Edda est depuis longremps [reS discuree, d'aurant plus qu'il n'esr pas certain qu'il Jut donne a l'ceuvre par Snorri lui-mernc. Parmi les principales hypotheses erymologiques forrnulees a son sujer, signalons rapidernent celleconsisranr a Ie rapprocher d'Oddi, nom du lieu OU Snorri passa son enfance et recut sa formation ineellectuelle, et ceIJe le faisant deriver d'oar, terme norrois designant notarnment 13 poesie, mais ces deux etymologies concurrences se heurrent a des difficultes phonetiques. Une autre hypothese, fort ancienne elle aussi, connalt aujourd'hui une nouvelle faveur -Ie mot Edda proviendrair en definitive du verbe Iatin edo ee designerair, selon les uns, Ie fait de «composer (une oeuvre poetique) ... et, selonles autres, celui de «compiler (des recits),.-, mais elle parait trop contournee pour pouvoir emporter l'adhesion. De preference it ces derivations hasardeuses, nous sommes enclin 11 considerer que Je titre Edda De dole pas cue dissocie du nom de personnefeminin Edda; lequel est bien atlesre dans Ia litterarure norroise (en

14

genese de ce qui allait devenir un veritable manuel de poesie et de mythologie demeure certes entouree de larges pans d'obscurite, mais il semble bien que l'occasion en fut Ie long et brillant poeme, intitule Hattatal (ou «Denombrement des rnetres»), que l'aristocrate islandais composa a cette epoque en l'honneur des souverains norvegiens.

A~n de rendre hommage au roi Hakon et au prince Skuli qui l'avaient accueilli a leur cour et avec lesquels il s'etait lie d'arnitie, Snorri entreprit en effet de louer leur grandeur, leur bravoureet leur liberalite au cours de cent deux strophes illustrant chacune un genre rnetrique ou stylistique different. De la sorte, toute la richesse prosodique de l'ancienne poesie norroise scintilla dans ces vers, mais, cornme nombre d'entre eux se revelaient etre d'une grandecomplexite, il parur souhaitable a leur auteur d'en expliquer 1 s principes, Aussi Snorri adjoignit-il au poerne un cornmentaire theorique, lequel pritla forme, au moins au debut de l'hymne, d'un dialogue savant entre un maitre et son eleve, Le prodigieux tour de force artisrique que represenrait le Hattatal se doubla donc d'un dessein didactiq ue, celui consistant a rnontrer aux jeunes scaldes de ce debut du xrrr siecle comment composer de bons vers norrois - c'est-a-dire de «longs vers» contenant notamment cerrainesallirerarions a l'initiale, parfois accompagnees de rimes interieures plus ou moins riches, et respectant, entre autres regles, celie de l'alternance dans l'accentuation et la quantite d s syllabes -, aloes que les courants litterairesvenus d'Europe occidentale menacaient les fondements memes de 1a poesie ancestrale en proposant l'e ernple, certainement plus facile a suivre, de vers aux simples rimes finales.

L'art poetique du vieux Nord ne reposait pas uniquement Sur la stricte observation de regles metriques: tout aussi essentielle etait l'utilisation elegante de meraphores et periphrases construites a l' aide d'un vocabulaire specifique .. Ce fut precisernent afin de p rmettre aux jeunes poetes de son temps de

particulier dans la Rigsthl41a) er correspond it I'appellarif poetique edda, dent le seus est «aieule». Dans cette hypothese, it no us paralt probable que ce nom de personne fur choisi comrne tine de I'eeuvre en raison du fait que celle-ci consriruait un recueil d'antiques savoirs,

15

maitnser la technique des toumures periphrastiqnes (ou kenningar) tout en disposant d'un vaste choix de vocables appropries (ou heitt) que Snorri redigea la seconde partie de I' Edda, dont le nom est Skaldskaparmal (litteralernent «Dits sur la poesie », et done « Art poetique»),

Dans ce dessein, it leur donna ,en exemple de nombreuses strophes, les unes isolees, les autres inserees dans des poemes plus ou moins longs, qui avaient ere cornposees par les scaldes des siecles anterieurs et dans lesquelles figuraient des periphrases permettant de designer habilement tel ou tel objet, telle ou telle notion, telle ou telle personne de la societe humaine et divine. A cotti! de ces citations d' anciennes strophes scaldiques, qui se revelent etre d'autant plus precieuses qu'une grande partie d'entre elles n'a ete preserves que par les manuscrits de I' Edda, les Skaldskaparmal contiennent, d'une part, des Iistes de noms poetiques, et, d'autre part, des passages en prose expliquant la raison de certaines metaphores .. Dans ces recits, Snorri relate, avec un remarquable talent de conteur, quelques-uns des mythes les plus imporrants de la Scandinavie paienne, notamment ceux concernant l'origine de la poesie, Ie premier combat singulierde Thor, l'expedition de cedieu chez le geant Geirreed.Ia forge par les nains de plusieurs joyaux et attributs divins, etc. Ailleurs.I'auteur prend pretexte de l'existenee de periphrases designant l'or pour raconter les tragiques evenemenrs formant le cycle heroique de Sigurd - depuis la malediction de l'anneau jusqu'a Ia mise a mort des derniers enfants de Gudrun en passant par 131 victoire sur le dragon Fafnir, la conquete de Brynhild.Je rneurtre de Sigurd et la fin des Niflungar trahis par Adi; ce faisant,. Snorri fournit une version parfois inedite de la plus celebre des legendes germaniques, en sorte qu'il s'avere fort instructif de confronter son temoignage a eelui des autres oeuvres litteraires, tam norroises qu'allernandes, consacrees a Sigurd-Siegfried.

De rneme que lors du Hattatal, Snorri eut recours dans les Skaldskaparmal a l'artifice du dialogue afin d'exposer sa matiere, mais ici les deux interlocuteurs ne sont plus anonymes: ils portent les noms de Bragi.I'un des membres du pantheon nordique.et d'i£gir, un personnage qui aurait ete invite pal" les dieux a participer a leur banquet. Au cours de ce

16

dernier, Bragi aurait raconte a .J.Egir «rnaintsevenements dont les Ases Iurent Ies acteurs »), ce qui lui aurait donne l' occasion d'expliquer I'origine de plusieurs periphrases .. Cette fiction, quietait censee fournir le cadre des Skaldskaparmal, tut neanm.oins abandormee progressivement au cours de l'expose elt laissa la place a une simple enumeration des principaux types de kenningar et aux listes de heiti ..

Plus elaboree se revele etre la construction de la premiere ~artie de l'Edda, celle intitulee Gyljaginning (ou «Mystifica~l.on de Gy]fi»). C'est lei que I'art de la composition, dont Snorri fi~ rnontre de fac;on eclatante dans son recueil historique de la H elmskringla, Sf manifesta le plus clairement, a tel point que, de l'aveu general,. cette partie de I' Edda a. dfi. etr,e redigee en dernier lieu, merne si eIle vient en tete de l'ouvrage dans tous les manuscrits .. Il semble en outre qu'apres l'achevement des Skaldskaparmall'auteur ait jug,e necessaire de fournir aux jeunes . scaldes un expose plus systematique des mytheset dieux de I'antiquite paienne, puisque nombre de periphrases, de metaphores et de vocables poetiques etaiene fondes en

mythologie, .

Le cadre de Paction que Snorri concur pour Ia Gy.lfaginning est celui de la visite qu'un roi legendaire de Suedeanrait !aite aux dieux dans leur dornaine d'Asgard. Ayant ete abuse pal' une deesse q~i}ui avait enleve un morceau de son pays, le roi Gylf se serait interroge sur la nature de cesetres et, en particulier, sur I'origine de leur pouvoir, II aurait alors decide de partir P.our Asgard afin de s'enquerir aupres des dieuxeuxmemes de leur race, de leur puissance et de leur destin. Introduit dans la residence des Ases,. Gylfi aurait pu questionaer a Ioisir. trois de ses hctes, mais a. Ia conditionexpresse qu'il se revela.t plus savant qu'eux .. II s'agit done d'une joute oraroire, dans. Iaq.uelle le perd~nt €tail: cease risquer sa tete, que GyHi aurait livree aux dleuxafin d'acquerir la connaissance supreme, L'artifice litteraire ut:ilise ici par Snorri apparalt d'autant plus habile que le dialogue va se derouler sur cet arriere-plan dramatique, propre a renforcer encore le caractere fondamentalement tragique des mythes enseignes a Gylfi,

Les premieres questions du visireur portent sur l'origine des temps, sur la creation de l'universet sur l'apparition des races

17

divines et hurnaines. Les interlocuteurs de Gylfi lui repondenr en apportant maintes precisions sur ces matieres et en relatant notarnment la formation du ciel et des astres, de la terre et des mers, du vent et des saisons. Vient ensuite une description des principaux sites celestes auteur de l'arbre du mo~de, le Irene Y ggdrasil, puis une longue presentation des dieux et des deesses, chaque membre du pantheon nordique etant caracterise plus ou moins succincternent; a l'occasion, Snorri insere dans ce catalogue theolcgique le recit d'episodes au cours desquels tel ou tel dieu joua un role marquant, par exemple l'enchainernent du loup Fenrir grace au sacrifice de Tyr ou la conquete de la belle Gerd par Skirnir pour son maltreFrey~; A la suite de quoi Gylfi s'instruit sur la Valhalle et les guerners qui y sent rassernbles dans l'attente. du combat final, su: la naissance de Sleipnir, le cheval d'Odin, et sur la construcnon de Skidbladnir, le bateau de Freyr. Au terme de questions de plus en plus pressantes de la part de Gylfi.I'un de ses hotes se resout alors a lui raconter l'expedition de Thor chez Ie geant Utgarda-Loki, l'echec - annonciateur d'une plus c~elle defaite-qu'y subit le dieu de la force, et la revanche qu'il crut prendre peu apres sur le serpent de Midga:rd. Le recit de 1~ mort de Baldr, suivi de celui de la punition infligee a. Loki, annonce le Crepuscule des dieux dont la grandiose description constitue le point d'orgue de la Gylfagirming. Les derniers chapitres evoquent brievernent le nouveau. cyc1e,.lequ~l sera domine par les dieux jeunes et bons que l'incendie universel aura epargnes. S'acheve alors l'expose fait a Gylfi: il se retrouve subiternent seul sur une vaste plaine. Le palais divin et ses hotes omniscients ont disparu. La mystification dont le roi suedois avait ete l'objet a pris fin. .

Au total, c'est un traite en bonne et due forme que Snorn a elabore dans la Gylfaginning: apres avoir cree un cadre fietif grace a la legende de Gylfi abuse par les Ases, i~ a ordonne sa matiere selon un plan chronologique des plus ngoureux; .1 a utilise un fi1 conducteur-l'annonce de l'ineluctable affroncement eschatologique - afin de relier entre eux les diHe!e,nt~ mythes relates et de donner une rernarquable umte a l'ensernble: il a aussi tenu a citer ses sources en puis ant genereusement'dans Ie fonds des pcernes composes a l'epoque paienne.

18

Si le dessein que s'etait fixe l'auteur en redigeant la Gylfaginning parait avoir ete atteint, si avec cette partie de J> Edda les jeunes scaldes disposerent sans nul dome d'un expose a la fois clair et systematique des anciens mythes sur lesquels reposaient quantite de figures stylistiques, Snorri a-t-il pour autant ete un chroniqueur fidele du paganisme nordique? Le ternoignage qu'il donne des pouvoirs et des aventures des dieux scandinaves est-il authentique? Ou, au contraire, a-t-it ete influence, consciernrnent ou non, par les doctrines theologiques en vigueur au debut du xnr' siecle? Quelle est Ia part des conceptions judeo-chretiennes de l'univers dans la relation qu'il fournit de l'origine du monde et de la fin des temps?

Depuis plus d'un siecle, ces questions n'ont pas laisse d'etre debattues par les philologues et les historians des religions sans qu'un accord durable ait pu etre obrenu, 11 est vrai que la discussion s'est souvent deroulee dans une certaine confusion: le probleme des modeles formels de P Edda et celui des sources du recueil n'ont pas toujours ete distingues aussi soigneusement qu'il l'eut faUu; des conclusions peut-etre recevables en ce qui concerne les Ska.ldskaparmal ont parfois ete appliquees abusivement a la premiere partie de l'ouvrage; en outre, la mise eo evidence d'indeniables influences bibliques dan l'un ou l'autre chapitre du debut de la Gylfaginning n'a que trop freq uemment ete utilisee pour tenter de jeter le discredit sur route l'entreprise de Snorri.

Force est neanrnoins de constater que,. meme s'il vivait dans un pays evangelise depuis environ deux siecleset s'il avait recu a Oddi une education fortement teintee de dogmatisrne chretien, Snorri montrait une profonde inclination pour la my thologie ancestrale, Au re te, ne donna-t-il pas Ie nom de «Valhalle» au campement qu'il occupait sur Ie site des Thingvellir Iors des sessions du parlement islandais? Ne composat-it pas en l'honneur du prince Skuli une strophe consacree a Odin lui-merne? S'il s rait certainernent abusif de faire de Snorri un propagandiste paien en pleine epoque chretienne, il ne nous semble pas douteux qu'il ait cheri ces belles histoires qui assuraient la perennite de la poesie scaldique, ces vieux rnythes dans lesquels s'exprimait Ie genie de sa nation.

Certes, cela n'exclur pas qu'il air pu ici et Ia forcer le trait, embellir un recit, inventer un nom ou une etymologie, ni, a

19

l'inverse, qu'il ait elague un poeme, simplifie un episode juge secondaire, unifie des fragments epars, voire contradicroires, d'une legende. Mais quand bien meme Ie fait serait invariablernent etabli, Snorri derneurerait encore un temoin de premiere importance: proche du paganisrne autant par le cceurque par le Steele, il etait eminernment verse dans les poemes rnythologiques qui, semble-t-il, furentcomposes aux IXC et XC siecles en Norvege, en lslande ou dans quelque autre region du monde norrois, Non seulement il utilisa d'abondance leurs strophes dans la Gylfaginning - soit en les citant soit en les paraphrasant - mats il s'inspira directement de deux d'enrre eux lorsqu'il concur ce traire: a la Volusp.a (ou « Prediction de 1a voyante»), il emprunta les lignes directrices de son plan, et des Vafthrudnismal (ou « Dits de Vafthrudnir»), il tira le theme de l'hospitalite accordee a un visiteur desireux d'acquerir Ia connaissance supreme au terme d'une joute oratoire avec son bote. Point n'est done besoin de faire intervenir l'hypothese, au demeurant fort hasardeuse, de quelque modele etranger pour expHquer la composition de la Gylfaginning.

. La meme constatation s'impose au sujet de nombreux mythes relates au cours de cette premiere partie de I' Edda ainsi que dans les Skaldskaparmal: leur matiere provient souvent d'ceuvres poetiques certainement anterieures a Pepoque OU vecut Snorri, que ce soient des poemes scaldiques comme la Heustlong et la Thorsdrapa ou des poemes dits eddiques'

L All'll d't!viter route confusion, nous rcservons le terrne Edda a la seule oeuvre qui ait reellement ete appeJee ainsi des le Moyen Age, a. savoir le traite de Snorri Sturluson, et urilisons l'expression de «poemes eddiques» (de preference 11 celle, rropequivoque, d'£dda poetique) pour designer les divers poemes mythologiques et herorques qui furent composes, it partir du IX' siecle, par des auteurs demeures anonymas [ce en quoi ils different deja des poemes dies scaldiqoes), dans des vers bien caracteristiques (nO!amment ceux presentant Ie metre intitule [omyrdislag au «maniere des vieux ~eci.ts,.),. et dent la matiere Iut largement exploitee par Snorri dans SOil recueil. Les poemes eddiques furent transcrits sur plusieurs parchemins au COUTS du Moyen Age islandais, le plus compler de ells manuscrirs etau't le celebre Codex Regius fedige vers [3 fin du XIII' siecle, (11 doh son nom au fait qu'apres sa. redecouverte en Islande vers le milieu du )(VII' siecle, il Iur offert par I\iveque de Skalholt, BrynjolfuF Sveinsson, au roi du Danemark, Fredi!lic Ill, et conserve a la Bibliotheque royale de Copenhague, II y demeura [usqu'en avril 1971, date a Iaquelle il fut solennellemenr rendu a l'Islande.)

20

cornme les Grimnismal et les Skirnismal,. sans oublier bien sur la Volusp.a ni les VafthrudnismaL Doe comparaison terme a terme entre Ies strophes de ces poemes et les chapitres de ]'Edda qu'elles inspirerent montre qu'en regIe generale les divergences, quand elles existent, ne sont pas d'une importance relle qu'on neles doive considerer autremem que comrne de simples variantes d'un me me my the .. Compte tenu du caractere aJa fois fluctuant et defectueux de la transmission des ceuvres litteraires norroises, rien ne prouve d'ailleurs que la version donnee par Snorri soit necessairement secondaire par rapport aux versions, quelquefois differentes, qu'en fournissent les manuscrits des poemes eddiques et scaldiques .. Tant de textes norrois ODt disparu depuis Ie Moyen Age qu'il serait bien presornptueux d'affirmer que Snorri ne disposa pas d'une matiere mythologique plus riche que celIe parvenue jusqu'a nous, II apparait done illegitime de soup~onner systematiquement l'auteur d'avoir interprete a sa guise le contenu de certaines des strophes qui lui. tenaient lieu de sources d'informarion sur le monde divino Et ilest abusif de considerer que tout chapitre de la Gylfaginning ou des Skaldskaparmal done Ie theme De semble pas connu d'autres oeuvres lineraires, trouve essentiellement son origine dans I'imagination de Snorri ..

Au demeurant, le recours a la comparaison methodique avec les mythologies d'autres peuples indo-europeens a dans plusieurs cas permis d'eclairer d'un jour nouveau la question des sources de certains chapitres de }' Edda: grace aux travaux de Georges Dumezi! notamment, des recits qui, tels celui de la naissanceet du meurtre de Kvasir (Skaldskaparmal, chapitre 2) ou celui du sacrifice consenti par Tyr Iors de l'enchainement du loup Fenrir (Gylfaginning, chapitres 25 et 34), passerent longtemps pour n'etre que des affabuladons ou des constructions pcetiques dues a Snorri, ont pu etre analyses sous un angle different,. rapproches d'histoires romaines ou indiennes visiblement analogues, puis expliques c?mme prol~:>ngeant - ou re.prenant - des schemes mythologlques certamernent tres anciens,

Cette entreprise de rehabilitation de l' Edda ne doit pas occulter le fait que son auteur poursuivit d'abord un dessein

21

didactique ni qu'il fut .a I'occasicn influence par la theologie chretienne. Mais, autant qu'un «art poetique» du Moyen Age norrois, l' Edda merite bien d'etre consideree cornme un veritable tresor de mythes scandinaves.car, en definitive, l'ceuvre de Snorri apparait profondement enracinee dans la tradition paienne,

LA TRADUCTION

Comme on l'aura observe a la lecture des pages precedentes, l' Edda de Snorri offre un aspect composite: le recueil s'ouvre sur un traite de rnythologie (la Gylfaginning), se poursuit sur une poetique (les Skaldskaparmal) et se dot sur un poeme et son commentaire (Ie Hattatal). Seuls la Gylfaginning et quelqueschapitres des Skaldskaparmal se pretent veritablement a la traduction dans le cadre d'une collection. comme celle-ci.Ies autres parties du recueil apparaissam ne pouvoir eue rendues intelligiblement en francais qu'au sein d'une edition sciemifique, de preferenoe bilingue et pourvue d'un important apparei! critique et d'un long commentaire, tant sont nombreux dans le Hattetal et dans les Skaldskaparmalles termes techniques, les vocables poetiques, les listes de synonymes et les circonlocutions defiant touressai de traduction litteraire.

Il en resulte que, dans ce volume, c'est d'abord un choix de recits rnythologiques qui est presente au lecteur: a comprend laquasi-toralite de la Gylfaginning et les principaux passages en prose des Skaldskaparmal. En cela, nous avons suivi l'exemple de I'edition originale procuree en 1950 par deux grands noms des etudes norroises, Anne Holtsmark et J6n Helgason', Commeeux, nous avons ecarte le prologue et l'epilogue de la Gylfaginning, d'autant plus volontiers que leur attribution a.Snorri est toujours sujette a caution. Pour l'essentiel, nous avons respecte 1a disposition du texte etabli par ces deux editeurs, en particulieren ce qui concerne le classement des chapitres. En revanche, nous nous semmes accorde une

1. Les references de cette edition et des autres publications ou manuscries menrionnes lei sent indiquees dans la bibliographie siruee en fin de volume, p. 213.

22

plus grande Iiberte dans le choix des lecons offertes par les manuscrits de l'Edda. Si, a I'instarde la plupart des editeurs de I'oeuvre, Anne Holtsrnark et J6n Helgason prirent le pard de reproduire aussi fidelement que possible le texte fourni par Pun des quatre principaux manuscrits en ne l'emendant, en regle generale, qu'en presence de Iecons ou lacunaires on indeniablement fautrves, ]1 nousa pam opportun de tenter de nous rapprocber davantage de l'archetype .. C'est ainsi qu'en cas de divergences entre ies manuscrits, nous avons souvent donne la preference aux Iecons offertes conjointement par plusieurs manuscrits, a fortiori lorsque ceux-ciappartierment a des classes distinctes .. Mais, bien entendu, nous avons rei eve dans les notes' les variantes les plus importames par rapport aux lecons adoptees et traduites dans Ie corps du texte.et en particulier celles presentant un interet immediat pour l'etude de la mythologie nordiquecen sorte que Ie lecteur pouna Sf Iaire une idee assez complete de ces recits tels qu'ils ontete transmis par les manuscrits islandais ..

A£1n de rendre plus accessible nneoeuvre redigee dans une langue fort differente de la notre, a une epoque dejaeloignee et au sein d'une civilisation qui, au £11 des siecles, nous est devenue de plus en plus etrangere, nous avons juge utile de completer ces observations philologiques sur les mamrscrits de ],Edda par nombre de notes explicatives: les unes precisent Ie sens d'un mot ou d'une tournure, Ies autres fournissent l'eryrnologie probable de la plupart des noms propres, d'autres encore s' efforcent de situer telle couturne ou telle notion dans son contexte originej.celui du monde norrois a l'epoque medievale. Cependant notre intention n'a pas ete de proposer ici un commenraire un tant soit peu cornplet de l'ceuvre mythologique de Snorri Sturluson, travail qui efrt assurement exige un cadre beau coup plus vaste que celui du present volume. Nous avons simplement souhaite faciliter la comprehension de ces recits de mythologie nordique, dont I'erude pourra etI1e approfondie a loisirenconsultarrt les travaux signales dans la bibliographie,

I. Les notes sont rcgroupees dans la deuxieme partie de l'ouvrage, p. [33.

23

D'autres notes poursuivent un but plus erudit, mais non moms indispensable pour permettre d'apprecier le texte sous son dou ble aspect d' ceuvre originale due a un auteur du Moyen Age chretien et d'authentique recueil de vieux mythes parens: elles donnent ici les references des strophes eddiques ou sealdiques citees par Snorri et indiquent la queUes furent, seIon route vraisernblance, Ies sources de maint passage en prose.

Enfin, nous avons renu a rendre plusaisee Ia lecture de la craduction francaise (et aussi de l'introduction) en simplifiant systernatiquernent la forme des noms norrois, que ce scient des noms de personne ou des noms de lieu'. De surcroit,

L Les regles que nous avons adoptees pour ce faire sont les suivantes: 1) La consonne "P" (majuscule "1>>>), spirante dentale sourde qui est communernenc appelee porn et qui correspond au "th,. dur de l'anglais (par ex .. dans thin), a. ete rendue par th (majuscule Th).

2) La consonne <.()>>, spirante dentale sonore qui est appelee eo et qui correspond au « th » doux de l'anglais (par ex. dans that) ou au «d» danois de gade, a eu: rendue par d. (Cene consonne n'esr jamais employee a l'initiale et ne se rencontre done guere comme majuscule.)

3) La serni-voyelle "i» a ere transcrite i.

4) La voyelle «Q», qui represente un son issu de la metaphonie en u de la voyelle «a», a ete rendue par o. (A l'origine, elle exprimait selon toute vraisernblance un son «0» rres ouvert, puis die evolua vers Ie son .. eu», cela expliquant pourquoi elle est souvent transcrite 0, solution qui nous parait inacceptable pour les textes de l'epoque classique.)

5) La voyeUe "0", qui exprime un son «eu» bref, a ete rendue a I'aide du merne signe que celui exprimant le son «en" long, soit ce,

6) La voyelle «a!»,gui exprime un son issu de la metaphonie en i de la voyelle ,<3.» (<<a» long) et qui est proche du "h ouverr, a ete rendue par d!. 7) Les accents natant 1a longueur des voyelles ant etC supprimes (a l'exception de ceux figurant sur les noms de personne porres par des contemporains).

8) Les noms propres ant en general ete transcrits sans la desinence du cas, sous la forme presentee par le theme au norninatif singulier. Les principales exceptions a certe regie concernent certains pluriels (Volsungar, Niflungar, etc.) et quelques noms done Ie theme serermine par uae voyelle

(ainsi Frey.). . .

Indiquons enfin que, dans les notes, il. a en revanche pam souhaitable de conserver les divers signes islandais (dans route la mesure du possible) afin de faciliter l'expose relatif aux variantes offerres paries rnanuscrits et a l'etymologie des noms commentes (les formes reccnstruites par comparaison sont precedees d'un asterisque),

24

lorsque le sens de ces noms nous a paru etre immediat en vieil islandais, nous avons souvent juge opportun de l'indiquer entre parenthes s, nous reservant la possibilite de les commencer plus avant, avec les autres noms, dans les notes qui forment la deuxieme partie de l'ouvrage.

*

Ces pages d'introduction seraient bien incompleres si nous omettions d'exprimer ici notre reconnaissance a nos collegues de I'In ritur d philologie norroise de l'Universite de Reykjavik, notamment a MM. Bjarni Einarsson, 61afur Halld6rsson et Stefan Karlsson, pour l'aide precieuse qu'ils ne laisserent de nous apporter au cours des deux annees OU nous etudiames a leurs cotes les rnanuscrits de l' Edda et OU nous essayames de resoudre maintes difficulres texruelles afin de parvenir a une comprehension plus precise de l'ceuvre de Snorri, Nos r rnerciements s'adressent egalement a M. Frederic Durand, professeur a I'Universire de Caen, qui accepta genereusernent de relire le manuscrit de cet ouvrage.

Notre souhait le plus cher est que la presente traduction puisse contribuer a mieux faire connaitre en France l'un des plus fascinants chefs-d'ceuvre de la litterature norroise, et aussi a susciter de nouvelles recherches sur Ies mythes et les dieux de la Scandinavie ancienne.

Paris, inver 1989-1990 ..

AVERTISSEMENT

POUR LA HUITI!:.ME REIMPRESSJON

Publie au mois de flvrier 1931, le present ouvrage a ete reimprime en mai 1991, puis en avril 1992, en mai 1393, en juin 1395, en frorier 1998, en juin 2001 et en avril 2003 ; a l'occasion de la plupart de ces reimpressions, des corrections mineures ant ete apportees au texte de fa traduction ainsi qu atlX notes et a l'introdttction. Cette nouvelle reimpression nous pennet de signaler la publication dun volume de fa collection « Laube des peuples » dans lequel le lecteur trouuera notamment un important compliment mythologique a l'Edda : fa premiere partie de fa Heimskringla de Snorri Sturluson, editee sous le titre Histoire des rois de Norvege, I : Des origines mythiques de la dynastie a la bataille de Svold, traduit du uieil islandais, introduit et annote par Francois-Xauier Dillmann (2000, 706 pages, illustrations, cartes, tableaux chronologiques et genealogiques) .. citons aussi le recueild'article: de Georges Dttmizil Mythes etdieux de la Scandinavie ancienne (Editions Gallimart!,. « Bibliotheque des Sciences humaines », 2000; 396 pages), dans lequel sont hudles nombre de recits traduits et annates dans le present ouvrage. Signalons egalement l'existence, depuis 1994, d'une revue franfaise d'ttudes nor diques, Proxima Thule, qui accorde une large place a fa litterature norroise et a La mytbologie scandinaue (adresse de fa redaction: Societe des etudes nordiques, cia Ecole pratique des hautes etudes, Section des sciences historiques et philologiques, Sorbonne, 45-47, rue des Ecoles, 75005 Paris. Les commandesdes volumes .de Proxima Thule sont .a adresser atlX Editions De Boccard; 11, rue de Medias, 75006 Paris).

Versailles, mai 2005.

GYLFAGINNIN G

[La mystification de OylfiJ

PREMIER CHAPITRE

Le roi GyHl1 n~gnai t sur des contrees situees dans le pays qui portea present le nom de Suede. A son sujet on racontequ'en recompense du divertissement' qu'elle lui avail: procure, il accorda a tme vagabonde' aut ant de terre de labour dans son royau:me que quatre bceufs retourneraienten un jour et une nuit, Mais cette femme, dont le nom est Gefion", appartenait a la race des Ases5• EHe allachercher au nord, aux Iotunheimar (<< pays des geams6»),quatre bceufs - [esquels etaient ses

fil ' ?II rtel ,. h

propres .. s, concus avec un geant-, et res aneta a une car-

rue. Celle-ci progressa si puissamment" et si profondemena qu'un marceau de terre se detacha. Les boeufs Ie tirerentvers Ia mer, en direction de I'ouest, avant de s'arreter dans un detroit. La, Ge60nfixa Ie morceau de terre et lui donna un nom: elle l'appela Seelande", Mais, a l'endroit oula terre s'etait soulevee, il se forma un lac: c'estcela qu'on appelle aujourd'hui en Suede le lac MalarlO. Et les baies y sent disposees de Ia mesne Iacon que les caps en Seelande .. Voici ce que dit le scalde" :Brag.i l' ancien" :

Ge6on, route joyeuse'",

A Gy16 arracha le joyau des domaines ancestraux", L'accroissement du Danemark,

Si bien que fumerent les heres de trait.

29

Huitastres du frontI5.,. ils presentaient, Les beeufs, et quatre tihes,

Quand ils marcherent devant Ie vaste burin De l'ile aux prairies",

DEUX]EME CHAPITRE

Le roi Gylfi, quietait un homme intelligent et verse dans la magie, s'etonnait grandement que Ie peuple des Ases possedat une science telle' que tout se deroulait selon leur volonte ; it se demanda sicela tenait a leur nature propre ou si les puissances divines' qu'ils veneraient en etaient la cause. Aussi se mit-il en mute pour Asgard" (<<sejour des Ases»), et ce fut encachette qu'il effecrua ce voyage: Il se dissimula en prenant l'apparence d'un vieillard .. Mais les Ases etaient d'autaru plus savants qu'ils possedaient le don de divination, aussi virenr-ils son expedidon avant qu'il n'arrivatet preparerent-ilsa son endroit des illusions visuelles, Quand il penetra dans le fort", H vit une halle" si haute qu'il put a peine en apercevoir Ie somrnet, Son toit ftai.t recouvert de boucliers dares, tel un roit de bardeaux, Voici les termes dans lesquels Thiodolf de Hvinir" dit que le toirde la Valhalle' etait recouvert de boucliers:

Sous les jets de pierres", Les sagaces 9 guerriers

Sur leur dos firent scintiller

Les ecorces de boulean de la baUe de Svafnir'".

Dans l' ouverture de [a porte menant a [a halle, Gylfi vit un homrne qui jonglait avec des poignards et qui en avait sept en l'air en rneme temps .. Ce fut cet homme qui prit le premier la parole afin de lui demander son nom .. 11 declara alors s'appeler Gangleri!' et s'etre egare en chemin, puis il sollicita un gite pour 131 nuitet demanda qui possedait ]a halle, L'homme repondit que c'etait leur roi, et il ajouta :«Je vaiste mener a lui

30

et tu lui demanderas alors toi-merne son nom .. » Sur ces entrefaites l'homme se retourna et penetra devant lui dans 131 halle. II le suivit et, aussitot, le battant de la porte se referma sur ses talons, A ],interieur; il vit de nombreuses travees" et une multitude d'hornmes: les uns jouaient, les autres buvaient, d'autresencore etaient en armes et se battaiem .. Il promena alors ses regards de tous cotes, et bien des choses qu'il VIt lui parurent suspectes, II declara alors'":

«Toutes les issues

Soigneusement doivent etre scrutees Avant de penetrer plus avant,

Car il ne fait pas bon savoir

Sur quels banes [de 101 halIe]

Les ennemis ont deja pris place.»

Il vit trois trones", disposes l'un au-dessus de l'autre, et sur chacun desquels un homme etait assis, Il dernanda alms quel etait Ie nom de leur souverain, L'homme qui l'avait introduit lui repondit que celui quierait assis sur le trane le plus bas etait Ie roi et qu'il s'appelait «Ie Tres-Haut15», tandis que celui qui venait aussitot apres s'appelait «l'Egal du Tres-Haut16»,. et celui qui etait assis au sornmet «Ie Tiers" », Le Tires-Ham demanda alors a l'arrivant S] d'autres raisons leur valaiem sa visite, en ajoutant que la nourriture et la boisson etaient a sa disposition comme pour toutes lesautres personnes presentes dans la halle du 'Ires-Haut .. 11 reponditqu'il voulait en premier lieu s'enquerir s'il se trouvait Ii quelqu'un de savant. Le 'IresHaut lui declara alors qu'il ne sortirait pas sain et saul de la

h 11 18'.' "I ,. '1~ ~'1 'E '1 a e , a moms qu 1. ne se reve at etre p us savant qu eux. t [1

ajouta.]

« Tiens-toi debout, la.,. devant nous Pendant que tn questionnes I'

C'esta celuiqui raconte qu'il revient d'etre assis",»

31

TROISIEME CHAPITRE

Gangleri prit alors la parole en ces termes: «De tous les dieux, lequel est le plus eminent et Ie plus ancien?»

Le Tres-Haut repondit: < Alfadr' ("Omnipater") est le nom qu'il pone dans notre langue, mais, dans l'ancien Asgardi, .. il possedait douze norris": le premier est Alfadr, le second Herran ou Herian, le troisieme Nikar ou Hnikar, le quatrierne Nikuz ou Hnikud, le cinquieme Fiolnir, le sixiern Oski, le septierne Orni, le huitieme Biflidi au Biflindi, le neuvierne Svidar, Ie dixierne Svidrir, le onzierne Vidrir, le douzieme lalg au Ialk.»

Gangleri demanda: «Oil est ce dieu"? Et que! est son pouvoir? Quels hauts faits a-t-il accomplis ?»

Le Tres-Haut repondit: «11 vit de toute eternire'', gouvernant tout son royaume er decidant de routes choses, grandes er petites. »

L'Ega! du Tres-Haut dit alors: «II £a~onna(> le ciel et la terre et l'air et tout ce qui s'y trouve.»

Le Tiers dit aussi: «Mais ce qu'il y a de plus important encore, c'est qu'il fit l'homme et lui donna un ame,laquelle vivra et ne perira jarnais, en depit du fait que le corps se putrefiera et deviendra poussiere, ou se consumera et deviendra cendre. Tous les hommes droits vivront aupres de lui en ce lieu qui est appele Gimle7 au Vingolf", mais les mechants iront a Hel!! et, de la, a Niflhepo, c'est-a-dire tout en bas dans le neuvieme monde. »

Gangleri demandaalors: «Que faisait-il avant la creation du del et de la terre?»

Le Tres-Haut repondit: «II vivait en compagnie des geants du givre!'.»

QUATRIEME CHAPITRE

Gangleri demanda: «Quelle fur I'origine'? Comment cela cornmenca-r-il? Et qu'y avait-il auparavant?»

32

Le Tres-Haut repondit: «Ainsi qu'il est dit dans Ia Voluspa":

C'etait a l'origine des temps, Alors que regnait le neanr', Ni sable, ni mer n'y avait, Ni vagues glacees ..

N' existait la terre,

Ni le ciel tIes haut", Immense etait l'abime",

Mais nulle plante ne poussait".»

L'Egal du Tres-Haut dit alors: «Ce fut a de nombreuses epoques avant la creation de la terre que Niflheim/ fut fait. En son centre se trouve la source appelee Hvergelrnir'' et, de la, sourdenr les rivieres qui portent les noms suivants": Svol, Gunnthra, Fiorrn, Fimbulthul, Slidr et Hrid, Sylg et YIg, Vid, Leiptr; et aussi Gioll, qui est laplus proche des grilles de Hel.»

Le Tiers dit aussi'": «En tout premier lieu, il y euteependant le monde qui est sirue dans 1a partie meridionale et qui est appele Muspell". Il est lumineux et tres chaud, car cette region n'est que feu et flammes", aussi est-il inaccessible aUK etrangers et a ceux qui n'y possedent pas de domaines ancestraux. C'est la. que reside l'etre appele Surt'": il se tient ala. frontiere de ce paysafin de le defendre et a possede une epee ardente. A la .fin du monde", il partira au combat, vaincra tous Ies dieux et incendiera Ie monde entier, Voiei ce qui est dit dans la Voluspa'":

Du sud s'avance Surt,

Le feu flambant a la main 16, De l'epee jaillitl7

Le soleil des dieux des occis, Les fa.laises s'eHondrent,

Les femmes-trolls" trebuchent,

Sur le sentier de Hel s'avancent les guerriers Tandis que Ie ciel se dechire.»

33

CINQUIEME CHAPITRE

Gangleri demanda: «Quels changements intervinrent ava.~lt que les races ne fissent leur apparition et que le genre humain ne s'accrut?»

Le Tres-Haut dit:« Quand les fleuves qui sont appeles Elivagar' Iurenr arrives si loin de leur source/ que le flat vell~meux qu'ils entrainaient se mit a durcir - teUe la scone coulant hors du feu -, ilse forma de la glace. Et, quand la glace s'arreta et ne caul a plus, la vapeur qui ernanait du poison gela par-dessus, dans la merne direct jon [que la coulee de glace}. et se transforrna en givre. De la sorte, couche sur couche, le glvre augmenta en volume et parvint jusque dans l'immense abime,

Ginnungagap.» .. ,

L'EgaI du 'Ires-Haut dit alors: «Dans sa partIe orientee au nord, Ginnungagap se remplit d'une Iourde masse d: ~lace e~ de givre, et, a partir de la, de la vapeur et un souffle d au glace se repandirent vers l'interieur de l'abirne. A I'inverse, dans sa partie orientee au sud, Ginnungagap s'allegea sous I'effet des etincelles et des flammeches qui volaient a sa rencontre en

provenance du monde de MuspelL». .

Le Tiers dit aussi: «De merne que Ie froid Ie plus cruel' provenait de Ni~heim, de rneme ~e qui se tr?uv~~t a p~oximite de Muspell etait chaud et lumineux. Mais [I mteneur de] Ginnungagap etait aussi doux que l'air sans vent. Lorsque le souffle d'air brulant rencontra le givre, celui-ci se mit a fondre er d~goutta. De ces gouttes IUi~selantes jaiIlit alors l~ vie sous l'action de la source de chaleur, et une forme humaine apparut. Son nom est Ymi~, mais les geants du givre I'appellent Aurgelmir", C'est de lui que descendent les races des geants du givre, comme il est dir dans la Petite Volu pa":

'Ibutes les devineresses Descendent de VidolfS, 'Ioutes les magiciennes De Vilmeid",

Taus les sorciers

De Svarthofdi'",

34

Mais tous les geants Sontl' ngeance d'Ymir.

Voici ce que dit a ce sujet le geant Vafthrudnirll :

[Odin demand a :] 6 savant geant !

D'ou vint, au tout debut, Aurgelmir, L'ancetre des geants 12?

[Vafthrud nir repondir.] Des Elivagar

jaillirent des gouttes venirneuses

Er elles crurent jusqu'a ce qu'un geant en results. La remontent

Toutes nos mesnies,

Aussi, depuis toujours, feroce est notre race.»

Gangleri demand a : « Comment les races purent-el1es croitre a partir de lui? Comment se fit-il qu'il en results d'autres etres ? Croyez- ous done que c'est un dieu ?»

Le 'Ires-Haur repondit: «En aucun cas nous ne le r connaissons pour dieu: c'etait un etre rnauvais, de merne que tous ses descendants, eux que nous appelons les geants du givre. On raconte" que, pendant qu'il dorrnait, il se mit it transpirer: alors, sous son bras gauche", se developperent un homme et une femme, et l'un de ses jarnbes engendra un fils avec son autre jambe .. Ce fut d'eu que provinrent les races dites des "geants du givre". Quant au vieux geant du givre, nous l'appeIons Y mir. »

STXIEME CHAPITRE

Gangleri demanda: «ou. habitait Ymir, et de quai vivaitil ?»

Le Tres-Haut repondit: «Voici ce qui se produisit ensuite: des gouttes de givre sortit la vache appelee Audhumla' et,

35

comme quatre fleuves de lait coulaient de son pis, elle nourrit Ymir.»

Gangleri demanda: « Mais de quoi se nourrissait la vache?» Le Tres-Haut repondit: « EUe lechait les pierres de givre, qui etaient salees. Le premier jour qu'elle les lecha, une chevelure d'homme se degagea d'une pierre le soir, Ie deuxieme jour, une tete d'hornme se degagea, et, Ie troisieme jour, ce fut un homme tout entier qui apparut. Son nom est Bur? II etait beau, grand et vigoureux. Il engendra un fils appele Bor', et celui-ci epousa Bestla', la fille du geant Bolthorn", avec laquelle il eut trois fils: le premier est appele Odin", le second Vi1?, et le troisierne ve. Et j'ai la conviction qu'avec ses [reres cet Odin est Ie souverain qui regne sur Ie ciel et la terre. N ous estimons en effet qu'il doit etre appele ainsi, car c'esr l'appellation de l'etre le plus eminent et le plus noble que nous connaissions - aussi est-ce a bon droit que vous pouvez vous-merne le designer de la sorte, »

SEPTIEME CHAPITRE

Gangleri demanda: «En quels termes vivaient-ils? Et laq uelle [des deux races] fut la plus puissante?»

Le Tres-Haut repondit.ee Les fils de Bor tuerent le geant Ymir, er, quand il tornba, il jaillit teUement de sang de ses blessures qu'ils y noyerent toute la race des geants du givre - a l'exception d'un seul, celui que les geants appellent Bergelmir', qui s'echappa avec sa mesnie.ll monta sur [une embarcation en forme de tronc d'arbre evide qui, plus tard.devint] son cercueiF avec sa femme et ils s'y maintinrent sains et saufs. C'est d'eux que proviennent les races des geants du givre, comme ilest dir ici :

D'innornbrables hivers' Avant que ne Hit creee la terre Naquit Bergelmir,

Le premier fait dam j'ai garde]· souvenir

36

Est que le tres savant geant Sur une biere" fut place.»

HU[TlEME CHAP]TRE

Gangleri declara alors: « Si tu crois que ce sont des dieux, que firent ensuite les fils de Bor?»

Le 'Ires-Haut repondit: {( Ce n'esr pas peu de chose ce qu'il y a a en dire! Ils prirenr Ymir, Ie transporterenr au milieu de l'immense abime Ginnungagap et en firent la terre. De son sang, ils firent la mer etles lacs, de sa chair 1a terre [ferme], et de ses os les montagnes .. Quant aux pierreset aux eboulis de roches) ils les firent de ses incisi yes et de ses rnolaires', ainsi que de ceux de ses os qui s'eraient brises.»

VEgal du Tres-Haut dit alors: «Du sang qui jaillissait de ses blessures et qui coulait Iibrement, ils fi.rent ensuite la mer qui leur servit a ceindre'' la terre afin de la maintenir fermement: pour ce faire, ils la disposerent en cercle tout autour de la terre, aussi la plupart des hornmes estirnent-ils qu'il est impossible de traverser cette mer. »

Le Tiers dit ensuite r « lis prirent egal.ement son crane eten firent Ie ciel: ils le dresserenten quatre coins) au-dessus de la terre, puis iIs placerent un nain so us chacun des angles ainsi formes. Ces nains portent les noms suivants: Austri (,cI'orientaP'), Vestri ("l'occidental"), Nordri ("!e sept ntrional") et Sudri ("Ie meridional"). lis prirent alors les flammeches et les erincelles qui avaient ete projetees hors du monde de Muspell et qui volaient Iibrement, et ils les placerent au milieu de l'immense firmament de Ginnungagap", a la fois par le haut et par le bas [de l'abirne], afin d'eclairer Ie ciel et 1a terre. Ils arreterent taus les corps himineux et leur donnerent nne place, fixe dans le ciel pour les uns, mobile sous la voiite celeste pour les autres, mais ces derniers, ils les placerent neanmoins sur leur orbe et ils reglerent leur mouvernent. 11 est dit dans les vieux pcemes" que c'est depuis lors que l'on distingue le jour et la

37

nuitet que l'on compte parannees .. Voici au demeurant ce qui est dit dans [a Voluspa6:

Point ne savait le soleil

Ou ses demeures se siruaient. Faint ne savait la lune

Que! pouvoir elle possedait .. POInt ne savaient leseroiles au leurs sites se trouvaient,

Ainsien allait-il aupa:ravant.»

Gangleri declara alors: «Ce sent des faits mernorables dont je viens d',entendre le recit. II s'agit Ia en effet d'un ouvrage" prodigieusernent grand et habilement execute. Mais queUe forme fut donnee a la terre?»

Le 'Ires-Haut repondit: «Elle est ronde en sa peripherie, et eIle estentouree de la tres profonde mer! sur le rivage? de laquelle se situent les contrees qu'ils donne rent aux races des geants. Mais,.a l'interieur des terres, Us erigerent nne fortification tout autourdu monde afin de se proteger de l'hostilite des geants, et, pour ce faire, its uriliserent les cils du geantYmir.Ils donnerent a cette fortification le nom de Midgard'", Us prirent ensuite le cerveau d'Ymir, Ie lancerent en Pair et en firent les nuages, comme il est dit kill :

De Ia chair d'Y mir La terre fut creee, De son sang la mer,

De ses os Ies rnontagnes, De ses cheveux les arbres", Et de son crane le ciel,

De ses cils, its firent,

Les dieux clements, Midgard Pour lesfils des hommes. Mais de son cerveau Furentcrees

Taus les nuagescruels".»

38

NEUVIEME CHAPITRE

Gangleri declara alors: «II me semble que c'est une bien grande oeuvre qui fut accornplie par Ies 61s de Bor quand Ie ciel et la terre furem crees, le solei! et Ies astres rnis en place, et Ie jour et la nuit separes run de l'autre, Mats d'ou viennent les hommes qui habitent Je monde P»

Le Tres-Haut repondit: «Alors que les fils de Bor marchaient le long du rivage de la mer', ils trouverent deux [troncs d'] arbres'. Ils les releverent et fa~onnerent deux hommes: le premier' leur donna le souffle et la vie, le second" l'intelligence etle rnouvernent, le troisieme'' l'apparence, la parole, l'oule et la vue. IIs leur donnerent aussi des vetements et des noms: l'homme fut appele Ask" et Ia femme Embla/. Ce fut d'eux que naquit la race humaine, laquelle fur etablie [par Ies fils de Bor] sur des terres protegees par Midgard8 .•

Ensuite Ies fils de Bor construisirent peur eux-rnemes, au milieu du monde, un fort qui est appele Asgard, mais auquel les hommes donnent le nom de 'Iroie", Ce fur la que les dieux et leurs races s'etablirent, et, depuis lors, maims evenements mernorables sont survenus tant sur la terre que dans Ies airs. 11 est a Asgard un lieu appele Hlidskiali" et dans lequel se trouve un trone: quand Odinll y prenair place, it pouvait observer tous Ies mondes, de memeque l'activite de tout unchacun, et it cornprenait tout ce qui s'offrait a. son regard.

Sa femme, qui etait Ia fiUe de Fiorgvinl2, s'appelait Frigg", C'est d'eux que proviem Ia lignee formant ce que nous appelens les "races des Ases": elles residerent dans l'ancien Asgard ainsi que dans les royaumes qui en dependaient, et routes ces races sont d'origine divine. Aussi est-ce a. bon droit qu'Odin peut etre appele Alfadr, car it est pere de tous Ies dieux et de tous l_es hommes, et de tout ce qui a ete accompli par lui et par sa puissance ..

La terre" etait sa. fille, et aussi sa femme;ce fut d'elle qu'il eut le premier de sesfils,a savoir Asa- Th.orI5, chez qui Ia force et la vigueur etaient innees - c'est pourquoi H triomphait de tous les etres vivants.

39

DIXIEME CHAPITH..E.

II etair un geant qui habit,ait aux Iotunhein;ar' et q3uifa~p;lait Norfi ou Narfi' .. II avait une fille appelee Nott (nult ), laquelle etait noire et sombre, ~omn:e la race dont elle ~tait issue. Elle fut mariee a Naglfari", et 11s eurent un fils, qUl fut appele Aud), Ensuite elle fur mariee a. Anal',. et l~ fiUe qu'ils eurent futappelee lord" ("terre"). En dernier lieu elle rut donnee en mariage a Delling", qui appartenait a la race des Ases: as eurent un fils, qui fut appele Dag9 ("jour")et qui etait brillant et beau, a l'instar de son pere, Alfadr prit alors Nott et Dag, son fils: iI leur donna deux chevaux et deux chars, er les placa en haut dans le cielen leur enjcignant de ehevaucher chaque jour auteur de la terre", Nott vient en tete, montee sur

] . f' .'11 ('« "'. d . ")

lecoursier qui est appe e Hrirn axr 'cnmere, e glvre .' et,

chaque marin, ce dernier couvre la terre de rosee avec l'ecume qui degoutte deson mors .. Le cheval que P?s.:ecie ~~gs'.appel~e Skinfaxi ("crinie.re d'eclat"), et, de sa cnrnere, il eclaire ['au tout entier ainsi que Ia terre .. »

ONZIEME CHAPITRE

Gangleri demanda alors: «Comment [Alfadr] dirige-t-il Ie cours du soleil et de 1a lune ? »

Le 'Ires-Haut repondin « II y avait un homme qui s'appelait MundiHreri I et qui avait deux enfants" lis etaient si beaux. et si splendidesqu'il donna a son fils Ie nom de Mani3 ("lune")et a safille celui de So14 (<<soleil"),et il la maria a un homme appele Glen". Mais les dieux se courroucerent de cette presomption [a utiliser de tels noms t,. aussi se saisirent-ils du frereet de 1a sceur: ils les placerent en hautdans le cielet firent conduir~ par Sol les chevaux qui tiraient le char du soleil", lequel avait ete cree par Ies dieux- afin d'eclairer Ies mondes =al'aide d'une flammeche projetee hors de Muspell, Sous lesepaules de ces chevaux, qui sam appeles Arvak" et Alsvid", Ies dieux

40

pla:erent d~ux soufflets afin de I,~s refroid~r :(da~~ certai~s poemes anciens'", on appelle cela I isamkol (le froid d~ fer ). Mani dirige [quant a lui] le mouvement de 1a lune et preside a sa croissance et a son decours. II en leva a la terre les deux. enfants appeles Bil et Hiuki" aIors qu'ils revenaient de Ia source appelee Byrgir et qu'ils portaient sur leurs epaules Ia cuve appelee Sceg.a l'aide de la perche appelee Simul, Ces enfants, dam Ie pere est appele Vidfinn, accompagnent Mani, comme on peur le voir depuis 1a terre.»

DOUZIEME CHAPITRE

Gangleri declara alors: « Le solei! progresse si rapidement que c'est presque comme s'il avait peur. II ne se haterait pas davantage s'B craignait de mourir,» , .. ' Le Tres-Haut repondit alors: «Il n'est pasetonnant qu'il progresse vivement: celui qui Ie,poursuit est ~out proche de

lui, aussi le soleil n'a-t-il d'autre issue que la fuite, » ,

Ganeleri demanda: « Qui done lui cause ce desagrement ? » Le nes-Haut repondit: «Ce sont deux loups .. Celuiqui Ie poursuit s'appelle Skoll": il remplit d'effroi Ie,solei! et il finir~

aussi par l'artraper .. Celui qui court devant lui s'appell~ HaH~ fils de Hrodvitnir"; it veut attraper la lune, et c'est ;lUSS] ce qUI arrivera, »

Gan zleri demanda: « De quelle race sont ees Ioups ? »

Le T;cs-Haut repondit :« Ilest une geante qui habite it l'est de Midgard', dans la foret .appeIee Iarnvid" ("foret de. fer"). C'est Ii egalement qa'habitent les. fernmes-trolls'' qui sont appelees les Jarnvidiur ("femmes de la foret de fer"). La vieille geante met au monde de nom breux fils, tous des geants a forme de loups, et ce sont d'eux que proviennent ces [deux] loups, On raconte qu'un membre decette race, appele Managaem" C" chien de la lune"), deviendra tres puissant. II se rassasiera du sang? de tous les hom~esa',1 '~gonie8 j p~is il d~vo!era la lune ~t aspergera de sang le ciel et l air tout enner, Suite a. cela.Ie sole!l perdra son eclat, tandis que Ies vents se dechaineront et mugi-

41

rom avec fureur dans routes les directions .. Voici ce qui est dit dans la Voluspa.9:

A l'est habite la vieille Dans la Foret de fer,

Et 13.. die met au rnonde Les enfants de Fenrir, Parmieux taus,

L'un deviendra,

Sous la forme d'un monstre, De I'astre le destructeur'",

II se rassasiera du sang

Des hornrnes a.la mort voues .. II rougira de sang pourpre La demeure des dieux,

Nail'S deviendront les rayons du soleil Tout au long des etes suivants,

Et terribles seront les tempetes,

En savez-vous davantage, vrairnent'" ?})

TR.EIZ[EME CHAPITRE

Gangleri dernanda alors: «Quel est le chemin qui mene de [a terre au ciel ?»

Le 'Ires-Haut repondit en riant: « Voila. une question qui ne ternoigne pas d'une grande science! Ne t'a-t-il done pas ete dit que les dieux firent un pont de la terre au ciel, et qu'il s'appelle Bifrosr'? Tu as du.le voir, mais il est probable que tu l'appelles "arc-en-ciel". Ce pont, qui a trois couleurs, est tres solide: H a ete fait avec plus d'art et de talenr' que Ies autres ouvrages. Mais, tout solide qu'il est, it s'effondrera quand les fils de Muspell' arriveronta cheval et I'emprunteront. Leurs chevaux devront alors traverser a. la nag,e de grands fleuves, et ainsi pourront-ils poursuivre leur route,»

Gangleri declara alors: « Il me semble que ce ne fut pas de bonne foi que les dieux construisirent ce pont, puisqu'il

42

s'effondrera' alors qu'ils possedent le pouvoir de Iaire toute chose comme ils I'entendent. »

Le 'Ires-Haut repondit r-e Les dieux ne meritent pas de reproches pourcet ouvrage. Bifrost est un excellent pont, rnais it n'est aucunechose en ce monde qui se revelera sure quand les fils de Muspell partirom en guerre. »

QUATORZlEME CHAPITR.E

Ganglerl demanda: «Que fit ALfadr lorsque laconstruction d' Asgard fut achevee?»

Le 'Ires- Haut repondit: « 11 comrnenca par rnettre en place des gouvernants', et il leur demanda de fixer avec lui le destin des homrneset de decider de I'agencement du Iorr, Cela se passa a I'endroit appele Idavoll', au milieu du fort .. Leur tout premier acte fut d'edifier Ie temple dans lequel se trouvent leurs sieges, qui sonr au nornbre de douze, en plus du trone qui appartienta Alfadr ... C'est le batiment Ie mieux construit qui soil sur terre et aussi le plus grand; tant a]' exterieur qu' a l'interieur, tout y est comme de P or pur, et on l'appelle Gladsheim', lis edifierent un autre batiment, tres beau lui aussi: c'etait le sancruaire" que possedaient Ies deesses et auquelles hornmes donnent le nom de Vingolf', Ensuire ils insrallerent des forges", pour lesquelles ils fabriquerent un marteau, des tenailles er nne enclume, et, avec ces instruments, ils forgerent tous les autres outils, Us travaillerent alms le metal,]a pierre et Ie bois, ainsi que l'or, metal qu'ils possedaient en telleabondance qu'ils s'en servirent pour faire tous leurs objets et ustensiles domestiques'. Aussi cette epoque est-elle appelee I'age d'or, [lequel dura] jusqu'au moment OU il fut corrompu par l'arrivee des femmes provenam des Iorunheimar", Ensuite Ies dieux prirent place dans leur siege" et se mirent a dehberer. Ils se remernorerent la naissance des nains au profond de la terre, tels des vers dans Ia chair. Ce futen eHet dans lachair d'Ymir qu'a I'origine les nains prirent formeet vinrenta la vie: leur etat etait alors celui de vers, mais, sur la decision des dieux, ils

43

recurent intelligence et forme humaines, tout en continuant a habiter dans la terre et dans les pierres. Modsognir'" etait le plus eminent d'entre eux, et Durin" venaiten second. Void ce qui est dit dans la Voluspa":

'Ioutes les puissances divines allerent Sur les chaires du destin,

Les dieux tres saints,

Et la ils examinerent

Qui creerait

Les races des nains Du sang de Brirnir"

Et des membres de Blain", Maintes formes humaines lIs firent la.,

Des nains dans la terre, Comme le dit Durin ..

Voici les noms qu'elle donne":

Nyi, Nidi, Nordri, Sudri, Austri, Vestri, Althiof, Dvalin, Nar, Nain, Niping, Dain, Bifur, Bafur, Bombor, ad, Ori,Onar,

Oin, Miodvitnir, Vig et Gandalf, Vindalf, Thorin, Fili, Kili, Fundin, Vali, Thror, Throin, Thekk, Lit, VitT, Nyr, Nyrad, Rekk, Radsvid.

44

Les nains suivants habitent dans les pierres, mais les precedents resident dans la terre:

Draupnir, Dolgthvari, Haur, Hugstari, Hlediolf, Gloin, Dori,.Ori,

Duf, Andvari, Heptifili,

Har, Sviar,

Ceux-ci arriverent aux Aurvangar'", dans les plaines des Ioruvellir", en provenance de Svarinshaug", C'est d'eux que descend Lovar. Voici leurs noms:

Skirvir, Virvir, Skafid, Ai, Alf,Ingi, EikinskiaJdi, Fal, Frosti, Fid, Gin nar, »

QUINZLEM' CHAPlTRE

Gangleri demanda: «Ou se situe le siege qui est Ie sancruaire des dieux ?»

Le 'Ires-Ham repondit: « C'est a l' endroit ou s'eleve Ie frene Yggdrasil', C'e t la que, chaque jour, les dieux doivent rendre la j ustice. »

Gangleri demanda: «Qu'y a-t-il a dire de ce site ?»

L'Egal du 'Ires- Hau t di t alors: «Ce irene est le plus grand et Ie meilleur de tous les arbres; ses branches s' etendent au-dessus du rnonde entje~ et dominent le ciel. 11 est supporre par trois racines', qui sont extrememem eloignees les unes des autres. L'une est siruee chez les Ases, la seconde chez les geants du givre, la OU autrefois etait I'immense abime Ginnungagap,

45

et la troisieme couvre Ie monde de Niflheim, Hvergelrnir" se trouve sous cette racine et Nidhogg'Ja ronge par-dessous,

Sous la racine dirigee vers les geants du givre se trouve Mimisbrunn (la "source de Mimir"), qui recele la sagesse et l'intelligence. Celui qui possede cetre source s'appelle Mimir'": il est tres savant", car il y boit a l'aide de la corne appelee GialIarhorn'' .. [II se fit une fois qu'] Alfadr vim a la source et demanda a en boire une gorgee, mais il ne l'obtint pas avant d'avoir rnis en gage l'un de ses yeux. Voici ce qui est dit dans la Voluspa'':

je sais exactement, Odin, Oiitu cachas ton ceil:

Dans la source de Mimir, Tres celebre entre routes. Mirnir, chaque marin, Boit l'hydrome1

Du gage de Valfadr'",

En savez-vous davantage, vraiment?

La troisieme racine du frene est situee dans le ciel, et, sous cette racine, se trouve la source ues sacree qui est appelee Urdarbrunn (la "source d'Urd")!"; c'est la que les dieux tiennent conseil". Chaque jour, les Ases y montent a cheval, en ernpruntant Bifrost, qui est egalement app Ie Asbru (Ie "pont des Ases"), Les chevaux des Ases portent les noms suivants: le meilleur d'entre eux, celui qui appartient a Odin et qui a huit jambes, Sleipnir'": le s cond, Glad 14; le troisieme, Gyllir; le quatrieme, Glen; Ie cinquierne, Skeidbrimir; Ie sixieme, Silfrintopp; le septieme, Sinir ; le huitierne, GiIs; Ie neuvieme, Falhofnir; Ie dixieme, Gulh:opp; Ie onzieme, Lettfeti. Quant au cheval de Baldr, il fut brule aveclui 15. Mais Thor, lui, va a pied au conseil et traverse ague les fleuves qui portent les noms suivants'":

Kormt" et Ormr",

Et les deux Kerlaugar'", Thor doit les passer ague, Chaque jour

46

Quand il s'en va juger Pres du hene Y ggdrasil, Car Asbru brule,

Tout entier enflamrne,

Et bouillonnent les eaux sacrees.»

Gangleri demanda alors: «Un feu brule-t-il done sur Bifrost? »

Le'Ires-Haut repondit: «Ce que tu vois de rouge dans I'arcen-ciel n'est autre qu'un feu ardent. Les geants des montagnes" parviendraienten effet jusqu'au ciel si Bifrost pouvait etre franchi par tous ceux qui veulent I'emprunter, Il est dans le eiel rnaintes residences magnifiques, et tout y est place sous protection divine" . Pres de la source", sous le frene, se trouve une halle splendide d'ou sortent trois vierges appelees U rd, Verdandi et Skuld", Ce sont elIes q ui faconnent la vie des hommes, et nous les appelons "Nornes'?'. II est encore d'autres Nornes: celles qui viennent aupres de chaque enfant nouveau-ne afin de faconner sa vie. Les unes sont d'origine divine.Ies autres appartiennent a la race des Elfes", et d'autres encore font partie de la race des nains, com me ilest dit ici26.:

D'origine fort diverse, J'estime que sont les Nornes:

Elles ne possedent pas le merne lignage .. Certaines sont de la race des Ases, Certaines sont de la race des Elfes, Certaines sent fiUes de Dvalirr".»

Gangleri declara alors:« Si les Nornes decident du destin des hommes, elles tranchent de facon extremernent inegale, puisque les uns ont une vie heureuse et honorable, et les autres n'ont que peu de fortune et de gloire, les uns une vie longue et les aurres une vie breve .. »

Le 'Ires-Haut declara: «Les Nornes bierrveillantes et bien nees fa~onnent la vie heureuse des uns, tandis que les Nomes malveillantes sont la cause du destin hostile qui frappe les autres. »

47

SEIZIEME CHAPITRE

Gangleri demand a : «Y a-t-il d'autres choses remarquables .a dire d u hene ? »

Le 'Ires-Haut reponditre Il y a mainteschosesa raconter a. son sujet, Dans les branches du fr.ene est perche un aigle dont le savoirest tres vaste; entre ses yeux est perche un faucon', appele Veddolnir2, Un ecureuil du nom de Ratatosk' court de bas en haul: et de ham en bas le long du frene et transrnet Ies paroles haineuses que s'echangent l'aigle et Nidhogg. Quatre cerfs", appeles Dain, Dvalin, Duneyr et Durarhror.courent dans les branches du freneet broutenr les jeunes pousses", Mais, dans Hvergelmir, il y a tellement de serpents en compagnie de Nidhogg qu'aucune langue De peut les compter, Voici ce qui est di; lc16 :

Le frene Yggdrasil Subit des epreuves

Plus grandes que ne le savent Ies hommes. D'en haut un cert le broute,

Sur le cote, H pourrit,

Et d'en bas Nidhogg le ronge.

nest ditegalement ceci:

Plus de serpents

Se trou yen t SOliS le fr·ene Y ggdrasil Que ne peut se I'imaginer

Un vieil insense :

Goin et Moine-

Ce sont les fils de Grafvitnir -, Grabaket Grafvollud.

Ofnir et Svafnir,

Je saisque toujours

De l'arbre ils rongeront les rameaux ..

On ditencore que Ies Nornes qui habitent pres de la source d'Urd y prennent chaque jour de l'eau et.avec elie, la boue'

48

deposee tout auteur de Ia source, et qu'elles en aspergent le frene afin que ses branches ne se dessechent ni ne pourrissenr .. Cette eau est S1 sacree que toutes les choses quientrent dans la source deviennent aussi blanches que la membrane' placeea l'interieur de la coquille d'ceuf, cornme il est dit ici9':

Je sais qu'il est un frene Appele Yggdrasil, Arbre altier, sacre",

De blanche boue asperge,

De la. viennent Ies gouttes de rosee Qui tombent dans les vallees. Toujours vert, il se dresse Au-dessus de la source d'Urd,

La rosee qui, de la, tombe sur la terre, les hommes

1, U .« . 1·1' II,,· , d 1 . 1

appe ent rruei ee: ,et c est e cei a que se nourrissent . es

abeilles, [D'autre part.] deux oiseaux vivent dans la source d'Urd: lis s'appellent "cygnes", et c'est d'eux que provient l'espece d'oiseaux qui porte ce nom.»

DIX-SEPTIEME CHAPITRE

Gangleri declara alors: « Tu sais de grandes chosesconcernant le ciel' .. Mais y a-t-il la d'autres residencesque celle situee pres de la source d'Urd?»

Le Tres-Haut repondir: « n y ala. maintes residences splendides .. L'une d'entre elles est appelee Alfhei:m2.j c'est la qu'habitent les Elfes lumineux, tandis que Ies EIfes tenebreux vivent en baa. sous terre, Les uns et les autres sont d'apparence fort dissemblable, rnais ils different encore beaucoup plus en realite, Les Elfes lumineux sont plus beaux que le soleil, tandis que les Elfes tenebreux sont plus noirs que la poix. Une autre residence est appelee Breidablikl.et, la, il n'en exisre pas de plus belle qu'elle, Il ya laegalernent une residence qui est appelee Glitnii4et doni les murs, les pihers et les colonnes sont

49'

d'or rouge, mais dont le toit est d'argent .. n y a Ii encore une residence qui porte Ie nom de Himinbiorg" et qui est situee a l'extrernire du ciel, pres de la tete du pont, la ou Bifrost atteint le ciel, Il y a laencore une grande residence qui est appelee Valaskialf" et qui appartient a Odin: elle fut construite par les dieux, qui la recouvrirent d 'un toit d' argent massif. Dans cette halle se trouve Ie trone qui est appele Hlidskialf: quand Odin y est assis, il voit le monde entier", A l'extrernite meridionale du ciel se situe la halle qui est la plus b lle de toutes et qui est appelee Gimle9.: elle est plus brillante que Ie soleil. Elle survivra a la disparition du ciel et de fa terre, et elle sera habitee de toute eremite par les hommes qui sont bons et justes. Ainsi esr-il dit dans la Voluspa 10:

Je sais qu'a Gimle Une halle s'eleve

Plus belle que le solei!

Et d 'un toit d 'or couverte", C'est la que resideront

Les troupes fideles

Et que de toute eternite Elles jouiront de la felicite.»

Gangleri demanda alors : «Qu'esr-ce qui protegera cette residence quand le feu de Surt" embrasera le ciel et 1a terre?»

Le Tres-Haut repondit: «On raconte qu'au sud du ciel il y a un autre ciel, situe au-dessus de celui-ci et appele Andlang", Mais, au-dessus de lui, se trouve encor un troisieme del, appele Vidblain", dans lequel nous estimons que se situe cette residence. Selon nous, seuls les Elfes Iumineux habitent a present en ces lieux.»

DIX-HUJTI£ME CHAPITRE

Gangleri demanda alors: «D'ou vient le vent? II est si fort qu'il met en mouvement de vastes rnerset qu'ilattise Ie feu.

50

Mais, tout fort qu'il est, on ne peut Ie voir. C' est Ia une etrange creation. »

Le Tres-Haut repondit: «Il m'est facile de te le dire. A l'extremite septentrionale du ciel siege Ie geant appele Hrsesvelg'. 11 a la forme d'un aigle, et, quand il prend son vol, le vent s'enfle2 sous ses ailes, comme il est dit ici":

Hrsesvelg s appelle

Celui qui siege aux con fins du ciel, Geanc a. forme d'aigle.

De ses ail son dit

Que souffle le vent

Sur tous les hommes.»

DIX-NEUVII::ME CHAPITRE

Gangleri demanda alors: « Pourquoi y a-t-il une si grande difference entre Pete., qui est chaud, et I'hiver, qui est froid ? »

Le Tres-Haut repondir: « Voici une question que ne poserait pas un homme instruit, car tout un chacun peut expliquer cela. Mais, me me si tu esignorant au point d'etre a present le seul a ne rien avoir entendu dire ace sujet, je veux considerer avec bienveillance le fait que ttl preferes poser une question sans discernement plutot que de derneurer plus longtemps dans l'ignorance de ce qu'il r'est fair obligation de savoie. Le pere de Sumar ("ete") s'appelle Svasud'. 11 mene une vie si heureuse que tout ce qui est doux est appele, a l'aide de son nom, svasligt ("aimable"). Quant au pere de Vetr ("hiver"), it est appele tanto! Vindloni/, tantot Vindsval', et il est Ie fils de Vasud4; ces parents etaient des etres au temperament cruel et au cceur glacial, et VetI' a herite de leur nature.»

VINGT1EME CHAPlTR.E

Gangleri demand a alors: « Quels sont les Ases auxquels les hommes sont tenus de croire ?»

51

Le 'Ires-Haut repondit: ~ II est douze Ases d'origine divine. »

L'Egal du Tres-Haut die alors: «Les deesses Ases' ne sont pas mains sacrees [qu'eu ], et leur pouvoir n'est pas moindre que le leur.»

Le Tiers dit ensuite: «Odin est le plus eminent et le plus ancien des Ases. II preside a tomes choseset, tout puissants que soot les autres dieux, iIs le servent tous, tels des enfants leur pere, Frigg est son epouse ; meme si eUe n'enonce pas de propheties, elle sait tout du destin' des hornmes, ainsi qu' Odin le declara lui -meme a l' Ase appele Loki'':

Te voila dement, a present', Loki, Tu as perdu l'esprit l

Pourquoi ne t'arretes-tu pas, Lopt"? J'estime que Frigg sait

L'entiere destines,

Merne si, en personne, elle ne I'enonce point.

Odin est appele Alfadr, parce qu'il est 1 pere de taus les dieux. 11 est egalement appele Valfadr, parce que taus les guerriers qui rneurent au combat sont ses fils adoptifs: il leur attribue une place ala Valhalle et a Vingolf, et its recoivent alors le nom d'Einheriar", II est aussi appele Hangagud", Haptagud'' et Farmagud 9, et il se presents sous d'au tres noms encore quand il fit visite au roi Geirrced'":

Je m'app lle Grim, Et Gangleri, Herian, Hialmberi, Thekk, Thridi, Thud, Ud, Helblindi, Har, Sad, Svipal, Sanngetal,

Herteit, Hnikar, Bileyg, Baleyg, Bolverk, Fiolnjr,

Grirnnir, Glapsvid, Fiolsvid,

52

Sidhott, Sidskegg, Sigfadr, Hnikud, Alfadr, Atrid, Farmatyr, Oski,Omi,

Iafnhar, Biflindi, Gondlir, Harbard, Svidur, Svidrir,

Ialk, Kialar, Vidur, Thror, Ygg, Thund, Yak, Skilving,

Vafud, Hroptatyr,

Gaut, Veratyr.»

Gangleri declara alors: « Vous lui avez donne plethore de noms! Et, par rna foi, il faut etre tres savant pour pouvoir donner des explications et des exemples au sujet des evenements qui sonr a l'origine de chacun de ces noms. »

Le 'Ires-Haut repondit: « Il est en effet fort instructif d'apprendre [cene Iiste] avec soin. Mais, qu'il me suffise de te dire que 1a plupart des noms qui lui furent donnes resultent du fait qu'il existe de nombreuses langues de par le monde, et que taus les peuples ont par consequent estime necessaire de changer son nom dans leurs propres langues afin de pouvoir l'invoquee et lui adresser des prieres en leur faveur. D'autre part, certains des evenernents ayant donne naissance a. ces noms se sont produits au cours de sesexpeditions, lesqueUes sont mentionnees dans div rs recits, Aussi ne sera-t-il pas possible de te qualifier d'homme instruit si tu n' s pas en mesure de raconter ces hauts faits.»

VI GT ET U I:tM· CHAPITRE

Gangleri demanda alors: «Comment s'appellent les autres Ases'? QueUes sam leurs occupations? Et quels hauts faits ont-ils accornplis?»

Le Tres-Haut repondit: «Thor est le plus eminent d'entre eux; il est appele Asa-Thorou Aka-Tbor'. C'est le plus fort de

53

tous Ies dieux' et de tous les homrnes. Il possede un royaume a l'endroit appele Thrudvangar", Sa halle, qui est appelee Bilskirnir', comporte six cent quarante travees", et c'est le plus grand batiment que l'on connaisse", Ainsi est-il dit dans les Grimnismal'":

Cinq [grandes] centaines de travees Et quatre dizaines en outre

J'estime que Bilskirnir compte au total. De toutes les maisons

Que je sais couvertes d'un toit,. . .

Celle de mon fils est la plus grande que Je connaisse,

. Tho~ p?sse~e deux boucs, appeI~s Tan?gnio~,t9 et T~nngr~s: nir", amsi qu un char dans lequelil se deplace et qm est tire par les boucs: c'est pour eette. rais?n qu'~l.est appele A~aThor, n possede egalement trois objets preCleux, Le premIer d'entre eux est le marteau Miollnir'": les geanrs du givre et les geants des montagnes le reconnaissent quand il est bra~di, et cela ri'est pas etonnant car il a fracasse le cr,ane d,e .malnt ~.e leurs peres ou de leurs parents. L~ second objet precleu: q~ il possede est excellent: c'est une ceinrure de force; lorsqu!~~ en ceint, sa "force d'Aseu" s'accroit du double. Le troisreme objet precieux qui lui appartient est de tres grande vale~r: ce sont des gants de fer; il ne peut enetre depourvu ,quan~ .11 veut saisir Ie rnanche du marteau. Nul n'est assez instrutt pour pouvoir enurnerer taus ses hauts faits.je pourrais pourma.~art t'en raconter en si grand nombre que des heu,res ent1~res s'ecouleraient avant que je n'aie dit taus ceux que Ie connais.»

VINGT-DEUXI.EME CHAPITRE

Gangleri declara alors: «Je voudrais [a present] m'enquerir

des autres Ases.» " ., . . .. I

Le 'Ires-Haut repondit: «Le second fils d Odin es~ Baldr ,

et, a son sujet, il n'y a a dire que du bien. 11 est le rneilleur, et

54

taus le louent, II est si beau et si brillant qu'il ernet de la lumiere ; il y a une fleur des champs! si blanche qu'on l'a

ornparee aux cils de Baldr': c'est 1a plus blanche de routes les fleurs des champs - et de cela ttl peux conclure quelle est sa beaute, ala fois de cheveux et de corps. 11 est le plus sage' des Ases et le plus habile a parler' et Ie plus clement .. M~is il possede cette caracteristique essentielle qu'aucun de S s Jugernents ne pem se realiser", II habite l'endroit qui porte Ie nom de Breidablik et qui est au ciel. En ce lieu, il ne peut rien y avoir d'impur, comme il est dit ici":

Breidablik est appele L'endroit au Baldr

Une demeure' s'est fait, Dans cette can tree

Ou il y a, je Ie sais,

Le mains de malefices",

VINGT-TROIST 'ME CHAPlTI{£

Le troisierne Ase' est celui qui est appele Niord"; il habite au ciel l'endroit appele Noaturr', II a pouvoir sur la marc he du vent, et il calrne la meretle feu"; c'est lui que l'on doit in aquer pour la navigation et pour la peche .. 11 est si riche et S1 fortune qu'il peut donner, a ceux qui l'invoquent pour cela, abondance de terres et de biens meubles, Niord n'appartient pas a la race des Ases", II fut eleve au Vanaheim" ("pays des Vanes"), mais Ies Vanes le livrerent en orage aux dieu , et, en 'change, ils recurent celui qui est appele Hcenir'. II fut a l'origine de

l'accord qui s'etablit entre les dieux et les Vanes. .

L'epouse de Niord est Skadi, la fiUe du geant Thiazi", Skadi voulait avoir pour sejour celui qu'avait eu son pere, c'est-adire dans les montagnes, a l'endroitappele Thrymheim 9 .• Mais Niord, lui, voulait etre pres de la mer. Alms as convinrent qu'ils sejourneraient neuf nuits a Thrymheim, puis trois nuits'? a Noatun. Mais, quand Niord revint des montagnes a Noatun, il declarna cecil I :

55

Haissables me sont les montagnes. J e ne fus pas longtemps la-bas, Neuf nuits seulernent.

Le hurlement des loups

Me faisait horreur,

Compare au chant des eygnes.

Alors Skadi declama eeei :

Dorrnir, je ne pus

Sur les rives de la mer"

A cause du cri des oiseaux. Elle m'eveille,

Venant du large

Chaque matin, Ia mouette.

Skadi rernonta aloes dans la montagne ee s'etablit a Thrymheim. A present, elle va souvent a skin et, arrnee d'un arcelle chasse les beres sauvages. Elle est appelee "divinite du ski" ou "dise du skin. Voiei ce qui est dit'":

Thrymheim est appele l'endroit oe habitait Thiazi,

Le tres puissant geant.

Mais a present Skadi reside,

Elle, la resplendissante ,epouse des dieux", Dans I'anrique domaine paternel.

VI GT-QUATRIEME CHAPITRE

Niord de Noatun eut ensuite deux enfants: un fils appele Freyr et une fille appelee Freyia"; ils etaient beaux et puissants, Freyr est Ie plus glorieux des Ases. II a pouvoir sur la pluieet sur l'eclat du soleil et,par Ia., sur les fruits de Ia terre, et il est bon de l'invoquer pour la prosperite et pour la paix', II a aussi pouvoir sur la fortune des hommes. Freyia est la plus glorieuse

56

des deesses Ases. Elle possede au ciel' la demeure appelee olkvang", Sur quelque champ de bataiUe qu'elle aille, rnontee ur son cheval, elle recoit la moitie des guerriers morts, l'autre moitie revenant a Odin, cornme il est dit ici":

Folkvang" est appele L'endroit ou Freyia decide

De l'attribution des sieges dans Ia halle, La moitie des morts au combat, Chaque jour, ellc choi it,

Mais Odin obtient l'autre moitie.

Sa halJe est appelee Sessrumnir', et elle est grande et belle.

Quand Fr yia voyage, He est assise dans un char que tirent deux chats! er qu'elle conduit. C'est elle que les hommes invoquent Ie plus volontiers .. C'est aussi de son nom que provient Ie titre defrur ("dames") qui est donne aux femmes nobles. Les poemes gal ants? plaisaient beaucoup a reyia, et il est bon de I'invoquer pour etre heureux en arnour'". })

VINGT-CINQUIEME CHAPITRE

Gangleri declara alors: «Ces Ases me paraissent etr·e d'une puissance superieure, aussi n'est-il pas eronnant que vous disposiez d'un grand pouvoir', vous qui possedez une profonde connaissance des dieux et qui savez en toutes circonstances auquel d'entre eux il faut adresser des prieres. Mais y a-t-il encore d'autres dieux?»

Le 'Ires-Haut repondit: «II est encore un Ase qui s'appelle Tyr', C'est le plus h rdi et le plus courageux, et il a grand pouvoir sur la victoire dans les batailles, aussi esr-il bon pour Jes hommes vaillants de l'invoquer, n existe uneexpression qui dit que celui qui surpasse les autres homrnes et qui. ne connait aucune hesitation est "vaillant comme Tyr" .. De plus, il est tellement sage que l'on dit de celui qui est tres sage qu'il est "sagace comme Tyr". Mais voici un exemple de sa hardiesse":

57

quand les Ases s'efforcerent d'obtenir du loup Fenrir qu'il acceptat que Ie lien appele Gleipnir lui rut passe, il ne erut pas qu'ils le libereraient de ce lien - jusqu'a ce qu'ils eurent place le bras de Tyr en gage dans sa gueule. Mais, quand les Ases refuserent de Ie liberer, il dechira le bras a la hauteur de ce qui est appele a present "articulation du ]OUp4»; aussi Tyrest-il manchot, et il n'est pas appele conciliareur des hommes.

VI GT-SIXIEME CHAPITRE

Un autre Ase est Bragi'. 11 est renomrne pour sa sagesse et surtout pour son eloquence et sa verve. Il est particulierement done pour la poesie, er c'est de la que vient I'appellation de bragr qui est donnee a cet art. Son nom est egalement utilise pour qualifier tout etre humain dont la faconde depasse celle des autres hommes ou des autres femmes: on I'appelle en effet "bragr ('Ie plus eminent') des homrnes" ou "bragr des femmes".

Sa femme s'appelle Idunrr', Elle conserve dans son coffre les pommes auxquelles les dieux doivent gouter quand ils vieillissent: tous retrouvent alors la jeunesse, et il en ira ainsi jusqu' au Crepuscule des dieux', »

Gangleri declara alors: « II me sem ble que c'est la. une chose considerable que les dieux confient a la garde er a la bonne foi d'Idunn.»

Le 'Ires-Haut repondit en riant: « Une fois, la catastrophe fut evitee de peu". Je pourrais t'en faire le recit, mais tu vas d'abord entendre le nom de plusieurs autres Ases.

VINGT-SEPTIEME CHAP[TRE

L'un d'enrre eux est Heimdall', que l'on appelle l'Ase blanc, et qui est grand et sacre. 11 fut enfante par neuf vierges, qui

58

etaient routes sceurs/, II porte egalement les noms de Hallinskid? et de Gullintanni ("dents d'or"), et [de fait] ses dents sont en or. Quant a son cheval, it porte Ie nom de Gulltopp ("toupet d'or") .. Il habite a I'endroit appele Himinbiorg, qui est sirue pres de Bifrost. Heirndall est le veilleur des dieux, aussi siege-t-il la, a I'extremite du ciel", afin de garder le pont contre les geants des montagnes. II a besoin de moins de sornmeil qu'un oiseau, il void cent lieues ala ronde" aussi bien de nuit que de jour, et il entend croitre I'herbe sur la terre, la laine sur les moutons, et tout ce qui fait plus de bruit que cela. II possede une trompe qui est appelee Giallarhorn et dont on entend le son par tous les mondes. [D'autre part.] la tete est appelee "epee de Heimdall?". Voici ce qui est dit ici":

Hirninbiorg est le nom du lieu Ou, dit-on, Heimdall

Est le souverain des sancruaires. La, dans l'arnene demeure,

Le veilleur des dieux boit Joyeusement le bon hydromel.

De plus, il dit lui-rneme ceci dans le Heimdallargaldr":

De neuf meres, je suis l'enfant", De neuf sceurs, je SUlS le fils.

VINGT-HUITIEME CHAPITRE

II y a un Ase qui s'appelle Hodr' et qui est aveugle. II n'est que trop fort. Les dieux auraient voulu qu'on n'eut pas a mentionner cet Ase, car I'acte qu'il accomplira de ses mains' sera longtemps garde en memoire parmi les dieuxet les hommes.

59

VINGT-NEUVIEME CHAPITRE

Il y en a un autre qui s'appelle Vidar', l' Ase silencieux. Il possede une chaussure epaisse", nest presque aussi fort que Thor. De lui, les dieux recoivent une grande assistance dans routes lesepreuves.

TRENTIEME CHAPlTRE

II y en a un autre qui s'appelle Ali ou Vali' et qui est fils d'Odin et de Rind'. nest hardi dans les batailleset les traits qu'il lance sont des plus heureux',

TRENTE ET UNIEME CHAPITRE

Il y en a un autre qui s'appelle VIP et qui est fils de SiP et beau-fils de Thor. II est si habile a Pare et si doue pour le ski que personne ne peut se rnesurer a. lui. De plus, Best de belle apparence et il possede Ies qualites d'un homme de guerre, Il est bon de l'invoquer dans les duels,

TRENTE-DEUXIEME CHAPITRE

Le fils de Baldr et de Nanna', Iafille de Nep", s'appelle Forseti'. II possede au ciella halle appelee Glitnir, Tous ceux qui viennent lui soumettre leurs litiges s'en retournent reconcilies .. C'est le meilleur tribunal qui soit parmi les dieux et les hommes, Ainsiest-il dit ici:

60

nest une halle appelee Glirnir, D' Or sont ses piliers,

D'argent son propre roie, C'est La que reside Porseti

La plupart des jours,

EI: qu'il apaise toutes Ies querelles,

TRENTE-TRO[SIEME CHAP[TRE

Il y a encore, compte parmi les Ases, celui que certains appellent "calornniateur des Ases" et "initiateur des tromperies'tet "home de tous les dieux et de tous les hommes" - .~l pone Ie nom de Loki' ou Lope, et c'est Ie fils du geaat Parbauti'. Sa mere est: appelee Laufey" ou NaP, ses freres sont Byleist'tet Helhlindi/, Loki est beau et splendide d'appaeence, mauvais de caractere, tres changeant dans son comportement. Plus que les autres etres, ilpossedait cette sagesse qui est appelee rouerie, ainsi que les ruses permettant d'accomplir toutes choses. II mettait con stam mentles dieux dans Ies plus grandes difficultes, mais il les tirait souvent d'affaire a l'aide de subterfuges. Sa femme s'appelle Sigyn8, et leur fils est Nari au Narfi",

TRENTE-QUATRIEME CHAPITRE

Loki avail encore d'ausresenfants, Aux Iotunheirnar, a y avail: une geante qui s'appelait Angrboda' ,et avec laquelle Loki procrea trois enfants. Le premier etait Ie loup Fenrir', Ie second Iorrnungand? - c' est-a-dire le serpent de Midgard" -, et .]e troisierne Hel. Mais quand les dieux apprirent queces trois enfarrts etaient eleves aux Iotunheimar, et lorsqu'ils decouvrirent par l'examen des prophecies qu'ils connaitraient une grande infortune de leur fait, tous estimerent qu'il ne fallait s'artendre qu'a du mal de Ia part: deces enfants, d'abord

61

• r., n d leur ascendance maternelle, et, plus encore, en - is n d leur ascendance paternelle. Alors Alfadr demanda u dicux d 'aller se saisir de ces enfants et de les lui amener, L r qu'ils furent mis en sa presence, il j ta le serpent dans la

profonde mer situee tout autour des terres, mais celui-ci grandit tellement que, vivant au milieu de la mer, il entoure a present routes les terres er se mord la queue .. Puis it precipita He! dans Niflheim et lui donna pouvoir sur neuf rnondes afin qu'elle repartit toutes les demeures [qui s'y trouvent] entre ceux qui lui seraient envoyes - ce sont les hommes qui meurent de maladie et ceux qui meurent de vieillesse. Hel possede a iflheim de vastes residences, qui sont entourees de clotures extremernent hautes et munies de grandes grilles. Sa halle est appelee Eliudnir', son assiette Hung ("faim"), son couteau Sult ("famine"), son esclave Ganglati ("trainard"), sa servante Ganglot ("tralnarde"), Ie seuil par lequel on penetre chez e.IJe porte le nom de Fallanda forad" ("pierre d'achoppement"), son lit celui de Kor ("grabat") et les tentures de son lit celuide Blikianda bof ("eclatant malheur"). Sa peau est pour moitie de couleur noire et pour moitie de couleur narurelle, aussi est-elle aisement reconnaissable, et, de plus, elle est passablement sinistre'' et effroyable.

Les Ases eleverent le loup chez eux, et Tyr erait le seul qui fiit assez hardi pour aIler lui donner a manger. Mais quand les dieux virent combien il grandissait chaque jour, et comme toutes les prophesies disaient qu'il etait destine a provoquer leur perte, ils prirent Ie parti de fabriquer un lien exrremement fort qu'ils appellerent Loeding", Ils l'apporterent alors au loup et lui demanderent d'essayer ses forces sur lui. Le loup estima que eela n'excederait pas ses forces, aussi les Iaissa-t-il agir avec lui a leur guise. Mais la premiere fois qu'ii s'arc-boura, le liense brisa. Ainsi le Joup se libera-r-il de Lceding.

Ensuite les Ases fabriquerent un second lien, deux fois plus fort que le premier, qu'ils appelerent Drorni". Ils demanderent it nouveau au loup de l'essayer, en lui declarant qu'il deviendraitextremement renornrne pour sa force si un ouvrage d'une telle importance ne parvenait pas a le maintenir, Le loup pensa que ce lien etait tres fort, mais aussi que sa propre force avait augmente depuis qu'il avait brise Lceding; il

62

lui apparut egalement qu'il devait s'exposer au danger s'il voulait devenir celebre, aussi permit-il que le lien ffit pose sur lui. Mais, quand les Ases declarerent qu'ils en avaientrermine, le loup se secoua, frappa Ie lien a terre, se debattit violemment, puis s'arc-bouta et brisa le lien, si bien que les morceaux volerent au loin. Ainsi se delivra-t-il de Dromi, et, depuis, on utilise l'expression "liberer [quelque chose] de Loeding" au "delivrer [quelque chose] de Dromi", lorsqu'une action est

accornplie avec vehemence. .

Apres cela, les Ases craignirent de ne pouvoir enchainer le loup. Alors Alfadr demanda a Skirnir", Ie messager de Freyr, de deseendre au Svartalfaheim" ("pays des Elfes noirs") et de fa ire fabriquer par des nains un lien appele Gleipnir". Celui-ci fut fait al'aide de six ingredients . le bruit [du pas] des chats, la barbe des femmes, Ies racines des montagnes, lestendons des ours, le souffle des poissons er la salive des oiseaux .. Et, bien que tu n'aies pas su cela auparavant, tu vas obtenir sur-lechamp des preuves veridiques que 1'00 ne t'a pas menti: tu as certainernent dG remarquer que les femmes n'ont pas de barbe, que le saut du chat ne provoque aucun bruit, et qu'il n'y a pas de racines sous les montagnes, Mais, par rna foi, toutce que je viens de te dire est pareillement vrai, merne s'il est certaines chases done tu ne peux fair l'experienc .»

Gangleri de clara alors: «Je me rends assurernent compte que cela est vrai, car je peux imaginer ces choses que tu as prises cornme exernples ... Mais sous queUe forme ce lien fut-il fabrique P »

Le Tres-Haut repondit: « 11 m'est facile de te Ie dire. Le lien etait lisse et souple cornrne un ruban de soie, mais d'une solidire et d'une force dont tu vas a present entendre Ie recit, Quand il fut rernis aux Ases, ces derniers rernercierent vivernent le messager de la mission qu'il avait remplie, Puis Ies Ases sortirent et allerent dans l'ilot qui est appele Lyngvi'" et qui est situe dans Ie lac portant le nom d' Amsvartnir'[, et ils dirent au loup de les accompagner ... La, ils lui montrerent le lien de soie et l'inviterent a Ie dechirer en declarant qu'il crail qudque peu plus solide qu'il ne paraissait l'etre en raison de son epaisseur, lIs se passerent alors le lien de main en main et chacun mesura ses forces sur lui, mais il ne se dechira pas. lis declarerent

63

"t.!J r~· nt qu lc l?up, lui, le dechi~eiait, Ce der~ier repondit:

A voir e ruban, [I me semble que je ne gagnerru nulle renomme a mettre en pieces un lien aussi mince, Mais s'il a ete fait avec artifice ct tromperie, bien qu'il paraisse insignifianr, il ne me sera pas passe auteur des panes." Les Ase,s declarerent alors qu'il mettrait rapidementen pieces un lien de soieaussi mince, lui qui auparavant avait brise de lourdeschaines de fer. "Mais, [dirent-ils.] si ttl ne parviens pas a rompre ce lien, tu ne seras pasalors en mesure d'effrayer les dieux, aussi te libererons-nous." Le loup repondit: "Si vous m'attachez de [aeon telle que je ne puisse me liberer, vous vous serez alms joues de moi, aussi devrai-je atrendre longtemps avant d'obtenir votre aide. Je ne suis [done J pas dispose a laisser passer ce lien sur moi. Mais plutot que vous me reprochiez de manquer de courage, que l'un d'entre vous mette sa main dans rna gueule en gage que cela est fait sans tromperie!" Tous Ies Ases s'entreregarderent et estimerent qu'ils etaieut a present confrontesa un grave dilemme, Aucun ne voulut offrir sa main, [usqu'a ce que Tyr tendit 1a sienne, sa dextre,et 1a mit dans Ia gueule du Ioup, Quand ce dernier s'arc-bouta, Ie lien se durcitet, plus les efforts que le loup faisait etaient vehements, plus le lien se dur:cissait. Alors tous se rnirent a rire, sauf Tyr .. n y laissa sa mam.

Quand Ies Ases virenr que Ie loup etait enchaine pour de bon, ~[~frire~t Ie c~r?on q~i depassait du lien e~ qU! estappele Gelgia ) er lis le nrerent a travers une grande pIerre plate, appelee GioH17, qu 'ils enfoncerent profondemenr dans la terre .. I1s prirent ensuite un grand rocher, appele Thviti", qu'ils ficherentencore plus profondernent en terre et qu'ils utiliserenrcornme pieu d'artache, Mais le loup ouvraitviolemment la gueule, Iaisaitde rerribles Horts pouressayer de se libereret voulair les mordre. [Alors] ils luificherem une epee dans Ia gueule, la poignee prenant appui centre la gencive inferieure et la pointe s' enfoncant dans le palais; c'est 1''' epart de ses machoires'?".

. [Depuis.] le loup rugit effroyablement, et de sa gueule coule de la bavequi forme le fleuve appele Van20• C'est Iil qu'il resrera jusqu'au Crepuscule des dieux..

Gw.gleri declara alors: «C'est une progeniture terriblement rnauvaise que Loki engendra, et taus ces enfants sont des

64

et:es d'une puissance vraiment superieure, Mais pour quelle raison les Ases ne tuerent-ils pas le Ioup, puisqu'ils avaient

[rant] a craindre de sa part?» - -

Le 'Ires- Haut repondir: «Les dieux avaient tellementde respect pour leurs sancruaires et leurs Iieux inviolables qu'ils ne voulurent pas Ies souiller du sang du Ioup, bien que Jes propheties eussent annonce qu'il provoquerait 131- mort d'Odin.»

TRENTE-CINQUIEME CHAPIT:RE

Gangleri declara alors: «Quelles sont les deesses Ases e» Le 'Ires-Haut repondir: «Frigg est la plus eminente d'entre elles. ¥-Ue possede une halle' magnifique,qui est appelee Fensalir' ..

La seconde est Saga' : elle habite a Seekkvabekk', qui est une vaste residence ..

La troisierne est Eir": elle est excellent medecin",

La quatriem~ est Gefion: elle est vierge et eIle est servie par tomes celles qUi rneurent vierges ..

La cinquieme est Falla": elle est vierge, elle aussi, et elle a. Jes cheveux flottantset un bandeau d'orautour de la tete .. EIle porte Ie coffret de Frigg et a la garde de ses chaussures ;.eUe partage aussi ses secrets.

Avec Frigg, Freyia' est la plus noble [des deesses]. EUe epousa Odr", et leur fille s'appeUe Hnoss", Celle-ci est si belle que son nom sen a. designer routes Ies chases bel1es et precieuses: elles sont en effet appelees bnossir ("joyaux."). Odr est parti au loin pour de longs voyageset, depuis, .. Freyia le pleure.erses larmes sont d'or rouge. EUe possede beaucoup de noms, et la raison en est qu'elle sefit appelerde diverses fa~ons quand die voyagea a travers des narionsetrangeres a la recherche d'Odr. Elle porte les noms de Mardoll", Horn", Gefn" et Syr", Freyia possedaitle collier des Brisingar" .. EUe est ega]ement appelee Vanadis (Ia "dise de-s Vanes"} ..

. La septierne est Siofn": elle prend grand soin d 'orienter vers l'amour les pensees des homrneset des femmes; c'est d.'apres

son nom que l'amour est appele siafni. .

65

a huitierneest Lofn": elle est si clemente et si bonne envers

.. ux qui ]'invoquent qu'elle obtient d' Alfadr et de Frig~ la P rmission d'uniren mariage les hornmes et les femmes, meme ]ors~ue semblable projet avait auparav.a~~ ,eteinte:d.itI8• C'e~t la raison pour laquelle SOn nom est utilise pour designer et l~ permission (loj) er Ie fait que quelque chose est hautement loue

(lofatI9). . A ,

La neuviemeest Va:r2°: elle ecoute les serrnents pretes par Ies hommes, et les accords que passent entre eux les femmes et ]~s hommes .. C' est la raison pour laquelle ces accords portent ]~ nom de "promesses solennelles" (varar) .. EIle punit ceux qUI ne tiennent pas parole,

La dixieme est Vor21: elle est sage et curieuseven sorte que rien ne peut lui .etre dissimule, nest une expression qui dit qu'une femme est "consciente" (vor) de quelquechose lors-

qu'elleen est instruite.. . .,

La onzieme est Syn: elle surveille la p,orte de la h,al1e et l~ ferme a. ceux qui ne doivent pas y entrer, A I' assernblee, on Iu! attribue la defense des causes que l'on veut refuter, AUSSl existe-t-il une expression qui dit qu'il y a "denegarion" (syn)

quand quelqu'un nie, .. . ... .

La douzieme est Hlin" :eUe veille sur les hommes que Fngg veut preserver d'un danger .. De Ii vien t.1' ~xpression qui ditque celui qui se preserve "se protege" (hleinir).

La treizierneest Snotra: elle ess sage et affable .. D'apres son nom, on qualifie d"'avise" (s.notr) une femme ou un homme

• .23

·cwconspeCL .. . • . ...

La quatorzieme est Gna24; Fngg lenV?le ~n ID,lsslOn dans divers mondes. EUe possede un cheval qm galope a travers .]es airs et sur la mer:,et qui est appele Hofvarpnirv, Une Iois qu' elleetaiten expedition, des Vanes Ia virern chevaucher dans

I··· 1· > d' de I 26

'air, et un eux ecara :

"Qui vole la?

Qui se deplace lac?

Qui passe dans Ies airs27?"

Elle repondit :

"Point ne vole

Et cependant me deplace, Et passe dans les airs, Montee sur Hofvarpnir Que Harnskerpirf Engendra avec Gardrofa","

D'apres Ie nom de Gna, on die d'une chose qui s'eleveen hauteur qu'elle "se dresse" (gntefar) ..

Sol et Bil sont elles aussi camp tees parmi les deesses Ases, mais leurs caracteristiques ont deja ete mentionnees plus haut.

TRENTE-SIXI:tME CHAPITRE

n en est d'autres encore dont la tache est de servir a la Valhalle, d'apporter a boire et veiller au service de tableet aux recipients a biere'. Voici les noms qu'elles portent dans Ies GrimnismaF:

Hrist et Mist,

Je veux qu'une corne elles m'apportent, Skeggiold et Skogul,

Hild et Thrud,

Hlokk et Herfiotur,

Goll et Geirahod,

Randgrid et Radgrid,

Et Reginleif,

Elles apponent Ia biere aux Einheriar,

Elles sont appelees Valkyries1; Odin les envoie a routes les barailles afin de designer Ies hommes qui doivent y trouver la mort et decider de 131 victoire, Montees sur leurs chevaux, Gunn', Rota' et Skuld", la plus jeune des Nornes, vont constamment, elies aussi, designer les gueuiers qui doivent mourir sur Ie champ de bataille et decider de l'issue des combats.

67

~ II I I m rc de Thor, et Rind.]a mere de Vali, sontegaleI 1 'ill rnptecs parmi les deesses Ases.

TRENTE-SEPTn~.ME CHAPITRE

11 etait un homme qui s'appelait Gyrnir' et dont la femme, appelee Aurboda', appartenaitf 1a race des geants des monragnes. Leur fille, Gerd', etait la plus belle des femmes. 11 se fit un jour que Freyr alla a Hlidskialf et observa tous les mondes" ... Lorsque son regard se tourna vets le nord, il vit dans un dornaine une grande et bene maison vers laqueUe se dirigeait une femmes. Au moment ou celie-ci leva les bras afin d'ouvrir la porte,. leur eclat" eblouit tout a la fois l'air et la mer, et tous les mondes furent illumines par elle. Maisen punition de l'arrogance qu'il avait eue de prendre place dans le siege sacre, Freyr fut accable de tristesse quand il quitta ee lieu, Une lois rentre chez lui, il ne voulut ni parler, ni dormir, ni boire,et personne n'osait lui adresser la parole.

Alors Niord fit appeler Skirnir, le serviteur de Freyr, et le pria d'aller trouver son maitre, d'essayer d'engager la conversation avec lui, et de lui demander envers qui il ctait si courrouce qu'il ne parlait a personne. Skirnirdeclara qu'il s'executerait, encore que ce ffit centre son gre, et dit qu'il fallait s'attendre a recevoir des reponses desagreables de la part de Freyr, Quand il arriva aupres de lui, il lui demanda pourquoi il etait si afflige et si taei turne, Alors Frey r prit la parole et rep oudit qu'il ayah vu une belle femme, et qu'il etait a tel point accable de tristesse en raison d'elle, qu'il ne vivrait pas longtemps s'il ne parvenait pas a la posseder.v.Mais, .a present, tu vas aller demander sa main pour moi et l'amener ici, que son pere le veuille ou non. Je te donnerai pour cela une bene recompense." Skirnir repondit en declarant qu'il accomplirait certe mission, mais que FreYI devait lui Iaire don de son epee, laquelle etait si bonne qu' elle combattai t d 'elle-meme'. Craignant qu 'un refus de sa part ne fit echouer ses projets, Freyr lui donna son epee ... Alors Skimir partir demander la main de la femme et obtint

68

d'elle la promesse de venir, neuf nuits plus tard, a. l'endroit appele Barrey" et d'y celebrer ses noces avec Freyr. Mais quand Skirnir lui annonca le resultat de sa mission, Freyr declama ceci":

"L ..

ongneest une nuir,

Longue une seconde nuit1o,. Comment: languirai-je trois nuits ? Souvent un mois

Me parut moins long

Que Ia rnoitie de la nuit Qui precedera cette noce"."

C'est la raison pour laquelle Freyr fut sansarrne lorsqu'il affrontaBeli'j et qu'il le tua a l'aide des bois d'un cerf.»

Gangleri declara alors. « 11 est vrairnent tres eronnaut qu'un chef tel que Freyrait voulu faire don de son epee, alors qu'il n'en possedait pas d'autre aussi bonne. CeIa constitua pourlui un formidable desavantage quand il affronta Beli, et, par rna

foi, il dut alors regretter ce cadeau.» .

Le Tres-Haut repondir: «Cela n'eut que peu d'importance lors de sa rencontre avec Beli, car it eiit pu le tuer de sa m.ainll s'il l'avait voulu. Mais viendra Ie moment, quand les fils de Muspell partiront au combar'", OU Freyr estimera qu'il Y at un plus grand desavantage a eue sans cette epee.»

TRENTE-HUITIEME CHAP[TRE

Gangleri declara alors: «Tu dis que tous les hommes qui sont tombes au combat depuis Ie commencement du monde sont a present ala Valhalle chez Odin. Mais, qu'a-t-il a leur donner a manger? II me semble que c'est une tres grande multitude d'hommes qui doir etre reunie la.»

Le Tres-Haet repondit: <~Tu es dans le vrai lorsque tu dis qu'il y a. la une tres grande multitude, maiselle se fera beaucoup plus grande encore, et, neanrnoins, ce nombre paraitra

69

'lrt P p,tit quand le loup arrivera'v Mais il n'y aura jamais I:.ant I'h~ mines' la Valhalle que la chair du verrat appele Ssehrimni .. 1 ne suffise ales nourrir, Chaque jour, on le fait bouillinet, I, sir, il est a. nouveau entier etvivant, Mais, pource qui est de t q~estion, u me parait des pl~s pro,bable que pe~ ~'~ommes. seraient assez savants pour y repondre de facon veridique .. Le cuisinier, lui,. est appele Andhrimnir et le chaudron Eldhrimnir, cornme il est dit kP:

Andhrimnir

Fait dans Eldhrimnir Bouillir Sehrimnir,

Le meilleur des pores". Mais bien peu savent

De quoi se nourrissent les Einheriar, »

Gangleri demandaalors: «Odin a-t-il ie meme rep as que les Einheriar ? »

Le Tres-Haut repondit: «La nourriture qui se trouve sur s~ table, ilia. donne aux. deux loupsqu'il possede et qUI s'appellent Geri'' et Preki", Lui-meme n';a besoi~ d'aucune nourrirure, car le yin lui tienr lieu a la fois de boisson et de chere, comme ilest dit icF :

Geri et Freki, It les rassasie,

Le valeureux guerrier,

Le magnifique Heriafadr", Mais de Yin seulernent Odin vir de to ute eremite,

Lui, le glorieux quant aux arrnes ..

Deux corbeaux sont perches sur ses epaules et lui disent a l'oreille taus Ies evenements qu'ils voient au entendent; l'un s'appelle Hugin 9 et P autre Munin to. A l' aube, illes envoie v?ler a. travers le monde entier" et as reviennent a l'heure du dejeunerl2: ainsi apprend-il maintes nouvelles. C'est pour cette raison qu'il est appele Hrafnagud" ("dieu aux corbeaux"). Voici ce qui est dit ici'":

70

Hugin et: Munin

Volent chaque jour Au-dessus de la vasts terre. Je crains pour Hugin

Qu'il ne revienne point,

Mais je m'inquiere plus encore pour Munin.«

TRENTE- NEUV[EME GHAPITRE

Gangleri demand a alors: «Quelle boisson les Ein~eriar ont-ils, qui leur suffise aussi largement que Ia nournture? Est-ce done de l'eau que 1'0n y boit?»

Le Tres-Haut repondir: «Voila nne etrange question!

Alfadr inviterait chez lui des rois, des jarls' et d'aurres chefs, er il leur donnerait de l'eau a boire? Parma foi, il ne fait nul doute qu'il en est plus d'un qui, arrivant a la ValhaUe,esrimera~t que c'est Ia. payer cher une gorgee d'eau, s'il n'etait pas traite de meilleure facon, lui qui auparavant a endure blessures et douleurs mortelles .. C'est tout autre chose que je peux te raconter a. ce sujet: ]31. chevre qui. est appelee Heidrurr' se tient sur Ia ValhaUe et broute les jeunes pousses aux. branches de l'arbre tres celebre qui est appele Lerad', De son pis eoul~ l'hydromel' dont elle remplitchaque jour une cuve, et celle-ci est si grande que tous les Einheriar en boivent a satiete.»

Gangleri declara alorst « Voila une chevre q~i ~Ieurest ex~remernent utile. Et l'arbre auquel elle broute doit etre excessivemen! bon!»

Le Tres-Haut ditalors i « Plus rernarquable encore est le cerf Eikthyrnir", qui se tient sur la ValhaUe et qui bronte aux branches de cet arbre: de ses bois proviennent tant degouues qu'unruisseU~~,ent se £?rme et tombe dans ~verg~lmi,r. D~ 131 sourdent Ies rrvieres qUi portent les noms survants : Sid, Vid, Sekin, Ekin, Svol, Gunnthro, Fiormc Fimbulthul, Gi.pul, Gopul, Gomul, Geirvimul, et qui coulema travers les domaines des Ases. Mais d'autres rivieres sont encore mentionnees, ce sont: Thyn, Vin, Tholl, Holl, Grad, Gunn-

71

thrain, Nyt, Naut, Nonn, Hronn, Vina, Vogsvin, Thiodnurna,

QUARANU£ME CHAPITRE

Gangleri declara alors: « Ce sont des choses etonnantes que m rapportes a present! La Valhalle doit etre un batiment extremernent vaste, et i1 doit souvent y avoir grande presse a sa porte! »

Le 'Ires- Haul repondit: « Pourquoi ne me demandes-ru pas plutot com bien H y a de portes a 1a ValhaHe, et de quelle dimension elles sont? Quand tu l'apprendras, tu declareras sans doutequ'il seraitetonnant que quiconque veut y entrer ou en sortir, ne puisse le faire .. Mais, a vrai dire, il n'y a pas plus grande presse al'interieur qu'a l'entree .. Ecoute maintenant ce qui est dit dans les Grimnismal'r

Cinq [grandes] centaines de portes Et quatre dizaines'en outre,

]' estime que compte la ValhaHe.

d . Jd'E'b'

Huit [gran es] centames ., mneriar

Sortiront en meme temps par chaque porte Quane! ils iront se battre avec le loup.»

QUARANTE ET UNI£ME CHAPITRE

Gangleri declara alors:« Un tres grand norobre d'hornmes est reuni a [a Valhalle,. et, par rna foi, Odindoit etre un chef tres puissant, puisqu'il dirige une armee aussi importante. Mais, queI est done le passe-temps des Einheriar lorsqu'ils ne sont pas occupes a boire ? »

Le Tres-Haut repondit: « Chaque jour, apres s'etre habilles,. ils reverent leur armure et sortent dans l'enclos, La, ils

72

s'affrontent et s'abattent les uns les autres, Tel. est leur jeu, Maisvquand approche l'heure du dejeuner', irs rentre.nt a cheval a la VaihaUe et s'attablent pour le banquet, comme II est dit ic?:

'Ious les Einheriar Dans le pre d'Odin

Chaque jour se pourfendent. Ils designent les morts,

Puis, du combat, a cheval ils reviennent, Ensemble, ils siegent ensuite, reconcilies,

Mais ce que tu dis est vrai: Odin est d'une puissance superieure, et cela est atreste par de nombreuses preuves. Voicice qui est dit par les Aseseux-memes':

Le frene Y ggd rasil

Estle plus eminent des arbres,

Et Skidbladnir" celui des bateaux, Odin celui des Ases,

Et Sleipnir cehri des coursiers, Bifrost celui des ponts,

Et Bragi celui des scaldes, Habrok' celui des faucons,

Et Garrn" celui des chiens.»

QUARANTE-DEUXIE.ME CHAP[TRE

Gangleri demanda alors: « Qui possede le cheval Sleipnir?

Et qu'y a-t-ila dire a SOn sujet?» .

Le 'Ires-Ham repondit :«Tu ne saisdonc rien de Sleipnir, et tu ignores les circonstances de son originel Cela va te paraitre

digne d'etre conte, .. ...

II arriva jadis, au debut de .~'etablissement des dieux, lorsqu'ils eurent Ionde Midgard et fait Ia ValhaUe, qu'un maitre ouvrier' se presenra et oUrit de leur construire en trois

73

semestres un fort capable de leur donner toute suretcF centre les geants des momagnes et les geants du givre, merne au cas OU ceux-ci penetreraient jusqu'a l'interieur de Midgard. Mais it stipula qu'il obtiendrait comme salaire Freyia' et qu'il voulait egalement avoir le soleil et la lune. Alors les Ases s'assernblerent et delibererenr, et le rnarche suivant fut conclu avec le maitre ouvrier: il obtiendrait ce qu'il reclamait s'il reussissait a construire le fort en un seul hiver"; rnais, siau premier jour de l'ete quelque partie du fort etait inachevee, il ne toucherait pas le salaire; en outre, il ne devait recevoir d'aide d'aucun homme pour accornplir cet ouvrage. Quand ils forrnulerent ces conditions, il demanda qu'on lui permit de recevoir l'aide de son cheval, qui s'appelait Svadilfceri', Loki fut cause qu'on lui accorda cela.

Alors, au premier jour de l'hiver, il se mit a construire le fort, et, pendant la nuit, il apportait des pierres avec son cheval. Les Ases trouverent prodigi.eux que ce cheval tirat de sigros rochers, l'exploit accompli par le cheval etant deux fois plus grand que celui du maitre ouvrier. Mais leur marc he avait ete conclu en produisant de solides temoignages et en pretant de nombreux serments: les geants estimaient en effet qu ils ne seraient pas en securite s'ils se trouvaient sans saul-conduit chez 1es Ases au retour de Thor, qui, pour lors, etait alle a l'est tuer des trolls",

Quand l'hiver tira sur sa fin, la construction etait tres avancee, et le fort etait si haut et si solide qu'il etait irnprenable, Trois jours avant ['ete, il ne restait pratiquernent plus que Ia porte du fort a construire. Alors les dieux s'assirent sur leurs chaires de juges et chercherent conseil, l'un demandant a l'autre qui etait responsable de la decision de rnarier Freyia aux lotunheimar et de gater l'air et le ciel en y enlevant le soleil et la lune pour les Iivrer aux geanrs. lis tornberent tous d'accord que celui qui avait donne ce conseil devait etre celui qui est cause de la plupart des rnaux, a savoir Loki, fils de Laufey. 11s lui dirent qu'il rneritait male mort s'il ne trouvait pas un moyen pour que Ie maitre ouvrier ne remplit pas 5011 contrat", et ils se jeterent sur lui. II prix peur et preta alors serment qu'il Ierait en sorte que Ie maitre ouvrier ne rernplit pas son contrat, quai qu'il put lui en center'.

74

Et, le meme soir, quand le maitre ouvrier s' en alla pour chercher des pierres avec son cheval Svadilfoeri, voici que, d'une foret, une jument accourut ers le cheval en poussant des hennissements de rut", Quand l'etalon sentit a queUe sorte de cheval il avait affaire, il devint furieux, dechira 1a longe et courut vers la jument. Mais celle-ci s'enfuit ell direction de la foret, et le maitre ouvrier courut derriere son cheval pour le reprendre. Mais les deux chevaux galoperent toute la nuit, aussi le travail prit-il du retard cette nuit-la. Le lendemain, la construction ne put avancer comme elle Ie faisait jusqu'alors, Quand Ie maitre ouvrier vit que I'ouvrage ne pourrait etre acheve, il entra dans une "fureur de geantlO>'. Alors les Ases, assures qu c'etait un geant des montagnes qui etait venu, ne respecterent plus leurs serrnents, et ils invoquerent Thor. A l'instant, celui-ci arriva et, aussitot, son marceau Miollnir fut brandi en l'air, Il paya alors Ie salaire du maitre ouvrier, mais ce ne fut ni avec Ie solei! ni avec la lune - bien plutot illui refusa d'habiter aUK Iotunheimar, car, au premier coup qu'il lui assena, illui mit le crane en miettes et l' n:voya tout en bas, au-dessous de Niflhel''.

Quant a Loki, sa rencontre avec Svadilfoeri avait ere telle que, quelque temps apres, il mit bas un poulain, qui etait gris et avait huit jarnbes: c'est le meilleur des chevaux chez Ies dieux et chez les hommes .. Voici ce qui est dir dans la Voluspa":

Toutes les puissances divines allerent Sur les chaires du destin,

Les dieux tres saints,

Et Ii its examinerent

Qui avait i l'airentier

Le malh ur melange,

Et a la race des geants

La jeune femme d'Odr donne.

Rompus furent les serments, Les paroles, les promesses,

Et tous les pactes solennels Qui entre eux avaient eu cours. Thor, seul, combartit'l Ia,

75

Gonfle de fureur - Rarernent il reste assis

Quand it apprend de tels faits.»

QUARANTE-TROlSIEME CHAPITRE

Gangleri declara alors: « Qu 'y a-t-il a dire au sujet de Skidbladnir', puisque [tu as declare que] c'est Ie meilleur des bateaux"? N'existe-t-il pas d bateau aussi grand que lui?»

Le Tres-Haut repondit: «Skidbladnir est le rneilleur des bateaux et il a ete fabrique avec la plus grande ingeniosite, mais le bateau le plus grand est Naglfar'ique possedent les fils de Muspell', Des nains, les fils d'Ivaldi'', construisirent Skidbladnir et le donnerent a Freyr", II est si grand que tous les Ases peuvent prendre place a son bard avec leurs arrnes et leur equipement; des que sa voile est hissee, il obtient un vent favorable, quelle que soit 1a direction dans laquelle il doive aller, Mais, quand il n'est pas utilise sur mer, on peut le plier comme un linge et le mettre dans sa bourse, car il est constitue de nombreuses parties et a ete fait avec grand art.»

QUARANTE-QUATRI ·ME CHAPITRE

Gangleri declara alors: «Skidbladnir est un excellent bateau, et ron a df avoir recours a une magie extremernent puissante pour fabriquer un tel ouvrage. [Mais, ajouta-t-il.] n'est-il jamais advenu a Thor d'avoir a affronter quelque chose qui Ie dominat, queee fut par la force ou par Ia magie?»

Le Tres-Haut repondit: «Je suppose que peu nombreux sont les hornmes capables d'en faire etat, et, pourtant, Thor s'est trouve maintes fois dans une situation difficile. Mais, meme si quelque chose fut si puissant ou pourvu d'une force magique si grande que Thor ne put en triompher, il n'est pas

76

necessaire de le relater, paree qu'il existe de nombreuses preuves de la puissance supreme de Thor et que tows sont tenus d'y croire. »

Gangleri dit alors: « II rn'apparait que je vous ai pose la une question a laquelle personne n'est en rnesure de repondre.»

L'Ega! du 'Ires-Ham declara alors: «Nous avons certes entendu relater des evenemenrs dontil no us semble incroyable qu'ils scient vrais. Mais, ici, tout pres, siege celui qui est ~apa?le d'en fair~ le recitveridique. Ettu dois croireque lui qui jamais n'a m nu ne va pas le faire a present pour la premiere fois! »

Gangleri di t alors: « Je vais done rester debou t [ d eva nt vous] et ecouter si une reponse est apportee a cette question. Autrement je vous declarerai vaincus', si vous ne pouvez faire reponse a mes questions.»

Le Tiers prit alors la parole: « nest manifeste a. present qu'il veut entendre le recit de ces evenemems,. meme s'ils ne nous semblent pas agreables a raconter'.

Le debut de ce-recir' est qu'Aka-Thor partit [un jour] avec ses boues et son char, en compagnie de I' Ase qui est appele Loki. Le soir, ils arriverent chez un paysan et recurent la un gite pour 1a nuit. Au cours de 1a soiree, Thor prit ses boues et les abattit tous les deux. Apres cela, ils furent ecorches et mis dans le chaudron. Quand ils furent bouillis, Thor s'attabla pour souper, de meme que son compagnon. Thor invita alors le paysan, sa. femme et leurs enfants .a manger avec lui Le fils du paysan s'appelait Thialfi" et la fille Roskva", Thor placa Ies peaux des boucs de l'autre cote du foyer, en direction de la po~te\ et dit au paysan et a ses gens de jeter les os Sur ces peaux. Thialfi, le fils du paysan, tenait a Ia main l'os de la cuisse d'un des boucs: il le fendit avec son couteau, puis le brisa pour atteindre Ia moelle.

Thor pass ala nuit Ia. De grand marin, avant Ie jour, il se leva et s'habilla; il prit Ie marteau Miollnir, Ie brandit et benit les peaux des boucs. Alors les boucs se leverent, mais Pun des deux. boitait d'une patte arriere/, Thor s'enapercut et declara que Ie paysan ou Pun des membres de sa maisonnee avait da agir sans discernement avec les as du bouc, car il voyait bien que I'os d'une cuisse avait ete brise. Point n'est besoin de

77

center longuement, car chacun peut l'irnaginer, queUe fut la peur du paysan quand H vit Thor froncer les sourcils: si peu qu'il vlt encore de ses yeux, il pensa tornber a terre sous I'effet de ce seul regard. Thor raidit les mains sur le manche de son marteau, si fort que ses articulations blanchirent, Le paysan et tous les membres de la maisonnee firem alors ce a quoi il fallait s'attendre: ils pousserent des cris vehements, dernanderent grace ,et offrirent en compensation tout ee qu'ils possedaient, Quand Thor vit leur frayeur, la colere Ie quitta, il s'apaisa et prit leurs enfants! Thialfi et Roskva en maniere deconciliation: ils devinrenr tous deux les serviteurs liges de Thor et as l'accompagnent partout depuis lors.

QUARANTE-CINQUleME CHAPITRE

Thor laissa la ses boues et commenca son expedition aux Ionmheimar, en direction de l'est, II eHectua tout ie trajet jusqu'a l'oceanet gagna alors le large ann de traverser cette vaste mer'. Quand H atreignit la terre, il monta sur lerivage accompagne de Loki, de Thialfi et de Roskva, Apres avoir parcouru une petite distance, as rencontrerent une grande foret, a travers laqueHe ils marcherent pendant to ute 131 journee jusqu'a 1a tombee de la nuit, Thialfi etait le plus rapide des hommes a la course, et c'etait lui qui portait le havresac de Thor, mats a y avait peu de provisions.

Quand ilfit sombre, ils se mirent en quete d'un gite pour la nuit et tomberent sur une tres grande maison: a rune de ses extremites se trouvait une porte, qui etait aussi large que la maison elle-meme, Ce fut Ia qu'ils elirent domicile pour fa. nuit .. Mais.au milieu de la nuit, i1 y eur un grand tremblement de terre, le sol sous eux se mit a faire des secousses et Ia maison vacilla .. Alors Thor se leva et appela ses compagnons; ils avancerent a tatons,. trouverem une annexe sur 1a droire, au milieu de la rnaison, et y entrerent, Thor prit position dans I'ouverture de la porte, les autres restant en retrait et ayant grandpeur. Mais Thor tenait le manche de son marteauet avait 1a

78

Ierme intention de se defendre, Us entendirent alors de grands sifflernents et grondements. Au point du jour, Thor sortit et vir un homme qui etait etendu la, tout pres de lui, dans Ia foret, et qui n'etait pas petit. Il dormait et ronflait fortemenr. Alors Thor crut comprendre de queUe sane de bruits il avail: etc question pendant Ia nuit, II se ceignit de sa ceinture de force.et sa "force d' Ase" s'accrut .. Mais, a ce mornent-la, l'hornme se reveilla et se leva prompternent.et J'on dit que, pour une fois, Thor fut saisi de srupeur et hesita a le frapper avec son marteau et qu'il lui demanda son nom. L'homme declara s'appeler Skrymir."Quant a moi, dit-il, je n'ai pas besoin dete demander ton nom, car je vois bien que tu es Asa- Thor .. Mais, est-ce toi qui as deplace mon gant?" Sur ces entrefaites, Skrymir etendit le bras et ramassa son gant. Thor comprit alors que c' etait cela q u "il ayah utilise comme rnaison pendantla nuir' , et que l'annexe n'etait autre que Ie pouce du gant,

Skrymir demand a a Thor s'il voulait de sa compagnie pour la routevet Thor accepta. Skrymir prit alors son sac a provisions, le denoua etfit ses preparatifs pour Je dejeuner, Thoret ses compagnons en faisant de merne a un autre endroit, Ensuite Skrymir leur proposa de mettre en commun leurs provisions, et Thoraccepta. Skryrnir empaqueta routes leurs provisions dans un seul sac et le mit sur son dos. II marcha en tete pendant toute la journee, en faisant d'assez grandesenjambees .. Tard dans 131 soiree", il leur trouva un gite pour Ia nuit sous un grand chene, Skryrnir declara alors a Thor qu'il voulait s'etendre pour dormir, <'Quam a vous, prenez le sac a provisions et preparez votre souper ... " Puis Skryrnir s'endormitet ronfla fortement .. Thor prit le sac a provisionset voulut le denouer. Mais, pour invraisemblable que cela puisse paraitre, il [aut dire ici qu'il ne parvim pas a defaire un seul nreuds.,et qu'aucune des lanieres de cuir dont a s' effor~a de faire jouer l'extremite ne deviotplus lache qu'auparavant. Quand il vitque ces efforts ne servaient a rien, Thor se mit en colere: il saisit des deux mains le marteau Miollnir, fit un pas en avant vers l'endroit ou Skrymir etait etenduet le frappa a la tet!e. Skrymir se reveilla et demand a. si une feuille lui etait tombee sur la tete, es egalemem s'ils avaient fini de manger et s'ils etaient prets.a aller se coucher, Thor repondit qu'ils etaient sur le point d'aller

79'

dormir. Ils allerent alors se coucher so us un autre chene, mais, pour te dire la verite, il ne leur fut pas possible de dormiren toute quietude.

Au milieu de la nuit, TI10r entendit que Skrymir ronflait et dormai t si fermement quia foret en retentissait. Alors Thor se leva, s'avanca vers lui, brandit son marceau promptement et puissamment, et le frappa en plein sur I sommet de la tete. Il sentit q_ue la table du marteau s'enfoncait profondement dans la tete. A ce moment-la, Skrymir se reveilla et declara: "Que se passe-t-il? Un gland m'est-il tornbe sur la tete? Mai , qu'es-tu en train d faire, Thor?" Thor recula en route hate et repondit qu'il venair de se reveiller, rnais qu'iletait alors minuitet que c'etait encore le moment de dormir. II considers alors que s'il trouvait l'occasion d'assener pour la troisierne fois un coup a. Skryrnir, ce dernier n'ouvrirait plus jamais les yeux. Thor etait a present allonge et guertait S1 Skryrnir s'etait rendormi profondement,

Un peu avant l'aube, il entendit que Skrymir devait s'etre endormi. Alors il se leva,courut vers lui, brandit le marteau de routes ses forces et lui assenaun coup sur la tempe qui luifaisait face: le marteau s'y enfonca jusqu'au manche .. Skrymir se reveilla, s'assit et se passa la main sur la tempe en declarant:

"Des oiseaux seraient-ils perches dans l'arbr au-dessus de moi? En me reveillant, je me suis demande si quelques brindilles ne rn'etaient pas tombees sur la tete. Mais, es-tu reveille, Thor? 11 doit etre l'heure de se lever et de s'habiller. A present il ne vous reste plus grande route a faire pour atteindre Ie fort qui est appele Utgard", Je vous ai entendus chuchoter entre vous que je n'etais pas de petite tailIe, mais, si vous penetrez dans Utgard, vous y verrez des hommes plus grands que moi, Je vais done vous donner un bon conseil: ne vous comportez pas de facon arrogante, car les hommes d'Utgarda-Loki' ne supporteront pas volontiers des propos presornptueux de la part de petiots comme vous! Sinon, retournez d'oii vous venez! Et j'estime au derneurant que ce serait ce que vous auriez de mieux a faire. Mais, si vous voulez poursuivre votre expedition, prenez en direction de l'est, Quant a rnoi, mon chemin me rnene a. present vers Ie nord, en direction des montagnes que vous pouvez voir la-bas."

80

Skrymir prir alors le sac a provisions, le jeta sur son dos et les ~uitta en p!"e?ant a travers la foret .. Et l'on ne rapporte pas que les Ases lui alent declare qu'ils souhaitaient le revoir.

QUARANTE-SIXIEME CHAPITRE

Thor et ses compagnons poursuivirent leur chemin et marcherent jusqu'a la mi-journee. Ils virent alors un fort qui s'cl::vait sur une plaine, e: il leur fallut renverser 1a nuqueen arnere pour en apercevoir le sornrnet. Ils allerent jusqu'au fort: devant la pone se trouvait une grille, qui etait fermee, Thor s'avanca vers elle, mais il ne parvint pas a. l'ouvrir, ~eploran,t alors de grands efforts pour penetrer dans Ie fort, lis se ghsserent entre les barreaux de la grille .. Une fois entres de la sorte, ils virent une grande halle vers laquelle ils se dirighent .. Le battant de la porte etam ouvert, ils penetrerenta l'in.terieur et, Ia, ils virent de nombreux hommes, qui etaient aSSlS sur deux banes et qui, pour la plupart, etaient extremement grands. Sur ces entrefaites, ils se presenterenr devant le roi, Utgarda- Loki, et Ie saluerent, Celui-ci prit tout son temps avant de poser les yeux sur eux; il eut alors un sourire sarcastique qui decouvrit ses dents, et 11 declara: "Les nouvelles verid~ques rnettent beauco~p d~ temps a parcourir de longues distances! Car se peut-il vraiment que, comme je le crois, ce garconnet soit Aka-Thor? Sans do ute es-tu done plus puissant quetu ne me parais Peere. Mats, dans quelles disciplinesetesvous. verses, toi et tes compagnons? Nul ne peut en effet etre admis parmi nous s'il ne possede quelque talent ou quelque capacite a un degre plus eminent que les autres hommes."

Alors celui qui se tenait Ie plus en retrait et qui n'etait autre que Loki declara: "[e possede un talent dont je SUlS tout dispose a faire rnontre et qui est le suivant: il ne se trouve personne iei qui soit capable de manger aussi vite que moi." Utgarda-Loki repondit: "II s'agira lad'un veritable talent si tu realises cette performance. Nous allons done en faire l'experience a present." II appela un homme qui etait assis SUr l'un

81

des banes au fond de la halle et qui portait le nom de Logi, et il lui demanda de s' avancer dans l' allee cen trale et de se m esurer a Loki. Puis on apporta une auge que ron placa sur le sol au milieu de l'allee et que l'on rernplit de viande. Loki s'assit a un bout et Logi a 1'autre. Chacun d'entre eux mangea alors aussi rapidement que possible.et iIs se rencontrerent au milieu de l'auge: Loki avait mange toute la viande qui se trouvait sur les os, tandis que Logi, lui, avait mange non seulernent toute la viande, mais aussi les os, de meme que l'auge, 11 apparut done a tout un chacun que Loki avait perdu la partie.

Utgarda-Loki demand a alars quel jeu connaissait le jeune homme qui se trouvait la. Thialf repondit qu'il se mesurerait volontiers a la course avec tout homme qu'Utgarda-Loki designerait. Ce dernier declara qu'il s'agissait la d'une discipline remarquable et qu'il y avait de bonnes raisons de croire que Thialfi. possedait une grande aptitude a la course, puisqu'il voulait pratiquer cene discipline. II ajouta qu'on allait routefoisen faire rapidement l'experience. Sur ces entrefaites, Utgarda-Loki se leva et sortit: il y avait laun terrain plat qui se pretait bien a la course. Il appela un garc;onnet nomme Hugi et lui demanda d'affronter Thialfi a la course. Ils prirent le depart pour 1a premiere longueur, mais Hugi arriva au bout de la piste avec une telle avance qu'ayant fait demi-tour, i1 vim a la rencontre de Thialfi.

Utgarda-Loki declara alors: "Tu dois faire plus d'efforts, Thialfi, si til. veux gagner! Mais je dois reconnairre qu' a ne s' est jamais presente ici d'hommes qui m'aient paru erre plus rapides que toi a.1a course." IIs prirent alars Ie depart pourune deuxieme longueur, mais quand Hugi fut arrive au bout de la piste et qu'il eut fait demi-tour, une longue portee de Heche I le separait de Thialfi.

Utgarda- Loki declara alors: "11 me semble que Thialfi court fort bien, mais je ne crois pas qu'il puisse gagner a present. Faisons-en eependant l'experience sur une troisierne longueur," 11s prirent done le depart une nouvelle fois, mais, quand Hugi arriva au bout de la piste et fit derni-tour, Thialf n'etait pas encore pa:rvenu a mi-parcours. Tous declarerent alors que l'epreuve avait ete concluante,

Sur ces entrefaites, Utgarda-Loki dernanda a Thor quel etait le talent dont il voulait faire la demonstration de ant eux, tant

82

etaient grandioses les recits dans lesquels on celebrait ses exploits. Thor repondit que ce qui avait sa preference etait de se livrer a un concours de boisson avec l'un de ses hommes. Aya?t declare que cela pouvait aisernent se Iaire, UtgardaLoki rentra dans la halle, appela son echanson et lui d manda d'apporter la come a boire que les hommes de sa garde avaient accoutume de vider en maniere de punitiorr'. Ensuite I'echansonfa~an~a a'~~c la come et Ia tend!: a Thor. Alors UtgardaLoki declara: Quand un homme VIde cetre corne d'un seul trait, on estirne que c'est un excellent buveur. Certains la vident en deux traits, rnais nul n'est si pierre buveur qu'il ne la vide en trois traits." Thor regarda lacorne et il n lui sembla pas qu'lle fut grande, encore qu'elle rut passablement longue. Cornme il avait grand-soif, il se mit a boire, avala d'immenses g;>rgees et estima qu'il ne lui serait pas necessaire d'engager sa tete plus avant dans la come. Mais, lorsqu'il fut a bout de so_uffle et qu'il due :relever la tete, il regarda ce qu'il avait bu et il lui apparut que, si le niveau dans la corne avait baisse, ce n'etait que dans une tres faible mesure.

l!tgarda-Loki die alors: "Voila qui est bien bu, mais pas vraiment trop [ Si l'on rn'avait dit qu' Asa- Thor ne serait pas capable de boire plus que cela, je ne l'aurais pas cru. Mais je sais que ton int ntion est de vider cette come lors du second trait." Thor ne repondit rien. Il porta la corne a sa bouche en etant bien decide a boire plus qu'auparavant, 11 but de tomes ses ~or~es aussi Iongtemps qu'il parvint a garcler son souffle, rnais il VIt a nouveau que la corne n'etait pas aussi inclinee qu'il I'efit souhaite, Quand i1 retira la come de sa bouche et rezarda a l'interieur, illui apparut que Ie niveau avait moins baiss~ que la premiere fois: il y avait a present juste assez d'espace entre le bord et la boisson pour que la corne put etre transportee sans en renverser le contenu.

Utgarda- Loki dit alors: "Qu'y a-t-il, Thor? Te reserverais-tu plus qu'i] ne eonvient pour un autre trait? Si tu dois vider la corne lors du troisieme trait, tu as prevu, me semble~-il, que e,e ,sera Ie plus g~and ~e to~~. Mais tu ne pourras pas e~re ten~ ici pour quelqu un d aUSSl unportant que les Ases le disent, S1 til ne te montres pas plus fort dans d'autres epreuves que til ne me pa.rais I'etre dans eelle-ci." Alors Thor se mit en

83

colere, porta la corne a sa bouche et but avec tome l'irnperuosite dont il etait capable. Mais, q uand il regarda a l'interieur de [a corne, il vit qu'a present ce n'etait au mieux qu'une faible difference de niveau qui avait ete obtenue. II rendit alors la corne et ne voulut plus boire.

Utgarda-Loki declaraalors: "Maintenant, il est manifests que ta force n'est pas aussi grande que no us le pensions. Mais, veux-tu r'essayer a d'autres epreuves? On voir bien a present que tu ne tires aucun avantage de celle-ci.' Thor repondir: "Je vais certes me Iivrer a d'autres epreuves, mais cela m'eiit paru errange, quand j'etais chez moi en compagnie des Ases, d'entendre qualifier de petits de semblables traits. QueUe

, d '. )"

epreuve me proposez-vous one mamtenant .,.

Utgarda-Loki declara alors: "Les jeunes gan;ons se livrent ici a un jeu qui dolt paraitre insignifiant:. ils soulevent de terre mon chat. Je n'aurais pas ose en parler a Asa- Thor si je n'avais constate auparavant que tu etais beaucoup moins puissant que je ne le croyais." Sur ces entrefaites, un chat de couleur grise et de taille plutot grande arriva en courant au milieu de la halle. Thor s'approcha, lui mit Ia main sous le ventre pour Ie soulever. Mais le chat courba Ie dos au fur et a mesure que Thor etendait le bras .. Et, quand Thor s'etira du plus haut qu'il pouvait, le chat ne souleva qu'une seule patte. Aussi Thor ne put-il rem porter cette epreuve.

Utgarda-Loki declara alors: "Cette epreuve s'esr deroulee comme je m'y attendais. Le chat est plutot grand, tandis que Thor est petit et eourtaud, compare aux hommes de haute taille qui sont icien notre compagnie." Alors Thor declara:

"Puisque vous me qualifiez de si petit, que quelqu'un vienne done [utter avec moi ! Me voila en colere a present!"

U tgarda-Loki regarda a I' entour sur les banes et declara : "Je ne vois ici personne qui n'estimera que ce serait dechoir que lutter avec toi." 11 dit encore: "Mais, voyons! Faires venir ici rna vieille nourrice, Elli, et que Thor lutte avec elle, s'ille veut! HIe a terrasse des hommes qui De me paraissaient pasetre moins robustes que Thor."

Sur ces entrefaites, une vieille femme penetra dans la halle, et Utgarda-Loki lui dit d'affronter Asa-Thor a la lutte. II est inutile de faire un long recit de ce combat: il se deroula de celle

84

sorte que, plus les efforts deployes par Thor etaient violenrs, plus Elli se tenait ferrnernent [sur ses jarnbes], Ensuite, la vieille placa des cles, et Thor ne tarda pas a perdre pied, et comme les assauts redoublaient de violence, cela ne prir pas longtemps avant qu'il ne tombat sur un genou. Alors UtgardaLoki s'approcha, leur ordonna de cesser le combat et declara qu'il n'etait pas necessaire que Thor conviat a Ia Iutte d'autres personnes dans sa halle'. Comme, de plus, la nuit etait alors toute proche", Utgarda-Loki indiqua a Thor et a ses compagnons un endroit OU s'asseoir: ils passerent 130. toute la nuit et furent traites avec liberalite,

QUARANTE-SEPTIEME C IAPITRE

Le lendernain marin, des qu'il fit jour, Thor et ses compagnons se leverent, s'habillerentets'appreterent a partir, Sur ces entrefaites, Utgarda-Loki arriva et fir dresser une table a leur intention: ils furent traites avec largesse, tant pour ce qui fut de la nourriture que de la boisson .. Quand ils se furent restaures, ils se mirent en route. Les accompagnanr, Utgarda-Loki sortie alors du fort avec eux, Au mom nt de prendre conge, il s:adress~.3o Th?r et lui de~and ce qu'il pensait de son ex_p' dinon, e~ S 11 avait rencontre auparavant un homme plus puissant que lui. Thor repondit qu'il ne pouvait nier qu'il avait subi un gr~nd d ' shonneur dans son commerce avec lui. "Et, de plus, je saisque VOilS allez me qualifier-de minable, et cela me deplait."

Urgarda-Loki declara alors: "II me faut te dire la verite maintenant que tu es sorti du fort: tant que je vivrai et que je seraien rnesure de decider, tu n'y penetreras plus jamais, Par rna foi, tu n'y serais jamais entre si j'avais su auparavant que tu possedais une si grande force et que tu nous mettrais ainsi a deux doigts du desasrre' . Mais je me livrai a ton encontre a des illusions visuelles, en sorte que ce fut rnoi qui vins au-devant de vous quand je decouvris ta presence, tout au debut, dans la for·et. Puis, quand il te fallut denouer le sac a provisions, tu ne pus trouver l'endroit au l'ouvrir, car je l'avais attache avec des

85

liens de fer ensorcele" Ensuite tu m'assenas trois coups de rnarteau : Ie premier fut le moins fort, mais il fut cependant si violent qu'il efit suffi a me tuer s'il m'avait atteint. De fait, ces trois vallees de forme carree, dont l'une est plus profonde que les autres, que tu as vues sur le ham plateau de la montagn~3 proche de rna halle, ce sent les traces .de ton marteau)e br.andls cette montagne face 3.. res coups, mars cela to ne Ievispoint. ]I en alIa de rneme lors des epreuves disputees avec les hommes de rna garde. Au cours de la premiere, Loki, qui avait grandfaim, mangea gloutonnement. Mais celui qui s'appelait Logi" n'etait autre que Ie feu sauvage, aussi ne rnit-il pas plus de tern ps a consumer]' auge que la viande. Q uand Thialfi affronta a la course celui qui s'appelait Hugi5, ce dernier n'etait a':ltre que man esprit, aussi ne Iallait-il pas s'attendre que Th~alfi rivalisat de rapiditeavec lui. Et toi, quand tu bus 3..1a come, 11 te sernbla que cela allait lentement, mais, par rna foi, il s'opera alors un prodigeque je n'aurais pas em possible: le bou~ de la corne se trouvait en eHet loin dans l'ocean, ce que tu ne VIS pas. Mais, quand sur Ie chemin du retour tu atteindras le rivage, tu pourras voir quelle baisse du niveau de Ia mer tu provoquas alors en buvant." C'est cela qui porte a present le nom d'" estrarr'".

II poursuivit: "Le fait que ru soulevas le chat ne me sembla pas mains remarquable. Pour te dire la verite, tous ceux qui virent que tu parvenais a soulever de terre l'une de ses pattes prirent peur, car ce chat n'etait pas ce qu'il te paraissait etre.: c'etait le serpent de Midgard, qui se trouve tout auteur des terres et dont la taille est a peine assez grande pour que sa queue et sa tete puissent toucher 1a t~~re. Mais toi, ~ le soulevas tant et tant que tu ne fus plus qu a une courte distance du cieL Ce fut egalement une grande merveille qui se produisit quand tu resistas si longtemps et ne tombas que sur un seul genou lors de ta lutte avec Elli (la "vieillesse"), car nul n'a jamais existe et nul n'existe:a jarnais qui, pour ,autantqu:il atteigne un age avarice, ne salt finalement terrasse par la vieillesse. A vrai dire, nous allons a present nous separer, et il vaut mieux pour les unset pour les autres que vous ne reveniez plus me faire visite, Dans le cas contraire, je defendrai rnon fort en recourant a de semblables artifices, ou a d'autres, en sorte que vous ne pourrez exercer le moindre pouvoir sur moi."

86

Quand Thor entendit ces propos, il saisit son marteau et Ie brandit bien ham, mais lorsqu'il s'appreta a le lancer, il ne vir nulle part Utgarda-Loki. 11 se retourna alors vers le fort avec l'intention de le detruire, mais il ne vit la qu'une belle et vaste plaine, et point de fort. Thor fit alors derni-tour et poursuivit son chemin jusqu'a ce qu'il fut revenu chez lui aux Thrudvangar. Mais ce quiest certain, c'est qu'il prit alors la decision de chercher a susciter une rencontre entre Ie serpent de Midgard et lui-merne, et ce fut ce qui se produisit par Ia suite.

Maintenant, j'estime que personne ne sera en mesure de te faire un recit plus veridique de cette expedition de Thor.»

QUARANTE-HUITIEME CHAPITRE

Gangleri de clara alors: «Urgarda- Loki est un etre d'une puissance superieure, et il recourt volontiers aux artifices et a la magie. Cette puissance se manifeste notamment dans le fait que les homme de sa gard possedent une tres grande force. Mais Thor ne prir-il pas sa revanche?»

Le 'Ires-Haut repondit: «Merrie les hommes qui ne sont pas savants n'ignorent pas qu'il obtint reparation pour l'expeditionqui vient d'etre relatee .. En effet, Thor ne sejourna pas longtemps chez lui: bien tot, il fit ses preparatifs de voyage, et cela si hativement qu'il partir sans char, sans boucs et sans compagnon de route. Ayant pris l'apparence d'un jeune gar<;on, il sortit de Midgard et arriva un soir, ala tombee du jour, chez un geant qui s'appelait Hymir', Celui-ci lui offrit l'hospitalite, et Thor passa la nuit lao Au point du jour, Hymir se leva, s'habilla et fit ses preparatifs pour aller pecher en mer. Mais Thor se leva d'un bond, se prepara rapidernent et demanda a Hyrnir de l'emmener au large avec lui. Hymir lui dit qu'i] ne lui serait pas d'un grand secours, lui qui n'etait qu'un petit garcon - "et tu vas etre transi de froid si je reste au large aussi longtemps et aussi loin que j'ai accoutume" .. Mais Thor lui repondit qu'il ne devait pas hesiter a aUer loin au large, pour la bonne raison que ce n'etait pas certain qu'il serait Ie

87

premier a demander a rentr r, et il se mi~ dans une telle c?lere contre Ie geant qu'il fut sur le point de Iaire claquer sur IUl son marteau. Mais il decida de s'en abstenir, car c'etait en un autre endroit qu'il se proposait de mesurer ses forces. Il demanda alors a Hyrnir avec quoi ils amorceraient, et Hymir lui dir de se procurer lui-meme des appats2• Thor se dirige,avers l.'endro~t ou il voyait un troupeau de brel!f~a.ppanena;nt a:Hyml~. I~ pn~ le plus grand d'entre eux, q~l etait app~le Hll~mhnot , lu! arracha la tete et l'amena au nvage. Hymir venait de mettre a l'eau sa barque. hor menta a bord, s'assit sur le bane de nage situe au milieu de I'ernbarcarion", prit deux avirons et se mit a ramer. Hymir trouva que le bateau prenair de la vitesse sous l'effet de ses rarnes. Lui-rneme ramait it l'avanr', et ils allaient bon train.

Bient6t, Hymir declara qu'ils etaient arrives sur les bancs?e peche oii il avait accoutume de s'arreter et de prendre des pOlSsons plats. Mais Th.or declara qu'il voulait all:er b:aucoup 'pll1_s loin, et, a nouveau, lis firem force de rames. Bientot, Hyrnir dit qu'ils etaient parvenus si loin au large qu'il etait ~angereux~e pousser plus avant en raison du serpent de Midgard. Mais Thor declara qu'il voulait ramer encore un moment. C'est ce

qu'il fit, et la mine de Hy~ir se re~bru~t. ~ ,

Quand Thor eut rentre les a Irons, 11 appreta une ligne plutot solide dont I'hamecon n'etait ni mo~n: solide ni m~ins robusre qu'elle, II accrocha la tete de bceuf a 1 hame<so.n~!e Jeta par-dessus bord, et l'hamecon toucha Ie fond: A ,vral dire, ce qui sepassa alors fut que Thor n'abusa pas moms Ie. s~rpent de Midgard qu'il n'avait lui-rnemeete tourne en ndlcule. par Utgarda-Loki quand il souleva le serpent d'une seule main.

Le serpent de Midgard ouvrit grand la ~eule sur la, tete ~e bceuf, et l'hamecon se planta dans son palais. Quand II sennt cela, le serpent reagit en faisant des mouvements si vehernents que les deux poings de Thor heurterent le plat-bordo A1or~ Thor se mit en colere, s'arma de sa force d' Ase et s'arc-bouta 51 ferrnement des deux pieds que ceux-ci passerent aussitot a travers le bateau .. S'arc-boutant alors sur Ie fond de la mer, il tira le serpent jusqu'au plat-bord, Er 1'00 peut dire ':lu~ nul ne sait ce qu'est un spectacle terrifiant qui n'a vu CeiUl-CI: :rhor foudroyait du regard le serpent, et, en. retour, ce dernier le fixait de bas en haut en crachant son venin.

88

On rapporte ici que le geant Hyrnir changea de couleur, blemit et fut pris de frayeur quand il vit Ie serpent et se rendit compte que la mer entrait et sorrait it flots dans la barque. Au moment meme ou Thor saisissait son marteau et Ie brandissait bien haut, Ie geant s'empara a.ditons du couteau a.appat et trancha d'un coup la ligne de Thor sur Ie plat-bard. Le serpent plongea alors dans la mer, rnais Thor lanca.sur lui son marteau. Certains disent qu'illui arrachala tete au milieu des flots", rnais je crois au contraire que la verite oblige a dire que Ie serpent vit encore et qu'il se trouve dans l'ocean situe tout auteur des terres, Quant a Hymir, Thor lui assena un coup de poing sur l'oreille, en sorte que le geant fut precipice par-dessus bord et que I'on put voir la plante de ses pieds. Puis Thor regagna a pied le rivage."

QUARANTE-NEUVIEME CHAPITRE

Gangleri declara alors: «D'autres evenements rnemorables scnt-ils survenus chez les Ases? C'est vraiment un tres grand exploit que Thor accomplit Iors de cette expedition! »

Le Tres-Haut repondit: « 11 va nous faUoir a present relater des evenern ntS que les Ases jugerent etre de plus grande importance.

Le debut de ce recit est que Baldr le bon fit de grands reves, pleins de menaces pour sa propre vie. Quand il raconta ces reves aux Ases, as delibererenr entre eux et a fut decide de demander sauvegarde pour Baldr contre tout danger. rigg recueillit des serments solennels garancissant que Ie feu ne lui ferait aucun mal, ni l'eau, ni le fer, ni aucune sorte de metal, ni les pierre ) ni la terre, ni les bois, ni les maladies, ni les anirnaux sauvages, ni les oiseaux, ni les serpents venimeux'. Quand cela fut fait et confirrne, Baldr et les Ases se divertirent de la sorte : il se tenait deb out sur Ie lieu des assemblees, et tous les autres devaient, ou lui lancer des traits, ou lui donner des COUpS2, ou lui jeter des pierces. Mais quoi que ce fut, cela ne lui faisait aucun mal. et tous tenaient cela pour un grand honneur.

Quand Loki, fils d Lauf Y» vir cela, cela lui deplut .. Ayant pris l'apparence d'une femme, il alla trouverFrigg aux Fensa-

89

lir .. Frigg lui dernanda si elle savait ce que faisaient Ies Ases .a l'assemblee. La femme repondit qu'ils Iancaient tous des traits centre Baldr, mais qu'il n'en recevait aucun mal. Frigg declara alors: "Ni les arrnes ni les bois ne feront de mal a Baldr': j'ai recueilli les serments de routes ces choses .. " La femme demanda: "Toutes les choses ont-elles vrairnent jure d'epargner Baldr?" Frigg repondit: "Ilest une jeune pousse qui croit a l'ouest de la Valhalle et qui est appelee pousse de gui' .. EUe m'a semble trap jeune pour que je reclarne son serrnent." Sur ces entrefaites la femme s'esquiva,

Mais Loki se rendit a cetendroit, prit la pousse de gui, l'arracha avec ses racines' et allaa l'assemblee, Hodr se tenait la, en arriere du cercle forme par les Ases, parce qu'il etait aveugle. Loki s'adressa a lui: "Pourquoi ne lances-tu pas de traits centre Baldr?" Il repondit: "Parce que je ne vois pas ou est Baldr, et aussi parce que je suis sans arme .. " Loki dit aIors:

"Suis done l'exemple des autres Ases er, comrne eux, his honneur a Baldr"l Je t'indiquerai OU il se trouve, Lancece rameau centre lui!" Hodr prit la pousse de gui et, guide par Loki, la lanca contre Baldr, Le trait le traversa, er il tomb a mort .a terre. Ce fut Ie plus grand rnalheurqui ait ete provcque/ chez les dieux et chez les hommes ..

Quand Baldr fut tombe, tous les Ases derneurerent sans voix et incapables de s'occuper de luiS. Ils se regardaientles uns les autres, ettous nourrissaient le rnerne sentiment envers celui qui avait accompli cet acte. Mais personne ne pouvait en tirer vengeance, carc'etait la un ham lieu de surete". Quand les Ases essayerent de parler, Us eclaterent tout d'abord en sanglots,en sorte qu'aucun fie pouvaitexprirner a l'autre sa douleur avec des mots. Odin etait le plus afflige de ce malheur, parce qu'il discernait le plus clairement le dommage et la perte que representait pour les Ases la mort de Baldr.

Quand les dieux retrouverent leurs esprits, Frigg prit la parole et demanda lequel d'entre les Ases voulait gagner.tout son amour et toute sa faveur, et chevaucher sur le chemin de He! pour essayer de trouver Baldr et offrir une rancon a Bel si eJle consentaita Iaisser Baldr revenir a Asgard. Celui qui est appele Hermod Ie hardi", Je fils d'Odin, s'offrit pour cette expedition. On ana alors chercher Sleipnir, Ie cheval d'Odin, on l'avanca, Hermod l'enfourchaet partir au galop ..

90

Les Ases prirent le cadavre de Baldr et le transporterem au bard de la mer. Le bateau de Baldr s'appelait Hringhorni": c'etait [e plus grand des bateaux .. Les dieux voulurent le mettle a I'eau afin d'y celebrer les funerailles de Baldr, mais Ie bateau De progressa pas. Alors onenvoya chercher aUK Iotunheimar la geante appelee Hyrrokkin'f .. Quand eUe fut arrivee.chevauchant unloup et ayant un serpent venimeux pour bride13,eUe sauta de sa rnonrure, et Odin appela quatre guerriers-fauves" auxquels il donna l'ordre de garder cette moncure, rnais ils ne purent la maitriser avant de I' avoir j etee a. terre. H yrrokkin alb. a l'etrave du bateauet, du premier coup, Ie lanca avec une telle force que du feu [aillit des rouleaux [places sons b quiHeJ'set que Ia terre tout entiere rrembla .. Alors Thor se mit en colere, saisit son marteauet aurait fracasse la tete de la geanre si rous Ies dieux n'avaientdemande sa grace.

Ensuite Ie cadavre de Baldr fut porte sur Ie bateau, et.quand sa femme Nanna, fille de Nep, vit cela, eIle fut brisee de douleur et mourut, Enefut porree sur le bficher.et l' on y mit Ie feu .. Alors Thor s'avanca et consacra Ie blicher avec Micllnir. Mais a ses pieds courut un nain du nom de Lit: Thor lui donna un coup de pied, qui le projeta dans le feu, OU il fut bril.Ie ..

A cette cremation vinrent assister desetres de mainte sorte: il faut d'abord Dommer Odin, qui vint en compagnie de Frigg, des Valkyries et de ses corbeaux. Freyr voyagea dans SOn char; que tirait Ie verrat appele Gullinbursti 16 ou Slidrugtanni 17 .• Heimdall montait le cheval appele Gulltopp, et Freyia conduisait ses chats .. Ilarriva aussi un grand nombre de geams du givreet de geants des montagnes" .. Odin placa sur Ie blicher l'anneau d'or appele Dranpnir!", qui possedait la propriete que.chaque neuvierne nuit, huit anneaux d'or de merne poids en degouttaient. Le cheval de Baldr fut conduit au bucher avec tout son harnachement.

De Hermod, a y aa dire qu'il chevaucha neuf nuits durant par des vallees sombres et profondes'", en sorre qu'il ne vit rien jusqu'ace qu'il arriva au fleuve GioIl21 et franchit son pont, lequelest recouvert d'or etincelanr" ... La jeune fiUe qui garclait ce pont s'appelait Modgud23• Elle lui demands SOn nom et son lignage, et elle lui dit que, la veille, cinq troupes d'hommes morts" avaientfranchi Iepont a cheval - "mais le pontn'a pas

91

moins gronde sous toi seul,et ton teint n'est pas celui des morts. Pourquoi chevauches-tu done ici sur le chemin de Hel?" Il repondit: "]e dois aller a cheval chez Hel pour chercher Baldr, Mais, l'aurais-tu vu sur le chemin de Hel ?" EUe deelara que Baldr avait deja franchia cheval le pont de Gioll - "quant au chemin de Hel, H se trouve plus bas et vers le nord2s" .•

Alors Hermod chevaucha jusqu'a ce qu'il arrival: aux grilles de HeL La, il mit pied a terre, sangla fermement son cheval, rernonta en selleet l'eperonna. Le cheval sauta si puissamment par-dessus la grille qu'il ne la Irola en rien, Hermod chevaucha alors jusqu'a la halle, descendit de cheval et penetra dans le ba,timem: il y vit son frere Baldr assis sur Ie siege d'honneur et y passa la nuit, Le lendemain malin, Herrnod pria Hei de permettre a. Baldr de revenir avec lui chez les Ases et lui dit comhienetaient grands leurs pleurs, HeI repondit qu'il faUait verifier si Baldr etait aussi airne qu'on le disait: "Si routes choses au monde, vivantes et mortes, le pleurent, i1 retournera chez les Ases .. Mais il resterachez He! si quelqu'un s'y refuse et ne veut pas pleurer," Alors Hermod se leva. Baldr l'accompagna hors de la halle, prit l'anneau Draupnir et lui demanda de le remettre a Odin en souvenir. Quanta Nanna, elleenvoya a Frigg uneetoffe de lin26et pjusieurs autres cadeaux, et a Fulla un anneau d'or, Hermod refit la route a cheval, arriva a Asgard et dit tout ce qu'il avait vuet entendu,

Aussitos les Ases envoyerenr des messagers a travers le monde entier pour prier tout un chacun de pleurer Baldr afin qu'il sorritde HeLTous Ie firent, les hornmes et les animaux, la terre et les pierres, les arbres et tous les meraux -commetu dois avoir observe que ces choses pleurent quand elles sortent du gelet entrent dans la chaleur. Al.ors que les messagers revenaient apres avoir bien accompli leur mission, ils trouverent dans une grotte une geante qui declara s'appeler Thokk", Ils la prierent de pleurer B aldr afin de Ie faire sortir de Hel, mais elle declara28;

"Thokk versera Des larmes seches

Sur les funerailles de Baldr.

Ni vif ni mort, du fils du vieur9 Je n'eus a me rejouir ..

Que He! garde ce q u' elle a!"

On devine que c'etait Loki, fils de Laufey, lui qui causa Ie plus de mal aux Ases. »

CINQUANTlEME CHAPITRE

Gangleri declara alors: « Loki accornplit quelque chose de tres grave quand a fit en sane, d'abord.que Baldr fUttue, et, ensuire, qu'il ne fihpas rachete de Bel. Recur-il quelque chatiment pour cela?»

Le 'Ires-Ham repondit: «II le paya de telle fa'ton qu'il s'en souviendra Iongtemps. Les dieuxetant, cornme a Iallait s'y attendre, COUHOUCeS centre lui, II s'enfuitet se cacha sur une montagne; il s'y coustruisit une maison munie de quatre portes afin de pouvoir, de I'interieur, voir tlans routes les directions. Souvenr, pendant Ie jour, il se metamorphosait en saumon . et se dissirnulait a I'endroit appele "cascade de Franang' ", II Sf demandait que! moyen les Ases pourraiem bien trouver pour Ie prendre dans la cascade. Une Iois qu'il etait dans sa maison, et alors que du feu brulait devant Iui, i] prit du fil de lin et en tressa des rnailles, de la rneme facon que, depuis, sont faits les filets. II vit alorsque les Ases n'etaient plusqu'a unecourte distance de .lui,car, [du ham] de Hlidskialf, Odin avait vu OU it se trouvait, I1 bondit aussiror dehors er s'elanca dans la riviere, apres avoir jete le filet dans Ie feu.

Quand les Ases arriverem a. sa maison, Ie premier qui. entra fut celui qui est Ie plus sage de tous et dont Ie nom est Kvasir', Lorsqu'il vit dans ie feu la cendre de couleur pale que le filet avait Iaissee en brfilanr, i1 compritque ce devait ,etre un instrument pour prendre Ies poissons, et it Ie ditaux Ases .. Us se rnirent aussitot a hire un filet sur Ie modele de celui de Loki.te] qu'ils le voyaient dans la cendre. QuandIe filet fur pret, les Ases allerent a la riviere ,et le jeterent dansla cascade .. Us se

93

mirent a tirer le filet [en travers de la riviere J, Thor tenant un des bouts}, et to us les Ases l'autre. Mais Loki, qui s'etait enfui en aval du filet, se coucha sur le fond entre deux. pierres, aussi les Ases tirerent-ils le filet au-dessus de lui .. Ils remarquerent neanrnoins qu'il y avait la quelque chose de ivant. Ils rernonterent done Ie cours de la riviere jusqu'a la cascade et jeterent a nouveau le filet apres l'avoir leste assez lourdement pour que rien ne put passer par-dessous. Loki s'enfuit a nouveau en aval du filet, rnais, quand il vit que la mer etait toute proche, il sauta par-dessus la ralingue' et remonta rapidement vers la cascade. Alors les Ases virent OU il se dirigeait, Ils rernonterent a nouveau a la cascade et, la, ils se diviserent en deux groupes, Thor marchant a pied au milieu de la riviere. Us descendirent ainsi vers la mer. Loki vit alors deux parris possibles: ou se lancer dans la mer, mais c'etait mettre sa vie en peril, ou sauter une nouvelle fois par-dessus le filet. Ce fut ce qu'il choisit: a sauta aussi vite qu'il put par-dessus la ralingue, Thor fit un geste vif en sa direction et l'attrapa, mais Loki glissa entre ses doigrs, tant et SI bien que ce ne fut qu'a la hauteur de la queue que la main de Thor arreta sa course - c'est la raison pour laquelle le corps du saumon est mince a l'arriere.

Maintenant Loki etait pris sans recours. Les Ases allerent avec lui dans une caverne et, la, ils prirent trois grandes pierres plates, les rnirent de chant et percerent des trous dans chacune d'entre elles, Puis ils se saisirent des fils de Loki, Valis et Nari au Narf16; its rnetamorphoserent Vali en Ioup, er i] dechira Narfi, son frere, Les Ases prirent alors ses boyaux et s'en servirent pour attacher Loki sur les trois pierres, l'une etant placee sous ses epaules, la seconde sous ses reins et la troisierne sous ses jarrets, et ces liens devinrent de fer. Puis Skadi prit un serpent venimeux' et l'atracha au-dessus de Loki de sane que le venin degouttat sur son visage. Mais Sigyn, sa femme, est debout pres de lui. et tient une cuvette sous les gouttes de poison .. Quand la cuvette est pleine, elle va vider le poison, rnais, pendant ce temps, le venin degoutte sur le visage de Loki: alors il tressaille si violemment que la terre toutentiere se met a trembler. C'esr cela que vous appelez "trernblements de terre", Loki restera attache la jusqu'au Crepuscule des dieux. »

94

CINQUANT· ET UNIEME CHAPTTRE

Gangleri. declara alors: «Qu'y a-t-it a dire du Crepuscule des dieux? Je n'en ai pas entendu parler jusqu'a present'.»

Le Tres-Haut repondit: «Ce sont maintes choses de la plus grande importance qu'il y a a. en dire .. La premiere est qu'arrivera l'hiver appele Fimbulvetr ("Grand Hiver"): la neige tombera alorsen rafales des quatre points cardinaux et il y aura de grandes gelees et des vents aceres, Le soleil ne brillera pas.

rois hivers semblables s succederonr, et, entre eux, il n'y aura pas d'ete. Mais, auparavant, surviendront trois autres hivers au cours desquels de grandes batailles se derouleront a. travers le monde entier - alors, pousses par la cupidite, les freres s'entre-rueronr, et ni le meurtre ni l'inceste n'epargnerant les peres et Ies fils .. Voici ce qui est dit dans la Voluspa":

Les freres s'affromeront Et se rnettront a mort. Les cousins violeront Les lois sacrees du sang.

L'horreur regnera parmi les hornrnes', La debauche dorninera,

Viendra l'epoque des haches et l'epoque des epees, Brises serom le boucliers ..

Viendra I'epoque des ternpetes et l'epoque des loups Avant que le monde oe s'effondre".

11 se produira alors des evenements qui serom consideres comme etant de la plus grande importance: un loup devorera Ie soleil", et les hommes estimeront que cela est un terrible malheur. Un autre loup s'ernparera de la lune, et il provoquera lui aussi un immense dommage .. Les etoiles disparaitront du ciel. Voici egalement ce qui surviendra: la terre tout entiere se rnettra a trern bler, de meme que les montagnes, a tel point que les arbres seronr deracines, que les montagnes s'ecrouieront et que toutes les chaines et les liens cederontet se rompront. Alors le loup Fenrir se liberera, Alors l'ocean deferlera sur les rerres, parce que Ie serpent de Midgard, saisi par sa "fureur de

95

/

venir en aide, parce qu'il aura fort a faire quand il se battra contre le serpent de Midgard. Freyr affrontera Surt, et ce sera la une terrible rencontre jusqu'au moment OU Freyr tombera. La cause de sa mort sera qu'il lui manquera l'excellente epee qu'il donna a Skirnir". Alors se liberera egalement Ie chien Garm 16 qui est attache devant la caverne de Gnipahellir" ; c' est le plus. terrible rnonstre qui soit, II aHrontera Tyr,. er ils se donneront la mort run a I'autre, Thortuera le serpent de Midgard et fera encore neuf pasta avant de tomber mort a terre, en raison du venin que Ie serpent crachera sur lui .. Le loup engloutira Odin, et telle sera sa mort. Mais aussitot, Vidar s'avancera et posera un pied sur larnachoire inferieure du loup. A ce pied, il porte 1a chaussure dont la matiere a ete assernblee de to ute eremite: ce sent I.es morceaux de cuir que les hommes rognent a la pointe et au talon de leurs chaussures, et c'est la raison pour laq uelle tout homme qui veut venir en aide aux Ases doit jerer ces rognures'" .. D'une main, il saisira Ia machoire superieure du loup et lui dechirera Ia gueule: telle sera la mort du loup. Loki livrera bataille a Heimdall, et ils se donneront la mort l'un a l'autre. Ensuite Surt lancera des flarnrnes sur la terre et incendiera le monde entier, Voici ce qui est dit dans la Voluspa/":

H imdall souffle haur" Dans le cor eleve .. Odin va consulter

La tete de Mimir,

Le frene Y ggdrasil

Fremit de toute sa hauteu~. II gemit, Ie vieil arbre.

Le geant s' est libere2J.

geant", gagnera 1 rivage. Il adviendra aussi que Naglfar" se detach era, le bateau qui est appele ainsi parce qu'il est fait des ongl s des hommes morts - et c'est pour cela qu'il faut prendre garde a ne pas rnourir avec des angles qui n'auraient pas ete coupes, car tout homme qui meurt ainsi accroit grandement Ie materiau necessaire a la construction de Naglfar, bateau que les dieux et les hornmes ne voudraient voir acheve que fort tard, Ce sera dans ce deferlement des flots que NagLfar prendra la mer, pilote par le geant qui s'appelle Hrym'. Le 10 up Fenrir marchera la gueule beante, la rnachoire inferieure rasant la terre et 1a machoire superieure touchant le ciel", et il l'ouvrirait davantage encore s'il y avait de la place. Des flammes jailliront de ses yeux et de ses narines. Le serpent de Midgard soufflera tellernent de venin qu'il en aspergera l'air tout entier ainsi que la mer. I1 sera. absolument effrayant et il s'avancera aux cotes du loup.

Dans ce tumulte, le ciel se dechirera et les fils de Muspell en surgiront, montes sur leurs chevaux. En tete viendra Surt, precede et suivi par un feu devorant, et l'excellente epee qu'il possede brillera plus intensement que le soleil", Mais, quand ils chevaucheront ur Bifrost, ce pont se brisera, comrne ce1a a ete dit plus haur'", Les fils d Mu pell progr sseront alors vers la plaine appelee Vigrid 11. C'est Ii aussi que viendront Ie loup Fenrir et le serpent de Midgard. C'est la 'galement qu'arrivera Loki, ainsi que Hrym et, avecce dernier, tous les geants du givre, tandis que I' entier COrtege de Hel'2 accompagnera Loki. Les fils de Muspell formeront a eux seuls un corps de bataille, extremernent brillant, sur la plaine Vigrid, laquelle s'etend sur cent lieues" dans toutes les directions.

Quand ces evenements surviendront, Heimdall se levera et souffl ra fougueu ement dans Giallarhorn : il reveillera tous I s dieux et ils tiendront aussitot can eil. Odin chevauchera alors jusqu'a la source de Mimir afin de demander conseil a Mimir pour lui-meme et pour les siens. Le Irene Yggdrasil se rnettra a trembler, et 1a peur s'emparera de toure creature, tant au ciel que sur la terre ... Les Ases et tous les Einheriar revetiront leur armure et s'avanceront vers la plaine. En tete chevauchera Odin, portant heaume d'or et magnifique broigne, et tenant sa lance qui est app I' e Gungnir'", II marchera droit sur le loup Fenrir. A ses cotes chevauchera Thor, mais il ne pourra lui

Qu'en est-il des Ases24? Qu'en est-it des EJfes?

Tout Ie monde des geants25 gronde, Les Ases tiennent conseil.

Les nains gernissent

Devant les portes de pierre,

Eux, les familiers des falaises26,

En savez-vous davantage, vraiment?

96

97

De l'esr arrive Hrym" Brandissant le bouclier,

• 28 t

Le monstre immense se me .

Dans une fureur de geanr;

Le serpent fouette les flots,

L'aigle va glatir9, . .

Nidfol'? dechirera les cadavres, Naglfar se detache.

De l' est vogue le bateau", Sur la mer vonr venir

Les hommes de Muspell, Et Loki Ie gouverne. Surgira l'engeance

Des geants avec le IoupJ2 ... Le Frere de Byleisr"

Avec eux fera route.

d'S .34 Du su s avance : urt ,

Le feu flarnbanta la main.

De l'epee jaillit .

Le solei! des dieux des OCCIS. Les falaises s'effondrent,

Les femmes-trolls trebuchent, . .

Sur le sentier de Hel s'avancent les guerners Tandis que le ciel se dechire.

Alors vient a Hlin35 U ne seconde douleur Quand Odin se met

En rnarche contre le loup.

Mais Ie meurtrier de Beli", L'etinceIam, va combattre Sun. Alors va perir

Le plaisir de Frigg".

Arrive Ie fils d'Odin" Pour combattre Ie loup, Vidar se met en route Centre Ia bete feroce39•

98

De la main, il enfonce L'epee dans le cceur Du fils de Hvedrung40• Alors est venge Ie p , reo

Arrive I celebre41 Fils de HIodyn42, Voue a la mort

P I'· fA 43 ar 111 arne serpent .

Tous Ies hommes delaisseront" Leur demeure t rr stre

Quand avec fu reur frappera

Le defenseur de Midgard.

Le solen s'obscurcira",

La terre sombrera" dans la mer, Les etoiles resplendissantes Disparaitronr du ciel,

La fumee tourbillonnera, Le feu rugira,

Les hautes flammes Danseront jusqu'au del.

Voici ee qui est dit ici":

Vigrid est appclee la plaine

Ou se rencontreront pour Ia bataille Surt et les dieux bienveilIants.

Sur cent lieu s

Elle s'erend dans chaque direction. Telle c t la plaine qui leur est assignee.s

cr QUANTE-DEUXIEME CHAPITRE

Gangleri declara alors: «Qu'adviendra-r-il apres que le monde entier aura brule', et que tous le dieux seront.rnorts, de merne que tous les Einheriar et route l'hurnanite ? N'avez-vous pas dit auparavant que chaque homme vivra de toute eternite ? »

99

Le Tiers repondit.: « N ornbreuses seront alors les bonnes demeures, mais nombreuses aussi Ies mauvaises. La meilleure sera a Gimle, au cieF, mais, pour ceux qui y prennent plaisir, it y aura abondance d'agreable boissons dans la halle qui s'appelle Brirnir et qui se trou e a Okolnir'. C'est egalement nne excellente haIle que ceIle situee sur les rnontagnes des Nidafioll", Elle est faite d'or rouge et elle porte le nom de Sindri", C'est dans ces demeures que vivront le hommes boris et vertueux.

Sur Ies rivages des Nastrandir" s'eleve une halle grande et sinistre, dont les partes sont orientees au nord. EUe est entierernent tressee de dos de serpents', et leurs teteS, qui toutes sont tournees vers l'interieur", crachent du venin, en sorte que le long de la halle coulent d s fleuves de venin, dans lesquels marchent les parjures et les meurrriers, comme il est dit ici":

Je sais qu'une halle s'eleve, Du soleil eloignee,

Sur Ies sinistres rivages'",

Ses portes au nord sont orientees, Des gouttes de venin

Tombent par les [ucarnes!',

Cette halle est tressee

D' 'chines de serpent .

Devront traverser it pied

Des fleuves epais,

Les parjures

t les meurtriers'I.

Mais l . d 'H 1'13

aJS a plre emeure se trouve a verge rrur :

a, Nidhogg tourmente Le cadavre des trepasses.»

CINQUANTE-TR:OISI:t.ME CHAPITRE

Gangleri declara alors: «C rtains dieux survivront-ils? Et la terre et le ciel existeront-ils encore?»

100

Le Tres-Haut repondit: «La terre surgira de la mer, et elle sera. verte et belle. Les champs donneront des fruits sans avoir ete sernes. Vidar et Vali survivront, car ni la mer ni le feu de Surt ne leur auront fait de mal. lIs habiteront a Idavoll, Ii OU autrefois s'elevait Asgard. C'est lit aussi que viendront les fils de Thor, Modi et Magni', lesquels seront en possession de Miollnir, C'est Ia encore que se rendront Baldr et Hodr, en provenance de HeJ. Tous ensemble, ils prendront place et converseront : ils evoqueront leurs antiqu s secrets' et s'entretiendront de to us Ies evenements qui autrefois se deroulerent, du serpent de 1idgard et du loup Fenrir. Ils trouveront dans I'herbe les tablettes d'or' qui avaient appartenu aUK Ases. Voici ce qui est dit ici":

Vidar et Vali

Habiteront les demeures divines Quand s' 'teindra le feu de Surr'. Modi et Magni

Possederont Miollnir

Quand cessera le combat de Vingnir",

Deux etres humains, dont les noms sont Lie et Leif-thrasir", se cacheront a I' endroi t a ppele "bois de Hoddmirnir?" pendant [que fera rage] Ie feu de Surt, et se nourriront de la rosee du matin. Ils auront une descendance si nornbreuse que Ie monde entier en sera peuple, comm il est dit ici 10:

Lif t Leif-thrasir, Ils se cacheront

Dans Ie bois de Hoddmimir, Et de Ia rosee du marin

Ils se nourriront.

Ce sent d'eux que les hommes naitront.

Mais ceci va te paraitre merveilleux: Sol" aura donne naissance a nne fille, qui ne sera pas mains belle qu'elle .. Elle ernpruntera les chemins parcourus par sa mere, comrne il est dit ici 12:

101

A un fille

Alfrodull" donnera naissance Avant que Fenrir" ne la rartrape .. EIle chevauchera, cette vierge, Sur les chemins de sa mere,

Quand les puissances divines periront,

A present je doute fort que d'autres questions puissent te venir a l'esprir, car je n'ai entendu personne decrire plus avant le cours du temps. Mets a profit rnaintenant ce que tu as appris! »

CI QUANTE-QUATRIEME CHAPITRE

Aussitot apres, Gangleri entendit de grands bruits tout autour de lui et tourna la tete d'un cote et de l'autre, Quand il se mit a regarder plus attentivernent a l'entour, il vit qu'il s trouvait sur une vaste plaine et qu'il n'y avait plus ni halle ni fort. II se mitalors en chemin, regagnason royaume.et raconta toutce qu'il avait vu et entendu. Et c'est d apres le recit qu'il en fit que ces histoires se transrnirent de generation en generation.

SKALDSKAPARMAL

[Eart poetique] Exrrairs

PREMI R CHAPITRE

11 y avait un homme qui s'appelait lEgirl ou Hler' et qui habitait dans l'ile qui porte a present le nom de Hiesey), C'etait un grand rnagicien. n se mit en route pour Asgard, mais les Ases eurent la prescience de son expedition" - aussi lui reserverent-ils un bon accueil, sans negliger toutefois de lui preparer de nombreuses illusions visuelJes. Le soir, au debut du banquet, Odin fit apponer dans la halle des epees, lesquelles 'taient si brillantes qu'elles emettaient de la lumiere et que ron n'utilisa pas d'autre eclairage pendant toute la soiree. Les douze Ases qui devaient rendre la justice vinrent alors assister a ce banquet qui avait ere prepare a leur intention et prirent place dans leur chaire, Leurs noms etaient: Thor, Niord, Freyr, Tyr, HeimdalJ, Bragi, Vidar, Vali, Ull, Hcenir, Forseti et Loki. 11 en alla de meme des deesses Ases: rigg,Freyia,. Gefion, Idunn, Gerd, Sigyn, Fulla et Nanna. iEgi.r trouva magnifique le spectacle qui s'offrait a ses yeux. Toutes les parois etaient recouvertes de splendides boucliers. L'on y servit de l'hydromel fort" et l'on but d'abondance . .t£gir avait pour voisin Bragi, et tous deux s'entretinrent pendant le banquet .. Bragi lui raconta maims evenements dom les Ases avaient ete les acteurs. 11 cornmenca ainsi son recit":

«Trois Ases partirent de chezeux, Odin, Loki et Hcenir. 11s passerent par des montagnes et des r' gions deserriques, OU ils

105

manquerent de vivres. Mais alors qu'ils descendaient dans une vallee, ils virent un troupeau de beeufs. lls prirent un des boeufs et le placerent dans une Fosse afin de le faire cuire/. Quand Us penserent que 1 beeuf etait cuit, ils ouvrirent la fosse: it ri'etait pas cuit, Quand, un peu plus tard, ils ouvrirent derechef la fosse, il n'erait toujours pas cuit. Us se dernanderent alors les uns aux autres ce que cela signifiait. Ce faisant, ils entendirent une voix dans le chene au-dessus d'eux. Celui qui etait perche la disaitetre cause de ce que la cuisson ne progressait pas dans lafosse .. Ils leverent les yeux: un aigle etait perche la, et il n'etait pas petit.

L'aigle dit: "Si vous voulez bien me donner tout mon soul du beeuf, la cuisson se fera dans la fosse." Ils accepterent. Alors l'aigle descendit de l'arbre, se posa sur la Fosse et, aussitor, enleva les deux cuisses du bceuf allis! que ses deux epaules .. Alms Loki se mit en colere, saisit une longue perche er, l'ayant brandie de routes ses forces, frappa l'aigle en plein corps. Celui-ci reagit sous le coup t s' envola, mais la perche demeura attachee a son dos", tandis que les mains de Loki resterent collees a l'autre bout de la perche. L'aigle volait a une hauteur telle que les pieds de Loki trainaient sur Ies pierres, les eboulis de roches et les arbustes, et il crut que ses bras allaient s'arracher de ses epaules. II appela et supplia instamment l'aigle de lui faire grace, mais ce dernier dit qu'il ne Ie lacherait pas avant que Loki ne lui eftt jure de faire sortir d' Asgard Idunn avec ses pommes. Loki accepta, recouvra la liberte et alla rejoindre ses compagnons - et l'on ne raconte plus rien de leur expedition jusqu'a leur retour chez eux.

Au moment convenu, Loki attica Idunn hors d' Asgard et l'amena dans une foret en lui di ant q u'il avait trouve la des pommes qui lui paraitraient de grande valeur, et en lui demandant de prendre avec elle ses propres pommes pour faire la comparaison. Alms survint le geant Thiazi9 so us la forme d'un aigle, Il prit Idunn et s'envola avec elle jusque dans son domaine, a Thrymheim.

Les Ases furent tres affectes pa.r la dispantron d'Idunn et devinrent bientot grisonnants et vieux'" .. Ils tinrent conseil et chacun demanda a l'autre ce que l'on savair, en dernier, d' dunn. Or, ce que l'on avait vu en dernier, c'etait qu'elle etait

106

sortie d'Asgard avec Loki. Alors Loki fut saisi, conduit a l'assernblee et menace de mort ou de supplices. II prit peur et declara qu'il irait a la recherche d'Idunn aux Iotunheimar, si Freyia acceptait de lui preter Ia forme de faucon qu'elle possedait. Quand il l'eutobtenue, il s'envola vers Ie nord, aux Iotunheimar, et arriva un beau jour chez Ie geant Thiazi .. Ce dernier etait alors en train de pecher en mer er Idunn etait seule a la maison, Loki la rnetamorphosa en noix, 1a prit dans ses serres, et s'envola aussi vite qu'il put. Quand Thiazi centra chez lui et ne trouva pas Idunn, il prit sa forme d'aigle et s'envola a la poursuire de Loki avec tout le bruit strident que fait l'aigle en volant. Quand Ies Ases apercurent le faucon qui volait en tenant la noix, et virent le vol de l'aigle, ils sortirent au pied d' Asgard en emportant des charges de copeaux, Lorsque le faucon fut arrive au-dessus d' Asgard ee qu'il se fut pose pres de l'enceinte, les Ases mirent Ie feu anx copeaux, L'aigle ne put s'arreter quand il vit le faucon lui echapper, aussi Ie feu prie-il a ses plumes et son vol s'interrompit, Les Ases, qui etaient tout proches de la, tuerent alors le geant Thiazi a l'interieur des grilles d' Asgard, et cette mise a mort est derneuree tres celebre 11.

Mais Skadi, la fille du geant Thiazi, prit son heaume, sa broigne et routes ses armes, et marcha onrre Agard afin de venger son perc. Les Ases lui proposerent un accord de reconciliation accompagne de compensations, aUK termes duquelelle devrait tout d'abord choisir un mari parmi les Ases - ce choix devant toutefois s'effectuer sans qu'elle vit autre chose que ses pieds. Elle vir une paire de pieds extremernent beaux et declara: "C'est celui-la que je choisis, il ne doit pas y avoir grand-chose de laid dans Baldr!" Mais c'etait lord de Noatun,

Elle avait egalement obtenu cette clause: les Ases feraient quelque chose done elle les croyait incapables, a savoir la faire rire, Loki attacha done une corde a la barbe d'une chevre et l'autre bout a ses propres bourses,et chacun tira et ceda tour a. tour, en criant bien haut l'un et I'autre. Puis Loki se laissa tornber dans son giron, et eUe rit, Alors fut rempli le contrat des Ases envers Skadi.

107

On ditaussi que,. en maniere de compensation envers Skadi, Odin prit les yeux de Thiazi", les lanca au del et en fit deux etoiles. »

lEgir declara alors: «Thiazi me paraitaveir ete un personnage d 'une puissance superieure, Mais quel etai t son lignage ?»

Bragi repondiu « Son pere s'appelait Olvaldi", et ce que je vais te raconter a son sujet te paraitra certainement remarquable. II possedait une tres grande fortune en or". Aussi, lorsqu'il mourut et que ses fils durent se partager son heritage, la mesure qu'ils utiliserent pour repartir l'or entre eux fut~a suivante: 11s deciderent de s'en ernplir la bouche, et ce autant de fois les uns que Ies autres .. Le premier s'appelait Thiazi, le second Idi, et letroisieme Gang IS. De HI. vient I 'expression que nous employons entre nous et qui consiste a appele:r l'or "la boucheede ces geants", mais, quand nous voulonsle mentionner secretement dans Ies runes" ouen poesie, nous appelons l'or «1a parole ou les mots ou le discours" des geants".» .

lEgir declara alors: «II me semble quececi est en eHet bien cache dans les runes. »

DEUXIEME CHAPITRE

lEgir ditencore: «D'oii vient eet art auquel VOllS donnez le nom de poesie? »

Bragi repondit r« L'origine en est que les dieux se trouvaient en conflitavee le people des Vanes. Mais ils eonvinrent d'une conference de paix et condurent une teeve de Ia fa~on suivaute: les uns et les autres allerent a. une merne cuve et y cracherent leur salive. Quand ils se separerent, Ies dieux prirent [Ia cuve] et ne voulurent pas laisser se perdrece gage de paix: irs en formerent l'etre appele Kvasir' .. Iletait S1 sage que nul De pouvairluiposer de questions auxquelles il n'efltreponse, n fit: de longs voyages a travers Ie monde afin d'enseigner aux hommes la science. Mais quand [un beau jour] it arriva chez des nains appeles Fialaret Galar2, qui l'avaiem invite, ceux-ci le prirent a part et Ie tuerent. Us firent couler son sang dans

108

deux. cuves et dans un chaudron - ce dernier porte le nom d'Odreerir, et les cuves les noms de Son et Bodn", Ils melerent au sang du miel,et il se forma un hydromel tel que quiconque en boit devient scalde et savant", Les nains direm <lUX Ases que Kvasir s'etait etouffe dans son intelligence parce qu'il n'y avait personne qui f(itassez instruit pour epuiser son savoir.

Ensuite les nains inviterent chez euxle geant appele Gilling'' er sa femme. Il proposerent a Gilling d'aUer en :mer avec eux .. Mais alors qu'ilsrarnaient le long du rivage,.~es nains mirent le cap sur une basse", ou as firem chavirer le bateau? Gilling, qui ne savait pas nager, se noya, mais les nains, eux, retournerent leur embarcationet regagnerent Ie rivage a l'aviron, Us raconrerent a sa. femme ce qui s'etait passe: elle en fut tres affecree et pleura bruyamment, Alors Fialar lui demanda si cela la soulagerait d'aller voir; depuis le rivage, l'endroit OU il s' etait noye, Elle accepta, Fialar dit alors .a. son frere de monter au-dessus de Ia pone quand elle sortirait et de hire tornber une meule de moulin sur sa tete, car i1 etait las de ses cris, C'est ce que fit Galar, Quand Suttung, Ie fils de Gilling", apprit cela, il alla trouver Ies nains, se saisit d' eux, les emmena au large et Jes placa sur un fecif qui couvrait a maree haute". Les nains demanderent grace a Suttung et lui proposerent [e precieux hydromel en compensation pour le meurtre de son pere, Ce fut ences termes qu'ils se reconcilierenr, Alors Suttung transporta chez lui l'hydromelet le mit en securite a J'endroit appele "montagnes des Hnitbiorg'?" en le placant SOllS la garde de sa fille, Gunnlod II.

De 131. vient que nous appelons la poesie "le sang de K vasir" ou "Ia boisson on l'ivresse des nains", out'l'une ou l'autre sorte de liquide d'Odroerir au de Bodn ou de Son", ou "le viatique des nains"- car cet hydromeI Ies deIivra du redf -, ou "I'hydromel de Suttung" ou "Ie liquids des Hnitbiorg" .. »

.lEgit declara alors: «Voila. une obscure Iacon d'appeler [a poesie que de lui donner de tels noms! Mais, commentles Ases enrrerent-ils en possession de I'hydrornel de Suttung ?»

Bragi repondit i« Voici le recit qui existe a ce sujet: Odin partir de chez lui et arriva [un beau jour] en un lieu OU neuf esclaves etaient en train de Iaire Ies foins, 11 leur demanda s'ils voulaient qu'il aiguisat leurs faux, et ils accepterent, n tira alors

109

de sa ceinture une pierre a aiguiser et aiguisa les faux. Us trouverent qu'elles coupaient b aucoup mieux et lui demanderent s'ils pouvaient acheter la pierre a aiguiser, Il decreta que celui qui l'acheterait n'aurait qu'une somme modique a verser. Tous declarerent done qu'ils voulaient l'acheter et Ie prierent de leur vendre cette pierre. Mais il la lanca en l'air, et, cornme tous voulaient s'en emparer, ce qui survint fut qu'ils se porterent mutuellement des coups de faux a la gorge.

Ensuite Odin alla prendre gite pour la nuit chez le geant qui s'appelait Baugi12 et qui etait le Frere de Suttung. Baugi lui dit que ses affaires allaient mal: ses neuf esclaves s' etaient tues etil ne voyait aucune possibilite de trouver des ouvriers. Odin se presenta a lui sous le nom de Bolverk'<; il s'offrit a entreprendre pour Baugi le travail de neuf hornmes, mais il stipula qu'il recevrait comrne salaire une gorgee de I'hydromel de Suttung. Baugi declara qu'il ne disposait d'aucun droit sur l'hydromel et que Suttung voulait l'avoir pour lui seul, mais qu'il irait voir avec Bolverk s'il etait possible de l'obtenir, Bolverk accornplit pendant l'ere le travail de neuf hommes, et, quand l'hiver arriva, il reclarna a Baugi son salaire. Ils allerent done tous les deux trouver Suttung, et Baugi dit a son Frere queI contrat il avait passe avec Bolverk. Mais Suttung refusa categoriquement de donner la moindre goutte d'hydromel, Bolverk dit alorsa Baugi qu'il fallait mettre en ceuvre l'un ou I'autre stratagems afin d'essayer d'entrer en possession de l'hydromel, et Baugi declara que c'etait 13. nne excellente idee. Surces entrefaites Bolverk prit Ia vrille qui est appelee Ratil4 et dit a Baugi de forer la montagne, si la vrille mordait. C'est ce qu'il fit. Peu apres Baugi declara que Ia montagne etaic percee de part en part, mais Bolverk souffla dans Ie trou fait par la vrille et les eclats [de roche] lui volerent au visage. 11 se rendit compte que Baugi voulait I' abuser et il Ie pria done de percer la paroi de part en part. Baugi fora a nouveau. La seconde fois que Bolverk souffla dans Ie trou, les eclats volerent vers l'interieur. Alors Bolverk se rnetamorphosa en serpent et se glissa dans le trou. Baugivoulut le frapper en lui lancanr Ia vrille, mais il le manqua. Bolverk alia jusqu'a l'endroit ou se trouvait GunnJod et partagea sa couche pendant trois nuits ; alors elle lui permit de boire trois gorgees d'hydromel, Au premier trait,

110

iJ vida tout Odrcerir, au second Bodn et au troisierne Son; il avait done bu tout l'hydromeL Ensuite il se meramorphosa en aigle et s'envola le plus vite qu'il put. Mais quand Suttung" vit voler l'aigle, il prit sa forme d'aigle et s'envola a sa poursuite. Lorsque les Ases virent le vol d'Odin, ils sortirent leurs cuves dans la cour, et, quand Odin parvint au-dessus d' Asgard, il regurgiral'hydromel dans ces cuves .. Mais iJ s'en etait fallu de si peu que Suttung ne l'eut rattrape qu'il ejecta une partie de l'hydromel par-derriere. On ne fit aucun cas de cet hydrornel-la, et tous ceux qui en voulurent purent en prendre. C'est cela . que nous appelons "la part des poetereaux", Mais I'hydromel de Suttung, Odin le donna aux Ases et aux hommes qui SOnt de veritables poetes. De la vient que nous appelons la pcesi "Ie butin d'Odin" ou "sa trouvaille", "sa boisson" ou "son don", et aussi "Ia boisson des Ases".»

TROISI:t:ME CHAPITRE

Bragi racoma [ceci] a h:gir: «Alors que Thor etait aile a l'est ruer des trolls, Odin chevaucha Sleipnir jusqu'aux Iotunheimar et arriva chez le geant qui s'appelait Hrungnir', Ce dernier demandaquel etait cet etre qui, coiffe d'un heaume d'or, chevauchait par Ies airs et sur [a mer, et il die qu'il ava:it un cheval prodigieusement bon. Odin lui declara qu'il mettait sa propre tete en gage qu'il n'y avait pas d'aussi bon cheval aux Iotunheirnar. Hrungnir repondit que Sleipnir etait certes un excellent cheval, mais que le cheval qu'il possedait lui-rneme devait faire des enjambees beau coup plus grandes, er qu'il s'appelait Gullfaxi'. Sur ees entrefaites, Hrungnir se mit en colere, sauta sur son cheval t s'elanca a la poursuite d'Odin en se promettant de lui faire payer ses vantardises. Odin chevauchait si vite qu'il avait toujours une colline d'avance sur Hrungnir. Ce dernier etaiten proie a unetelle "fureur de geant" qu'il ne remarqua pas vers oir il se dirigeait avant d'avoir franchi les grilles d 'Asgard. Quand il arriva a la porte de la halle, les Ases l'inviterent a participer a leur banquet. Hrungnir penetra

111

done dans la halle et demanda qu'on lui servit a boire. On apporta alors les coupes que Thor avait accoutume de vider, et ilengloutit le contenu de chacune d 'entre elles.

Quand it fut ivre, ce ne Iurent pas les grands mots qui manquerent: iJ declara qu'il enleverait la Valhalle er la transporterait aux. Iotunheimar, qu'il ferait disparaitre Asgard' et tuerait tous les dieux, a l'exception de Freyia et de Sir, qu'il emrnenerait avec lui. Freyia 'tait alors la seule qui as at lui servir a boire", et, lui, declarait qu'il boirait toute la biere des Ases. Quand ces derniers furent las de ses Iorfanteries, ils prononcerent Ie nom de Thor. Celui-ci penetra aussitot dans la halle, brandissant bien haut son marteau, en proie a la plus vive colere, II demanda quietair responsable du fail que de tres savants g' ants" pouvaient etre installes a boire en ce lieu, et qui avait garanti toute sauvegarde a Hrungnir pendant qu'il serait ala ValhaUe,et pourquoi Freyia devait lui servir a boire comme lors du banquet solennel des Ases. Hrungnir repondit en jetant a Thor des regards qui ri'etaicnt pas amicaux, it dit qu'Odin l'avait invite a ce banquet et qu'il se trouvait place so us sa sauvegarde. Thor declara que Hrungnir aurait a se repentir de cette invitation avant qu'il ne fut ressorti. Hrungnir repondit qu' Asa- Thor recueillerait peu de gloire a le tuer alors qu'il etair sans armes, rnais que ce sera it faire preuve d'un plus grand courage que d'oser venir se battre avec lui sur la fronciere, aux Griotunagardar", "Cela fut une bien grande folie, dit-il, que de laisser chez mal mon bouclier et rna pierre a aiguiser, Si j'a ais lei mes armes, nous irions a present nous affronter en duel regulier7• Mais pui que tel n'est pas le cas, je proclarne que ru te r ndras coup able d'infarnie si tu decides de me tuer alors que je sui sans arrnes." Thor ne voulut en aucun cas se derober a ce combat singulier, d'autant moins qu'il avait ete provoque en duel, [faveur] que personne ne lui avait accordee auparavant", Hrungnir se mit alors en route et galopa ventre a terre jusqu'a ce qu'il arrivat aux Iotunheimar". La nouvelle de son expedition se repandit a Ja ronde chez les geants, ainsi que celle d'une rencontre convenue entre lui et Thor. Les geants estimerent qu'ils couraient un grand risque quam aux suites du combat: il Ieur faudrait en eUet s'attendre

112

au pire de la part de Thor si Hrungnir trouvait Ia mort, car ce dernier etait le plus fort d'entre eux.

Alors les geants firent aux Griotunagardar un homme d'argile, qUI mesurait neuf lieues de haut er dont Ie terse faisait trois lieues de large. Mais ils ne trouverent pas de coeur assez gros pour lui convenir jusqu'a ce qu'ils en eurent arrache un a une jument, et ce ceeur palpitait encore quand Thor arriva, Hrungnir avait, lui, un cceur tres celebre: il etait de pierre dure, avait des bards tranchants et presentait trois comes saillantes comme le signe magique qui a ete fait depuis a son imitation et qui est appele "cceurde Hrungnir'?", Sa tihe etait egalement de pierre, et il en allait de meme de son bouclier, qui etait large et epais, et qu'il tenait devant lui en attendant Thor aux Grjott~nal?ardar. 11 avait pour arme une pierre a aiguiser qu'il brandissait a hauteur d'epaule, et il n'etait pas plaisant a voir. A cote de lui se tenait le geant d'argile qui s'appelait Mokkurkaifi 11 ~tqui etait tout effraye, On dit qu'il se mit a. pisser quand 11 apercut Thor.

Thor se rendit a ce duel en compagnie de Thialfi, Celui-ci courut devant, aIla a l'endroit OU se tenait Hrungnir et lui dit:

"Tu as adopte une position bien imprudente, geant! Tu dens ton bouclier droit devant toi, mais Thor t'a vu, aussi emprunte-t-il un chernin au profond de la terre et est-ce d'en bas qu'il va surgir pour r'attaquer," Hrungnir placa done son bouclier sous ses pieds et demeura dans cette position tout en e~poign.an: des deux m~ins la pie~re a aiguiser, Sit6t apres, il vrt des eclairs et entendit de ternbles fracas de tonnerre. 11 aper~ut alors Thor en proie a sa "fureur d'Ase": arrivant a route allure, celui-ci brandit son marteau et le lanca de loin sur Hrungnir. Le geant brandit alors des deux mains Ia pierre a aiguiser et la lanca en direction du marteau. Elle1e rencontra en plein vol et se cassa en deux. Un morceau tomba sur Ie sol: c'est 13. l'origine de toures Ies montagnes dans lesquelles se trouvent des pierres a aiguiser. L'autre morceau heurta la tete de Thor, et celui-ci tomba de tout son long sur le sol. Mais le marteau Miollnir atteignit Hrungniren pleine tete et lui mit Ie crane en miettes: il tomba de tout son long sur Thor, en sorte qu'il lui prit le cou sous l'une de sesjambes, Quant a Thialfi, il attaqua Mokkurkalfi, qui tomba avec peu de gloire ..

113

Thialfi alla ensuite au pres de Thor et voulut le degager de la jambe de Hrungnir, mais cela lui fur impossible. Quand ils appri.rent que Thor etait tornbe, tous les Ases arriverent et se mirent en devoir de degager la jambe de son cou, mais ils n'arriverent a rien. Sur ces entrefaites survint Magni, Ie fils de Thoret de Iarnsaxa", qui etait alors age de trois nuits", Il rejeta la jarnbe de Hrungnir et declara: "Que! affreux malheur, pere, que j'arrive si tard! II m'est avis que j'aurais tue ce geant de mon poing si j'avais eu 1 occasion de le rencontrer." Thor se releva, salua chaleureusement son fils et lui dit qu'il deviendrait un erre d'une puissance superieure. II ajouta: "]e veux te donner Ie cheval Gullfaxi, que possedait Hrungnir." Alors Odin prit la parole et dit que c'erait mal de la part de Thor de donner cet excellent cheval au fils d'une geante plutot qu'a son propre pere.

Thor rentra chez lui <lUX Thrudvangar, le morceau de pierre a aiguiser fiche dans la tete. Sur ces entrefaites arriva la sorciere qui s'appelait Groa 14 et qui etait la femme d' Aurvandil'j le vaillant. EUe chanta ses incantations sur Thor jusqu'a ce que la pierre cornmencat a se dechausser, Quand Thor, sentant cela, concur l'espoir qu'eUe parviendrait a faire sortir la pierre.il voulut recompenser Groa de ses soins en lui procurant de la joie, Aussi lui raconta-t-il que, revenant du nord, des Iorunheimar, il avait porte Aurvandil sur son dos dans une caisse a claire-voie" ,et qu'il avait ainsi traverse a gue les Elivagar. II en donna pour preuve que Pun de ses orteils, qui depassairde Ia caisse, avait gele, en sane que lui, Thor, l'avait casse et jete haut dans le ciel, et qu'il en avair fait l'etoile qui s'appelle a present Aurvandilsta ("orteild' Aurvandil'?'). Thor lui dit encore qu'il ne se passerait pas beaucoup de temps avant qu'Aurvandil ne revint chez lui .. Cela rendit Groa si joyeuse qu'elle en oublia routes ses incantations et que la pierre ne se dechaussa pas davantage: elle tient toujours dans la tete de Thor. C'est pour cela qu'il faut prendre garde a ne pas jeter de pierre a aiguiser sur Ie sol, caralors le morceau de pierre se met a bouger dans la tete de Thor. »

De l?t les vers composes par Thiodolf de Hvinir dans la

Haustlong".

114

QUATRfEME HAPITRE

h:gir declara alors: «Hrungnir me parait avoir ete un etre d'une puissance superieure, Mais, Thor accornplit-il quelque exploit plus grand encore Iorsqu'il eut affaire aux trolls I ?»

Bragi repondit: « C'est un recit eminemmerrt digne d'etre conte que celui de l'expedition de Thor au domaine de Geirreed. Il n'avait alors aveclui ni son marteau Miollnir, ni sa ceinture de force, ni ses gants de fer, et le responsable en etait Loki. Ce dernier, qui l'accompagnait, avait en effet connu l'aventure suivanre: une fois qu'il s'amusait ?t voler dans la forme de faucon appartenant a Frigg, il se fit que, par curiosite, Loki vola jusqu'a I'interieur du domaine de Geirreed, OU il it nne grande halle j la, il se posa et regard a al'interieur par la lucarne. Mais Geirrced levit et donna l'ordre d'attraper cet oiseau ee de le lui amener. Celui qu'il envoya pour ce faire eut grand-peine a parvenir en haut du mur de la halle, rant il etait grand. Loki trouva plaisant de le voir progresser vers lui avec tant de mal et previt de ne pas s'envoler avant que le serviteur n'eut Franchi tout Ie passage le plus difficile, Quand I'homme s'approcha de lui, Loki deploya ses ailes et prit puissarnment son elan, rnais ses pattes resterent collees. Loki fut done capture a cet endroit et conduit au geant Geirrced, Quand celui-ci vit ses yeux, il soupconna que c'etait un etre humain et il lui ordonna de repondre. Ma:is Loki se tut. Geirrced l'enferma alors dans un coffre et l'y fit jeuner pendant trois rnois. Quand Geirrced l'en retira et lui demanda de pad r, Loki lui dir qui il etait et, pour racheter sa vie, il lui jura qu'il ferait venir Thor au domaine de Geirrced, mais sans son marteau ni s s gants de fer ni sa ceinture de force'.

Thor pritlogis chez la geante appelee Grid, qui etait larnere de Vidar Ie silencieux. EHe dit a Thor la verite sur Geirreed, a savoir que c'etait un geant tres savant et qu il etait d'un commerce difficile, Elle lui preta la ceinture de force et les gants de fer qu'elle possedait, ainsi que son baton, appele Gridarvol ("baguette de Grid").

Ensuite Thor marcha jusqu'au fIeuve appele Vimur', qui est le plus grand de tous les fleuves. 11 se ceigniralors dela ceinture

115

de force et prit appui sur Ie baton Gridarvol, qu'il enfonca en aval dans Ie lit du fleuve, Loki se tenant quant a lui sous sa ceinture. Lorsque Thor parvint au milieu du fleu e, l'eau monta tellement qu'il en eut jusqu'aux epaules, Alors Thor declama ceci:

"Ne grossis pas mainrenant, Vimur, Car je souhaite te franchir ague Jusqu'au domaine des geants, Sais-tu que, si tu crois,

Croitra alors rna force d'Ase

Aussi haut que Ie ciel!"

Sur ces entrefaites, Thor apen;ut, en haut d'une gorge, Gialp", la fille de Geirrced: eUe se tenait debourau-dessus du fIeuve, un pied de chaque cote, et provoquait la crue, Thor prit dans le fleuve une grosse pierre et la lanca contre elle en declarant: "C'est a la source qu'il faut endiguer le fIeuve!" Il ne man qua pas l'endroitvise', et, au rneme moment, il se retrouva pres de la rive. Il parvint a empoigner un sorbier et ce fut ainsi qu'il se hissa hors du fleuve, De la vient l'expression qui dit que "le sorbier est le salut de Thor".

Quand Thor arriva chez Geirrced, les [deux] compagnons furent d'abord conduits ala maison des heres". Pour tout siege, il n'y avait la qu'une seule chaise, sur laquelle Thor s'assit, Il s'apercutalcrs que, sous lui, la chaise s'elevait vers le toit, II appuya le baton Gridarvol contre Je haut de la charpente et pesa de tout son poids sur la chaise. Il y eut alors un gra-?d craquement, suivi d 'un terrible hurlement: les filles de G !freed, Gialp t Greip", s' itaient trouvees sous la chaise et illeur avait brise le dos a routes les deux .• nsuite G irrcedfit appeler Thor dans la halle pour pr ndre part a des jeux. De grands feux brfilaient tout Ie long de la halle, Quand Thor se presenta devant Geirrced, celui-ci prit avec des pinces un gros morceau de fer porte au rouge et le lui Ianca, Mais Thor le saisit au vol avec les gants de fer etle brandit bien haut, tan dis que Geirrosd courait s'abriter derrier un pilier de fer. Thor lanca le morceau de fer, lequel travers a et le pilier et Geirrced et le mur de Ja halle avant d'aller s'enfoncer dehors, dans la terre.»

116

De 1a les vers composes par Eilif Gudrunarson dans la Thorsdrapa",

CINQUlEME CHAPITRE

«Pourquoi l' or est-il appele "chevelure de Sif"?»

«Loki, fils de Lauf y, avaitfait la mauvaise farce de couper toute la chevelure de Sif. Quand Thor s'en apercut, iJ se saisit d Loki et illui aurait broye les as, S1 Loki n'avait jure qu'il obtiendrait des Elfes noirs de faire pour Sif une chevelure d'or ayam la propriete de pousser comme les aut res cheveux. Loki alla done trouverles nains qui s'appellent Ies fils d'Ivaldi, et ils firent lachevelure, de meme que Ie bateau Skidbladnir et la lance qui appartenait a Odin, et qui est appelee Gungnir. Sur ces entrefaites, Loki paria sa tete avec Ie nain appele Brokk' que son frere Eitri" ne serait pas capable de faire trois joyaux aussi precieux que ceux-la. Quand Us arriverent a la forge, Eitri placa une peau de pore dans Ie fourneau et demand a a Brokk d'actionner le soufflet et de ne pas s'arreter avant qu'il ne vint retirerdu fourneau ce qu'ily avait rnis. Mais, des qu'ilfut sorti de la forge OU. Brokk soufflait, une mouche vim se poser sur la main de celui-ci et Ie piqua. II continua neanmoins d'actionner le soufflet jusqu'a ce que Ie Forgeron vint retirerce qui se trouvait dans le fourneau: c'etait un verrat, dent les soies etaient d'or,

Ensuite Eitri placa de l'or dans le fourneau, dernanda a Brokk d'actionner Ie soufflet sans s'arreter jusqu'a son retour et sortit. Mais alors, la mouche arriva, se posa sur son cou er Ie piqua deux fois plus fort que precedernment. II continua neanmoins de souffler jusqu'a ce que Ie forgeron revint et retirat du fourneau l'anneau d'or qui est appele Draupnir,

Puis il placa du fer dans Ie fourneauet demanda a Brokk d'actionner le soufflet en lui disant que, s'il s'arretait, tout serait gache .. Alors la mouche se posa entre ses yeux et lui piqua les paupieres. Quand Ie sang se mit a couler dans ses yeux au point qu'il cessa de voir, il fit aussi vite que possible un geste de

117

la main afin de chasser la mouche, tandis que le soufflet retombait. Sur ces entrefaites, le forgeron arriva et de clara qu'a present peu s'en fallait que tout ce qui se trouvait dans le f~ur.neau ne fUt gache. II retira du foumeau un marteau, pUlS 11 remit a son frere tous ces joyaux en lui demandant de les porter

a. Asgard afin dhonorer Ie pari. ... . ..

Quand lui et Loki apporterent les Joyaux, l~s As.es pnre.n~ place dans leur chaire de ju~es, la se.ntence qUl ferait autonte etant celle que prononceraient Odin, Thor et Freyr. Alor.s Loki donna a Odin lalance Gungnir, a Thor la cheveluredestinee a Sif, et a Freyr [le bateau] Skidbladnir, n decriv~nt l~s caracteristiques de t~us ces joyaux: la lance ~e s~arret~ralt jarnais pendant son Jet, la chevelure p~usse~alt. de,S qu elle serait posee sur la tete de Sif, et Skidbladnir obtiendrait un .vent favorable des que sa voile serait hissee, qu.eL~e que ffi~ la dlr~c~ tion dans laquelle il devrait se diriger, mars 11 pourrart aussi, a volonte, se plier comme un linge et se mettre dan~ une bourse. Alors Brokk presenta ses joyaux: it donna a. Odin l'anneau et declara que, chaque neuvieme nuit, huit anneaux du meme poids que lui en degoutteraiem. A Freyr, il donna le verrat. et declara que, de nuit cornme de jour, il courrait a t~:ver;les al~S et la mer plus vite que n'importe que! cheval, etqu 11 n yauralt jamais d'obscurire telle, ni dans la nuit ni dans Ie. monde des tenebres, qu'il ne I'illuminat au plus h~~t pomt ,sur son passage, tant ses soies etaient br~.llantes. PUl~ II donna a T.hor 1: marteau et declara qu'il pourrait frapper n'impcrte qUOI ~USSI fort qu'il voudrait sans que Ie martea~ ne s'abim.at, q~'11 ne manquerait jamais le but contre lequel il le lancerait, .malS que jamais Ie ===: ne ~olerait si ~o~ qu'il n.e d~t re:rem~.dans sa main; et aUSSl que, s 11 le voulait, 11 se ferait si petit qu 11 pourrait le tenir dans sa blouse. Ma.is il avait un defaut: son manche

etait plutot court.. , . .. .

Leur sentence fut que le marteau etait le mellIeu~ de tou,s l:s

joyaux et qu'il constituait la plus grande prot. cnon qUI f~t centre les geants du givre) .. Aussi decreterent-ils que le ~am avait gagne le pari. AloTs~oki oHrit~e r(~cbeter sa tete, mars !~ nain declara que cela etait sans esp01r. Attr~p:-n~m ??nc. die Loki. Mais quand le nain voulut l'artraper, 11 eta It deJ.a h?TS d'atteinte, Loki possedait en effet des chaussures grace

118

auxqueUes il pouvait courir a travers Ies airs et Ia mer. Le nain demanda alors a Thor de l'attraper, et Thor Ie fit. Le nain voulut lui couper la. tete, mais Loki declara que c'etait sa tete qu'il avait gagnee et non son cou. Sur ces entrefaites, Ie nain prit une laniere et un couteau et voulut percer des trous dans les levres de Loki afin de lui coudre la bouche, mais Ie couteau ne mordit pas. II declara alors que l'alene de son frere ferait mieux l'affaire, er, sitot qu'il l'eut nomrnee, l'alene fut lao II perc;a done les levres et les cousit, mais [Loki] dechira [la laniere] au sortir des trous", La laniere avec laquelle la bouche de Loki fut cousue s'app He Vartari''.»

SlX(EME CHAPITRE

« Pour queUe raison l'or est-it appele "tribut de Ia Ioutre"?» « On raconte' que, quand les Ases Odin, Loki et Hcenir partirent a la decouverte du monde, ils arriverent a une riviere et la suivirent jusqu'a une cascade. Pres de la cascade se trouvait une [outre qui avail pris un saumon, et etait en train de Ie manger en somnolanr'. Loki ramas a une pierre, la lanca contre laloutre et l' atteignir a Ia tete. Alors Loki se vanta de sa chasse, disant que, d'un seul coup, il avait eu er une loutre et un saumon. Sur ces entrefaites, les Ases prirent Ie saumon et Ia loutre et lesemmenerent aveceux, Peu aprescils arriverent a une fenne et y entrerent. Le paysan qui habitait Ii s'appelait Hreidmar. C'etait un homme d'une puissance superieure et tres verse dans la magie .. Les Ases lui dernanderenrl'hospitalite pour la nuit; ils lui dirent qu'ils avaient avec eux des provisions en quantite plus que suffisante, et ils lui montrerent leur prise. Mais quand Hreidmar vir la loutre, il appela ses fils, Fafnir et Regin, et leur rut que leur frere, Orr', avait ete tueet, aussi, qui avait fait cela. Alors le pere et les fils se jererent sur les Ases, se saisirent d'eux, les lierent et leur revelerent que la loutre etait un fils de Hreidrnar, Les Ases offrirent de racheter leur vie en versant a Hreidmar autant d'argent qu'il le deciderait, 11s convinrent de cela et I confirmerent par des serrnents solennels. Alors la loutre furecorchee, et, ayant pris Sa peau, Hreid-

119

mar dit aux Ases de la remplir d'or rouge, puis de l'en recouvrirentierement', au terme de quoi leur reconciliation serait obtenue. Odin envoya done Loki au Svartalfaheim. Loki arriva chez Ie nain qui s'appelle Andvari", alors que celui-ci avait pris dans l'eau la forme d'un poisson", Loki l'attrapa et exigea de lui, comme rancon, tout l'or qu'il possedait dans son rocher .. Quand ils penetrerent dans Ie rocher, le nain apporta tout l'or qu'il possedait: c'etait une immense fortune. Mais le nain dissimula sous son bras un petit anneau d'or. Loki le vit et lui ordonna de livrer l'anneau. Le nain I pria de ne pas lui prendre cetanneau, en declarant que, s'ille conservait, il pourrait faire renaitre et fructifier sa. fortune a partir de lui, Mats Loki Iui repondit qu'il ne conserverait pas Iernoindre sou, puis il Jui prit l'anneau et sortit. Alors Ie nain proclama que cet anneau provoquerait la mort de quiconque le possederait. Loki repliqua que cela lui plaisait fort et declara aussi que ces paroles pourraient bien conserver toute leur validite quand il les r' peterait a celui qui recevrait I'armeau,

Sur ces entrefaites, Loki partir, revint chez Hreidmar et montra l'or a Odin. Quand celui-ci vit l'anneau, i11e trouva beau, l'enleva du tresor et livra [le reste de] Para Hreidmar. Ce dernier remplit lapeau de la loutre autant qu'ille put, et, quand elle fut pleine, il Ia remit sur ses patt s. Alors Odin s'avanca et se mit en devoir de la recouvrir d'or. Quand il eut fini, il dit a Hreidrnar de venir voir si la peau erait entierement recouverte, Hreidmar examina attentivement le tas, apen;ut l'une des moustaches [de la loutre Jetdit qu'il faUaida recouvrir, faute de quai leur reconciliation ne pourrait etre obtenue, Alors Odin sortit l'anneau, en recou rit 1a moustache et declara qu'ils s' etaien t a present acqui ttes du tribut de laloutre. Quand Odin eut repris sa lance et Loki ses chaussures, et comme Us n'avaient alors plus rien a craindre, Loki declara que ce qu'avait proclarne Andvari se realiserait, a savoir que l'anneau et l'or provoqueraient la mort de celui qui les possederair'. Et ce fut ce qui se realisa par la suite. Voila pourquoi l'or est appele "tribut de la loutre" ou "rancon imposee aux Ases" ou "metal. des discordes ", »

« xiste-t-il d'autres recits mernorables au sujet de l'or P» «Hreidmar s'appropria alors le tresor a titre de compensation pour la perte de son fils, mais Fafnir et Regin en reels-

120

ILL STRATIO

Ls CHAR DU SOLEIL.

(Cf. chap. 11 de la Gy/fagitmillg.)

Dace de rage de bronze, cet admirable objet cultuel fin decouvert 11 Trundholrn (lie de Seelande, Dallemark)en 1902. II est aujourd'hui expose au Musee national de Copenhague.

Phi)[. It-fln.an: Larsen ;0 N::ui(U'!:llmUS«L CopMhagtit'.

LA G~A TE HYRROKKI, HEVJ\UCHANT

U to p,

(Cr. chap. 49 de la Gylfagil1llillg,)

ur I'une des pierres consciruanc le monument runique de Hunnesrad (province de Scanie, Suede), qui se dresse aujourd'hui dans le parc du Musee hisrorique de Lund, fur gravee au Xl< siecle une represenrarion de la geanre Hyrrokkin « chevauchanr un loup ec ayane un se.:pent venirneux POUt bride ».

POOl. FI':JrH;ois·XlIIvier DiUmann.

Stele hisrori€e decouverre en 1844 a Tjangvidc, Alskog (lie de Gotland, Suede) er exposec aujourd'hui au Musee historique de Stockholm, Si les deux inscriptions. runiques que 1'00 observe sur cerre stele de calcaire furenr gravees au xr' 011 au xu" siecle, le riche decor qu'elle pn!senteesc date du milieu du VUI" siecle. Outre Ia represenrarion probable du dieu Odin chevaucham Sleipnir, on esrime pouvoir reconnatrre une Valkyrie offrant une corne a boice, it core d'aurres motifs myrhologiques. Tome la partie inferieure de la stele est occup€e par la representation d'un rnagnifique navire du meme type que certains bateaux vikings,

Pharo Fl1In{ois·X.,,'H:r o;lImann.

ODrN UR ON OURSlER A HUIT JAI>fflES, SLEIPNIR,

( r. notammenr chap. 42 de la Gylfagillllillg.)

DG MID ,ARD.

( f. chap. de la G)"logill-

uing.)

Pierre runique d'Alcuna (province d'Uppland, Suede). ur la partie inferieure de la face gauche de cerre pierre fur gravee au XI< s.ieele une represenracion du dieu Thor lors de son celebre com bar avec le serpent de Midgard. On observers la correspondance rres precise entre plusieurs derails de cerre scene figuree ec Ie recir lim!raire de Snorri, noramrnent la presence de la retc de boeuf qui servir d'appar au dieu, Ie marceau brandi, er le pied traversane Ie fond du bateau.

Phcr, 0 Anllk"aruk-(opogmfiska IIrkl~·C'(. HISCOfdka Museee. Srcckhctrn.

RD,

VAl Q E R 0 DRACON.

( f. chap. 6 des knldsknjl<w- 11101.)

Porrail historic de I'eglise de bois (Jlauki,.ke) de Hylestad (region du Setesdal, orvege), da're du X lie siecle au des debuts du XIII· siecle, er expo e aujourd'hui au Musee de l'universire d'Oslo, ur les deux jambages conserves de ce porrail, on observe sept scenes sculprees represent nr la celebre legende gerrnanique. Sur le jambage de d roire , les scenes, disposees dans des cadres circulaires , monrrenr de bas en haur Ie forgeage de l'epee par Regin er Sigurd, puis la mise n. mort du dragon par le heros, Sur Ie iambage de gauche, au les scenes se deploienr de facon plus sponranee, Sigurd rotit Ie coeur du dragon, puis, s'eranr bnile le pouce, it comprend le langage des oiseaux perches dans l'arbre, randis que son cheval, Grani, l'atrend, charge du t£c~sor de Fafnir. En haur, Sigurd we Regin, er, plus haut encore, on apercoi [ une representation de Gunnar dans la fosse aux serpents, Cf. Peter Anker er Aron Andersson, L 'art scandinate, (Orne 1, Ed. du Zodiaque, 1969. pp. 4J3 er s.

Photo 0\"(' l'lob~ e Un~"l!'n:itt(e-[:s OIds.lJcsamling. (kIo.

G·NNA]l. DANS LA FOSS£ AUX SERPENTS.

(Cf. chap. 6 des SklldJkapttfmal.)

Fones baprisrnaux de l'eglise de No rum (province du Bohuslan , Suede), dates du debut du XII" s iecle. Au dessous de I'Inscrip[ion runique, on observe une interessante representation de Gu n nar dans la Fosse am serpents : de merne que dans [e rec i t de Snorri, Ie heros pi nee les cordes de la harpe 3.l'aide de

I ses ortei Is.

Phoc. 0 Ai1nk",",jjt1.dt.copogralis.h ml\"er. Hisrot'is.b M'W«I'. Sux.:kholm.

GUERRI EkS G£RMANIQUES. (Cf. notarnmenr chap. 8 des SkoJdikapanlial. )

Plaques de bronze decouvertes. en 1870 11 Torslunda (ile d'Oland, Suede) et conservees aujourd'hui au Musee historique de Stockholm. Datees du vI" ou du vu< siecle, ces plaques sonr au nornbre de quatre, chacurie d'entre elles offranr des represenrarions de scenes herorques. Sur les deux plaques reproduites ici , on observe (plaque du haut) un guerrier porrant un masque de loup er faisant face 11, un personnage qui parait eIre Ie clieu Odin, er (plaque clu bas) deux guerriers portanr un casque surrnonre de l'effigie d'un pore. Des motifs cornparables onr ere decouverrs sur des casques exhumes dans les sepultures de Vendel (Suede) et de Sutton Hoo (Grande-Beeragne),

Photo IWJIr landf'ruon CI An[ib'llr,di:~(oposE"'.!.~

.l!..-I. __ .I.~ _ __. U:n"'.: ....... U ••• ·..._r ~ .. , ... l,.~n.i ...

merent une part pour compenser la perte de leur frere .. Hreidmar ne voulut pas leur ceder la rnoindre once d'or, aussi les deux freres prirent-ils Ie parti" de tuer leur per,e pour obtenir son or. Puis Reginreclama a Fafnir la rnoitie du tresor, mais Fafnir repondit qu'il De fallait guere s'attendre a ce qu'il partageat cet or avec son frere, puisque ce dernier avait tue son pere par cupidite, II enjoignit aussi a Regin de partir, faute de quoi il en irait de lui comrne de Hreidmar. Fafnir avait alors coiHe le casque qui avait appartenu a Hreidmar et qui estappele "heaume d'effroi?", car, a sa vue. tous Ies etres vivants sont saisis de frayeur. Il portait egalement J'epee done le nom est Hrotti'", Regin, qui avait, lui, l'epee appelee Refil, s'enfuit au loin", Sur ces entrefaites, Fafnir partit pour la region des hauts plateaux de Ja Gnitaheid 12 et, la.,. iletablit son repaire, se metamorphosa en serpent et se coucha sur 1'Dr.

Quant a Regin, il alla chez Hialprek'", le roi de Thiod", et entra .a SDn service comme maitre forgeron. U y priten charge l'education de Sigurd", qui etait le fils de Sigmund, fils de Volsung", et de Hiordis, la fille d'Eylimi, Sigurd etait Je plus eminent detous les princes guerriers taut sous Je rapport du Jignage que sous celui de 1a force et de la bravoure. Regin indiqua a Sigurd l'endroit OU Fafnir etait couche sur I'or et l'exhorta a. aller conquerir ce tresor, PUIS Regin forgea .]'epee appelee Gram 17 ; elle etait S1 acereeque, quand Sigurd la plongea dans un cours d'eau, elle trancha en deux une bourre de Iaine qui, poussee par le courant, venait deriver sur son fi1. Avec cette epee, Sigurd pourfendit ensuite l'enclume de Regin de pan en part jusqu'au billet. Apres cela'", Sigurd et Regin allerent sur les hauts plateaux de la Gnitaheid. La, Sigurd creusa une fosse sur le chemin qu'empruntait Fafnir et a y prit position. Quand Fafnir, rampant en direction du lac, passa au-dessus de la fosse, Sigurd Ie transperca de SDn epee, et ce coup lui fut mortel, Alors Regin survintet declara a Sigurd qu'il avait tue son frere et, qu'en compensation, il lui demandait d'arracher le coeur de Fafnir et de Ie fa ire rotir sur le feu. Quant a lui, il s'etendit par terre, but Ie sang de Fafnir er s'allongea pour dormir .. Lorsque Sigurd estima que Je CceUI qu'iletait en train de rotir etait tout a fait cuit, H Ie tata du doigt afin de verifier s'il etait bien a point, mais, un peu de sang en

121

ebullition" ayant jailli du coeur sur son doigt, il se brula et porta le doigt a la bouche ... Au moment oU. le sang du cceur toucha sa langue, it se mit a comprendre le langage des oiseaux et saisit ce que disaient les passereaux" perches dans les arbres, Lun d'entre eux proclarnair":

"La est assis Sigurd, Asperge de sang.

Le coeur de Fafnir, Sur le feu,a fait rotir, Sage me semblerait

Le dilapidateur des anneaux'" S'il mangeait l'etinceIam Muscle de vie23."

Un autre chan tait:

"U. est etendu Regin, Meditant des plans.

Le gar,~on, iI veut tremper, Qui a lui s'est fi,e.

Dans sa fureur, il prepare De perfides paroles.

II veut venger son frere, L'artisan des malheurs,"

Alors Sigurd se dirigea vers l'endroit OU Regin etail: etendu et Ie tua. 11 ana ensuite rejoindre son cheval, qui s'appelait Grani", et chevaucha jusqu'au repaire de Fafnir .. La, i] s'empara du tresor et l'anacha au bat de Grani. Puis ilenfourcha son cheval et se mit en route.

Voila racontee l'histoire expliquant pourqaoi l'or est appele "repaire ou demeure de Fafnir", "metal de la Gnitabeid", ou .. h· d G""

c . arge,e' ram .

Sur ces entrefaites", Sigurd chevaucha jusqu'a cequ'Il decouvrit une maison sur une montagne. A l'interieur dormait une femme qui etait revetue d'un heau.me et d'une broigne. II tira son epee et entailla.la broigne pour l'en Iiberer, Alors 131 femme se reveilla et declara que son nornetait Hild; elle etait

122

egalement appelee Brynhild26,et c'etait une Valkyrie. De la, Sigurd chevaucha jusqu'a ce qu'il arriva chez le roi appele Giuki .. La femme de ce dernier s'appelait Grimhild, et leurs enfants etaient Gunnar, Hogni, Gudrunet Gudny - Guthorm etant, lui, Ie beau-fils de Giuki. Sigurd sejourna Ii Iongtemps et epousa Gudrun, la fine de Giuki, Gunnar et Hogni preterent avec lUI serrnent de Iraternite, Ensuite Sigurd et Iesfils de Giuki allerent trouver Ad?7, Ie fils de Budli, et lui demanderent pour Gunnar la main de sa soeur, Brynhild. EUe residait SUI' la montagne de Hindafi all 28, dans une halle entouree d'une muraille de flammes", et die avait fait le vceu d'epouser le seul homme qui osera:it franchir a cheval cette muraille de Hammes .. Sigurd et les fils de Giuki, qui somegalement appeles les Niflungar'", chevaucherent jusqu'au sommet de la montagne, et, la,. Gunnar se mit en devoir de Franchi! a cheval la rnuraille de flammes .. II possedait le cheval appele Goti, mais celui-ci n'osait pas s'elancer dans Ie feu. Alors Sigurd et Gunnar echangerent leurs formes, ainsi que leurs noms, car Gram ne voulait pas porter d'autre cavalier que Sigurd. Ce dernier sauta done sur Grani et franchit avec lui la muraille de flammes. Le soir merne fut celebre son mariage avec Brynhild .. Mais, quand its allerent se coucher, il tirade son fourreau ['epee Gramet la placa entre eux dans le lit. Le len demain malin, apres s'etre leve et habille, il donna a Brynhild, en cadeau de noces", l'anneau d'or que Loki avait prisa Andvari, et recut d'elleen souvenir, un autre anneau, Puis Sigurd santa sur son cheval et rejoign:it ses compagnons. Gunnar er lui echangerent a nouveau leurs formes et revinrent chez Giu k:i en compagnie de Brynhild, Sigurd eut deux. enfaots de Gudrun:

Sigmund et Svanhild,

n se fit une fois que Brynhild et Gudrun allerent se laver les cheveux" au bord de l'eau, Lorsqu'elles furent arrivees ala riviere, Brynhild s'avanca dans l'eau assez loin de la rive en declarant qu'elle ne voulait pas se verser sur la tete de l'eau qui aurait coule de la chevelure de Gudrun, car elle avait un mari plus courageux.que le sien, Alors Gudrun s'avanca dans Ia riviere a la suite de Brynhild en disant qu'elle avait le droit de laver sa chevelureen amont d'elle, puisqu'elle avait epouse l'hornme que ni Gunnar ni personne d' autre au monde" n' ega-

123

lait en bravoure, lui qui avait rue Fafnir et Regin, et qui s'etait approprie leur fortune. Brynhild repondit aussitot: «Gunnar accomplit cependant un plus grand exploit en franchissant a chevalla muraille de flammes, ce que Sigurd n'osa pas faire!" Alors Gudrun se mit a rire et declara: "Crois-tu que ce fut Gunnar qui franchit a chevalla muraille de flamrnes? Je crois pour rna part que celui qui ana paftager ta couche est celui-la meme qui me donna l'anneau quevoici, Quant a I'annean que tu partes, et quetu recus en cadeau le lendemain de tes noces, son nom est (don d' Andvari', et je ne crois pas que ce fut Gunnar qui l'alla chercher sur les hauts plateaux de la Gnitaheid." Alms Brynhild garda le silence et rentra chez elle.

Apres eel a, elle exhorta Gunnar et Hogni a tuer Sigurd.

Mais, comme ils etaient lies avec lui par des serments solennels, ils pousserent Guthorm, leur frere, a le tuer, Guthorm transperca Sigurd de son epee pendant qu'il dormait, mais, quand Sigurd recut cetre blessure, il saisit I'epee Grarnet la lanca en direction de Guthorm, en sorte qu'elle le fendit en deux en plein milieu du corps. Puis Sigurd tomba, et, dans le meme temps, ils tuerent son fils, Sigmund, qui etait alors age de trois ans. Ensuite Brynhild se transperca d'une epee, et elle fut brfllee avec Sigurd [sur Ie bficher funeraire]. Gunnar et Hogni s'approprierent alors l'heritage de Fafnir, ainsi que le C( don d' Andvari", et ils regnerent sur leurs contrees",

Le roi Adi, le fils de Budli et le Frere de Brynhild, recut alors en mariage Gudrun, qui avait etc l'epouse de Sigurd, et ils eurent des enfants, Le roi Adi convia chez lui Gunnar er Hogni, qui accepterent cette invitation. Mais, avant leur depart, ils cacherent dans le Rhin l'or qui provenait de l'heritage de Fafnir, et cet Or ne fut jamais retrouve par la suite. Cependant, le roi Atli, qui avait rassernblee une grande armee35 avant leur arrivee, livra bataille a Gunnar et Hogni, et ces derniers furent captures. Puis Atli fit arracher le coeur de Hogni, alms qu'il etait encore en vie, et ce fut ainsi que Hogni trouva Ia mort. Quam a. Gunnar, il Iefir jeter dans une fosse aux serpents, rnais Gunnar recut secretemenr" une harpe, qu'il pinca a l'aide de ses orteils, car ses mains etaient attachees, II joua si bien de la harpe que" tous les serpents s'endormirent, a l'exception d'une vipere qui se jeta sur lui: e1le le frappa ala

124

hauteur du sternum avec une telle force qu'elle plongea sa gueule a ['interieur de la plaie, puis se pendit a son foie jusqu'a ce qu'il rnourfit,

Gunnar et Hogni sont appeles les Niflungar et les Giukungar", C'est la raison pour laquelle l'or est appele "tresor ou heritage des Niflungar" ..

Peu apres, Gudrun tua ses deux. filset, a l'aide de leur crane. elle fit executer des coupes ornees d' or et d' argent. Ce fut alors que I'on celebra les funerailles des NifIungar: au cours du banquet, Gudrun fit servir au roi Atli, dans ces coupes, de l'hydromel auqueJ etait meJ6 le sang des gar~ons; quant a leur cceur, elle les fit rotir et donner a manger au roi. Lorsque cela fut accompli, elle lui revela Ia verite en se servant de rnaints terrnes cruels. Comme les boissons fortes)? avaient ete servies a profusion, la plupart de ceux qui etaient reunis dans fa halle s'etaient alors endormis. Aussi, cette nuit-la, Gudrun se dirigea, en compagnie du fils de Hogni, it l'endroit ou. dorrnait ~e roi, lis I'attaquerent et il y laissa la vie, Ensuite, ils rnirent Ie feu a la halle, dans laquelle brulerent to utes les personnes qui etaient assemblees lao

Apres cela", Gudrun alIa au bard de la mer et se jeta dans les flots avec la volonte de mettre fin a ses jours. Mais elle fut enrrainee par les courants de l'autre cote du fjord: elle atteignit alors le pays qui appartenait au roi Ionak. Quand celui-ci la vit, il l'accueillit chez lui et l'epousa, Ils eurent trois fils qui s'appelaient Sarli, Harndiret Erp11, et qui avaient tous des cheveux de couleur aile de corbeau, a I'instar de Gunnar, de Hogn:i et des autres Niflungar. Ce fut 13. egalement que grandit Svanhild, la fill du jeune Sigurd, qui etait la plus belle des femmes. Lorsqu'il .l'apprit, le roi Iorrnunrekk" le puissant envoya son fils Randver demander la main de Svanhild pour lui-rneme. Quand Randver arriva chez Ionak, Svanhild lui. fut confiee avec la charge de la rernettre au roi Iormunrekk. Alors Ie due" Bikki dit a Randver qu'il serait plus seyant qu'il epousat Svanhild, puisqu'il etait jeune, de meme que Svanhild, tandis que IormunrekkIui, eta it vieux. Ce conseil plut fort aux jeunes gens .. Sitot apres, Bikki aUa rapporter cela au roi. Iormunrekk fit alms arreter son fils et le fit conduire a Ia potence. Mais Randver prit un faucon, lui arracha les plumes et demanda

125

qu'on Ie remit a son pere. Puis il fut pendu. Quand Iormunrekk vit Ie faucon, il comprit que, de meme que ce faucon etait incapable de voler, car deplume, de merne son royaume etait chancelant, car lui-meme etait a presentvieux et sans fils.

Au retour d'une chasse en foret en compagnie des hommes de sa garde", le roi Iormunrekkapercut la reine Svanhild occupee a se laver les cheveux", Aussitot, ils l'assaillirentet la firent pietiner par leurs chevaux, en sorte qu'elle mourut.

Quand Gudrun apprit cela, elle exhorta ses fils a aller venger Svanhild. Alors qu'ils se preparaient pour cette expedition, elle leur procura des broignes et des heaurnes qui etai nt si solides que le fer ne pouvait les entarner. EUe leur ditegalement ce -qu'illeur faudrait faire quand ils arriveraient chez le roi Iormunrekk: ils iraient l'attaquer de nuit, pendant son sommeil, Sorli et Harndir lui couperaient les bras et les jambes, et Erp la tete. Mais une fois qu'ils se furent mis en chemin, ils demanderent a Erp quelle sorte d'aide illeur Ioumirait quand ils seraient en presence du roi Iormunrekk. Erp leur repondit qu'il leur preterait la meme assistance que celle qu'un bras prete a une jambe, Ils declarerent qu'il n'advenait jarnais qu'une jarnbe fut supportee par un bras. Et ils etaient si courrouces envers leur mere qui les avait engages a. partir en leur adressant des propos cinglants", qu'ils deciderent alors d'accomplir I' acte qui lui causerai t Ie plus de peine: ils tuerent Erp, leur frere, parce que c'etait lui que Gudruna.imait le plus .. Peu apres, Sorli trebucha et dut s'aider d'un bras. II declara:

"Le bras vi en t de preter assistance a Ia j arnbe :! Comme ileut ete preferable a present qu'Erp filt vivant!"

Quand, de nuit, ils arriverent chez le roi Ionnunrekk, ils lui couperent les bras et les jambes pendant qu'il dorrnait, Sur ces entrefaites, il s' eveilla, appela ses hommes et Ieur ordonna de se reveiller, Alors Hamdir declara: "La teteeiit ete coupee a present si Erp avait ete vivant!" Aussitot, les hommes de la garde se Ieverent et les attaquerent, rnais ils ne purent leur porter de coups avec leurs armes, Alms Iorrnunrekk cria a ses hommes de les lapider: ils s'executerent, et ce fut Ia que perirent Sorli et Hamdir, A present tous les membres de la race et de la descendance de Giuki etaient morts",

126

Une fille du nom d' Aslaug survecut au jeune Sigurd. Elle fut elevee chez Heimir, dans la region des Hlyrndalir, et elle est a 1 origine de grandes lignees.

On raconte que Sigmund, Ie fils de Volsung, etait d'une nature si puissante qu'il buvaitdu poison sans que c la luifitde mal, tandis que ses fils", Sinfiotli et Sigurd, avaient une peau si dure que le poison ne leur faisait aucun mal, me me s'il atteignait un endroit denude de leur corps".»

SEPTI~ME CHA1'ITRE

«Pourquoi l'or est-il appele "farine de Frodi"?»

« I,' origine en est le fecit suivant: Odin avait un fils qui s'appelait Skiold et dont sent issus les Skicldungar'. Sa residence et les contrees sur lesquelles il regnait etaient situees dans le pays qui porte a present Ie nom de Danemark, mais qui etait alors appele Gotland', Skiold eut un fils qui s'appelait

ridleif et qui regna sur ces contrees apres lui. Le fils de Fridleif s'appelait Frodi. II succeda a son pere a la tete du royaume, a l'epoque OU l'empereur Auguste instaura la paix a travers Ie monde entier et OU le Christ naquit, Cornrne Frodi etait Ie roi le plus puissant de rous les pays du Nord, cette paix lui fut attribuee partout OU l'on parle Ia langue danoise' - elle porte le nom de "paix de Frodi'", [En ce temps-la.] nul ne faisait de mal a autrui, meme lorsqu'on se trouvait en presence du meurtrier d'un pere ou d'un frere, et que celui-ci fut en liberte ou qu'il fut enchaine. II n'y avait alors ni voleur ni pillard, en sorte qu'un anneau d'or resta longt mps sur les hauteurs de Ialangr'.

Le roi Frodi accepta l'invitation qui lui avait ete adr ssee par le roi Fiolnir" de venir lui faire visite en Suede. La, il acheta deux servantes, qui s'appelaient Fenia et Menia/et qui etaient grandes et robusres .. A cette epoque, il y avait au Danemark deux rneules de moulin qui etaient si grandes qu'il ne se trouvait personne d'assez fort pour les faire toumer. Ces rneules possedaient la propriete de rnoudre tout ce que leur meunier

127

leur demandait, Le nom de ce moulin etait Grotti, et celui du paysan" qui Ie donna. au roi Frodi, erait Hengikiopt, Le roi Frodi fit conduire les servantes au moulin et leur ordonna de moudre pour lui de l'or, et aussi la paix t la felicite, Le temps de repos qu'il leur accorda n'etait pas plus long que ce1ui pendant: lequel le coucou se taisait, ni celui necessaire a la declamation d'un chant. On raconte qu'elles declarnerent alors le chant intitule Grottasong", Mais avant que ce chant ne fUt entier ment declame, elles moulurent une armee contre Frodi, en sorte que cette nuit-la survint Ie roi de la mer qui s'appelait Mysing .. 11 tua Frodi et mporta un grand butin, Alors pritfin la "paix de Frodi",

M ysing ernmena avec lui le moulin Grotti ainsi que Fenia et Menia, er illeur ordonna de moudre du sel. Au milieu de la nuit, elles lui dernanderent s'il ne se lassait pas du sel. 11 leur ordonna de continuer a moudre .. Elles s'executerenr, rnais il ne se passa pas Iongternps avant que le bateau ne sombrat". Puis il se forma un grand tourbillon dans la mer quand les flots s'engouffrerent dans l'ceil de la meule. Ce fut alors que la mer devint salee".»

HUITIEME CHAPITRE

( Pourquoi Par est-il appele "semence de Kraki" ?l»

« Il y avait au Danemark un roi qui s'appelait Hrolf Kraki, C'etaitle plus rernarquable de tous les rois des temps anciens, au premier chef en raison de sa liberalite, de sa bravoure et de sa modestie. Voici unexemple de sa modestie, telqu'il est rapporte dans d nornbreux recirs: un petit garcon pauvre, qui s'appelait Vogg, pe netra dans la halle du roi Hrolf, qui irait alors jeune et gracile. Vogg se presenta devant le roi et leva les yeux vers lui. Le roi declara alms: "Qu'as-tu l'intention de dire, mon garcon, puis que tu me regardes ainsi?" Vogg repondir: "Quand j'etais chez moi, j'entendais dire que le roi Hrolf, a Lejre", etait le plus grand hom me des pays du Nord, rnais, dans ce trone siege un petit surgeon (krakl), et c'est oela qui est

128

appele roi!" Le roi repondit: "Tu viens, man gar~on, de me donner un nom, en sane que je m'appellerai desormais Hrolf Kraki. Mais Ia couturne veut que l'on offre un cadeau a. celui auquel on donne un norrr'. Or je ne vois pas que tu sois en possession de que1que cadeau qui puisse m'etre agreable. Eh bien! Que ce soit celui qui possede du bien qui fasse des cadeaux a autrui :!" Sur ces entrefaites, il retira de son bras un anneau d'or et Ie lui offrit .. Vogg dit alors: "Sois Ie plus heureux des rois pour ce cadeau! Quant a moi, je fais le serment de mettre a mort quiconque te tuera!" Alors Ie roi declara en riant: "II en faut peu pour faire plaisir a Vogg."

On raconte egalement ceci" pour illustrer la bravoure de Hrolf Kraki: a Upsal regnait alors Ie roi AdiIs>, qui avait epouse Yrsa, la mere de Hrolf Kraki, Adils avait un differend avec le roi Ali" qui regnait sur la Norvege. Aussi deciderent-ils de se livrer baraille sur le lac Vanerrrqui etait alors pris par les glaces. Le roi Adils envoya un message a Hrolf Kraki, son beau-fils, lui demandant de lui venir en aide et lui promettant de verser une soide a route son armee pendant la duree de la campagne; quant au roi lui-meme, il recevrait trois joyaux suedois de son choix. Le roi Hrolf ne put partir en raison du conflit qui I'opposait alors aux Saxons, mais iI envoya a. Adils ses douze guerriers-fauves. II y avait parmi eux Bodvar Biarki'', Hialti le genereux", Hvitserk l'impetueux, Vott, Veseti, ainsi que les freres Svipdag et Beigad. Le roi Ali tomba au cours de cette bataille, de rneme qu'une grande partie de son armee, Alms qu'il etait etendu mort, le roi Adils lui prit son heaume, dont le nom etait Hildisvin'", et son cheval, qui etait appele Hra:fn 11. Ensuite les guerriers-fauves de Hrolf Kraki reclamerent leur solde, soit trois livres d'or pour chacun d'eux; de plus, its dernanderent a. ernporter pour Hrolf Kraki les joyaux qu'ils avaient choisis a son intention, a. savoir le heaume HiIdigolt", la broigne Finnsleif, sur laquelle Jes annes n'avaient pas prise", et l'anneau d'or, appele Sviagris", qui avait appartenu aux ancetres d' Adils, Mais le roi refusa de leur livrer ces joyaux et ne voulut pas non plus verser leur soIde .. Les guerriersfauves revinrent au Danemark fort mecontents de leur sort, et dirent a Hrolf Kraki de quoi il retournait. Aussitot, ce dernier se mit en chemin pour Upsal. Lorsque ses bateaux penetrerent

129'

dans la riviere Fyris", il [sauta en selle et] chevaucha en d~ection d'Upsal; il etait accompagne de ses douze guern~rsfauves, lesquels n'etaient proteges par aucun sauf-CO?~UltI6. Yrsa, sa mere, lui fit un accueil chaleureux et Ie conduisit non pas ala halle royale, mais ~ux ap~artements prive~. On all~~ma alors de grands feux.a leur mtennon et on leur servr~ de l~ bler.e. Sur ces entrefaites entrerent les hommes du rOI Adds: ils mirent des buches dans le feu et l'attiserent tant et plus, en sorte que les habits de Hrolfet de ses compagnons commen.cerent a brfiler, Alors les hommes d' Adils declarerent: "Est-il vrai que Hrolf Kraki et ses guerriers-fauves ne prennent la fuite ni devant Ie feu ni devant Ie fer"?" Alors HroJf se leva promptement, de merne que tous les siens, e~ d~cIa~a: .. Avivons davantage encore le feu dans la demeure d Adds! II prit son boucher, le jeta dans Ie feu et sauta par-dessus les flammes, tandis que Je bouclier brulait, Il decIar~ encore: "Ils ne prennent pas la fuite devant le feu, ceux-Ia qUi sautent pardessus Ies flammes!" L'un apres l'autre, chacun de ses hommes l'imita, Puis ils se saisirent de ceux qui avaient attise le feu etles jeterent dans les f1ammes. Sur ces entrefaites arriva Yrsa: elle remit a Hrolf Kraki une corne d'anirnal rernplie d'or, ainsi que l'anneau Sviagris, et les engagea a partir rapidement a cheval rejoindre leur armee. Ils sauterent en selle er chevauc~ere~t s~r les plaines de la F>-:ris e~ direction de l~ur~ b~teaux. Ble~to~, l~S virent que le rOI Adils les pourSUIvalt a cheval; II eta~t accompagne de rous ses hommes, armes de pieden.cap, et avait Ia ferme intention de les cuero Alors Brolf Kraki plongea la main droite dans la corneet serna l'or tout le long du chemin. Quand les Suedois virent cela, ils sauterent?e cheval et .tout u~ chacun se mit a rarnasser autant d'or que faire se pouvalt. Mais le roi Adils leur ordonna de continuer a chevaucher, lui-rneme galopa:nt ventre a terre. Son ch.evaI, qui s'appelait Slungn_ir, etait au demeurant Ie plus rapide des coursiers. Peu apres, voyant que le roi se rapprochait de lui, Hrolf Kraki prit I'anneau Sviagriset Ie lui jeta en Ie priant de l'accepter .e~ cadeau. Le roi Adils se dirigea a cheval vers l'anneau.Ie saisn avec la pointe de sonepieu et Ie releva en le .faisant glisser jusqu'a la douille. A ce mornent-la, HroH Kraki se reto~r?a :t le vir penche en avant. Il declara: "Comme a un porc, j'ai fait

130

courber l'echine au plus puissant des Suedois l" Sur ces entrefaites, ils se separerent.

C'est 130 la raison pour laquelle l'or est appele "sernence de Kraki ou des plaines de la Fyris'!".»

NEUVltME CHAI !TRE

La bataille est appelee « ternpete ou bourrasque des Hiadningar!» et les armes « f ux ou batons des Hiadningar», et le recit suivant est al'origine de ces appellations .

Un roi du nom de Hogni avait un fill appelee Hild2• Elle fut capturee par un roi qui s'appelait Hedin, et qui etait le fils de Hiarrandi, alors que Hogni etait parti assister a une assemblee royale. Quand il apprit qu'une incursion avait eu lie~ dans son royaume et que a fille avait ete enlevee, Hogni partit avec son arrnee a la recherche de Hedin. On l'inforrna alors que ce dernier avait fait voile vers le nord en Ion ant les cotes. Quand Hogni arriva en orvege, il apprit que Hedin avait traverse.la mer en direction de l'ouest. Hogni cingla done a a poursuite jusqu'aux Orcades. Quant il atteigni: l'ile dont le ?om est Hoy', il y decouvrit la presence de Hedin en compagme de son armee. Alors Hild alla trouver son pere et lui proposa de la part de Hedin un collier, en guise de reconciliation", tout en ajoutant que Hedin etait pret a e battre etqu'il ne ferait montre d'aucune clemence envers lui. Mais Hogni fit une reponse cassante a sa fille. Quand elle eut rejoint H din elle lui dit que Hogni se refusait a tout accord de reconciliation, et elle l'engagea a se preparer au combat. C'est ce qu'ils firent de part et d'autre: ils se porterent sur l'Ile et disposerent leurs armees en ordre de bataiUe. Alors Hedin hela Hogni, son beau-perc, et lui proposa de se reconcilier av:c lui en lu~ o~frant.beaucoup d'or en maniere de compensation. HOgIU repondit: «Il est trop tard, a present, pour te reconcili~r avec moi, car j'ai deja tire de son fourreau I'epee Dainsleif', qui fut forgee par les nains: elle provoque la mort chaque fois qu'elle est degainee, ses coups portant toujours et les blessures qu'elle cause ne

131

guenssant jarnais, rneme si ce ne sont que de simples eraflures l . Hedin repliqua: «Tu te vantes 1a de ton epee, rnais non de la victoire! Quant a moi, je considere qu'est excellente toute chose qui sert fidelement son maitre! »

Ils engagerent alors la bataille qui est appelee «combat des Hiadningar?» etils s'affronterent pendant toute la journee. Le soir, les rois regagnerent leurs bateaux, mais, au cours de la nuit, Hild alla sur le champ de bataille et ressuscita a I'aide de 1a magie tous ceux qui etaient morts. Le lendemain, les rois revinrent sur ie champ de bataille et recornmencerent a se battre, de meme que tous ceux qui etaient tornbes la veille. Et, jour apres jour, cette bataill se deroula de telle sorte que tous les hommes qui tornbaient et que toutes les arrnes, y compris les boucliers, qui gisaient sur Ie champ de bataille, devenaient de pierre. Mais, au lever du jour, to us les morts se relevaientet recommencaient a se battre, et routes les armes etaient a nouveau utilisables. II est dit dans plusieurs poemes que les Hiadningar continueront a se bartre de la sorte jusqu'au Crepuscule des dieux",

NOTES

GYLFAGINNING

Mot composea l'aide du subsranrif fcmininginning (<<seduction, trornperie, mystification») ee du nom de personne Cylft, ce titre deCylfaginning n'est fourni que par le Codex Upsaliensis (abreviation ueilisee par la suite: rns, U).

PREMIER CHAPITRE

Ce chapitre esttransmis parle Codex Regius (;;; ms, R), Ie Codex Worm.iam~s (; ms, W) et le Codex Trajectinus (~ms. 7), rna is iJ nefigure pas dans le ms. U, fait qui a amene de nornbreux editeurs et commentateurs de I' Edda.a estimerqu'il s'agiraitd'une interpolation, le principal argument avance en ce sens erant que la matiere de ce chapitre est COmet par Snorri Sturluson dans son autre grande oeuvre rn yrhologique, l' Ynglinga saga. Mais cela neconstitue pas un argument dccisif, d'autant rnoins qu'il peut aisemem etre retourne: l'estimanr inutile, puisqu'il figurait egalemenr dans un autre recit mythologique de Snorri, le scribe du ms. U aura supprime Ie present chapitre, de la rnerne far;on qu'il semble avoir frequernrnent clague le texte qui lui servair de modele .. En l'etar acruel de la discussion, II nous a paru preferable de conserver dans cette traduction francaise un chaplrre qui, d'une part, est transrnis par trois manuscrits sur quatre, et, d'aurre pan, ne fait certainement pas double ernploi avec "episode de Gefjon au chapitreS de l.'Ynglinga saga, puisque ce dernier laisse entrevoir l'existence d'une version plus dctailleedu my the de Gefjon et de Gylfi (cf notre traduction de I' Ynglinga saga au premier tome de la Heimskringla, a paraitre aUK editions GaUirnard dans la merne collection) .. On observera au demeurant que ce chapitre fournit un cadre, tout a la fois historique et geographique, au deroulementde I 'action et, partant, au dialogue entre Gylfiet les Ases.

1. Gylfi.: nom d'un roi legendaire, mentionne a. plusieurs reprises par Snorri Sturluson dans son oeuvre, aussi bien dans I' £dda que dans .Ia H eimskringla. II a ete tantot explique par Ie substanrif gylfr (<<vague", «mer") et tantot relie a I'adjecrif gulr (<<jaune»), entre aut res etymologies proposees,

us

2. diuertissement: vieil islandais skemtun (ou skemtan), terrne ferninin signifiantlineralemenr: « passe-temps" etetant parfois utilise pour designer Ie plaisir erorique, fair qui a permis acenains commentateurs de I'£dda d'interpreter Ie personnage de Gefjon dans une perspective exclusivemenr sexuelle, voire d'assimiler certe deesse a une prostituee. Cetre acception precise du terme skemtun erant routefois fort rare, il. paralt plus prudent de considerer qu'iI designe iei, cornrne le plus souvent dans les oeuvres Iittemires norroises, l'une ou I 'autre forme de "divertissement» - celui consistam a declarner (ou a ecouter) des poemes ou des sagas n'etant certes pas le

moins probable. .

3, vagabonde; V,ISI. fa,randi: kona, litteralement: •. .femme itinerante»; cerre expression, d'emploi tres tare dans les eeuvres norroises (on ne la renconrre ailleurs qu'au chapitre 44 de la. Brennu-Njals saga), doir designer une «vagabonde», une «mendiante».

4. Gefion: v.isl. Gefjon (ou Gefjun, selon les manuscrits), nom forme selon route vraisemblance sur le verbe gefll (o: donner») et devant donc signifi·er Iineralemenr: «celle qui donne».

5. Ases: v.:isI...esir (pluricl du masculinassj.I'une des deux gran des categories divines, l'autre caregorie Clam constiruee par les uanir ou .. Vanes». On observera roerefois qu.e Ie terme ass ne possede pasroujours Ie sens precis de «dieu Ase»: aussi bien dans !'Edda de Snorri que dans d'aurres ceuvres norroises, il designe parfois un «dieu» en general, tomes categories confondues.

6. pays des geants: v.isI.JQtu,nheimar, compose pluriel (comme ici et dans la Gy.lfaginningen gemkal,. ainsi que dans divers autres rextes) ou [qtunbeimr, compose singulier (comrne a la strophe 48 de la VQluspd, citee au chapirre 51 de la Gylfagirming). La localisation du/des «pays des geallts» vane selon les sources: les plus anciens poernes lees) situent iii rest de Miogarbr, tandis que les rexres eo prose, souvent plus recents, le( s) decrivenr volontiers comme etant«au nord ...

7. ses propres fils, conrus avec un geant: le texte dit lirteralementr« rnais c'etaient les fils d'un geant ee d'elle». Si, dans !'Edda, Ie moment de la conception de ces fils n'apparait done pas clairement (die pem avoir eulieu aussi bien dans ces circonstances-ci qu'a uneepoque anterieure), dans 1.'Ynglinga saga, Snorri indique en revanche qu'elle survint lots de cet episode et dans ce dessein precis,

8. puissamment: v.isl. hart,litte.ralement: «durernent», "rud.ement,.., lecon don nee par le rns. R, Ies deux autres manuscrirs presentant ici l'adverbe: breitt (<< Iargement »).

9. Seelande: le texte dit.Se.ltmd (ou S.e/u.nd, selon la lecon du rns, W); c'est l'un des noms donnes par les auteurs norrois al'iledanoise de Seelande. .

1.0. Malar: v:isl. LQwinn, forme definie du substamif masculin iQgr. qui signifie: "eau», «jjquide», "mer", et qui est habiruellement employe dans I.es texees norrois (en pardculier dans I' Ynglinga saga" ed'Oldf, saga helga" de Snorri Sturluson) pour designer I.e lac Malar,lequei s'etend la.teralemem au centre de la Suede, entre les provinces de Vastmanland, de S6dermanland et d'Uppland jusqu'a l'actueUe vil1e de Stockholm.

136

1 I. scalde : mot emprunte au vieux norrois (cf .. l'appellatif neutre skiM, «poete»), vraisemblablernent par le truchernent des langues scandinaves contemporaines, des le XVIII" siecle,temoin la premiere traduction de la Gjdfllginning par Paul-Henri Mallet (Monu.mens de la mythologieet de.la poesie des Celtes et pa,r.ticu.lierement des anciens Scandineues: Pourseruir de Supplement et de preuoe« .i l'lntroduc.tion a l'Histoire de Dennemarc; Copenhague ,1756),

12 .. Bragi.l'ancien: ce poete norvegien, qui vecut au .Ix· sieele, fut tres tot considerecomme chant le pere de la poesie dite scaldiq ue (par opposition ala poesie dire eddique) et en particulier du dr6ttkv.ett(ou «genre de Ia drou», c'est-a-dire: dela suite guerriere du souverain), Cornposee dans ce metre (en depir de quelques irregularites), la. stropheciree ici est egalement connue par Ie chapirre 5 de l'Ynglinga saga. Ona souvenr suppose qu'a l'origine elle faisait partie d'un poeme, intitule Ia Ragnarsdrapa, que Bragi composa en decrivant plusieurs scenes peintes sur un bouclier qui lui avait ete offert par un roi du nom de Ragnarr .. Selon cene hypothese (fort seduisante, mais, helas, inverifiable), Ie my the de Gefjonarrachant un morceau de terre au roi suedois Gylfi, et fondant par lit meme l'He danoise de Seelande, aurait ete represente sur un bouclier royal des le 1:X~ siede.

1}, Gefion., toute joyeuse: l'inrerpretarion de certe strophe, et en parriculier des trois premiers vers, est tres discutee, d'autant plus que I'un des mots du second vers ne parait pas attesre ailleurs sous la forme transrnise par la plupart des manuscrits.

14. Ie joyal~ des domaines ancestraw»: v.is], djllprQo:ul QiJI.a, double metaphore designant, selon l'interpretation que nous retenons, Ie morceau de terre arrache au royaume suedois de Gylfi et devenant Pile de Seelande, et, par consequenr, «I'accroissement du Danemark»,

15 .. astres du front: v:isJ. enni-tung], metaphore designant les yeux. (ici : les

yeux des quatre bceufs). .

16, le 'tI(I'ste .butin de l'.ile.auxprairies: l'une des interpretations possibles de 180 double meraphere viney jar v{iJri valrauf - "Pile aux prairies» (c'esr-adire: la Seelandejetant dans cette hypothese un genitif descriptif

DEUXIEME CHAPITRE

'Iransmis par les quatre principaux manuscrits, ce chapirre est precede dans le rns .. U de l'imituJe suivant: «Ici commence la Gylfaginning. De 131 visire que fit Gyln a Alfq5r,. a Asgaror, a l'aide de la magie. De la fausse croyance des Ases, et des questions posees par Gylfi »,

t. une science telle: Ie texre dit $Va kunnigt, I itteralemem:.« SI savanh, "sl capable,., avec sans aucun dome une nua:nce .implicite de « science et capacite magiques ...

2. les p1~issance5 divines: 0[1 se rappdlera que, dans la perspective evhe.meriste q!.li est celie de Snorr], I.es Ases memiollnes au debut de 1a Gylfaginning etaient a .I'origine desetres humains, eeei expliquant qu'ils soient decrits comme venerant eux-memes des puissances divines.

1.37

Gy.ifilGangleri face aux trois dieux,

Dessinfigurant dans Ie Codex Upsaliensis (debut du xrv" siecle), conserve a la Bibliotheque universitaire d'Upsal, en Suede.

La legende placee au-dessus du personnage de gauche se Lit; ganglen spyrr ( - Gaogleri q uestionne s),

138

3. Asgard: v.isl. Asgardr, litteralemem: «enceinte (garOr) des Ases,.. II s'agit ici de la residence des Ases«erres humains», selonla fictien de Snorri (cf.Ie note precooente), et done d'un lieu nertement different de l'Asgar,i:)r decrir plus loin, lequel est, lui, la residence des Ases divins, On notera neanmoins que, des la presente description d' Asgaror, Snorri a recours a des notions de mythologie paienne (d. notamrnent la mention de la Valhalle quelques lignes plus loin),

4. fort: v.isl. borg" terme possedant plusieurs acceprions, notarnment celles de «fortificarion», "fort:o, "cite:o.

S. halle: v.isl, hQIl, rerme pouvant designer Ie « palais», rnais aussi Ie vaste batimcnt d'une seule piece 0.11 se tenait la cour royale en Norvege (cf. ainsi fa celebre Hakonshalle a Bergen).

6. Tbiodol] de Hvinir: v.isl. fijoool[r hinn Iwinnwrski; ce poete, sans doute originaire de 13 region de Hvinir en Norvege (le Kvinesdal, a l'extreme sud du pays), vecut, semble-t-il, ata fin du Ix" siecle et au debut du x", et son nom est lie a celui de Haraldr hinn harfagri (<<Harald a fa belle chevelure»), le grand roi unificateur de la Norvege, pjoo61fr est menrionnea de nombr use reprises par Snorri Srurluson, qui lui artribue la composition de deux celebres poemes, Ia HaustlQng et I'Ynglingatal. La derni-srrophe ciree lei est egalement transrnise par une autre ceuvre de Snorri, la Harald's saga bins har[agra, mais elle y est attribuee a borbicrn hornklofi, un scalde contemporain de ~jooolfr. En revanche, d'aurres recueils de sagas royales, 13 Ffateyjarbok et la Fagrskinna, donnent eux aussi pour auteur de cette demistrophe le scalde pjoooIfr.

7. ValbalIe: forme francisee du v.isl. ValhQll, mot compose a l'aide des subseantifs valr (collect if designantIes guerriers morts sur le champ de baraille) et bol! (<< halle»), Voir aux chapitres 20 et 38-41 de la Gylfoginning Ia description de cette demeure.

8. Sous les jetsdepierres: citation de Ia premiere partie de la strophe 11 du poeme intirule Haraldskvl£Qi ou Hra{mmal ( .. Poeme [en l'honneur] de Haraldr- ou .. Chant du cor beau "), ces vers se rapPQrtcnt a la celebre bataille du HafrsfjQror, qui mit aux prises le roi Haraldr hinn hirfagri et une grande partie de l'arisrocratie norvegienne, hostile a la volonte unificarrice du souverain .. lie vit la defaire des adversaires de Haraldr, et c'est preciscmeru la Iuire de certain d'enrre eux que decrivenr ces quatre vers: poursuivis a coups de pierres.Ies guerriers vaincus durent couvrir leur retraite a l'aide de leurs boucliers ...

9 .. sagaces: le poete emploie Ie mot hyggjandi, participe present du verbe hyggja (" penser ", «reflechir"); I' expression ;< les sagaces guerriers» est sans nul dome ernpreinte d'une ironie rnordante.

10. les ecorces de bouleau de fa balle de Sva{m'r: Ie poete emploie la metaphore Svtifnis saJ-nl£!rar, qui s'explique de la sorte: Svafnir etant l'un des noms du dieu 6binn,la «halle de Svifnir .. doit designer la Valhalle, eeeles ecorces de bouleau de la Valhalle» sont done .des boucl.iers (qui en forrnaient le toit) ".

11. Gangten: ce nom d'emprunt du roi Gylfi figure egalement parmi la lisre des noms odinnique (d. le chapitre 20 de la Gylfaginning~ Lirterale-

139

rnent, i] doh pouvoir etre rendu par: «cel.ui que le voyage a fatigue», denomination. qui convienc au mieux dans le present contexte, puisque, voulant de la sorte dissimuler ses intentions, Gylfi declara «s'etre egare en chemin" (le texte dit: [vera 1 komin.n afrefilstigum, tournure d'ernploi fort rare en viei] islandais, mais qui, en depit des nombreux faux sens qu'elle a suscires, doit etr,e traduiee lirreralement par: «[eere] arrive par des chemins enchevetres.» et done: "par des chemins sur lesquels il s'etait egare»). nest rnanifeste que Snorri s'inspire iei du debut des VaffmU)nismdl, poerne eddique construit sur le theme d'une joute oratoire entre le vieux geant Vafj:niionir et Ie dieu 6(')inn, qui vient lui faire visite dans sa halJe: Iorsqu'ii arrive chez VaflJruonir, Ooinn se dissimule en effecsous un nom d'emprunt.GagrlrdClr,et, ayant declare qu'i.! a fait un long voyage, it demande I'hospitalire au geant,

12. traoees: v.is!. golf, terme possedant plusieurs sens, notamment ceux de «sol», «allee (siruee entre les deux rangees de banes qui se faisaiern face dans la halle) »,et de .. travee »,a.ussi bien dans l'acceprion de .. tribune" que dans celle de "partie d'un edi fice comprise entre deux supports "; c'est cette derniere acception qui nous semble devoir cue retenue lei, puisque Ia halle nordique etail soutenue par de nornbreux poreaux de bois.

13. il diclara alors: les vers declarnes par Gylfi/Gangleri lorsqu'il pem:tra dans la halle constiruern une citation linerale (a un vers pres) de la premiere strophe des Hdvamdl,.l'un des plus celebres poemes eddiques,

14. troistrones: Ie Codex Upssliensis presenreen pleine page une illustration des trois personnages siegeant dans ces tr6nes disposes l'un su-dessus de I'autre. Voir la reproduction publiee lei it la. page 138.

15. le Tres-Haut: v.isl, Hdr (l:itteralement: "haut>t); de meme que les deux noms suivants, ce nom est cite plus loin parmi la ]iste des noms attribues audieu Ooinn.

16. l'tgaldu Tres-Haut: vjsl..Jafnhdr(l.itteralemem: «egalementbal.lh).

17. le Tiers; v.isl. ,jirioi (litteralernent: «troisieme»).

18. il ne sorliraitpas sainet saul de fa halle: cette mise en garde paraitftre

directement emprunree a Ia strophe 7 des Va/tm4CJnisrndl. .

19. Tiens-toi debou: ... : ces vers (au nornbre de deux dans le texte norrois) resument dans une certaine rnesure le contenu de deux strophes placees dans Ia bouche du geanr VaflmiElnir, dans le posme eddique,

TROISl1:.ME CHAPITRE

'Iransmis par les qua.tre princlpaux manuscrirs, il est precede dans le ms. U

du ti.tre suivam!«Desquesci.ons posees par Gangleri,... ..

1. Alfadr: v.isl. Alfqi1r (Ie«;on des mss Wet U) ou AlifQOr{le((on des mss R etI); dans la. mesure OU ces le((ons renverraient it des significations diHeremes (et ne constirueraient donc pas de si.mples variames orthographiq ues). La. seconde pourrait etrerendue par «treS grand pere» plutot que par "pere universe1,., «omnipater».

2. I'ancien A.sgard! voir a ce sujet Ie chapitre 9 de la Gylfaginning.

3. douze noms: en depit du fait que ee dieuest decri.t dans ]a seconde partie du present c.hapitre sous des traits directement eropruntes a.1a theolo~

140

gie chretienne, les noms qu'il possede sont quasiment tous attribues a 6C1inn dans d'autres sources, en parriculier dans Ie poeme eddiq ue Ies Grimnismdl, cite par Snorri au chapiere 20.

H erran ou H erian : vieil islandais Hen-an et Herjarm; Ia premiere forme est souvent expliquee par le substantif herra (<< seigneurs), mais i.l peut ,egalemenr etre question d'une varianre de la Iorme Ham, utilisee en poesie sealdique pour designer Ooil'll"!; la seconde forme, Herjann,est intrinsequement odinnique: elle est en efret construite sur le mot, herr (<<armee .. ) avec un derive en -no designanr.le fait d'ecre a latete d'un grouperoent social (cE. Emile Benveniste. Le vocabulaire des institutions mdo-europeermes, 1,1969', p. 112); Heriann signifie donc: "chef de I 'arrnee », et il est probable. que ce nom renvoie a la foncrion d'6o.inn comme «chef de l'armee furieuse, de la chasse sauvage,."

NikaT ou Hnikar: v.isl, Nikarr et Hnikarr (selon les ]Ie«;ons de la plupart des manuscrits), formes renvoyant peur-etre a I'idee d'eexciearlon au combat», fcnetion remplie par Ie dieu Ooion dans rnaint episode rnythique.

Nikuz ou Hnikud: v.isl. Nikuz (ou NiklJ.Y selon la lecon du ms. T) et HnikulJr, formes possedant peut-etre le meme sens que celles du nom precedent.

Fio/nir: v. lsl, FjQ/niT,. nom dont l'etymologie est tres discutee, I.'hypothese la plus convaincante paraissant routefois etre celie proposee notamment par Georges Dumezil (D« my the au. romlln, 1970,. p .. 144 et s . .): il s'agirait d'un derive en -nir sur une forme adverbiale fjQI(" beau coup ", d. ]'aUema:nd vie/). «resumant Ies dons et puissances qu'OElinn possede en psrticuliere "abondance" ...

Oski .:v.isl. ,Oski,. nom rnis en relation avec le substantif ask (<< souhaie»), Omi: v.isl. Omi, nom a l'etymolo.gie incertaine; certains y voient routefo.is l'idee de «bruit», de «son», de evoix .. , et rapprochent des lors ce nom de la description d'6a.inn dans une strophe eddique: Ie dieu se livrait it des incantations sous les boucliers ...

Biflidi 0.11 Bif/indi: v, isl, Bif/iOi et Biflindj (formes auxquelles paraissent se reduire la plupart des Iecons des manuscrits). L'interpreration de ce nom demeure incertaine,

Svidar: v.isl. SviiJa:rr (Iecon du ms .. R') ou SviiJurr (Iecon des trois autres manuscries); ces formes representenr sans doute un doublet renvoyam a. l'idee de" brCilure >t. et, partanr, peut-etre a celle de "pointe de lance brulee», en liaison avec La representation d'Ooinn comme dieu a la lance.

Suidrir : v.isl. SviClrir, nom s'expliquant peut-etre al'aidedu verbe anglosaxon swefrrian (<<s'apaiser", «secalmer», a propos dela tempete et du feu), et faisan:t des Iors rc':ference ii l'une des fo.nctio.ns magiques d'O()inn: ce dieu avait en dfet Ie pouvoil' de calmer les tempetes et d'eteinclre les incendies (cf. ie chapitre 7 de .1'Ynglinga saga) ..

Vidr.ir: v.isl. Vim'ir, nom explique des I'epoque m€dievale par Ie fait qu'6oinn avail pouvoir sur les elements atmospneriques (d. Ie mot vew, qui sign:ifie «temps", Je temps qu'il fait, et qui sert n.otamment ii. designer Ie mauvais temps, la tempete).

lalg 011 Ja/k: vJsL Jdlg et lalkr, nom refletant sans doute lies relations emretenues par Ooio.11 avec Ie cheval, puisque Ie mot !lonois jdlkr sigllifie: "hongre ...

141

4 .. ce dieu: v.isl, sa guo, forme masculine. employee habiruellernent pour designer le Dieu chretien plu.tot que les div.inites paiennes, lesquelles sont le plus souvent designees a I'aide d'unrerme neutre et presentant un vocalisme different,. a savoir goll. L'emploi de l'expression sa gu(l' dans cette phrase reflete bien I'inspiration theologique de plusieursthemes developpes lors du present chapitre,

5. de totae eternite: visl. of (ou um) .allar aldir, rournure signifiant lineralement: «a travers routes les epoques, rousIes ages» ..

,6. far;onna: Snorri emploie ici le verbe smiOa (<< forger», «fat;;on~ner»), qui exprime l'activite du smiiJr, du forgeron, mais aussi de l'artisan en gem!ral 7. Gimli: lieu decrie plus loin, .. au chapitre 17, avec unecitarion de la strophe 64 de la. Vqluspa;. ce nom de Gimle paralt signifier: «endroit protege dufeu ...

8 .. Vingolf: v;isl Ving6lJ(ou Ving61f?~ nom a I'(~tymologie tres discutee en raison de l'incertirude concernant la longueur de Ia premiere voyelle ('V in ou 'Vin). La localisation et l'anribution de Vingolfsont elles aussi incerraines (d. les chapirres l4 et 20)' et cela d'autant plus que ce nom n'apparait pas dans les poemes eddiques,

9.. H el :ce nom, qui s'explique sans doute par l'idee de «caeher», designe a la fois Ie «sejour des morts» et la deesse qui regne sur le sejour des morts. Dans Ie cas present, c'est ]'a premiere designation qui. paralt s'imposer. On observers qu'a l' epoque paienne, H el ne possedait vraisemblablernent pas Ie caractere sinistre de «sejour des damnes» qui lui est attribue ici par Snorri sous l'influence manifesre des representations chretiennes de l'enfer,

10. Niflhel: Iecon des russ R, Wet T, le ms. U dormant Niflheimr, lieu mentionne notammenr au ch apirre suivant, et avec Iequel Niflhel es t souvent confondu par les scribes. L'etymologie du premier element, nifl-, est discutee, mais, en definitive, il semble bien qu'il doive s'expliquer par l'idee de" brouillard», d' .. obscurite» j. des lors Niflhel seralt 13. "H el sombre ", car situee plus profond encore que Hel.

a .. giants du giwe: visl, hrim-pNr:sar (litteraJement: «thurses du givre,. ); menrionnes a. plusieu rs reprises dans Ies poernes eddiques, ces geants primitifs sont decries plus amplement par Snorri a partir du chapitre 5,

QUATRIf::ME CHAl'ITRE

'Iransmis con joinremenr par les q u atre principaux mamrscrits, ce D' est que dans Ie Cod~x Upsaliensis qu'il possedeun tiere.lequel De se rapporte pas, au demeurant, iI'ensemble du chapitre, mais uniquement ala. deuxieme partie, avec l'imervention du Tiers.

~. l'origine: Comme Ie texte n'apporte ici aucune precision, il ne peut etre question que de I.'origine de toutes ehoses,. et done du monde, idee que .I'on rencomre ,egalement a la phrase suivante, depourvu.e de sujet dans .Ie texte norrois ..

2. Vo.luspa: citation de b. strophe 3 de la VQlusp.a, ceuvre transmise par Ie Codex Regiu5 des poemes eddiql~es (= ms. Reg,) et la Hateksb6k (= ms. H),. ainsi que, pourpl1.lsieurs strophes,. par les manuserits de I'Edda: de Snorr,i.

142

3. Alors que regnait le neant: lecon commune (la.. une nuance pres) aux quane rnanuscrits de I' Edda de Snorri, les deux autres rnanuscrits indiquant

au contraire qu'a. cette epoque vivait Ymir,.le geam primitif, -

4. N'existait fa terre,lNi le riel tres hau.t: visl, jQTO Jannz eigi (ou a:va) I ne upphiminn; cetre formule alliteree reliant la terre et Ie« ciel superle?n. se rencontre dans d'aerres strophes eddiques, de merne qu'en epigraphie runiqueau Danernark et en Suede, et dans plusieurs poemes anglosaxO,ns et allemands ..

5. immense e.t~it rabime: c'est lill'une des interpretations possibles du vers gap oar ginnunga (ou: Ginnunga), mais il convient de preciser qu'a l'idee d'immensite de ce gouffre beant s'ajoute sans douce celle de «forces magiques le remplissanr», seton l'interpretation de l'element girmunga proposee par Jan dey ries (cf .. ~cta Philol~gica SC4~dinavica, 5, 19~O-19'~1). A PI?POS ~e cet abime, appele comrnunement Gmtlungagap, voir ausst Ie chapitre suivant,

6. nulle plante ne pousseit: v.isL grasekki (ou hvergi, SelOD certains manuscrits), soir, lineralement: «il n')" avait nuUe berbe/nulle planre ».

7. Niflheim: v.isl, Niflheimr, lirreralement sans dome: «monde obscur» (cf .. mpra ,Ia note 10 au chapitre 3).

S. Hvergelmir:nom compose en hV(!TT ("chaudron:o, mais surtout, en Islande, .. source chaude», d. les nornbreux toponymes islandais formes a l'aide de ce substant.if, et notammenr H'Verage:r~O et -gelmir,elemem qui renvoie a J'.idee de «resonner», de «tonner»; Hvergelmir serait ainsi .<Ia source qui resonne, qui tonne».

9 ... les noms suioents: COncernant ces noms, on consultera l'emde recenre de Christopher Hale, «The River Names in GrimnisrmiI27-29,. (dans: Robert]. Gle.lldinni.ng & Haraldur Bessason, Edda. A Collection of Essays, 1983),.

10. Le Tiers dit aussi: Ie Codex Upsaliensi: presente a eet endroit Ie titre «Dt.! monde de Muspell et de Surtr»,

11 '. Muspell: nom manifestement emprunte au vieux haut allemand MI~spilli, donr l'eryrnologie est tres discutee, mais qui paralt designer la destruction du monde au moyen d'un gigantesque incendie, Dans Ies poemes eddiques (et deja. dans le poerne allemand Hiliand), Muspell est personnifie: on parle ainsi, dans les oeuvres norroises, des Muspells [yair ("peuples de Muspcll») et des Milspellssynir ("fils de MuspellsjCerre idee semble etrepresente egalernent dans le ms, V, OU ilest question du M uspells-

heimr{"monde de MuspeH .. ). .

12. car cette region n'est que feu et flammes: 1e11011 du seul ms, R, les mss Wet T indiquant qu'il s'agit de ce monde lui-meme, tandis que Ie ms, U supprime la phrase.

13. SU1't: v.isl, Surtr, nom derive de I'adjec[if warty (<<noir» ),.

14. A lafin du monde: v.isl..i enda veraldar, Ie mot utilise pour «moncle,., verQld, signifiant .Iineralement: «epoque des hommes» ... A cote de cette conception [emporelle du monde, on rencontre une conception spatiale,.

exprimee par ,Ie mot hel:mr, employe a la fin de la meme phrase. .

15. fa Vob~spa: citation de la strophe 52 du poeme eddique.

t 6. Le feuflambant a fa main: Ie POete di.t melisviga!te'IJj et emploie done une metaphore d'un type bienconnu pour designer Ie feu: ceJui-d est ,,]a

destruction des branches,.. -

1.7. De !'epee jaillit ... : de preference, sans doute, a: «SUf I'epee se reflete ... », traduction parfois proposee pour ce vers skinn af weriJi; il Iaut cornprendre que Ie solei! jaillissant de l'epee de Surtr n'est autre que le feu: c'est par lui que perironr les dieux, qualifies ici, de fac;:on fort evocative, de «dieux des guerriers occis» (val-tivaT).

18. Les femmes-trolls: v.isl. gifT, terme designam des geames ou d'autres femmes monstrueuses.

CINQUlt:ME CHAPITRE

Transrnis conjointernenr par les quam:: principaux manuscrits, cechapitre est precede dans le ms. U, a la hauteur de la phrase.« Le Tres-Hautdeclara .. , du titre "De la creation du gcam Ymir par les dieux», lequel parait (!rre en contradiction avec Ie contenu du chapirre, puisqu'ici les dieux n'interviennent pas, ou, a tout le moins, pas directemenr.

1. .Elivagar.: v.isl. Eli'l.ldgar., mot compose qui, litteralemenr, signifie sans

dome: «flots rumultueux». -

2. le.ur source: il doit s'agir de la source appelee Hvergelrnir (cf. le chapitre 4).

3. le froid Ie plus cruel: le texre dir litteralement: «Ie froidet routes Ies choses cruelles-.

4. SOI~S l'aaio» de Itt source de chaleur: Ie rexte des rnss R, Wet T diditreralernent: «parlaforce dece (ou: "de celui") qui envoyait la chaleur», tandis que le rns, U ecrit: "par la force qui gouvernair». L'arnbigufre du rexte, s'ajoutant aux differences importances entre Ies lecons des rnanuscrits, autorise plusieurs interpretations dece processus de creation: l'une d'entre elles pourrait faire appel a. un agent personnifie - et eels expliquerait evenruellement le titre du chapirre dans Ie ms. U -, mais l'hypothese d'une creation impersonnelle, due au seul effer de ]3. chaleur provenant de Muspell parait egalement recevable,

5. Ymir: le nom de ce geant prirnitif parait pouvoir s'expliquer par la notion de gernellite, rnais aussi par celle d'herrnaphrodisme, cette derniere etant au derneurant illustree dans Ia suite du recit,

6. AU1'gelmir:ce nom s'explique dela fa~on la plus sarisfaisante par une composition sur Ie substantif aU17' (eeau sablonneuse», «boue») et -gelmir (element cornmente plus haut, cf.la note 8 au chapitre 4).

7. la Petite Voluspa: wisl. V9luSPti bin skamma,. poerne eddique deja connua I'epoque de Snorri Sturluson, cornrne le preuve la presence citarion, mais qui ri'est atreste en enrier que par un manuscrit plus recent, de la fin du Xlv' siecle (Ia.Fla.teyjarb6k), au sein du poerne intitule Hyndlulj6{J("Cham de Hyndla»),

8. Vidol!: v;isl. ViiJ6/fT, personnage qui ne parah pas etre connu par ailleurs, sauf peut-ecre des Gesta Danorum de Saxo Gramrnaticus.

9'. Vilmeid: v.isl. VilmeitJr, personnage dont Ie nom n'est att.este que dans cette strophe.

144

10. Svarthofdi: v.isl. SvarthQj"oi, personnage tOUt aussi enigmatiql.le que les deux precedents, rnais dom le nom, qui signifie .liueralemem: "tete noire», se rencontre assez frequemment, sous cetteforme ou sousune autre" dans les langues nordiques et dans plusieurs autres dialectes germaniques.

11. VaftbrudniT: a s'agir ici d'une citation de deux strophes du poeme eddique les Vafpr.uonismdl: vient d'aoord Ia fin de lastrophe 30 de:ciamee parOoion, puisIa strophe 31, qui est prononcee parVaflJnJonir. On observera que,juste apres Ies mots «Ie geantVaf!>ruorur», les mss Ret Teeri'vem: «Gangleri dernanda alors ", phrase qui ne figure pas dans les aut res manuscrits et queles editeurs du texte negligent le plus souvent, mais qui ne nous paralt pasetre demJee de sens : Ganglen' erant Pun des noms du dieu 6a.in"n, on comprend les raisons qui ont pu amener I'auteur du teste suivi par les sed bes des mss R et T a ecrire cette phrase: elle constitue en quelque sane l'introductlon necessair,eaux trois vers dedames par 60inn et conrenantles termes de la question a laquelle doh repondre le geant ..

12. J.:ancitre des giants: v.is], mea jQtna sonson, .li.tteralement: .. avec les fils des geants»; it faut sans douce en deduire quO Aurgelmir est le pere, l'ancetre de tous les geants, car c'est grice a.lui que les race-s des geams,. et done leurs fils, ont Pu naitre,

13. On raconte : -dans la strophe 33 des V"fpruOrlismal, qui sert ici de source directe a Snorri, Ies faits sent imroduits de la meme bc;:on, a l'aide d'un verbe narratii au sujet indetermine: kvaOo ("as dirent .. ) ..

1.4. SOI~S son bras gauche: la strophe eddique indique sirnplement que cette action se deroulaesous Ie bras .. , rnais cela ne signifiepas que la precision apporteeici par Snorri soit le fruit de saseule imagination. L'auteur a pu avoir a sa. disposition d'autres sources au sujet de ce my the, hypothese d'aut:am plus vraisernblable que, clans plusieurs autres cosmogonies indoeuropeennes (notarnment iraniennes), Ie cote gauchejoue un rol.e important.

SlXlt;ME CHAPlTR.E

'Iransmis par les quatre principaux manuscrits, ilpresenre dans Ie Codex Upsatiensis le titre suivant, place a l'endroit de la reponse du Tres-Haia: "De la creation de la vache Auoumla,.,

1. Audhumla: visl. AuOh.umla (Ie~.on du rns. R, les mss Wet Tdormant:

AufJhumbla et Ie ms .. U ecrivam: AuOumla). Ce nom de lavaehe originelle est compose en auar (<<richesse,.) et -humla, qui p.arait etre un substamif feminin donne aux animaux depourvus de comes .. (On sait que les vaches sans comes ou .. vaches mousses" sent en general considerees comme erant d'excellentes laitieres ..... )

2. Bsai: visl, Bun ou Buri j. sous certe dernisre forme (avec une voyel!le courte), ce nom doir avoirete forme sur Je verbe ber« (au. sens d'«engendrer») et pourrair done signifier: .. procreateur»,

3.. BOT: v;isl. Borr, nom visjbl~ementfo.rme sur I.e partieipe passe du meme verbe bera (avec Ie meme sens) et signi:fiant iei: ~eDgCJl.d.r~,.et, partant, « fils ,,_

145

4. Bestla: .la signification de ce nom est discutee, l'explicarion la plus vraisemblable paraissant eere celie Ie reliant au francique bost (<<union conjugale-). Bestla serait ainsi «l'epouse)t.

5. Boltbom: v.isl, BQlpom, Iitreralernene: «epine de rnalheur», rnais la signification reelle de ce nom demeure incertaine.

6. Odin: v.isl. 60inn, le principal dieu nordique. Son nom, *\VOoanaz en protonordique, correspond au vieil anglais WOden et au vieux haut allemand Wuotan; il conrient a la fois l'idee d'inspiration (d. le latin vates) et celle de fureur, avec un derive en-no designant Ie chef d'un groupement social (d. supra au sujet du nom Herjann), a. savoir Ie groupe des inspires, des voyants, mais aussi des berserkir, les guerriers furieux ou .. guerriers-fauves»,

7. Viii: v.isl. Viii ou Viti, nom s'expliquant peut-erre par le substarnif viii (" volonte ~).

8. ve: nom volonriers mis en relation avec l'idee de sanctuaire (d. le subsrantif ve, qui possede ce sens) er celie de pretrise (cf.le mot gotique weihs, .. pretre,,). On observera qu'al'origine les trois noms de cette triade divine alliteraient: *\VOClanaz (> 6oinn), Viii, Ye.

SEPTIEME CHAP1TRF.

Transmis conjointernent par les quatre principaux manuscrits, il porte dans le Codex Upsa/iensis le rirre eDu meurtre d'Ymir par lesfils de Borr .. (ou: «Burp" selon l'orthographe adoptee par Ie scribe a cet endroit).

1. Bergelmir, nom s'expliquant soit par ber-gelmir (<<celui qui hurle cornme un ours-), soit par berg-gelmir (<<celui qui hurle dans les montagnes»), Ce personnage est connu notamment par deux. strophes du poeme eddique les VafpruOnisma/: dans la premiere d'enrre elles (strophe 29), il est die de lui qu'il est Ie fils de prUogelmir et Ie petit-fils d' Aurgelmlr (Ymir). La. seconde strophe est quam a eUe citee ici merne par Snorri.

2. cercueil: Ie texte dit luar, mot possedant Ie sens premier de «tronc d'arbre evide" et servant a designer ranrot un «berceau », tantor un «cercueil», voire un «socle de moulin .. ou (rnais il s'agic peut-etre ici d'un hornonyrne) un instrument de rnusique, la «1oure". Ce mot luOr figure egalement a 1a strophe suivanre, exrraite des VafpruOnismal (strophe 35 de ce poeme eddique): elle constirue la reponse [aite par Ie geant Vafj:lruonir iii 6oinn, qui lui a dernande quel erait son plus ancien souvenir. Le geant repond quec'est le moment OU son ancetre, Bergelrnir, rut place sur un luOr: comme ce souvenir semble se rapporter direcrernent aux funerailles de Bergelmir, la conclusion qui s'irnpose est que Ie mot [uar possede dans cette strophe eddique Ie sens de «cercueil lO et plus precisementde ... cercueil creuse dans untronc d'arbre». (Cerype de cercueil est bien anesreen Scandinavie des I'age de bronze, temoin par exernple les decouvertes exposees au Musee national de Copenhague.) Dans Ie present passage en prose, le sens de <cercueil» pour luOr paralt lui aussi probable (er, a. coup sur, pn:ferable iii ceux de .. plate-forme de rnoulin ", .. berceau ~ 01.1 .. arche ", parfois proposes

146

par !es crad~cteur ),si l'on accepte l'interpretation suivante: afin d'echapper it l'inondation provoquee par l'ecoulemenc du sang d' mir, Bergelmir manta avec sa femme ur une ernbarcation de fortune, un tronc d 'arbre evide d'un type comparable a celui d'un cercueil, er ce fut cetre ernbarcation qui, plus card, lors de es funerailles, lui servit de cercueil. De la, la qualification donnee par anticipation a cette em barcation : luOr sinn, "son cercueil-. Cette interpretation, qui presenre I 'avanragede ne pas attribuer un autresens a un mcme mot utilise a deux reprises a quelqueslignes d'inrervalle, nous par~it egalernenr pouvoir erre etayee par le fait que, dans la Scandinavie ancrenne, le cadavre, en parriculier celui d'un personnage important, etair parfois place sur le bateau qui. lui avait apparrenu de son vivant. (Cf., entre de multiples exemples, celui fourni ici rnernc par Snorri lors do. recit des fUQ(~railles de Baldr, au cbapitre 49 de la Gylfaginning.)

3. D'innombrables bioers: les trois premiers vers de cette strophe 35 des Va!Prudnismat constituent une reprise du debut de la strophe 29 du rnerne poernc.

4. biere: voir ci-dessus la di cussion relative au motluar. On aura soin de noter que les trois derniers vel' (c'est-a-dire la deuxieme derni-strophe) ne repren.nem pas l'i~f?l:matjon fournie ala premiere demi-strophe, mais qu'ils apportent une precisiontemporelle complernenraire a propos de l'anciennere de Bergelmir: a savoir ses funerailles, auxquelles assists Vaf]:mlontr alors jeune enfant. . ,

HUITI.t:.ME CHAPITRE

1. de ses incisioes et de ses molaires: v.isl. af tonnum. ok jqxlum, litteralement: «~~ [ses] d:nrs er ?e [ses] rnolaires». Cene curieuse expression, qui a parfois eretraduite fautlvemem par; "dents er machoires», se rencontre dans un autre texre norrois la Havardar saga IsfirOings.

2. ceindre . ou «ceinrurer», v.i I.gyr&, le~on donnee parle ms. W,le ms.

R presentant ici Ie verbe gerCla, c'e r-a-dire «ceinrurer», tandi que le ms. T donne une forme pouvam s'expliquer aussi bien par l'un que par l'autre de ces deux verb~. (Le m . U ne donne pas ce mernbre de phrase.) On notera a ~e propos !,'exJsrence en poe ie norroise de metaphores telles que gjQro JarClar (o:cemrure de la terre») pour designer Is. mer.

J. en quatre coins: Snorri emploie ici Ie mot skaut, qui designe notamment Ie pan d'un manteau et chacun des coins d'une cape ou d'une couverture, L'idee est celle de la voflre cranienne urilisee comme vofne celeste et

fai Ii ' ,

pour ce alre,·· xee aux quatre coi.ns de la terre cornme un vetement ou

c~m~e une ~ente. ~oll1breuses sont en poesie norroise les rnetapbores decrivanr Ie ciel rantot comme etam Ie crane d mir, tantot cornme un toit au une reme .

.. 4. l'immense firmament de Ginnunga,gap: letexte n'esc pas sur, car chacun des quatre manuscrits presente ici une lecon differente, Celie que

147

nous suivons (donnee par Ie ms. 1) dit litteralement: «I'immense ciel de Ginnungagap ».

5 .. les uieux poemes: v.isl, [om oisindi, liueralemene: «Ies antiques savoirs ... On a. parfois suppose qu'il s'agirair ici de traites astronomiques rediges en Islande au XII· siecle, mais i1 parait beaucoup plus probable que cette expression designe certaines strophes cosmogoniques au sein de vieux poemes eddiques, en particulier les strophes 23 er 25 des Va/prulJnismal etla strophe 5 de la VQluspa, cette derniere ctam au demeurant citee par Snorri aussitot apres,

6. 1<1. Voluspa: ei ration de J a strophe 5 du poerne eddiq ue, ou, pl us exacremerit, des six derniers vers de cette strophe, qui en compte dix dans les deux manuscrits transrnertant Ie poerne. Ici, l'ordre des quatre derniers vers est inverse par rapport 11 celui du poeme,

7. ouvrage: Ie texte dir: smiiJ, mot designant l'eeuvre du forgeron, mais aus i de Partisan en general (d. supra la note 6 au chapitre 3).

8 .. la tres pr%nde mer: designation de la mer creee a partir du sang d'Ymir et deja evoquee au debut de ce chapitre.

9. le rivagc: sa localisation est sujetre a discu sion, car le texte norrois est imprecis , certainscommenrateurs estirnent qu'il s'agirait du rivage situe de ce cote-ci de la mer. Nous estirnons a l'inverse qu'il s'agit du rivage sirue de l'aurre COte de cette mer, cornrne Ie montre clairernent Ie debut du chapitre 45 (recit de l'expedition du dieuporr au royaume du geant Utgaroa-Loki).

10. Midgard: v.isl, MiiJgarOr, lineralemenr r verrceinte (garOr) du milieu», De meme que le mot francais enceinte, Ie terrne norrois garOr designe d'abord laclorure, que ce soit un rnur, une fortification (comme iei) ouune barriere quelconque, puis l'espace ainsi cloture, et peut des Iors s'appliquer a des etendues variables. De fait, dans les rextes norrois, et en particulier dans I' Edda en prose, le mot Mi8gariJr designe tantot la fortification du milieu, cornme dans Ie presentchapitre, et tantot l'immense domaine protege paJ cette fortification et dans lequel vivaient les dieux et les hommes. (Cf. aussile chapitre suivant.)

11. comme it est di: ici: citation des strophes 40 er 41 des Grimnismal, oeuvre trans mise par le Codex Regius des poemes eddiques et par Ie manuscritA.M 748 14to. Dans ces deux rnanuscrits - et a l'inverse de ce que nous observons dans les quatre manuscrits de l'Edda en prose-, les deux strophes SOOt transcrires I'une ida suite de I'aurre, sans separation. Elles sont egalement connues par deux manuscrirs comportant divers fragment~ eddiques, rnais ici sous une forme as ez differente, notarnment en ce qU.l concerne lafin de la deuxieme strophe. .orons enfin que la premiere strophe presenre, a un vers pres, le meme texte (encore que dans un ordre un peu d ifferenr) que celu ide la strophe 2] des WzJPruOnismal, strophe edd iq ue transmise conjointemenr par Ie Codex Regius et Ie ms .. AM 748 I 4to (=ms.A).

12. De ses cbeueux les arbres: le poere emploie icl un collectif pour les eheveux, de rneme que pour les arbres: baomr or hdri, litteralement: « I' arbre de la cheve1u re ".

13. Tous les nli:ages cmels: le~on de 1a plupart des manuscrit.s, <i.u.i p r<:sen tent I'adjecti.f hariJm6fJugr, lim'!ralemem: «qui a une nature rude, un

148

caractere severe, cruel», rnais les deux fragments eddiques mentionnes plus haut donnent conjoimement l'adjectif hriofeLdr, lirteralernent: .. qui arnene une ternpete de neige».

NElNl.ilME CHAPITRE

Transmis conjointernent par les quatre principaux rnanuscrirs, it est p recede dans le Codex Upsaliensis d u titre suivant: "De la creation d' Askr et d'Ernla par les fils de Burr ...

1. le long d« rivage de til mer: il s'agit certainernent du rivage de Iatres profo.nde mer enrouranr la terre.

2. deux [troncs d'j arbres: v.isl. tre tuau ; Ie mot tre, qui signifie d'abord: «arbre», designe egaIementle «bois», Ie « tronc», Ie «ma.t,., etc .. Le sens de «tronc d'arbre» parait s'irnposer ici, puisq u 'il est dit que les fils de Borr releverenr ces deux tre.

3. le premier: c'est-a-dire, sclon toutevraisemblance, Obinn. La strophe 18 de la VQluspa, quiconsri rue la SOurce d irecte de ce pass age, declare pa reillement qu'« Oainn donna le souffle». On observers qu'cn vieil islandais le mot ond, qui signifie: «souffle .. , de igne egalemenr l'«ame,., mais iJ s'agie la d'un sens clairernent secondaire et, cornmetel, rencontre surtout dans Ies textes chreriens.

4. le second: dans la VQluspa, lesecond dieu est appele Hcenir, rnais, dans Ie present recit, cene appellation renvoie visiblement a Vili,

5 . le troisieme: il ne peut etre question iciquede ve, mais, dam la VQ/uspa, Ie troisierne dieu est appele Loourr; nom enigmatique a bien des egards.

6. Ask: v.i I. Ash, personnification manifesre du "frene,. (cf. Je substanrif norrois ash, anglais moo. ash, allemand Esche). De merne qu'Embla, Askr est rnentionne dans la strophe 17 de la VQluspa, qui futindeniablemenr utili see par Snorri, encore que de fa~on assez Jibre, lors de Ia redaction de ce passage.

7. Embla: lecon des rnss R, Wet T, lerns. Udonnantici(etdansletitredu chapitre) la lecon: Emla, forme visiblcrnenr derivee d'Embla. L'ctymologie de ce nom est discutee: parmi Ies principales hypotheses ernises a. son sujet, relevons celle le reliant a b. designation d'un autre arbre, l'orrne (v.isl, almr), ce qui presenreraie l'avantage de constituer un parallele avec le premier nom, mais se heurre a. des difficultes phoneriques, Une autre hypothese explique ee nom par le vieux haur allemand embila ("sarment, vrillede vigne»), l'idee sous-jacente pouvant erTe celle de la femme s'enroulanr au tour de l'hornme, telle une plante grimpame auteur d'un soli de trone d'arbre ...

8. term protegees par Midgard: le texte dit: undir Mi{)garol~ litteralerneru: «derriere MiClgaron. er, plus precisernenr encore: «sons [Ia protection de] Miogaror ». Comme au chapitre precedent, MiiJgariJr designe ici la fortification qui enroure le monde habire par les dieux et les hommes.

9. auqucl /es hommcs donnent Ie nom de Froie: le<;oll foumie par Ie illS. T, les mss R er W ecrivam I'un: «auquel nous don.nons Ie nom de Troie,. et

149

l'autre: «auque] est donne Ie nom de Troie .. , etle rns. U ne presentant pas ce rnembre de phrase. Dans la mesure ou, en depit du rns. U, il De s'agirait pas ici d'une phrase interpolee, sa presence pourrair etre expliquee a l'aide de la distinction de;a rencontree irnpliciternent plus haut entre les deux dornaines portant le nom d'AsgarC>r. Dans cette hypothese, Ie fort consrruit par lesfils de Borr e£ appele AsgarC>r devrait etre compris comme etant «I'ancien Asgaror,. - et c'est de fait ce que la.issent entendre les lignes suivantes -, fort considere comme etant idenrique it la ville d' Asie rnineure appelee Troie (d'ou viendraient les Ases, selon le Prologue de l'Edda, dont l'aeeribucion a Snorri est, il est vrai, discutee).

10. Hlidskialj: v.isl. Hlioskjdlj, nom compose signifiant peut-etre: "tour d'observation placee au-dessus d'une porte" (au-dessus de l'une des nombreuses portes de la Valhalle, selon une hypothese vraisernblable). Mentionnee egalement dans plusieurs poemes eddiques et scaldiques, Hlioskjalf y designe tantot Ie lieu Oll se trouve cette tour d'observation et tantor le trone sirue dans la tour.

11. Odin: lecon des mss R et W (08inn), Ies mss T er U donnant: «Alfadr» (AllfQUr I AlfQOr).

12. Fiorgvin: v.isL FjQrgvinn, lecon des mss R et W, les mss T et U dormant l'un: FrjQrgin (sans doute fautivement pour FjQrgin) et l'autre:

FjQrgunn. L'erymologie de ce nom est tout aussi discutee que son anciennere: certains cornmeneaeeurs y voient u.ne formation secondaire sur le nom donne parfois a Ia mere de porr, FjQrgyn, nom qui correspond au gorique fairguni, mot qui signifie «montagne», D'autres inrerpretent FjQrgynn (la forme masculine de FjQrgyn) com me etant le nom d'un tres ancien dieu nordique du tonnerre (d. le liruanien Perkilnas).

13. Frigg: Ie nom de l'epoused'6oinn, forme sur leverbefryd (<<aimen), signifie: « l'aimee»; de facon bien syrnptomatique, ilfigure dans la designation norroise du dies Veneris, du «vendredi ,. : frjadagr.

14. La terre : v.isl. jQroin. Plus loin, au chapitre 36 de Ia Gylfaginning, Snorri indique que JQro, c'esr-a-dire la 'Ierre personnifiee, est la mere de florr, my the bien arteste en poesie scaldique et eddique.

15. Asa- Thor: v.isl. Asa.- porr, lineralernenr: "porr-des-Ases», et done: «p6rr, qui appartient it Ia race des dieux Ases», appellation frequeme de ce dieu, en parriculier dans la Gylfaginning.

DIXIl:.ME CHAPITRE

Transmis conjointernenr par les quatre principaux manuscrits, il est precede dans le Codex Upsaliensis dutitre suivant: «Du geant Nori et de sa fille Nott».

1. aux Iotunheimar : a propos desJQtunheimar ou «pays des geants», voir plus haut la note 6 au premier chapitre. On observera que Ie ms. U apporte ici l'interessante precision selon laquelle ~le geant Nori fut Ie premier a habi.ter au.x ]Qtunheimar».

2. Norfi ou Narfi: v.isI. NQrfi et Narfi (ceue derniere forme etam visiblement une variantc archa'ique, et sans doute d'origine suedo-norvegienne, de

150

In premiere). A la pla~e ~e ~:s deux noms, donnes conjointement par les mss R, :" et T, le ms .. c.: ecnt I~I (comme dans Ie titre): Nori. 11 s'agit en. fait de tro~s fo~es pa~~.lleles qUI, s~lon les plus recentes recherches (d. Jan Paul ~tr!.d, !"ar,en, Njdruen o~~ NJ~:hulten, S[oc~holm,1981~ doivent renvoyer a I Idee d oppreSSIOn, d inquietude, Le «pere de la nuu» aurait ainsi ete p:r~u. comme un etre oppressant, suscitant l'inquietude. Comme tel, it regnau sans dome sur Ie. monde souterrain en compagnie de (et, evenruelle,:"enr, avant) Hel. Plusieurs poemes eddiques et scaldiques mentionnent eg~lemen.t cett~ figure myehologique, ainsi la strophe 25 des VafpruOnismtil, qUI consnrue ~Islble_ment l'une des p~incipales s~urces du present chapitre,

3. Nott: wisl. Nott, personnification de la nuit (d. le substamif feminin

natt). .

,,4. Naglfari: ce ~om se renconrre egalernenr cornme designation d'un c:lebre. bateau (cf. '~frd, .Ies chapitres 43 et 51 de la Gylfaginnirlg, avec discussion de sa SIgnification).

5. Aud: .v.is~. ~/~.C>r, personnification probable du destin et de la mort (cf. le substantif femmm auOr) plurot que de la richesse (substantif masculi.n allC>r).

6. Anar:. v.isl. Anarr (lecon des mss Wet 1") ou Onarr (lecon du ms. lJ), nom renvoyant sans doute a l'idee d'eminence: Ie ms. R donne ici la lecon:

A?Tlarr (<<deuxieme,.). qui paralt constiruer une erreur s'expliquanr par Ie fait que ce personnage fut Ie second mari de Nott,

7. lord: v.isl.}Qra, personnificarion de la terre.

8. Delling: v.isl. Del~ingr, ~om forme sur l'elernent dallr, que l'on rerrouve ~ans.l: nom du dieu Heimdallr et qui parait exprimer l'idee d'eclat, de l~mlD~slt~, D~ns cette hypothese, renforcee par le contexte, le nom Dellingr signifierait: .. Ie brillant», «Ie lurnineux».

9. Dag: .v.lsl. Dagr, personnificarion du jour (d. Ie substantif masculin dagr). La filiation entre Dellingr et Dagr est rnenrionnee tres clairement a 1a strophe 25 des VafpruOnismdl. que Snorri a vraisemblablement utilisee,

1 O. ~e Ch';r.laI4C?er cha~ue jo.ur autour de la terre: Ie texte dit plus precisement: 1'I('a a huerjem tuetmr dcegrum umhverfis jQTOina, soit: ... de chevau~her auteur de la terre, chaque jour, en deux periodes couvrant In nuit et la J~urnee,. - Ie ~o~ norrois employe lei, dcegr, ne possede pas d'equivalent direct en francais: il correspond, au moment de l'equinoxe ii une periode de do~ze heures, et, aux autres moments de l'annee, a une periode plus ou mOlDS longue.

1 t. I!ri:"faxi:. v.isl, Hrimfaxi, nom compose en brim (" givre ») et faxi, terme s,l~nlfiant litteralement: «cheval a criniere (fax),. et, parrant, utilise pour designer Ie cheval, a COte de nombreux autres noms .. La"source direcre de Snorri pour certe description, tant celle de la chevauchee de Non sur Hrfrnfaxi et?c la rosee provo~uee 7haque marin par son passage, que celle de !achev~uche: de Dagr sur Skinfaxi, dont la criniere resplendiss:mteiLlumine a la.fols Ie clel et~a terre, est constituee par les strophes 11-14 du poeme eddlque les .Vafpruomsm41. On observera l'ordre de passage de Not! et de Dagr: Ia nUle precede Ie jour. Deja Tacite notai! au sujet des Germains: «lIs ne comptent pas, comme nous, Ie nombre des jours, mais ce1ui des nuits;

151

c'est ainsi qu'ils fixent les rendez-vous, les assignations; pour eux, Ia nuit precede le jour.» (La Germanic, chapitre XI,. traduction fran.ljaise de Jacques Perret, 1967,p. 77.)

ONZlf:.ME CHAPITRE

Dans aueun des quaere rnanuscrits, il n'est disringue du chapitre precedent

ni duchapirre suivanr, .

1. Mu,ndi/freri; Ie dernier element de ce nom est sans dome derive du verbe freta (<< conduire "," deplacer "), le premier element (mundil-) provenant vraisemblablernent du substantif mund (<<temps,., «moment .. ). Son sens litreral serait des tors; «celul qui conduit Ie temps».

2. deux en/ants: la source de ce passage est sans doute constituee par la strophe 23 des Vajj:mHmismdl.

1. Mani: v.isl, Mani, personnificarion de la lune (cf. le subsrantif mani, Iequel est un rnasculinen islandais, de meme que son equivalent dans Ies aurres Iangues germaniques).

4.. Sol: v.isl, Sol, personnificarion du soleil (d. Ie subsrantif sol, Jemillin en islandais, de merne que son equivalent dans les autres langues gerrnaniques), 5. Glen; v.isl, Glenr, nom qui pourrair signifier: «le brillant», "l'ficla.tant».

6. cetteprisomptionla utiliser de telsnoms]: en depit du faitqu'ilrelate ce my the de maniere plus concise que les autres mauuscrits, Ie ms, U n'en appone pas moi.ns cette precision: ce que Ies dieux [ugerent presomptueux de 1a part de Man! et de S61 fut d'avoir utilise des noms aussi majestueux,

7. tcs chevaux qui tiraient le char du soled: certe idee d'un char solaire est tres ancienne en Scandinavie, temoin plusieurs gravures rupes[res datant de I'age de bronze et, surtout, le celebre objet decouvert au Danernark, a 'Irundholm, en 1902, a. savoir un admirable char du soleil en forme d'un disque de bronze (deux plaques convexes ornees de motifs de l'age de bronze) tire par un cheval, l'ensemble reposant sur six roues. Cet objet cultuel de premiere importance est aujourd'hui expose au Musee national de Copenhague. Cf., ici mcme, la planche 1.

8, Arvak: v.isl. Arvakr, nom signifiant litteralement: «eelui qui se leve t.ot» ..

9. Alsvid: v.isl. AlsviOr, nom signifiant: «Ie tres rapide» plutot que "Ie tres savant",

1 0 ... dans certains poemes anciens: Snorri fait ici allusion aux Grimnismdl, la strophe 37 dece poeme eddiquedecrivant en effet.dans les memes termes les chevaux Arvakr et Alsvior, qui tirent le soleil et sous les epaules desquels les .. dieuxclernenrs», Ies Ases, plaeerent l'engin produisancce qui est appele l'isamkol, c'est-a-dire, sans doute, le «souffle aussi froid que Ie fer»,

1.1. les deux enfants appeles Bit et Hillki: [e prem ier nom, Bil, est un feminin que I'on rencontre frequemment en poesie scaldique dans les metaphores designanr la femme (voir aussi, plus loin, lechapitre 35, ou Bil est comptee pa:r Snorri au nombre des deesses). Ce nom refle[e sans doute I'idee d'un phenomene surnaturel provoquant une «paralysie de La volome, de

152

l'energle et de 1.31 forces.Le second nom, Hj.rJki, est un masculin de formation recente er dont Ie sens parait etre: «celui done la sante s'ameliore». Ces deux noms doivent faire reference aux deux phases opposees de la lune: d'abord Ie decours, periode nefaste selon Ies croyances populaires, puis Ia croissance, periods jugee fasre. Ce passage, dont la source a puetre une strophe comportant une enigrne, doit probablement cue inrerprete de la facon suivante: arraches a la terre, BiI. er Hjiiki font a. present partie integrante de lalune, mais ils pcuvent etre vus depuis Ia terre lors de son dec ours (pour Bil) er de sa. croissance (pour Hjuki). Les circonsrances de leur enlevement illusrrent bien les liens unissant lalune et l'eau, et en particulier les phases lunaires er les marees,

DOUZIEME CHAI'ITR.E

1. Skotl: v.isl. SkQll (ou Skoll, selon certains marrcscrirs), L'etymologiede ce nom, qui apparait egalernem, sous la forme SkQIl, a la strophe 39 des Grimnismdl, est discutee, mais l'hypothese la plus vraisemblable Ie rapproche d u subscaneif skjqll ( .. bruir» ), forme sur Ie verbe .skjalla ( .. faire du bruit" ) .. La lecon Skoll s'explique quam a. elle par l'idee de rrornperie,

2. Hati,fils de Hroduisnir: v.isl. Hati Hrodvitnis son; ce loup est egalement meutionne a la strophe 39 des Grimmsmdl, laquelle a certainernent senti de source a Snorri pour ce passage, encore que la lune n'y soic pas evoquee .. (On notera rourefois que ni Ie ms. T ni Ie ms, U ne precisern ici que Had attrapera la Iune . .) Le nom Hati, visiblemeru forme sur le verbe hata (" ha'i!»), signifie sans doute :,<1e haineux», «l'ennerni "; Hrodvir:nir, qui est l'un des noms du Ioup monstrueux, Fenrir (d. les strophes 38 et.39 de la Lokasenn« et, implieitemenr, la. strophe 40 de Ia VQluspd cieee a.Ja fin du chapirre), doir sign mer: «le celebre loup»,

1 .. Ii l'es: de Midgar:d:. les geants habitent soit a. l'est de MiogarClr,. Ie monde des dieux et des hemrnes, so it au nord (cfIaiocalisarion des}Qtunheimar au premier chapitre) ..

4. Iemuid: v.isl.]dmvidr, litteraiernenr: (' foret de fen, c'ese-a-dire, sans doute: ... forer tres dense, tres sombre» .. Cette designarion se retrouve en toponymie danoise avec Ie nom lamwith donne a une foret situee dans le Holstein et appelee lsamho en allemand.

5. femmes-trolls: visl, trQllkonur, l'une des designations des geantes ... A l'epoque ancierme, Ie mot troll (ou trQll) possedait en effede sens de .. geant", et ce n'est que plus tard, dans le folklore scandinave de l'epoque moderne, qu'il servit a designer certains nains,

6. Managarm: v.isl, Mdnagarmr, litteralement: «chien de [la] lnne», mais Managa:nnr est bien entendu un loup, le nom de Garmr etandui-meme parfois employe pour designer un loup,

7. II se rassasiera du sang: Snorri emploie lei Ie mot fjQr,. qui signifie pl'opremem: «vie». «substance v.itale,., "principe vital», mais il De fait guere de doute que, dans Ie cas present, Ie mot /lQrconstirue une des.ignation poetique du «sang .. , considere cornme «liquide vital,.. On observera que la

153

source directe de ce passage, la strophe de la VQII~spa citee a 13 fin du chapitre, utilise ce mot avec la meme acception de «sang".

8. ... les hommes a l'agonie: le texte dit litteralementreles hommes qui meurern», phrase qui doit sam doute etre entendue: «les hommes qui sent en train de mourir» plutol que: «Ies hommes qui sent morts". La. rneme ambiguire se renconcre au deuxieme vers de la strophe eddique citee alafin du chapitre: le poete parle des feigir menn, litteralement: «des hornmes voues a la mort", mais cette expression a. parfois ete rendue par: .. des hommes morts", en raison d'uneacception, a.v.rai di:re fan rare, de «mort» pour I.'ad jectif fetgr.

9. la Voluspa.: citation des strophes 40 et41 du poeme eddique,

10. De l'astre ledestructeur : Ie texte dit: umgls t;ugari, et il s'agit de l'un des vers les plus hermetiques des poemes eddiques, car, d'une pan le mot tjugari ne se rencontre qu 'ici en vieux norrois, et, d 'autre part Ie sens du mot tung] est contesre, L'explication la plus vraisemblable de tjugari en fait un nom d'agem sur Ie verbe *til~ga, qui n'est pasatteste sous cette forme en vieux norrois, rnais que ron rencontre dans plusieurs autres langues germaniques avec lesens de« tirer» et qui a survecu au participe passe en vieil islandais .. Des lors, tjugari parait designer: «celui q uitire [vers lui], qui attire et dermic». Quant au mot tu.ng/, sl, en vieux norrois, il designe couramrnent la lune, SOil sens premier est indubitablernenr celui, plus general, d'«astre»,. comme le rnontrent ses equivalents dans plusieursautresIangues germaniques, Prenanr appui sur certe constatation etymologique, de nombreux traducteurs et exegetes de la VQluspa ont voulu voir dans le present emploi du mot tungl une designation poetique du soleii. Mais force est de consrater que Snorri consideraie que tungl ne designait pas un autre astre que la tune.

11.. En savez-1)ot4sd.t.vantage, uraiment i: ce vers constirue une formule r~prise par Ia voyame a la fin de plusieurs strophes dece poeme rnythologique,

TREJZIE.ME CHAPITRE

'Iransmis conjointemem par les quatre principaux manuscrits, il est precede dans le Codex Upsaliensisclutitre "De Bifrosr»,

1. Bifrost: v.isl. BifrQst, forme donnee conjointemern par les quatre manuscrits de I' Edd.t en prose.Ies manuscrits des poernes eddiques connaissam, eux, ce pont sous la forme Bilros: .. La premiere, BifrQst, pourraitsignifier: «chemin colore ... (cf .. le subsramif bif,«couleur») ou «chemin tremblant, incertain» (d. les verbes bifa et .bifask, "trembler,.), !a seconde, Bilrost, signifierair peut-etre: «chemin trompeup., entre autres possibilires ..

2. talent: Ie texte dit: kunnat.ta,. mot signifiant d'abord: «connaissance», «capacite», .. talent "', ..:soin " ... habilete ",. mais il est parfois utilise egalement pour designer la science magique.

3. Ies fils de MuspeU: voir plus haut au chapitre 4 et, surtout, plus loin au ehapitre 51, lors de Ia description du Crepuscule des dieux.

154

4. .il s'effondrera: lecon du ms, V, Ies mss R, Wet T disant Iitteralement qu'"jl pourra s'effondrer».

QUATORzrJ;.ME CHI\.PITR.E

L'auteur poursuit lei la description d'Asgaror, cornrnencee au chapitre 9, mais interrompue par les chapitres 10 .a 13 rclatifs au ciel, aux astres qu'il contient, et au pont qui y mene, La source du present chapitre est constiruee par les strophes 7 a 16 de la VQluspd,. certaines d'enrre elles etant directernent cicees par Snorri,

t .gouvernants; il faut comprendre que ces gouvernants 80m lesautres dieux, qui regnent avec Ooinn ..

2. Idaooll: v.isl. 1fJavQtlr. L'etymologie de ce nom compose, qui est atteste egalement aux strophes 7 et 60 de In. VQluspa, est tres discutee: si Ie second. element, vQUr, signifie sans contester «plaine .. .Ie premier peut etre interprete de plusieursfacons, Ainsi y <I-t-on VI.!, au XIX' siecle notamment, une transposition de rEden biblique, mais cene hypothese passablement avennireuse ne resiste pas a la critique philologique. La solution qui nous parait etre Ia plus seduisante est celle reliant .iIJ- au latin iterum, en sorte qu' I C'JavQUr serait .. la plaine toujours [renaissante] ", et donc « la plaine toujours verte»,

3. Gladsbeim: wisl, Glaos.heimr, nom compose que 1'00. rencontre deja a la strophe 8 des Grimnismdl er qui signifie sans douce: «rnonde eclatant ou lumilneux." plut6t que «monde joyeux ou amical»,

4. le .sanctuaire: v.isL hQrgr; selon route vraisemblance, ce mot De designaita l'originequ'un simple tas depierres. Plus tard, sous l'influence du hof au "temple», il aurait ete abrire par un batiment.

5. Vingolf: voir plus haut Ia note 8 au chapitre 3.

6. ils installeren: des forges: le rus, V dit ici: «ils construisirent un biitiment dansIequel its insrallerenr une forge », mais les mss Ret Win.diquent conjointernent (a quelques nuances pres) qu'eils installerent des forges», lecon presentant I'avantage d'erre en accord ccmplet avec Ia strophe 7 de la VQluspd, Dans lcs deux: cas, il convient d'enrendre Ie mot «forge» non pas au se.11S courant d'"atclier oU .. 1'0n travaille les meraux au feu et au marceau», mais acelui, plus specifique, de «fourneau sur lequel on metle metal a chaur-

fer». -

7. objets et ustensiles domestiques: v. isl, busgQgn okreifJigQgn,. Le sens de ces deux mots a paru si proche au redacteur dn ms, R qu'il a supprime le dernier .. ]I est neanmoins possible que reioigQgn possede la nuance supplernentaire d'«e!emems du service derable» ...

8. ['arrivee des femmes prouenan: des lotunbeimar: Ie texte des quatre manuscrits dit litteralement: ,,( ... ) I'arrivee des femmes. Elles venaient des J9runheimar .... Mais il serait sans nu.l doutee.rrone d'en eondure que Snorr! avail a I'esprit l'arrivee de I'.ensemble de la gent feminine, car, d'une pan, il mentionna auparavant 1a creation cle Ja premiere femme, Emola,. laquelle donna na.issance a. Ja race humaine, et. d'autre pan, la source de Snorri - la

155

strophe 8 de la VQluspti - parle tres clairernenr de i'arrivee de trois femmes, plus precisernent de «trois geanres .. , qui provenaient naturellemem des JQtunheimar. ' n ecrivant ... Ies Femmes», Snorri ne pensait doric, selon route vraisemblance, qu'a ees trois geantes,

9. les dieuxprirent place dans leur siege: la source de ce pas age est constituee par les srrophes 9 et 10 de la VQlr~spd, citees en grande partie a la fin du paragraphe,

10. Modsognir: v.isl, M6osognir (QU Motsognir, selon Ies manuscrirs): parmi les principales hypotheses emises au sujer de l'erymologie dece nom, relevons celles-ci: «le fatigue, l'apathique», et «celui qui suce I'energie», 11. Durin: v.isI. Durinn, nom a.l'ecymoIo.gie tout aussi inccrraine que le precedent. Il a parfois ete explique par «celui qui sommeille», mais aussi par «gardien de la porte», voire «etre dernoniaque».

12. la Voluspa: citation des strophes 9 (en entier) et 10 (en partie) du poeme eddique. La traduction francaisesuit pour l'essenriel le rexte des deux principaux manuscrits des poemes edd iq ues, de preference a ceux de I' Edda en pro.se. On notera que de nombreux exegetes de la Vqluspd considerent ces deux strophes - ainsi que les strophes 11 a 16 - comme etant interpolees,

13. Brimir: designation du geant Ymir,

14. Blain: v.isI. Bldinn, autre designation du geant Yrnir.

15, les noms qu'elle donne: le pronom elle fait treS probablemenr reference a la voyante qui declarne ce poeme, appele preeisement la VQluspa, c' est-a-dire: la .. Prediction dela vQiva, de la voyance,.. Au sujet de ces noms, le plus souvent hermetiques, renvoyons aux divers cornmenraires des poemes eddiques ee, en dernier lieu, a l'etude de Mme Lotte Morz, .. New Thoughts on Dwarf-Names in Old Icelandic» (Fruhmittelalterliche Studien, 7,1973).

l6. Aurvangar: nom signifianr peut-etre: "terrains boueux». 17. Ioruuellir : peut-erre: «plaines sablonneuses»,

18, Svarimhaug: v.isl. Svarinshau,gr, Iitreralement: «rertre funeraire (haugr) de Svarinn»; ce nom de lieu esregalernent menrionne dans deux peemes eddiques faisant partie du cycle heroique, rnais peut-erre s'agit-il simplernent d'un homonyme.

QUINZltME CHAPITRE

Transmis conjoinrernent par les quatre principaux manuscrits, il est precede dans le Codex Upsaliensis du titre .. Du lieu sacre des dieux».

1. Y ggdrasil: v.isl. Y ggdrasill; le nom de cet arbre universe], situe au centre du monde et reliant entre eux les trois niveaux cosrniques, a ete interprete de diverses facons: «cheval d'Yggr (c'est-a-dire du dieu ,Obinn)>>, "cheval. d'effToi (= potence) .. et «colo.nne d'if- notamrnent,

2, au-dessus du monde entier: lecon offerte par les ross R et T.les mss W er U donnant ici: "a travers le rnonde enrier».

3. trois racines: la so.urce de ce passage cstco.nseiruee parla strophe 31 des Grimnismal, avec cette difference queJe PQetedeclare que He! se tro.uve So.US

156

l'une des racines, les geants du givre sous une autre et les etres humains So.US la troisieme racine.

4. Huergelmir : c'est la source deja mentionnee plus haut (d. chap. 4) et dans laquelle vir 1 erpenr iohQggr.

5. Nidhogg: v.isl. NiohQggrQU NiohQggr; dans la premiere hypothese, Ie nom de ce serpent ou dragon cosmique signifierait: «cclui qui frappe vers Ie bas" et dans la seconde: «celui qui frappe ferocemcm".

6. Mimir: visl. Mimir, nom exprimant les notions de reflexion intellec-

tuelle, de concenrration et de memoire,

7. it est tres savant: .Ie texte dit litteralernenr: "il est plein de savoirs»,

8. Giallarhom: v.j L Gjallarhorn, lirreralernent: «come de Gjoll»,

9. la Voluspa: citation des huit derniers vers de la strophe 28 de la VQluspa; ils som place par Ie poete dans la bouche de la voyante, qui s'adresse a 00inn venu l'inrcrroger sur la destinee du monde.

10. Boit l'hydromel / D« gage de Valladr: le .. gage de Va1fadr» constitue sans doute unc designation poerique de la source de Mfmir, [a partie (l'o:iJ d'0oinn mis en gage) etant prise pour le tout (la source}; «I'hydrornel» est visiblemem une appellation poetique de l'eau trcs precieuse que contient ceue source de sagesse.

11. Urc/tlrbrumt: v.isl, UrOarbrunnr" lirreralernenr: «source d'U ror" ou «source du destin", car Ie mot u,rar signifie: «destin», mais est egalemem le nom d'une nome (cf. infra dans ce merne chapirre), A la fin du chapitre 16, Snorri cite une strophe de la VQluspti de laquetle il ressorr que la «source d'Urd» est siruee au pied du frene YggdrasilL

12. les dieux tiennent conseil: Ie texte dit litteralernent que .des dieux ont leu r tribunal»,

13. Sleipnir: lineralemenr: «celui qui glisse rapidernent». A. prOPQS de I'origine de ce cheval, voir plus loin le chapitre 42.

14. Glad: v.i L Glaar, sans dome: «I'eclatant ... De rnerne que Ies sui vants, ce nom est egalement donne par la strophe 30 des Grimnismdl, qui consrirue la source direcre de Snorri,

Gy1lir: sans doute: .. Ie dore»,

Glen: v.isl, Glenr, leC;Qn des mss Wet T,. le rns .. R ecrivant iei Gler, de meme que les manuscrits des poemes eddiques; So.US cette derniere forme, le nom de ce cheval signifierait: «clair » ..

Skeidbrimir: v.is1. SkeifJbrimir, peut-etre: «celui qui renacle ou qui s'ebroue pendant la cour e »,

Silfrintopp: v.isl. Silfrintoppr, «toupee d'argent».

Sinir: lineralernenc: «Ie tendineux .. , sans dQUIe: «celui qui a de solides tendons».

Gils: sans doute: "Ie rayonnant».

Falhofnir: v. isl. Falhofnir, peut-etre: «celui dent les sabots sont recouverts [de poils]» ou celui dent les sabots sonc clairs ...

Gulltopp: v.isl. Gsdttoppr, «toupet d'or». C'est le cheval. de HeimdaUr, precise Snorri au chapirre 27.

Leu/eli: v.isl. Uttfeti, peur-etre: «celui qui enjambe facilement».

15. fut brule avec lui: vQir Ie fecit des funerailles de Baldr au chapitre 49 de la GylJaginning.

157

16. Ies noms suiuants: citation de la strophe 29 des Grimnismdl.

17. Kormt: v.isl. Korm t, nom s' expliq u ancpeur-erre par l'idee de protec-

tl,on ..

18. Ormt: v.isl. Qrmt,. peut-etre: «qui se divise en bras»,

19. KerLaugar: pluriel de kerlaug, mot signifiant: "baln chaud»,

20. geams des montagnes: v .. is!. bergrisar, Iecon Iournie par les ross W, T et V,. Ie ms. R ecrivant lei: hrimfJursar ok bergrisar, litteralement: «les "thurses" du givre et Ies geants des montagnes ».

2 I, protection divine: Iecon des mss W, T et U, Ie ms, R donnant: «eaux divines" (erreur probable du copiste iuotn ecrit pour vQrn).

22,.Pr:es de la SO.urce: it s'agit de Ia «source d'Urd ...

23.. Urd, Verdandi et Sleuld: la source directe de ce passage est visiblement constiruee par [a strophe 20 de la VQluspd, qui presente cIle aussi ees trois; noms de Nornes, Chacun d'entre eux parait signifier: «destin». mais, semble-t-il. avec des nuances parriculieres: Ie premier, Urd (v. isl, Vr()Y), doie sans doute etre rapproche du verbe verru("devenir»), dam le preterit pluriel offre le meme vocalismej dans certe hypothese, Uri'Jr serait la personnification du destin passe. Le second. Verdandi (v,isl. Vertlandt"), correspond tres precisement au participe present de ce merne verbe verGa et peut done ctre interprete comme la personnification du destin present. Quant a.u troisieme, Sku.id, il est visiblement derive du verbe skulu (<<devoir»), lequel contient impliciremenr la notion de futur; ce nom de Skuld seraitainsi fa personnification du destin a venir,

24. Nemes, visl, nomir(pluriel du feminin nom), figures mythologiques dont la fonetion consistait au. premier chef a fixer le destin des homrnes, comrne on peut Ie voir lei meme.

25, Elfes: wisl. dlfar (pluriel du maseulinalfr), StIeS mythologiques de naturecomplexe, mais pouvant dans une certaine mesureetre classes entre les dieux et les nains, Voir aussi plus loin au chapitre 17.

26., comme il est dit ici: citation de Ia strophe D des Fdfnismal, poerne eddique faisant partie du cycle heroique,

27 •. Dvalin: wisl. Doalinn, l'un des nains les plus ce.lebres de la mythologie nordique (d.la.liste des nains ciree au chapitre 14 de la Gy/faginning et aussi la strophe 143 des Hdvamal).

SEIZI1iME CHAPITRE

Transmis conjcintement par Iesquarre principaux manuscrits, il porte dans le Codex Upsaliensisle titre «Du frene Y ggdrasill» ..

t un !aucon,: v.isl, haukr,rerme signifiant litteralement: «autour,. (d. allemand Habicht), mals designam ie faucon - seul ce dewier rapace est en effet OORnu en !slande.

2.. Vedrfolnir:. v.isL VeOrfQlnir, peut-etre: «celui. qui. est devenu pate SOilS t'cffer de la tempete,..

158

3. Ratatosk: V .. i51. Ratatosk r, litteralemenr: "dent de rongeur ",;Ia source de ce passage relarif a Ratatoskr est foumie par la strophe 32 des Grimnismal.

4. Quatre cerfs: la source de cetts description est foumie par la strophe 33 des Grimnismdl, Le nom du prernier cerf, Dain (wisl. Dainn), signifie litreralernenr: .. celui qui est mort» er, de meme que le suivant, Duali» (v, isl, Dvalinn, litteralement: «celui qui s'est attarde .. ~, il est porte par un nain .. Lenorn du rroisieme, Du.mryr (v. isl, Duneyrr), signifie peutet:re: .. celui qui ales oreilles recouvenes de duvet », celui du quatrieme, Dsaatbro» (v.isl, Dl~ra.pr6r), se revelam et.re plus hermetique-encore,

5 .. Ies jetmes POItSSfS: Ie rexte dit barr, mot neutre designant habituellement «1'aiguiUe [de pin]" et convenant done mieux it un arbre comrne l'if ou Ie sapin gu'a un frene. S'appuyant sur cette constatation, plusieursexegetes de I.' Edda om suppose que l'arbre Y ggdrasit:l futa l'origine concu comme un if, hypothese renfercee par I'une des etymologies possibles du nom Yggdrasill (of .supra) et par un rapprochement avec .. l'arbre immense, qui etair toujours yen, en ere comrne en hiver» ct. qui s'elevait pres du temple pa'ien d'Upsal, en Suede, selon le chroniqueur Adam de Breme. On nepeuttoutefoisexclure categoriquernent "eventuaJite d'autres designations pour le mot barr, 1'a:r exemple celles de .. jeune pousse ", de .. bourgeon ,.,et tela. d'autant moins que la VQluspa parle clairement elle aussi de «frene .. - et non pas

d' .. if", - au sujet d'Yggdrasill, •

6. Voici ce quies; dit ici; cirarlon delastrophe 35des Grimnismdl, puis de

13 strophe 34 du meme poeme edd ique, -

7. La boue: v.isl. at,,", mot signi.fiant: «terre delayee», .. eau boueuse», .. boue», voiee «fange ... Nombre de comrnentateurs de l'Edda repugnent it adrnettre le sens de .. bcue» dans ce contexte et estirneat que Ie mot aurr designerait ici une substance liquide plus noble, Ies uns penchanrpourl'eau, d'autres pour quelque liquide brillant, Ces hypotheses, qui paraisserrrforr aventureuses, ne tiennent pas compte des vertus therapeutiques artribuees it la terre, ni surtout de l'exisrence de nornbreux :mythes relatifs 11 l'origine du mid, «ceue belle substance [qui) contient en fait des saletes celestes» (cf, l'etude de Georges Dumezil, «Deux petits dieux scandinaves: Byggvir et Beyla», La Nouvelle Clio, J, 1952).

8. La membrane: le texte dit lirreralernent: «Ia peau. qui est appelee skjall ("membrane») et qui est placee a l'interieur de la coquille d'ceuf ».

9. comme it est dit ici: citation de la strophe 19 de la VQtuspa ..

10. Arbre altier, secr«: lecon des mss R, Wet: T;.le 111S. V ne donne pas l'adjectif sam!, en accord sur ce point avec les deux manuscrits des poernes eddiques,

11, rniellee : V.ISI. hunangfall (au hunarlgsfall, selon les manuscrits), litteralernent: .. chute de miel ", mot. synonyrne de hunangsdQgg,.litteralement: «rosee mieIIeuse,. et, done: «miellee,. miel'lat". On sait que «Ie fo.lklore scandinave, et generalement germanique, connait encore la "rosee de miel" qu'o:nrecueille soig:neu.semem dans les linges pendant .Ia nuit au solstice d'eteet a laquel.le on attribue de precieuses proprietesc:omrne remecie et comme levure» (Georges Dumezil, art.cit., ]952, pp. 16-17),.

159

DIX-SEJYfltME CH A PITRE

Transmis conjointcrnent par les quatre principaux rnanuscrits, il porte dans le Codex Vpsaliensis Ie titre "Des Alfheimar (mondes des Elfes)»,

1. le del: lecon des ms Wet T, le ms. R donnanda lecon: «Ies cieux», et le ms. U presentant ici un pronom personnel.

2. A.lfheim: v.isI. Alfhcimr,licreralement: «rnonde des Elfes», «pays des Elfes» - c'est ls lecon des m s R, Wet T,.lems. U ecrivantce nom au pluriel, aussi bien ici que dans le titre.

3. Breidablik: v.isl. Brei&blik, litteralemenr: "large eclat»; a propos de cette residence, voir plus Join au chapirre 22.

4. Glitnir: «le brillant»: a propos de certe residence, voir plus Join au chapitre 32.

5. Himinbiorg: «momagnes du ciel»: a propos de cette residence, voir plus loin au chapitre 27.

6. Valaskialf: v.isl. VaI4skja/f; l'inrerpretation de ce nom est controversee, rnais l'elemenc -skjdlf 'explique sans doute par: «tour d'observaeion» (cf. s.upra.la. note 10 au chapirre 9 a. propos du mot Hlioskjdlj), randis que Vala- pourrait etre un genitif pluriel du mot yair (" les guerriers morts sur Ie champ de baraille») ou, s'll se lit Vdla-, renvoyer au nom Vah (l'un des fils d'66inn).

7. un toit d'argen: massif: la source de eette description de ValaskjaJ.f est fournie par la strophe 6 des Grimnismdl.

8. le monde entier : lecon des mssR et V,les mss Wet Tdonnam: «taus

Ies mondes».

9. Gimli: voir la premiere mention de ce lieu au chapitre 3.

10. fa Voluspa.: citation de la strophe 64 du poerne eddique.

11. Et d'un toit d'or couuerte: lecon des m s Wet V, de merne que des deux. manuscrits des poemes eddiques, les mss R et T presentent ici une lecon que l'on pourrait traduire lineralemenr par:~ Et meilleure que l'or». 12. le [e« de Sun: v.is!. Surtalogi; a propos de l'incendie universe! que

declenchera Surtr; voir plu loin le chapitre 51 or plus haut Ie chapitre 4.

13. Andlang: v.isl. Andlangr; l'eryrnologie de ce nom est discutee: certains l'expliquent par l'idee de vastc erendue (il signifierait des lors: «celui qui so presence dans toute SOn etendue,.), interpretation qui parait plus acceptable que cclle supposam une transpo ition du celum spiruuale d'origine chretienne.

14. Yidblain : v.isl. Vi{)btainll, nom signifiant sans doure: «celui qui est largement bleu»,

DrX-I-i.U1T.lEME CHAPrn,uz

Transmis conjoinremene par les quaere principaux rnanuscrits, ce chapitre est place dans Ie Codex Upsaliensis a. un autre endroi t que dans les mss R, W et T, a savoir au sein du chapitre 41, juste apres la citation de la strophe 41 des Va[J1ruOnismJ/.

160

1. Hresuelg: v.isl. Hrasoelgr, lirteralemenr: «celui qu.i devore les cadavres ", appellation qui reflere une metaphore employee courarnrnent en poesie norroise pour designer I'aigle,

2. le vent s'enfle: lecon des mss T et U, les rnss R et W parlant ici de «vents".

3. comme il est dit ici: citation de la strophe 37 des VaJPruonismal. Cetre strop~e placee dansla b~uche du geant Vaf):>r1Jonir constirue la reponse a 1a question qu'a posee 60mna Ja. strophe precedentedans le poerne eddique:

"D' ou vient Ie vent I Qui. va sur Ia vague? IJamais on ne le voir lui-meme!:,.

DIX-NEUVIEME CHAPITRE

~a source de ce chapitre, qui est transmis par les manuscrits R, Wet T, mars pas par Je Codex Upsaliensis, est constituee par la strophe 27 des VafPruOnismdl: "II s'appelle Vindsvalr I Celui qui est le pere de Vetr I Er SV3suor celui de Sumarr.»

1. Svasud: v.is!. SvdsuOr, liueralemen:t: «I'aimable», nom forme Sur l'~dje~tif s~d~s ("aimabb~ .~ur Iequel a ete forme egalement l'adjectif abstraic sva~l~gr (ne.utre s'llasl~gt). On observera iei, de meme que dans la strophe eddique qm serr de source it Snorri, I.'allireration deces formes,

2 .. Vindloni: v.isl. Vind16ni, lecon fournie uniquement par Ie ms. R, tandis que le ms. W donne: Villdli6n et que le ms. T ecrit: VindLWmi. Le premier element de ce nom compose s'explique par Ie mot oindr ("vent»). 3. Vindsval: visl. VindwalT, litteralemenc: .. froid glacial du vents.

~. Vet.slld: v.~sl. VasuOr, nom forme sur Ie mot vas, qui designe la peine.Ia fatigue et les divers autres desagrernents provoques par les inremperies, On observers ici egalement l'alliteration de ces noms, aussi bien entre eux qu'avec celui de I'hiver (Vetr).

VTNGTIEME CHAPITRE

Transmis par les quarre principaux manuscrits, ce ehapitre est precede dans le Codex Upsaliensis du titre "Des noms d'6oinn et de [son] royaurne».

1. deesses Ases: v.i 1. asynjuT, pluriel de l'appellatif femininasynja, qui est forme sur Ie masculin ass (" dieu Ase,.).

2. tout du destin: lecon des mss Wet T, les mss R et U donnant simple-

mem : «le destin». .

3. l'Ase appele Loki:: la strophe qui suit constitue une citation, SOU.S une forme singu~iere, de la Lokasenna: eile ne correspond pas, en effet, a une strophe precisede ce poerne eddique tel qu'ilest eO.IlIlU dans la version transmis~ par le seul ma~uscrit a I'avoir conserve (Ie Codex Regius des poemes eddzques), eIle est bien plutot cornposee a l'aide de vers extraits de trois strophes differentes (d'abord les vers 1-2 de la strophe21, puis Ie vers 3 de la strophe 47, et enfin Ies vers 4-6 de la strophe 29). Mais, comrne seuls les deux

161

premiers vers sonr anribues a Oo.ino dans la version conservee de la Lokasenna,il parait vraisemblable que, si l'on ecarte I'hypothese fort peu probable d'une simple confu ion de la part deSnorri, certe strophe ait figure telle quelle dans une version aujourd'hui disparue du poerne eddique.

4. a present: lecon des rnss Wet U, les mss Ret T ne donnanr pas cet adverbe (pas plus que le Codex Regius des poemes eddiques).

5. Lopt: v.isl. Loptr (nom donne parfois au dieu Loki), lecon des mss T et U, le ms. R donnanr ici: Loki. er Ie ms. W ne presentant ni l'un ni I'auere nom.

6. Einheriar: v.isl, Einberja», mot compose signifiantle plus vraisernblablement: "guerriers eminents». (Parmi les autres explications de ce compose, relevons: «eecxqui combanent seuls s et «ceuxqui appartiennent ii un~ seule et merne armee -.) A propos de ces guerriers, voir plus loin les cha pares 40 et 41.

7. Hang,:gu~: v.isl. Hangaguo, lirteralemenr: cdieu des pendus». Ce nom renvoie directernent a l'une des foncrions magiques d'Ooinn, celle consistane a rarnener a la vie les pendus (cf.Ia strophe lS7 des Havarndl). Le meme poe me eddique relate ega[emem Ie celebre episode d'aueosacrifice d'O()inn: Ie dieu se pendit a l'Arbre du Monde afin d'acquerir la connaissance ~uprerne (Hdvamdl, strophes 138 a 145), et, depuis lors, le suicide par pendaison lut considere en Scandinavie cornme etant une vrnort odinnique •• On notera l'existence, a cere de Htmgaguo, du nom Hangatjr, dont Ie sens est identique ..

8. Haptaglld: v.isl. Haptaguo, nom designant sans doure Ooinn cornme «dieu des puissances divines appelees hQpt ", c'est-a-di re de «dieux lieurs », Dans cette hypothese, H aptagu ckorrespondrait a .. dieu des d ieux», a «dieu su pr~me •. U n7 autre explica tion proposee pour ce nom est: «dieu qui li bere des liens", .m~ elle ne par~t guere acceptable, car Comn est plus connu comme «dieu lieur» (on salt notarnment qu'il avait accoururne de ,,]jer" d'un lien invisible cerra.ins guerriers) que comme «dieu liberant des liens», en s?rte q~e SI une auu:e accep~ion devait etre retenue pour Haptagtlo, ce serait plutot celle de c dieu des liens»,

9. Rmnagud: v.isl. Farmaguo, lirteralement: «dieu des charges". De merne q~e Fam:atjr, ce nO.m a parfoisete mis en relation avec le fait qu'en Germanie continentaleOoinn- Wodan futidentifie au dieu romain Mercure. Une fonction marchande etant neanmoins des plu incertaines pour Ie dieu OOinn, il paraic plus vraisemblable que les deux noms synonymes, Farmaguo et Farmatyr, renvoient plutet au my the du vol de l'hydrornel, source de poesie , et, de fait, une rnetaphore qualifie la poesie de [armr os« ( .. c~~rge d 'damn" ). Voir aussi, plus loin, au ch apitre 2 des Skdldskaparmil, Ie recrt de ce vol,

. 10. Geirrced: v.isl, Geirrebr, nom d'un roi auqueJ Ooino fit visite, selon les Grimnismdl, poeme d'ou est extraite la liste de noms odinniques cites aussitOt apres par Snorri (Ces noms, qui figurent aux strophes 46 a 50 et 54 du poeme eddique, presement parfois des fo[mes nettement diverg,enres selon Jes le~ons oHertes par les manuscrits, ce qui rend leur interpret3tion souvem malaisee. On renverra donc aux divers commentaires des Grimnismdl, ainsi qu'a, I'erude, vieillie mais roujours utile, de Hjalmar Fa1k Odens-

heite, 1924.) ,

162

VI GT ET UNltME CHAPrTRE

Transmis conjointernent par les quatre manuscrits, il est precede dans Ie Codex Upsaliensis du titre "De p6rr, de son royaurne et de Bilskirnir»,

1. les autres Ases: leeon des mss R, Wet T, Ie ms. U donnant la leeon: «des autres dieux et Ases s-,

2. Ak'!-Tkor: v.isl. Aka-p6rr, lecon du ms. T (que nous suivons dans cette traduction pour ~es raisons moins philologiques qu'euphoniques), le ms, W donnantAklt-porr erles mss R et U ecri vant : Qku- porr; dans rous les cas, Ie ~remier element de c~ nom compose s'explique par Ie verbe aka, «conduire (un char, un chariot, etc.)», «se deplacer (en ch r, en chariot, er~.)". Ce no~ du dieu {lon est au derneurant explique quelques lignes plus loin par Snow.

3. de taus les dieux: lecon des mssR, \oVet T, Ie rns, V ecrivanc: «des Ases et de tous les dieux».

4. Thrudvangar: v.isl. JiruOvangar(masc.plur.), lecon des mss R, W et T, Ie rns, U dormant ce nom au singulier: JiruOvangr. Le premier terme de ce cOJ?pose,}ruOr, s'explique par le subsrantif ImfOr, qui signifie «force», et qUI consnrue ausi une appellation de la femme en general et de la fille du dieu porr en particulier .. Le second terme, vallgar (ou vangy), signifie: «plaineis)».

. 5 ", Bilski~nir: v. !s!. Bilskirnir ou Bilskimir, nom compose a la signification incertame, mal contenant peur-erre Ia notion d'eclar.

6. six cent 9uarante ~avies: v.isl.fimm hundru8 g6lfa ok fjorirtigir, lineralem em: "C1nq cenraines de travees et quaere d izaines ,., rnais Ie numeral h~ndra8 d~signe ici ~comme souvent ailleurs) la «grande centaine germanlque,., sort «cent vmgt ... A prQPQS du mot golf, qui doit designer une «travee» plutot qu'une « piece», voir plus haut [a note 12 au chapitre 2.

7. que l'on connaisse: lecon des mss Ter U, les mss R et W donnant Ia lecon: ~que l'on air construit». La lecon que DOUS suivons est renforcee par le dernier vers de la strophe citee aussitot apres par Snorri.

8. les Grimnismal icirarion de la strophe 24 du poemc eddique: on notera que cene stroJ?he est placee dans la bouche du dieu ODinn, ceci expliquant le sens ~u dernier vers: «rnon fils» designe p6rr, lcquel est, on Ie Salt, Ie premier fils d'Ooinn.

9. Tanngniost: v.isl. Tanngnj6str, litteralernent: «celui qui grince des dents»,

10. Tanngrisnir: nom signifiant ans doute: «celui qui montre les dents".

Les noms de ces deux boucs paraissent renvoyer aux representations de l'orage,

11, un char dans lequel it se deplace: let;on des mss R, We[ T, .Ie ms. U dO~H1ant cette ~e~Qn: "p6rr se deplace d,ans .ce ~har '?fsqu'il va aux JQtunhelmar ... Le reda.cteur du Codex Upsailerms fait vlslblemen,t allusion ala. celebre e~pedirion de.porr auxJQtunheimar (cf.le recit qu'cn donne Snorri aux chapltres44 et SUIV. de la Oy/fagirming).

. 12. M iollnir: v.is!. MjQllnir, appellation SOu vent rapprochee d u nom slave de l'eclair. Parmi Je autre explications proposees, relevons celles de «destructeur", er d'« arme foudroyante de couleur blanche ».

163

13. force d'Ase: v.isl. dsmegin, proprement: "force inherente aux Ases». (L'islandais moderne a conserve certe expression, urilisee a present de fac;on irnagee afin de decrire le fait que <des forces de quelqu'un decuplenrs.)

VINGT-DEUXJi:.ME CHA:I'ITR.E

1. Baldr : Ie ms. Uajoure ici Ie qualificatif «le bon ». L'erymologiedu nom Baldr est tres discutee: on a parfois suppose qu'il signifierair: «chef», rnais cette hypothese a ere energiquement combattue. Parmi les autres explications proposees, relevons celle de «courageux»,

2. une jleur des champs: Ie texte die gras, litteralernent: «herbe s, «planre»,

3. aux cils de Baldr: v.isl. Baldrs brar (genitif singulier de Baldrs bra'). II existe de fait en Islande, ainsi que dans de nombreuses autres regions de Scandinavie, une fleur des champs done le nom norrois est Baldrsbrd et qui n'est autre que la Matricaria maritima ou rnatricaire inodore, plante proche de la rnarricaire cam mille. Dans l'hyporhese - assez incerraine, mais souvent avancee depui la fill du siecle dernier - OU. le nom de certe plante ne s'expliquerair pas par celui du dieu Baldr, mais par Ie mot bollr (genitif sing. ba/lar), « boule ", le present passage fournirait un interessan t exemple d' etymologie a la fois populaire et ancienne, que Snorri aurait reprise i son compte.

4. le plus sage: Iecon des mss R, Wet T; le ms. U donne ici: «le plus blanc", mais, selon toute vrai emblance, iJ doit s'agir d'une simple erreurde copisre (hvitaztr au lieu de oitraztr).

5. le plus habile a parler : lecon des mss W, T et U; Ie ms. R donne ici: .. eel ui que l'on estime ctre le plus beau», mais cette lecon doit s'expliq uer par une confusion de la part du scribe (Jegrztr taliar au lieu de [egrzt la/am).

6 .. nepeu: se realiser: lecon des mssR, Tet U, le ms. W donnantune lecon qui pourrait eIre traduire litteralement par: .. ne peut (:tee partisan ~. La d ifferenee entre les deux lecons est considerable, et graves en sont les consequences quant a l'interpretation mythologique de Baldr. Mats, en depit dece qui a parfois etesourenu, il ne fait aucun douce a nos yeux que la lecon dums. W resulte d'une simple erreur de scribe (halfaz au lieu de halldaz). II convient done de conserver relle quelle lalecon offerte conjointement par les mss R, T et U et d'enregi trer le fait que les jugements rendus par Baldr « ne peuvem tenir», qu'ils one inoperants.

7. comme if est du ici: citation de la strophe 12 des Grimnismdl.

8. demeure: le poere emploie ici le mot salr (<<salle .. , «halle .. et, partant, «demeure») au pluriel.

9. malefices: v.isl. feikn-stafir, litteralement :o:runes de malheur» .. La poesie eddique connait plusieurs composes de ce type en -.stafir (<< batons [runiques] .. , «runes»), mais dont Ie sens se revele i l'analyse etre plus abstrait que concret: c'est en effet Ie resultat de la gravure de sembI abIes «runes malefiques» qui semble erre evoque ici plurot que la presence reeUe des runes elles-memes.

164

VI GT-TROISIEME CHAPITRE

1. Le troisieme Ase: le mot ass est pris ici au sens general de «dieu .. , car. cornme Ie montre la suite du recir, NjQror n'appartenait pas a la race des Ases, mais a. ceUe des Vanes

2. Niord: v.isl, NjQ1'i:'tr. nom i l'erymologie tres discutee; parmi. les nombreuses explications proposees depuis un siecie, celles Ie reliant a diverses appellarions de l'hornrne dans les Iangues indo-europeeanes paraissent les plus dignes de consideration.

3.. N oaiun: v. is!. N6atun, litteralemeru: .. enclos aux bateaux .. ; comme plusieurs aurres nom de residences divines,N6atun se rencontre souvent au pluriel, mais parfois egaIement au singulier, (Cf. infra, au debut du chapitre 24, et ici merne : deux manu crits donnent ce nom au pluriel et les deux autres au singulier.)

4. fa mer etlejeu: lecon desmss R, Wet T, le rns. U ecrivant: «la mer er le vent et Ie feu».

5. Niord n' appartientpas a la race des Ascs: lecon des rnss Wet U, le ms. R ne presentant pas cette phrase, et Ie ms, T ne donnant pas le mot dsa ( .. des Ases»),

6. Vanaheim: wisl, Va'.laheimr (nom compose singulier)" lecon des rnss W, T et U, celie du ms, R ftant un pluriel (Vanaheimar).

7. Hamir : concernant certe figure mythologique et, plus generalemem, la guerre originelle entre le Ases et les Vanes, voir le chapirre 4 de I'Ynglinga saga.

8. Tbiazi: v.isl. Nazi; 3 propos de ce geam et de sa fille Skai)i, voir aussi, plus loin. le premier chapitre des Sktild.skapanntil.

9. Thrymheim: v.isl. {Jrymheimr,le,<on des rnss Wet T, le ms. R ecrivant ce nom tantot prumheimr, tanrdt primheimr, et Ie ms. U le dormant SOllS la forme pruoheimr. Selon les graphies, il parait signifier: «sejour du bruit" ou "sejour de la force», mais la seconde forme (la lecon du ms, u) doit provenir d'une confu ion avec Ie nom du sejour de porro

10. neu] nuits .... puis trois nuits: lecon commune (11. quelques nuances pres) aux rnss W, T et U, et, par consequent, sans nul douce plus proche de l'archetype de l'Edda que celie proposee par Ie seul ms. R, 11 savoir: «neuf hivers (a prumbeimr~ puis neuf autres (3 Noatun)».

On observera au demeurant que la strophe declamee aussitot apres par NjQror presente dans tous les manuscrits Je vers «Neuf nuits ... » (avec l'alliteration enn - .. na:treinar nlu» - garanrissanr aerr, «nuits»), fait qui vient encore renforcer Ja lecon des mss W, T et U, celle du ms. R devant done s'expliquer sur ce point par une simple confusion graphique (vetr au lieu de nd'tr). Quanr a lasubstirution du chiffre «trois» par lechiffre« neuf» dans le rns .. R, iJ nous paralt devoir s'expliquer au mieu:x par nne volonte d'ajustement symetrique de la. part du scribe.

11. il declama ceci: ni cette strophe nicelle declamee ensuire par Skaoi ne sont transmises par d'aurres manuscrits que ceux de l' Edda de Snorri, mais elles paraissent amerieures i la composition de cette ceuvre, d'autant plus qu' elles SOnt visiblement a l'origine de deux st.rophes latines declamees, dans Ies Gesta Danorum de Saxo Grammaticus, par Hadingus et Regnilda,

165

lesquels formentun couple aussl tiraille que I:estce]ui de NjQr()r etSkaoi (d. Gesta, livre I, vrn, avec la traduction fCaJl¥a.ise de cet episode paJ Georges [)ume:z.il, D« my the au roman, ]970, pp. 30-31).

12. Sur les rives de la mer: Ie poete dit lirteralemenr: «sur les lits de la mer».

13. ski: v.isl, sk{().um, datif pluriel du substantif neutre skid, lirteralement; "buche", puis «patin de bois servant a. se deplacer surla neige>t. Un autre mot norrois utilise pour designer ces parins est Qndurr, de lales appellations donnees a. SkaC'li: Qndurguo ou« divinite (propremenr: «dieu») du ski" ee Qndurdis ou «dise du ski», c'esr-a-dire «deesse du ski» ou "femme aJlam a ski" (le mot norrois dis, dont l'etymologie est obscure, pouvant tantot s'appliquer a certaines deesses, comme c'est visiblement Ie cas ici, et tantot signifier tout sirnplemenr: «femme»).

14. ce qui est dit ici: citation de la strophe 11 des Grimnismdl.

15. la resplendissante epouse des dieua: v.ist. skir bruOr guda, liueralernent r« la claire, la brillanre mariee des dieux»; le pluriel« dieux» s'explique rres vraisernblablement par le fait que Skaoi epousa 60inn apres avoir quitte Njqror, selon Ia tradition rapportee par Snorri au chapitre 8 de l'Ynglinga saga, A propos des circonsrances de son manage avec jQror, voir, plus loin, le premier chapirre des Sk.ildskaparmdl.

VINGT-QUATRIEME CHAPITRE

Transmis conjointement par les quaere rnanuscrits, il est pn!cede dans le Codex Upsalic1:Isis dutirre «Des enfants de N jqror» ..

1. Freyia: v.isl, Freyja, formation feminine sur Freyr, nom signifiant: "seigneur ... Utilise comme appellatif, [reyja s ignifie egalement: ." femme >t.

2, pour la prosperiti et pour la paix: v.isl, til drs ok [riiJar (proprernent: «pour [obtenir] une bonne annee, une annee riche et feconde, et pour [obtenir] la paix»), formule rituelle d' origins paienne, et comrne telle. sou~ent prononcee lors des invocationset des libations au dieu Freyr, mais qui fut conservee dans certaines prieres chretiennes apres l'evangelisarion des pays scandinaves,

3, au ciel: lecon des rnss R, Wet T, Ie rns .. Vdonnant Ia leeon: "dam les cieux»,

4 .. Folkvang: v.isl. F6lkvangr, lecon du ms. Wet (a une nuance pres) du ms. V, les mss Ret Y dormant ce nom au pluriel (F6Ikvangar); il signi:fie:

«plaine(s) des troupes» plutot que: ~plaine(s) du peuple», .

5. comme il est dit ici: citation de la strophe 14 des Grimnismdl.

6. Folkvang: de rneme que les deux manuscrits des poemes ~ddiq~es, les quatre manuscrits de I' Edda donnenr icile nom F6lkvangr au singulier;

7. Sessrumnir: v.isl. Sessrumr:lir.le~on des mss Wet T, Ie ms, R dormant:

Semjmnir (et le rns, U Ja lecon: Sessvamir, qui paraltaberranre ~ Ce nom doir signifier: .. qui conrient beau coup de sieges, de banes de nage,., eronle r·encolltre egalement comme nom de bateau.

8. deux chats:.le<tondes mssR et W, les mss Yet V ecri.vant: «seschats,..

166

9. poemes galants: wisl, mansQngr, proprement: «cham, d·~n:our,. .. Ce genre poetique parait avoir etelargement repand? clans I 'anuq.ulte n,o~rOlse, a. en juger noramrnen t par plusieurs strophes eddl~ues et ~ar d!v~rs episodes des sagas islandaises. Mais, assez tot, semble-t-il, les .10iS d'blande ~n:nt interdiction aux scaldes de composer de tels vers.en raison des terrnes IDJUrieux, diffamaroires, qu.'ils contenaient souvent a l'endroit du rival.,

10. pour etr:e heureux en amour: v.isl. til .isca, propremem: «pour les amours,. ..

VINGT-CINQUIEME CH'APITRE

Transrnis conjointemenrpar Ies quaere manuscrits, it est precede dans I~ Codex Upsal£ensis du titre «Cornrnent i1 co~vientdep~jer I 'As:, etde~r~gl er Heimdallr», titre place avant la reponsefaitepar le Tres-Haut a Gangleriet couvrant l'ensernble des chapitres 25 a 32.

1. un grand POUVOiT: v.isl. mikiU kraplT; ce pouvoir est sans dome concu cornrne eranr d'essence magique, car le motkraptr. s'll signifie: «force»,

possedeegalernent une connotatio.n surnatureUe.... . ," .

2. Tyr: visl. ryr, du protonordique *TIwaR, V:leux~om d ~ngllle indo-

eoropeennejgree Zeus, latin de/~s)rdl€tant I'ideede «ciel lumineux», ,

3. un exemple de sa bardiesse: la matiere de cet exemple est developpee

plus loin, au chapirre 34. ... ... .. .

4, articulation du loup: V.ISI. ulf!iOr; il s'agit Ia. de la plus ancrenne fonne

du mot compose designam le "poig.net:.>. Seion, une e~plica~~on cOl~:munemenc ad mise de nos jOUfS, mais qUI se heurte aplus!eurs dIfficultes, cette forme .UlfliOr proviendraie d'une modification phonerique (s'appuyant sur une etymo.logie populaire Iiee au my the de l'e~c~ainement d,ll loup et,du sacrifice de la main de Tyr) du mot compose ulnbar, lequel, bl~n att~ste en islandais modeme, renvoie nes precisernent a Ia notion d'"artlculatlon de l'aval1 t-bras ".

VINGT-SIXIt;ME CHAPITRE.

1. Bragi: ce nom parairforme surle mot bragr, qui possede~e.ux accepta-

tions: ]) .. le premier», .. le pluseminenr»;« Ie chef» et;2) "poesle". .

2. [dunn: v,is!. liiu1:ln, .110m signifianc Ie plus plausiblement : .. celle~U1 renouvelle, qui rajeunit .. (cf •. la racine iO-,. deja rencontree plus ham au. sujet du 110m ldavQllr). .,

3. Crep.uscuie des dieux: v.isl. ragnanJkr (ou ragnarokkr), .comp~s.e neutre singulier, forme sur rek(k)r (orcrepuscuJe, ten~bres,.) et :e~zn (gemtlf pl?riel ragna) ("dieux» et plus specifiqueme~t ~I?Ulssa~cesd!vlnes sOllve~ raines»), .C'est ceterrne de ragnt2reJk(k)r q~ ~tJhse umform~ment Snorri dans I' Edda, afin de designer l'ensemble des .evenemen~s con~t1tuartt l~ .. fin du moncle ". On Ie rencontre egaIemen!t dans Ie corpus despoemes eddlques, mais ici heaucollp plus ra.rernent (Ie seul emploi indiscutable figuram a la

167

strophe 39 de la Lokasenna): un autre compose est en effet employe de preference dans ces poemeslorsqu'il est question du drame eschatologique, asavoir le neutre plurielragnarek, qui, forme surregin (rnerne sens que dans Ie premier compose) et mk (terrne signifianr «raison~,,,cause,.,.,,signe, prodige ", «sort, evenement», et, partant, designant le «destin"), exprime I'idee d'«(ultime) destin des dieux, des puissances divines»,

4. La catastrophe fut &Vitee de pe« .:. Snorri evoque ici I' enlevemenr d'Idunn par le geant pjazi, my the dam il fait le recit au premier chapitre des Skilaskaparmdl (cf, infra),

VINGT-SEPTI_r"ME CHAPITRE

1. Heimdall: wisl, Heimdallr (ou, plus rarernent, Heimdalr~ nom a l'etyrnologie tres discueee en ce qui concerne le dernier element, -daUr,le premier element correspondant hienentendu au. substantif heimr (" rnonde»), L'une des hypotheses les plus seduisantes relie-d,allra i'idee de floraison, de croissance.

2. neuf vierges ... tosses sa?urs: selonI'inrerpretarion proposee notammerit par Georges Dumezil (<< Remarques comparatives sur Ie dieu seandinave Heimdallr .. , «Etudes celtiques, 1959), ces neuf sceurs seraient des vagues. Comme le dieu Heimdallr presente nornbre d'affinites avec, d'une part.Ia mer, et, d'autre pan,. Ie belier, i1 serait ainsi lefils deIa derniere vague d 'une serie de neuf vagues «mourcnnantes ,..La source de Snorri est visiblernenr constiruee par les deux vers cites a lafin de ce chapitre, mais d'autres eeuvres poetiques norroises contiennent egalement ce my the des neuf meres.

3. Hallinskidi: wisl, HallinskiiJi (lecon des mss R, Wet 7); designation poetique du belier, ce nom parairIaire reference aux comes recourbees des deux cotes de 131 tete de cet animal. Le ms, V oHre ici la lecon: HjdimskiOi, donr Ie sens doit en definitive etre tres proche.

4. a .I' extnimite du del: cette lecon des mss R,W et T parait beaucaup plus proche de !'archetype de l'£dda que celle du rns. U (<<a I'ext:remite du monde»), puisque la residence de Heirndallr, Himinbjoeg, est siruee au ciel, Et c'est bien du ham du ciel que Ie veilleur des dieux peutremplicau mieux sa mission" qui est de guetter l'arrivee des geants.

5. Ii cent lieues a laronde: v.isl. hundrao rasta fra sir, litteralernene: "cent vingt rastar (plur, du mot rost, qui designait a l'origineune unite de longueur entre deux halres) a partir de lui", mais l'expression hund"tao' rasta sert cornmunement a decrire une rres grande distance.

6.. epie de Heimdall: cette metaphore, connue egalernen; par les Sk.aldskaparmdl, cloit s'expliquer au mieux parla fcnction de belier a laquelle le dies Heimdallr se revcle eu'c He par plusieurs aspects ...

7. ce qui est dit ici: citation de la strophe 13 des Grimnismdl.

8. Heimdallargaldr: litteralement: «Incantation de Heimdallr», titre d'un poeme qui n'existe plus aujourd'hui qu'a l'etat de fragments (Snorri.en cite deux dans I' £dda, dent l'un ici meme),

168

9. DerJet~fmeres: lecon desmssR,. Wet T, Ie rns, U donnanr ici: "de neuf vierges ,,;.l'enfant: Ie textedir: mQgr, proprernenr: le "fils».

VTNGT-HUlTIEME CHAPITRE

1. Hodr: v.isl, HQOr,. nom forme sur le substantifhQo (<<combat»).

2. l'scte qu'il accomplira de ses mains: voir plus Join Ie recirde la mort de Baldr, au chapitre 49 de la Gy/fagirmirzg.

VINGT-NEUVrEM£ CHAPITRE

L Vidar: v.isl. Vi&rr, nom s'expliquant au rnieux par l'adverbe comparat if viru.r(r),. sur viOa (<< largement»), lequel est construit sur I'adjecrif vim

(<<large»). . . . .

2. une chaussure ipaisse: ace sujet, voir plus loin le chapitre S,1 de Ia Gylfagirming.

TRENTlt.ME CHAF>ITRE

1. Aii ou Vali: '1':. isl, Ali et Wii, noms a I'etymologie incertaine,

2. Rind: v.isl. Rindr. Cene deesse fut seduite par60inn a I'aide de 131 sorcellerie, selon le temoignage du scalde Kormakr Ogmundarson (d. ]a

strophe 3 de la SI:gudlnrdnipa). . . ... . .. ,

3. les traits qu'il lance sont des plus heureex: v,ISI. mJQk ha.ppskeytr (Iecon des mss R, Wet 7) ou hagskeytr (lecon du rns, U). Ces deux adjectifs composes, formes sur skeytr (<<qui lance des traits»), ne se renconrrent qu'a cet endroit dans Ill. Iitterature norroise, Le premier pourrair etre rraduit lirteralemerit par: «tres chanceux tireur de traits!t,ct Ie second par: «tres habile tireurde rraits».

TRENTE ET UNIEME CHAl'lTRE

L Utl: v.isl. Ullr(le~ondesmss W, Tet V)ou Vlli(le~ondu rns. R, forme £aible de Vllr), nom qui signi.fie le plus plausiblement: «[e magnifique»,

2 .. Sir sans doute; "parente" ..

1. Nanna: I'etymologie de ce nom est diseutee: on Ie compare volonriers au suedois dialectal nanna (<<mama:n»), mais on l'explique aussi, de fa~on sans doureplus convaincante, par: .. 131 courageuse ...

169

2. Nep: v.isl. Nepr, nom qu'on retrouve panni ceux attribues aux fils d'6o.innj son erymologie est incertaine.

3. Forseti: proprement: «president », nom s'accordant bien avec Ia fonction juridique que lui artribuent Snorri et sa source directe, la strophe 15 des Grimnismdl ciree a Ia fin du chapitre,

TRENTE~TROISltME CHAPITRE

1. Loki: nom a l'etyrnologie incertaine, mais que l'on rapproche volontiers d u subsrantif logi (<< feu »),

2. Lopt: v.isl, Loptr, nom a la signification tout aussi incertaine que le precedent, mais souvent rapproche du mot/optr (<<vem,,).

3. Farbauti: v.isl. Fdrbal<lti, lineralement; e celui qui frappe dangereusemem .. (?).

4. Laufry: nom peut-erre compose al'aide des subsrantifs lauf(<<feuilIage») et ey (<<tIe» rnais aussi «bonheur»).

5. Nal : wisl, Ndl, nom explique parfois cornme personnification du sub ... stantif neil ( .. aiguille ,,).

6. Byleist: v.isl. BYleis.tr (Iecon des mss R et \\7), le rns. T don.nant:

Blyleist» et ie ms. U la lecon: BYleiptr. La signification de ce nom demeure obscure.

7. Helblindi: lim:ralemem: «Paveugle [du royaume] de Hel,. (?).

8. Sigyn: nom donne sous dif~erenres formes dans les manuscrits: il est parfois explique parsigr-vin, soit «amie de la victoire» (?).

9. Nar:i o.u Narfi: voir plus haut (note 2 au chapitre 10) l'explication proposee pour les noms artribues au pere de Non.

TRENTE-QUATRIEME CHAPITRE

Transmis conjoimemem par les quatre manuscrits, il commence dans le Codex Upsaliensis a la phrase «Les Ases eleverent le loup ... », car c'est a. cet endroit que fut ecrit le titre «Du loup Fenrir et des Ases », Dans Ie ms. U, route la premiere partie de ce chapitre fait done partie du chapitre 31 ..

1. Angrboda: v.isl. Angrbo()a, l.ittefalemem: «celle qui annonce le malheur»,

2. Fenrir: ce nom s'explique d'unefaeon au d'une autre par le mot/en (<<marais»). Voir, au demeuranr, plus loin, le fecit de I'enchalnement de ce loup dans une ile, un fleuve de bave coulant de sa gueule.

3. Iorm.ungand: v.isLfQrmungandr, nom compose signifiane: "immense serpent» ou «serpent enrourant Ia terre»,

4. le serpent de Midgard: visl. Miag4rOsOrmrj a propos de ce terrible monstre, voir plus loin les chapitres48 et.51 dela Gylfaginn.ing .

.5. Eliudnir: v.isl. EljulJnir, nom s'expliquant au mieux par la notion d'humidite.

6. Fall.andaforad:v.isl. Fallandaforaa, liueralement: «.lieu que I'on ne peut franchir sans danger,. car emrainanr la chute ...

170

7.. Blileianda bol: v.isl, Blikjanda bQI. Dans le ms. U,la mention des renrures du tit de Hel est suivie de ces mots: «ou [son] rideau», En outre, ce rneme rnanuscrit applique au seuil de Helle nom de /J6lmoOnir qui exprime l'idee d'endurance, tandis que Ie nom de Fallandafomo y est attribue at la porte de sa. halle, Enfin, I'un des fragments del'E dda transrnis parle ms, AM 748 [ 4to donne une presentation plus detaillee des objets contenus dans la halle de Hel : DIme ceux mentionnes dans les quatre principaux rnanuscrits, on y rrouve notamment U ne clef, une euilier, et au ssi un chien, un cheval" etc., tous assortis de noms possedant le meme pouvoir evocateur que ceux donnes aUK autres objets de ce lieu infernal

8. sinistre: l'adjectif employe ici par Snorri est gnup-leitr,tres rare en vieux norrois, mais bien connu en islandais moderne, ou il designe Ie fait

d'avoir la tete penchee et, pareartt, d'et.re d'humeur sombre. .

9'. Lcrtding: v.is]. Lcrt{}ingr( ou LeuOingr, parmi d'autres variantes manuscrites), L'etymologie de ce nom est d'autant plus incertaine que son vecalisme est sujet a discussion.

w. Dromi: wisl, Dromi, nom al'eLymologie incertaine, On notera ici que les deux expressions citees dans ce contexte par Snorri, /eysa or LcrtOingi ("Jiberer de Lceoingr») et drepa or Drom« (<<deliv!er de Dromi») sont toujours usiteesen islandais modeme,

11. Skirnir: visl, Skimir, litteralement: «Ie brillanr, J'eclatant » •.

12. Svartalfaheim: v.isl. Svartdlfaheimr. Ce «monde des Elfes noirs» est certainemenr souterrain, puisque, d'une part, Snorri utilise lei I'adverbe de mouvemenr of an , qui designe le fait de se deplacer du haut vers le bas, et done de descendre.et, d' autre part, les De.kkdlfar ou «Elfes tenebreux» mentionnes au chapitre 17 de la Gylfaginning et visiblement identiques a ces Svartal~ far ou «Elfes noirs .. habirent «scus rerre». Selon tome vraisernblance, plurot que des Elfes au sens originel du terme, les personnages auxquels Skirnir fit visite dans le Svartdlfaheirnr ecaiem au demeurant des nains, comrne Snorri le precise d'ailleurs lui-rneme.

13. Gleipnir: peut-etre: «celui qui enlace".

14 .. Lyngvi: nom de lieu visiblement forme sur le substanrif lyng ( « bruyere» ),.

15 .. Amsvartrlir: v.isl. Amsvartnir" peur-dtre: «celui qui est enrierement noir».

16. Gelgia: vis]. Ge/gja, nom refJetant sans doute I'idee d'un objet longiforme, Ie mar gdgja designant en vieux norrois le pieu, 101 tige, et, en islandais moderne, l'adolescenee (entre autres),

17. Gioll: v.isl. GiQU, nom en relation probable avec I'idee de largeur,

18. Tbuiti : v.isl, /mit£, nom sans douce construit sur Ie verbe pueita (~frappen., « enfoncer»),

19. Npart de res machoires: Snorri ernploie le mot compose gom-sparri, lirteralernenr: «epart des gencives« (ou: «du palais et dela geneive inferieure»), qui ne se renconrre pas ailleurs dans Ies textes norrois ; on connait eourefois une meraphore scaldique faisant appel a la rneme image a6n ele des igner I 'epee (Fen ris varra sparri, « ipart des levres de Fend.» ) .. On notera que ~e mot fran~ais €part (ou tpar) provient du germanique '}sparra,

171

"poutre,., par l'inrerrnediaire de l'ancien francais esparrecespars, et correspond done tres precisernent au mot vieux norrois sparriutilise ici par Snorri.

20. Van: v.is!. Vein, leeon des rnss R,W et T, le ms, U ecrivanr ici: Yom (ou Yam). La premiere forme signifie: «espoir», randis que Ia seconde pa:rait s'expliquer par l'idee de degoiit (cf .. Ie substantif varna). Dans deux manuscrits de l' Edda conserves 3.1' etat de fragments, ilesr question non pas d'un seul fleuve, mais de deux, dontles noms sont respectivement Van/Von et Vii, c'est-s-dire «espoir set «volonte». Ces deux fragments presentent un chapirre contenant des donnees inedites au sujet de l'enchainement du loup Penrir.et c'est au demeurant so us la forme d'une strophe q u'ils mentionnenr les six ingredients ayant servi a Iabriquer Ie lien magiqee Gleipnir,

TRENTE-CINQUIEME CHAPITRE

'Iransmis conioinrement par Ies quatre principaux manuscrirs, .il est precede dans le Codex Upsaliensis du titre" Des deesses Ases ", lequel figure egalement, en marge du rexte, dans Ie Codex Trajectim~s.

L halle: le ms .. U donne Ia lecon: sdr (<<salle .. ),tandisqueles trois autres manuscrits presentent Ie mot beer (<<fer.me»).

2. Fensalir : litteralementr « salles du marais» (?~ Ce nom se rencontre egalemem plus loin, au chapitre 49, mais, a cet endroit, trois manuscrits sur quaere [e dormenr au singulier: Fensalr.

3. Saga: wis]. Saga (plutot que Sag4 nom parfois rapproche du verbe sjd ( .. voir» ).

4. 5a?kkvabekk: v.isl. S~kkvabekkr, lirreralement: ebanc qui sombre» ou "bane du destructeur» 0). Ces deux noms de Saga et ~kkvabekkr sont egalement connus par la strophe 7 des Grimnisma/, qui constirue visiblernent la source directe de ce paragraphe,

5. Eir: Iitteralement: «aide", «secours»,

6. excellent medecin: Iecon des ross R, Wet T, le ms, U donnant la lecon: «medecin chez les Ases»,

7. Fill/a: nom signifiant: "plenitude". On le rapproche volontiers du nom vieux haut allemand Voila, qui figure dans l'une des Ionnules magiques de Merseburg,

8. Freyia: on observers l'absence de classement de cette deesse, fait qui s'explique certainernenr mains par un simple oubli de Snorri que par la volonte de distinguer Freyja desautres deesses, car, d'une pan, elleest d'un rang ega! acelui de Frigg, et, d'autre part, elle n'bait pas a l'origine une deesse Ase, mais appartenait a la race des Vanes" comme le rappelle Snorri ala fin do. paragraphe la concernant.

9. Odr: v.isl, Oar, nom de meme origine que celui du dieu 6l>iml.

10 .. Hnoss: personnificarion du [oyau (0£. Ie substantif bnoss, dent le pluriel, hnossir~ est mentionne par Snorri dans le rexte),

11 .. Mardoll: v.isl, MardQU.- Peut-etre ce nom s'explique-t-il en partie comme celuj du elieu HeimdaUr, I'idee de croissance pouvant etre rendue par

172

I'element -doll (formation feminine sur -daIlr); Ie premier element doit quam aJul signifier: «mer» •.

]2. Hom: vis]. HQm (le(jon des ross R, Wet 7) ou Ham (lecon du rns, U). n. Cefn: nom de meme formation que CelUI de Gefjon.

14. Syr: v.illl Syr, personnification d'autant plus probable de la truie (substantif sjr) que la deesse Freyja preside a. la fecondite.

] 5. collier des Brisingar: wisl, Brisingamen, joyau qui fut derobe a Freyja par Loki, selon plusieurs poemeser recits done Snorri se fait l'echo dans les SkdidskaparmaL

]6. Siafn :v.isL 5jqfn, personnifiearion probable de l'arnour (d. le mot sjafni, doe plus loin par Snorri et qui parait refait sur SjQ[n).

17. Lofn.: personnification probable de l'espoirou de I'amour,

18 . interdit: Ieccn desmss Te: U,lesmssR et Wajoutantiei: «ou conrrerie»,

19. lofat: participe passe (neutre) du verbe lofa (<<louer .. ).

20. Var: v;isL Vir, personnification de la prornesse solennelle.cf .. le substantif pluriel vdrar cite peu apres par Snorri.

21. Vor: v.is!. VQr, nom exprimant le fait d'erre conscient de quelque chose, d . I'adjectif van·, qui. possede ce sens et donr le feminin est oor.

22. HUn; v. isl, H lin, personnification de la protecti on, cf .. Ie verbe hleina, menrionne lei meme par Snorri, mais qui n'est pas atteste ailleurs en vieux norrois: il parait signifier: "proteger,., «se proteger», «se refugier .. , voice " se reposer»,

23. cireonspect: lecon des mss Wet T, .Ie ms. R donnant 1a recon: «intel· ligenr» et le ms .. U supprimant le dernier mernbre de cetre phrase.

24. Gna: v.isl. Gnti, nom a I'erymologie incertaine, en clepic du rapprochement effeetue par Snorri avec le verbegl'l£fa ( «se dresser").

25. HoJvarpnir: v.isl. H 6Jvarpnir, sans dome: «celui qui! deplace rapidement ses sabots». Ce nom figure egalernent parmi la liste des noms de chevaux donnee par Saorri dans ies SktildskaparmaL

26. l'ur: d'eltX dec/ara: pas p]us que la strophe placee dans la bouche de Gmi, les trois vers suivants ne sont transmis pard'aurres manuscrits que ceux del'Edda ..

27. Qui passe dans les airsi : ou: «Qui glisse dans les airs h

28. Hamskerpir: peut-etre: «[cheval] aux hanches effil.ees"·,

29. Cardrofa ;v.is1. Gari:>raJa,.litteralement: «celle qui brise l'enclos-

TRENTE-SIXltME CHAPITRE

Dans la plupart des manuscrirs, ce chapitre ne fait qu'un avec Ie chapirre precedent ..

L recipients a biere: visl, QlgQgn, mot compose designant vraisernblablement l'ensemble des usrensiles contenant la biere et permertant de la boire, c'est-a-dire In cuve (v.isl. skapker)., les comes (horn)., etc.

2, les Gnmnisms]: citation de la strophe 36 du poeme eddique ... Les noms contenus dans cette strophe peuvent erre expliques de Ia sorte:

173

Hrist: litteralement: «celle qui. agire [Ia lance]» DU «celle qui. secoue LIes batons divinatoires]» (?) ..

Mist: nom sans doute forme sur Ie subsranrif mistr (<< bruine ~ ). Skeggiold: visl, SkeggjQld (lecon des mss R, W, Tet Reg.), .01.1 SkegQldl SkeggQld (legon des mss Vet A), Iitreralemenr: «epoque des haches .. ; .il s'agirait des lors d'une personnification ducornbat.

Skogul: v.isl, SkQg.I~/, nom refh!tant Ie plus vraisemblablementl'idee de combat.

Hild:v.isl. Hildr,personnification du combat (cf. le substantif hi'ldr~ Thrud: v.isl.JmUir (lecon de Ia plupart des manuscrits, a. I'exception de Reg., qui donne la forme faible: /mHJi).; personnification de la force (d. le substantif pram).

Hlokk: v.isl, HIQ.kk, persenni:fication du bruit et du combat (d. Ie substantif hlQkk, deverbatif de hLtkka, «crier»),

Herfiotxr: v.isl, HerfjQtuT,. personnificadon du "lien de l'armee» (d. Ie substantif compose herfjQturr), qu,ietah utilise parOoinn lors des batailles afin de "Her" certains guerriers qu'il se choisissaie de la sene.

Goll: v.isl. GQIl, personnification du bruit (d. Ie substantif gQll). Geirabod: v.isl. GeirahQCJ, lecon des quatre manuscrits de I' Edda de Snorri.les manuscrits des poemes eddiques donnan:t d'autres formes (GeirQlui et GeirQmul);. ce nom compose parait s'expliquer par les notions de combat (d. Ie subsrantif hQCJ) et de lance (cf .. Ie substantif geirr, genitif pluriel geiTa~

Randgrid: v.isl. Randgr:UJ (leeon de [a plupart des manuscrits, le rns, W ecrivaflt toutefois: Rann-). nom CDmpOSe exprirnant sans doute l'idee de «destruction des bouelierss (cf .. le substantif rond, « bouclier»),

Radgrid: visl, Rtit3griCJ (leeon de la plupart des manuscrits), nom compose exprimant peut-etre I.'idee de «destruction des plans" (d. le subscantil tdd) ou des .. lignes [sur le champ de bataille] " (d. le substantif tI{Q).

Reginleif: nom compose signifiam sans doute: "heritage des puissances divines».

3. Valkyries:. visl, valkyrjur, pluriel de va:lkyrja, mot compose en vall' (.des guerriers morts surle champ de baraille») et -kyrja. elemenr derive du verbe kj6sa «choisir». La signification litterale du terme valkyrja doit done etre:"cell.e qui choisit les guerriers qui meurent sur Ie champ de bataille»,

4. Gunn: visl. GunnT (avec la forme parallels GHm), personnification du combat (cf. Ie substantif gl~Or / gunnr, que l'on rerrouve dans Ie premier element du mot. franl;ais gonfanon, Iequel provient du francique *gH.nrJfano, ocetendard de combat").

5. Rota:. v.isL Rota (ou ROta), Ie9.on des mss R, Wet T, le ms. V dormant la forme: Rosta; ce nem se trouve peut-etre ell rappo.n a.vec Ie mot rot (ct1'Ouble,,)- ce serait alaI's .. ceUe quica:use des tmubles,. (?~

6. Skuld: au sujet de cette Norne qui, selon Snorri,. est egalement une Valkyrie,. voir lechapitre I5 de la Gylfaginm:ng.

174

TRENTE-SEPTIEME CHt\PITRE

'Iransmis par les quatre principaux manuscrits et portant dans le Codex Vpsaliemis le titre «Freyr epousa Ger{)r,., ce chapirre resume la matiere developpee dans un poeme eddique, Ies Skfrnismdl ("Dits de Skfrnir») - appeleegalement la.FQr Sk im is (" Expedition de Skirnir») -, tout en presentant plusieurs variantes importantes.

1. Gymir: I.'etymolegie de ce nom est rres discutee: on I'a rapproche notamment de l'appellatif gumi ( .. homrne»), mais aussi de run des noms du dieu de la mer, iEgir, a savoir Gymir, et de plusieurs designations de l'hiver dans les langues indo-europeennes,

2. AUTboda.: v.isl. AurboOa, nom parfois interprete comme «celle qui apporte la richesse», Aur- etant des Iersexplique par aureus, mais il parait difficile de separer ce nom de celui du geant primitif, Aurgelmir,. dans leque] l'element A.ur- renvoie fort vraisemblablement au substantif aurr ("eau sablonneuse», «boue»),

3. Gerd: wisl, Germ, nom visiblemene forme sur le subsrantif gaTOr (" cloture », «enclos >I, «eneeinte») . mais signifiant peut-erre: «protecerice», II entre en eomposition dans de nombreux noms depersonnefernmins en Scandinavie.

4. to us les mondes: ]e~on des ross R, W et T~Je ms. U dormant: «Ie monde entier», La premiere lecon parait plus proche de l'archetype de ]' Edda, d 'autant plus qu 'elle est renforcee par le temoignege des deux manuscrits du poeme eddique,

5... uers laql~elle se dirigeait »ne femme; lecon des mss R, Wet T, Ie ms, U donnant a l'inverse: «d'ou sortait une femme", La difference entre ces deux: lecons doits'expliquerau rnieux par le fait que chacune d'entre ellesexprime I'une des deux actions decrites solidairemenr it cet endroit dans les manuscrits du poerne eddique:. «alors qu'elle all.air. de la maison d'habitation (skdll) de sen pere au cellier (skemma) ...

6. lel'T ic/a,t : siles mss R, Wet T indiquent que "eclat provenait des bras de Geror, Ie ms, U parle, lui, de Pedal de sachevelure, apres avoir sup prime la phraseprecedente ("Au moment au celle-ei leva les bras afin d'ouvrir la perte ... ,,)..La Iecon commune aux mss R, Wet T apparait garanrie par Ia strophe 6 du poeme eddique, dansIequel il est egalement question de bras, er non pas de chevelure,

7. die combettaic d'elle-meme: iI propos de certe epee magique et des conditions de sen emploi, voir Ies strophes 8 et 9 du poeme eddique,

8, neuf nuits plus tard, a l'endrou appele Barrey: cette lecon des mss R (avec la graphie sans doute Iautive de Barey),. Wet Tne figure pas dans le ms. U, lequel offre un texte trss abrege par rapportaux trois premiers; elle trouve sa source dans la strophe 39 du poemeeddique, encore qu'ici l'endroit du rendez-vous, appele Bam, soit preseme commeerant un bosquet (ltmdr) tandisque dans Il'.£dda de Snerriil dDit s'agir d'une ile (d. Ie substantif ey, «ile»). Dans les deux cas, ce nom de lieu estv:isiblementfonn.e sur Ie mot barr, lequel posse.de plusieurs accepti.ons renvoyant tOutes au monde veghu (" aiguille [de pin J ", "conifhe,., "arbre,., ... cereales ,,).

175

9. Freyr dec/ama ceci: citation de 13 derniere trophe du poeme eddique (elle ne figure pas dans le m . U).

10. Longue une seconde nuit : dans les deux manu crits du poeme eddique, ce vers se lit: ~ Longue sam deux [nuits]»,

1.1. Que 14 moitie de la nuit / Qui precedera cette no e : Ie texte des differents manuscrits ne presente ici qu'un seul vers: en sjd half hjn{m, qui conriem un substancif compose d'ernploi tres rare, hj-nott, ig:nifiant sans dome: tenuit precedant l'hyrnenee».

12. Beli: clans plu leurs poernes, notamrnent a la strophe 53 de 13 VQ!JI.spa citee plus loin par Snorri (d. le chapitre 51 de la Gylfaginnirrg), Freyr est quaJifie de" meurtrier de Beli », mais nos source ne contiennent pas d'autre information au sujet de ce combat que ceUe fournie ici par Snorri. Quant a Beli, il semble qu'il s'agisse d'un geant, a en juger par une meraphore sealclique.

13. de sa main: v.i 1. mebleendi sinni, lecon foumie par les mss R, Wet T, Ie ms. U dormant ici: mea hneja sinum, "de son poing»,

14. quand lesjd: de Muspell partiront au combat: lecon commune (a une variante pre) aux mss R, \V et T, le ms. U ecrivanr ici : «quand les fils de Muspell guerroierontet qu'il sc bartra centre eux», Dans les deux cas, il est fait reference au Crepuscule des dieux (cf .. le chapitre 51 de la Gy/faginni"ng).

TRENTE-HU£T( 'ME CHAPlTRE

Transmis conjoinrement par les quatre principaux rnanuscrirs, il porte dans le Codex Upsaliensis Ie titre "De la nourriture er de la boi son chez les Ase ». (Dans le Codex Wormianus, une main recentc a ecrit en marge: De I4rdo.)

1. qusnd le lotcp an'i'l.lera: il s'agir bien cntendu du loup Fenrir, qui brisera son lien au moment du Crepuscule des dieux et s'elancera a l'assaut de la Valballe.

2. Sebrimnir : v.isl, Sebrimnir; [a signification de ce nom compose demeure obscure, mais Ie second element (-hrimnir), que 1'011 retrouve dans les noms donnes au cuisinier et au chaudron, pourrait designer Ie fait d'etre couvert de suie.

3. comme it est dit ici: citation de la strophe 18 des Grimnismdl.

4. Le m eilleur des pores: v. isl. flcska bez t, Iirtcralcmenr: ~ la rnei lleure des

viandes de porc (qui oit)»,

5. Geri: nom forme sur l'adjectif gerr (<<avide», «affame,.).

6. Freki: nom forme sur I'adjectiffrekr (<<avide .. j. « rude»),

7. comme il est dit ici: citation de la strophe 19 des Grimnismai.

8. Heri4a,dr: v.isL HerjajQiJr, litteralement: «pere des arrnees ...

9. Hugin: v.isl. Heginn, personnification.de la pensee (cf .. les substantifs hugr et hug,).

10. Munin: v.isl. M,minn, personnification de la rnemoire (d. le verbe mun.a).

176

11. Ii travers le monde entier: lecon des mss R, Wet T, le ms. U donnant: «3 travers to us les mondes»,

12. l'heure du dejeuner: v.isl. dqguTOarmal; le mot dqgurar (ou dagveroT) designe le premier repas de la journee, qui, fon substantiel, se prenait vers neuf heure d u marin, moment appele en vieux norrois dagmal. 13. Hrafnagud: v.isl .. Hrafnaguoj un autre nom d'6oinn etaitHrafnass ( « Ase aux corbeaux»),

14. ce q~,i est dil lei: ciration de la strophe 20 des Grimnismdl.

TRENTE-NEUVLEME CHAPITRE

1. jads: v.isl. ja rlar, pluriel de l'appellarif rnasculin jarl, terme qui designe les mernbres les plus erninents de la noblesse militaire et que l'on pourrait tradui re par" d uc», s'i In' etait depui s longtemps utilise en francais rant dans les publications relatives a l'anuquite scandinave que dans certaines oeuvres lineraires,

2. Heidrun : v.isl, HeiOrun j le second element de ce nom compose, qui se rencontre frequemmenr dans les noms depersonne femi:nins, renvoie au mot Tun (<<secret», puis «signe runique», d. aussi son derive nina, .. amie intime»), Ie premier element peut s'expliquer quam a lui par l'adjectif heiar (" clair ", «resplend issant ", « brillanr»), La source de ce passage relatif a.Ja chevre Heionin e t foumie par la strophe 25 des Grimnismdl.

3. Urad: v.i L Uraar (ou Leraar, selon les manuscrits des Grimnismal), nom signifiant lirreralernenr: «celui qui conseille Ie malheur», mais cela ne convient guere a un arbre de vie. Peut-etre ce nom s'explique-r-il donc plutot par >'.B leraOr, litreralement: ., celui qui procure le repos».

4. l'hydromel: lecon des Il1SS R, \V et T~ le ms. U offrant ici Ia Iecon: «le lait .. .certainement faurive,

. ~. Eikthymir: v .. isl. Eikpyrnir, litteralernent : "celui qui a des comes, des bOIS de chdne»: la source de cette description du cerf est fournie par Ia strophe 26 des Grimnismdl.

6. les n.oms suiuants: a propos de ces noms de rivieres, voir plus haur la note 9 au chapirre 4.

QUARANTltME CHAPITRE

1. da,ns les Grimnismal: citation de la strophe 23 du poerne eddique.

2. Cmq [grandt's] centaines de partes / Et quatre dizaines: Ie nombre des pones de la Valhalle est done de six cent quarante, puisqu'il est certainement question ici de la "grande centaine germanique ...

. 3. Huit [grandes] centaines : le nombre d'Einherja:r sortanr de chacune des six cent quarante portes est de neuf cent soixante, et le nombre total des guerriers de la Valhalle s'eleve done a six cent quatorze mille quatre cents ...

177

QUARANTE ET UNltME CHAPITRE

1. .l'heuredu dijeuner: a propos decene indication horaire, voir plus haut la Dote 12 au chapirre 38. 11 en resulte que les Einherjar, s'ils se battent tot le maein, fesrinent pendant la plus grande partie de lajoornee,

2. commeil est dit in: citation de la strophe 'II des VafJ:m4Onismdl.

3. par les Ases eux-memes: citation de la strophe 44 des Grimnismdl.

4 .. Skidbl4dnir: .a propos de ce bareauaux capacires sumaturelles, voir plus loin le chapirre 43 de la Gylfagirminget le chapitre 5 des Skdldsk.apar'-

mdl, -

5. Ha.brok: wisl, Babrak, lirreralemenrrehaures buies .. , nom qui s'expliquerait par la physionomie du faucon, le haut des panes de cer oiseae eram recouvert de plumage.

6. 'Carm: v.isl. Garmr (le~on des mss Wet V,. ainsi que du rns, Reg. des Grimnismal') ou Gramr (lecon des mss R et T" ainsi que du rns, A du poerne eddique), compte tenu de l'existence d'un celebre chien (ou loup) appele Garmr (d. notarnment lechapitre 12 de Ja Gylfaginning), c'est la premiere le~on qui paralt devoir hre rerenue ici,

QUARANTE-DEUXIt::ME CHAPITRE

'Iransmis par Ies quatre principaux manuscrits, il est precede dans Codex Vpsaliensis dutitre "De l'engendrement de Sleipnir par Lokiet Svabilferi .», I. un maine ouorier: Snorri ernploie ici le mot smiar, qui, cornme nous l'avons deja souligne, signifie d'abord: «forgeron .. , mais sert sou vendi designer I'artisan, toures categories confondues.

2. un fort c4pable de leur donner toute surete: le mot employe iciest borg, qui, parmi plusieurs aceeptiona.possede celle de "fort .. (d. supra la note 4 au chapitre 2). La construction de ce fort fait vraisemblablemenc suite ala. guerre qui opposa Ies Ases et les Vanes et au cours de laquelle I' enceinte du .. fort des Ases.» fut. detruite (cf.1a. strophe 24 de la VQ/uspd, qui precede au demeurant les deux strophes citees par Snorri a la fin de ce chapitre),

3. ilobtiendrait eomme saki ire Freyia: plus encore que les autres deesses, Freyja etait l'objet de la convoitise des geants, temoin, outrece chapitre, un episode duchapitre 3 des Skdldskaparmal (d. infra) er surtout le celebre poeme eddique, la prymfkviiJa.

4. en un seul biuer: c'est-a-dire en un seul sernestre, au lieu des trois semestres proposes par Ie maitre ouvrier, Outre le fait que les geams sont volonriers relies a l'hiver dans Ia tradition nordique, on se rappellera qu'en Islande l'annee est communernent diviseeen deux. semesrres, l'hiveret l\he, plut6t qu'en quatre trimestres, C'est ainsi que l'hiver s'etend de la fin du mois d'oetobre a Ia fin du mois d'avril: vers le 21 octobre se si.tuent en effet Ies vetr-n.etr .ou .. nui.ts d'hiver .. au COUIS desquelles se deroulaient des banquets rituels (et des sacri:fices,.a I'epoque pafenne), tan.d:is que «Ie premier jour de ~'ete" etai.t c~Hebre vers Ie 21 avril. CL:Islande modeme a conserve certaines de ,ces cOutumes, en pa.rticuliercelles marquant la fin. de

178

l'hiver: le jeudile plus proche du 21 avril yest jourfcrie er volt I'~ch ng-cl cadeaux et surtout de souhaits de «joyeux ete» accompagnes de remer i - menrs pour" l'hiver passe ensembles.) On observers dans Ie present reci.t la mention explicite de ces deux, grandes dates de l'annee islandaise: le premier jour de l'hiver, puis le premier jour de Pete. .

5. Svadilfcer.i: v;isl. Svaoiifreri, lecon des mss Ret T(et sans doute aussi du ms. U, qui ecrit: Svaoilfen), tandis que le ms, tV donne La le~on: Svaoilfan. De merne que Ie nom Mundiifcerj rencontre plus haut, ce nom est compose a. l'aide de l'elemem -fceri, deverbarif probable de [ar« (" conduire», «deplacer»), le premier element, Svaoil-, renvoie au substantif sva.i)ill, qui signifie: .. chute malencontreuse». Le vieux norrois connait egalement les subsranrifs composes 5vaoiiferij, svaoil[Qr et svaoilsferd, qui designent tous une expedition penible et malheureuse,

6. Thor ... etait aile dans l'Est tuer des trolls: c'erait de fait l'une des occupations favorites du dieu porr, qui passait pour un grand pourfendeur de geants et autres trolls. Voir egalernent le chapitre 3 des Sktildskaparmdl; ainsi que plus ham. Ie chapitre 2 L

7. pour que le maitre ouurier ne rem.pltt p.as son contrat: le terme kaup utilise lei (comme a d'autres reprises au cours de ce chapirre) est ambigu: il designe en effer le rnarche.Ie contrar, mais aussi le salaire, Ceci explique sans douse pourquoi la pre ente phrase a souvent ere rendue par: «pour que le maitre ouvrier nit [rusrre de son salaire», traduction qui, compte tenu du contexte, parait moins acceptable que celle retenue iei,

8. quoi qu'il put lui en muter: ici egalernent 101 phrase norroise estambigue, le pronom personnel pouvanr Iaire reference a Loki, rnais anssi au maitre ouvrier, (Dans ce cas .Ie sens de la phrase serait: «quels quefussent Ies efforts qu'il pourrait deployer [pour achever la constructionj-.) Mais la suite du recit, avec notamrnenrla metamorphose de Loki en jumenr, incite ap.re.ferer la premiere solution.

9. en poussant des bennissements de rut: Snorri emploie Ie verbe krina, qui designe proprement les cris peusses par le pore et, parrant,. les ens des anirnaux en rut, parmi d'autres, Ce verbe est ainsi nettement distinct de gneggja, verbe qui clesigne, en parlant du cheval, Ie fair de pousser le cri particulier a son espece, de hermir. Une traduction plus Iitterale de cette phrase aurait done pu etre: «en poussant des grognements de rut »,

10. fureurde geant: cene terrible fureur est arnplernent illustree au cours du Crepuscule des dieux. Voir Ie recit qu'en donne Snorri au chapitre 51 de la Gylfaginning.

11. eu-desun« de Niflhel: Iecon des ross R et W, les mss Tet U parlent ici de Niflhe.imr; a ce propos,. voir plus haut In note 1 Oau chapitre 3.

12 .. dans.la Voluspa: citation des strophes 25 et 26, du poeme eddique .. n. combattu: lecondesrnss W, T, U erde laHa.uksb6k,Iems.R donn am la lecon: «gagna» etle ms, Reg. ecrivant: «etait».

QUARANTE-TROISIEME CHAP.ITRE

1. Skidbladnir: v.isl. Sk{()blaOnir, littera1ement: «.celui qui est forme de fines plancbes de bois» ..

179'

.2. le meilleur des bateaux: la question de Gangleri fait reference a la citation de la strophe 44 des Grimnismdl par Ie 'Ires-Haurau chapirre 41.

3. Naglfar: lecon des mss Wet T, les mss Ret U donnant Naglfari; a propos de ce bateau, voir plus loin, au chapitre 51 de la Gylfoginning.

4. que possedent les fils de Muspell: lecon du rns. U.le ms. T ecrivant: «que possede M uspell ", le ms. R :« qui se trouve a MuspeU », et Ie rns. W ne donnant pas cetre proposition relative.

5. Iualdi: v.isl, Ivaldi, nom qui doir signifier: «celui qui regne dans "if:,. ( ?) ou « Ie rres-puissant», La construction de SkfOblaCinir par des nains, fils d'Ivaldi, est egalement rncntionnee au chapitre 5 des Skdldskaparmal (cf. infra), ainsi qu'a la strophe 43 des Grimnismdl, qui sert visiblemenc de source a Snorri.

6. Freyr: la stro phe 43 des Grimn ismdl ecle ch apirre des Skaldskaparmal cite ci-dessus confirmem ce don du bateau. a Freyr, mais, auchapitre 7 de I' Ynglinga saga, Snorri en attribue la propriete a 6Clinn.

QUAR.AN·rE-QUATRJEME CHAPITRE

Transmis par les quatre principaux rnanuscrits, ce chapitre presente dans Ie Codex Upsaliensis Ie titre suivant: '" Ici Ie Tiers se tait», titre qui ne concerne naturellement que la premiere partie, celle conrenant la joute oratoire entre, d'une part, Gangl.eri et, d'autre part, Ie Tres-Haur et l'Egal du 'Ires-Haut,

1. je vous declarerai oaincus : voir, ala fin du chapitre 2, le def lance par Gyln alias Gangleri a seshores,

2. meme s'ils ne nous semblent pas agreables a raconter: apres cette phrase, le ms, R presents une injonction a I'adre e de Gangleri: «Quant a roi, il te faudra te taire l» (sous-entendu: «pendant que je raconte ce recit»), lecon qui ne figure pas dans les trois aurres rnanuscrits.

3. Le debut de ce recit: le ms. U, qui place l'ensemble de cerecitdans la bouche du Tres-Haut et non dans celie du Tiers cornme les trois autres ma;nuscrits, Ie fail preceder du titre «lci commence la saga dejxirr et d'Utgaroa-Loki ...

4. Thialfi: v.isI. Pialft, nom a l'erymologie obscure. La langue poetique connait routefois un substantif pjdlfi signifiam: «celui qui encercle»,

5, Roskva: v:.is!. Rqskva, nom visiblement forme sur l'adjectif rQskr ( « vaillanc» ).

6. de l' autre cote du [oyer, en direction de la porte: le foyer etant, dans la halle nordique, situe au milieu de l'aUee centrale, la precision apportee ici quant a l'ernplacement des peaux des boucs par rapport, d'une p:trt, au feu, et, d'autre part, aux commensaux, n'est pas denuee d'interc!t: les os jeres sur ces peaux par porr er sescompagnons devaient necessairement passer au-dessus 01.1 au. travers des flammes. Cela nous incite a supposer que la resurrection des boues, le lendemain marin, precede, au moins en partie, de l'action magique, regeneratrice, attribuee au feu.

7. l'un des deux boitait d'une patte arriere: Ie fait est egalement mentionne dans l'un des poernes eddiques consacres a porr: lasrrophe 37 de

180

laHymiskvi(Ja, dit en effet que l'un des boues du dieu s'affaissa a demi mort, car il boitait d'une patte, rnais ici la responsabilite de la blessure est artribuee au dieu Loki.

8. prit leurs enfants: cet episode n'est cerrainement pas sans rapport avec celui mentionne a la strophe 38 de la Hymiskvi(Ja,ou il esrdit egalement que Ie dieu p6rr prit les enfanrs d'un personnage presence comme cram un «habitant des champs de lave». Compte tenu de Ia mention du bouc blesse, a la strophe preeedente de ce poerne (d. supra), il semble fort probable que le present recit repose, au moins partiellement, sur une tradition mythologigue plus ancicnne que 13 redaction de l' Edda par Snorri.

QUARANTE-CINQUIEME CHAPITRE

1. gagna alors le large aftn de traverser cette uaste mer; lecon offerte par les mss R, Wet T, qui ne precisent done pas de queUe maniere porr traversa l'ocean, si ce fur a pied comme Snorri le precise en d'autres 0 ... C3 ions (d. par exernple la.fi n du chapitre 48 de la Gylfaginning) ou si ce fur ala nage comme l'indique Ie ms. U, rnais, dans ce dernier cas, il peU[ s'agir d'une interpretation tardive de la part du scribe.

2, Skrymir: v.i I. Skrymir, nom explique parfois a l'aide des verbes nervegien skrymja er suedois skrymna, qui designeru Ie fait de «prendre une grande place», de -paraitre tres grand», mais auquel certains veulent plut6t artribuer Ie sens de «vantard »,

3. ,'hait cela qu'il a.va,it utilise comme maison pendant la nuit: deux poernes eddique evcquent egalernent ce sejour nocturne de p6rr dans un gant, situation dont se gausserent les dieux 6Clinn et Loki (cf.Ics strophes 26 du Harbar(Js[j6d et 60 de la Lokasenna).

4. Yard dans la soiree: lecon des mss Wet T, le rns. R pre enrant la lecon:

"Plus tard, le soir , et Ie ms. U ecrivant simplernent: -Le soir». Le contexte nous parait faire pencher Ia balance en faveur de la premierelecon: Ie geant Skryrnir n'epargna pas les forces de ses compagnons de route, illes conrraignit it marcher jusqu'a un moment avarice de la oiree,

5. it ne paruint pas a defaire un seul. nceud: cette incapacite de porr a denouer le sac a provisions de Skrymi r est ega lement evoq uee a la strophe 62 de la Lokasenne.

6. Utgard: v.isl, Vtgar6r, litreralernenr: «domaine exterieur», c'est-adire: «domaine situc de l'autre cote de la mer qui entoure le monde habite par les hornmcs et les dieux (MitJgadJr et Asgar6r)>>.

7. Utgarda-Loki: v.isl. VtgarfJa-Loki, lirreralement: «Loki d'UtgarClrlO ou, plus precisement: "Loki [des pays faisant partie] d'UcgarCl.r,..

QUARANTE-SIXIEME CHAPITRE

1. une longue porde de fleche: v.isl.langt k6lfskot; Ie k6lfr, la fleche dont il est question ici, correspond fort plausiblernenr a celie designee ell franr;ais

181

medieval par Ie mot bougon (" fleche ferree d'une teCe place ou a quatre pointesobruses ec ernoussees. A lachasse, cette arme conrondanre evitait, en menageant Ie poil er la plume. l'effusion du sang-. Victor Gay, Glossaire archeologique du Moyen Age et de La Renaissance, I, 1887, p. 187a).

2. ta come a. boire q He les hommes de sa garde auaient aceo.ut,. me de oider en maniere de punuion : cette come etait designee en vieuxnorrois par Ie mot composevitis-hom, Iittcralement: «corne de punition» - de la, la locution verbale drekka viti (<<vider une corne en maniere de punition»), qui rem~[e l'existence d'une coutu me cerrainernent tres ancienne, Celle-ci survecut longtemps en Islande (elle est encore mentionnee au xvur siecle au sujet de banquets nuptiaux) comme dans d'aurres pays gcrmanique (cf. ainsi, a I'epoque conternporaine, les sconces des colleges d'Oxford et les amendes allegrement distribuee dans Ies reunions des Burschensehaften et autres corporations estudiantines d'ourre-Rhin),

3. d'autres personnes dans sa halle: lecon offerte par Ie ms. R,le ms. U donnant ici une lecon tres proche, mais sans la precision: .. dans sa halle», tandis que les mss Wet Tecrivent: «d'autres mernbres de sa garde».

4 .. Comme, deplus, la nuitetait alors co tae proche: lecon offerre conjointement par les mss Wet Tet qui, enraison du contexte, parait beaucoup plus acceptable que ceUe fournie par le ms. R ("Comme,. de plus, Ia nuit tiralt alors sur sa f n»), Le ms. U ne donne pas cette phrase.

QUARANTE-SEPTI1::ME CHAPlTRE

1. et que tu nous mettrais ainsi a deux doigts d« desastre . lecon oHerte par les mss Wet T, Ie ms. R faisa:nt de cette phrase une proposition independante et le ms, U ne la dormant pas.

2. des liens de fer ensorcele: le sens n'est pas sGr, car Snorri emploie ici l'enigmatique sebstanrif composegrisjam, lirteralement «fer rravaille» (d. Ie mot norrois jam, "fen., et l'ernprunr probable au vieil irlandais gres, «objet d'art", "travail artistique»).

3. le haut plateau de fa montagne: Snorri utilise iei le substantif compose setberg, tres rare dans les ceuvres lirreraires norroises, rnais bien aneste en toponyrnie norvegienne et islandaise. Litteralemenr, il designe une $' montagne 11 form e de siege It et done une montagne 11 som met plat er a flancs escarpes.

4 .. Logi: personnification du feu, de la flamme (cf.Ie substantif 10gl). 5 ... Hugi.: personnification de l'esprit (d. Ie substantif h~,gr, h.Hgt).

6. estran: Iecon des mss R, Wet T, le ms .. U dormant In lecon : «C'est I.ii l'origine de l'estran I des plages». Dans les deux. cas, Ie mot norrois est fjQTur, pluriel du substantif fjara, quidesigne d'abord l'ebbe, la rnaree basse, puis la partie du littoral que la mer decouvre en se retirant, I'etendue comprise entre la laisse de basse mer et 1a laisse de haute mer, c'est-a.-dire .l'e-stran.

182

QUARANTE-HUITIEME CHAPITRE

. Transrnis par les quatre principaux manuscrirs, ce chapitre est precede da:ns Ie Codex Upsaliensis du titre «De porr qui partit pecher le serpent de Miogaror». Au cours du present chapirre, Snorri relate un vieux my the nordique, connu par plusieurs poemes scaldiques (la Husdrdpa et la Rag~arsdrdpa notammenr), par un poerne eddique (la HymiskviOa) et par plusieurs scenes gravees sur des monuments de l'epoque viking, principalsment lapierre runique d'Alruna, dans laprovince d'Uppland en Suede, et la croix de Gosforrh, dans la province du Cumberland en Grande-Breragne,

1. Hymir: parfois orthographic Ymir dans Ies manuscrits de l'Edda de Snorri, sans nul dome par contamination avec le nom du geant prirnitif, ce nom est bien arteste sous la forme Hymir dans la tradition norroise, grace au poerne eddique intirule precisement la HymiskviOa. Son erymologie est comme souvent tres discutee, I'hypothese nous paraissant la plus acceptable ratrache tourefois ce nom au substantif hum (" crepuscule»), et il signifierait des lors: «celui qui assombrit».

2. appats: le terrne norrois utilise ici est beitur, plu riel du substantif belta, d'ou provient le francais medieval abet. Iequel a survecu dans les dialecees norrnands sous les formes beite, baite, bete, etc.

3. Himinhriot: nom atreste uniquemenr dans l' Edda de Snorri, et ce sous des formes differentes selon les rnanuscrits: Himirlhrj6tr (mss R et W), Himinrj6tr (rns. T) et Himinrj60r (ms. U). On lui a parfois anribue des significations telles que: «celui qui ravage le ciel», «celui qui rougic Ie del .. ou encore «celui qui fonce vers Ie ciel», rnais il nous parair plus vraisernblable qu'il designe Ie fait de" pousser de grands mugissements qui montent jusqu'au ciel .. (cf. le verbe hrj6ta, -ronfler -, «rnugir», «beugler», qui doit etre a l'origine du second element de ce nom dans la plupart des rnanuscrits),

4. le bane de na.ge situe au milieu d-e l'embarcation: Snorri ecrit ici austrrum, substanrif compose signifiant Iitreralemenc: «endrcit au I' on ecope» et correspondanr aux mots francais «ousseau- er «senrine», lesquels sam cependanr utilises d'ordinaire au sujet d'ernbarcarions plu grandes que celle-ci. Dans les barques de peche islandaises, l'auSWrrttm (et le bane de nage amenage au-dessus de lui) se siruait vers Ie milieu de l'embarcation lorsque ceJle-ci ne comportait que deux banes de nage, comme cela parait etre le cas dans Ie present recit. (Cf. a ce suiet I'encyclopedie redigee par Luovik Krist jansson, fsienzkir sjavarh.ettir [e Ccurumes maritimes d'Islande»], tome II, Reykjavik, 1982, pp. 159 et suiv.)

5. a i'avant: le texte dit : i hdlsinum [ram, Iitteralernent: «dans le cou, a l'avant» - il s'agie done du bane de nage Ie plus proche de l'etrave.

6. au milieu des flats: le ms. R rapporte que cela eur lieu «au fond de la mer ", tandis que les mss Wet T donnent lalecon: «pres des vagues ». (Le texte du, ms .. U est ici corrompu.) Cette version des faits paraic eIre celle du scalde Uifr Uggason dans la Husdrap«, tandis que l'aurre version, celle qu'adopte Snorri, provient sans doute de la Ragnarsdrdpa du sealde Bragi I'ancien. De fait, Ie serpent de Miogaror D'a pas pu eIre rue lars de cene

183

rencontre avec porr, puisqu'il fut amene a jouer un rol.e eminent parla suite, au moment du Crepuscule des dieux (d. infra le chapitre Sl de la Gylfaginning).

QUARANTE-NEUVI!;ME CHAPITRE

Transmis par les quatre principaux manuscrits, il. porte dans le Codex Up.saliensis Ie titre " De la rnortde BaJdr et de I 'expedition de Herm63rchez He],..

1 .. ni les serpents uenimescx: lecon du ms. U, les rnss Wet T dormant la le~on: «.oi Ie poison ni les serpents», randis que le rns . .R oifre une lecon pouvant etre comprise aussi bien cornme oelle du ms, U que comme celle des mss Wet T.

2. lui dormer des COt.ps: sous-enrendu «d'epee au de hache", de meme que les traits mentiormes 11.la phrase precedence peuventetre des lances, des javelots ou des fleches.

3. ne feront de mal a BaldI': lecon des mss R, Wet T, qui ecriven.t litteralement: «ne nuiront ... », randis que le ms. U donne Ia lecon: .. ne ruerone Baldr»,

4. pousse de gu.i: v.isl, mistil-teinn; le role de cette plante dans l'episode de la mort de Baldr est misen evidence par Ies strophes 31 et 32 de la VQluspa, quiconstituent visiblemenr l'une des principales sources de ce chapitre,

S .. Mais Loki SI! rendit a cet en droit, prit fa pousse de gu,.i,.l'arraeha avec ses raciness lecon du ms. U, les mss R, Wet T dormant: «Mais Loki prit Ia pousse de gui, I'arracha . .,

6. fais bonneur a Baldr: lecon des mss R, Wet T, le ms, U ecrivant ici: «artaque-Ie »,

7. le plus grand malheur qui ait ete provoque: le~on des mss R, Wet T, le ms, V ecrivanr: «le trait Ie plus rnalheureux »"

8. incapables de s'occuper de lui:c'est-a-dire: "de Baldr», mais la phrase norroise est. equivoque, car Ia tournure verbale employee lei pourra:it egalemerit signifier: «le relever», voire autoriser unetout autre interpretation; « incapables de se saisir de lui. (= Loki, ou Bqar?) ". Le contexte DOUS parait toutefois faire pencher Ia balance en faveur do. sens retenu clans le corps de la traduction.

9. un grand lieu de SI~rete; cf .. le caractere sacre des assemblees chez les anciens Germains, de merne que la notion de «paixdu ping» dans les rextes du Moyen Age seandinave,

to. Hermod le bardi: v.isl. HermoOr hinn hvati;connu par quelques autres sources litteraires, tels les HdkonarmdledeSQgubrot, Hermoftr n'est presence comme fils d'6l:'1inn que clans I' Edda de Snorri. mais cela ne signifie pas neeessairement que ce dieu soit u:ne pure creation iim!rai.re elu XUI.< sil!cle ..

1 L Hringborni; cenam, qui signifielitteralement: «celui qui au.neeorne a. anneau .. , doit s' expliql.ler soit par la.forme recourbee de I'etrave du bateau, soit par I.'eventuel.le presence d'un anneal.!. (cu.ltuel? solaire?) attache a I'etrave,

184

12. Hyrrokkin: nom sans doute compose a l'aide du substantif byrr et du participe passe hrokkl:nn et pouvant signifier litreralement : «celle qui est. ridee par le feu »,

n. chevauchant un ioup et ayan: un serpent oenimeto: pou,,. bride: non seulement Ie loup est volontiers qualifie dans les metaphores sealdlques de «monrure de la geante it, mais surtout, il existe une representation 1i.guree de cette scene: sur l'une des pierres faisant partie du monument [unique de Hunnestad en Scanie (Suede) fut gr.ave au xr' siecle un personnage chevauchant un loup et ayant un serpent pour bride. Selon tome vraisemblance, il doit s'agir de la geante Hyrrokkin se rendanr aux funerailles du dieu Baldr, relles q u' elles SOllt deerites ici par Snorri ..

14, guen'iers-fauves: v.isl. berserkir (<<guerriers a enveloppe d'ours»); a propos de ces homrnes terrifianrs, appeles parfois ulf-heonar («guerrie.rs a peau de loup» ),. voir notarnment le chapirre VI de I'ouvrage Mythes et Dieux ltesGermains de Georges Dumeail ([ 9'39),. et ici meme lanote 17al1 chapitre S desSkaldskaparmal.

15. des rouleaux [places sousla quille] : v. isl. hlunnar, pluriel du substantif blunnr, mot designant Ies traverses (de bois ou, plus frequemmem semblet-il a I.' epoque ancienne, d'os de baleine) placees sous la quille du bateau lors-

qu'il ctait tire sur le rivage, .

16. Gullinbursti: lirteralernent: «celui qui a des soies d'or»,

17. Slidrugtanni: v. isI. SliClrugtarmi, Iitteralement: «celui qu i est muni de defenses redoutables ».

is. un grand nombre de geantsdu givre et de getmts des montagnes: lecon du rns. W,.les mss Ret T dormant: «un grand nombre de geanrs do. givre ee des geams des montagnes» tandis que le ms, U afire la Ieqon :"il y avait Iii egalemeut des geants du givre».

[9'. Draepnir: lineralernent: «celoi qui degoutre». A propos del'origine de cet anneau, voir plus loin le chapitre 5 des Skdldskaparmal. La phrase suivante (<<qui possedait lapropriete .. , en degounaient») suit la leqon dums. T, Ies mss R et Woffrant icl une lecon sensiblernent differente (<< il en resulta pour celui-ci la propriete que, chaque neuvierne nuit, huitanneaux durneme poids en degoutterent»), lecon qui se revele etre en contradiction avec Ie recit des Skdld'skaparmdi sur l'origine de l'anneau, mais qui ne pent pas pour autant eere definitivement ecartee, A Doter enfin que le ms. V presente ici une lecon tres abregee: «6oinn placa Draupnir sur le bucher."

2.0. par des uallees sombres et profondes: la phrase norroise est alliteree (dl'llkkva data ok djtepa).

21. Gioll: v.is], GjQIl, nom deja rencontre plus haut, dans un autre contexte. lei, il doir eue en rapport avec Ie verbe gjaffa (<< resonner»), On notera. que Ie pont qui enjambe ce fleuve est communemem appele Gjal~arbru ("pOllt de GjQlI») et auss! qu'il existe en vieux norroisune expressIOn gangad Gjallarbru (lirrc!ralement: «a.Uer au POD[ de GjQIl».) qui designe Ie fait de trI:!passer.

22 .. oretineelant: v;isl.ljsigull, par .opposition a Por rouge au rau(}a gull. 2J. Modgf~d: v.isL M6iJguOr, nom a la. signification incertaine, mais qui peut s'analyser en guOr ( .. combat.~) et moo (<<salive") ou maar ( "furieux»

185

ou «courageux» ou «fatigue») ou encore m6o~ r"fleuve large et a fa.ible couranr»),

24. laoeille, cinq troupes d'hommes morts: lecon des mss R, Wet T, Ie ms.

U offrane ici une lecon netternent d iHerente et certai nernent secondaire: «.18 veille (ou: «I'autre jour» ?), Baldr et cinq cents homrnes ... ,. ..

25. plus bas et uers le nord: v.isl. nilirok norOr, expression alliteree.

26. une etoile de lin: Ie mot norrois utilise ici (ripti,le<;on des mss R,. Wet

T) designe parfois plus precisemeut un voile de lin, en parriculier le voile de Ia mariee, A noterque le rns, Udonne, au lieu de ripti,]a ler;on;faldr, rerme designant lecapuchon de lin blanc porte par les femmes islandaises.

27. Thokk: v.isl. PQkk,.nom signifiant: «remerciemenr» (d. Ie substantif pqkk).

28. elle declar«: l' origine de la strophe qui suit n'est pas connue, rnais cela ne signifie pas necessairernent que ces vers furenr composes par Snorri lors de la redaction de ]'Edda. lis omen effet pu faire partie d'un poeme plus ancien, aujourd'hui disparu,

29. du fils du uieux : c'est-s-dire: de Baldr, "le vieux" ( v: isl. karl, evieil homme» plutot que «homme» en general)etam bien emendu Ie dieu 6oinn ..

CINQUII.NTltM.E CHAPITRE

1. cascade d4! Franang: v.isl, Franangrs-fors (lecon des rnss R es W) ou Frdnangs-fors (lecon d u ms .. U), lalecon don nee par le ms, T (Firangs foss) etant rres vraisern blabl em em erronee. Le nom Frdnangr contient sans doute l'idee d'o:edat» (d. I'adiectif frdrm) et parait done devoir signifier: .. baie scintillarue». Frdnangr serait ainsi le nom du fiord dans lequel se trouvair la cascade. A noter que cette derniere est egalement rnentionnee dans l'epilogue en prose de la Lokasenna, qui constitue une sorte de resume du present my the.

2. Ksiasir: a. son sujer, voir plus Join le chapitre 2 des Skdldskaparmdl ..

3. un des bout«: Iecon clu ms. R, les mss W, T ee Uemployanr ici le substancif compose nets-hdls, dam le sens lirteral est: «gorge dufiler» ..

4 ... La ralingue: II s'agir bien sur de la ralingue superieure du filet tendu en travers de la riviere. .

5.. Vali: v.isl, Vali ou VdLi; seul le present chapitre attribue ce fils a Loki, le nom de Viii etant habiruellemenr porte par l'un des fils d'6oinn .. On observera toutefois que l'un des manuscrits de la Vqluspa mentionne a la strophe 35 un personnage appele Vdli, or cette strophe decrit sans conreste Ie chitiment de Loki.

6. Nari ou Narfi: au sujet de ce fils de Loki et de Sigyn, voir supra le chapitre 33. Selon j'epil.ogue en prose de la. Lokasenna, les noms de Nan et Narfi designeraient deux fils dist:incts de Loki, qui se seraiententredechires.

7. Skadi prit un serp.ent venimeux: Ia. raison pour la.que11e ce fut Skaoi plutot qu'une autre divinite qui accomplit cet acte setrouve vraisemblable-

]86

ment dans sa volonte de venger la mort de son pere, Ie geant pjazi., et peuretre aussi dans son inclination pour Baldr (d. infra le premier cbapitre des Skdldskaparmdt).

CINQUANTE ET UNIE.ME CHAPITRE

'Iransmis par les quatre principaux manuscrlts, ce chapltre porte dans le Codex Upssliensis Ie titre .. Du Grand Hiver er du Ceepuscule des dieux» (ou, plus precisernent: « ... et des Tenebres des dieux ", carle mot ragnarekkr y est ici eerie au pluriel), le Codex Trajectinus presentant Quant a lui I.'intitul.e «Du Crepuscule des dieux» (ou: «Des'Ienebres des dieux»),

L Gangleri dicia.r:a elors .... jusqu'a, present: lecon commune (a quelques nuances presjaux rnss R, WetT, le rns, U donnanrici lalecon: «"Qu'as-ru a dire du Grand Hi.ver?" demanda Gangleri.»

2. dans La Voluspa: citation de la strophe 45 du poeme eddique.

3. L'horreuT regnera parmi les bommes: lecon des rnss R, Wet T, les russ U, Reg. et H presentant le vers: «L'horreur regnera dans Ie monde.»

4. Avant que Ie monde ne s'effondre: suivent dans Ies mss Reg. et H ces deux vers: « Nul homrne n'epargnera I Les autres hommes.»

5. un IOI'p deoorer« le soleil: a propos de ce loup-ci et du loup qui s'emparera de la Iune, voir plus haut le chapitre 12.

6. Naglfar: lecon des mss R, Wet T, Ie rns .. U dormant ici une le~on [autive, mais qui. s'explique au rnieux par la forme Naglfari, qui est au demeurant celle offerte par ce rnanuscrit quelques Iignes plus bas (d. aussi au chapitre 43 de la Gy/fagirming). Ce nom Naglfor au Naglfari peut signifier: «bateau [construit avec] des ongles», et c'est bien ainsi .que l'a cornpris Snorri, temoin l'explication qu'il en donne, laquelle parait refleter de vieilles croyances populaires au sujet du caractere rnalefique des angles des morts. Certains commentateurs de l'£dda Ont cependant voulu lui attribuer d'aurres significations, les uns penchant pour «bateau des cadavres (nth)>>, les autres Y voyant une simple designation poetique pour «bateau»; cette derniere hypothese parait rnoinsavenrureuse que Ia precedente, rnais elle ne repose en deJiniti ve que sud 'existence d 'un sens atteste tardivement pour Ie mot naglfar, .a. savoir « rangee de rivets maintenant deux virures» ..

7. Hrym: v.isl. Hrymr, nom a l'eryrnologie incertaine. (Il 3. panois ete rapproche de l'adjecrif hrumr, «fragile,., mais cela ne parait guere convaincant.)

8. .la machoire inferieure ra.sant fa terre etla machoire sl~perieure toechan: le ciel: lecon des mss W, T et U, Ie ms, R decrivane d'abord Ia machoire superieure, puis la machoire inferieure,

9 .. l'excellenteepee qu'i] possede briller« plus intensement que le soleil: lecon des mss R, Wet T, le ms. U donnan.t la le<;on: .. SOn epee est aussi br.illante que Ie solei!.,.

to. comme cela a ite dit plus haut: voirle chapitre 13 de la Gylf.4ginning. 11. Vigrid: v;isl. VigriOr, flom signifiant predsement: «champ de ba.taillelt.

187

12. l'entier cortege de Hel: lecon des mss R, Wet U (qui ecrit: «tous Ies cornpagnons de Hel .. ), le ms. T offranr ici la lecon: «rous les fils de Hel ». 13. sur cent lieues: au sujer de cette rnesure, voir plu ham 1a note 5 au chapitre 27 de la Gylfaginning.

14, Gungnir: a propos de cette lance ou agier (Ie terrne norrois employe ici par Snorri est geirr- il signifie:" lance», ",javelot», «dard», et correspond tres precisement a. l'ancien francais agier ou algier), voir plus loin au chapitre 5 des Skaldskaparmal.

15. l'excellerue epie qu.'11 donnaa Skirnir: voir plus haude chapitre 37 de la Gylfaginning.

16. Garm: v.isl, Gannr nom exprimant Ie fait de «crier". Ce chien a deja ete boque plus ham, a la strophe 44 des Grimnismdl (chapi tre 41 de la Gylfaginnillg).

17. La ceueme de Gnipahellir: v.is!. Gnipabelllr, lecon des mss R, Wet T, Ie ms, U donnant ici la lecon: Gnipalundir, forme connue par l'un des poernes eddiqu faisant partie du cycle heroique, tandis que Gnipahellirest donnee par la strophe 44 de la VQluspd., qui constitue isiblernent la source de ce passage. (Cetre strophe est reprise a. trois endroits differenrs dans le poerne et constitue de la sorte une maniere de refrain lors de la grandiose vision du «Crepuscule des dieux» au «Destin des puissancess.) Gnipabellir doit signifier lieteralement: ~ caverne (hellir) encastree dans une falaise abrupte»,

18, et fera encore neu] pas: Ie rexte ri'est pas sur, car, i le mss R, Wet T disent litteralement qu'il «s'eloigna de la en faisant neuf pas», Je ms, U indique tres precisernent qu'il «fit neuf pas en avant".

19. tout hom me qui ueut uenir en aide aux Ases doit jeter ces rognures: sous-entendu: "plutot que les employer a autre chose ...

20. Voicice qui est dit dans fa Voluspa: citation de neuf strophes du poerne eddique, elles presenrent parfois des differences irnportanres avec Ie recit en prose de Snorri.

2 L H eimdall so/4fle haut: cene strophe correspond it la deuxierne dernistrophe 46 et.a la strophe 47 (qui ne com porte que quatre vers) du poeme eddique,

22. Le [rene Yggdrasi! I Frimit de toute sa hauteur: le sens n'est pas sur, Ie demier vers norrois (ash standandl) pouvant etre interprete soit de cette facon, soit par opposition au verbe "fremir», a savoir: «il fremit, mais ne rornbe pas».

23. Le giant s'est libere: ce vers peut designer ou Loki ou, plus vraisem-

blablemenr, le loup Fenrir.

24, Qu'en est-il des Ases?: citation de la strophe 48 du poerne eddique.

25. Tout le monde des geants: v.isl.Jqtunheimr (au ingulier).

26. Eux, les familjers des [alaises : la deuxierne demi-strophe decrit de facon fort expressive les grands bouleversemenrs qui surviendront au debut du Crepuscule des dieux :. tous lesetres seront en proie au desarroi, en. sorte que les DaiDS eux-rnemes De rerrouveronr plus l'entreedeleurs demeures, les falaises.

27. De l'est arrive Hrym: citation de la strophe 50 du poeme eddique (mais elle n'cst pas donnce par Ie ms. U).

188

28. Le monstre immense: visl, [ormungandr ; il s'agit certainernent du serpent de M iogarbr.

29. I'aigle va glatir: il s'agit Iii d'une image frequenre en poesie norroise: les rapaces se rejouissent avant Ie combat, car Ies cadavres seront certainement nombreux ....

30, Nidfol: v.isl, Nio[Qlr, lecon des mss R, W, T et H, le ms. Reg. donnant ici la lecon: Nef[Qlr, qui parait moins acceptable. Ce nom est (res discute (d'aurant plus qu'il peut aussi bien eLee question ici d'un appellarif que d'un nom de personne), mais .il pourrait signifier; «celui qui est d'un gris-jaune» et designer Ie dragon NiohQggr.

31. De rest vogue/e batea»: citation de la strophe 51 de la VQlu.pa (mais elle n'esr pas donnee par le ms, U). De l'est: plusieurs editeurs des poemes eddiques ont voulu remplacerl'adverbeaustan ("del'est,.) parnor&n ("du nord»), mais cetre emendation paraie inutile, car il est fort probable que les ennernis des dieux rnentionnes a la strophe precedence viennent du ,,[ nord- Jest '", tandis que ceux decrits au cours de la presente strophe arrivent du .. [sud-jest».

32, Surgira l'engeance / Des geants avec le loup: le poere designe ici les geanrs a l'aide du compose fifl(s)megir (litteralement: «les fils du (des) fou(s)>», Le loup est quant a lui appeleFeki, c'est-s-dire: «l'avide», et il s'agit bien entendu du loup Fenrir.

33. Byleist: v.isL Byleistr, lecon des mss R, W, Tet H, preferable it celle du ms. Reg, (BYleipstr). Ce personnage n'esr autre que Ie frere de Loki (d. supra au chapirre 33 de la Gylfaginning), Le vers designe done Loki lui-meme. 34, D« sud s' auance Sun: citation de la strophe 52 de la VQlu.pci (eUe n'est pas don nee ici par Ie ms, U, en revanche les quatre rnanuscrits de .I'Edda de Snorri 1a citent au chapitre 4 de la Gylfaginning, cf. supra).

35, Alors uient a Hlin : citation de la strophe 53 de la VQluspd. (mais eile n'est pas donnee par le ms. U.); Hlin : v. is!. Hlin, autre nom (selon route vraisemblance) de Frigg, l'epouse d'O(}inn; sa. premiere douleur fut la mort de son fils Baldr, sa seconde douleur sera la mort de son epoux.

36, le meurtrier de Beli: designation du dieu Preyr (d. supra.le recit. du chapitre 37 de la Gylfaginning),

37, Leplaisir de Fdgg: c'est-a-dire son epoux, 6oinn.

38, Arrive le fils d'Odin : citation (uniquernent dans les mss R, Wet 7) de la strophe 55 de la VQluspd., mais avec plusieurs variantes, dans les trois premiers vers, par rappon a la version transmise par Ie ms. Reg. (Le ms. H presente ici un rexte qui, pou r au rant q u 'il soi t lisible su r le parchernin, parait nettemenr different decelui transmis par le IDS, Reg., d'une part, erles mssR, W, T, d'autre part.)

39, Contre la bhe [eroce: ce vers pourrait etre rraduit hneralernent par: «Conrre la bere [qui se repair] des guerriers morts sur Ie champ de bataille»,

40, D« fils de Huedrung: HveOrurzgr paraissant et.re l'un des noms de Loki, ce vers designe certainernenr Ie loup Fenrie, On observers a ce propos que, dans Ie poeme eddique, Ie mode de mise a mort de Fenrir parVibarr est different de celui decrit dans Ie recit en prose, encore que l'un et I'autre ne soient pas veritablement incompatibles .. , Quoi qu.'il en soit, rien n'autorise a soutenir que Snorri inventa de toutes piecesl'episode de la gueule de Fenrir

189

dechiree en deux par VfOarr, et cela d'aurant moins qu'un autre poeme eddique mentionne de la fa~on la plus claire la dislocation des rerribles machoires du loup par Ie dieu Vfaarr (cf.Ia strophe 51 des VafPruOnismtil).

41. Arrive le celebre: citation (uniquemenr dans les mss R, Wet T) d'une partie de 1a strophe 56 de la VQiuspa, rnais ici l'ordre des vers est nettement different de celui offerrpar la version du Codex Regius des poemes eddiques. (Dans la Hauksb6k, letexee est presque enrierement illisible a l'endroit de cette szrophe.)

42. Hlodyn: visl, Hlo3yn ou HIQliynj ils'agit tre~ vraisemblablement de l'un des noms de jqr(j, la mere de porr- "Ie celebre fils de H160yn (ou Hlooyn)» est done le dieuporr,

43. Voue Ii La mort I Par l'in/arne serpent de sens de ces deux vers n 'est pas sur, car ils contiennent plusieurs terrnes aussi rares qu'herrnetiques. Une traduction litterale pourrait etre: "Lui qui est proche de la mort du fait du serpent I Qui ne craint pas de commertre l'acre ignorninieux.»

44. Tous le s bomm es delaisseront: Ie sens de cette deuxieme dem i-strophe est que route l'humanire periraapres le combat qui mettra aux prises le dieu porr, qualifie ici de "defenseur de Miogaror», et Ie serpent rnonstrueux. 45. Le soleil s'obscurcira: citation de la strophe 57 de la VQluspd (elle est transmise par les quaere manuscrits de l'£dda de Snorriet par les deux manuscrits du poerne eddique),

46. 1A terre sombrera: lecon des mss R, Wet T, qui emploient Ie verbe sekkva ("sombrer» ),Iesmss UiReg. etH donnent icileverbesiga("choir .. ). 47. Voicicequiestditici: citation de la strophe lSdes VafpruOnismal(elle est trans mise par les mss R, Wet T, ainsi que par le Codex Regius des poemes eddiques).

C1NQUANTE-DEUXI£ME CHAPITR

L le monde entieraura br/~te: lecon des mss \'17, Tet V,le ms .. R presentant ici la phrase: «le ciel et la terre et le monde enrier auront brule".

2. Ii Gimle, au del: lecon des mss R et T, Ie ms. Wl donnant simplement «au del .. ede ms, V offrant une lecon certainernent [autive : «a Gimle, avec Surer», A propos de Gimle, voir plus ham les chapitres 3 et 17 de la Gyifagmnmg.

3. La halie qui-s' appelle Brimir et qui se trowue a Oko/nir: lecon du ms. W, le rns. R donnanr: « ••. et qui se trouve egalement au ciel». Ni le ms. Tni Ie ms, V ne presenrent la derniere partie de cene phrase, Ie ms. U ecrivant d'autre part: Brimle, au lieu de Brimir. La Ie ,<on offeree par le ms. West etayee par la deuxieme partie de la strophe 37 de la Vq/uspti (" Une autre [halle] se trouvait I A 6k6lnir., I La "halle a biere" du geant, I Et celui-c] s'appelle.Brfmir.»], mais ici Ie nom Brimir designe done le proprietaire de la halle et non pas Ie baciment lui-rnerne. A propos de Brfrnir, voir aussi plus haut au chapitre 14 la citation de la strophe 9 de la VQlurpri. Quant au nom 6k6lnir, il parait signifier litteralement: ,,[ee] qui ne refroidit jamais ...

190

4. sur les montagnes des Nidafioll: v.isl. a Ni1JafiQl1um, nom qui doit signifier '" [sur Ies] momagnes som bres» et que I' on rencont re a deux reprises dans la VQluspti: a la strophe 66, ou il designe Ie repaire d'un dragon volant, et a 13. strophe 37, qui consritue la source du present passage, mais ici le scribe du Codex Regius des poemes eddiques a visiblernent modifie la forme N iOafiQllum en N i8a.vQllum ( " [sur les) plaines sombres» ).

5. Sindri: a Ia strophe 37 de 13 VQluspa, Ie nom Sindri ne s'appliq ue pas a cerre halle, mats a l'aneerre de ses proprietaires, Selon une tradition -plus recente, Sindri seraitegalemenr le nom de l'un des nains qui forgerenr des joyaux pour les Ases (d. plus loin la note 2 au chapirre 5 des Skdldskaparmal).

6. Sur les riuages des Nastrandir : v.isl. ti Ndstrondum (" [sur lesJ rivages des cadavres»),

7. Elle est entierement tressee de dos de serpents: il faut cornprendre ici que les rnu rs et le to it de certe halle sont entieremenr faits de erpents entrelaces, «teUe une maison de claies», selon la precision apporree par le ms. R aussirot apres cetre phrase.

S .. leurs teres, qui totaes sent tournees uers l'interieur: lecon des mssR, W et T,le ms. U ecrivant ;« leurs rerespendcma travers lesIucarnes», lecon que I'on rapprochera dutexte de la strophe citee ensuite,

9. comme it est dit ici: citation de la strophe 38 et de la premiere partie de la strophe 39 de la VQllIspa, qui sont transmi es par les quatre manuscrits de I' Edda de Snorri er par les deux manu crits du poerne eddique.

10. Surles sinistres riuages: les mss R, Wet Reg. ecrivenr ici Ie nom de ces rivages au singulier: Ndstrondu ri, tandis que les trois aut res rnss (T, U et H) le donnent au pluriel, comme dans le texte en prose: Ndstrqndum a.

11. Tombent par les lucames : plurot que: «:», par la lucarne ... Le poete emploie ici Ie mot ljon, qui designe «I'ouverrure prariquee dans Ie toit pour perrnertre le passage de la lurniere (d. le subsramif ljoss) er l'evacuarion de la Iumee».

12. Et les meurtriers : II:!IYon du ms. U (mor.8ingjar), les cinq autres manuscrirs donnanr le mot mor()..vargar, qui designe egalement les meurtriers, mais dont le sens litreral parairetre: «ceux qui furem condamnes (mis hors la loi) pour meurtre», Apres ce vers, les manuscrits du poeme eddique presentent deux autres vers: «Et celui qui d'autrui seduir I L'epouse.»

13. Ii Huergelmir: au sujet de ce lieu, voir notarnrnent les chapitres 15 et 16 de la Gylfaginning. Les deux vers suivants constituent une citation de la seconde partie de la strophe 39 de la VQluspti, laquelle ne rnenrionne cependane pas Hvergelrnir er parait done situer Niohqggr (ou NlOhqggr - a propos dece nom, voir plus haut la note 5 au chapitre 15)sur lesNtistrandir.

CINQUANI'E-TROISIi;ME CHAPITR!!

La source de route la premiere partie de ce chapitre (jusqu's la citation de la strophe 51 des VafpruOnismal) est constituee par les strophes 59 a 62 de la VQluspa

191

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful