Literatura de La Antiguedad Clasica - H. a. Forster

H. A. Forster

Literatura de la antigüedad clásica

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H. A. FORSTER

LITERATURA DE LA ANTIGÜEDAD CLÁSICA
PEQUEÑA GUÍA DE LA LITERATURA GRIEGA Y ROMANA

EDICIONES DESTINO – BARCELONA

Edición original: DIE LITERATUR DES KLASSISCHEN ALTERTUMS. Orell Füssli Verlag, Zürich 1961. Traducido por E. DONATO PRUNERA. © EDICIONES DESTINO Primera edición: diciembre 1966 Depósito legal: B. 36189 - 1966 Impreso en: Talleres Gráficos Agustín Núñez París, 208. Barcelona IMPRESO EN ESPAÑA. PRINTED IN SPAIN

H. A. Forster

Literatura de la antigüedad clásica

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H. A. Forster Literatura de la antigüedad clásica H. A. Forster nació en Zurich en 1924 y se doctoró en su ciudad natal en 1949. Durante varios años amplió estudios en la humanista ciudad de Basilea, dedicándose posteriormente a la enseñanza de idiomas clásicos. Su actividad investigadora se ha visto complementada con repetidos viajes a los países meridionales, y de modo especial a Grecia. En el presente estudio nos ofrece la base para un conocimiento de las dos grandes ramas de la literatura clásica: la griega y la latina. Ramas que forman, en el fondo —según concepción de Forster—, un conjunto unitario, un mutuo complemento. El genio griego, expuesto constantemente a la disgregación a causa de su marcado particularismo, necesitaba de una expansión mundial y de una nueva interpretación a través del Imperio Romano universal. La época clásica, cuyo influjo todos llevamos impreso de forma consciente o inconsciente, es tratada aquí como un actuante sustrato que penetra todas las épocas y les da forma a compás de sus posibilidades internas. La selección de obras y autores presentada se ha establecido partiendo de aquellos cuya influencia espiritual en épocas posteriores ha contribuido a sentar las bases de la unidad de la conciencia cultural europea.

............................................... .................................................................................................................... 61 Platón .................................................................................................. no a esta edición digital [Nota del escaneador]........ 28 LA EPOPEYA........... .............. 70 Filosofía de Platón ...........H..................................................... ...................................... 73 Escritos de Platón ............................ 48 LA FILOSOFÍA Del mito al logos .............................. 40 Los himnos homéricos... LOS HIMNOS HOMÉRICOS.................. 83 Importancia de Aristóteles para la Edad Media .......................................................................................................................... ............................ Importancia de los dialectos griegos ................... ............. ......... 45 El estilo épico y la imagen homérica del hombre........... 70 Su vida ................................................................................................................................................ 47 Hesiodo... 25 Breves indicaciones acerca de la lectura de la poesía antigua ...................................................... 19 Forma literaria y métrica..... 17 Influencia del factor geográfico y social en la obra literaria de los griegos.... 22 La transmisión de la literatura antigua ................................. 45 La religión homérica y su influencia en las artes plásticas.... HESIODO Enjuiciamiento de la epopeya homérica a través de los tiempos ...................... 51 Los presocráticos................. ............................................................... 38 Los libros de la Odisea ........................................ ........................................................................ HOMERO.................... las epopeyas cíclicas y la Batracomiomaquia............... 75 Influencia de Platón en la posteridad.............................................................................................................. 87 * La paginación corresponde al libro original.... .................................... 52 La sofística y Sócrates ....... 33 Aspecto histórico de la «cuestión homérica»..................... 11 PRIMERA PARTE INICIACIÓN A LA LITERATURA GRIEGA INTRODUCCIÓN Grecia y Europa......................................................................................................................................... 35 Contenido de la Ilíada y la Odisea................................................................... 81 La consideración realista del mundo: Aristóteles............... A......................................................................................... 32 El poeta Homero y la «cuestión homérica»...................................................................................................................... .... Forster Literatura de la antigüedad clásica 3 A todos los amantes de la Antigüedad ÍNDICE* PREFACIO................................. 86 Desenvolvimiento de las Ciencias Naturales y de la Medicina.................... ......................

................................... 103 Lisias ....................... 99 Escritos filosóficos ....................................... 91 Herodoto .......................... ...................................................vida militar .......................... 121 Ojeada al desarrollo de la comedia................................................... 137 Terencio............................................................................................................................................... 97 Escritos históricos....................................................................................................................................................................H....................... Forster Literatura de la antigüedad clásica 4 LA HISTORIOGRAFÍA Los comienzos del pensar histórico ..................................................................................................................... LOS COMIENZOS DE LA LITERATURA ROMANA ............... ................................................................................................................................................................................. 130 La lengua latina ............................................................................................................................................................................. 132 Roma y Europa.......vida política . Los actores......................... 107 EL DRAMA La representación de los dramas........... ................... 116 Los grandes trágicos.................. 118 Esquilo .. A...................................................................... 135 Plauto ........... De la lírica coral al drama............................... 102 Apéndice: Ojeada a la Oratoria ............ 119 Eurípides............................................................... El teatro.............................................................................. 130 Características del espíritu romano . 111 Estructura externa de la tragedia.... 129 Vida campesina ............................................................................................................................................... .......... 133 ROMA ANTIGUA..................... 118 Sófocles .......................... 124 SEGUNDA PARTE INICIACIÓN A LA LITERATURA ROMANA INTRODUCCIÓN Bases sociales y económicas del genio romano.................................................................................................................................................................................................................................. 94 Tucídides .......................................... 114 Esencia de la tragedia .. 115 Los medios técnicos del poeta para realce de los efectos escénicos ........................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................................ 104 Demóstenes ......................................... 95 Jenofonte .................................................... 109 Historia de la tragedia................................................. 138 ....................

.........................................H.................................................................................................................................................................................. 161 Varrón........................................................................................................................................................................................................................................................ 168 Salustio ... LA PAZ AUGUSTA........................................................................................ 173 LA ÉPOCA DE AUGUSTO..................................... 157 Obras monográficas ............................................................ 152 Importancia de la filosofía para Roma ............................ 166 Breve resumen de la vida de César .... A.......................................................................................................................... 200 Los épodos ................................................................................................................................................................................... 182 Intepretación virgiliana del genio romano..................................................................................................................................................................................................... 209 ............................................................ 193 Horacio .............................................. 149 Escritos filosóficos de Cicerón.................................................................................................. 175 Virgilio ................................................................................ 143 Obras .................................................................................................. 145 De imperio Cn.................. 139 Marco Tulio Cicerón ..................................................................... 166 La Guerra de las Galias ........................................................ 155 El epicureismo ............................................................. 177 Las Églogas o Bucólicas .. Forster Literatura de la antigüedad clásica 5 ROMA Y LA HÉLADE .................................................................................................................................................. 141 Vida ......................................................................................................................... 185 Virgilio y sus modelos............ 188 Livio ......................................................................................................................................................................................................................... 179 Las Geórgicas ......................................................................................................... 202 Las odas ....................................................................................................................... 159 Escritos retóricos........... 171 Tácito ......................................................... 152 El cinismo ................................ 145 La oratoria ..................... Los neotéricos............................................................................ 163 César ........................................................................................................ 161 LA ÉPOCA REVOLUCIONARIA..... ....................................................................................................................................................................... 154 El pórtico ......................... 147 Las Catilinarias ................................................................................................................... ................ 203 Otras obras. 181 La Eneida ....................... 208 Ovidio...................................................................................................................................................... Cátulo............................................................................................................ Pompeii ................................................... 145 Discursos contra Verres .................... 199 La lírica romana............................................... su forma expositiva y su lenguaje ...

La era clásica. la necesidad de una clasificación de los géneros literarios. que cada uno ha de buscar en ellos lo «suyo». aquí. Plinio. . Sirven a los mismos objetivos extensas muestras de textos originales así como. por sí misma. no será tratada aquí como un pasado muerto ni como una edad de oro ideal. contribuyendo así a sentar las bases de la unidad de la conciencia cultural europea. referencias precisas para la localización de los pasajes anotados. sino como una especie de fermento. Sin embargo. puede parecer extraño haber reunido en un solo tomo una introducción a la literatura griega y romana. Pensamos también. El genio griego expuesto constantemente a la disgregación. Teócrito. en los viajeros mediterráneos que no quieren reducir su contacto con la Antigüedad a la arquitectura y las artes plásticas. cuyo influjo llevamos todos impreso en nosotros. pues es impracticable una comprensión profunda de la literatura sin el conocimiento de determinados fenómenos de índole cultural. En una época en que nos amenaza a todos la espada de Damocles de la destrucción total por una guerra atómica. Puesto que nuestra exposición no pretende ser una historia literaria. Apuntamos a los citados objetivos de promover sugerencias y vulgarizar la belleza de la literatura antigua. Para prevenir cualquier mal entendido. de substrato actuante que penetra todas las épocas y les da forma a compás de sus posibilidades internas. que. se propone promover sugerencias y divulgar las bellezas de la literatura antigua. como el que aquí se ofrece. Escritores como Calímaco. se citan y reseñan debidamente donde se ha creído necesario para la comprensión del conjunto y se registran en el índice de nombres y materias. Petronio. En la parte griega se reveló. una nueva reflexión sobre los valores vitales de los antiguos puede presentarse como un imperativo de actualidad. en una época que no sabemos a dónde nos conduce. sino que ambicionan tener una visión de Grecia o de Roma en una aprehensión sinóptica más amplia y más profunda. la selección de los escritores y el hecho de destacar éste o aquél.H. etc. consciente o inconscientemente. El autor parte de la idea de que es preciso concebir a los antiguos unitariamente. es fácil comprender que. hoy más que nunca. con el fin de facilitar al lector su hallazgo y lectura en contextos más amplios. destacar las numerosas relaciones entre lo expuesto en cada caso con otros productos literarios clásicos o postclásicos (en especial alemanes). que no pudieron ser objeto de una exposición especial. ésta se cita y se pone de relieve con tanta frecuencia. necesitaba de una expansión mundial y de una nueva interpretación a través del Imperio Romano universal. a causa de su marcado particularismo. renuncia de antemano a ser una obra íntegra: en vano se buscarán en ella nombres raros. Forster Literatura de la antigüedad clásica 6 PREFACIO Este libro va dirigido a todos los amantes de la Antigüedad que deseen trabar un conocimiento más íntimo con los antiguos. sino un libro de lectura. A primera vista. tendrán que ser siempre y en última instancia de carácter subjetivo. es menester insistir en las comunes bases culturales de Europa. un modesto guía. más que otra cosa. mediante el cumplimiento de los siguientes requisitos: insistir cuanto es posible en los estrechos vínculos de la materia expuesta con la historia general de la cultura. pero los antiguos son tan ricos en posibilidades intrínsecas. ya sea mediante lecturas de los textos originales o bien con auxilio de sus traducciones. Naturalmente. Nuestro esfuerzo va dirigido a presentar meramente una selección de aquellos autores y obras que más han influido en la vida espiritual de las épocas ulteriores. precisa hacer constar que este tomito no pretende ser una historia literaria que pueda utilizarse como obra de consulta. que las reiteradas alusiones a la misma acaso consigan dar de ella una imagen conclusa. A. Grecia y Roma se completan mutuamente. con lo cual se renuncia a una exposición especial de la literatura helenística. con dichas muestras. ya sea a base de un cuadro de conjunto.

sino que las importaron de Grecia. Unas palabras aún acerca de la ortografía de los nombres propios: hemos evitado de una manera expresa transcribir los nombres en su forma griega o latina. en una clasificación en géneros literarios. «Roma antigua». no elaboraron.* Como el lector comprobará la transliteración de los nombres propios que sigue el traductor de la edición española tampoco es muy ortodoxa. de una manera más precisa. la penetración gradual de Roma por el genio griego (versio. se acomoda mejor a nuestras necesidades y. por otra parte. de una manera más patente. la mayor parte de las formas literarias. la obra de personalidades multifacéticas. y de la influencia formativa ejercida por ésta sobre Roma. de otra manera. La finalidad que se propone este libro se hallará cumplida a satisfacción si la lectura de sus páginas suscita en el lector la intuición de nuevas relaciones. «La épica revolucionaria». Forster Literatura de la antigüedad clásica 7 En la parte romana. por sí mismos. permite destacar.H. imitatio. aemulatio). como Cicerón. habría tenido que ser fraccionada de forma nada conveniente. Hesiodos. La división en épocas. pero las referencias a este período de madurez son tan abundantes en los capítulos de esta obra. tal o cual obra literaria. Los romanos. «La época de Augusto». «Roma y la Hélade». le lleva a tomar contacto con la Antigüedad con un enfoque hasta ahora inédito y provoca en él el deseo de conocer. Hesiodo. Horacio en vez de Demokritos. Horatius. No se dedica ningún capítulo especial a la exposición de la literatura de la época imperial. en efecto. que se ha hecho corriente en las historias literarias clásicas al uso: Demócrito. se puede dar. A. una idea mucho más acertada. pero la hemos dejado inalterada [Nota del escaneador]. * . Por otra parte. De ahí que se impusiera el requisito de la exposición de la literatura romana desde otros puntos de vista. la clasificación en géneros literarios se mostró inadecuada a nuestros fines. que es de esperar no se repute deficiencia la falta de una síntesis de la época aludida. Nos hemos atenido a la estructura verbal de éstos.

que nos salen al paso en cierto modo como problemas primarios. Muchos de nuestros logros. el problema de las generaciones y el puesto del hombre en el cosmos. sólo podrá ponerse en claro de una manera conveniente en el curso de los próximos capítulos. que la Antigüedad no es un pasado muerto —una época no «muere» como un ser humano. que registra para nosotros nexos mucho más profundos. las guías de viaje. Cuestiones tales como el valor de la democracia. de la personalidad. sólo modernos en apariencia.. inspirándonos y vivificándonos. al propio tiempo. en tales denominaciones. Es significativo el hecho de que la epopeya. es decir. el tráfico de viajeros. Ampliemos esta observación a todos los dominios de la vida. de origen griego— y tendremos de una vez una visión clara de la enorme significación de la Grecia antigua para todas las épocas ulteriores. son tratados en la literatura griega con una originalidad e imparcialidad tales. etc. con pocas palabras. tienen su origen. además. Tarea principal de este libro será mostrar. con la particularidad. lírica y dramática para nuestros géneros literarios modernos. A decir verdad.H. de la «teoría» a la «práctica». 30 y sig. una época se desborda trascendiendo a otros tiempos— sino que conserva la virtud de obrar sobre nosotros. GRECIA Y EUROPA Al emplear los nombres griegos épica. de que no sólo hemos recibido las palabras sino también los conceptos y. muéstrase ya. y se inicia el descubrimiento del alma. la increíble sujeción a las representaciones míticas. / Mas la posteridad es juez infalible. el goce de la libre investigación. Olímpicas I. la dramática y la retórica no aparecieran al mismo tiempo sino sucesivamente: cada uno de estos géneros representa un modo totalmente peculiar de acomodarse al mundo y a la propia interioridad. algo así como la aguja en el cuadrante. los modos correspondientes de pensar. como la teoría de la evolución. La cuestión de cómo el pensamiento griego consiguió dar el paso decisivo al otro lado de la frontera donde cesa la oscura sumisión religiosa. El tema propiamente . hasta llegar a nuestra vida moderna. de la «Teología» y la «Filosofía» a la «técnica —vocablos todos ellos extranjeros. para los que hay que buscar una y otra vez renovadas soluciones. con éstos. ampliando o revalorizando aquello que los antiguos pensaron de antemano para nosotros. por lo mismo. La historia de la literatura es. de suerte que con frecuencia no hacemos otra cosa que repensar. A. en un descubrimiento griego. problemas que nos son plenamente familiares y actuales. Forster Literatura de la antigüedad clásica 8 PRIMERA PARTE INICIACIÓN A LA LITERATURA GRIEGA INTRODUCCIÓN La belleza del arte / que a los hombres el mundo / muestra bajo la luz de la transfiguración / potenció a menudo el valor de las cosas / y presentó lo increíble / como creíble. la hipnosis. una explanación del desenvolvimiento humano. la influencia básica ejercida por los helenos en nuestros conceptos literarios. ejercitándose el pensar lógico que elige sin trabas sus propios objetivos y. PÍNDARO. la lírica. la construcción de máquinas. la lengua es aquí sólo la pauta exterior y visible. en última instancia.

afianzamiento y peligro: el fraccionamiento regional mueve y aun obliga al acuerdo.H. el mar que separa y une (1) a un tiempo? ¿No constituye. 3 Escuela de lucha. con frecuencia. Este principio de En Grecia une también. en la Palaistra (3) y en la judicatura. que equivale a «rivalidad». en las características del país o hay que buscarlas en la feliz conjunción de todos estos factores? A tales problemas no se les puede encontrar una solución válida de tipo general. un característico campo de tensiones la asociación de la proximidad terrestre y la lejanía azul marina? Tales cuestiones se plantean mejor que se solucionan. tiene que arrancar penosamente al suelo sus productos mediante un trabajo organizado conforme a un plan. como la egipcia o la sumeria. con sus salientes penínsulas. nosotros nos limitaremos ahora a introducir en él algunas nuevas variantes. las tribus griegas pudieron desarrollar sus peculiares características regionales. campo de lucha. un sistema distinto de pesas y medidas. sabiéndose en conflicto con la naturaleza. En los griegos de la época arcaica ¿residía acaso la mentada tensión en el antagonismo existente entre los inmigrantes indogermánicos y la mediterránea cultura cretense que gozaba de un alto grado de desarrollo? ¿No ejerció en tal sentido una influencia el mar. en el curso de pocos siglos. No es ningún azar el que las grandes culturas antiguas. sin el cual habría sido imposible el desenvolvimiento de la cultura griega. concebía la vida entera deportivamente. no hayan aparecido en tierras tropicales o subtropicales. se ve forzado a poner a contribución sus potencias creadoras. 2 Escuela de deportes. sin exageración. el total complejo problemático como otro misterio insondable y en última instancia insoluble. principalmente en el grupo insular egeo. cada ciudad griega tenía su propia moneda y. capacitaron al pueblo griego para las más altas realizaciones intelectuales y artísticas. la Grecia antigua naufragó políticamente por su incapacidad de unión (recuérdese su dependencia de Macedonia). Sin embargo. Otro factor constitutivo de tensiones. un factor constitutivo de tensiones es la estructura extraordinariamente montañosa del suelo. que el griego. con lo cual no resta otro recurso que considerar. denote también «litigio»). INFLUENCIA DEL FACTOR GEOGRÁFICO Y SOCIAL EN LA OBRA LITERARIA DE LOS GRIEGOS Un problema que se plantea cada nueva generación es el de las causas e impulsos que. Los griegos se comparan y se miden con el prójimo y esto les estimula al máximo rendimiento. puesto al servicio del todo. é Radican tales causas e impulsos en las particulares disposiciones de los helenos. 1 . Puede decirse. en el Gymnasion (2). pero a veces imposibilita la unión en un todo. cabe señalar que toda obra creadora importante requiere una cierta disposición espiritual. para los griegos significaba. sino en países pobres o poco fértiles donde el hombre. consecuencia de aquélla fue un marcado y sólido patriotismo local. dicho particularismo no es nada nuevo. pues son muchas las regiones a las cuales se llega más fácilmente por vía marítima que por tierra. Pero mientras en Suiza queda acentuado por la organización política confederativa y. Este principio se cumple en los juegos griegos en común. donde el hombre lo consigue todo sin esfuerzo. es el principio agonístico —principio de rivalidad— que abarca todos los dominios de la vida (es significativo que el griego agon. en el mundo circundante. que se acentuó todavía más por obra del sistema político griego (polis significa tanto «ciudad» como «estado»). a la par. en su adaptación al mundo en torno. se ha dado con reiteración. atenta y escrupulosamente. una tensión interna o externa. A. Forster Literatura de la antigüedad clásica 9 tal. en las representaciones dramáticas. hasta cierto punto. Para el suizo. En definitiva. al propio tiempo. Gracias a esta mutua incomunicación. con sus profundos y recortados golfos. la cual divide el país en una serie de regiones relativamente incomunicadas entre sí: habitaciones sin pasillos o sólo con minúsculas puertas. De esta manera. en las circunstancias favorables de los tiempos. En todo caso. La vecindad era ya «extranjero».

por ejemplo el desafío (el poeta Tirteo). etc. en ático hablan oradores como Demóstenes y Lisias. Sófocles. sino también con su peculiar dialecto. aun cuando el deporte —lo mismo que hoy— degenera a menudo en profesionalismo y superlativa valoración de la fuerza muscular. por orden del emperador Teodosio (postura negativa del cristianismo frente al deporte). que presenta la forma de elegía. de C. tumbas. autor del famoso epigrama a la muerte de los espartanos de las Termópilas y el alejandrino Calímaco. El verso coloquial del drama es el trímetro yámbico. 1 . el mismo dialecto lo pus Hippocraticum. más adelante. Forster Literatura de la antigüedad clásica 10 la rivalidad. FORMA LITERARIA Y MÉTRICA. La zona del dialecto eólico se extendía por el norte de Grecia. las pitias (en Delfos —de índole especialmente musical). También el epigrama se sirvió del dístico. que. las Cícladas y en la región central de la costa occidental de Asia Menor.. esté dividida en numerosas zonas lingüísticas. El hexámetro y el pentámetro constituyen juntos el dístico. libro 6. aproximadamente). daba expresión a pensamientos de varia índole. Cese de las mismas 393 d. excepto la montañosa Arcadia. Los cantos corales del drama se escribieron en dórico estilizado. pero más tarde se convirtió pronto en un género literario propiamente tal. en algunas ciudades de Sicilia y de Italia Meridional. El metro elegíaco lo encontramos igualmente en la poesía erótica (por ejemplo. etc. Imagínese. En dialecto ático escriben sus tragedias y comedias los dramaturgos como Esquilo. en forma breve y aguda. así como los historiadores Tucídides y Jenofonte. del idioma ático se sirven los grandes pensadores Platón y Aristóteles. las ístmicas (en el istmo de Corinto) y las nemeas (en el Peloponeso). El verso épico es el hexámetro que más adelante se emplea asimismo en la llamada poesía didáctica. como crítica literaria. no sólo con su métrica propia (tratándose de poesía). Nuestros estudiantes de enseñanza media no estudian «griego» en sí. El ático se hablaba en la península de Ática y especialmente en la gran ciudad de Atenas. 208)— se extiende después a todas las capas de la sociedad y encuentra su expresión en las competiciones deportivas y musicales que se celebran cada cuatro años: las olimpíadas (1) (en Olimpia). A. la reflexión política (Solón) y la filosofía práctica (Teognis). sino un dialecto griego: el ático. de C. C.H. el yambo era originariamente el verso de la sátira (Arquíloco de Paros. la Presunto comienzo de las olimpíadas: 776 a. (Maestros del epigrama fueron Simónides. Estrechamente emparentado con el ático es el dialecto jónico que se hablaba en Eubea. En dialecto jónico arcaico (con algunas formas y palabras aisladas eólicas) se escribieron los poemas épicos homéricos Ilíada y Odisea. de la lírica coral y los cantos corales del drama presentan una gran variedad y son en extremo complicados. una literatura alemana en la que la epopeya se hubiese escrito en bernés. la forma elegíaca se empleó también en poemas de contenido diferente. la sátira en dialecto basileo y el canto báquico en bávaro.. el epigrama no era al principio más que una inscripción de las ofrendas sagradas. y en jónico escribió también Herodoto su obra histórica. vigente en los primeros tiempos en los círculos aristocráticos —«ser siempre el primero y procurar adelantar a los demás» (Ilíada. a modo de comparación. Como indica su nombre. de la época de Augusto). de J. cuyos pobladores no siempre se entienden fácilmente y tendremos una representación aproximada de la efectiva situación lingüística de la antigua Grecia. sátira. El dórico se hablaba en algunas regiones de la Grecia Central. Imaginémonos una región idiomática que. Los ritmos de la lírica. en la costa suroccidental de Asia Menor. 310-240 a. Reaparición en tiempos modernos: 1894.). en todo el Peloponeso. Parece que la elegía fue. como Suiza. Eurípides y Aristófanes (excepto el canto coral que es dórico). La mayor parte de los géneros literarios tienen no sólo su propio metro. IMPORTANCIA DE LOS DIALECTOS GRIEGOS Nos impresiona hasta el asombro el hecho de que cada género literario griego se nos presente. un planto lírico con acompañamiento de flauta. Sin estos juegos y la vida deportiva —que había de ejercer una influencia nada desdeñable en las artes plásticas— apenas podríamos formarnos una ideal cabal de Grecia. en su origen. en los romanos Propercio y Tíbulo. hacia 65o a. C. sino también su dialecto peculiar. de J.

en el mismo año en que en Oriente se cerraba la Academia platónica (529). lengua griega común. El Nuevo Testamento está redactado en koine. Las necesidades de una gran masa de lectores y lo poco resistente del material empleado. El bizantino vino a constituir la base del griego moderno actual. Parece un símbolo de la historia el hecho de que. en las grandes ciudades de nueva creación.H. con lo cual se originó la forma primitiva de nuestro libro actual. . se envolvían en un palo. La lengua literaria está ampliamente basada en el léxico griego antiguo. para su mejor conservación. que se desarrollaban al leerlos y que. después de la invasión de los bárbaros. el interés por la literatura antigua fue muy escaso entre el término medio de la población. La biblioteca más importante de la Antigüedad se encontraba en Alejandría y contaba con unos 700. además. la pronunciación del griego moderno se aparta considerablemente de la del griego antiguo. Después de las expediciones de Alejandro el Grande. En cambio. una especie de pergamino). En los primeros tiempos. ¿Qué habría ocurrido si los monjes de Occidente se hubiesen entregado a una vida contemplativa como los de Siria y Egipto? En Occidente. imponían incontables copias de una misma obra. LA TRANSMISIÓN DE LA LITERATURA ANTIGUA ¿Cómo llegaron hasta nosotros los autores griegos y romanos? Pensemos en un hallazgo arqueológico. a través de varias generaciones. cera y. representaban en cierto modo una fuente de errores. A. Con el eólico se relacionaba el dialecto beocio un tanto amazacotado. y Benito de Nursia. En rigor. en unas ruinas o en el fondo del mar. se sirvieron de este dialecto los poetas lésbicos Safo y Alceo. como hoy el inglés. d. Aquí. las circunstancias de la transmisión son sencillas: bajo tierra. puesla lengua vulgar se basa en un vocabulario que con frecuencia se diferencia mucho del griego antiguo. amigo de Cicerón) poseían talleres especiales con esclavos propios que hacían copias de las obras originales. Ya estas copias. Los materiales de escritura de los tiempos antiguos eran pieles de animales preparadas (diphtera. el objeto puede haberse conservado más o menos intacto. representó una pérdida irreparable para el conocimiento de la Antigüedad. más adelante. las hojas de pergamino se colocaban entre dos cubiertas de madera. Las cosas ocurren de otro modo cuando se trata de obras literarias. Forster Literatura de la antigüedad clásica 11 isla de Lesbos y la costa noroeste de Asia Menor. Eran sobre todo los círculos eclesiásticos los que disponían de la formación necesaria para seguir cultivando la literatura. El siglo sexto después de Cristo fue decisivo para la suerte de la literatura antigua. que contenía gran cantidad de vocablos latinos. Dice la leyenda que cuando Alejandría se enemistó con Pérgamo y cortó la exportación de papiro. Benito fundara su abadía de Monte Cassino: una especie de relevo de la guardia de la cultura antigua por la cristiana. en la época helenística. no hay una sino dos lenguas griegas modernas que coexisten una junto a la otra: la pura o literaria y la popular. tomaron la iniciativa sobre todo Casiodoro. los habitantes de esta ciudad se esforzaron en obtener un nuevo material para la escritura y descubrieron el pergamino. jefe de la cancillería del rey godo Teodorico. se convierte en lengua universal de la que se sirven los no griegos. egipcios y romanos. El hecho de que dicha biblioteca fuese consumida por las llamas durante la guerra civil romana (47 a. Del koine salió.) y que lo que de ella quedó fuese destruido en la era cristiana. tablas de arcilla. el bizantino medieval. Hoy podemos (y tenemos) que constatar hasta qué punto nuestras grandes ciudades modernas ofician también de crisoles de fusión lingüística. pues Bizancio (Constantinopla) era la capital del Imperio Romano Oriental. y desaparecieron los dialectos para ceder el paso al koine. griegos de toda procedencia. Mientras los «libros» hechos con papiro eran propiamente rollos. convivían. Los editores y libreros antiguos (como Ático. por ejemplo. nombre derivado del de la ciudad en que tuvo su origen. quien domina el griego antiguo está en situación de poder leer pasablemente un periódico griego actual. que.000 «volúmenes». C. algo así como el «alemán bernés de la Grecia antigua». una vasija o una estatua. papiro. le será difícil su comunicación verbal con el pueblo. como judíos. en la Edad Media. importado principalmente de Egipto.

Los griegos y romanos no conocieron al principio más que las letras mayúsculas. los escritores antiguos son reeditados y comentados y. con frecuencia. sino a un público que vivió dos mil años o más antes que nosotros. un fragmento musical moderno requiere una audición diferente de la de una suite barroca. movimiento que. meticulosos. En primer lugar. la copia de obras literarias. cuando. son radicalmente distintas de las nuestras. en el siglo XV. Cada palabra tiene que ser sopesada. el filólogo intenta reconstruir el llamado arquetipo. a con. Resuena entonces el grito de ad fontes (¡Vuelta a los orígenes!) Se empiezan a estudiar antiguos manuscritos largo tiempo olvidados. En segundo lugar. Lo mismo puede decirse de la lectura correcta. Cicerón es el autor admirado y constituye un timbre de honor escribir un latín de máxima calidad ciceroniana. busca un nuevo y más profundo contacto con los escritos de la Antigüedad. aprehendida en su exacto matiz significativo. en la Antigüedad se solía leer también para sí en alta voz. más que después de dos o tres lecturas. labor parecida. Una obra lírica griega o una oda de Horacio no se nos impone a menudo. lectores modernos. por ejemplo. Un libro antiguo no se puede leer. La conquista de Bizancio por los turcos (1453) dio un considerable impulso a la renovación en Europa de los estudios de literatura griega. Unos pocos manuscritos proceden de las postrimerías de la Antigüedad. Numerosos sabios huyeron a Occidente y encontraron una nueva patria en Italia. sino que. sobre todo. la vida y la belleza. donde transmitieron a los humanistas sus conocimientos de la Grecia antigua: ¡Uno de los raros casos en que una guerra puede tener benéficas consecuencias! BREVES INDICACIONES ACERCA DE LA LECTURA DE LA POESÍA ANTIGUA Todos los tipos de obras de arte suponen una contemplación o audición correctas. no entran en el marco de nuestra introducción. Así fue como los escritos de los autores antiguos fueron conservados para nosotros. termina paulatinamente la actividad de los copistas. con el advenimiento de la imprenta. se origina en Italia el Humanismo. en toda su belleza. como una novela moderna.secuencia de errores de copia o interpolaciones y tachaduras ulteriores. algunos humanistas rozaron a menudo los límites del ridículo. en muchos aspectos. en oposición al latín medieval («latín de convento»). Otras cuestiones. hay que extraerlos de entre las líneas con determinado esfuerzo. con lo . dicho sea de paso. la dedicación a la cultura antigua y. en oposición a la Alta Edad Media. a unos hombres de concepciones éticas y estéticas que. no extensiva. o tal vez devorar. principalmente en forma de manuscritos medievales. sobre todo. Un manuscrito de esta clase se llama Codex (plural: codices). Como es natural. Un manuscrito de escrito doble del tipo indicado recibe el nombre de palimpsesto. basándose en las faltas y divergencias que se repiten. al corregir trabajos escritos. A. No debe silenciarse que nosotros. En tiempos de Petrarca (1304-1374). se concentran los esfuerzos en la restauración de un estilo de escritura clásica. se han conservado en condiciones favorables toda una serie de papiros literarios de Egipto. Y esto requiere un modo de lectura intensiva. que. Algunos códices contienen un escrito doble: el texto original antiguo fue borrado y encima se escribió otro nuevo. como las relativas a la forma y a la crítica de los textos. tenemos que contar con grandes dificultades en nuestro trato con los escritos antiguos. quiere averiguar el origen y la difusión de las palabras y giros copiados. Al intentar cumplir tal empeño. junto a los trabajos físicos. al recomendar a los monjes. presentan distintas versiones. el autor antiguo no se dirige a nosotros. relacionada con el texto que le precede o el que le sigue. Como sea que los manuscritos aislados. El interés. además. determinadas formas latinas que (¡casualmente!) no aparecían en Cicerón. Mediante la radioscopia puede hacerse visible el texto primitivo. Forster Literatura de la antigüedad clásica 12 Benito y Casiodoro se convirtieron en salvadores y custodios de la cultura antigua. las más de las veces de contenido religioso. modernos. no se revelan siempre a la primera mirada. De ahí que debamos aproximarnos a cada género literario de una forma distinta. a la que tiene que desarrollar el profesor.H. Una estatua del Renacimiento no puede ser contemplada con los mismos ojos que una pintura moderna abstracta. las minúsculas no aparecieron hasta épocas ulteriores con la letra cursiva. evitaban.

Consideramos ésta como espejo en el cual nos sale al encuentro la imagen de nuestra propia época. en Delfos. Aparte las ideas literarias de los alejandrinos y neotéricos. sino también en la de los originales. Para la comprensión de la poesía griega y latina importa. por decirlo así. Para toda obra literaria antigua hay que tener dispuestas. . una postura conveniente. Así. La primera dificultad citada. dado que estamos demasiado poco orientados acerca de la pronunciación de las palabras aisladas y del ritmo de la frase. para ello. rige en cierta medida para todo esfuerzo de comprensión de la literatura antigua. y que destaca tanto más clara y naturalmente cuanto mayor es la divergencia de las épocas. por lo mismo. unas veces de un modo claro y familiar. pretende ser maestro y educador de su pueblo. otras de manera extraña y deformada. resulta absurdo para nuestra sensibilidad. tal vez. En tales cosas hemos de atribuir a los antiguos un oído excepcionalmente fino y educado. pues los griegos hablaban con un acento completamente distinto del nuestro. conocer las relaciones entre la forma de una obra antigua y la misión a la cual ésta se destina: el poeta antiguo no es nunca exclusivamente artista en el sentido moderno. Los citados componentes —sonido y ritmo— no sólo desaparecen en la lectura de los textos traducidos. A. asimismo. no menos verídica. los atenienses confiaron al trágico Sófocles un alto mando militar basándose exclusivamente en sus logros poéticos. ante todo. pero. dos antenas: una para lo que el hombre tiene de universal y siempre idéntico. y otra para lo extraño y dispar. la enorme distancia temporal. puede convertirse en una fuente de los goces más puros si adoptamos. Forster Literatura de la antigüedad clásica 13 cual el sonido y el ritmo adquirieron una significación especial.H. En la Edad Antigua el arte y la vida práctica están vinculados de una forma y manera que. el concepto de arte puro es extraño a la Antigüedad. El aforismo griego «conócete a ti mismo». sino que. que el visitante leía en el templo de Apolo. a veces.

el estudio de la literatura griega llega para todos nosotros a un momento culminante. Forster Literatura de la antigüedad clásica 14 LA EPOPEYA. donde las hazañas de los antepasados resplandecen con «gloria inmortal» (locución que en Homero se repite con frecuencia). se ajusta al acontecer del mundo exterior y. los huéspedes. Para los griegos. en la métrica y en el lenguaje. ENJUICIAMIENTO DE LA EPOPEYA HOMÉRICA A TRAVÉS DE LOS TIEMPOS Con la lectura de la Odisea y la Ilíada. los cantos homéricos significaron acaso lo mismo que la Biblia para los cristianos piadosos.. en oposición al lírico. Las apreciaciones típicas de una consideración épica del mundo no están vinculadas a una época determinada. En realidad y a pesar de la enorme distancia temporal que separa su aparición de nuestros días. fue la traducción de la obra de Homero llevada a cabo por J. Es ley humana de carácter universal que los hechos y obras del pasado adquieran con el tiempo una especie de nimbo. HOMERO. en el banquete del gran palacio y. HESIODO Así. Voss (1793). En la Edad Media y a principios del Renacimiento. en particular. H. La voz griega epos significó primero «palabra» y después «relato». También resulta instructivo oír. el color y la riqueza plástica de la poesía homérica. ODISEA. al que no pudieron sustraerse ninguna época ni ningún pueblo. La comprensión de Homero se inició en Inglaterra. Libro 4.H. «narración heroica». sino que su presencia puede comprobarse también en nuestros tiempos. que no es imposible que sean el resultado final de una larga evolución anterior. sólo nos es dado . aun hoy. por ejemplo. en cierto modo.. al tiempo que tocaba. a los hechos heroicos de los tiempos primitivos. los relatos que los veteranos hacen de sus penalidades a sus camaradas más jóvenes: j Qué importancia adquiere cada detalle y cuán a gusto cada uno de los que «estuvieron allí» se siente envuelto en una aureola heroica! El origen de la forma épica hay que buscarla en este clima y. en el servicio militar. A los ancianos. 15 y sig. pero son de tal perfección en la técnica poética. todos amigos y parientes del gran rey Menelao. los cantos de la Ilíada y la Odisea siguen produciendo la impresión de algo tan lleno de vida. en especial. lo que más contribuyó a abrir paso a dicha comprensión en el ámbito cultural alemán. cuyas etapas. la propia juventud se les aparece transfigurada en forma casi épica. con ellos. Homero fue pospuesto a Virgilio. y el conocimiento de las dos epopeyas formaba parte del acervo cultural de todos los helenos. Empieza a abrírsenos un nuevo mundo con todo el hechizo de la poesía homérica. El poeta épico. las epopeyas homéricas fueron redescubiertas al ganar terreno el nuevo entusiasmo por la naturaleza y la poesía sin artificio. pero en el siglo XVIII. tan original y tan «grande como el primer día». se sentaban. EL POETA HOMERO Y LA «CUESTIÓN HOMÉRICA» Nuestras dos epopeyas se sitúan. estaba el divino rapsoda que cantaba una leyenda. Entonces se aprende a gozar y a admirar de nuevo la belleza. LOS HIMNOS HOMÉRICOS. en el comienzo de la literatura europea. alegre el corazón. A.

114): Según la leyenda. en el cual los sabios podían entregarse plenamente a sus estudios. lo que él mismo no ha visto? Los griegos tampoco sabían con exactitud el lugar de su nacimiento. partiendo del supuesto de que ambos poemas son obras unitarias. Forster Literatura de la antigüedad clásica 15 presumir vagamente. los llamados rapsodas. ¿Qué paraje. Ya los antiguos griegos tenían sólo ideas fabulosas acerca del poeta Homero. Bien. en la cuestión de la paternidad homérica de la Ilíada y la Odisea: el de los joritsontes (separadores). pero nosotros vemos su pintura. Goethe. la Medicina. Alejandría. Aquí trataremos el tema en cuestión. en 1795. Queda abierta la cuestión de si a tal poeta hay que situarle al principio o al final. habría compilado en un todo diferentes cantos antiguos o epos. ha sostenido que en la composición de los cantos aislados de la Ilíada y la Odisea tuvieron que intervenir varios poetas en épocas distintas. fundada por Alejandro Magno. un centro de investigaciones (no exactamente una universidad). que atribuían las dos epopeyas a dos poetas distintos y los unitarios que admitían la hipótesis del mismo poeta como autor de ambos poemas. fueron puestos a discusión por primera vez por F. Hoy se tiende a considerar cada una de ambas epopeyas como la obra unitaria de un gran poeta compuesta conforme a un plan. La tesis de Wolf no tuvo que esperar mucho para que se reaccionara contra ella. el gran matemático L... En otros tiempos. que sabían de memoria gran número de aquellas composiciones. el «París de los antiguos».° 264) compuso este epigrama: Siete ciudades discuten haberle dado a luz. una parte importante de las competiciones musicales consistía en el recitado de cantos homéricos. era por entonces la «capital» y foco intelectual del mundo. los cantos homéricos venían siendo recitados en las cortes de los príncipes y en las ciudades por cantores errantes. libres de toda preocupación de orden material. Homero era ciego. no su poesía. ya que el lobo lo despedazó. F. era unitario. Las especialidades objeto de estudio eran las Ciencias Naturales. Lo limitado de esta «introducción» nos impide entrar en más detalles acerca del aludido complejo de problemas que cada época ha tratado de resolver a su manera. Euler sabía de memoria toda la Eneida de Virgilio. Colofón. siete ciudades se disputaban el honor de ser su patria: Esmirna. Wolf. Así. que a pesar de su ceguera fue capaz de creaciones de vivo colorido. Estos problemas que aún hoy son vivamente debatidos por los eruditos especializados. divergencias y contradicciones efectivas. tome cada uno su parte. Argos y Atenas. Desde tiempos muy primitivos. Schiller.. La dinastía greco-macedónica de los Tolomeos había fundado en ella. qué movimiento de hombres o animales no está pintado en forma que el poeta nos hace ver. tales hazañas de la memoria eran cosa frecuente. la Geografía y la Fisiología. En los juegos griegos. Hacia el año 25 a.H. La investigación moderna ha llegado incluso a poner en duda la existencia de Homero y basándose en diferencias estilísticas. A. Citemos aquí como nota curiosa la posibilidad de que el «último rapsoda» sea el basileo Merian. de C. Pilos. Wolf sentó la tesis de un «redactor» que. Chíos. Muchos sabios eran. los eruditos alejandrinos se dividían ya en dos grupos. en especial en los píticos de Delfos. V. He aquí lo que acerca de ello nos dice el romano Cicerón (Tusc. fue propagándose la del vate ciego. A. que sabe de memoria la mitad de la Odisea. Con el tiempo. al propio tiempo poetas. junto a la gran biblioteca. qué costa. Los eruditos de Alejandría (1) se dedicaron sobre todo a la tarea de refundir los textos de la Ilíada y la Odisea. en sus Xenien (n. por ejemplo. Ítaca. A ellos se debe asimismo la división de los dos poemas épicos en veinticuatro libros.. 1 . en una época relativamente tardía. cierto que también se distingue en nuestros días entre partes antiguas y partes más recientes.

en las postrimerías de la época micénica. este propósito. recitar versos homéricos. el de la llamada cultura micénica. De momento. las constantes referencias a la «dorada Micenas». Nació y creció en la pobreza. Esta época se caracteriza por la colonización. con lo cual tuvo un primer contacto con las bellezas de la lengua griega. ¡Qué grande fue el asombro del mundo cuando pudo anunciar el descubrimiento de la ciudad en el montón de escombros de Hissarlik! De las diez capas culturales allí superpuestas. de Creta. El mérito de la revelación de la cultura micénica corresponde. lo aprendió mucho más tarde. Schliemann llegó a convertirse. y en Micenas. en comerciante mayorista varias veces millonario. se hablara el griego. la ausencia de toda mención a la escritura (cuya existencia han puesto de manifiesto los resultados de recientes investigaciones). Contra la opinión que consideraba Troya como pura fábula. Causó sorpresa la comprobación de que. naturalmente. gracias a Ventris. según la leyenda griega. El . Se trata de la época situada entre la emigración dórica y el advenimiento de las primeras noticias escritas. por la expansión de los griegos en el Mediterráneo oriental y la decadencia de la monarquía en beneficio de la aristocracia (recuérdese la ya no muy firme posición del «rey» Agamenón en la Ilíada). no cabía ni soñar en estos planes. A esta época de hacia el año 700 antes de C. tomó erróneamente la segunda por la histórica Troya. durante la guerra. Allí oyó una vez a un mozo de molino. En meteórico ascenso. colonización griega. en un promedio de seis semanas. el intento de un sabio de encontrar el Arca de Noé en el Monte Ararat. Schliemann entró de aprendiz en una tienda de ultramarinos. que. la época en que hicieron su aparición: el siglo octavo o el séptimo a. Ahora se hallaba en situación de consagrarse por entero a su vocación. se sospechaba ya que los hombres de la cultura micénica eran griegos. debió de causar entre sus contemporáneos la misma impresión que hubo de producir. Nos lo demuestran. a dos hombres que no eran especialistas calificados. caballeros andantes.. C.A. fue. nuestras dos epopeyas reflejan. pero una rectificación posterior hubo de localizar la ciudad en la sexta capa. por ejemplo.F.H.. Las suntuosas máscaras fúnebres encontradas en las criptas son hoy ornato del Museo Nacional de Atenas. etc. desde el punto de vista económico y político). Lo que Schliemann hizo por la Arqueología. donde se desarrollaron los antiquísimos y sombríos acontecimientos que rodearon la repatriación y asesinato de Agamenón. ante todo. asimiló la mayor parte de las lenguas europeas de tal manera. sino dos «intrusos»: Heinrich Schliemann (1822-1890) era hijo de un pastor protestante del norte de Alemania.. ante el cual retrocedía con temor casi sagrado. aproximadamente. lo hizo el inglés Michael Ventris (1922-1956) para descifrar la hasta entonces ilegible escritura jeroglífica micénico-cretense Lineal B. etc. fue piloto de la R. el desconocimiento del hierro. Un accidente de automóvil puso fin a la vida del joven y aventajado sabio. conseguía entender. desde luego. cantores viajeros de noble alcurnia (Alceo). Más tarde se trasladó a Ámsterdam. Siendo niño se ocupó intensamente con el estudio de la mitología griega y se propuso descubrir algún día la fabulosa Troya. en San Petersburgo (hoy Leningrado). A. Ahora. Ventris. estaba firmemente convencido de la existencia real de esta ciudad y ninguna chanza pudo contenerle de trasladarse a Asia Menor —siempre con Homero debajo del brazo— con el fin de practicar excavaciones en la antiquísima urbe. d. pocos años antes. Forster Literatura de la antigüedad clásica 16 ASPECTO HISTÓRICO DE LA «CUESTIÓN HOMÉRICA» Desde el punto de vista histórico cultural. El griego. estudiante turbulento. la antigua escritura cuneiforme persa). o al menos se escribiera en la corte de Knosos. No menos sensacionales fueron las excavaciones de Tirinto y Micenas. ante todo. al llevarlo a la práctica más adelante. etc. los dos poemas épicos nos ofrecen el cuadro de una época mucho más antigua. cruzadas (consideradas sólo. La labor llevada a cabo por él merece un puesto de honor junto a las grandes realizaciones clásicas en el mismo dominio (Champollion descifró los jeroglíficos egipcios y Grotefend. se tenía la confirmación de tal sospecha. donde con el tiempo y con métodos propios. arquitecto de profesión. Pero en sustancia. hablar y escribir un idioma. suele designársela con el nombre de «Edad Media griega» y en efecto. que llegó a Grecia ya con la migración dórica. se dan en ella algunos acontecimientos que mantienen un cierto paralelismo con los de la Edad Media cristiana: emigración dórica —migración de los pueblos germánicos y retroceso cultural subsiguiente—. Con anterioridad. Allí descubrió las famosas tumbas y criptas en forma de cúpula de grandes dimensiones.

decide trasladarse al campamento griego para pedir la devolución del cadáver de su hijo. Después suplicó a Zeus y a los otros dioses. anciano padre de Héctor.H. asustado del amante padre. Tras prolongados combates. Finalmente se celebra un singular combate entre Aquiles y Héctor y éste es muerto a la vista de sus padres. Sarpedón. Encolerizado. rápido. Su madre Tetis le promete implorar de Júpiter que los troyanos salgan victoriosos hasta que los griegos le den satisfacción (libro I). accede a las súplicas del anciano rey. el casco de la cabeza. abandonando a su suerte los restos del ejército griego. los griegos envían una embajada a Aquiles para inducirle a que vuelva al combate. pero usurpa a Aquiles la esclava Briseida. aunque sin resultado (libro 9). puede servir un pasaje de la escena en que Héctor se despide de su esposa Andrómaca y de su hijito Astianacte (libro 6. hijo de Júpiter. con el llanto fúnebre por Héctor. el más valiente de los troyanos.. pero es contenido por la diosa Atenea (Minerva). hija del sacerdote de Apolo. Príamo. El reluciente objeto dejó en el suelo. después de un violento ataque en el cual sucumbe el primero. insípidos inventarios. se retira de la lucha con sus guerreros. A la noticia de la muerte de su mejor amigo. Su madre Tetis encarga al dios Vulcano nuevas armas para él (libro 18). ha raptado. Pero aun así. El libro 24 refiere el entierro de Patroclo y los juegos organizados en su honor. es muerto a su vez por Héctor. en el fondo de su corazón. pero el niño. Precisa indicar de modo expreso que la Ilíada no trata de toda la guerra sino sólo de un breve episodio de ella (cuya duración se ha calculado en unos cincuenta y un días). Agamenón. con ayuda de Apolo (libro i6). Como muestra del texto. pero no por ello faltan rasgos de fina sensibilidad humana: pasajes como la despedida de Héctor y el diálogo de Príamo con Aquiles llegan a producir la impresión de que el poeta. a Criseida.. En la Ilíada destacan en primer plano el heroísmo y las escenas bélicas. A. Sonriente miraba el padre al hijo y también la tierna madre. Forster Literatura de la antigüedad clásica 17 contenido de las tablas descifradas causó de momento cierta desilusión. caudillo de los griegos. atado al carro de combate y arrastrado hasta el campamento de los griegos (libro 23). envía a su amigo Patroclo para que averigüe las causas del hecho (libro II). a ruegos del ofendido sacerdote. y besó al querido hijo y lo meció dulcemente en sus brazos. Aquiles está a punto de desenvainar la espada contra Agamenón. y el poema épico termina en una atmósfera de reconciliación. CONTENIDO DE LA ILÍADA Y LA ODISEA El tema de la Ilíada es la cólera de Aquiles. desata la peste en el ejército griego y después de que. 466 y ss. ante los muros de Troya. el adivino Calcas declara las causas de la desgracia. Aquiles que piensa a su vez en su viejo padre. guíe a los griegos en la lucha. Los troyanos toman a Patroclo por Aquiles y. tales textos aportaban datos sustanciales que permitían poner en claro algunos aspectos lingüísticos e históricoculturales de aquella época. la cólera de Aquiles contra los griegos desaparece y éste pronuncia su ardiente deseo de vengarse de Héctor. por mandato de Aquiles. Los troyanos recuperan así la ventaja.): El héroe tendió los brazos hacia el pequeño. se refugió llorando en el pecho de la nodriza bellamente ceñida. Los ánimos se excitan. Agamenón se ve obligado a devolver a Criseida. listas o cosas parecidas. El radiante Héctor quitóse. a la que éste había apresado a su vez. en su mayor parte. se convoca una asamblea de sus ejércitos. Éste. Como sea que Aquiles ve huir a los griegos del campo de batalla. Finalmente Aquiles permite a su amigo que. vistiendo su propia armadura. La situación de los griegos se agrava cada vez más y Héctor está a punto de provocar el incendio de las naves griegas. estaba al lado . pues en realidad éstas eran. medroso asimismo por el bronce y las oscilantes crines del penacho que veía derramarse del alto casco.

Ulises «despierta en Itaca y. en Pilos. 15: Telémaco abandona Esparta y se traslada a Ítaca donde encuentra al «divino porquerizo Eumeo». 21: Penélope trae el arco de Ulises y pide a los pretendientes que midan sus fuerzas en un certamen. Es objeto de la burla del pastor de cabras. Éste construye una balsa. bajo la figura de mendigo. 3: Visita de Telémaco a Néstor. Ninguno de ellos consigue tender el arco. 22: Ulises mata a los pretendientes y castiga a las infieles mujeres de la servidumbre. le envía una tempestad y Ulises desembarca en la isla de los feacios. Alcinoo. cuenta la supuesta historia del héroe. 2: Preparativos del viaje de Telémaco. A su regreso. 13: Partida de la isla de los feacios y desembarco en Ítaca. que se encuentra con la ninfa Calipso regrese a Itaca. Más tarde. 7: El rey de los feacios. hija del rey. Minerva. Tiende el arco con toda facilidad y hace pasar la flecha a través de todas las hachas. Sus compañeros se apoderan de unos bueyes de Apolo. a que pida noticias del paradero de su padre en Esparta y Pilos. 20: Preparativos de fiesta. 16: Ulises se da a conocer a su hijo. su enemigo. El cantor Demódoco canta la caída de Troya. donde mora Calipso. jugando a pelota con sus compañeras. los pretendientes le acechan sin resultado. invita a sus huéspedes a presenciar la fiesta de juegos y combates en la cual también participa Ulises con éxito. 10: Episodio de Eolo. Recibe de ella vestidos y comida y es conducido a la ciudad. Alcinoo le pregunta la causa de su tristeza y pide le diga su nombre y origen. 4: En Esparta. 6: Allí sorprende a Nausica. i4: Ulises. El viejo perro Argos reconoce a su dueño y muere. dios del viento y la hechicera Circe. El mendigo pide permiso para probar sus fuerzas. Ulises oculta la cabeza y llora. Minerva. hijo de Ulises. Los libros del 9 al 12 constituyen el relato del viaje de Ulises: 9: Ulises se da a conocer y cuenta sus aventuras en el país de los ciconios. su patria. mientras éste se lava los pies. entre lamentos. no reconoce a su patria» (Schiller). a su vez. la nave se estrella y Ulises es arrojado a la isla de Ogigia. . 5: Mercurio va a ver a Calipso y le ordena que deje volver a su patria a Ulises. llega a la pocilga del fiel porquerizo Eumeo y le cuenta una historia inventada de su vida. dios del sol. bajo la figura de Mentes. Asimismo el adivino Tiresias le profetiza nuevas fatigas. 17: Ulises llega a su propio palacio disfrazado de mendigo. le ofrece hospitalidad. 11: Visita al tártaro donde a Ulises se le predice su destino. bajo la figura de Mentor. A. Se decide que Ulises. bajo la figura de mendigo. Éste le aconseja que se traslade a Esparta y vaya a la casa de Menelao. anuncia su regreso a Ítaca. de los lotófagos y del cíclope Polifemo. que se consume en la nostalgia de su querida Itaca. le protege contra los pretendientes de Penélope. Urden un plan para castigar a los orgullosos pretendientes. 8: Fiesta en el palacio de Alcinoo. Como castigo. se entera de que su padre vive todavía y que se encuentra retenido por la ninfa Calipso en la isla de Ogigia. Forster de los troyanos. La nodriza Euriclea reconoce a Ulises por una cicatriz.H. y él. Alcinoo lo advierte. Ulises. Neptuno. Los libros de la Odisea son: Literatura de la antigüedad clásica 18 1: Asamblea de dioses. va a Itaca y exhorta a Telémaco. 18: La disputa con el mendigo Iros. 12: Aventura con las sirenas Escila y Caribdis. 19: Ulises y Telémaco sacan las armas de la sala.

la pobreza del suelo. aparte los rasgos fabulosos.). los jóvenes lo llevaban a correr las cabras monteses. al que éste había criado aunque sin provecho. la fábula más bella de la literatura universal (Libro 17. LOS HIMNOS HOMÉRICOS. Los siglos octavo y séptimo fueron los de la época de la colonización helénica. Hasta la época de las guerras médicas. al verle. pero ausente el dueño. La Italia Meridional («Magna Grecia») y Sicilia tuvieron una gran importancia para la expansión helénica. sin duda. a causa de la migración dórica (hacia el 1. Entonces la parca negra de la muerte se apoderó de Argos. La Odisea constituye además un reflejo de la época de la colonización griega. lleno de garrapatas. Entre la ciudad madre y la ciudad hija. El dueño. 291 y ss. Ilión = Troya). al cual dijo. alternan con momentos de gran intensidad dramática y magníficas descripciones del paisaje. Anteriormente. hoy Estambul). el poeta latino Virgilio todavía utilizó el ciclo en la concepción de su Eneida. la superpoblación de la madre patria. el ansia de encontrar nuevos emporios. pues tuvo que partir después para la sagrada Ilión (Troya). las Aquileias y los Iliu persis (destrucción de Ilión. eran plenamente posibles destinos como los de Ulises. deliciosos cantos en honor de los dioses (como los dedicados a Apolo. de los grandes viajes a lo desconocido en que. condujeron a la creación de incontables colonias. Después que. alzó la cabeza y las orejas: era Argos. Ceres y Júpiter) no tienen ninguna relación con el autor de la Ilíada. Allí estaba tendido Argos..H. 24: Ulises sale al campo para ir a ver a su anciano padre Laertes. junto a la puerta. como Bizancio (Constantinopla. Forster Literatura de la antigüedad clásica 19 23: Se da a conocer a Penélope. Pero al advertir a su amo Ulises que se acercaba. Después de la gran desdicha. compárese con los nombres de Nueva York y Nueva Orleans). Se colonizó desde la isla jónica de Mileto hasta las costas del Mar Negro. después que volviera a ver a Ulises al vigésimo año.. LAS EPOPEYAS CÍCLICAS Y LA BATRACOMIOMAQUIA Algunos de los himnos que han llegado hasta nosotros con el nombre de homéricos. Massalia (Marsella) y Neápolis («Nueva ciudad» —Nápoles hoy. el cual conocía incluso las lejanas tierras del norte. se desenvolvieron más adelante hasta convertirse en verdaderas metrópolis. C.): Y un perro que estaba echado.. quiso saludarle y movió la cola dejando caer las orejas. pasaje que viene a ser. A. como tampoco la tienen las llamadas epopeyas cíclicas que describen la prehistoria y el final de la guerra de Troya. Escenas de la más aguda y delicada observación psicológica (como la tierna inclinación de Nausica por Ulises o la escena del reconocimiento de éste por Penélope). d. enjugóse una lágrima que ocultó a Eumeo. . Mercurio. se mantuvieron con frecuencia estrechos lazos de conexión. Algunos de los centros urbanos de ese plantel griego de ciudades. por ejemplo. así como la dosis inherente de gusto por las aventuras. yacía abandonado fuera. Son verdaderas joyas episodios tales como el pasaje en que se narra cómo el fiel perro Argos reconoce a su dueño. el can del paciente Ulises.200 a. como. Con la Odisea nos sentimos transportados a un mágico país de luz y color. no aparece la sabrosa parodia de la Ilíada que se titula Batracomiomaquia (Guerra de las ranas).. Mas estaba demasiado débil para correr al encuentro de su dueño y se quedó echado en el suelo. apenas alcanza a comprender el cambio de ésta y sólo puede convencerla la historia del lecho construido por él mismo. parte de las tribus griegas fueron rechazadas al Asia Menor. Es tarea provechosa entresacar de dicha epopeya la idea que tenía del mundo el hombre de entonces. ciervos y liebres.

Boticelli. entre otros. lo anímico se proyecta hacia fuera y se atribuye a la acción de los dioses. temor a los espectros. un firme apoyo memorístico. Forster Literatura de la antigüedad clásica 20 EL ESTILO ÉPICO Y LA IMAGEN HOMÉRICA DEL HOMBRE Una de las características del lenguaje de la epopeya es la «amplitud épica». Miguel Ángel y los clasicistas Canova y Thorvaldsen. Fidias. y a Hera. la de los servidores a su señor e incluso el mundo en general en que se mueve el hombre de condición humilde (Eumeo. En otro lugar se hablará de las religiones reveladas de alto nivel espiritual de perfección y desarrollo que. Elena se disculpa de su conducta infiel alegando que un dios la ha enloquecido. son las palabras de la divina Palas Atenea lo que le persuade de que se comporte con sensatez y no su propia razón que es. la Odisea se mueve en una atmósfera completamente distinta: La fidelidad conyugal. d. se hicieron extensivas a amplios círculos humanos. de la democracia. Sin estas serenas figuras olímpicas. sintomáticamente. A cada paso encontramos estereotípicos epítetos ornamentales (epitheta ornantia). se la llama «la de los blancos brazos». Edit. que dejaron impreso su cuño en el pensamiento y en la imaginación de innumerables generaciones. se tuvo pura y simplemente por religión griega el reino de los dioses homéricos con sus figuras celestes y también.H. en haber descartado todos estos elementos demoníacos y presentarse como un mundo «admisible en los medios cortesanos». por ejemplo. por decirlo así. el desenvolvimiento artístico de épocas enteras habría tomado otra dirección y serían inconcebibles personalidades artísticas como Polignoto. Hamburgo. Recomendamos. a la par que un tanto estilizado. tanto a especialistas como a profanos. lib. el hombre atribuye todos los procesos de su intimidad a una acción que le llega de fuera. Claassen. es castigado con disciplinaria rudeza. Snell «Die Entdeckung des Geistes» («El descubrimiento del espíritu»). sin duda. De ahí que el gran mérito de la poesía homérica consista. Mientras la Ilíada representa una glorificación de las virtudes de las clases aristocráticas. encolerizado. para el rapsoda. sólo un hombre. en la Ilíada. LA RELIGIÓN HOMÉRICA Y SU INFLUENCIA EN LAS ARTES PLÁSTICAS Durante los siglos que van del Renacimiento al Neoclasicismo. único. ya desde muy pronto. Así pues. El colorido de la poesía homérica se basa. para no citar más que unos pocos nombres. HESIODO (hacia el 700 a. Así. en estas formas adjetivadas de ornato. humanas. el cual es. 599 y ss. la parte más valiosa de su yo. al principio. el mar se hace una y otra vez «azul violeta» y «color de vino». habitado por las Musas y. el más desaprensivo y odioso de los griegos que. Praxiteles. que empieza a alborear! En cambio. Junto a ésta. es de «dedos sonrosados». las cuales representan. El diálogo —lo que alguien dice y lo que se replica—ocupa un lugar muy amplio. El hombre como ente responsable y las potencias anímicas individuales. Cuando Aquiles. Cierto que en la época del romanticismo se empezó a sospechar que la reli. las cuales —cosa rara en otras religiones— muestran a veces rasgos de humor (véase Ilíada. existía una religión verdaderamente popular con todos sus rasgos primitivos de superstición. del pueblo. desenvaina la espada contra Agamenón. como resultado de un lento proceso evolutivo. en gran parte.) Hesiodo se crió en Ascra (Beocia) al pie del Monte Helicón. la lectura de los interesantísimos capítulos que se refieren a este tema en la obra de B.gión homérica era sólo una entre otras muchas: la creencia religiosa de la esclarecida nobleza jónica. C. Eos. sólo se presentan en los pasajes más recientes de la epopeya homérica. diosa del alba. llega a levantar la voz ante el noble: Tersites. I. con frecuencia. A. proceden de Júpiter u otras divinidades. siendo . por ejemplo) ocupan aquí un puesto de consideración. es decir. Sorprende la reiterada aparición de las mismas fórmulas poéticas. Los sueños.). hecho que demuestra que la Odisea pertenece a una época más reciente que la Ilíada: ¡La época de la polis. etc. la propensión a la morosa pintura del detalle.

). subrayando la antagónica naturaleza dionisíaco-titánica del hombre). Homero y Hesiodo son exponentes de dos mundos diametralmente opuestos: el primero representa el mundo de los grandes señores nobles. Adornan la obra bellísimos y melancólicos mitos. tratando. La tercera forma es la concepción cíclica de la historia: todo lo que hay y hubo una vez volverá a ser en eterno retorno (Heráclito. y que veía en la vida terrena una mera preparación para el más allá. en vez de glorificar la guerra y la destrucción. Nietzsche). temas mitológicos y científicos. Homero enaltece la bravura del guerrero. Ciertamente que. en los que podían ser iniciados los esclavos y que aseguraban una vida bienaventurada después de la muerte) y los cultos órficos (movimiento que tomó su nombre del cantor Orfeo. aparecen. fue consagrado por éstas a la poesía en el curso de una visión. Intenta presentar el origen del mundo y de los dioses en un grandioso sistema teológico. En oposición a esta actitud. los episodios citados por Herodoto I. no sólo por su ambiente campesino y su enaltecimiento del trabajo. el cual. elabora una especie de almanaque campesino que prescribe las fechas ideales para efectuar las distintas faenas agrícolas. . 31. para los cuales lo mejor era una muerte prematura e indolora o. en el cual sale triunfante este último porque. como los misterios (cultos secretos nocturnos a la luz de las antorchas. Hesiodo alcanza una especie de estado prefilosófico. Romanticismo) o bien constituye la meta de la evolución histórica. canto de Ascra. Los Trabajos y los días no inspiraron sólo a Ovidio. determinados movimientos religiosos de salvación. Rousseau. el menos griego de los dos. preludio de una música que va a resonar pronto con toda su fuerza. Hesiodo los valores del trabajo rural. arriba. de suerte que la historia de la humanidad presenta un ascenso constante que va del primitivismo a un nivel sumo de cultura (Ilustración y creencia moderna en el progreso). Nos encontramos aquí con la primera «filosofía de la historia». si bien es cierto que en los primeros tiempos raras veces se le considera como tema apto para la literatura (casos de excepción son. Existe un certamen lírico entre Homero y Hesiodo. El lenguaje de Hesiodo guarda estrechas relaciones con el de Homero. en la luz. más tarde. no es opuesto a lo griego. Por esto Hesiodo parece. como la leyenda de Pandora (70 y ss. de Cleobis y Biton.) y las cuatro edades del mundo (109 y ss. Mediante la introducción de conceptos abstractos y personalizados y el estudio de las significaciones nominales. 489 y ss. Virgilio. de astronomía e incluso de remedios contra la picadura de las serpientes. Las orientaciones típicas de la concepción histórica del mundo en todas las épocas pueden reducirse esquemáticamente a tres: O el «paraíso» se encuentra al principio del proceso y a partir de él se inicia un descenso constante (Hesiodo. por ejemplo. por ejemplo.H. en forma poética.). A. al que se designaba con el sobrenombre de «persuasor de la muerte»). el Pórtico. en recuerdo del lugar de nacimiento de Hesiodo. Ovidio. La obra expone la idea de que sólo el trabajo honesto puede conducir a la felicidad. para la mayoría de los griegos de la primera época. en las cuales escribe un Ascraeum carmen. El poema inicia la serie de composiciones didácticas que tanta boga y popularidad adquirieron en la época helenística y que abordaron. que le había engañado en un asunto de herencia. sino también a Virgilio en sus Geórgicas. ya muy al principio. la vida terrena significaba todo y el más allá nada. la doctrina hostil a la vida del filósofo Hegesias. La epopeya de Hesiodo. Sabido es que este tema volvió a ser tratado por los poetas de la época de Augusto. Al propio tiempo. invirtiendo esta relación. procedente del siglo y. La sombra de Aquiles dice una vez que preferiría ser. que con una concepción pesimista del universo ven en la historia humana un incesante proceso de decadencia. Forster Literatura de la antigüedad clásica 21 niño. ensalza la obra constructiva de la paz: señal evidente de que las ideas habían cambiado. Los trabajos y los días van dirigidos a su hermano Perses. el más humilde de los mozos de labranza que estar en el tártaro con los grandes señores (Odisea. Hesiodo el del hombre humilde pegado a la gleba. Su padre era un pobre campesino de parvo terruño. sino sobre todo por su pesimismo. al primer pronto. a decir verdad. la Teogonía (origen de los dioses) es la primera teología sistemática de los antiguos. libro II.

a saber. LOS PRESOCRÁTICOS (del 600 al 430 aproximadamente) La palabra «presocráticos». que esto es lo que denota justamente la palabra filósofo. de una explicación racional del mundo. tampoco quieren ser sabios. la creencia en las representaciones heredadas puede vacilar también cuando se hace ostensible su carácter relativo mediante su comparación con las ideas de otros pueblos. en un territorio relativamente pequeño. cuando se hace problemática la relación con el mundo. en una palabra: El pensar primitivo se convierte en pensar lógico. el mito se hace logos. La comparación de lo propio con lo extraño se ve especialmente favorecida cuando.«ningún dios es filósofo ni desea ser sabio. como amigo de la sabiduría. Por esto no es un azar que la filosofía jónica de la naturaleza naciera en Asia Menor. El filósofo se caracteriza aquí como afanoso de conocimiento o. Los dos axiomas fundamentales en que los presocráticos basaban su pensamiento filosófico eran: 1) De la nada. la explicación del origen del mundo a partir de una causa primera (arche. Lo que significaba filosofía para el griego se muestra. La necesidad de la filosofía. con la cual se designa a los más antiguos filósofos de la naturaleza. 2) La naturaleza no procede «por saltos».H. en tal caso. se origina. ¿Cuándo y en qué situación empieza a filosofar el hombre propiamente? El comienzo del filosofar es el asombro. indica por sí sola la influencia decisiva de Sócrates. Los filósofos jónicos abordaron una de las cuestiones más difíciles. Tampoco el que es sabio ambiciona la sabiduría. Mas tampoco los necios cultivan la sabiduría. ya no podía satisfacer la interpretación mitológica de los fenómenos naturales. como creí y acepté. En tal caso. Tal necesidad puede presentarse cuando la fe religiosa sufre una sacudida o cuando el mito no basta ya para una explicación de la naturaleza y de las fuerzas extrahumanas. que fuera filósofo y me examinara a mí y a los demás ¿no haría ahora una cosa indigna si tuviera miedo de la muerte o de alguna otra cosa y abandonase mi puesto? SÓCRATES en Apología de PLATÓN (28 e) DEL MITO AL LOGOS Ya en Hesiodo encontramos indicios de una consideración filosófica del mundo. como enamorado. La necedad es tan enojosa justamente porque sin ser noble ni juiciosa está satisfecha de sí misma. entrechocan diferentes pueblos y culturas. tiene que haberse dado desde un principio. si se quiere. alcanza por primera vez el estadio de una concepción consciente y racional del inundo y de la naturaleza. ni el viento por el soplo de las divinidades eólicas. el hombre se ve compelido a una reflexión consciente sobre las costumbres e ideas propias y extrañas. Forster Literatura de la antigüedad clásica 22 LA FILOSOFÍA Si cuando el dios me señaló un puesto y me mandó.. Por consiguiente. Y el que cree que nada le falta tampoco ambiciona aquello de que carece». Los cambios se producen gradualmente a tenor de leyes naturales. A. en aquel conocido pasaje del diálogo platónico Simposión (el Banquete) que dice así:. Es por esto por lo que a fines del siglo VI. Por otra parte. donde se daban las condiciones indicadas. sin duda de manera óptima. principium). El trueno ya no podía explicarse por la acción de Júpiter. más que otra cosa. puesto que ya lo es. nada puede salir. el cual hubo de imprimir un giro completamente nuevo al pensar filosófico. dicen Platón y Aristóteles. con la vida y con las ideas religiosas recibidas.. es decir. Como sea que los pensadores más antiguos no . si existe una causa primera.

y todo vuelve periódicamente a él por combustión universal. el movimiento resulta ser una ilusión de los sentidos. A. señalaba el agua como principio del cual había surgido el universo. de cosas y estrellas grandes y pequeñas surge impetuoso el goce de vivir. Anaxímenes cita el aire como principio del cual procede el fuego por enrarecimiento y la tierra por condensación. como cuna de todos los seres vivientes. dio un poderoso impulso a la historia del pensamiento. el cuerpo más perfecto que existe es la esfera. La idea de que algo pueda surgir de la nada (a la manera como el Dios cristiano crea de ésta el mundo). Heráclito y los eléatas representan así dos formas primordiales del pensamiento y la sensibilidad humanas. La no . Si Heráclito dice «todo es movimiento y el reposo es sólo aparente». Exactamente lo contrario de Heráclito. resulta pura y simplemente inadmisible para el griego. llamado «el oscuro» a causa de las dificultades que ofrece la comprensión de sus escritos. Anaximandro. es el primero en esbozar una «teoría de la evolución». oriundo de la misma ciudad que Tales. En líneas generales y con todo lo que de forzado tiene cualquier comparación. Heráclito de Efeso. la diversidad y el movimiento son sólo apariencia: únicamente hay un ser que es ingénito. fundándose tal vez en sus tres estados. los eléatas invierten el aserto sosteniendo que «todo está en reposo y el movimiento es sólo aparente». que con Solón es el más conocido de los «siete sabios». imperecedero e inmóvil. Tales de Mileto. de la misma manera que nadie puede bañarse dos veces en el mismo río. por obra de los eléatas y en especial de los pitagóricos. dice que el cambio. se le atribuye el descubrimiento de los principios de la congruencia y la predicción de un eclipse de sol para el año 585. de noble cuna. llega Parménides no por vía empírica (a través de la experiencia) sino mediante la especulación: si el ser es ingénito. ve el principio de todas las cosas en el infinito (que es ya una representación abstracta) pues es forzoso que el principio sea infinito para que el devenir no cese nunca. Todo se concibe como eternamente cambiante. que reproducimos a continuación. Todo ha salido del fuego primordial que Heráclito equipara a la razón cósmica de naturaleza divina. es decir. Si pues sólo hay ser y no no-ser. para los griegos. y todo afán y toda lucha es eterno reposo en Dios señor. Tal pensamiento repercute incluso en Goethe. Parménides.H. tiene que ser lógicamente perfecto y. tuvieron que concebir la primera como algo «animado» (hilozoísmo) para explicarse los cambios que en ella se operan. junto al cambio eterno. ciudad que. A esta doctrina sorprendentemente similar a la de la moderna investigación científica. la idea de la omnipresencia del elemento divino en el mundo y su identidad con éste. Heráclito admite un principio fijo. Las palabras «afán» y «lucha» recuerdan también la sentencia de Heráclito: «La lucha es el origen de todas las cosas». imperecedero e inmóvil. La conocida poesía. al logos. porque el agua que corre por él es siempre otra. acaso pudiera decirse que Heráclito se aproxima al «romántico» y que los eléatas están muy cerca del «clásico». entre otros el panteísmo. sienta el principio de que todo fluye. por el nombre de la ciudad de Elea (Velia) situada en Italia meridional. en su poema didáctico «Sobre la naturaleza». Por su concepción del mar. puesto que presupone el espacio vacío. teniendo la forma de una esfera. tampoco puede existir el espacio vacío. Además. representan los llamados eléatas. Forster Literatura de la antigüedad clásica 23 distinguían entre materia y energía. Así pues. El Pórtico (véase literatura romana) tomó de la doctrina de Heráclito algunos rasgos importantes. muestra hasta qué punto lo hace: Cuando en el infinito lo mismo fluye eternamente repitiéndose y el cielo de mil formas y colores se cierra abovedado y firme. La ilusión de estabilidad se produce gracias a que lo que pasa desapareciendo y lo que aparece adviniendo se dan en cantidades iguales. Sentado esto.

Aquiles (A) y la lenta tortuga (T) efectúan una carrera en la cual A. Forster Literatura de la antigüedad clásica 24 existencia del movimiento intentó probarla el eléata Zenón mediante razonamientos erróneos. De tal dios. en Italia meridional. postula Jenófanes un concepto de Dios que escapa a toda representación humana: su dios es ingénito. esta concepción merece la designación de panteísmo. Éste sólo es accesible al pensar puro. los etíopes negros. T del punto b. Jenófanes de Colofón ocupa un lugar especial entre los eléatas. que. así es su dios. Si se divide la trayectoria total en infinitos puntos de reposo. o más bien una secta de rasgos muy particulares. Para los pitagóricos. al final de De re publica traslucen una y otra vez pensamientos pitagóricos. En otro fragmento. Algo parecido dice el falso razonamiento acerca de la situación de Aquiles respecto a la tortuga. El silencio de los pitagóricos hay que interpretarlo en un sentido pedagógico. Pitágoras no ve el principio primero del mundo en una materia determinada. el adulterio y el engaño mutuo». tenían que abstenerse de consumir carne y huevos. de forma pareja al hindú actual. concede una ventaja a su contrincante: A parte del punto a. Ahora bien ¿puede resultar un ruido perceptible de la suma de infinitos ruidos parciales imperceptibles (para Zenón = inexistentes)? Otra «prueba»: Cuando una flecha vuela de A a B. Aquellos que querían ser admitidos en la asociación tenían que probar que su modo de vida era de un rigor moral absoluto. la totalidad (síntesis). al que llamaremos D. sino en el número. una significación totalmente distinta del de la orden de los monjes trapenses. Sus «pruebas» más importantes son las siguientes: Una flecha en vuelo. La mística pitagórica de los números influyó con insospechada medida en los siglos ulteriores. resulta que la flecha no alcanzará jamás el punto B. y sólo con gran lentitud eran iniciados en los primeros misterios. Con Heráclito y los eléatas. de tal operación sólo puede resultar ausencia de movimientos. entre c y d. Si seguimos este razonamiento hasta el infinito. en los pitagóricos. dice Jenofonte: «Todo lo ve. El sofisma consiste en que Zenón no cuenta con que las distancias entre b y c. tiene que pasar previamente por el punto medio del trayecto C. tenían que callar (1) y limitarse a escuchar. todo lo piensa». En la primera época. El i significa el ser encerrado en sí mismo (tesis). dice en uno de sus textos. tiene que estar en estado de reposo en un punto determinado. La misma conjetura que puede hacerse con un saco que es vaciado de grano: el ruido que produce es suma de todos los ruidos individuales resultantes del roce de dos granos.H. Los pitagóricos formaban una escuela. A. entre «apariencia» y «ser». tales como el de «Aquiles y la tortuga». Hasta cierto punto. Los pitagóricos creían en la transmigración de las almas y. el ser otro (antítesis). la psicología moderna emplearía el concepto de «proyección» de las propiedades humanas en la representación de Dios. Todavía en el somnium Scipionis de Cicerón. Cuando A llega al b. inmóvil y tiene forma esférica. se había trasladado al sur de Italia. Pitágoras fue el primero en darse cuenta de la relación existente entre la matemática y la música (proporcionalidad entre la altura de un sonido y la longitud de la cuerda que lo produce). Apenas es posible decidir hasta qué punto el propio Zenón tomaba en serio sus sofismas. porque en todo ser animal puede cobijarse el alma de un ser humano desaparecido. eterno. el 2. en un momento dado. sale a luz por vez primera la discrepancia entre la percepción sensible y el pensar. dice Jenófanes que los tracios imaginarían sus dioses pelirrojos con ojos azules. Con ello formula la doctrina de que cómo es el hombre. cada número individual tiene su significado simbólico y el universo está edificado según determinadas relaciones y armonías. y que si los bueyes pudieran hacer dioses los dotarían de cuernos. por ejemplo. Prosigamos así hasta el infinito y resulta que Aquiles no alcanzará nunca a la tortuga. Estos últimos ruidos son ya imperceptibles. Los rasgos antropomórficos de los dioses provocan su indignación: «Homero y Hesiodo han atribuido a los dioses todo lo que en los hombres es objeto de repulsa y censura: el robo. Para expresar lo mismo. 1 . son cada vez menores y llegan finalmente a un valor cero. Frente a esta humanización. antes de llegar a C. su fundador. todo lo oye. Como cantor errante (rapsoda) conocía muy bien los cantos homéricos. Este callar tenía. ¡Qué descomedida afirmación: no sólo Dios crea el hombre sino que el hombre crea «su» dios. etc. Compárese esto con la Ontología (doctrina del ser) de Parménides. como buen corredor. oriundo de Samos. el 3 (1 + 2) la unión. los cuales son a su vez suma de los pequeñísimos ruidos resultantes de superficies parciales de roce infinitamente pequeñas. alcanza el punto medio entre A y C. T está ya en el punto d. Dicha escuela tomó su nombre de Pitágoras.

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La historia de la mística y del simbolismo de los números había de proseguir en los cuentos populares con sus números preferidos y a resonar incluso en las mejores obras de psicología de C. G. Jung. La doctrina pitagórica de la transmigración de las almas y del simbolismo de los números influyó en el pensamiento de Platón en múltiples direcciones. A Pitágoras se remonta, asimismo, el concepto de música de las esferas, la cual es producida por el movimiento circular de los astros y cuya altura tonal corresponde a las distintas distancias a que aquéllos se encuentran de la Tierra. El que no oigamos las notas de tal música se explica por el hecho de que nuestros oídos están tan embotados por la fuerza de éstas, que ya no las percibimos en absoluto. La idea de la música de las esferas se encuentran también en el Fausto de Goethe. Al principio del «prólogo en el infierno» de esta obra, leemos:
El sol suena a su antigua manera en el armónico certamen sideral y su curso preciso completa con su paso de trueno.

Empédocles de Acragas (Agrigento) fue una figura de máxima originalidad. Era médico, filósofo y predicador ambulante, en suma, un uomo universale tal como lo encontramos acaso en el erudito medieval Paracelso. Su vida debió ser tan fantástica como su muerte en el cráter del Etna (véase el fragmento de Hölderlin: La muerte de Empédocles). A su ciudad natal debe su inclinación a lo grandioso; Empédocles decía de los naturales de Agrigento: «edifican como si tuvieran que vivir eternamente y comen como si tuvieran que morir mañana». Para Empédocles la causa primera no es una materia determinada sino los cuatro elementos fuego, agua, aire y tierra. Con su doctrina del «amor» que junta los elementos y del «odio» que los separa, es el primero que traza una línea divisoria entre materia y energía, superando así con mucho al hilozoísmo. No menos original es su idea de la percepción sensible: las diferentes aberturas de los poros de los ojos corresponden a las diversas «emanaciones» de las cosas, de manera que en el ojo, lo igual es percibido por lo igual, el fuego por el fuego, lo oscuro por lo oscuro. Este pensamiento lo volvemos a encontrar también en Goethe:
Si el ojo no fuese semejante al sol jamás al sol podría ver.

Después de que el ateniense Anaxágoras se hubo aproximado mucho a la solución del problema del origen primero y de la estructura de la materia, mediante su teoría de las llamadas homeomerías o elementos infinitamente pequeños y mutuamente semejantes, la cuestión fue resuelta de modo definitivo por Leucipo y su discípulo Demócrito de Abdera. Su principio es rigurosamente monístico (monismo es la concepción según la cual existe un solo principio fundamental, en oposición al dualismo que admite dos mutuamente antagónicos, como por ejemplo: espíritu y materia, Dios y Demonio, etc.) (1). La materia está formada por corpúsculos infinitamente pequeños, los átomos (del griego atomos = indivisible), que tienen formas diferentes. Así, los átomos de materias espesas, como los del aceite, se conciben de superficie llena de puntas, merced a las cuales se mantienen mutuamente adheridos; los átomos del fuego, muy finos; más finos todavía y, penetrándose recíprocamente, los átomos del alma: ¡puro materialismo! Junto a los átomos hay que admitir necesariamente el espacio vacío. El advenimiento de las cosas es unión de átomos; su desaparición, disgregación de éstos. No hay un solo mundo, sino un número ilimitado de mundos
En la Meseta del Irán, apareció con la doctrina de Zaratustra, una marcada teoría dualista. Zaratustra admite la existencia de dos dioses que luchan entre sí: el dios bueno, Ahuramazda, y el dios malo, Ahrimán. El hombre, con su conducta, debe contribuir a la victoria final del dios bueno. ¿Es sólo un azar que los sistemas dualistas aparezcan en zonas desérticas donde el hombre percibe con singular intensidad los contrarios (luz-sombra, humedad-sequía, días cálidos-noches frías)?
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que nacen y desaparecen al azar. Más adelante, Epicuro hizo del atomismo el fundamento de su filosofía (véase parte romana). Nosotros, hombres cultos de la época actual, podemos sin duda sonreírnos de tal o cual intento de interpretación presocrática. Sin embargo, debemos tener siempre en cuenta que, sin la obra de estos pensadores, sería inconcebible la totalidad de nuestra ciencia, de la cual nos sentimos tan orgullosos, y, sobre todo, que el paso que separa el pensar mítico-fabuloso de la filosofía natural jónica es de una magnitud infinitamente mayor que la del progreso que, durante los últimos cien años, había de conducir a la era actual de la técnica.

LA SOFÍSTICA Y SÓCRATES Después que la filosofía natural había dado solución a un gran número de problemas al tiempo que deshacía el hechizo del mundo exterior, hubo de dirigir su especulación, hacia otros dominios. Todavía no se habían explorado los abismos del espíritu y del alma, de los cuales Heráclito decía: «Nunca podrás descubrir los límites del alma aunque recorras todos los caminos, tal es la hondura del fondo que tiene». La nueva generación de pensadores centró sus consideraciones en el hombre, su cultura, su pensamiento y su lenguaje. Los representantes de esta dirección se llamaban orgullosamente a sí mismos sofistas (sabios); y al movimiento que representan se le designa con el nombre de sofística. Los sofistas eran profesores ambulantes que iban de un lado a otro y pronunciaban, ante una juventud entusiasta, disertaciones que se hacían pagar muy bien, lo que en tiempos anteriores se había reputado inconveniente. Por los escritos de Platón, sabemos del entusiasmo que movía a los jóvenes a escuchar las lecciones de los sofistas. Nombres famosos como Protágoras, Hipias de Elis y Prodicos —«profesores de moda»— electrizaban a sus oyentes y los honorarios de tales oradores debieron de ser con frecuencia escandalosos. La antigua sofística presentaba un carácter acentuadamente retórico (Gorgias). Los sofistas se comprometían a hacer de los jóvenes hábiles oradores y ciudadanos capaces, porque en una democracia las dotes retóricas eran imprescindibles para una carrera ulterior. Muchos sofistas pretendían poder discurrir lo mismo en pro que en contra de una cosa; es natural que, de esta forma, la retórica degenerara, a menudo, en el juego nada serio de la llamada erística o arte de discutir. La sofística aborda todos los problemas con la cuestión básica de los dos contrarios physis (naturaleza) y nomos (costumbre, convención). ¿Qué es lo que en la sociedad humana es physis y qué nomos? El lenguaje humano ¿es algo natural o es un puro convenio el hecho de que se llame a esto «silla» y a aquello «ventana»? Así es como los sofistas llegaron a ser los iniciadores de la ciencia del lenguaje y de la gramática. Al cargar el acento sobre lo natural, los sofistas tuvieron que topar con el concepto de derecho natural: todos los hombres son por naturaleza iguales y poseen los mismos derechos, todas las diferencias de clase son obra del hombre. Partiendo de aquí, habrían podido llegar a postular la fraternidad, la filantropía y la responsabilidad social. Pero fueron otras las consecuencias que sacaron de ello: su pensamiento se basa en un patente relativismo, es decir, en la idea de que no hay ningún conocimiento absoluto; todo es tan verdadero o tan falso como se le aparezca al individuo. Este relativismo rige también para la percepción sensible: así, por ejemplo, la misma pintura puede ser bella o fea para el mismo hombre, en épocas distintas. Protágoras expresa estas ideas mediante su conocida sentencia: Homo mensura omnium rerum est, «el hombre es la medida de todas las cosas» (de las que son en tanto que son y de las que no son en tanto que no son). Esta doctrina resulta peligrosa si se aplica al dominio de la convivencia social humana, a la ética. Los sofistas afirman que no existe ni el bien absoluto ni el mal absoluto; todo es bueno o malo en la medida que sirve al individuo: «El más fuerte tiene siempre razón» o «lo bueno es lo útil», son máximas que expresan principios fundamentales para la sofística. Este enfoque había de conducir a una disolución de la sociedad y déspotas como Alcibíades o Critias (jefe de los treinta tiranos de Atenas) sacaron, con su egoísmo sin límites, las consecuencias prácticas de la doctrina en cuestión.

H. A. Forster

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Así fue como los sofistas se convirtieron en los creadores del «superhombre». Este concepto, que arranca de ellos, llega en línea recta hasta las inhumanas teorías del nacional-socialismo, pasando por Maquiavelo y Nietzsche. El utilitarismo de los círculos sofistas se muestra, asimismo, en sus ideas acerca del origen de la creencia en los dioses: un sabio habría inventado éstos para hacer de ellos guardianes perpetuos de los hombres y para obligarles a doblegarse ante el temor de las penas (véase Cicerón. De natura deorum I, 1, 18 y ss.). Esto recuerda involuntariamente la sentencia de Voltaire: Si Dieu n'éxistait pas, il faudrait l'inventer. La sofística es, en efecto, comparable a la Ilustración francesa del siglo XVIII, aunque al relacionarlas hay que destacar una notable diferencia; ésta: en oposición a la Ilustración francesa la sofística no se dirigía contra la autoridad eclesiástica y sacerdotal tradicional, por la sencilla razón de que en los estados griegos no existía ni dogmatismo religioso ni una clase sacerdotal privilegiada. A pesar de que la sofística encerraba en sí grandes peligros, en especial cuando era llevada a la práctica, es obligado hacerle justicia. Abrió, al pensar, dominios completamente nuevos, desarrolló el método dialéctico, hizo frente a la tradición, libró de prejuicios al hombre y sobre todo: sin la sofística no habría existido Sócrates. Sócrates (469-399 a. d. C.) fue el hombre que, de una manera más consecuente, vio la peligrosidad que envolvían las teorías sofísticas e hizo de su refutación la tarea de su vida. Pero hay que señalar, para que quede bien claro, que Sócrates combatió a los sofistas con sus propias armas, pues su pensamiento recibió de ellos un poderoso estímulo. Estas armas eran la dialéctica, un acentuado racionalismo y la tendencia a formas expresivas de sorprendente agudeza. A algunos de sus contemporáneos, Sócrates les pareció un sofista más; en su proceso se le acusó, en efecto, de algo que antes se había reprochado a los sofistas: «el convertir la cosa nimia en argumento fuerte». Al contrario de Platón, Sócrates era de origen muy humilde. Su padre, Sofronisco, era cantero y su madre, Fainareta, comadrona. A su método, consistente en cierto modo en ayudar a «parir» la verdad, le llamó él mismo mayéutica (arte de las parteras). Nacido en un círculo familiar que, sin fortuna, tenía que vivir de su trabajo, se complacía en desdeñar a la aristocracia a causa de su trivialidad. El trabajo físico, excepción hecha de la guerra y el deporte, era considerado deshonroso por los griegos de clase elevada de los primeros tiempos; recordemos aquí la oposición, a que ya nos hemos referido, entre Homero y Hesiodo. El pensamiento de Sócrates no era ajeno a un matiz de carácter popular y realista. Cicerón lo expresa así: «Primero Sócrates fue a buscar la filosofía al cielo, la hizo bajar a las ciudades e incluso la introdujo en las casas y la obligó a preguntar por la vida, las costumbres, el bien y el mal» (Tusculanae disputationes, V, 10). Parece que Sócrates aprendió el oficio de cantero, pero no lo ejerció nunca. Su vocación iba por otros caminos. En sus conversaciones con gente de todas las clases sociales, hubo de comprobar, una y otra vez, la arrogancia y la superioridad con que muchos hombres hacían frente a su profesión y a la propia vida —de modo parecido a nuestros días— y hasta qué punto perseguían los bienes pasajeros, en vez de preocuparse de su espíritu que, para Sócrates, era la primera instancia que había que atender. Sócrates se acercaba a las gentes en el mercado, en el gimnasio y en las tabernas frecuentadas por artesanos, con el fin de arrastrarles al diálogo. Empezaba por simular irónicamente que iba en busca de consejo, fingía no saber nada —«ironía socrática»— y acababa desenmascarando el supuesto saber de su interlocutor tratando de ganarle. Platón, en su Apología (12 y ss.), dice que el oráculo de Delfos señaló a Sócrates como el más sabio de los griegos y describe como éste, para contradecir a aquél, se acercaba a los hombres de todos los oficios a fin de encontrar, a ser posible, otro sabio como él. Pero no lo conseguía. Sócrates alega humildemente que él tampoco sabe nada, pero que tiene conciencia de este defecto, mientras que los demás, desde el artesano al hombre de gobierno, toman su ignorancia por un saber. De ahí que, en oposición a los sofistas, no se llame a sí mismo sabio, sino filósofo, es decir, el amigo de la sabiduría, el que aspira al conocimiento (cierto es que la voz «filósofo» parece remontarse a Pitágoras). Se comprende que un interrogador tan agudo e irónico como Sócrates disgustara a muchos. Se le comparaba con un tábano, que pica inesperadamente, o a un torpedo que, con sus descargas eléctricas, sume a su enemigo en una especie de adormecimiento. El método del diálogo socrático consistía en lo siguiente: la conversación se iniciaba hablando de un acontecimiento de actualidad.

He aquí la razón: Casi estoy seguro que tú pones la valentía entre las cualidades bellas. Lo mismo puede decirse de las demás virtudes. Los interlocutores de este diálogo son Sócrates (S) y Laques (L). L: Ten entendido que la pongo entre las cosas más bellas. Deberíamos preguntarnos con toda honradez: ¿Cuándo en las discusiones que tenemos con colegas profesionales. entre sus conciudadanos. S: La valentía sería. se da una búsqueda común y objetiva de la verdad. Toda la Edad Media pensó en sustancia siguiendo el método deductivo: Se partía de la irrefutablemente válida revelación de la Biblia y se intentaba armonizar con ella la realidad y su interpretación..H. El método socrático que resulta del diálogo entre dos o más individuos. es decir. Sólo el descubrimiento del pensar científico-natural y la Ilustración impusieron. Laques. la inducción. para este tipo de diálogo lo que importa no es sólo la definición y la abstracción. El que sabe qué es la valentía en sí misma. la firmeza inteligente. sino también la prueba del caso particular debatido en cada ocasión. S: Está claro que debe ser así. 1. en tu opinión. pues. Sócrates. A. Este método lógico es inductivo. 192 B). lo designamos con el nombre de deducción. en vez del inflexible intento de imponer y hacer prevalecer las propias opiniones? Un poco de espíritu socrático en nuestras conversaciones no nos perjudicaría. S: ¿Pero la firmeza sin inteligencia. que ahora decíamos y que es una misma. no te parece nociva y mala? L: Esto no sería justo.. a veces de manera violenta. especie de voz interior que suele disuadirle cuando quiere hacer algo injusto: ¡Una especie de conciencia pasiva! Esta voz interior fue escrupulosamente escuchada por Sócrates durante toda su vida. Un ejemplo sencillo pondrá algo más a nuestro alcance el diálogo socrático (Platón. El cobarde lo es porque no tiene aún un conocimiento exacto de la valentía. tuviera todo menos amigos. de lo particular a lo general. al poner en ridículo el saber aparente. L: Me parece que es una especie de firmeza del alma. L: Así parece. si queremos contestar a la pregunta. S: Entonces afirmas que esta clase de energía no es valentía. fueron fieles a su maestro hasta los . obra automáticamente con valor y a la inversa. ¿la firmeza con inteligencia es bella y buena? L: Seguramente. Se trata en él de la definición del valor. una vez más. decir. pues. de la teoría a la práctica. Así: ¿Quién fue valiente? Aquiles ¿Por qué y gracias a qué propiedades fue valiente Aquiles? Por este procedimiento los dos interlocutores. S: Veamos pues ahora en qué respecto es «inteligente». (Examen de esta definición en su vigencia práctica). etc. Esto es tanto más sorprendente cuanto que Sócrates habla con frecuencia de su daimoníon. en tanto que la valentía es bella. mediante un constante definir (describir) y abstraer (elevar algo a lo general por sustracción de propiedades individuales) llegaban. asimismo. puesto que la llamamos siempre valentía (se pide una definición que hay que justificar en todos los casos). si te entiendo bien. En esto tenemos que admitir que el punto de vista socrático es excesivamente racionalista. a la consecución de las verdades últimas. puesto que no es bella. atiende demasiado poco el lado demoníaco del hombre. recibe el nombre de dialéctica (del griego dialegomai. sin duda. en común esfuerzo. S: Intento pues.. qué es la valentía. es decir. va de lo conocido a lo desconocido. y que. En el diálogo socrático es muy significativo el esfuerzo común por la verdad. «conversar»). en cambio. Laques. Pero me parece que tú no tienes toda la firmeza por valentía. en la tertulia o en el salón de sesiones del ayuntamiento. Forster Literatura de la antigüedad clásica 28 En el curso del diálogo se planteaba la cuestión que se quería explorar: ¿Qué es la justicia? ¿qué es la valentía? Sócrates parte siempre de un ejemplo práctico. Para Sócrates. toda virtud es un saber. Sus discípulos. L: Dices verdad. Al otro modo de pensar que sigue el camino inverso yendo de lo general a lo particular. S: Así. si hay que expresarlo de una manera general. a los conceptos.. Como puede verse. No debe extrañarnos que Sócrates. esta fuerza que se encuentra en el placer y en el dolor y en todas las cosas.

le presenta en sus Nubes como un filósofo de la naturaleza que vuela hacia las alturas y contempla las estrellas (1). se le solía comparar con un sileno. lo que aquí se pone de manifiesto. C. fiel a sus principios. el siguiente: Un campesino ático que se llena de deudas a causa de la noble pasión que siente por su aristocrática esposa. en Platón. estaban aún inexpresas pero que flotaban en el aire— y entonces la aludida personalidad ejercerá una influencia permanente en el pensamiento humano y sus ideas vivirán reiterados renacimientos en el curso de la historia. Además. en otras ocasiones tan ponderado. interpretando erróneamente sus enseñanzas. Cuando el pueblo. Su posición social le permitió realizar grandes viajes después de la muerte de su maestro. Sócrates. Un artista o pensador. La acusación decía que Sócrates pervertía a la juventud —se pensaba sin duda en Alcibíades— y que no creía en los dioses de la ciudad.H. no es la arrogancia del aristócrata sino la conciencia de un marcado individualismo que se opone a las opiniones estereotipadas de la democracia de masas. fueron muchos los contemporáneos que no le entendieron en absoluto. como defensor de los artesanos ofendidos y Melestos. de las islas Arginusas. orejas caídas. o se presenta como individualidad única en su género —y entonces habrá que considerarle como una potencia histórica— o bien alcanza sintetizar. constituyó durante novecientos años uno de los focos intelectuales de la Antigüedad y de la alta Edad Media y que. la presencia de ánimo y la serenidad con que bebió la copa de tósigo. decidió permanecer en la cárcel y. se citaba su daimonion. la Academia. Este filósofo habla frecuentemente con desprecio de la «gran masa». Tras El asunto de las Nubes es. Incluso Aristófanes. el cual le demuestra. En su juventud quería ser atleta (su nombre significa. PLATÓN (427-347 a. d. Sócrates era un hombre extraordinariamente feo. 1410 y ss. en resumen. Hubo un verdadero «proceso público». «ancho de espaldas») y escritor.) La acción de una personalidad en el ámbito histórico-cultural puede ejercerse de dos modos. condenándolos a muerte. La resignación con que aceptó la condena. Platón procedía de una distinguida familia aristocrática. fue el único que se atrevió a enfrentarse al veredicto popular. sino en los propios. observó cuando. en su tiempo. empero. En Sicilia. Los demandantes principales fueron Anitas. finalmente. Pues bien. Lo que hace de Sócrates uno de los hombres más grandes que han existido es el acuerdo entre el pensamiento y la acción. a causa de las calamidades que siguieron a la batalla. a tenor de su convicción de que el gobernante tenía que ser filósofo. el pensamiento filosófico y teológico de Occidente habría tomado un rumbo completamente distinto. representante de poetas y músicos. con gran sutileza. la cual le impresionó profundamente. Al contrario de su maestro Sócrates. hizo responsable de aquéllas a los inocentes estrategas. para la generalidad de los hombres. por lo demás victoriosa. Visitó Sicilia y el Sur de Italia (Magna Grecia). propiamente. sin la personalidad de Platón. entra en contacto con la doctrina de Pitágoras. La acusación de Sócrates vino el año 399. a pesar de la posibilidad de fugarse. El gran cambio de su vida. Forster Literatura de la antigüedad clásica 29 límites del entusiasmo.). de nariz aplastada. A la hostilidad personal que se había atraído entre sus contemporáneos. a través del pitagórico Arquitas. decide enviar a su hijo a la «enseñanza» de Sócrates. Allí. ideas que. la cual había de repercutir en su pensamiento en forma duradera. intentó ganar para la filosofía al viejo Dionisio. Baste indicar el hecho de que la escuela platónica. La acción termina así: El padre es apaleado por el propio hijo. fue debido a su encuentro con Sócrates. tirano de Siracusa. 1 . que es perfectamente justo que los hijos devuelvan a sus padres lo que de ellos recibieron (véase Nubes. Vivió como pensaba y así demostró la profunda verdad de su doctrina. impresionó profundamente a muchos de sus contemporáneos. gran calva y sin maneras aristocráticas. En el juicio se le declaró «culpable» y Sócrates tuvo que beber la cicuta. que entonces se encontraba en Pritane. No se sabe con certidumbre si Platón estuvo también efectivamente en Egipto y el Norte de África (Cirene). la conducta que. con la idea de que éste haga de él un orador hábil y pueda así librarle de sus acreedores. por no decir «conversión». A. hay que añadir algo más: Sócrates no era amigo de la democracia radical. se hermanan ambos tipos.

En pocas líneas. En oposición a la madre patria. la belleza. De ahí que no quepa extrañarse de que. se encontraran grandes protectores del arte y de los artistas. Sócrates le arranca el enunciado de un teorema matemático a un joven que. de la misma manera que. pero fue rescatado después por sus amigos. de las doctrinas del maestro (por ejemplo. en representaciones matemáticas tales como la recta. con sus medios económicos. Hubo entre ellos grandes personalidades como Gelón.H. en la etapa de predominio del esceptismo académico). respecto a la filosofía propiamente dicha. mediante el famoso mito de la caverna (La República. tales como la valentía. Las primeras obras de Platón constituyen meros análisis de conceptos. Hizo otro viaje a Sicilia y trató de entrar en relación con Dionisio el joven. una cosa es roja gracias a su participación de la idea de «rojo». todo ello fenómenos que no aparecen en el mundo exterior. En este libro. Permítasenos aprovechar la coyuntura para decir unas palabras acerca de la significación de Sicilia para Grecia Occidental. Para la generación de poetas del siglo y. por ejemplo. A. Hacia 387. poco más o menos. De éste tomó el nombre de Academia. la Academia experimentó una serie de transformaciones que la apartaron. por lo demás. En el Menón. La idea suprema y más alta. Podemos representarnos ésta como una especie de universidad de nuestros días. Platón fundó su propia escuela en el bosque de Heros Academos. Así todo conocimiento es un recuerdo (anamnesis) que tiene el alma de aquellas esencias. Esquilo y Simónides pasaron en esta isla temporadas más o menos prolongadas. Platón llama ideas a estas formas primitivas. el mito de la caverna dice lo siguiente: Un hombre que . Con esto llegamos al meollo del pensamiento platónico: las ideas son la verdadera realidad y todas las cosas que constituyen el mundo de la percepción sensible no son más que copias de las ideas y tienen sus cualidades porque «participan» de las ideas correspondientes. poetas como Píndaro. que hacía asar a sus enemigos dentro de un toro de hierro hueco. ocupaba un lugar intermedio entre escuela y comunidad religiosa. fueron déspotas tan crueles como aquel Falaris de Acragas. es la idea del bien que Platón identifica a menudo con Dios. o en conceptos éticos como la justicia perfecta. unas veces más y otras menos. Forster Literatura de la antigüedad clásica 30 algunos éxitos iniciales. era casi de «buen tono» haber pasado una vez en la vida por la corte de un tirano de Sicilia. Hierón y Agatocles que cuidaron tanto del ornato arquitectónico de sus ciudades como de la extraordinaria pujanza de las artes y las ciencias. en aquellas cortes de tiranos. El puesto ocupado por ésta. estalló el conflicto: Platón fue llevado como esclavo al mercado de Egina. antes de haberse unido al cuerpo por el nacimiento. en las ciudades sicilianas imperaba aún la tiranía. Platón enseñó en su escuela hasta el fin de su vida. correspondía. donde la mayor parte de las ciudades se habían transformado en democracias. las disciplinas matemáticas preparaban para la filosofía y constituían una a modo de propedéutica. ganado para sus ideas por el filósofo. Después de su muerte. Para Platón. Así. introduce imágenes y metáforas de suma belleza poética. aquella a la cual están subordinadas todas las demás. por ejemplo. se abre paso por primera vez el pensamiento platónico propiamente dicho. 514 y ss. Se impone aquí una comparación con los tiranos del Renacimiento (por ejemplo los Visconti y Médicis) y la decisiva importancia que tuvieron para los artistas de entonces. amigo de Platón. no tiene ninguna formación científica. Dion. Platón intenta expresar la relación existente entre el mundo de las apariencias sensibles y el único mundo real de las ideas. «vio» estas cosas y se acuerda de ellas. ni mucho menos. La teoría platónica de las ideas ocupaba un puesto central entre las materias que allí se enseñaban. etc. pero sus esfuerzos tampoco condujeron al éxito esperado. la única respuesta posible es ésta: El alma. en otros relevantes pasajes de su obra. Filosofía de Platón La influencia de Sócrates sobre su discípulo fue tan grande que el maestro aparece en todos los diálogos platónicos como el principal interlocutor.). el círculo perfecto. al ocupado en la Edad Media por las otras ciencias respecto a la teología. encontró la muerte en los combates de la defensa de Siracusa. No todos los tiranos. De ahí que se plantee un problema nuevo: ¿de dónde sacamos los conocimientos que no hemos adquirido por medios empíricos (por la experiencia)? Piénsese.

algo así como un conocimiento de las ideas de la índole de una intuición súbita e inmediata. por el nacimiento. marcadamente dualista. nosotros tenemos por realidad las percepciones de nuestros sentidos. Puesto que éste fue sin duda ampliado libremente. caso de que saliera a la luz del sol. Todos los hombres tenemos que sufrir a causa de esta incompatibilidad de ambos mundos. jamás quiere tocar la tierra y nunca el allá está en el aquí! El alma. Welti «Los tres eremitas». el cielo. al alma le es dado alcanzar de nuevo una contemplación pura de las ideas. tendría que acostumbrarse primero a ésta y después a la visión «correcta». Compárese el simbolismo del mito de la caverna con el cuadro del pintor suizo A. El alma siente una perpetua nostalgia por el mundo de las ideas que es su patria de origen. La Apología reproduce el discurso de defensa de Sócrates en la vista de su causa. ninguna senda quiere llevar allí. También es platónico el juego de palabras tomado de los órficos y pitagóricos: somasema «el cuerpo (es) la tumba (del alma)». La ontología (doctrina del ser) de Platón puede representarse esquemáticamente así: Idea del Bien = Dios Conocimiento = Reminiscencia Alma Mundo de las apariencias Tres partes: Conocimiento Temperamento Apetitos Mundo de las Ideas Copia de las Ideas Participación de las Ideas Escritos de Platón Casi todas las obras de Platón están redactadas a manera de diálogo. se abandona en un cuerpo y permanece ligada a éste. En su ignorancia. La «chispa divina» es un don especial. Diálogos de transición. el hombre se siente inclinado a tomar las sombras móviles por realidades verdaderas. de forma que las cosas que pasan frente a ésta arrojan sus sombras sobre la pared interior de la caverna. De la misma manera. pues. y a la vez.H. A. el artista simboliza en los tres ermitaños los tres grados del conocimiento. percepciones que no son más que copias de las ideas (1). cuyo recuerdo podía estar aún vivo en El mito de la caverna continúa diciendo que el hombre aludido. La misión del hombre consiste en librar el alma de la carga terrena del cuerpo mediante una vida vuelta hacia lo espiritual. el fin último del eros platónico. el poema de Schiller «El Peregrino». por ejemplo. Forster Literatura de la antigüedad clásica 31 desconoce en absoluto el mundo exterior se encuentra sujeto por cadenas en una cueva que es iluminada por un fuego. dice Platón. es lícito admitir que los detalles particulares sean asimismo presentados con cierta libertad. Grandes escritos sobre la teoría de las Ideas y Obras de la vejez. Gracias sobre todo al método dialéctico desarrollado por Sócrates. Aquí se plantea en primer lugar la cuestión de saber hasta qué punto Platón es fiel a la verdad en lo que se refiere al histórico discurso. pues esta forma literaria es la que mejor se prestaba a reproducir el método dialéctico de su maestro Sócrates. Pero si se tiene en cuenta que Platón escribió su Apología no mucho después del proceso. cuya estrofa final dice así: ¡Ah. Podemos dividir la obra de Platón en cuatro períodos: Obras de juventud. recuérdese. 1 . en el cual. encima de mi cabeza. La teoría platónica de los dos mundos que nunca se encuentran es.

para forjarnos una idea de su personalidad nos vemos forzados a atenernos unas veces a los diálogos de Platón y otras a los escritos históricos de Jenofonte. y pudiera comparar mi destino con el de ellos. tenemos ocasión de admirar la unidad de teoría y vida que hace de Sócrates un hombre de imponderable grandeza de alma. la inmortalidad del alma. que él mismo encarna en su persona. eres el hombre más noble. entonces. allí no se condena a muerte por hacer esto. Así que ahora. Sócrates! no te censuraré a ti lo que censuro a los demás. Estar con ellos y hablarles y examinarles sería para mí una felicidad indescriptible. y a los otros antiguos que murieron por un sentencia injusta. Y rompiendo a llorar dióse la vuelta y se retiró. A. El Gorgias forma parte del grupo de diálogos de la época de transición. hace que el conjunto de la obra sea de una lectura incomparable... Dado que Sócrates es descrito por ambos de manera diferente. explorar. constituyen la época más feliz de toda su vida. personalmente. pues había pasado mucho tiempo dentro. hijo de Telamón. preguntar a los de allí. Desgraciadamente. Platón intenta. Sócrates. de mayor mansedumbre y mejor de los que han llegado aquí.H. destaca de una manera sumamente conmovedora en dos armazones estrecha y primorosamente entrelazados. en los cuales defendía la teoría de las ideas. el que se irriten contra mí y me maldigan cuando les transmito la orden de beber el veneno que me dan los magistrados. se define el concepto de la valentía y en el Eutifron el concepto de la piedad. ss). Pero tú. se plantea la cuestión de saber a cuál de las dos fuentes hay que dar preferencia. algo así como la llamada postrera de su daimoníon. sería admirable la estancia allí (en el Hades) y cuando encontrara a Palamedes y a Ajax.. El Fedón es una de las obras más conocidas de la literatura universal. Llegó [Sócrates] recién lavado. puesto que conoces el mensaje que te traigo. El armazón interior está constituido por la pintura de las últimas horas de Sócrates en la cárcel. De Menon se habla ya en nuestra introducción a la teoría de las ideas. mientras que en la segunda se ofrece una visión grandiosa de la vida después de la muerte y la transmigración del alma. En ella se describen los últimos minutos antes de la ejecución: El sol estaba ya cerca de su ocaso. Y. Su tema. El fino humor y la suave ironía que se descubre al final de la Apología es genuinamente socrático y está libre de todo cinismo frío y tosco: Para mí. apenas cabe admitir que nuestro filósofo se permitiera ofrecer de aquél un relato excesivamente alejado de la realidad. un hombre que se encuentra a las puertas de la muerte. demostrar que es mejor padecer la injusticia que hacerla (Gorgias 474 a. Los otros diálogos de la primera época tratan de la definición socrática de los conceptos. en el Laques. El sofista y orador Gorgias da nombre a la obra. se sentó y no se habló mucho. El estilo del armazón es de una sencillez que impresiona de manera increíble. salud e intenta soportar con la mayor resignación lo necesario». Es extraordinariamente impresionante el pasaje en que se introducen las leyes. lo he reconocido bien en otras ocasiones durante todo este tiempo. puesto que no habiendo dejado Sócrates ningún escrito a la posteridad. levantando su mirada hacia él dijo: «Tú también recibe mi saludo. Sócrates observa una conducta asombrosamente consecuente al hacer cara a la tentación de evadirse de la cárcel con ayuda de su amigo Critón. en la primera de las cuales trata de demostrar la inmortalidad del alma mediante diferentes pruebas. Los tiempos en que Platón escribió los grandes diálogos. y lo más grande de todo sería pasar el tiempo. El libro se divide en dos partes. Y dirigiéndose a nosotros . En este diálogo se trata del valor y el sentido de la retórica. Vino el servidor de los Once y deteniéndose a su lado le dijo: «¡Oh. creo que no dejaría de ser grato. Forster Literatura de la antigüedad clásica 32 el ánimo del lector. Precisamente la circunstancia palpitante de que hable de la inmortalidad del alma. Estas consideraciones constituyen un aspecto parcial de la cuestión socrática. ciertamente. entre otras cosas. las dimensiones de nuestra introducción no nos permiten ofrecer más que una breve muestra del texto. en forma de voces que le dirigen la palabra (50 a) —sublime reflejo de su propia conciencia. Más adelante. En el Critón. que nosotros así lo haremos». El filósofo da forma expresiva a su gran doctrina con un ardor poético que raya en el entusiasmo.. En este punto. sino con los que sabes que son los culpables. En dicha obra. y ahora bien sé que no estás enojado conmigo. para probar cuál de ellos es sabio y quién sólo lo cree y no lo es. nos referiremos a la citada cuestión en lo que afecta a las obras de Jenofonte. como he hecho a los de aquí. Así.

para Platón. sólo es. La obra que nos ocupa abre el ciclo de una serie completa de «estados ideales» que comprende desde De re publica de Cicerón hasta la Utopía del humanista inglés Tomás Moro. Todos los ciudadanos deben tener la posibilidad de elevarse a una clase superior mediante el cumplimiento de pruebas especiales. Ya se aludió en la filosofía de Platón al fracaso de éste en Sicilia al pretender la realización de su utopía. sobre todo. A. en el sentido que para el pensamiento griego. Las exposiciones culminan en boca de Sócrates. Sólo a estos últimos se les permite la propiedad privada. Fedro. Platón vino a satisfacer una necesidad desatendida en la época de Pericles: la necesidad de dar un sentido más íntimo a la . de Hölderlin). el anhelo del alma por la belleza primordial. El Simposion (banquete) En los banquetes griegos es costumbre no sólo cantar una serie de canciones báquicas (scolia). También las cartas pertenecen a la época de la ancianidad. el eros. a los cuales se agrega más tarde Alcibíades. de forma muy marcada. que lo contempla todo desde el punto de vista de las ideas. La última y más alta forma del eros es. en especial. está en pugna con la naturaleza humana. además de Sócrates. el cual declara deber su sabiduría al respecto. La República (Politeia) es una de las obras más importantes de Platón. industriales y agricultores («productores»). naturalmente. sus raíces en la Antigüedad. pues el meollo de una sociedad sana sólo puede ser una familia sana. no es lícito comparar el comunismo de Platón con las tendencias comunistas modernas: en la doctrina de este filósofo no se habla en absoluto de «dictadura del proletariado». En las obras de la última «época» de su vida. En esta república de castas. del plan de enseñanza se excluye. por razones pedagógicas. pues. Se ha discutido la autenticidad de éstas y en la séptima (que pasa por auténtica) se advierte. Se trata de una utopía. Y ahora ¡qué noblemente llora por mí!. Pero. en general. Las otras dos clases viven en perfecto comunismo. en última instancia. a una mujer entendida: Diotima (véase «Diotima». es el amor. El tema sobre el que cada uno tiene que hacer una breve disertación. De acuerdo con la división tripartita del alma (véase el esquema de la doctrina platónica del ser) divide su estado en tres clases sociales: la de los filósofos («magistrados») la de los vigilantes («guerreros») y la de los comerciantes. Influencia de Platón en la posteridad Ya en vida. pasando por la Civitas Dei de San Agustín. se hallan presentes el poeta cómico Aristófanes. este hecho podría confirmarlo el estudio atento de las lenguas y culturas clásicas. La educación debe ser en extremo cuidadosa. democrático el principio según el cual lo que decide la pertenencia a una de las tres clases no es el nacimiento o el patrimonio. a decir verdad. la lectura de los poetas y. sino también discutir sobre temas alegres o serios.H. Pausanias y el médico Eriximarco. Platón se desvía un tanto de su teoría de las ideas. régimen que se hace extensible también a mujeres e hijos. en cuyo domicilio se celebra el festín. charló de cuando en cuando conmigo y fue el mejor de los humanos. El abandono de la familia en las clases superiores.. Forster Literatura de la antigüedad clásica 33 agregó: «¡Qué hombre tan amable! Durante todo el tiempo que he pasado aquí. que penetra la vida toda de los griegos. vino a verme. de las obras de Homero y Hesiodo (véase Jenófanes). ambos conceptos («bello» y «bueno») son idénticos: el griego es un moralista esteta. la idea de lo bello y lo bueno. casi al borde de sus ochenta años. una utopía del filósofo divorciado de la realidad. En el «Banquete». el trágico Agaton. Esta república es. En ella se pinta la forma ideal de comunidad política tal como el filósofo la había deseado. una vez más. que casi todas las direcciones intelectuales modernas hunden. el emocionante «estilo de la vejez» del filósofo. los discípulos sentían por el maestro una gran veneración. Recordemos aquí. es decir. entre las cuales debemos citar el Timeo (creación del mundo por el Demiurgo) y las Leyes..

el comienzo de la Edad Media. El neoplatonismo. Forster Literatura de la antigüedad clásica 34 religiosidad. Después de la muerte de Platón. el cual le nombró maestro y educador del príncipe Alejandro. así. oh sol!» Cleombrotos de Ambraquia saltó al Hades de lo alto de un muro. en la cual se intentaba reducir a determinadas normas las proporciones que debía de tener el «hombre ideal». Se formó en la Academia de Atenas. en un bosquecillo consagrado a Apolo Licio. al igual que la idea de hombre. no porque padeciera alguna dolencia mortal.H. Aristóteles era hijo de un médico y nació en la península Calcídica. significa. Platón influyó también en el cristianismo. el escultor Policleto escribiera una obra titulada «Canon». que tiene por imposible cualquier juicio universalmente válido sobre las cosas. ¿Tiene Platón que decirnos algo también a nosotros. C. Las teorías platónicas tuvieron un renacimiento en las postrimerías de la Antigüedad en el llamado neoplatonismo que. aunque indirectamente. El año 335. Así como el pensamiento de Platón está vuelto de manera predominante hacia lo trascendente . Muerto Alejandro. no es un azar que. cuyos representantes más destacados son Plotino y Porfirio. durante un tiempo. en lo sucesivo. por lo demás. cuán devastadores pueden ser los efectos de la obsesión por una ideología. en este mismo año. se llamó «Likeion» (de donde nuestra voz «liceo») y también Peripatos por el hecho de que la enseñanza se practicaba allí paseando. y se trasladó a Calcis. sino al «hombre en sí». El gran filósofo Manuel Kant. en 529 d. hombres modernos? Naturalmente. además. d. por cierto. salió de Atenas. su fama llegó a oídos de Filipo el Grande de Macedonia. el arte clásico por antonomasia. es tan sumamente complicado que tenemos que renunciar a hacer de él una exposición especial. el realista Aristóteles representa el necesario contrapeso del idealismo platónico. En el Renacimiento. inconcebible él mismo sin la influencia de Platón. sino porque había leído un escrito de Platón sobre el alma (Fedón). El entusiasmo que despertó en círculos muy amplios su teoría de las ideas. la Academia sufrió algunos cambios y. LA CONSIDERACIÓN REALISTA DEL MUNDO. a la que perteneció Cósimo Médici.) Este pensador muestra que la doctrina de Platón contiene gérmenes cuyo desenvolvimiento podía conducir a una explicación completamente distinta del mundo. por entonces. en la isla de Eubea. con notable claridad. para que nunca la idea se convierta en sueño deilusos o en obsesión: la historia europea de los últimos años ha mostrado a menudo. ya hemos subrayado el hecho de que. A. se constituyó en Florencia una nueva Academia platónica. a donde se trasladó a la muerte de Platón. para Occidente. declinó hacia el escepticismo. ARISTÓTELES (384-322 a. como en el griego aquel sobre el cual el alejandrino Calímaco escribió el conocido epigrama cuya libre traducción dice así: Exclamando: «¡Adiós. d. arrebato que. Muchos hombres de la época sintieron el arrebato de un invencible anhelo del más allá. refiriéndose a éste. donde murió poco después. no aspiraba a representar un individuo determinado. que no debe ser desatendida esta vertiente de nuestro carácter. alteró notablemente la teoría de las ideas introduciendo en ella toda suerte de elementos místicos e irracionales. C. Estando en Asso. a causa de las tendencias hostiles a Macedonia allí imperantes. Cicerón tuvo la filosofía platónica en gran aprecio. La clausura de la Academia platónica. recurre una vez. Sin embargo la historia de su influjo en la posteridad y sus «renacimientos» demuestran lo poderosa que es en el alma humana la tendencia a lo trascendente y nos advierte. en algunos casos. a la metáfora del gigante sobre cuyas espaldas descansa toda la filosofía europea. se tradujo en suicidio. no podemos aceptar como «verdadera» su teoría de las ideas que.. Benito de Nursia fundaba el convento de Monte Casino. el arte griego. fundando más adelante una filial de ésta en Asso (Asia Menor). fundó su propia escuela que. se debe al hecho de que ésta vino a ser la prolongación de una visión del mundo que existía ya en la mentalidad griega. presenta excesivas deficiencias lógicas.

destinado a la constitución de una sociedad. Aristóteles dominaba todas las ramas del saber. Aristóteles elaboró. por desgracia. la zoología y la mineralogía. y con sus discípulos apareció la especialización. o escritos destinados a ser utilizados en la pro pia escuela. era un verdadero uomo universale. están allende el dominio de la percepción sensible. la liberalidad entre la avaricia y la prodigalidad. es decir. Aristóteles procede de un modo típicamente griego: toda virtud ocupa un término medio entre dos extremos. al convertirlo en postulado de la unidad de tiempo y de espacio (Corneille. las ideas son trascendentes. representan una especie de cursos o «lecciones» para el Liceo. como ser viviente. el acto creador mediante el cual se reconoce el objeto representado. mediante el perfeccionamiento de todas sus disposiciones positivas: «Sé el que eres». no poco. el bios theoretikos (latín: vita contemplativa) en oposición al bios praktikos (vita activa). Así como. Forster Literatura de la antigüedad clásica 35 (más allá). Según Aristóteles. Los escritos del primer grupo se han perdido. en primer lugar. el cual. como imitación de la naturaleza. el valor está entre la temeridad y la cobardía. en la aurea mediocritas. la materia tiende de la misma manera a tomar forma. la catharsis (1449 b). lo cual no encierra realmente ninguna paradoja. El «arreglo de cuentas» con la teoría platónica de las ideas. He aquí un ejemplo de razonamiento (deductivo): Proposición mayor premisas Proposición menor Conclusión: Mnemón era etíope luego Mnemón era negro Todos los etíopes son negros Los escritos científico-naturales son de la mayor importancia. la idea es inmanente. En cambio. es decir. desenvolviendo las posibilidades insertas en ella. destinados a un gran público y esotéricos. que versaba sobre la comedia. es decir. En su Política.H. En este dominio. Aristóteles caracteriza al hombre como zoon politicon. pero sin que jamás se hiciera de él una exposición sistemática. Así. ¿No es lícito vislumbrar en esto el concepto psicológico moderno de «reacción mental» de las fuerzas emocionales? . con su estilo improvisado a modo de notas. es decir. la proposición mayor y la proposición menor. Sus escritos pueden dividirse en exotéricos. mediante la emoción de miedo y compasión suscitados por ella. los escritos esotéricos. es una disposición o posibilidad que existe en la materia y que la impele a la forma. contribuye. es decir. y la conclusión. Es muy notable la observación de que la tragedia origina una purificación interior. la teoría del razonamiento (silogismo). se ha perdido. De ahí procede el imperativo de mantenerse en el camino intermedio. como la botánica. Todo silogismo se compone de dos premisas. se llevó a cabo en la Metafísica. El antagonismo entre estas dos formas de vida ejerció un influjo secular que se dejó sentir en las órdenes monásticas medievales. en cambio. En su Ética (Ética a Eudemo. Se conservan los tratados aristotélicos sobre la épica y la tragedia. Racine). la segunda parte. por ejemplo. Para Platón. naturalmente. El ideal del sabio consiste en dedicar la vida a la contemplación. El imperativo de la unidad de acción fue amplificado por los clásicos franceses del siglo XVII. Ética a Nicomaco y Gran Ética). al goce de la obra de arte. Aristóteles fue fundador de multitud de ciencias particulares. como entelequia última. se había empleado antes incontables veces. pues todo tiende a Dios en tanto perfección suma. Aristóteles concibe a Dios como el motor inmóvil de todas las cosas. A. todo el interés de Aristóteles se concentra en el mundo del lado de acá y en su exploración. la planta existe ya potencialmente en la semilla. Los escritos lógicos se reunieron bajo el nombre colectivo de Organon. es decir. etc. Por ello. La Poética define el arte como mimesis. De la teoría de la entelequia resulta el imperativo pedagógico que ordena al hombre realizarse a sí mismo.

el influjo del pensamiento aristotélico se ejerció de una forma notoriamente directa.) fue todavía un espíritu universal. El tratado didáctico de geometría compuesto por el matemático Euclides fue considerado como una obra clásica hasta una época muy reciente. En el célebre templo de Epidauro. dicha mezcla era disparada por un tubo que ocupaba. El geógrafo Eratóstenes averiguó la longitud de la circunferencia de la Tierra con una sorprendente exactitud para su tiempo. Herón construyó ya la máquina de vapor. En el templo de Epidauro se practicaba el conocido sueño del templo.H. consagrado a Esculapio. en última instancia. puede exhibir también el teatro griego mejor conservado que existe. El «fuego griego» empleado en la defensa de Bizancio se basaba en una mezcla de salitre. cuyas actividades se podrían comparar a las de un sanatorio de nuestros días o a las de un balneario del siglo pasado. derive de la aludida tendencia. azufre y carbón. en última instancia. la marcada propensión de las ciencias naturales a las divisiones en tipos y clases. la filosofía se descompuso en varias ciencias particulares y cada uno de sus discípulos derivó hacia un dominio especial del saber. llamado incubación. Su pequeño tratado Caracteres ofrece una valiosa descripción de los tipos humanos: el indiscreto. cuyos atributos. es decir. De particular importancia fueron los científicos alejandrinos. que había abarcado todo el saber de la época. a un duelo entre el pensamiento aristotélico y el platónico. se reduce. el principio de la hidrostática. por tanto. Lo cierto es que el conocimiento de ésta desapareció muy pronto sin dejar rastro. a. sobre la lógica. La totalidad de la filosofía medieval. Forster Literatura de la antigüedad clásica 36 IMPORTANCIA DE ARISTÓTELES PARA LA EDAD MEDIA Mientras que la influencia de la filosofía platónica en el cristianismo y en la Edad Media fue indirecta. Los conocimientos que entonces poseían los sabios. Todavía la célebre familia de médicos de los Asclepiades refería su origen al dios de la medicina. Epidauro. en especial. las postrimerías de la Antigüedad podrían reclamar la paternidad del invento de la pólvora. Es muy posible que. los sacerdotes eran también médicos. el charlatán. Así fue como este filósofo se convirtió en el gran maestro de la Edad Media. ya veremos cómo en la Nueva Comedia aparecen tipos humanos muy definidos. un lugar intermedio entre el cañón de artillería y el lanzallamas. En los tiempos más antiguos. En el siglo IV. por atribuirse la aparición de las enfermedades a la acción de los malos espíritus. A. Consideración aparte merece la Medicina. la llamada escolástica. serpiente y vara. la controversia escolástica acerca de si tienen mayor realidad los objetos individuales (nominalismo) que los conceptos (realismo). Pero como sea que. DESENVOLVIMIENTO DE LAS CIENCIAS NATURALES Y DE LA MEDICINA Después de la muerte de Aristóteles. Arquímedes de Siracusa resolvía ecuaciones de segundo grado y sistemas de ecuaciones con ocho incógnitas. la división en tipos estaba muy extendida. debiera a los árabes el conocimiento de su obra escrita y ello mediante un rodeo a través de España. después de dar un rodeo a través de España. así que la especialización llevada al extremo es un problema muy antiguo. en la Antigüedad. en el cerco de Siracusa. son todavía hoy insignia de sanidad militar. C. así pues. se tenía en los esclavos un potencial de trabajo de una baratura inconcebible. La llamada disputa de los universales. d. etc. durante el . está edificada sobre sus teorías y. construyó el tornillo que lleva su nombre así como gigantescos espejos ustorios con cuyo auxilio destruyó la flota de guerra romana. muchos de éstos fueron traducidos al árabe. para llegar de nuevo a la Europa medieval procedente de China. El joven Islam asimiló muy pronto sus escritos científico-naturales. los médicos eran al mismo tiempo sacerdotes. en la alta Edad Media. descubrió la ley de la palanca («dame un punto en que pueda apoyarme y levantaré el mundo»). Lo que se leía en Aristóteles se tuvo durante mucho tiempo por inapelable. a nadie se le ocurrió la idea de fabricar máquinas. El botánico Teofrasto (372-287 apr. pudieron haberles capacitado para la construcción de máquinas. La ironía de la historia quiso así que Occidente.

en Wartburgo. que lleva por título Sobre el aire. el saber médico se transmitía con frecuencia de padres a hijos. etc. La isla de Cos. en la vida no profesional. el agua y los países. sumido en una especie de estado hipnótico. pero si lo incumplo y soy perjuro que caiga sobre mí la suerte contraria. Emplearé medios de régimen en provecho de los enfermos. ni que se me pida. A. la flema (phlegma).H. respetaré al que me instruyó en este arte al igual que a mi padre y repartiré con él mi fortuna. de múltiples terrazas. C. según mi leal saber y entender. Forster Literatura de la antigüedad clásica 37 cual el paciente. la bilis amarilla (cholos) y la bilis negra (melas cholos). En cambio. Respecto a tales libros se plantea un problema análogo al de la «cuestión homérica». es fama que el gran maestro enseñaba a sus discípulos. He aquí un texto abreviado Juro por Apolo. y tendré uno y otro por secreto.. ejerceré mi profesión con pureza e inocencia. Si cumplo este juramento. Es digno de nota el hecho de que la fisiología humoral penetre en los tiempos modernos (sangría. acogidos con cierto escepticismo. Además.).. naturalmente. en este documento se habla ya del deber de discreción del médico. Pero guardaré silencio acerca de todo lo que oiga y vea durante el tratamiento y acerca de lo que me entere fuera del tratamiento. hay que situarlos en épocas diferentes. Virchow. recibía del dios las indicaciones precisas para la recuperación de la salud y los métodos de curación. Basándose en la doctrina de los cuatro humores. Esculapio. cabe admitir Que el autor de los escritos «auténticos» fue efectivamente Hipócrates de Cos (420 a.. En tal escrito.. Como puede verse.. colérico y melancólico) cuyo esquema fundamental se remonta al médico griego Galeno.. es imposible que dichos libros procedan todos de un mismo autor. y fuera de ellos a nadie más. de su ética profesional y conciencia de clase.. adquirida gracias a la observación y al experimento —con inclusión de la historia clínica— no la encontramos hasta el Corpus Hippocraticum. Un escrito muy breve y asimismo altamente instructivo del Corpus Hippocraticum. trata de demostrar la influencia del clima en la salud humana y plantea la cuestión al estilo moderno. .. el médico. La «competencia» de la escuela de medicina de Cos. El juramento hipocrático se lee hoy todavía a los médicos jóvenes en multitud de universidades.). latin sanguis).. La teoría de los cuatro humores (fisiología humoral) se debe sobre todo a Hipócrates.. hasta la aparición de la patología celular con R. si estos humores se daban en una mezcla equilibrada. el exceso o defecto de uno cualquiera de ellos originaba las diferentes enfermedades. como ciencia pura. Sin embargo. este juramento y aquello a lo que en él me obligo.. La Medicina. Los «plátanos sagrados» que hoy se enseñan en Cos. pertenecen al mismo capítulo que la famosa mancha de tinta de Lutero. según mi leal saber y entender. con su elevado Esclepsion. en la Edad Media.. Según ella el cuerpo está formado por cuatro humores principales: la sanare (griego haima. Higia (diosa de la salud) y Panacea y por todos los dioses y diosas a quienes pongo por testigos de que voy a cumplir. el hombre estaba sano. pasaba por ser uno de los centros principales del arte médico. son. curas por el sudor. instruiré sin recompensa ni engaño a los descendientes de mi maestro con preceptos y demás formas de enseñanza. permiten formarnos una idea de las prácticas médicas de aquellos tiempos. evitándoles todo peligro y todo mal. se encontraba a escasos kilómetros de allí. serie de sesenta y tres libros que nos han sido transmitidos bajo el nombre de Hipócrates. flemático. en la escuela cnídica situada en la península de Cnidos. Dado su estilo y tono distintos. d. se elaboró. se recurre también a las diferencias climáticas para explicar la diversidad racial entre europeos y asiáticos. Los cicerones muestran todavía hoy los plátanos sagrados bajo los cuales. la teoría de los cuatro temperamentos (sanguíneo. apr.. que se me conceda vida feliz. no accederé. a emplear un remedio deletéreo. Ricos ex-votos y reproducciones de miembros corporales curados...

con suficiente claridad. «investigación» o «estudio») (1) es en cierto sentido hija del mito al igual que la filosofía. dio lugar a la traducción errónea historia naturalis (Plinio) = historia natural en vez de estudio de la naturaleza. Los pueblos africanos y asiáticos. entre los griegos. Libro 7. un momento de transición de la mayor importancia. para los griegos. también ella tuvo que superar el estadio mitológico. se concibieron como acontecimientos decisivos. Durante mucho tiempo se tuvo a la fábula por realidad histórica. podría repetirse aquí de los comienzos de la historia en sentido limitado. en los tiempos más antiguos. y esta prevención debe valer en todo lo que yo refiero. busca en todas partes historia e información. etc. pero no me creo obligado a creerlo todo. Forster Literatura de la antigüedad clásica 38 LA HISTORIOGRAFÍA Por lo que a mí toca. No es de admirar que. La crítica racional de la credibilidad de los mitos legendarios se impuso con gran lentitud. los griegos. por las olimpíadas (2). por ejemplo. en la descripción de razas y pueblos. dirigidos por Esparta y Atenas. a partir del nacimiento de Cristo. con una tradición hasta hace muy pocos decenios sin solución de continuidad. HERODOTO. Ya en Hesiodo. El sistema cronológico de los pueblos en los cuales podemos hablar de conciencia histórica. hemos encontrado rudimentos de reflexión. La victoria sobre los persas fue. A. Después de las guerras médicas. miro como un deber referir lo que se dice. Los jonios son una raza abierta a todos los pueblos y a todas La circunstancia de que el griego «historia» signifique «historia» y «estudio». que una parte del mundo empezaba a cambiar de estructura y que tal cambio traía de la mano la mentada «resquebrajadura». la evolución que ello supuso no pudo nunca llevarse a término sin una previa «resquebrajadura interna». renunciaron al lujo oriental que hasta entonces había sido usual entre ellos e intentaron encontrarse a sí mismos en la sobriedad. En casi todos los pueblos encontramos ideas míticas (por ejemplo: fábulas sobre la creación del mundo). no pudieron desarrollar un concepto del tiempo histórico en nuestro sentido europeo propiamente tal. consistente en la comprensión de lo acontecido y del sentido de la existencia individual y colectiva. existía también un cierto interés por la historia y la genealogía de la propia tribu o de la propia estirpe. sino también protohistoria. pero sólo el saber griego supo dar el paso gigantesco que va de la comprensión míticofantasmagórica a la concepción racional y lógica del mundo. Lo que dijimos sobre la aparición de la filosofía racional de los jonios en Asia Menor. El espíritu curioso y escrutador del pueblo jónico con sus atrevidos navegantes y colonizadores. etc. el cómputo de los años «de la fundación de Roma» (ab urbe condita). la Ilíada y la Odisea para los griegos no eran sólo poemas. Esta nueva orientación se muestra sobre todo en el descubrimiento de una plástica y una pintura de vasijas que tiende a la simplicidad. Sólo en tal caso puede hablarse de un pensar propiamente histórico. Cuando de tales inicios surgió la conciencia histórica. el origen de la historia escrita se encuentre en la etnografía.H. la introducción de los juegos griegos en común y el nacimiento de Cristo. 1 .. que la fundación de Roma. 152 LOS COMIENZOS DEL PENSAR HISTÓRICO La historia (del griego historia «narración». Es imposible que podamos representarnos la anchura y la profundidad del abismo por encima del cual tuvo que saltar dicho saber. nos muestra ya. por ejemplo. Así. se decía. Es lícito suponer que. 2 Los griegos basaban su sistema cronológico en el supuesto comienzo de los juegos olímpicos (776) y designaban con el nombre de olimpíada el período de cuatro años entre cada dos juegos olímpicos. «En el segundo año de la centésima olimpíada».

etc. «padre de la historia». pero la causa propiamente tal que la originó tenía raíces mucho más profundas y sin aquel motivo externo del conflicto. al principio de su obra —ve la historia en sus grandes nexos y por esto arranca de la prehistoria— presenta una historia de la cultura en miniatura y. os. Forster Literatura de la antigüedad clásica 39 las costumbres extranjeras y este carácter lo encontramos ya en la Odisea. las digresiones etnológicas ocupan todavía un amplio espacio. que él veía en la rivalidad entre Atenas y Esparta. un amable conversador. como la tradición. el episodio de Creso y Solón (I. fue continuada por Jenofonte en sus Hellenica. En su valiosa arqueología. d. Tucídides habría dicho tal vez: «Lo que motivó la primera guerra mundial fue el atentado de Sarajevo. la estructura del estado.) En Herodoto de Halicarnaso. representan golpe y contragolpe. Las potencias históricas colectivas no se descubren hasta Tucídides. respectivamente. d. se retiró a su finca de Tracia. por ejemplo. el odio y la ambición. data de una época posterior. dónde están tu casa y tus padres?» es una fórmula poética que se encuentra con relativa frecuencia en la Odisea. Herodoto hizo largos viajes. En su juventud. etc. Los historiadores más antiguos de Grecia se llamaban logógrafos. Su obra.). En tal estudio. en el cual los actores son principalmente los individuos que se mueven impulsados por sus pasiones tales como la ira. hace notar la influencia de la navegación en la . no se le puede censurar esta actitud unilateral. donde se les ve pendientes de lo que los extranjeros puedan contar de países lejanos: «é Quién eres tú y de dónde procedes. En nuestra época. que frente a la narración legendaria adopta una postura racional y crítica. Para explicar los vaivenes de las relaciones entre Atenas y Esparta. Tucídides fue el primero en distinguir entre el motivo externo que condujo a la guerra —el conflicto entre Corinto y Quercira— y la verdadera causa de ésta. leyó sus obras en Atenas y pasó los últimos diez años de su vida en Turios. Para él. TUCÍDIDES (455-396 a. Sin embargo.. donde ésta es hecha precisamente por personalidades monárquicas individuales. Para él. la historia es una especie de drama en grande. resulta ser un realista escueto que no se hace ilusiones y. La denominación de los libros de la obra con los nombres de las musas. la historiografía no encuentra hasta Tucídides un representante auténticamente científico. En este sentido. en la cual había participado él mismo como estratega ático. la guerra de Troya. en Herodoto.H. ante todo. Su tema es la Guerra del Peloponeso. entre otras cosas. el rapto de Europa. Herodoto era. interrumpida prematuramente por la muerte. La novedad del escrito estriba en que Herodoto presenta las guerras médicas dentro del amplio marco de las divergencias existentes entre Asia y Europa. el más importante de ellos fue Hecateo de Mileto. Al no poder evitar la caída de Anfípolis. encontramos a menudo preciosas y oportunas anécdotas individuales como. visitó Egipto. los factores económicos.) Así como el saber preciso de la naturaleza y la medicina no merecen el nombre de ciencia hasta Aristóteles e Hipócrates. o son simplemente juguete del destino. Cirene y Mesopotamia. aunque a veces ponía especial empeño en imponer alguno de sus puntos de vista. 30 ss. éste hubiese estallado igualmente algunos años antes o después». dedicándose allí a escribir una historia de la guerra. un discípulo de los sofistas. puesto que en él la historia se desenvuelve en gran parte en el espacio oriental. la potencia constitutiva de ésta que opera en primera línea es el ansia de poderío. HERODOTO (484-425 a. Su obra consiste en la narración de las guerras médicas que el autor amplía hasta hacer de ella una breve historia del Oriente próximo. Tucídides procede con agudeza de pensador y escruta sobre todo las fuerzas dinámicas de la historia. apr. Por esto. hace un estudio preciso y detallado de la «época de los cincuenta años» (Pentecontecía) que va del 480 al 430. como tal. C. C. en el Sur de Italia. A. apr. Fue el primero en descubrir las fuerzas impulsoras de la historia.

como miembro de una elevada clase social. La transformación que. Tucídides pone en boca de Alcibíades. de carácter vehemente y ambicioso. Se diría que una comisión de sofistas se había trasladado a Melos para defender sus doctrinas. transformación cultural completa que resulta. Los últimos años del siglo fueron una época revolucionaria no tanto por los acontecimientos externos como por el rápido desenvolvimiento de tendencias internas que. es un joven adolescente en la época de la humillación de Atenas y la tiranía de los Treinta. Su estilo es. En el famoso diálogo de los melios. plantear la cuestión de la causalidad del acontecer histórico y postular la formulación de pronósticos. constituyen una prueba de insuficiencia estilística sino de sumo vigor. se da con frecuencia el hecho de una lenta transformación completa de una cultura que se desenvuelve a lo largo de decenios.H. Su ideal de vida fue la unión de la juventud aristocrática y los campesinos. fijó su residencia en Corinto.). Tucídides considera la historia —cierto que de un modo un tanto unilateral— desde el punto de vista científico-natural. en realidad muchos de ellos. obtenemos el cuadro siguiente: su infancia se desenvuelve en la época de la guerra del Peloponeso. los hombres apenas se dan cuenta y por esto es muy raro que provoque una reacción. como era de esperar. la expedición de los diez mil mercenarios que describe en su Anabasis (véase más adelante). redactados en su mayoría en Escilonte y Corinto. ni sus frases inesperadamente tan cortas que resultan de comprensión harto difícil. en el fondo. en determinadas ocasiones. la única solución del problema de las generaciones (VI. se pueden dividir en obras . 35) y la polémica entre Nicias y Alcibíades antes de la partida para Sicilia (VI. 85 ss. está sufriendo nuestro siglo puede servir a cualquiera de punto de comparación. Piezas selectas son la Oración fúnebre de Pericles por los atenienses caídos (II. tosco y confuso. apr. fue desterrado de esta ciudad y se retiró a la vida privada en una finca de su propiedad. en el sentido de que pretende descubrir las leyes históricas exactas. Tucídides se convierte en el fundador de la historiografía pragmática. un juicio que constituye. A. En su lenguaje se muestra un estilista en extremo porfiado. a ojos vistas. Aquí. C. la hegemonía de Tebas y su derrumbamiento. finalmente. La obra de Tucídides —como dice él mismo al comienzo de la misma— ambiciona ser un ktema eis aei. más funesta que un cambio súbito. Al subrayar las grandes conexiones. se puso. El gran acontecimiento de su vida. Jenofonte procedía de una antigua familia aristocrática y.). en el que los atenienses representan el punto de vista de la fuerza. d. Habiendo combatido contra Tebas aliada de Atenas. un patrimonio para siempre. Su hijo Grilo murió en la batalla de Mantinea en las filas de la caballería ática. Tucídides opone no sólo dos caracteres radicalmente distintos. a veces. condujeron al helenismo. de la primera. Sus escritos.) Si proyectamos en su tiempo las fechas de la vida de este escritor. y la actividad deportiva y militar. situada en Escilonte. sino dos generaciones: ofrece. 9 ss. En dicho capítulo. JENOFONTE (430-354 a. del lado de los espartanos. Su lenguaje y su forma expositiva influyó en la posteridad y muy especialmente en escritores romanos como Salustio y Tácito. su juicio es el siguiente: Todas las edades de la vida se necesitan entre sí y se complementan mutuamente. nada menos que un anticipo inicial y primario del problema que éstas plantean. pues. Forster Literatura de la antigüedad clásica 40 hegemonía nacional. aunque fuese Polibio quien empleó esta expresión por primera vez (véase más adelante). examinados con detalle. se presentan más como piezas oratorias que como fieles reproducciones históricas. en las proximidades de Olimpia y. Aunque Tucídides asegura que transcribe los discursos tal como fueron pronunciados con toda exactitud. En efecto. Es contemporáneo de la labor de Sócrates y de su condena. con cuyo auxilio se puedan formular pronósticos. 18). con gran lentitud. Tucídides ofrece un cuadro impresionante de estas dos ideologías antagónicas (V. así como de la conclusión de la segunda alianza naval ática. del imperialismo brutal y los habitantes de Melos el punto de vista del derecho. pero ni sus períodos con frecuencia largos. porque.

Forster Literatura de la antigüedad clásica 41 históricas y obras filosóficas. A. Jenofonte es buen observador y expositor de carácter profundamente humano. El choque con las «tropas del gobierno» se produce cerca de Cunaxa. Con la muerte de Sófocles y Eurípides. pero sus generales caen en una emboscada y pierden la vida en ella. la obra nos permite tener una visión de la estructura social de la época. 7. pretende derribar del trono a su hermano Artajerjes. «¡el mar. con lo cual el ejército se encuentra en tierra extraña y sin dirección. reúne un ejército de mercenarios griegos (401 a.). mientras la otra se encamina a Tracia por tierra. el Mar Negro. la comedia. se inclinó. en el teatro. La Anabasis El joven Ciro. C. 21. principalmente. desde el momento en que un ejército enemigo consigue atravesar todo el país sin ser molestado: se percibe ya el vacío que va a absorber a los ejércitos de Alejandro Magno. Desde el punto de vista de la política interna. Por simpatizar con los espartanos enjuició los acontecimientos desde el punto de vista de la oligarquía a pesar de sus esfuerzos por colocarse por encima de los partidos. deriva poco a poco hacia el juguete cómico burgués. Hay que considerar la acción de la Anabasis como una aventura que fue vivida como tal por los que participaron en ella. La . sin fondo político (Menandro). d. y el grito de thalatta. thalatta. Como agricultor y estratega. A partir de Trebisonda. la democracia empieza a desmigajarse: se presiente el advenimiento del helenismo. administrativas y militares. Jenofonte se vio sin duda impulsado a escribir este libro por el hecho de que la educación persa mostraba cierto paralelismo con la paidología espartana. en una a manera de oración fúnebre por ellos. El imperio persa se muestra como un coloso de pies de barro. se les oculta el verdadero objetivo de la operación. Jenofonte. se convierte en burgués. se ofrece a dirigir la retirada. El desarrollo de los ejércitos mercenarios con sus condottieri constituye tan sólo un aspecto parcial de la especialización que va invadiendo todas las esferas. desde lo alto de una colina en las proximidades de Trebisonda. A éstos. una parte de las tropas regresan a la patria por mar. Escritos históricos En Jenofonte. que acompaña la expedición como oficial. rey de Persia. al principio. También se requieren cada vez más profesionales y conocimientos especializados para el desempeño de funciones políticas. divisan por fin. Después de indecibles fatigas y privaciones. Este proceso fatal lo encontramos también en la literatura y. por el lado práctico de la vida. como historiador.). Los griegos salen vencedores. y. incluyendo la masa de los mercenarios. en las proximidades de Babilonia. La Ciropedia (educación de Ciro) Esta obra trata de la vida y educación de Ciro el Viejo. de suerte que muchos de éstos se agruparon más adelante en una especie de asociación de camaradería. más que otra cosa. no encontramos ni la categoría ni la objetividad de un Tucídides. que sabe presentar descriptivamente con sencilla naturalidad y animado estilo. se extingue la tragedia. sátrapa (gobernador) de Lidia. el tiro y la equitación. con este fin. expresión de una sociedad mientras «la lamparilla sigue ardiendo». el acontecimiento proyecta un rayo de luz sobre una época crepuscular. ss. que con Aristófanes llevó todavía al escenario piezas de actualidad y llenas de contenido político. sobre todo en lo relativo a las virtudes guerreras. El que un día fue sostén de la polis. Llama poderosamente la atención su descripción de los rasgos particulares de los generales muertos.H. el mar!» viene a ser una especie de pendant de la gesta de Colón (Libro IV. De otro lado. Esto hace que el ciudadano se desinterese progresivamente del estado.

hombres modernos. y la democracia. Desgraciadamente. Escritos filosóficos En las Memorabilia Socratis (Recuerdos de Sócrates). en consecuencia. la aristocracia. para nosotros. toda constitución corre el peligro de caer en su forma degenerada correspondiente: la monarquía. tampoco puede representar al Sócrates histórico.H. no sólo un postulado de la formación cultural. estos dos conceptos eran idénticos. veía el poderío del estado romano en la estabilidad de la constitución allí vigente. Forster Literatura de la antigüedad clásica 42 obra puede considerarse como una novela pedagógica. para la mentalidad griega. En lo que se refiere al pensamiento abstracto del maestro. cuerpo. donde se practica una enseñanza unilateral. constituía. eliminándose. Si atendemos al hecho de la medida en que. Como vemos. lo interpretó erróneamente en muchos aspectos y lo trivializó inconscientemente. las dotes oratorias eran imprescindibles para escalar puestos públicos. aún hoy. con lo cual el habla directa ganaba en eficacia. ¿Cuál de los dos pinta al «verdadero» Sócrates? La «cuestión socrática» es tanto más difícil de resolver cuanto que este filósofo no dejó ni una sola línea escrita.). advertiremos al punto notables diferencias. no tiene ya el mismo significado: la retórica (oratoria). siquiera brevemente. En Jenofonte. tanto entre los griegos como entre los romanos. también compuso una Apología y un Banquete. en la demagogia (gobierno de la plebe). en el planteamiento de esta cuestión. en la tiranía. en sus diálogos. en la cual se equilibraban mutuamente los principios monárquicos (consulado). Jenofonte hace figurar como interlocutor a su venerado maestro Sócrates. apr. el funesto ciclo de las constituciones de las ciudades griegas (1). La voz griega paideia equivale lo mismo a «cultura física» que a «cultura intelectual». Para formarnos una idea del significado de ésta. cría de caballos y economía. una manifestación de la vida griega indisolublemente ligada a la cultura antigua y que. esta idea pedagógica ha desaparecido de la mayor parte de las escuelas europeas. Como hacendado latifundista. APÉNDICE: OJEADA A LA ORATORIA Junto a la historiografía hay que citar. También despertaban gran interés y gozaban de inmensa popularidad los discursos políticos en las luchas entre dos partidos rivales (principio agonístico). se comprende el tono laudatorio de esta obra si se tienen en cuenta las simpatías del autor por todo lo espartano. sino una exigencia estética. Por otra parte. en el ideal de educación del gentleman inglés. 1 . a lo sumo. Una oración cuidada. tal vez sobreviva. Jenofonte escribió además algunas obras breves sobre caza. bastará tener presente los siguientes puntos: en la Antigüedad (salvo las acta diurna de César) no había periódicos que pudieran influir en la opinión pública. rica en imágenes y convincente. Jenofonte no llegó a penetrarlo. se presenta a veces como un aficionado a la bebida y como un viejo parlanchín que se explaya a su gusto en las plazas públicas. en Platón. Si comparamos la figura de Sócrates que nos ofrece Jenofonte con la que nos presenta Platón. es el interlocutor que. El libro sobre el estado de los lacedemonios intenta explicar el vigor del estado espartano como una consecuencia de la Constitución de Licurgo y. recuerda en gran manera la obra histórica de Polibio (201-120 a. d. el Agesilao es un panegírico del príncipe de Esparta que lleva este nombre. el democrático (asamblea popular) y el aristocrático (Senado). en los países mediterráneos. por tanto. la Apologia (Defensa de Sócrates) y en el Symposion (Banquete). la vida Según las teorías políticas griegas. en la oligarquía (gobierno de los menos). carga con la exposición de la teoría de las ideas y. de modo parecido. que estuvo algún tiempo en Roma como rehén y. C. Las Helénicas continúan la obra histórica de Tucídides hasta el año 362. espíritu y alma constituyen una unidad indisoluble (sit mens sana in corpore sano). Los bienes culturales deben abarcar y formar la totalidad del sujeto humano. A. en la cual se incluía asimismo el gesto y la mímica.

el asianismo.) Con la epopeya homérica y con Platón. Este delito era castigado con mucha severidad. hasta cierto punto. puede mostrarnos algunos de los rasgos distintivos de la vida cotidiana de los áticos. Actualmente. historiador de la antigua Jonia y 2. sólo se le permitió comparecer ante el tribunal una vez para pronunciar un discurso de defensa. pues el olivo para los griegos era —y sigue siendo aún— de enorme importancia en tal 1 La voz «logógrafo» tiene dos sentidos: 1. Entre nosotros. autor de oraciones jurídicas. en Atenas. los oradores antiguos nos merecen consideración como aportadores de datos. donde no adquirió derecho de ciudadanía. apr. Por esto Lisias. Forster Literatura de la antigüedad clásica 43 toda se desenvuelve en calles y plazas y la pasión con que los meridionales discuten cualquier tema gesticulando. que por el estético. en primer lugar por motivos religiosos (el olivo. era sagrado) y. pues el nivel usual de un discurso jurídico. sobre todo cuando el denunciado era un ciudadano rico. sino que siguió siendo meteco. Es preciso que conozcamos también las tierras bajas de la literatura. había condenado a muerte a su hermano. Los metecos gozaban de plena libertad industrial. en segundo lugar. La justicia ateniense tiene una serie de características verdaderamente sorprendentes para nosotros: el gran número de miembros del jurado. Así como en la época helenística los oradores de las ciudades de Asia Menor crearon un nuevo estilo. autor de modelos retóricos que utilizaron generaciones ulteriores. La familia de Lisias era oriunda de Siracusa. en la cual un mutilado aboga con ingenio y picardía para que le prolonguen la pensión. A. así como con las obras maestras de la exposición literaria clásica. confiscándole todos sus bienes. es decir. Lisias es. nos ocurriría lo mismo que a un viajero aéreo que. hemos entrado en contacto con los verdaderos puntos culminantes del pensamiento y la sensibilidad griegas. por ejemplo. los romanos tradujeron a su idioma ambos conceptos. ante todo. C. trasladó su residencia a Atenas. una idea aproximada de lo que significó la retórica para los antiguos. Pero si redujéramos nuestro contacto con la cultura griega a estos puntos culminantes. con lo cual las denuncias podían convertirse en un medio para encubrir acciones injustas. Céfalos.H. pero estaban excluidos de los cargos públicos. es decir. no pudo ejercer la abogacía y tuvo que resignarse a la profesión de logógrafo (1). como meteco. los jurídicos (genos dikanikon) y los panegíricos (genos panegyrikon). que vamos a ellos movidos. tendremos. que se caracterizaba o por un alarde de frases altisonantes o por el empleo de períodos breves y entrecortados. uno de los treinta tiranos de Atenas. sólo ve las cumbres montañosas que emergen entre las nubes. más por el interés histórico. se dirigía a cualquiera de los numerosos logógrafos de la ciudad. el que éste poseyera ya facultad jurídica de proponer la cuantía de su condena —el juez tenía que elegir entre la propuesta del demandante y la propuesta del demandado. El discurso contra Eratóstenes nos permite formarnos una idea del ambiente jurídico de la época y nos autoriza a pensar que este discurso de acusación contra los Treinta no fue el único. Otra preciosa pieza oratoria es la titulada Sobre los inválidos. Más adelante. los oradores que reaccionaron oponiéndose a tales tendencias se acogieron al estilo sencillo y austero de Lisias y la corriente formada por ellos recibió el nombre de aticismo. el hecho de que el procesado pudiera sustraerse a la condena mediante expatriación voluntaria. . el denunciante recibía una parte de la multa impuesta. Lisias (445-380 a. Se trataba de un proceso que le afectaba como cosa propia: Eratóstenes. En los casos de condena. el acusado tenía que defenderse personalmente ante el tribunal y quien no poseía los conocimientos retóricos y jurídicos necesarios. la palabra «retórico» tiene ciertamente un resabio desagradable. Los griegos distinguen tres clases de discursos: los políticos (genos demegorikon). a escribir discursos jurídicos para acusados y acusadores. El discurso Sobre el olivo fue escrito para un acusado que tenía que defenderse del cargo de haber arrancado un olivo sagrado. persuadido por Pericles. A Lisias. d. En Atenas. El padre de éste. que poseía una fábrica de rodelas y legó a sus hijos una fortuna considerable. al sobrevolar un país. a pesar de su sólida preparación oratoria. por consideraciones económicas.

Como no reunía las condiciones precisas para hablar en público. más adelante. Además. Una conciliación entre estos dos extremos opuestos. advirtió el peligro macedónico. es tanto un homenaje a la memoria de Demóstenes. frente a aquél. El influjo que ejerció sobre sus contemporáneos debió de ser muy importante. en nuestros días. pues finalmente. rey de Macedonia. en que éste era exaltado con verdadero entusiasmo. como todos los de Lisias. se enjuicia hoy en forma algo distinta de lo que se hizo en siglos pasados. Desde muy pronto. después de ejercer durante breve tiempo la profesión de logógrafo. como la expresión del reconocimiento. el orador Esquines). se forma en contacto con los sofistas más sobresalientes y acaso también con Sócrates. Las piezas oratorias más famosas de Demóstenes son las filípicas. Forster Literatura de la antigüedad clásica 44 aspecto. a los que más tarde hubo de demandar. en sus discursos olínticos trató de convencer a los atenienses de que acudieran en auxilio de la ciudad de Olinto. Los argumentos de este discurso son incisivos y breves y. en las que éste fustigaba a Filipo. desempeñó durante mucho tiempo la profesión de logógrafo para crear finalmente una escuela de retórica. el hecho de que Cicerón llamara también «filípicas» a sus invectivas contra Marco Antonio. hubo de intentarla. Se dedicó a la política. trampolín a la sazón para una carrera de más vastos horizontes. algo así como un advenedizo en materia de oratoria. De ahí que llegara a adoptar una postura antagónica a la de Platón. El padre de Demóstenes.H. téngase en cuenta que la duración del discurso se limitaba mediante un reloj de agua (clepsidra). que sólo tenía repulsa para todo lo retórico. el curso de la historia dio la razón a los que simpatizaban con Macedonia (por ejemplo. por parte del orador romano. malversaron sus bienes.) El hecho de que. Siendo joven. en este punto. había poseído una fábrica de armas. Demóstenes (384-322 a. de ser. la personalidad del aludido orador. como héroe y como hombre incorruptible. No hay duda de que. como el de Lisias. . C. A. Tutores fraudulentos. organizando una especie de seminarios en los cuales se estudiaba oratoria en períodos de tres y cuatro años. d. apenas se hable del más destacado de los oradores griegos. El ateniense Isócrates (436-338) ocupa también un puesto destacado en la oratoria griega. cabe imputarle a Demóstenes miopía política. el orador romano Cicerón. Las enseñanzas que practicaba eran de índole exclusivamente retórica. amenazada por Filipo. se caracterizan por la adecuada concentración y brevedad. mediante una síntesis de retórica y filosofía. se explica por alguna de las razones expuestas en la introducción de nuestro capítulo sobre la oratoria.

Originariamente el coro. Forster Literatura de la antigüedad clásica 45 EL DRAMA Hay muchas cosas poderosas y nada tan poderoso como el hombre. SÓFOCLES. la representación teatral formaba parte de un culto divino. se aumentó a tres: el protagonista. en hemiciclo y forma de gradería. cuya entrada estaba marcada a veces por columnas. con la que se hacía imposible la mímica facial. no en la novedad de la materia. por veinticuatro. es decir una trilogía. en las cuales se representaban dramas. en la comedia. Los actores del culto a Baco llevaban una máscara. A pesar de la máscara y la «representación al aire libre». El arconte elegía tres poetas entre los concursantes. acompañado de flauta y cítara (que tocan únicamente al unísono) está escrito en dialecto dórico. el llamado parodos. Los atenienses formaban un público muy objetivo y entendido. en el sentido más amplio de este término. Había además una grúa utilizada eventualmente para el descenso de un dios (deus ex machina) y el enciclema. tanto más cuanto que los poetas ponían en escena temas casi exclusivamente mitológicos. por ejemplo. el canto coral. LOS ACTORES. el número de actores era todavía de dos y. el deuteroagonista y el tritagonista. el papel de comentador de ésta. y un drama satírico (pieza de contenido cómico).H. formado por mujeres o ancianos. Puesto que la esencia del drama es conflicto. estaba formado por quince miembros y. debido sobre todo a las condiciones acústicas del teatro griego. a la cabeza de las ciudades griegas. una vez más. al propio tiempo. En Atenas. el juez decisivo. Todo coro tenía un director: el corifeo. el drama encuentra en la democracia un terreno particularmente abonado. polémica. desde Pericles. Con el perfeccionamiento del teatro. La forma de representación era la del agon. 332 La palabra griega drama significa «acción». el culto a Baco. Antígona. Es fácil imaginarse el favor y el interés público que suscitaban. Atenas se sitúa. la orquesta. especie de escenario giratorio. El pueblo era. Típico componente del drama griego era el coro que. LA REPRESENTACIÓN DE LOS DRAMAS. se usó el coturno (botas con tacones altos). A. pues. cada uno de los elegidos debía entregar tres tragedias relacionadas entre sí. EL TEATRO. eran las grandes dionisias y las leneas. en la cual cantaba y danzaba el coro y en cuyo centro se levantaba un altar (culto a Baco). asimismo. más o menos conocidos por todos. a partir de Sófocles. todo ciudadano ático recibía del estado la prescrita cuota de entrada de dos óbolos. El actor (los papeles femeninos eran representados por hombres) llevaba en la cabeza una especie de adorno que le hacía parecer más alto. Los teatros griegos se componían de cuatro partes principales: el espacio de los espectadores. Las fiestas báquicas. más . un calco de la pugna dinámica entre el individuo y la sociedad. El coro cantaba y bailaba en la orquesta. tomaba parte activa en la acción y ejercía. indirectamente. La mayor parte de las representaciones se celebraban por la tarde. pues precisamente la polémica y la competición de las fuerzas libres son factores constitutivos en una democracia viva. En tiempo de Esquilo. el diálogo se oía y entendía perfectamente. Así. La relación entre el actor individual y el coro es. en el teatro de Epidauro una palabra pronunciada con potencia normal de voz se oye perfectamente desde los asientos de la fila más alta. y el edificio del escenario (skene) que servía de fondo a éste. así como de vestuario para los actores y de guardarropa. en la tragedia. El interés se basaba pues. Desde Esquilo. en general. la competición. sino en la expectación por la forma en que el poeta iba a tratar el mito y por los momentos psicológicos que tomaría de él. la vida del griego está íntegramente penetrada por la religión (en el sentido más amplio de la palabra).

Los representantes más antiguos de la lírica individual —además del poeta yámbico Arquíloco— fueron Safo o y Alceo. de la cima de los manzanos gotea el fresco rocío a través de las ramas y de las temblorosas hojas desciende un hondo arrullo. Lírica significa canción que se canta acompañada de lira (instrumento de cuerda). es posible que la incomunicación del hombre de las islas se tradujera. No. Forster Literatura de la antigüedad clásica 46 adelante. A. d. en una especie de propensión al ensimismamiento. el ensayo de reintroducir el coro antiguo fue realizado por Fr. Con el «caballero andante» Alceo. o el poema sobre una muchacha que se casa ya entrada en años: Como manzana que madura en cima extrema. A su vez. Como es sabido. el nombre de leiturgia. las horas pasan mas yo me acuesto sola. etc. mientras los cómicos se cambian de ropa.H. La pasión que embebe sus cantos se ve atenuada por el riguroso marco de una métrica estricta. Mientras el poeta épico se acomoda a los grandes acontecimientos del mundo exterior. nos sale al encuentro una ruda atmósfera varonil: Fulge de bronces la amplia sala. en cuya «Música del porvenir» ocupa un puesto preeminente la obra de arte global. no supieron alcanzarla. el coro viene a ser el instrumento mediante el cual el poeta expresa sus ideas personales. HISTORIA DE LA TRAGEDIA. Un ciudadano rico se hacía cargo de la manutención y equipo del coro. entre los griegos. durante los períodos de preparación y ensayo. Schiller en La desposada de Mesina. Las dos leiturgias más importantes eran la trierarquía (aparejo de un trirreme de guerra y ejercicio eventual de su mando) y la gimnasiarquía (sostenimiento de un campo de deportes. C. Pero más antigua que la lírica coral es la lírica individual. Una prestación al estado de esta naturaleza recibía. no la olvidaron. con la aparición de la plástica humana: ¡empieza a despertar el interés por el hombre individual y su personalidad! No menos significativa es la circunstancia de que los primeras líricos sean «griegos isleños». Los cantores llenan los entreactos. La asociación de letra y música desempeñó un papel capital en la obra de Ricardo Wagner. para Marte se adorna todo el aposento con relucientes cascos de los que caen ondulantes . ésta ennoblece los sentimientos de la pasión mediante la disciplina del metro. pago de haberes al profesor del gimnasio. en el tiempo. en éstos. En la poetisa lésbica encontramos notas líricas de rebosante ternura: Por doquier. o la expresión conmovedora de la soledad: Se ha puesto la luna y también las Pléyades.). el lírico intenta hacer resonar su intimidad. Tanto éste como aquélla eran oriundos de la isla de Lesbos y vivieron hacia el año 600 a. No es un azar el hecho de que la lírica primitiva coincida. el poeta nos da noticia de sus sentimientos e ideas. Más tarde. DE LA LÍRICA CORAL AL DRAMA El drama salió del canto coral dórico. asume mayor número de funciones técnicas. ya es medianoche. la última en la última rama —olvidáronla los cosecheros—.

lo mismo que la sinfonía clásica o sonata en la música moderna.. cantaba y danzaba un coro de campesinos disfrazados de macho cabrío (tragos). Imaginémonos. En realidad. Empezaba con un prólogo que era la introducción y exposición de la acción. pues. presenta una estructura rigurosamente articulada. guiaba un jockey). Los asientos de los espectadores agrupados en círculo alrededor del coro. mi Biquis. mucho más complicados. Forster Literatura de la antigüedad clásica las crines radiantes de los penachos como ornato de las cabezas de héroes. Nos hemos consagrado a la lucha por esto no podemos olvidar nunca las armas. cantos en loor de los vencedores de los juegos griegos.). naturalmente. los precedentes de la tragedia fueron. dichos cantos corales eran de tal calidad que resonaban en todos los ámbitos culturales griegos. que terminaba con el stasimon. como actualmente en francés. con preocuparnos. Al parodos (1) o canto de introducción del coro. Esquilo introdujo un segundo actor y Sófocles un tercero. en honor de Baco recibían el nombre de ditirambos y los en honor de Apolo se llamaban peanes. de esta costumbre deriva el nombre «tragedia». como el lugar por donde éste efectuaba su entrada en el teatro. redondas y abovedadas égidas se amontonan y cabe ellas espadas calcídicas y cotas de malla y profusión de camisas de lienzo. a un vencedor de los juegos olímpicos de nuestros días inmortalizado por un himno moderno. Como queda dicho. La tragedia nació cuando el ateniense Tespis opuso al coro un «replicarte» (hipocrites. a guisa de comparación. que habían conseguido una victoria con sus troncos de caballos (a los que. De Píndaro hay que citar los epinicios. El epeisodion y el stasimon podían repetirse varias veces. esta palabra significó más adelante «actor cómico» y finalmente. resulta El vocablo parodos tiene un sentido doble: designa tanto el canto de introducción del coro. Lórigas. De ganchos penden brillantes canilleras de bronce. ¡Lo mejor contra las cuitas es el vino.H. El canto coral era una canción de articulación estrófica con la siguiente estructura: a la estrofa seguía la antiestrofa (contraestrofa) y el epodo (sobrecanto).y embriagarse! Los más ilustres representantes de la lírica coral fueron Píndaro (518-446 a. las más de las veces. mediante una retribución a menudo muy generosa. ESTRUCTURA EXTERNA DE LA TRAGEDIA La tragedia griega. Varones prominentes. C. le seguía el primer epeisodion o primera parte del diálogo. Los cantos corales. «farsante»). d. se hacían componer cantos corales por los mencionados poetas. Simónides y Baquílides. nada ganamos. En las fiestas bacanales (en honor de Baco) celebradas en Atenas. El final estaba formado por el exodos o canto de salida del coro. en especial los tiranos.. en los primeros tiempos. dieron lugar a la forma originaria del teatro. que defienden las piernas de las flechas. ESENCIA DE LA TRAGEDIA La distinción corriente entre tragedia (espectáculo triste) y comedia (espectáculo alegre). apr. 1 . 47 o estos versos despreocupados: Nunca debe el corazón doblegarse al destino. A.

Preciso es. A. de forma que había que soportar asesinos. el curso de la acción puede ser interrumpido por interpolaciones que la alargan como una cinta de goma.. Dar una definición exacta de lo trágico es pura y simplemente imposible. en su soledad. Los conflictos de la comedia se desenvuelven en la superficie. está a punto de entrar en su palacio después de haber permanecido diez años ausente de Troya. en este punto. especie de tablado giratorio. a la par. pues cada época y propiamente cada individuo tiene. En los teatros romanos. la misma de siempre. su pueblo. para él dulce. Notemos aquí. El deus ex machina: cuando el nudo de la acción se ha enredado hasta tal punto que el conflicto ya no puede ser resuelto humanamente. Uno de los elementos esenciales de la tragedia griega es la problemática de la libre decisión del hombre a instancias de dos imperativos contradictorios (por ejemplo. Forster Literatura de la antigüedad clásica 48 demasiado simplista para los griegos. LOS MEDIOS TÉCNICOS DEL POETA PARA REALCE DE LOS EFECTOS ESCÉNICOS Elementos retardatarios: Para acrecentar la tensión. encontrará en su casa una mujer fiel. Una de las cosas que conturban más profundamente el alma griega es el problema de la relación entre culpa y destino. comienzo y final. en tanto que en la tragedia arraigan casi siempre en las profundidades del carácter humano. impulsor e impulsado (Edipo de Sófocles: «Bien puede decirse que mis actos más los he padecido que realizado. con sus escenarios de tres pisos (bien conservados aún en Orange —Provenza— y Sabratha —África del Norte). cual la dejó. todo ser actuante es. En vez de ello. Los mensajes: Para la sensibilidad griega había ciertas cosas que resultaban indecorosas. decisión de la cual nadie le exime y que. De ahí que sean posibles discursos de doble sentido. consiste en que. es decir. La peripecia: Entiéndese por ella el cambio repentino de la acción al pasar de un estado a su contrario. Ironía trágica: Su efecto consiste en que el espectador sabe ya algo de lo que es desconocido todavía por el simple actor. Esquilo se muestra un excelente maestro de esta técnica. Con frecuencia.H. a base de las tragedias conservadas. no disponemos de ninguna otra trilogía. La infiel esposa Clitemnestra. de la tragedia. tener en cuenta que el antiguo no estaba protegido como nosotros por una muralla de seguridades y tenía que hacer frente al destino en forma mucho más desamparada de lo que podemos imaginarnos. dile cuanto antes. A esto obedece la ambivalencia de todas las formas de decisión humana: todo momento de nuestra existencia es. en la situación externa. por ejemplo. y fiera para los que mal le quieren. el problema de la libertad de la voluntad. Encontramos un elocuente ejemplo de ella en el verso 600 y ss: donde Agamenón rey de Argos. que en seguida venga a éste.. que en tan larga ausencia no ha violado el sello de su fe. la situación había degenerado tanto. que los asesinatos tenían lugar en el escenario de manera efectiva. el divino auxiliar indica el futuro y señala el desarrollo ulterior de la acción. que. Otra dificultad para elaborar el concepto de lo trágico.. . que ha preparado ya su asesinato. Y mi reputación es limpia. y que en viniendo. suele aparecer un dios —sobre todo en Eurípides— al cual se le hace descender mediante una grúa. sobre todo en Agamenón. las más de las veces de la felicidad a la desgracia. Véase Aristóteles. le recibe con hipócritas palabras de doble sentido: Corro presurosa a fin de recibir a mi esposo venerado con el más grande acogimiento. que le ama. tiene que afrontar él mismo.»). El «muerto» era traído eventualmente a escena mediante el enciclema. representar sin rodeos un asesinato en escena. el acontecimiento es referido por un mensajero. el Orestes de Esquilo). sumariamente. Poética. y así en todo. un concepto particular. tragedia y comedia pueden cada una desbordar sus aguas en el ámbito de la otra. la peripecia arranca de un estado de la más elevada excelsitud. para dar más relieve a la caída. ¿Qué luz habrá más dulce y clara para una mujer que abrir la puerta a su marido que por merced de los dioses vuelve salvo del combate? Ve y dile a mi esposo. una perra para la casa. entre los romanos de la época imperial.. aparte la Orestíada de Esquilo. a la par. ya que las piezas aisladas que han llegado hasta nosotros suelen ser partes de contextos de los que fueron separadas. los dioses suelen aparecer en los nichos del tercer piso.

d. El efecto escénico consiste en el espanto creciente originado por el conocimiento gradual de la cruel situación. A. muerto por Clitemnestra y Egisto. Forster 1452 a. del matricidio de Orestes. al igual que en el drama anterior. y su salvación de la persecución de que es objeto por parte de las erinias (llamadas también en eufemismo euménides = «benévolas») con la escena del juicio en el Areópago de Atenas. su furor es domado e integrado a la polis como factor moral. El tirano Creonte prohíbe enterrar a Polinices por «traidor a la patria». Su mujer Deianeira. En Edipo rey. Antígona muere con ánimo firme y. Sófocles (496-406 a. hecho ya mayor. d. arrastra a la perdición al tirano y a su familia. locuciones violentamente hacinadas alternan con cuadros de oscura magnificencia. pospuesta y despreciada como cenicienta en la corte del tirano. por mandato de Apolo. Literatura de la antigüedad clásica 49 LOS GRANDES TRÁGICOS Esquilo (525-456 a. El drama lleva a escena Ios acontecimientos desarrollados alrededor de la muerte de Hércules. «jóvenes heroínas» de vigor casi masculino. El poeta nos hace revivir los acontecimientos. con su voto de calidad. La maldición que pesa sobre la estirpe de Edipo se continúa en la discordia de sus hijos: Eteocles defiende la ciudad. las dos. La Antígona nos lleva al círculo legendario de «Los siete contra Tebas». Esquilo es el único trágico del cual se ha conservado una pieza histórica: los Persas. Las Traquinianas reciben su nombre del coro femenino de Traquis. triunfando en última instancia sobre la violencia brutal del estado. Electra. le entrega una camisa empapada en sangre del pérfido centauro . el desdichado anciano recobra al fin el bien ganado sosiego tras haberse cegado él mismo en expiación de su «crimen». Esquilo tomó parte en las guerras médicas. hija segunda de Agamenón. en tanto que su hermano Polinices está en el bando de los atacantes. el curso de la batalla es referido por un mensajero. encontramos el antagonismo de «dos hermanos desiguales». sin saberlo. se reconocen los hermanos y se cumple la venganza en Clitemnestra y Egisto. formada por Agamenón. En Electra. animada por su amor fraterno y piadosos sentimientos. vistos desde el lado persa. La falsa noticia adormece en su seguridad a Clitemnestra y desalienta a Electra: «elemento retardatario» para realce de la tensión y efectos escénicos. sin querer.H. Ismena y Crisotemias encarnan el tipo de la dulzura femenina. está animada sólo por la esperanza de que Orestes.) En su juventud. Edipo en Colona y las Traquinianas. El castigo que tiene que sufrir es cruel. Su hermana Antígona. dos delitos atroces: el asesinato de su padre Laios y el casamiento con su propia madre Yocasta. representada por Creonte. Antígona y Electra son. C. regrese finalmente a la patria y vengue a su padre.) Sus dramas más conocidos son Antígona. Durante el entierro del padre. C. Esquilo es el único trágico del cual se conserva una trilogía completa: la Orestiada. las Coéforas y las Euménides. El lenguaje del autor no es de comprensión fácil. Electra. Realzan los efectos escénicos del drama los sueños de mal augurio de la reina. Pasó el final de su vida en Gela (Sicilia). en que la diosa Palas Atenea. el infortunio que irrumpe súbitamente se impone en forma espeluznante. por celos de la prisionera Iola. El desdichado Edipo comete. se opone a la prohibición y entra en conflicto con la razón de estado. Edipo Rey. La pieza se representa en la corte de Susa. hace propagar la fábula de que ha muerto en una carrera de carros. La trilogía trata de la vuelta de Agamenón a su patria. la depresión del coro y el juramento del espíritu de Darío. que se halla en el extranjero. aparece en Argos. Cuando Orestes. Las erinias son aplacadas con singulares homenajes. decide el destino en favor de Orestes. su asesinato por su esposa Clitemnestra y su amante Egisto. Los Persas ensalzan la victoria naval de los atenienses en Salamina. Además. En Edipo en Colona.

moribundo. La Ifigenia en Aulis y la Ifigenia en Tauris (véase Ifigenia de Goethe) tienen por tema las fábulas del proyectado sacrificio de Ifigenia en Aulis —sacrificio mediante el cual había que aplacar la ira de la diosa Artemisa. Fedra revela ella misma su amor al adolescente. En él. Además. al esplendente Colona. En la Medea. o cobijado en la hiedra color de vino oscuro y en el impenetrable follaje oculto al dios. Con su sencilla creencia en la justicia divina. de acuerdo con las costumbres del país. Sófocles era objeto de profunda veneración entre sus conciudadanos. En el texto primitivo. El desdichado Hércules es horriblemente torturado por este tósigo y finalmente decide quitarse la vida en la hoguera dispuesta en lo alto de una montaña. Sus obras más conocidas son: El Hipólito. se ocupa con problemas como el de la perfección y poder de los dioses. en el empleo reiterado del deus ex machina. al transportar a Atenas la venerada imagen de Artemisa (Goethe emplea la ambigua expresión «la hermana». el desdichado tiene un fin horrible. a causa de lo cual.) Eurípides es el último de la constelación de los tres. modula sus trinos bajo el verde ramaje de la hondonada. difama a éste en casa de su padre Teseo. por este medio mágico. y sólo en el último momento tiene lugar el reconocimiento de los hermanos Orestes e Ifigenia. que cabe relacionar con Ifigenia). la tragedia se convierte en campo de batalla de temas escépticos debido a la fuerte influencia que ejerce en el poeta el pensamiento de la sofística: Eurípides es el trágico filosófico. a Deianeira que recoja su sangre para reconquistar. en la redacción que ha llegado hasta nosotros. a los resguardos más seguros de estas tierras. El mismo tema fue tratado más tarde por el romano Séneca y por el francés Racine. Eurípides representa un cierto esquematismo. Eurípides (480-406 a. Aquí se pasea sin cesar Dionisio el retozón. al no ser correspondido su amor. Sirva de breve muestra de sus textos el bello elogio de Ática de Edipo en Colona: Has llegado ¡oh. circunstancia que debió escandalizar al público. Una y otra vez. nuestro huésped permanente. que trata del tema de Putifar. C. convierte en ciudadanos —por no decir que los «proletariza» —los personajes heroicos de la leyenda griega. mortalmente herido de un flechazo por Hércules. es un pesimista convencido. la justicia de la marcha del mundo. En su obra no se encuentra nada parecido a la aguda sutileza de un Eurípides. éste. detuvo las naves que salían de Troya— y el reconocimiento de los hermanos Orestes e Ifigenia. el amor de su esposo. espeso de incontables racimillos y jamás alcanzado ni del sol ni de los vientos en las grandes tempestades. por ejemplo.H. madrastra del joven Hipólito. fue un hombre de perfecta armonía interior y este equilibrio se refleja en el lenguaje de sus escritos. En Táurida tiene que ser sacrificado a la diosa. Fedra. Forster Literatura de la antigüedad clásica 50 Nesos. A. peregrino! a la comarca rica en yeguadas. del puesto social de las mujeres y los esclavos y otros muchos. En la técnica de la tragedia. que aquietando el viento. que es cruelmente castigado por la resistencia opuesta por él a la difusión del culto a Baco. en cierta ocasión. desempeñó el cargo de estratega. la nodriza sirve de intermediaria. En las Bacantes encontramos la fábula del rey Penteo. se enamora de su hijastro. Eurípides demuestra ser un . d. Aquí el parlero ruiseñor. acompañado de las diosas nutricias. Orestes acosado por las erinias (furias) es liberado de la maldición que pesaba sobre él a causa del asesinato de su madre por indicación de Apolo. aconseja.

al pintarnos de manera soberana el conflicto de Medea entre su sed de venganza y su amor de madre (1029 ss.). huyendo con él a Grecia. ¿Qué necesidad tengo de afligir a su padre con estos males y de sufrirlos yo duplicados? No. en el mismo año. Así se daba el caso de que los cantos corales y arias para solos de Eurípides. Primero mata a suspropios hijos y envía a la joven desposada un vestido hechizado que causa su perdición. Sin vosotros pasaré mi vida llena de tristeza y amargura. para casarse con la hija del tirano Creon. en Atenas se presentía ya que el florecimiento de la tragedia tocaba a su fin. Él la abandona en Corinto. Medea decide vengarse cruelmente del infiel. a apoderarse del «vellocino de oro».. y se presenta como voraz atleta. su mujer Alcestes se declara dispuesta a morir por él. no es posible. podrá seguir viviendo si una persona se sacrifica voluntariamente por él. ¡Ay. deseo tan natural en los mortales: se desvaneció este dulce consuelo. Alcestes es una pieza tragicómica (véase Alceste.. etc. de Gluck). con sonrisa peor para mi que la muerte? ¡Ah. Admeto. La princesa Medea —para los griegos ni más ni menos que una bárbara— ayuda a Jason. etc. El drama presenta un rasgo cómico con la intervención de la figura de Hércules. En vano os eduqué ¡oh. ay de mí! ¿Por qué me miráis? ¡oh. ah! ¿Qué haré? Desfallece mi ánima ¡oh. hijos! en vano trabajé y me consumieron graves molestias y sufrí los intolerables dolores del parto.. eran cantados y aun silbados en las calles por viejos y jóvenes al igual que las coplas antiguas. pero valgan mis proyectos primeros de la tierra arrancaré a mis hijos. Entonces gozó de . rey de los argonautas. La pieza termina felizmente cuando Hércules. A. haya constancia en mis propósitos ¡Extravíos del corazón! ¿Podría sufrir acaso servir de risa quedando impunes mis enemigos? Tengo que sobreponerme.. infeliz. Herida en lo más profundo de su alma. hijos! ¿Por qué me miráis y sonreís así. En Medea hay unos versos que nos presentan al poeta como un maestro en la descripción de los estados anímicos. Ya no veréis con vuestros ojos amados a vuestra madre y viviréis en adelante de otra manera. Mas. el cual visita en su palacio al que se ha quedado solo en él. No podré. mujeres! cuando tropiezo con las alegres miradas de mis hijos. Forster Literatura de la antigüedad clásica 51 maestro en la exposición psicológica. en lucha. en peligro de muerte. puesto que la asociación de música y letra podría proporcionarnos una visión integral de la tragedia griega.. Como ni siquiera sus viejos padres saben decidirse a ello. OJEADA AL DESARROLLO DE LA COMEDIA Después de la muerte.» Sorprende el hecho de que los trágicos compusieran ellos mismos su música. puse en vosotros en otro tiempo mi esperanza y pensé que me sostendríais en la vejez y que con vuestras manos cerraríais mis ojos. de los dos grandes trágicos Sófocles y Eurípides. Sin duda. arrebata Alcestes a la Muerte (Manatos).H. La circunstancia de que no nos haya llegado nada de la música trágica representa para nosotros una pérdida irreparable.

El representante más destacado de esta dirección es Menandro (342-293 a. etc. d. frente al disolvente y analíticoracionalista Eurípides. en Sicilia y en Italia Meridional. comienza a decaer. aunque algo más numeroso. da la preferencia al ingenuo y natural Esquilo. citaremos las Ranas. por boca de Baco. Baco es llamado para que ejerza de árbitro. A. Baco. Después del intermezzo de la «comedia de los tiempos medios». el esclavo harapiento. otro hallazgo de papiros ha permitido sacar a luz la comedia Discolo (el enemigo de los hombres.. En el averno estalla una disputa entre los dos trágicos Esquilo y Eurípides por el «trono de la tragedia». Sin embargo. bulliciosa ronda de alegres y desenfrenados zaragateros por las calles de la ciudad. . Menandro es un diseñador agudo y sutil de caracteres. que hoy sigue ejerciendo su influencia. el padre tacaño y severo. ha tenido que contentarse con una selección. En estos últimos años. en las ciudades dóricas. Nuestra iniciación a la literatura griega. El coro de ranas que acompañan al dios en su viaje por el Aquerón. Con la caída de la democracia en Atenas. La comedia describía lo precario de la situación creada por la muerte de los dos grandes trágicos: el «propio dios del teatro». desciende al infierno para hacer volver a Eurípides. La comedia presenta un coro como la tragedia. La comedia se aparta ahora de la política y se convierte en una «diversión ciudadana» con figuras sólidamente estereotipadas. este o aquel aspecto de aquel tesoro espiritual destinado a ser difundido por Europa por un pueblo de conquistadores. y en la que se mezclaban elementos de culto religioso. sus obras fueron adaptadas por los romanos Plauto y Terencio. el hijo despreocupado. etc. Junto a las Nubes de Aristófanes —de que ya hemos hablado— y en relación con la decadencia de la tragedia. Forster Literatura de la antigüedad clásica 52 particular vitalidad la comedia. La palabra «comedia» se deriva generalmente del vocablo griego cornos. apr. da a la obra el título que lleva. en 1907. apr. la «comedia antigua». asimismo. cuyo principal representante fue Aristófanes (455-388 antes de C. el zángano. Nos las habemos aquí con la «crítica de arte» más antigua que conocemos y cuando Aristófanes. se anticipa a un fallo que en el siglo pasado hubo de ocupar insistentemente a Schlegel y a Nietzsche. C. tenemos la esperanza de que se habrá hecho visible este o aquel aspecto de la enorme y poderosa energía intelectual. por ser iniciación.). debido al hecho de que también se daban representaciones cómicas fuera de Atenas. se produce una deliciosa competición entre el trágico viejo y el joven. y alcanzar nueva vigencia.H. Las circunstancias del nacimiento de la co media son mucho más complicadas que las de la aparición de la tragedia. por ejemplo. este género literario volvió a florecer en la «comedia moderna».). En el siglo pasado. todavía se conocían de él muy pocos versos. «desfile». le misanthrope). que fueron representadas hacia el año 405. rasgo particular del coro cómico es la parabasis: los coreutas se quitan la máscara y se vuelven hacia el público explicando a éste los fines que persigue el poeta en la representación de su obra y hacen objeto de sus chanzas a tal o cual personaje. se descubrió un trozo de papiro con gran parte de la pieza El árbitro.

sino entendiéndola como lógico y necesario complemento de la creación griega. con todas las características propias de una cultura rural. El genio griego —siempre en peligro de destruirse a sí mismo a causa de su particularismo (su fuerte y a la par su punto débil)— necesitaba de una nueva interpretación y de una expansión universal a través del Imperio Romano.. Su práctica y prosaica perspicacia para la vida. BASES SOCIALES Y ECONÓMICAS DEL GENIO ROMANO Al contrario de los griegos. y existía. Por ejemplo. A. para numerosas labores agrícolas. El griego tiende al pensamiento abstracto. dios de los mojones de piedra. pasa directamente del arado a la dictadura. Seia y Segesta.Vida política: Ninguna imagen podría traducir con mayor plasticidad la esencia del genio romano como aquella historia de Cincinato que. siendo un simple campesino. había su propia divinidad. En ésta. Tal imitación habría sido impracticable dada la gran diferencia existente entre la mentalidad griega y la romana. sino en otros dominios: desarrollo del derecho romano.. como entre los griegos. ni en la ciencia. A pesar de todo. organización del imperio y transmisión a los distintos pueblos de una civilización y cultura más elevadas. la vemos de una manera muy señalada en la religión romana. aquí es todo equilibrado espíritu comercial. Vida campesina . los romanos constituían un pueblo típicamente campesino. divinidades de la sementera.Vida militar . la religión de los romanos es un trato que se hace con los dioses a base del do ut des (te doy para que me des). no encontramos mitos empapados de poesía. ni en la filosofía. Los dioses tenían generalmente el cuño de una economía rural. incluso. equiparan los romanos sus propios dioses a los de las culturas urbanas griegas. un dios para evitar los incendios de los sembrados (Robigus). Forster Literatura de la antigüedad clásica 53 SEGUNDA PARTE INICIACIÓN A LA LITERATURA ROMANA INTRODUCCIÓN Únicamente podremos comprender de una manera correcta el verdadero sentido de la literatura romana. Terminus. viéndola no sólo como imitación. se cometería un gran error si en la literatura romana se viera una imitación servil de lo griego. Sólo más adelante.H. CARACTERÍSTICAS DEL ESPÍRITU ROMANO Las grandes realizaciones del pueblo romano no hay que buscarlas ni en las artes. propende a idealizar y contempla la vida .

en las que el retrato del emperador es con frecuencia de una expresión incomparable. sacándolo de sus moldes. A. otras. LA LENGUA LATINA Sobre la transmisión de la literatura romana. de entre todos los pueblos de habla alemana. fuimos. Por consiguiente. nos limitaremos a remitirnos a la introducción. en el latín puede verse un dialecto rural (la Roma arcaica se parecía realmente más a una aldea fortificada que a una ciudad). en las monedas romanas de la época imperial. para tomar un ejemplo suizo. los suizos. sin más ni más. cierta ausencia de originalidad musical (en lo que se dan siempre algunas excepciones) y la función transmisora de la cultura más que la creadora. Además. En cambio. Pero este florecimiento literario se marchitó rápidamente cuando los humanistas cifraron su ideal en una meticulosa imitación del latín ciceroniano. que era a la lengua hablada por el culto. impida destacar con perfil muy acusado lo que de él nos es extraño y lo que en él difiere de nuestra sensibilidad— los caminos que nos llevan al modo de ser romano tienen que ser labrados por nosotros una y otra vez. lo mismo que la de la griega. Pero el hombre sencillo. Así que los romanos no pudieron adoptar. el romano es un realista que está vuelto prosaicamente hacia el lado práctico de la vida. Esta actitud se hace notar.— proceden del latín vulgar. Apresurémonos a destacar que el latín literario que aprendemos en las escuelas es propiamente una lengua «arestica». o ille sol en vez de sol. un día. También domina un espíritu completamente distinto en el idioma. las dotes de organización. en todo momento. un léxico propio y. El latín vulgar presenta. el latín arcaico no presentaba ningún dialecto. A decir verdad. Sin embargo —y esto se subraya demasiado poco— nosotros. Forster Literatura de la antigüedad clásica 54 desde el punto de vista estático. pues toda la Suiza actual formó parte. catalán. los pueblos latinos tienen con Roma una relación mucho más estrecha que nosotros. etc. a veces. o bien. cabe decir. una pronunciación completamente distinta. en pocos siglos. preguntándose. con lo cual el italiano y el francés se repartieron fraternalmente el artículo ille (il. del Imperio Romano. portugués. el carácter romano y el suizo presentan notables paralelos: el realismo prosaico. no se diferencia mucho de aquélla. El latín fue. a grandes rasgos. durante toda la Edad Media. pudo desarrollar una lírica propia. la palabra caballus (francés cheval) en vez de equus. en el arte del retrato: el griego idealiza y se esfuerza por alcanzar el «tipo». Citemos. la lengua de los sabios y la lengua eclesiástica de la Iglesia católica. con sus abundantes partículas y libre construcción de palabras. el latín. italiano. Mas. sino que tuvieron que intentar adaptarlo a su propio modo de ser. algunas veces. no del clásico. que no fue nunca el lenguaje hablado. como el «bajo inglés» respeto al alemán que se habla en Berna. destaca también algún rasgo original.H. apunta a lo vital humano. El griego. El latín vulgar tardío desarrolló un artículo. los que tuvimos unos vínculos más estrechos con Roma. rumano. con su laconismo lapidario —¡carece de artículo!— propende a lo monumental. lo griego. En oposición al griego. español. llamado despectivamente por los humanistas «latín de convento». de modo particular. el predominio de lo racional. Esta diferencia se pone de manifiesto. por ejemplo: Clodius en vez de Claudius. se servía. en la calle. se decía una causa (una cosa)en vez de res. recordemos como ejemplo los carmina Burana y los carmina clericorum. del latín vulgar. dialecto rural que. En esto consistió la aportación romana. se convirtió en lengua universal. El latín medieval. Las lenguas románicas de nuestros días —francés. Naturalmente. como ejemplo. la lengua hablada por el romano culto. Mientras el acceso al genio griego nos es relativamente fácil —a menos que la distancia temporal que de él nos separa. desde el punto de vista histórico-lingüístico. 1 . algo así como el inglés cockney al usado por el inglés culto. o la pronunciación o por au. por la utilidad y pisando firme con ambos pies el mundo visible. ante todo. mientras el romano aspira a acercarse lo más posible a la realidad (1). la lengua latina es el dialecto hablado en la ciudad de Roma —Latium es la región que rodea Roma y en especial el sureste de la ciudad. le).

— desde el puesto ocupado por el esclavo al de los provinciales. La idea del origen divino y la eternidad del Imperium Romanum defendida por los mejores de todos los tiempos y.H. y de África Septentrional. de los «adheridos» al derecho civil romano. A. la creación del Sacro Imperio romano germánico por Otón I. a lo primero. La situación jurídica de la población. por ejemplo. Forster ROMA Y EUROPA Literatura de la antigüedad clásica 55 Roma. un derecho y una lengua oficial. sino también en una actitud humana fundamental. aunque en otro sentido. Livio). a favor del reo». arraigan no sólo en la consideración de índole jurídica. o bien: audiatur et altera pars. Revelan este hecho los rigurosos dictados de un sentido jurídico que. la influencia de Roma sobre Europa fue. «en la duda. en el transcurso de pocos siglos. que una y otra vez ha sido capaz de encender nuevos entusiasmos: la fundación del imperio de Carlomagno. y gravitó en lo político y en lo jurídico. que se tuvo por sucesor de los emperadores romanos. Mientras la Hélade ejerció su acción desde dentro. la idea paneuropea y finalmente —por paradójico que pueda parecer— el fascismo y el nacionalsocialismo a pesar de su giro negativo. como Grecia. la capital de un imperio universal que se extiende de España a las profundidades de Asia. al principio muy complicada. nace. El derecho romano —desde su forma primitiva de la ley de las doce tablas hasta las obras de los grandes juristas recopiladas en el Corpus juris por el emperador oriental Justiniano (527-565). a Inglaterra. en última instancia. particularmente. pasando por el derecho del Lacio— se unifica finalmente al otorgarse el derecho de ciudadano romano a todos los habitantes del imperio: un imperio. el principio in dubio pro reo. De una pequeña ciudad que es más bien una aldea fortificada de chozas de barro y madera. dejó impreso su cuño en la Europa posterior. . «hay que oír también la parte contraria» y el hecho de que se prefiera absolver a un culpable que condenar a un inocente. pasando por los edictos de los pretores (edicta praetoria)— ha venido constituyendo. había de manifestarse con tal fuerza de penetración durante toda la Edad Media y en nuestros días. externa. por los escritores de la época de Augusto (Virgilio. la base sobre la cual se asienta nuestro propio derecho. la idea occidental de las cruzadas y después la Iglesia Católica con su centro en Roma. hasta nuestros días.

Caracteriza a este escritor una creación de tipo universal. que resulta poco menos que ininteligible. Sus obras. además de algunas tragedias sobre el modelo griego y otras de cuño romano (fabula praetexta). I. desde muy pronto. el bien inapreciable de sus dotes intelectuales. C. en estos primeros contactos con lo griego. Sin la influencia de la creación griega. Nevio (20o a. d. Camena. Los Anales.. y la segunda. Lo que existía antes de la helenización de Roma se limitaba a escasos textos jurídicos y religiosos. Metaponte. Se sirve también del arcaico saturnio. C. El hexámetro fue introducido en Italia por Enio de Rudia (239-169 a. apenas sería concebible una literatura capaz de satisfacer grandes exigencias.H. como el carmen Arvale. como producción de segunda línea. hay que citar la Ley de las doce tablas. en la que él mismo tomó parte. Epíst. En el capítulo próximo hablaremos de la segunda época de la helenización de Roma. «Biblia de los romanos». Porcio Catón el Viejo (234-149 a. Apenas cabe sorprenderse de que el primer poeta romano sea el liberto griego de Tarento. que se cantaba en una especie de desfiles procesionales religiosos (los ambarvalia) y los cantos salios (de los sacerdotes de Marte). sino el arcaico saturnio que se caracteriza por una cesura en su mitad: virum mihi. las aportaciones recibidas fueron de carácter externo y no alcanzaron las raíces más profundas. Livio tradujo la Odisea al latín. Además. Sin embargo. los cuales constituyen en Italia una especie de cabeza de puente de una cultura griega diluida. como Tarento. en la mayor parte de las literaturas. fue la obra con la cual hubo de influir sobre varias generaciones de poetas. escribió dos obras importantes: los Orígenes. Si podemos señalar a Enio como creador del latín poético. En esta obra canta la primera guerra púnica. se la podría llamar etapa de «adiestramiento». Además. II. A esta primera etapa. Enio tradujo comedias y tragedias griegas para el público romano. d. Forster Literatura de la antigüedad clásica 56 ROMA ANTIGUA. resumen de protohistoria romana que no expone en . el osco y el latín) sino que cultiva los géneros literarios más diversos. Como pertenecientes a este grupo de producciones. C. incluso para los romanos de la época clásica. La influencia griega sobre Roma se ejerció en dos etapas capitales: la primera se caracteriza por las relaciones entre Roma y los etruscos. como las de sus predecesores.) hay que reconocerle el mismo mérito en lo que concierne a la prosa. 156 ss. gran número de esclavos llevaron de su patria a Roma. a M. Elea y otras muchas.). d. epopeya sobre el pasado de Roma desde sus orígenes hasta la época del autor. LOS COMIENZOS DE LA LITERATURA ROMANA Grecia vencida cautivó a su soberbio vencedor e introdujo las artes en el rústico Lacio. por el contacto con las ciudades griegas del Sur de Italia. sólo han llegado hasta nosotros fragmentariamente. en estos cantos sale a luz una lengua tan arcaica.). escribió un poema épico nacional sobre bellum punicum. la prosa nace después de la poesía. Catón. No solamente conoce bien tres lenguas (el griego. A. Livio Andrónico. El verso empleado por él no es todavía el hexámetro. en oposición a la segunda etapa en que se inicia la «educación». la cual intenta penetrar las capas más profundas de la mentalidad romana.. severo censor de buenas dotes oratorias y enemigo de griegos y cartagineses. / incese versutum C. romano de pura cepa. HORACIO. sobre todo en Lucrecio y Virgilio.

H. Perfeccionaron la sátira Horacio (véase más adelante) y Juvenal (bajo el emperador Adriano). Terentius Afer de Cartago). Plauto (254-184 a. De entre los relatos novelescos de Petronio. y la obra De agri cultura. C. que la casa está llena de fantasmas). Sus agudos y maliciosos epigramas tenían por tema las debilidades y vicios de sus contemporáneos. Dicho nombre fue empleado por Enio para designar un conjunto de versos de toda especie («puchero variado») pero que aún no eran.. Aníbal encargó a un avisado individuo y gran pillastre que quemara en una hoguera todas las estatuas de cobre. Los compuso en forma epigramática. mucho más selecto y cultivado. Lucilio (180-102 a. libro sobre las labores del campo.además no me creáis tan ignorante que no sepa de donde procede el bronce de Corinto. . de forma que. las indirectas groseras eran más del gusto del romano que del público griego.. formaba parte del círculo de los Escipiones y criticaba abiertamente el estado de cosas de su tiempo. En la Edad Media. Las Mostellaria (comedia de espectros: mientras el hijo del dueño de la casa celebra un festín en alegre compañía. su lenguaje está destinado a un público culto. El verdadero creador de la sátira romana es C. característica de la obra de Plauto. El Miles gloriosus (ridiculización de la arrogancia de su jefe militar que se cree irresistible). Es particularmente divertido el pasaje en que Petronio cuenta como alardea de hombre «culto» el advenedizo Trimalcio: . De entre las veinte piezas que de él han llegado hasta nosotros. en sus comedias cobra también expresión lo genuinamente romano. versos chistosos. merecen citarse las siguientes: El Amphitryo (comedia de enredo sobre el nacimiento de Hércules. pues ésta no tiene nada que ver con la sátira griega).): «Dictaba a veces doscientos versos en una hora». No es un azar que de las numerosas tragedias romanas —fuera de los dramas barrocos de Séneca— no se haya conservado ni una sola y en cambio hayan llegado hasta nosotros más de dos docenas de comedias. ligera y un tanto descuidada (Sat. C. a veces. También escribió poemas satíricos el poeta Marcial. apr. usando de él libremente. Terencio se atenía mucho más rigurosamente a los originales griegos. TERENCIO (190-159 a. d. Forster Literatura de la antigüedad clásica 57 forma de crónicas por años (anales) sino en sucesión de grandes períodos. llega inesperadamente de un viaje el severo papá.) En sus piezas toma como modelo la «nueva comedia» griega. Kleist). significa primitivamente una bandeja llena de toda clase de frutas. oro y plata. No debe extrañarnos que la agudeza italiana encuentre su expresión en la forma específicamente romana de la sátira. Evitaba la mezcla del tema de varias tragedias. latín «satura». así como la grosería del lenguaje. d. Sin embargo. Horacio censura su forma de expresión. la monja Roswitha Gandersheim tomó por modelo a Terencio para sus dramas. al que impide la entrada.) El otro gran comediógrafo de Roma fue el africano Terencio (P. de Vigoroso lenguaje. I. apr. 9 ss. A. necesaria y exclusivamente. Después de la conquista de Ilium (Troya). un atrevido esclavo saca al hijo del apuro diciéndole al padre. compárese con el Amphyytryon de H. que vivió en tiempos de Nerón.). que como Enio y Polibio. deliciosa pintura del mundo de los «advenedizos y nuevos ricos». de C. entreteje en una sola de ellas dos o tres obras helénicas. el que mejor se ha conservado es el episodio de la Cena de Trimalcio. El nombre «sátira» (no «satyra». resultando de ellos esa mezcla que está formada por todos los metales. 4. aprox. escritos con espíritu cristiano. particularmente.

el político y escritor que presta la máxima atención al aspecto artístico de sus actividades. tanto más variable aparece en el juicio de las diferentes épocas. ¡qué distintos! Varrón es el sabio objetivo. Se aceptaba de grado el espíritu griego. primero. Los conflictos con los reinos griegos orientales (guerras de Macedonia. CICERÓN. de transmisión externa de los bienes culturales griegos— denominábamos. el modelo admirado. adquisición del principado de Pérgamo. puro y nada ostentoso. Cierto que. a la difusión del francés en las cortes de los príncipes alemanes del siglo XVIII. con la palabra «educación» a la época siguiente en que el genio griego afecta más íntimamente a los romanos y empieza a transformarlos de dentro a fuera. etc. como escritores de máxima fecundidad. por ejemplo). sobre todo la de los Escipiones. Si las obras de un Livio Andrónico y un Enio formaban parte de la fase versio (transmisión) y de la imitatio (imitación). y. a ser «hombres» a los habitantes de Roma. sucesivamente) como etapa de «adiestramiento» —es decir. para el cual poco valen el estilo y la representación. se entendía y hablaba corrientemente el griego. Cicerón es el orador lleno de ambición personal. para el romano joven es de «buen tono» formarse intelectualmente en cualquiera de las numerosas escuelas griegas de filósofos y oradores. MARCO TULIO CICERÓN (106-43 a. Mommsen. enseñan. hecho comparable. Cuanto más cambiante es una personalidad. los griegos. en los discursos vérricos (véase más adelante) podemos comprobar hasta qué punto. Roma empieza a tomar posesión de su ser y. Cicerón pertenece decididamente a esta segunda categoría. I. encontramos todos los . En tales círculos. Los focos principales de donde irradiaba a toda Italia el espíritu helénico. ahora de un modo consciente. dos personalidades que apenas cabe imaginar más opuestas: Cicerón y Varrón. en efecto. les enseñan a ser «romanos» en un sentido más elevado. se completaban mutuamente. conquista de Grecia. en este segundo período de tiempo. sin desmentir el carácter propio. frente a los griegos. sin más. que mantenían relaciones amistosas con eminentes sabios griegos. eran las familias nobles. Dice mucho en favor de las posibilidades internas de Roma. Fue fácil vencer a gentes que no se defendían. El arte plástico de los griegos era menos considerado que la literatura y la filosofía. Grecia era superior a nosotros. multiplicaron y estrecharon en medida insospechada las relaciones con el mundo helénico. Tusculanae disputationes.H. hasta las aniquiladoras opiniones del siglo XIX (del historiador Th. Sócrates —si prescindimos del juicio desfavorable de Nietzsche—ha sido juzgado en todos los tiempos de una forma más o menos unitaria. C. con los esclavos griegos e intercambio comercial con las colonias helénicas. tanto más coincidentes son los fallos que sobre él se pronuncian.. intenta armonizar su mismidad con lo griego. Los dos tipos necesarios para aquella época. d. 2 Al caracterizar la primera toma de contacto con el pensamiento griego (trato con los etruscos. partiendo de aquí. así.) Cuanto más consecuente y perseverante se muestra un hombre en su vida y en su obra. Desde la apoteosis de la época de los humanistas en que es.. adoptaban dos actitudes de naturaleza discrepante. los romanos. la potenciada conciencia de sí misma de la época ciceroniana alcanza el estadio de la aemulatio (emulación). pugna con Antíoco de Siria. el que en el primer siglo precristiano destaquen. Así. Los dos tienen una cultura universal y ambos prestan servicios al estado. consecuentemente. para que no se le moteje de graeculus. A. y sin embargo. Forster Literatura de la antigüedad clásica 58 ROMA Y LA HÉLADE En la sabiduría y en toda especie de escritos. por ejemplo. A partir de ahora. incluso Cicerón.). se esfuerza en disimular sus conocimientos sobre las obras de arte griego. pero se miraba a los griegos contemporáneos con cierto menosprecio: la expresión graeculi (grieguecillos) habla con suficiente claridad.

Donde podemos conocerlo. De modo semejante al gran orador ático Demóstenes. C. con frecuencia demasiado humano. otra cosa que reacción frente a la admiración desmesurada y al revés. Cada uno de sus discursos nos lo muestra en un estadio de su evolución. sin embargo. a veces. como caballero emancipado. pudo servir de sostén a muchos hombres que intelectualmente eran displaced persons.). todo lo cual. dotado otras veces de gran poder creador. de las que hablaremos a continuación. orador. C. ¿Es necesario que tal juicio sea negativo? La psicología moderna ¿no ha mostrado al hombre como un ser de contradicciones? ¿Es lícito. en las que contrapone siempre un griego al correspondiente romano (por ejemplo: Alejandro-César. Forster Literatura de la antigüedad clásica 59 motivos que se dan entre la admiración neta y la franca repulsa. sobre todo en su aspecto humano. En efecto. A. para un orador incipiente. en arqueólogo romano (Tusc. En ellas no se presenta como el majestuoso cónsul que truena en la tribuna. filósofo o pura y simplemente como hombre.) en el que defiende al poeta Arquías de la acusación de reivindicación ilícita de ciudadanía romana. por otra parte. La repulsa manifiesta no es. que no pertenecía plenamente ni al estamento de los senadores ni a la orden ecuestre y que. podía asistir a determinadas sesiones del senado. se movía en un mundo intermedio. Se necesitaba mucho valor para hacerlo. La educación retórica de Cicerón empezó muy pronto. venció todas las dificultades con gran energía. por tanto. exigir a una persona el don de la infalibilidad? En la ciencia histórica debemos esforzarnos más en comprender que en enjuiciar. etc. 64 ss. El motivo más importante que le decidió a emprenderlo fue la debilidad de su pecho y de su voz. de su apartamiento político. el emperador usó del derecho de gracia que. Pro Sexto Roscio. Nacido en Arpino. Cicerón era todo: un hombre vanidoso. precisamente en aquel entonces. la cual. en cierto modo. Como en la condena y ejecución de los catilinarios privó a éstos del llamado derecho de provocación (1). El juicio que se pronuncie será diferente según se considere a Cicerón como político. pues Roscio era enemigo de Sila. con lo que se convierte. fue ejercido en favor de San Pablo.H. En su primer discurso conocido. disp. Más adelante. En relación con la conspiración de Catilina pronunció sus cuatro catilinarias. El punto culminante de su vida fue el consulado. constituía un gran obstáculo. como sabemos por la historia de los apóstoles. Cicerón es nombrado cuestor de Sicilia. un espíritu carente a menudo de originalidad y. Su viaje a Grecia data del 79 al 77. en cierto modo. donde descubre la tumba de Arquímedes. sino pura y simplemente como un hombre con sus preocupaciones y miserias. de donde procedía también Mario. agradable. Cicerón encuentra cálidas y entusiastas palabras para la poesía y el arte en general. con afán de ser admirado (¡escribió una epopeya sobre sus propias realizaciones!) y un amigo leal y tierno padre. Éste era el camino normal para la adquisición de conocimientos políticos y jurídicos. defendió a éste de la acusación de parricidio. es en sus cartas publicadas por su amigo Pomponio Ático. Le introdujo rápidamente en la materia su ocupación como «secretario» de políticos y juristas. 1 . No olvidemos que Cicerón. encontró el equilibrio interior en su actividad intelectual y en el cultivo de la filosofía. En el discurso Pro Archia poeta (62 a. pertenecía a la orden ecuestre. los elabora en su mayoría en la época de su otium. El año 76. todopoderoso favorito de Crisogono y para defender al primero había que enfrentarse a éste. al cual fue elevado el año 63.).) le parangona con Demóstenes en sus Vidas paralelas. Su vida La vida y la obra de Cicerón se entretejen de manera característica. sus escritos filosóficos. hubo de padecer una especie de proscripción social e intelectual. Clodio. El escritor griego Plutarco (46-106 d. Otra consecuencia indirecta de su cuestura en Sicilia fueron sus acusaciones contra el rapaz pretor Verres (véase más adelante). Precisamente esta humanitas —en el sentido original de la palabra— nos lo hace. Teseo-Rómulo. d. podía apelar en última instancia a la asamblea popular. un hijo de senador como él. V. Parejamente al historiador Salustio. d. oyó Cicerón al filósofo Antíoco de Ascalón y al orador Molon. Este derecho se hacía prevalecer con la fórmula civis romanus sum (¡soy ciudadano romano! ). En Grecia y Rodas. uno de los jefes del Cuando un ciudadano romano era condenado a muerte o a ser azotado. después de todo.

en los círculos más elevados de la sociedad. ejecutor testamentario de éste. mientras que el caballero Cicerón era considerado un homo novus. donde la población estaba exasperada hasta tal punto por su corrompida administración de la justicia. Cicerón fue abandonado por Octavio (más tarde César Augusto) a pesar de lo mucho que le debía. Verres tenía el rango de senador. 4) y en la cual aparecen con frecuencia los nombres de Mirón. recuerdan a Demóstenes. En la serie de proscripciones dictadas por el segundo triunvirato. Por consiguiente.) En todos ellos se trata de reclamaciones por daños y perjuicios o de restitución de bienes robados.) . le fue confiado el gobierno de Cilicia (Asia Menor). Entendemos por éste un estilo de lenguaje aparecido en la época helenística que consistía en el empleo de períodos ostentosos y sonoros o en el de frases breves ordenadas rítmicamente. Estas dos direcciones pasaron a la lengua latina. Por otra parte. y fue alcanzado en su refugio por los sicarios de Antonio. que figura en los discursos contra éste (sobre todo actio II. Durante este otium escribió una gran parte de sus obras filosóficas y retóricas. sobre todo. La reacción contra esta tendencia fue el aticismo. pero fue declarado culpable y se dirigió voluntariamente al destierro. LA ORATORIA Discursos contra Verres (70 a. discursos dirigidos contra Marco Antonio. el orador más famoso de la época. Después del asesinato de César. Hay otros dos escritos antiguos que son imprescindibles para la historia del arte: la obra de Pausanias. Cicerón sabía el peligro a que se exponía. Verres intentó demorar el proceso por todos los medios. vaciló mucho tiempo entre un y otro. pero no le fue concedido. Cicerón tenía que abrir una verdadera brecha en la muralla del partido del senado. a Verres le defendía Hortensio. La pandilla de los senadores apretó sus filas. que buscaba sus modelos en el lenguaje mesurado y exento de adornos de los escritores áticos y en especial de Lisias. d. nos ilustra acerca de la magnitud de la corrupción imperante. le habría gustado celebrar el triunfo (1). que escribió un 1 En la antigua Roma. A. por su robo de bienes artísticos. Cicerón regresó a Roma un año después y pronunció el discurso Pro domo. La observación de Yugurta en Bellum Iugurthinum de Salustio: Romae omnia venalis esse (en Roma todo se puede obtener con dinero). (N. que le había sido confiscada. Verres no ahorró dinero en sobornos. Cicerón se alejó por primera vez deliberadamente de tal dirección en los discursos contra Verres. Forster Literatura de la antigüedad clásica 60 partido popular. para decidirse finalmente por este último. sin que por esto se rindiera al aticismo. escritos filosóficos. Habiendo obtenido una victoria contra unos bandidos. A los doce años de su investidura consular. pero Cicerón se mantuvo alejado de toda actividad política. Policleto y Praxiteles. Acceder a tal demanda equivalía a correr un riesgo sin igual. del T. en el que reclama jurídicamente devolución de su casa. las Filípicas. El vencedor César trató de ganarle para su causa. con su modo de proceder. Del 73 al 71 antes de Cristo. En las diferencias surgidas entre César y Pompeyo. escritos retóricos y las Cartas. es de particular interés la minuciosa relación de obras de arte robadas por Verres. un advenedizo. Defensor del asianismo en su juventud. pudo imponerle el destierro. a la sazón. su arrogancia y. Verres fue pretor de Sicilia. Para los historiadores del arte.H. entrada solemne del vencedor en la ciudad. además. C. que se dirigió a Cicerón en busca de defensa. se revolvió violentamente contra Marco Antonio. El éxito de Cicerón significaba por lo pronto un duro golpe a los senadores. Sus obras La obra literaria de Cicerón comprende discursos. un triunfo sobre Hortensio y sobre la dirección estilística representada por él: el asianismo.

Cicerón es de los pocos que no permanecen indiferentes al juicio de la población de las provincias sobre el comportamiento de los romanos (véanse los discursos contra Verres). que en otros tiempos había acabado con los piratas. Cicerón posee una mirada muy aguda. sus iguales eran los caballeros que hacían de comerciantes. Después de la actuación de los Gracos. No necesitamos tomar en serio manifestaciones de Cicerón tales como la glorificación de Pompeyo o la sobreestimación de sus propias realizaciones personales. frente a éste. en la que se nombra a Pompeyo para el mando supremo en la guerra contra Mitrídates. Pompeii (66 a. la segunda de su significación y la tercera de la elección de general. comparado con muchos de sus contemporáneos.) (1). El discurso consta de tres partes. C. C. Su sobrino Plinio el Joven destaca gracias a una colección de cartas. Las dos primeras partes del discurso nos permiten tener una visión del problema del gobierno provincial. tuvo que resignar el mando y también M. Leyendo los discursos contra Verres se imponen algunas preguntas: ¿Era Verres realmente un monstruo como lo presenta Cicerón o más bien una víctima de las circunstancias? Los demás cónsules ¿no se comportaban en el fondo de un modo parecido? ¿Tenía que pagar Verres por todos los que ejercían su mismo cargo como si él fuera el único ejemplo conocido? ¿Era más un delincuente que un caso patológico de fanatismo por el arte? Desde el punto de vista moderno ¿no pertenecía más a la jurisdicción de un psiquiatra que a la del juez? De imperio Cn. parecía ser el hombre indicado para terminar aquella guerra de una manera honrosa para Roma. A decir verdad. En la provincia de Asia. d. Si miramos esta personalidad con un cristal de color algo diferente.) La conjuración de Catilina llena un período de tiempo de la época de las guerras civiles. Es seguro que Pompeyo era una personalidad íntegra. jefe interino. Pompeyo. El propio Cicerón no podía tener ni la perspicacia suficiente ni la perspectiva temporal precisa para apreciar. justo por el hecho de estar el orador excesivamente convencido de la misión de Roma y de la necesidad de que ésta sea modelo del mundo. En ésta había fracasado el competente Lúculo que por circunstancias adversas. Pero sin duda se comete una injusticia cuando con frecuencia se le parangona con su rival César. convenimos en que la fisiognómica es una «ciencia» muy problemática. d. C. A. entre ellas las de un intercambio epistolar con el emperador Trajano referente a su actitud con los cristianos. Las catilinarias (63 a. sino también histórico-cultural y artístico en gran cantidad. Los elogios que Cicerón hace de Pompeyo equivalen a una glorificación. Hay que admitir sin vacilación que. 1 .) Este discurso es una recomendación de la Lex Manilia. Por otra parte. no sólo material científico-natural. en lo justo. El abandono en que estaba dicha provincia perjudicaba grandemente el prestigio de Roma en todo el mundo y sus «acciones» se cotizaban muy poco en la capital. los alegatos de la tercera parte no se pueden aprobar sin reserva. d. ocupa sólo un lugar de segunda fila.H. las pretensiones de los Gracos (rehabilitación de la clase Plinio el Viejo se hizo famoso sobre todo por su historia naturalis que ofrece. Está profundamente convencido de que Roma tiene que cumplir en el mundo una misión consistente en una actividad educadora. La primera trata del carácter de la guerra. Su retrato que se conserva en la Ny-Carhberg Glyptotek de Copenhague— nos lo muestra como un gran señor engreído y muy pegado de sí mismo. veremos como pierde una parte considerable de su glorioso brillo. Para este aspecto científico. banqueros o arrendatarios de la percepción de impuestos (publicani). cuando era cónsul de Bitinia. Glabrio. el partido del pueblo (los populares) y el senado se hallan frente a frente. Forster Literatura de la antigüedad clásica 61 manual de viaje —algo así como un Bedecker de los antiguos—y —por paradójico que pueda parecer— los escritos sobre ciencias naturales de Plinio el Viejo (23-79 a.

con un manto ideal. al cual se le creía capaz de todo. el cual no era completamente ajeno a la conspiración y tal vez. nos figuramos ver la guiñada del astuto zorro que era César. con frecuencia harto egoístas. como tal es muchas veces el caso en situaciones parecidas? . leyes agrarias. por no decir de un culto secreto. Apenas cabe admitir que a Catilina. ni mucho menos. carecieron de consecuencias. Cicerón había conseguido hacer apresar enviados de los celtas alóbrogues. todos son buenos. según el cual la muerte era una liberación de los males del cuerpo en esta vida. del lado del estado. Cuando una camarilla de señores distinguidos y sobrecargados de deudas. la cual tenía las características de una alianza secreta. Cicerón se convirtió en blanco de numerosos ataques que. No se conocían. César habló en contra con el argumento. Este intrigante. Los catilinarios fueron degollados finalmente en carcer mamertinus. Políticos ambiciosos. ante todo. sus fines.H. entre bastidores de la conspiración. Cicerón y el joven Catón abogaban por la pena de muerte. como Clodio y César. Forster Literatura de la antigüedad clásica 62 de los labriegos). en programa. los nombres de todos los comprometidos en la conjuración de Catilina y tal circunstancia era precisamente lo que hacía aquélla tanto más peligrosa. por lo que no constituía un verdadero castigo para aquellos delincuentes. presentan los rasgos típicos de un culto secreto. las circunstancias no eran. II. a cuya cabeza figuraba L. tan simples. en su segundo discurso. que a pesar de su abyección había sido promovido pretor. los distintos pareceres chocaban con violencia. éstos son. inspirado en la filosofía griega. según su situación económica y su carácter. Los populares tenían. A. que tenía en Etruria un campamento de tropas a disposición de Catilina. propuso su reclusión perpetua. en su lucha contra las «tropas del gobierno». preparaba un levantamiento para hacerse con el poder y reconquistar influencia y riquezas. en Roma corrió el rumor de que. para él. revolucionarios y enemigos del estado. con los cuales había anudado relaciones Catilina. Catilina era un aventurero de la peor especie. destinado a asumir el gobierno de Roma —los dos primeros Cornelios habían sido Sila y Cina. Fracasó. pues la consagración del puñal con el que se había de dar muerte a Cicerón. En ella distingue seis clases de partidarios que. prisión subterránea que se hallaba a los pies del Capitolio. nos enteramos ya de algunas cosas acerca de los usos de la conspiración. sin duda. intenta establecer una clasificación de los catilinarios. presentó su candidatura al consulado para el año 63. ¿Es absolutamente fiel la imagen que Cicerón nos ofrece de la conjuración y sobre todo del propio Catilina? El alto concepto que tiene Cicerón de sí mismo nos es tan conocido como su propensión a la hipérbole: del lado de Catilina. y en vez de él fueron elegidos Cicerón y el entonces insignificante Antonio. proyectando para ello el asesinato de los cónsules y el dictado de nuevas proscripciones. Catilina se había puesto a salvo. El propio Cicerón. si bien tan perfectamente enmascarados que no se les podía probar nada. Cicerón exige a Catilina que abandone Roma con sus partidarios. Detrás de este razonamiento netamente sofístico. Sergio Catilina. que viene a ser una especie de análisis sociológico. como hombre invisible tras los bastidores. Ahora bien. o como Cornelio. al año siguiente cayó en las proximidades de Pistoria. y tenía en sus manos importantes documentos y listas de conjurados. había hombres como César y Craso. En su primer discurso. el reparto de tierras y ordenación de los cereales. al urdir la conjuración. utilizaron el partido del pueblo como trampolín para su carrera ulterior. son muy diferentes (Cat. gracias a su celo. En este primer discurso. tenía puestas las manos en el juego. el culto morboso al águila de la legión de Mario —a la cual Catilina había erigido una capilla en su casa —así como el terrible rito de beber cada uno sangre del otro. todo son depravados. En la sesión del senado. 17-23). le importara gran cosa el mejoramiento político y social del pueblo. El célebre discurso cuarto nos sitúa en pleno proceso de los catilinarios. Se sabía de gentes como Manlio. ¿No habría entre los que siguieron a Catilina algún idealista extraviado. a los que Cicerón había podido encarcelar a base de las listas. pero todo movimiento político intenta cubrir.

lo sabían todo mejor (Tusc. en las tres. Las tres direcciones filosóficas citadas querían eliminar este temor y ayudar a los hombres a alcanzar el estado de la eudaimonia. transmitiéndola a Roma. Sabazio. no es una investigación. entraron asimismo en cuenta otras dos escuelas: la cínica y el peripatos (escuela de Aristóteles). Su labor. d.). en él. Forster Literatura de la antigüedad clásica 63 ESCRITOS FILOSÓFICOS DE CICERÓN Importancia de la filosofía para Roma En los discursos de Cicerón hemos entrado en contacto con un orador que conoce todos los registros retóricos. los romanos tuvieron que decidirse por una de las tres direcciones capitales dominantes: la Stoa (Pórtico). en cambio. se produjo no sólo un anhelo sentimental de volver a la naturaleza cuya expresión fue la poesía pastoril (véase Virgilio).. psicología y dirección práctica del espíritu. aparecieron en Roma los representantes de las escuelas filosóficas griegas y despertaron el entusiasmo entre la juventud. no que no pueda aprenderse filosofía de los griegos y de las doctrinas griegas. representan un producto híbrido de filosofía. pues la religión de Roma. La Stoa. A. o estado superior de equilibrio interno. sino también cierto temor vital que se concretaba en miedo a la enfermedad. Desde las expediciones de Alejandro Magno. el camino escogido para conseguir un fin parecido. Cibeles. se siente en cambio netamente inferior a ellos en todos los campos de la cultura (véase Virgilio. VI. desde el trueno sordo hasta la ironía mordaz. a diferencia de la Academia o el Peripatos. los cuales propagaron en su país y en el resto de Europa las ideas liberales de los ingleses. A causa del estado de acentuada civilización y de ausencia de naturalidad en la vida de las grandes urbes. Cuando en el año 155 a. no estaban al servicio de la especulación pura en sí y por sí. gran parte de la población habitaba en grandes ciudades (Alejandría. se distinguían del resto de las escuelas filosóficas en que. la misión de Roma en forma distinta. a la muerte y a los poderosos del mundo. con su seco formalismo y sentido mercantil (do ut des). Disp. Pero siempre tuve la convicción de que los nuestros lo meditaron todo más sabiamente que los griegos o bien que. El otro se distingue por su actividad como escritor filosófico. sino que pretendían ayudar a los hombres a conseguir la felicidad interior. No cabe duda que esto. muy diferente: . el epicureísmo o la Academia. de por sí. Desde la helenización de Roma hasta los últimos tiempos del imperio. aplicando su esfuerzo en tal cosa cuando creyeron que valía la pena hacerlo. con todas las reservas. Ésta. Antioquía. . Pero esto es sólo un lado de su carácter. en expresarlo de una manera clara y en crear un lenguaje filosófico latino que antes no existía en absoluto. Roma). no propiamente como pensador creador. Eneida. para los romanos. Así pues. era ya insuficiente para satisfacer los espíritus. Cicerón intenta librarse de este sentimiento de inferioridad cultural frente a los griegos. introducción).. gusta de mirar por encima del hombro a los graeculi (grieguecillos). Por entonces dominaba entre los romanos una marcada necesidad de filosofía. pues el romano que opta por un modo de consideración realista.H. al propio tiempo. 847 ss. al tratar de convencerse penosamente de que los romanos. avanza por otro más difícil al admitir sin reserva la superioridad cultural de los griegos y al ver.. desde el punto de vista político y militar. no gusta del pensar abstracto y especulativo. La labor de Cicerón consiste en hacer el pensamiento griego asequible e inteligible a los romanos. a la de Voltaire y Montesquieu en Francia. Ahora bien. Siracusa. en este sentido. era. al propio tiempo. hemos conocido a un romano que está profundamente convencido de la misión educadora de Roma. Su fin común es la eudaimonia. lo mejoraron. Y Cicerón fue un mediador de la cultura griega. Subrayémoslo de un modo expreso: como escritor filosófico. de recibir algo de ellos. y. Virgilio. la doctrina de Epicuro y el cinismo. sino más bien una ayuda práctica para la vida. Éste es el camino más fácil. existía un vacío intelectual y espiritual que tenía que llenar la filosofía. constituye una obra notable. se podría comparar. Mitra. C. Tal misión consiste. Atis y no en último lugar el cristianismo). en que ganaron terreno las religiones asiáticas (culto de Isis. en dar paz y orden al mundo y en servir de mediadores de la cultura más que en oficiar de creadores de la misma. A pesar de que el romano. también en filosofía.

C.H. El hombre llega a conocimiento del contrasentido que éstas entrañan mediante el uso del pensar racional. por ejemplo en Sartre. Antístenes fue el iniciador de la llamada escuela cirenaica. que hay que considerar como ideal supremo el estado de insensibilidad que sigue a la muerte. la codicia. asimismo. toda vez que éstas. en oposición a las teorías de Epicuro. la enfermedad. La doctrina estoica primitiva (y no sólo ella) tolera el suicidio cuando los males externos son demasiado grandes. es digno de admirar el hecho de la perfecta conformidad de su vida con su teoría. cruzaban el país como filósofos mendigos y ante un público. De la idea del logos se sigue que el hombre cumple el fin de su vida y es feliz si vive «de acuerdo con la naturaleza». En ciclos periódicos. le tienen sin cuidado circunstancias externas como la pobreza. discípulo de Sócrates. del cual ha llegado hasta nosotros un librillo titulado Pensamientos. del cual resurge en nuevo nacimiento.) era muy rico y después de sus años de viajes. Epicteto. El fin que debe perseguirse es la apatheia o estado de liberación de las pasiones. A este nihilismo se le puede encontrar un cierto paralelo en la literatura francesa actual. Su maestro fue Antístenes. compró La dirección cirenaica sostiene. escrito en griego y que es una especie de ideario filosófico. el esfuerzo requerido para satisfacerlas y tanto más desdichado es aquél. el mundo vuelve al fuego original. Cuanto mayor es el número de necesidades del hombre. devotos de la naturaleza. es decir. no sólo permitían sino que exigían la participación en las tareas del Estado. Epicuro (341-27o a. Los cínicos enseñaban que la civilización corrompe a los hombres y contra ella erigen en postulado el retour à la nature (2). Teoría de Epicuro En Epicuro. El bien supremo y único es la virtud. La doctrina estoica es panteísta. en estos cínicos archiprosaicos no se percibe nada de la pasión por la naturaleza de Rousseau. generalmente bajo. El Pórtico Esta corriente fue iniciada por el asiático Zenón y de ahí que en esta filosofía haya quedado como cosa propia y permanente un matiz de resignación oriental. Otros representantes conocidos fueron Crisipo. etc. Al sabio que ha aprendido a conservar la «serenidad estoica». Hay que evitar como irracional todo lo que va contra la naturaleza. la persecución. Estos capuchinos de la antigüedad. sumiéndose en una era de incendio «ekpirosis». Física y Ética. 1 . pronunciaban sus sermones de tono popular y con frecuencia toscos. el romano Séneca. Los estoicos hacen suya la idea del logos (razón universal) que todo lo penetra. todo lo demás carece en absoluto de valor. La enseñanza estoica consta de tres disciplinas: Lógica. La filosofía estoica toma su nombre de la stoa poikile. Panecio. Se comprende que los romanos se sintieran especialmente atraídos por las doctrinas del Pórtico. A. tanto las pasiones y apetitos como el afán de gloria. de las cuales las dos primeras sirven de fundamento y base de la última. maestro de Nerón y autor de una larga serie de escritos estoicos y el emperador Marco Aurelio. etc. del hedonismo (el placer como principio rector de la vida) y el hecho de que también él hubiese sido discípulo de Sócrates no haceotra cosa que poner de manifiesto las innúmeras posibilidades —a veces mutuamente opuestas— contenidas en la doctrina socrática (1). por boca del filósofo Hegesias. 2 Naturalmente. un pórtico pintado por el pintor Polignoto donde daban sus lecciones los primeros representantes del estoicismo. como en Sócrates. esclavo de la época imperial cuyo Manual de la moral enseñaba la sabiduría de la vida en forma popular. y con ello arrastra al suicidio a multitud de sus contemporáneos. Forster El cinismo Literatura de la antigüedad clásica 64 Uno de los principales iniciadores de esta dirección fue el célebre filósofo Diógenes. tanto mayor es. el «polígrafo» Poseidonio. el panteísmo enseña la omnipresencia del factor divino y su identidad con el mundo. El hombre no debe sustraerse a sus deberes para con el mundo que le rodea: su deber capital es el que le obliga con el Estado. d.

La mayor parte de las obras filosóficas de Cicerón están redactadas en forma dialogada. Lucrecio (98-55 antes de Cristo) en su poema didáctico de seis libros titulado De rerum natura (Sobre la naturaleza) demuestra por esta filosofía un entusiasmo que. Por éste Epicuro no entiende en modo alguno el goce sin más. después de la muerte no puede haber existencia ni tampoco. Como sea que éstos están dotados de peso a pesar de sus dimensiones mínimas. en el espacio vacío tendrían que caer paralelamente sin encontrarse. también en esto se pone de manifiesto su admiración por Platón. muerte es disgregación de átomos. Obras monográficas El escrito titulado De finibus bonorum et malorum es una exposición de lo que cada una de las escuelas filosóficas especiales caracteriza como bien supremo y mal sumo para los hombres. eligió de cada una de las escuelas lo que le pareció más interesante. basándose en un choque mutuo de los átomos. Por lo demás sus simpatías se inclinaban sobre todo del lado de la Academia. Nacimiento es agregación de átomos. por paradójico que pueda parecer. Éste. Se entiende por sí el hecho de que los dioses no ocupen ningún lugar en la filosofía de Epicuro. ulteriormente. A. Pero confinó los dioses en el espacio situado entre los mundos. «Vive en la soledad» es uno de los imperativos capitales del maestro a sus discípulos. Forster Literatura de la antigüedad clásica 65 en Atenas un jardín donde enseñaba y vivía con sus discípulos. De ser consecuente. La lengua latina hace una distinción entre los conceptos beatus (interiormente feliz) y felix (feliz exteriormente). Sostuvo el punto de vista de un eclecticismo basado en el dogma. determinados átomos modifican la dirección de su caída (declinación) con lo que se hace posible su encuentro con otros. Prácticamente esta teoría equivale sin duda al ateísmo. Las Tusculanae disputationes (conversaciones en Tusculum. se interpretó mal dicho concepto y la expresión «epicúreo» ha servido para designar el hombre sediento de placeres. finca rural de Cicerón) tratan del tema de la felicidad. De ahí que su teoría lleve también el nombre de kepos (jardín). Sin embargo. creía tener que tomar en cuenta la religiosidad de su época y se abstuvo de negar la existencia de los seres divinos. donde llevaban una vida feliz sin preocuparse lo más mínimo de los hombres. a decir verdad. César tenía gran simpatía por la doctrina de Epicuro. Si con la disgregación de los átomos acaba todo. con independencia . El hombre debe evitar todo lo que puede conducir al dolor (incluso el del alma). el sensual. *** Cicerón no suscribió incondicionalmente ninguna de las citadas direcciones filosóficas. por lo mismo. en vano buscaríamos aquí el factor polémico que descubrimos en el diálogo socrático. El fin perseguido por Epicuro es la ataraxia o firmeza interior del hombre. castigos infernales. Su ambición capital es la de librar al hombre de todo miedo y en especial del temor a la muerte. habría tenido que ser ateo. Por tanto para poder explicar tal aparición. es decir. cierto que. Aquí se debate el tema de la felicidad interior. sino el estado resultante de la liberación del dolor. Mientras el bien supremo es para el Pórtico la virtud. El estado de ausencia de dolor se alcanza mediante la máxima abstención posible frente a las solicitaciones de la política. aspira a la eudaimonia o estado de equilibrio y armonía interior. lo mismo que el Pórtico. Entre los romanos. De ahí que intentara demostrar la imposibilidad de la supervivencia después de la muerte. pero entonces la aparición del mundo sería imposible. El epicureísmo. Epicuro se ve forzado a echar mano de un rodeo: en ciertas condiciones. para el epicureísmo consiste éste en el placer. no es otra cosa que miedo a los castigos del más allá. En De natura deorum se presentan las distintas concepciones sustentadas por las diversas direcciones filosóficas acerca de la naturaleza de los dioses. En dicho poema se propone librar a sus contemporáneos del miedo a los dioses y a la muerte. sólo exposiciones. Con este fin moviliza la atomística de Leucipo y Demócrito: no hay más que átomos y espacio vacío. en su concepto. raya casi en lo religioso. Los discursos particulares son.H.

es aquí copia del orden universal eterno. Se conservan tres libros de economía agrícola (rerum rusticarum libri tres) y parte de la obra De lingua latina de especial interés para los . es decir. La ordenación humana que es el Estado. contra ciertos sofistas que a manera de enfants terribles intentaban dedicarse a todas las ramas del saber. con lo cual se acerca mucho al requerimiento platónico de que los estadistas sean al mismo tiempo filósofos. Escritos retóricos De la oratoria latina puede decirse.H. desde Pitágoras al Pórtico. la mejor forma de estado no es. de Reate. sino que responde a una profunda vinculación a Italia y a la Roma antigua. En un lenguaje de suma nobleza y gran solemnidad. Uno de los capítulos más bellos es el que se refiere a la aportación romana a la filosofía y viene a ser una panorámica de todas las corrientes intelectuales de la época. Cicerón presenta aquí una visión de la vida después de la muerte y de la migración del alma. Su obra capital se titula Antiquitates rerum humanarum et divinarum (Hombres y dioses de la Roma antigua). era con mucho el erudito más importante de su época y uno de los escritores más fecundos. V. de buen romano. sino el estado romano. pues ya no se acordaba de cuántos había escrito). Para el romano Cicerón. que Cicerón define como «la armonía de todos los intereses divinos y humanos unida a la benevolencia y al afecto» (Lael. Esta obra hace una exposición sumaria acerca de las formas estatales que se inicia con la República de Platón. d. Para las generaciones subsiguientes. VARRÓN (116-27 a. Forster Literatura de la antigüedad clásica 66 de toda circunstancia externa. A. Los escritos más famosos de Cicerón en este dominio son De oratore. Disponía de un saber verdaderamente enciclopédico. El análisis del carácter de Dionisio de Siracusa (Tusc. tal crítica se dirigía sobre todo contra la estéril labor de compilación de polvorientos eruditos como aquel Didimos que recibió el sobrenombre de Calkenteros (intestinos de bronce) y también de Bibliolathas (olvidalibros. parte siempre de un ejemplo práctico. Cicerón. Es de una lectura sumamente deliciosa la descripción de los diferentes tipos de orador desde el improvisador impulsivo hasta el artista atildado y escrupuloso. Varrón constituyó la fuente principal de noticias para el conocimiento de la cultura romana antigua. 2o). Terencio Varrón. Cicerón expone en estos libros su ideal de unión de oratoria y filosofía. El escrito De re publica (sobre el Estado) no fue descubierto en un palimpsesto hasta el año 182o. se había encerrado a sí mismo en una cárcel a causa de su ilícito afán de poder». Uno de los capítulos más impresionantes se encuentra al final del somnium Escipionis (sueño de Escipión). ninguna forma ideal. C.) constituye una certera pintura psicológica: «En cierto modo. Los remordimientos de conciencia del tirano le rodean de un clima de recelos que le imposibilitan todo contacto normal con los hombres. lo que ya dijimos de la griega.) M. pasando por Platón. aunque no precisamente el de la Roma de su tiempo. 6. sino de aquella que concibieron los mejores de todas las generaciones. de manera que podemos limitarnos a ofrecer unos pocos datos. 57. El Brutus es una historia de la oratoria. naturalmente. por el contrario. del cosmos. ss. de una manera típicamente romana. de los deberes (los estoicos tienen una deontología completa) y de la amistad. el Orator y Brutus. y a la ambición. La obra de Varrón. en la que al final se presenta el propio Cicerón como remate de la exposición. Los escritos De officiis y Laelius de amicitia tratan. concebido según la idea griega de correspondencia entre el macrocosmos (universo grande) y el microcosmos (universo pequeño). en especial de la existencia ulterior de aquellos que merecieron bien de la patria. no tiene en absoluto nada que ver con tal erudición de museo. respectivamente. Si en Grecia ya se levantaron voces contra la poligrafía o enciclopedismo. de llegar a algo equivalente a la labor cultural helénica. a grandes rasgos.

H. A. Forster

Literatura de la antigüedad clásica

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filólogos. La ordenación y exposición del saber de la época por Varrón, había de servir de base para la división de las ciencias en siete artes liberales (septem artes liberales) de las postrimerías de la Antigüedad y Edad Media. En las escuelas se empezaba con el Trivium (literalmente: «tres caminos», grado inferior, de donde nuestro vocablo «trivial»): Gramática (y también ciencia literaria), Retórica y Dialéctica (en la Edad Media, Filosofía escolástica). Venía después el Quadrivium (literal: «cuatro caminos», grado superior) que constaba de Aritmética, Geometría, Astronomía y Música. En las universidades medievales las septem artes liberales constituían la «facultad de artes» (facultas artium), la cual, como distinción superior, otorgaba el título de Magister artium (todavía en uso en Inglaterra). La «facultad de artes» precedía a las facultades de Medicina, Derecho y Teología. En estas tres facultades se podía obtener el doctorado, título que, más adelante, pudo otorgar también la facultad en arte. En los tiempos modernos y en diferentes universidades, ha vuelto a resurgir la antigua tendencia a hacer preceder los estudios propiamente especializados de tina amplia base formativa de carácter filosófico: el studium generale.

LA ÉPOCA REVOLUCIONARIA
...Cuando por el trabajo y la justicia se hubo engrandecido el Estado, se vencieron por la guerra poderosos reyes, fueron sometidos por las armas pueblos salvajes y grandes naciones, cuando Cartago, la rival del poderío romano, fue radicalmente aniquilada y se nos abrieron todos los mares y tierras, entonces empezó a enfurecerse la fortuna y a revolverlo todo... SALUSTIO, Coniuratio Catilinae, 10

Hay épocas de rehabilitación y revolución y otras de atesoramiento y reflexión. La revolución puede extenderse a siglos enteros, con lo cual los hombres apenas se dan cuenta del cambio, el cual, precisamente por ello, resulta tanto más peligroso. Pero la revolución puede cumplirse también con dinámica de huracán; entonces el individuo percibe claramente el imperativo de la hora y hasta el más torpe tiene la sorda impresión de que «esto no puede continuar». Con esta impresión vivieron los contemporáneos de César el siglo de las guerras civiles. De una época de esta naturaleza no podemos esperar una visión panorámica adecuada como la que nos ofrece la historia romana de Livio o la Eneida de Virgilio; sólo la época de Augusto fue capaz de una síntesis de la misma. Las obras históricas de la época revolucionaria tienen un matiz polémico y tendencioso, se escriben en medio de las apasionadas divergencias de su tiempo. Los escritos de César, lo mismo que los de Salustio, son monografías históricas. Desde la actuación pública de Tiberio y Cayo Graco (hacia 133 a. d. C.), que aspiraban a rehacer la clase media y campesina de Roma, las cuales, con la aparición de las grandes propiedades rústicas (latifundios), veían amenazada su existencia, chocaron violentamente el partido del senado (optimates, nobiles) y el partido del pueblo (populares). El partido del pueblo tenía en su programa, en primera línea, la nueva puesta en vigor de la ley agraria licínica para un justo reparto de las tierras, la creación de colonias, la concesión del derecho de ciudadanía a los pobladores de las ciudades confederadas de Italia y la entrega a la plebe de trigo barato; el partido del senado intentó hacer fracasar tales postulados. Las rivalidades políticas se encresparon al afluir a Roma un verdadero torrente de riquezas gracias a las guerras de Oriente y al haber sido eliminada la constante amenaza del peligro cartaginés con la destrucción de Cartago (146 a. d. C.), peligro que hasta entonces había ejercido

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una acción conciliadora en los conflictos internos. Así como hasta entonces las guerras exteriores habían cancelado las diferencias existentes entre los partidos políticos, éstas se ahondaron con frecuencia a causa de la venalidad de los optimates y la negligente dirección de la lucha en los conflictos bélicos con el rey de Yugurta, el rey de Numidia (África Septentrional) y contra Mitrídates, rey del Ponto (Asia Menor). El siglo de las guerras civiles puede dividirse en tres etapas capitales: 1) 2) Luchas entre Mario, del partido popular y Sila del partido reaccionario. Primer triunvirato, que formado por César, Pompeyo y Craso, se consumió en las rivalidades entre los dos primeros; la fase final estuvo constituida por la autocracia de César. Segundo triunvirato (Octavio, más adelante M. Antonio y Lépido); luchas entre Octavio y Antonio, que terminaron con la batalla naval de Actium (31 a. d. C.), iniciándose la autocracia de Augusto y, con ella, la época imperial.

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En tales épocas, el pacífico hombre de letras deja oír menos su voz que el hombre activo y dominador. La historiografía romana no salió, como la griega, de la etnografía —la prosaica Roma de los comienzos no sentía por ésta el menor interés— sino de la llamada analística (narración de sucesos por años). Ya en los tiempos más antiguos, el Pontifex ex Maximus ponía todos los años, en su negociado, una tabla blanca (album), en la cual anotaba los servicios más importantes, fiestas, signos mágicos y acontecimientos de mayor interés. Las tablas anuales se publicaron más adelante con el título de Annales Maximi. Los primeros historiadores romanos se acogieron con firmeza a esta forma de crónica anual y, por esta causa, se les llamó analistas. Sólo más adelante, y merced a la influencia griega, se llegó a la idea de abandonar la elaboración de la historia por años aislados y exponer, en cambio, por conjuntos más amplios de acontecimientos ligados por un sentido, tal como lo hace, por primera vez, Catón, en sus Orígenes. La historiografía romana presenta, las más de las veces, un carácter tendencioso. De ahí que no pretenda nunca tener el valor de ciencia pura, en nuestro sentido moderno, sino que persigue de continuo una finalidad exclusivamente práctica. Los historiadores romanos más antiguos cogen la pluma para justificar la legitimidad de las pretensiones de dominio universal de Roma. Como sea que entonces el griego era la lengua universal, Fabius Pictor (antes del 200 antes de Cristo) se sirve todavía de este idioma.

CÉSAR (100-44 a. d. C.) El trabajo con los Comentarii de bello Gallico de César suele ser el comienzo de las lecturas propias del estudiante de latín. No, en modo alguno, porque el contenido de esta obra sea particularmente modesto —¡todo lo contrario!— sino porque el lenguaje de César es de tal claridad y transparencia que resulta ser el más adecuado para la iniciación de la lectura latina. A pesar —o precisamente a causa— de la sencillez de su lenguaje (1), César es un estilista de primera línea.

Breve resumen de la vida de César Hacia el año 100 a. d. C. nace Julio César, vástago de una antigua e ilustre familia, cuyo origen se hace remontar a Iulus, hijo de Eneas. 84 (a los dieciséis años de edad) desempeña el cargo sacerdotal de un flamen dialis. 80 Expedición a Lesbos y mención honorífica.
César es un purista del lenguaje y un aticista de primer rango. En su escrito, perdido, titulado De analogie, sienta la norma que dice: Insolens verbum tamquam scopulum fugias, «Evita la palabra desusada lo mismo que un escollo».
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75 Viaje de instrucción a Rodas, episodio con los piratas. 68 Es investido cuestor. 65 Edilidad, juegos brillantes, pérdida de la fortuna. 59 Consulado. 58 Gobernador de las Galias (Galia Cisalpina), primer triunvirato (César, Pompeyo y Craso). 58-51 Guerra de las Galias, en realidad una guerra privada, personal. 58 Bibracte (1), Ariovisto. 55 Puente del Rin y primera expedición británica. 54 Travesía a Bretaña y sumisión de Cassivellaunus. 52 Levantamiento de los arvernos bajo Vercingétorix, toma de Alesia y apresamiento de aquél. 56 Renovación del triunvirato. 49 Disensión con Pompeyo. Paso del Rubicón. 48 Derrota de Pompeyo en Farsalia, guerra de Alejandría. 46 Victoria sobre Catón en Tapso. 45 Victoria de Munda y derrota de los hijos de Pompeyo. 45-44 Reorganización del Estado, calendario juliano, ley agraria, aumento del número de senadores de 600 a 900. 44 Idus de marzo: asesinato de César.

Guerra de las Galias El Bellum Gallicum es una obra de gran importancia por diversas razones. En primer lugar, para la Europa Central y en particular para Suiza, representa el paso de la prehistoria a la historia propiamente tal. El avance hacia el espacio centroeuropeo abría las puertas de un mundo completamente nuevo. Sobre Bretaña y las tierras del Norte, sólo habían dominado hasta entonces ideas nebulosas. Cierto que el griego Piteas había emprendido un viaje hacia las tierras septentrionales, viaje que le había llevado hasta las islas Shetland, pero aún así, para el hombre mediterráneo, el Norte había sido siempre algo temible. El primitivo encuentro de los romanos con el pueblo germánico (cimbrios y ambrones) fue renovado por César mediante la guerra con Ariovisto, su expedición al otro lado del Rin y la admisión de jinetes germanos en su ejército. Esta última fue la primera y verdadera toma de contacto con el pueblo que, gracias a la invasión de los bárbaros, había de constituirse en heredero del Imperio Romano. Considerada desde este punto de vista, la obra de César adquiere una significación histórico-universal. Esta significación queda realzada por el hecho de que la victoria de César sólo fue posible gracias al ejército constituido y ejercitado en las guerras gálicas. La Galia se convirtió entonces en una de las provincias más intensamente romanizadas del imperio. En las postrimerías de la época imperial, florecieron en dicho país las más importantes escuelas de retórica; el estado de adelanto cultural de Francia en la Alta Edad Media, se debió no poco a esta feliz asociación de elementos celtas, germánicos y romanos. Además, el Bellum Gallicum constituye el testimonio de una relevante personalidad que logró imprimir sus rasgos en toda una época. A decir verdad, César se esfuerza por mantenerse dentro de los límites de la máxima objetividad —habla siempre de sí mismo en tercera persona— pero a pesar de sus desapasionadas exposiciones, percibimos reiteradamente en su lenguaje, el aliento de su penetrante espíritu. En primer lugar, trabamos conocimiento con el autor, como dotado de un alma de caudillo y como lúcido conocedor de la psicología del soldado. Mediante un simple ademán o unas palabras encendidas, sabía incitar a los soldados al cumplimiento de su cometido. Ejemplos elocuentes de ello los encontramos en el libro I, 25, en el que César, antes de la batalla de Bibracte, aleja su caballo y hace alejar a los de sus soldados para hacer imposible la eventual huida, y en el brillante discurso del libro I, 40, mediante el cual, infunde valor a sus soldados, presa de pánico ante la
La alianza que Orgetorix concertó con Cástico y Dumnorix, para someter las Galias, así como el casamiento político de su hija, muestran una sorprendente analogía con el primer triunvirato romano.
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8). permiten sospechar que su autor no fue él mismo. Forster Literatura de la antigüedad clásica 70 perspectiva de tener que luchar con Ariovisto. se puso del lado de los populares. d. SALUSTIO (86-34 a. 7 Además de Bellum Gallicum. lucha contra Ariovisto. Narración de las expediciones al otro lado del Rin y a Bretaña. Bellum Gallicum no nos dice. sino por su general Hirtius. lo vemos todo con los ojos de César. se enriqueció hasta tal punto que. para César. Tapso y Munda. La decadencia y la perversidad de su generación —de la que ni él mismo se vio libre—le impulsaron a exaltar el pretérito. Salustio se .000 y 5o. A pesar de figurar en el partido del pueblo. hecho que habría podido impulsarle a una exposición tendenciosa dentro de la perspectiva de los populares. fue un rebelde. Sin embargo. Puede servir de ejemplo de ello el paso de las montañas Cevenas en pleno invierno (VII. César se propuso escribir una especie de obra de propaganda encaminada a situar sus hazañas bajo una luz favorable. Esta preferencia por la antiquitas se pone también de manifiesto en el lenguaje empleado: la rehabilitación de palabras y formas arcaicas comunican a su lenguaje un singular atractivo. para los galos. nada de que César exterminara casi por completo razas renanas como la de los tenterios. a cuyo partido pertenecía.H. 5 6 Descripción de la Galia. 3 4. es un conocedor por excelencia de hombres y almas y su modo de exponer la historia tiene un acentuado tono moralizador. Pintura de la silva Hercynia que corresponde a la actual Selva Negra y que. Pero audiatur et altera pars! ¿Qué perfil tenía la empresa desde el punto de vista de los galos y los germanos? Piénsese en el levantamiento de Vercingetorix. consistentes en un palacio rodeado de un extenso parque. la época de los antepasados. cuyos efectivos oscilaban entre los 40. El contenido de la obra. Con Bellum Gallicum. Como César. más adelante. En su estilo se advierte una enérgica influencia de Tucídides. en tiempos de César. Coaliciones de los belgas al norte y de los pueblos alpinos en el Valais. De postura fundamentalmente pesimista. resumido. sino algunos oficiales de su ejército. Levantamiento de los arvernos bajo el caudillaje de Vercingetorix. C. Éste.000 hombres. está dotado de una mirada en extremo aguda para el trasfondo humano (demasiado humano) del acontecer histórico. su Bellum Iugurthium y dos cartas dirigidas a César. Salustio tuvo una vida muy agitada. guerra con los helvecios. se retiró a la vida privada para dedicarse por entero a la historiografía. en cierta manera. Las diferencias de estilo y de nivel entre estos escritos y las restantes obras de César. fue un admirado héroe de la libertad: los franceses le erigieron un monumento en Borgoña. Hastiado de la política. que trata de la guerra civil con Pompeyo. tampoco se nos habla de la forma cruel en que aquél se vengó de Vercingetorix. es el siguiente: 1 2. escritos que tratan de las victorias obtenidas por César en Alejandría. estas consideraciones no merman la magnitud de la obra de César: haber sometido un país de la extensión de Francia en menos de siete años. Bellum Gallicum está compuesto de ocho libros. Como gobernador de la provincia de África. un apartamiento de la realidad y el ingreso en un círculo de actividades puramente intelectuales. la cual había de allanar su futura carrera. el último de los cuales no está escrito por el propio César. Son asimismo dignas de admiración las decisiones rápidas y disposiciones fulminantes con que solía sorprender a sus enemigos. galos y germanos frente a frente. como ejemplo digno de admiración. pudo construir los espléndidos horti Salustiani. tenía una extensión mucho mayor.) De Salustio se han conservado Coniuratio Catilinae. Ello significaba. A. es de gran interés la descripción de la isla y sus habitantes. con un ejército relativamente pequeño. naturalmente. en cambio. un Bellum Alexandrinum y un Bellum Hispaniense. César escribió el Bellum civile. en dicha obra. Salustio es un historiador sobresaliente. Más adelante y con su nombre. pasaron a la posteridad un Bellum Africanum.

quirites. y a los hombres el esfuerzo. Con la ruina de la libertad. bajo los emperadores. Las Historiae describen la época vivida por él. aspira a presentarse sin mengua. sufrió una enérgica influencia de Salustio al que se parecía en muchos aspectos. que aquel a quien vosotros encargasteis el mando. lo he aprendido yo en el servicio de las armas. después de haberse deshonrado con todas las torpezas. se busque algún otro que le mande a él. han empezado a leer los hechos de nuestros mayores y las doctrinas militares de los griegos. algún individuo de aquella camarilla de los nobles. los efectos de una decadencia. hombres de vieja prosapia y multitud de retratos de antepasados y que no haya hecho jamás campaña alguna. ignorante de todo en semejante negocio. Así sucede.. Los discursos que Salustio pone en boca de sus personajes tienen una estructura que revela gran habilidad psicológica y son sumamente impresionantes. humildes. se trabe. en su obra. que el autor.H. Padeció mucho bajo el tiránico reinado del emperador Domiciano y no empezó a publicar sus obras hasta después de la muerte de éste. Dicen que soy mezquino y de rudas costumbres.. Al igual que Salustio. También él es un profundo conocedor de los hombres al que nada .). el último gran historiador de la época imperial.. Me habéis ordenado dirigir la guerra contra Yugurta. se precipite y tome a alguno del pueblo por guía de su cometido. en lugar de los corrompidos generales de la nobleza. vienen a arrebatar la recompensa a los hombres de bien. Considerad pues qué vale más. las más de las veces. es un maestro de la exposición. Pasen la vejez donde pasaron la juventud: en los banquetes. Transcribimos algunos pasajes del discurso de Mario... Mario fue elegido jefe del ejército de la guerra contra Yugurta. lo que tienen en tanta afición. quirites. Para él. los Annales se refieren a los años transcurridos de la muerte de Augusto a Nerón. lo ejercen: primero aparecen diligentes. la historia de la época imperial. y ofrece siempre un enjuiciamiento imparcial de los hechos. quirites romanos. su disolución y su molicie. cautivos de su estómago y de la parte más vergonzosa de su cuerpo.. la época de los grandes oradores es inseparable de la libertad republicana: sólo ésta constituye el suelo nutricio apto para una oratoria sana. En su discurso a los quirites romanos. d. En su trabajo juvenil Dialogus de oratoribus. luego viven en la inercia y el orgullo. Mi parecer es completamente opuesto. Dado que Tácito. En estas obras. si los hechos o las palabras. Pero no lo hacen así: porque en su inmensa perversión. moderados. pues. Hace desfilar ante nuestros ojos interiores. quirites. los peores de todos los vicios. se proponga presentar a sus contemporáneos como espejo de buenas costumbres. de quienes después de ser creados cónsules. como ha solido hacerse. y no el ajuar. Tácito (hacia 55-120 d. como un hombre del pueblo (Bellum Iugurthinum. para la mayor de las injusticias. el sujeto de la historia es. El breve escrito Germania es una de las fuentes capitales para el estudio de la antigua Germania y sus habitantes. sigan ellos hacienda lo que les agrada. yo en parte lo he visto y en parte lo he realizado por mí mismo. será bien de cierto para que.. porque no sé preparar bien un banquete. una vez conseguido. si acaso convendría cambiar esto y enviar para ésta u otra tal empresa. que nos dejen a nosotros el sudor. además de ensalzar la naturaleza incorrupta del pueblo. A. el alma humana con todas sus pasiones. como un drama sombrío. ante la asamblea popular. procura dar en todas partes una ojeada entre bastidores.. conservó aún muchos nexos estilísticos con la época ciceroniana. lo que ellos leen en los libros. la oratoria tiene que experimentar. Forster Literatura de la antigüedad clásica 71 esfuerza por adoptar una actitud objetiva. En esta obrita intenta descubrir la causa de la decadencia de la oratoria. no cabe admitir. porque aprendí de mi padre y de otros varones respetables que las delicadezas les están bien a las mujeres. Para él.. que a todas las personas de pro. Así. que la mayor parte de los hombres se muestran de muy distinta forma cuando solicitan de vosotros el poder y cuando. es lo que da honra. el polvo y otras cosas semejantes que nos dan más gozo que los festines. les conviene tener más gloria que riquezas. Ante todo. Lo concedo con gusto. C. ¡Comparad ahora. Sé también. os lo ruego. asimismo. en última instancia. Considerad entre vosotros. Tácito ha encontrado su estilo propio. que las armas. mi situación de hombre nuevo con tales individuos formados! Lo que ellos suelen conocer de oídas o por lecturas. en nada estorban a los que las practican y convierten en catástrofe para la patria inocente. no silencia en absoluto las flaquezas de éste.. porque no tengo ningún histrión y no he pagado más dinero por mi cocinero que por mi capataz de labranza. cosa que la nobleza llevó con gran pesadumbre. Así. 85): Bien sé.

. Si Tácito manifiesta un acentuado interés por los ocultos motivos humanos. Forster Literatura de la antigüedad clásica 72 se oculta. Aunque al comienzo de los Annales ofrece escribir una historia sine ira et studio.H. éste pinta los emperadores desde el punto de vista de un ayuda de cámara. por ejemplo. y alcanza a menudo los límites de un escandaloso chismorreo de viejas. El cuadro acentuadamente tendencioso que nos pinta del emperador Tiberio. ha sido colocado bajo una luz algo distinta por la investigación moderna. no en todas partes observa la actitud objetiva que promete. A. sin odio ni favor. Suetonio (75-150 después de Cristo) destaca lo demasiado humano. En cierto modo. al cual nos presenta como un monstruo.

siendo así que. en el año 27 a. el emperador redactó un informe sobre las medidas tomadas por él. que merece ser citado como documento de la más alta importancia junto a la literatura de la época. podemos comprobar cuánto habían padecido precisamente los mejores en medio del caos de las guerras civiles. sólo dos veces. la retribución fija a los gobernadores provinciales para evitar la renovada explotación de las provincias y la ampliación de la ciudad de Roma. En rigor. según dice la historia. LA PAZ AUGUSTA Cuando a consecuencia de nuestras victorias en el mar y en la tierra. el emperador no se contentó con esta regeneración externa. antes de mi nacimiento y desde la fundación de la ciudad. son la Ara Pacis. Forster Literatura de la antigüedad clásica 73 LA ÉPOCA DE AUGUSTO. en el sentido más amplio de la palabra. no buscó el modelo en la helenística. En las Églogas de Virgilio y en los Epodos de Horacio. Este informe se ha conservado bajo el título de Monumentum Ancyranum (del nombre de la ciudad en que fue hallado: Ankira. Podemos repetir aquí lo dicho ya . lo encontramos en casi todos los poetas y escritores de la época. propuso por tres veces cerrar la puerta de Jano Quirino. en lo relativo al arte. son sólo algunas de las importantes etapas de dicha reorganización. C. la creación de una guardia personal del emperador (praetorium). las memorias de los estadistas y militares de nuestros días son ciertamente algo más extensas. Hacia el final de su reinado. mediante la reanimación de los cultos antiguos y la promulgación de leyes matrimoniales especiales. C. La virtud (virtus) y la piedad (poetas) de la Roma antigua tenían que recobrar su rango de ejemplo a seguir. en todo. célebre altar de la paz en Roma y la Eneida gran poema épico que rivaliza con las notables epopeyas de los tiempos primitivos. El emperador se proponía ahora reorganizar el imperium: la división de la administración pública en provincias imperiales y senatoriales (administradas por el senado). Para ello. Este espíritu educativo.. En él encontró el espíritu romano su más noble representante. Augusto intentó restaurar la piedad y las buenas costumbres.) Virgilio es para el genio romano lo que la epopeya homérica para la literatura griega. el mundo entero empezó a respirar.H. que nuestros antepasados habían querido cerrar. sin duda. el senado. A. asumió oficialmente el poder en la función de princeps (primer ciudadano). en oposición a sus predecesores. Augusto. durante mi principado. Fueron éstos Virgilio. VIRGILIO (70-19 a. Mas el emperador comprendió. se había cerrado. d. Para la difusión de sus ideas. de manera que queda perfectamente justificado que se designe a ésta con el nombre de época de Augusto. Los mejores de su tiempo se pusieron al servicio de sus propósitos de renovación. Expresión notable de la voluntad de Augusto. d. Livio y Horacio. hoy Ankara. que nada se podía forzar con la mera promulgación de nuevas leyes y que sus ideas sólo se abrirían paso entre el pueblo y arraigarían en él en alianza con la literatura y las artes plásticas. Turquía). se había instaurado la paz en todo el imperio del pueblo romano. el emperador inspiró a un equipo completo de escritores. Emperador AUGUSTO en el Monumentum Ancyranum Cuando Augusto. sino en la época clásica griega. el acantonamiento del ejército en las fronteras del imperio para impedir nuevas guerras civiles.

en las proximidades de Mantua. Calabri rapuere. Hace tan sólo unos cincuenta años que Virgilio ha sido revalorizado nuevamente. algunos tuvieron a Virgilio por profeta de Cristo. Schiller tradujo en verso alemán la conquista de Troya del segundo libro de la Eneida. la evolución y maduración del pensamiento de Virgilio puede seguirse claramente a través de la lectura de sus obras: en las poesías pastoriles. ya veremos más adelante con qué fundamento. En el área del idioma y de la cultura alemanes. sin duda. Canté los prados (Églogas). Virgilio perdió ciertamente mucho prestigio y su nombre llevó una triste existencia eclipsado por Homero cuando. Virgilio fue estimado en mucho por Friedrich Schiller. Fue educado en Milán y Roma. siendo enterrado en su querida Nápoles. se le llamó anima naturaliter christiana. dedica un recuerdo a sus protectores. vuelve a la realidad desde aquel mundo de ensueño. con las Geórgicas. se solía clavar un alfiler en el texto. tenet nunc Parthenope. de Siracusa. A la sazón. Dante le hace figurar de guía en el Purgatorio y en el Infierno. con su influencia céltica. la familia del poeta perdió sus bienes. P. Forster Literatura de la antigüedad clásica 74 en la introducción a la literatura romana: el acceso a Virgilio es incomparablemente más difícil que el de la Odisea o la Ilíada. su obra capital. Sólo se vio en él un epigono imitador de Homero. En las sortes Vergilianae. Con la Eneida. su espíritu congénere. Cecini pascua. Virgilio era el modelo más digno de ser imitado. «Mantua me engendró. pero que construye con ellos algo completamente otro y original. se refugia en el mundo de ensueño de la «Arcadia». pero los recuperó gracias a la intervención de Asinio Polión y por complacencia del propio Octavio. que vivió en Sicilia y cierto período de tiempo en Alejandría. huyendo de los trastornos de las guerras civiles y su carácter insufrible. más tarde emperador Augusto. Esto se pone ya de manifiesto en el enjuiciamiento del poeta en el curso de los tiempos. en el siglo XVIII. en su Waltharilied Waltharius manu fortis. se descubrieron las bellezas y la originalidad de la epopeya homérica. Livio. poco antes de la terminación de la Eneida. Con la adjudicación de tierras a los veteranos de Octavio. en sus años de madurez se alejó de tal dirección y se declaró partidario del Pórtico. Al escribir. La vida del campo es En la tumba de Virgilio debió de figurar esta inscripción funeraria: Mantua me genuit. ahora me guarda Partenope. Virgilio. desde entonces. Virgilio quiso visitar Grecia. En líneas generales. rura. Para los pueblos románicos. Pasaba por ser su inventor el pastor Dafnis. entre otras. 1 . utiliza algunas veces «sillares» ajenos. monje de St. A pesar de todo. más adelante. En su juventud se inclinó por la filosofía de Epicuro. A. sus «Arcadias» tuvieron siempre los rasgos característicos de Italia. Además de la Arcadia. el campo (Geórgicas) y los caudillos (Eneida). especie de libro de oráculos. diera al imperio toda una serie de notables genios: Cátulo. Virgilio. Para Ekkehard. resultado sin duda de la existencia supercivilizada y totalmente ajena a la naturaleza en la gran ciudad. Gall. También se le tuvo por hechicero. En la Edad Media.H. en la primera y cuarta égloga. trata finalmente de interpretar el sentido y la meta de la existencia de Roma. En esta urbe tuvo el favor del rico Mecenas. el «padre de Occidente». figura ideal de la bucólica. para predecir el destino según la palabra perforada. Las Églogas o Bucólicas El creador de la poesía pastoril fue el griego Teócrito. de suerte que podemos decir de él: Virgilio es un albañil que. su nombre ha vuelto a ganar esplendor en el mundo de las letras. los calabreses me robaron. Virgilio Marón era oriundo del pueblecillo de los Andes. Alta Italia (1). Virgilio fue invariablemente un gran poeta. se trató ante todo de buscar en su obra lo genuino. lo romano. Sicilia fue en primera línea el país clásico de la poesía pastoril: Virgilio llama «musas sicilianas» a las protectoras de dicho género poético. Regresó a su patria mortalmente enfermo y murió en Brindisi. duces. una obra sobre agricultura que comprende cuatro libros. de cuyo círculo social. que no alcanzó nunca el nivel de su modelo. Églogas o Bucólicas. para buscar allí la última inspiración para su obra. No es un azar que el rústico Norte de Italia. Por entonces estaba muy extendido el anhelo de una vida libre y natural en el campo. formó parte también Horacio.

del cultivo de la tierra. citaremos. al igual que lo había sido por Teócrito. cuyos Idilios fueron leídos en toda Europa. pues sabido es que la naturaleza no da nada gratuitamente. Augusto tuvo especial empeño en devolver a la tierra a los romanos desarraigados de la gleba. que pretende ver en el curso del acontecer temporal un progreso constante hacia estados cada vez más paradisíacos. el cual se inicia con Los Trabajos y los Días de Hesiodo (véase 1. pues Roma había extraído sus mejores energías del trabajo agrícola. La Edad Media vio en ello una alusión a Cristo y a tal interpretación se debe en gran parte el prestigio medieval de Virgilio. se pone de manifiesto que Títiro puede quedarse gracias a una joven divinidad. en manos del poeta.H. al cual dedica el poeta la égloga en cuestión. hoy se tiende a creer que se refería al hijo de Augusto. en la cual aparecen dos pastores dialogando: Títiro. que habrá de llevar la paz al mundo y volverá a traer la edad de oro. responde por entero a la antigua interpretación de la historia ideada como cíclica y que puede enunciarse así: Todo fue ya una vez y todo volverá a ser de nuevo. El plan de éste no era sólo la reorganización política del imperio. Esta prosaica materia se convierte. Sus pastores no son gente campesina que trabajan rudamente la gleba miserable. En el curso del diálogo. La idea virgiliana del retorno de la edad de oro bajo Augusto. que comprende cuatro libros. en una obra de grata vivacidad y . La cuarta égloga se diferencia totalmente de las demás bucólicas: paulo maiora canamus «cantemos cosas más importantes». Formula una Cumaeum carmen. pertenece al género poético-didáctico. Las Geórgicas tratan. Se predice el nacimiento de un niño divino. No importa aquí el hecho de que tal hijo no fuera exactamente un varón sino aquella Julia que no mereció precisamente reputación de santidad. es decir. en cuatro libros. las sombras de las altas montañas. ante todo. Las Geórgicas Esta obra. ¿A quién se refiere éste al hablar del niño divino? Se pensó que aludía al hijo de Asinio Polio. de acuerdo con una ley antiquísima. que a la sazón no había nacido todavía. hace particularmente emocionante la lectura de esta primera égloga. sino la renovación del genio romano de dentro a fuera. Con ellos se piensa involuntariamente en las elegantes y empolvadas pastoras rococó del siglo XVIII. sino que su existencia está llena de amor. de la ganadería y de la apicultura. mayores. una profecía. A esta idea se opone la concepción histórica moderna. La singular belleza del lenguaje. a los aldeanos. De entre las diez églogas de Virgilio. campesino. hacen pensar en la lírica moderna: et iam summa procul villarum culmina fumant maioresque cadunt altis de montibus umbrae humean ya en la lejanía los aquilones de las casas y caen. La poesía pastoril tuvo un renacimiento en el siglo XVIII. que se halla echado a la sombra de un hayuco haciendo música y Melibeo que se ocupa con su rebaño de cabras para la trashumación y se despide para siempre. Uno de sus representantes más destacados fue el zuriguense Salomón Gessner (1730-1788). El agradecido pastor que puede quedarse en sus tierras es el propio Virgilio y su bondadoso protector es nada menos que Augusto. La primera. Es evidente que detrás de los pastores y sus relatos se ocultan figuras humanas verdaderas y acontecimientos reales. de la arboricultura. todo avance en un dominio determinado coincide temporalmente con un retroceso en otro. Del principio y del final del poema emana una atmósfera de melancolía.ª parte). mientras que su compañero tiene que abandonar sus tierras a la soldadesca. Forster Literatura de la antigüedad clásica 75 idealizada por Virgilio. Los dos versos finales. con su contenido sentimental. A. sin pensar que. labrador) Virgilio halaga una de las inclinaciones del emperador Augusto. dos. Con su escrito sobre el cultivo de la tierra (el vocablo geórgica procede del griego georgos. pasa por la poesía filosófica de la naturaleza de los presocráticos y adquiere singular importancia sobre todo en la época helenística. ocio y música.

Cuando el poeta sintió que se acercaba su fin. Por esto decidió destruir el poema. Los doce libros que componen la obra están escritos de forma que los seis primeros concuerdan con la Odisea (viajes y aventuras) y los seis restantes con la Ilíada. . El libro sexto concuerda con el onceno de la Odisea: viaje al infierno (Nekia).. Destaca también aquí el abismo que separa Occidente de Oriente. Pero Júpiter envía una lluvia con el fin de impedir tal desgracia. fue poniendo en verso sus diferentes partes. Una nueva tempestad aleja la flota de Italia y la acerca a la isla de Sicilia. etc. Éste sólo se conservó gracias a la intervención de sus amigos Vario y Tuca y a los esfuerzos del propio emperador. al que le falta la opulencia oriental. el contenido de los diferentes cantos del poema: 1. La Eneida La Eneida había de ser. instigadas por Juno. 4. El libro sexto influyó poderosamente en Dante. Juno estimula esta pasión para encadenar Eneas a Cartago. Eneas organiza luchas en honor de Anquises. Eneas consulta la Sibila de Cumas. su huída de la ciudad en llamas y las aventuras de los troyanos salvados.manet alta mente repostum / iudicium Paridis spretaeque iniuria formae). intentan incendiar las naves para obligar a los hombres a permanecer en la isla. 6. sobre peñas cortadas a pico y ríos que corren al pie de sus antiguos muros. éste es acogido benévolamente por Dido. reina de Cartago. Allí. Su padre Anquises. He aquí en resumen. Las mujeres. 5. pone fin a su vida. A partir de entonces. para Roma. Sigue una pintura de éste: Caronte. El amor de Virgilio a Italia encuentra su expresión en las bellas Laudes Italiae (Geórgicas. le muestra el futuro y la grandeza de Roma en los héroes por venir. al principio. A. Forster Literatura de la antigüedad clásica 76 suma belleza. 136 ss. Por intervención de Venus. Esta diosa está enemistada con los troyanos a causa del juicio de París (. esbozando un cuadro de ella con pocas palabras. la cual le predice el destino y le sirve de guía en el tártaro. su padre muerto. que tiene el don de ver las almas preexistentes. Y parece también que debió de trabajar en ella durante diez años. la laguna Estigia. El héroe relata la ruina de Troya. le faltaba todavía a la obra su último retoque (hay versos que siguen aún incompletos). el Elíseo.).. Virgilio sabe expresar esta carencia. ¿Se podría pintar el carácter de la Toscana de una manera más bella que en estos versos de Virgilio?: tot congesta manu praeruptis op pida saxis fluminaque antiguos supterlabentia muros Tantas ciudades elevadas a fuerza de brazos. los cartagineses son enemigos mortales de los romanos. Partida para Italia y desembarco en las proximidades de Cumas. Eneas recuerda la misión de fundar en Italia un nuevo reino y abandona a su amada con el corazón afligido. el cancerbero. lo que para Grecia habían sido la Ilíada y la Odisea. Parece que Virgilio. Esta parte relativa al futuro de Roma es una historia romana en miniatura. Dido entristecida..H. o sea la lucha de Octavio contra Marco Antonio y sus inclinaciones orientales: Italia es un país de sencillos campesinos. 2 y 3. se resistió a las instancias de Augusto para que escribiera esta gran obra.. Primero la esbozó en prosa y después. II. los lugares de los arrepentidos. madre de Eneas. Eneas es sorprendido por una tempestad enviada por Juno. Por mandato de los dioses. en su viaje de Sicilia a Italia. poco a poco. Dido y Eneas se enamoran ciegamente.

sea ésta tu tarea. La misión de Roma no consiste en primera línea en grandes realizaciones culturales —tarea que se confía a los griegos— sino en la transmisión de la cultura en la ordenación y organización del mundo. pero esto sólo podrá hacerlo si es dueña de los pueblos. Roma debe ser portadora de la paz y de una vida regulada. perdonar a los que se someten y reducir a los rebeldes. Pero Juno intenta impedir esta unión. concuerdan con los de la Ilíada. de las desdichas de las guerras civiles. caudillo femenino de los jinetes volscos. vuelve la «edad de oro»: el ciclo de la historia se ha cumplido. Turno perece en el duelo. lo admito. adquieren ahora un sentido como era de tránsito y preparación de los futuros tiempos de paz. en todo caso. la virtus y la pietas. la idea paneuropea e incluso la ridícula pretensión de los fascistas (il mare nostro) son otros tantos hechos que hay que ver con idéntica perspectiva. las virtudes romanas. harán respirar mejor que nosotros el bronce bajo su delicado cincel. capacidad de entrega a un objetivo grande y transpersonal. Turno se acerca peligrosamente al campamento de los troyanos. Los versos VI.). contribuyera al prestigio de que gozó el poeta en la Edad Media tanto como contribuyó la . la organización de la Iglesia Católica con su centro en Roma. defenderán mejor las causas. ¿Es este pensamiento un producto de la arrogancia romana? Repasemos la historia de la idea imperial. el destino. voluntad de subordinar el propio yo a una finalidad elevada. ante todo. Finalmente. que se halla todavía entre los etruscos. fue objeto de admiración por parte de Alejandro Magno. romano. que hace responsables a los Gracos. En Virgilio. como en la epopeya homérica. pero en última instancia desenfrenada y egocéntrica. Literatura de la antigüedad clásica 77 Estos libros se leen raramente. Con el gobierno de Augusto. A. les cita como figuras del mismo rango que Catón y los Escipiones. 795 y ss. Eneas encarna. Eneas se alía con los etruscos. que aspiró a que se le tuviera por sucesor de los césares romanos. Este anclaje de Roma en la voluntad de los dioses determina la infinitud espacial y temporal del Imperio Romano: imperium sine fine dedi «Dí un imperio sin límites». Nos limitaremos a ofrecer de ellos un breve resumen: El rey Latino está dispuesto a conceder a Eneas la mano de su hija Lavinia. Como se indicó. como revolucionarios. Interpretación virgiliana del genio romano La fundación y grandeza de Roma es un resultado de la voluntad de los dioses. Virgilio hace a éstos sujeto de una valoración positiva. el fatum. Los combates prosiguen. reina la paz entre ellos y son felices. pero son descubiertos por el enemigo y encuentran la muerte. impedido una y otra vez por la intervención de Juno. desde principios de la Edad Media hasta los tiempos modernos: la renovación del Imperium Romanum por Carlomagno. describirán mejor los caminos del cielo. no es algo ajeno a los dioses ni está por encima de ellos. 847-853 tratan de poner en claro la misión histórica de Roma: Otros. la fundación del «Sacro Imperio Romano-germánico» por Otón I. azuzando al príncipe rútulo Turno contra los troyanos. Estalla la guerra. acuérdate de regir las naciones. el imperio de Carlos V. VI. formando con ella una sola cosa. tiene lugar el singular combate entre Eneas y Turno. cae en la lucha (compárese con la amazona Pentesilea del círculo mitológico troyano) con lo cual los latinos se encuentran en situación de pasajera inferioridad. En oposición a Cicerón. Nilo y su amigo Eurilao deciden ir a avisar a Eneas. Camila. cuya valentía impetuosa. y de imponerles la paz. dirán los astros que nacen: Pero tú. sacarán del mármol figuras vivientes. sino que se halla inalterablemente unido a la voluntad de Júpiter. Forster 7-12. Significa también «respeto» (no sólo a los dioses).H. Incluso los cien años que duró la época de las guerras civiles. El concepto pietas no se puede traducir pura y simplemente por «piedad». Es posible que el hecho de que Virgilio exaltara la piedad de manera insistente. El tipo opuesto a Eneas está representado por Aquiles. Entre tanto. en el que «el sol no se ponía» (compárese Eneida.

salvo unos cuantos fragmentos. d. éstas tratan del principio y del fin de la guerra de Troya. Como sea que. corresponden otros en Occidente. osaría imputar como una falta. ¿quién reprocharía a un escritor que tratara o incluso variara un tema histórico? Además. Así. Las epopeyas homéricas y cíclicas ven los acontecimientos desde el ángulo de los griegos y las simpatías del lector se inclinan del lado de los helenos. el francés gentil y los suizos-alemanes währschaft. antes bien era signo de grandes conocimientos literarios o constituía. Cada idioma y cada círculo cultural ostenta un sistema completo de palabras que son intraducibles por formar parte de un medio espiritual rigurosamente único.). justificado. Vocablos unívoca e íntegramente determinados por un dominio intelectual particularísimo son los términos latinos virtus. Virgilio y sus modelos. Recalquemos aquí con relación a la dificultad de verter los conceptos virtus y pietas. En primer lugar. Además de otros giros de Enio. las epopeyas cíclicas se han perdido por completo. piensa y siente cosas completamente distintas del alemán al oír palabras tales como Staat (estado) y Disziplin (disciplina).. ideas y sensaciones que no coinciden nunca con las que abarca la palabra extranjera correspondiente. un homenaje al modelo del cual se servía el autor. C. en determinadas ocasiones. Por otra parte. A. con el estrecho contacto con la epopeya homérica. que pinta la destrucción de Troya. sólo de Homero. la idea de que a los acontecimientos de Oriente en el círculo cultural griego. sino un grupo de obras que se han designado con el nombre de epopeyas cíclicas. La dependencia en que está de sus predecesores se extiende. Virgilio tomó también algunos de Lucrecio. «su» Héctor. Una traducción perfecta es pura y simplemente un imposible. a primera vista. el suizo. Virgilio. es decir. la Antigüedad tenía una idea totalmente distinta de la nuestra acerca de la originalidad de las obras literarias. Dicho de una forma más elemental: el mundo romano quiere tener también «su» Aquiles. las epopeyas homéricas eran consideradas como historia. Forster Literatura de la antigüedad clásica 78 interpretación cristiana que se daba a la cuarta égloga. Virgilio sostiene la idea antigua del paralelismo. la palabra «escuela». el inglés gentleman. su forma expositiva y su lenguaje El reproche que se le ha hecho a Virgilio de ceñirse excesivamente a sus modelos parece. ahora bien. religio. «su» Elena. que toda traducción de un idioma a otro es propiamente un recurso de urgencia. por ejemplo. etc. En efecto. cuando a Virgilio se le reprocha todo esto. Tomar prestado un asunto o un verso a un autor ajeno no significaba ni la comisión de un robo intelectual ni una competición con el modelo. etc. ha llegado hasta nosotros un fragmento del poeta Enio (239-169 a. Pero . el desembarco y narración de la propia historia en tierra extranjera (isla de los feacios). la amazona Pentesilea. El libro segundo. Una misma palabra puede tener un eco diferente incluso de individuo a individuo: consideremos las distintas reacciones que es capaz de provocar. sirva de ejemplo el verso 846 del libro VI de la Eneida.unus qui nobis cunctando restituis rem. tomó multitud de asuntos: la tempestad en el mar (Odisea). el encuentro de Eneas con Dido en el tártaro y el rencoroso repudio de Dido (encuentro de Ulises y Ayax en el Nekia).H. en el mundo romano (recuérdense las Vidas paralelas de Plutarco). Sin embargo. procedente de sus Anales y que dice: unus homo nobis cunctando restituit rem. heimlich. pietas. el viaje al infierno (Nekia). Cada una de estas palabras abarca todo un campo de ideas y sensaciones en mutua pugna. no tiene ciertamente la Ilíada como modelo. pura y simplemente. Pues bien. «su» Pentesilea. la guerra por una mujer (Elena). Más aún: la misma palabra en el seno del mismo dominio lingüístico puede sugerir ideas y sensaciones completamente distintas. a los pintores de los Países Bajos o del gótico alemán. ¿Quién. resulta difícil decir hasta qué punto se apoyó aquí Virgilio en sus modelos. el haber transferido a su propio medio hechos bíblicos acontecidos en Oriente? Pero todavía hay más: Virgilio no podía adoptar sus modelos sin más ni más: tenía que rehacerlos de acuerdo con sus fines. por ejemplo. ya que no es ésta la que describe la destrucción de la ciudad. En él se dice de Fabio Máximo:.. al extremo de la reproducción casi literal de versos. se desconoce por completo la situación y se comete una injusticia con el poeta.

Por esto. exigiría demasiado espacio. Pálidos de espanto. por el contrario. En este libro. El célebre grupo de Laoconte. Laoconte herido ruge como un toro (Eneida. pero ellas (las serpientes) arrastrándose hacia adelante. Virgilio es un poeta interesado o. fue descubierto en Roma.H. . 212 y ss. cuando Homero describe el escudo de Aquiles. de la consagración al fin anhelado. J.. el Filocteto de Sófocles). apresa un momento para la «eternidad». con pocas palabras. Además.dif fugimus visu exsangues. Al principio del libro segundo. las célebres eginetas del templo de Egina. los aprietan y con los dientes roen sus débiles miembros. Winckelmann se extrañaba de que multitud de esculturas antiguas. en la literatura griega y especialmente en la tragedia. es decir. que representa al infortunado sacerdote entre los anillos de las serpientes junto con sus dos hijos. por decirlo con Schiller. Cuando. tal exposición presupondría una lectura mucho más extensa de fragmentos que los límites de este libro no permiten. cuya «noble sencillez y tranquila grandeza» exigía una actitud contenida. La escena del Laoconte se ha hecho famosa en la literatura alemana gracias al escrito de Lessing titulado Laoconte o acerca de los límites entre pintura y poesía. y primero se arrojan sobre sus hijos. En cambio. En oposición a esto. II. el poeta sabe rodear de encanto. Lessing ve la diferencia en los distintos objetivos que persiguen las artes plásticas y la poesía. en 1506. Esta concepción no se ajusta ni a la pintura ni a la poesía. sonríen en el momento de su caída y muerte. un poeta «sentimental». por tanto. Winckelmann. es específicamente virgiliano. su fealdad nos causaría repulsión. condiciona ya una adaptación original. De ahí que sea forzoso interpretar de otro modo el porte de las artes plásticas. a veces. Lessing señala que. encontramos en él adjetivos que sirven de comentario a la acción. Así. II. Winckelmann veía en esto una característica del espíritu helénico. Una exposición completa del arte de componer de Virgilio. mostrasen una actitud serena. incluso en medio de la mayor desgracia. sino que toma parte en ellos de una manera efectiva. Allí. los enlazan. A. Forster Literatura de la antigüedad clásica 79 Virgilio tiene que presentar la guerra desde el campo visual de los troyanos. No se limita pura y simplemente a pintar los acontecimientos. Pueden ilustrar este hecho unos versos del episodio de Laoconte: Eneida. De ahí que Lessing condene la poesía descriptiva y la pintura alegórica. 223/4) todavía nos parece soportable. aquí. los héroes muy esforzados gritan y lloran (por ejemplo. por sí. incluso en los momentos de máximo dolor o de más honda desesperación. El arte plástico. una de tales escenas: 1 Véase Horacio en su Ars poetisa: Ut pictura poesis (la poesía es como una pintura). cada una de éstas tiene sus propias leyes. et primum parva duorum / corpora natorum serpens amplexus uterque / implicat et miseros morsu depascitur artus. Esta compasión. Lo característico de la poesía es la sucesión. de la valentía individual. una expresión dolorosa excesivamente acuñada ofendería nuestra sensibilidad estética. cuyos descendientes son los romanos.:. escapa al aludido peligro explicando su origen por obra del dios Vulcano. la actitud de Virgilio frente al tema abordado es completamente distinta de la del poeta homérico. Lessing se opone a los puntos de vista de J. Por otra parte. es posible ilustrar sus scenas menores con algunos ejemplos. este íntimo compartir. La poesía descriptiva produce tedio. pero si el escultor nos hubiese representado el grupo de Laoconte con una boca abierta en actitud de gritar. se dirigen a Laoconte. en ellas se evitaba toda manifestación expresiva. de su modo de encuadrar y elaborar grandes escenas. nos dispersamos huyendo. Esto. Por otra parte. en Virgilio. mientras que en la pintura y la escultura es la copresencia. la atmósfera espiritual de las epopeyas homéricas es completamente distinta de la de Virgilio.. poniendo de relieve la sucesión temporal de una manera ordenada. Antes se había considerado la poesía simplemente como «pintura hablada» (1) y la pintura como «poesía muda». el culto de la pietas. glorificación de las virtudes de la nobleza. illi agmine certo / Laocoonta petunt.

creador de la historiografía. quae tanta insania. Entonces el héroe. como en Horacio. Livio (59 a. De su vida sabemos precisamente lo más necesario. la tercera persona del plural del perfecto de indicativo en -ere. voy a empezar. cives? / creditis avectos hostis? an ulla putatis / dona carere dolis Danaum? sic notus Ulixes? Desgraciados ciudadanos. una década (del griego deka = Io). C. Tenemos la impresión de percibir la respiración jadeante del irritado Laoconte (Eneida. casi se atropellan. Sus cautivadores relatos hacen presa en el ánimo de todo lector que se haya familiarizado con el espíritu de su estilo. 42 y ss. En éstos.. la torturada expresión de Eneas que ha de iniciar el relato. desfavorable al romano. se puede llegar a la conclusión de que la muerte impidió a Livio continuar su obra. por ejemplo: mansere en vez de manserunt. ya sea su casa de campo. y en este aspecto es un verdadero maestro. un historiador científico. Lo que a él le importa es el arte de la expresión. Sin embargo. d. cometeríamos una injusticia con éste. por lo pronto. es pues hijo de la rústica Alta Italia. se capta lúcidamente en su lenguaje. yendo hacia su ocaso. En tal caso. f. encontramos en ella. la Padua de nuestros días. . pues Livio no pretende ser. aunque mi alma se espanta de estos recuerdos y retrocede horrorizada ante ellos. En Padua se ha conservado la lápida funeraria del ilustre hijo de esta ciudad. sin duda habría hablado más de sí mismo.). Livium C. A. cómo los griegos derribaron este deplorable imperio: espantosas desdichas que vi con mis propios ojos y en las cuales yo participé en gran manera.. d. podrían contar estas calamidades sin verter lágrimas? Pero ya la noche húmeda cae del cielo y las estrellas. nos invitan al sueño. si tienes un deseo tan grande de conocer nuestras desdichas y de saber en pocas palabras la última catástrofe de Ilión. para él y los suyos». empieza con estos términos: Me ordenas. entre los cuales se encuentra la primera década.17 d. sibi et suis «Tito Livio. Si Cicerón hubiese escrito historia. De la obra completa sólo se han conservado en conjunto 35 libros. C.. Livio era natural de Patavium.): .o miseri. Las frases individuales son breves e incompletas. La obra termina con la muerte de Druso (9 a. La excitación de Laoconte que se apresura a bajar de la fortaleza para prevenir a los troyanos contra el caballo de madera.) Si comparáramos el historiador Livio con el griego Tucídides.. Como sea que esta fecha no representa ningún acontecimiento terminal. ¿Qué soldados mirmidones o dolopes y aún los del despiadado Ulises. el resultado de la comparación sería. como Virgilio y Cátulo. la expectación que tiene a todos suspensos.H. Cada diez libros constituyen una unidad. todos prestan oído atento a las palabras de Eneas. Es un acontecimiento conmovedor el hecho de encontrar una huella material de un gran hombre del pasado. Así. . La característica más importante de la latinitas argentea viene constituida por los vocablos y formas poéticas que ahora se infiltran en la prosa y le prestan una cierta elevación y solemnidad. una y otra vez. o bien su tumba. gran reina despertar el recuerdo de indecibles dolores. II. hijo de Cayo. Tenemos la impresión de estar viendo los rostros iluminados por la luz de las antorchas. desde el alto sitial en que se sienta. La inscripción dice: T. que releva la dorada latinidad cuyo representante más destacado había sido Cicerón. Es característico de la literatura de la época de Augusto el hecho de que el autor no aparezca en su obra. el contenido y el lenguaje que lo expresa constituyen un todo indisoluble. d. en absoluto. contarte cómo cayó el poderío de Troya. Dado que la historia romana de Livio comprendía 142 libros —trabajo gigantesco— debe suponerse que empezó a laborar en su exposición ya en los años de su juventud. ¿Qué clemencia es la vuestra? / ¿Creéis alejados nuestros enemigos o que los griegos traen ofrendas / que no envenena la astucia? ¿Es esto conocer a Ulises? Podríamos reproducir una serie incontable de tales ejemplos. Livio es uno de los primeros precursores de la latinidad argentea. Forster Literatura de la antigüedad clásica 80 Todos callan. C.

podría aplicársele. es el discurso que dirige Fabio Máximo al cónsul Paulo Emilio. la historia romana es una exposición pedagógica. Livio sabe acomodar magistralmente la estructura de sus frases al contenido de las escenas descritas por él. Forster Literatura de la antigüedad clásica 81 Al igual que Virgilio. Aquí nos limitaremos a un solo ejemplo de su técnica de composición. tales analistas le extraviaron algunas veces de una manera muy característica. 39).H. Livio pone su obra al servicio de la idea de la renovación augusta. Livio no es ni mucho menos. A. subrayado y presentación de los acontecimientos. Como sea que ambos eran cónsules por igual. el historiador no puede conducirse de otro modo que subjetivamente. con la colisión entre el sereno Paulo Emilio y el impetuoso Varrón. undique ex insidiis barbari a fronte ab tergo coorti. los bárbaros saliendo súbitamente de una emboscada por delante y por detrás. Para él. el desastre —la derrota de Cannas— se produce el día que Varrón toma el mando de las tropas (los cónsules en campaña acostumbraban a relevarse diariamente). donde ajusta cuentas con la etimología popular «Mons Poeninus» (Gran San Bernardo) = Monte de los Púnicos (XXI. de cerca y de lejos. Esto puede verse en algunos ejemplos (XXI. Una exposición completamente objetiva que pretenda satisfacer a todos «sine ira et studio» produciría una impresión insoportablemente tediosa. saxa ingentia in agmen devolvunt. 38). sabe hacer de su lenguaje un calco de la realidad. a menudo. desde sus principios. sumidos en el lujo y la codicia. Para aproximarse a Livio. un carácter marcadamente tendencioso. antes de la batalla de Cannas (libro XXII. el presente y el futuro. sería preciso un texto muy amplio y capítulos más extensos. se cotejan inteligentemente el pasado. su compañero de consulado. En uno de ellos se describe un inesperado ataque a Aníbal por los montañeses: la «batalla de Morgarten»: ubi in angustiorem viam et parte altera subiectam iugo insuper imminenti ventum est. Pero al proceder así. a decir verdad. en medida muy amplia. más acentuada y más dramática. en este campo. poco después. ¿Procedería igual un historiador moderno si sólo contara con los mismos medios que Livio? Además. cuyo antagonismo no desemboca en catástrofe debido únicamente a que el primero es superior en grado. Lagunas y tradición se llenaban o completaban a menudo arbitrariamente o se coloreaban los acontecimientos de manera que su exposición fuera favorable a Roma.vía. En tal discurso alude también a la derrota de Trasimeno. La disciplina y la sobriedad de los primeros tiempos romanos deben exhibirse como ejemplo ante los ojos de sus contemporáneos. es más importante la exposición que un hábil estudio de las fuentes. por tanto. A una objetividad llevada al extremo. cuyo responsable directo fue el indomable cónsul Flaminio. cap. al propio tiempo. en tanto que artista. En lo concerniente a la historia primitiva de Roma. presenta lo instructivo en forma sugestiva y grata. Resulta con frecuencia grandiosa la yuxtaposición comparativa de dos situaciones similares. El resultado capital de sus consideraciones puede condensarse en esta fórmula: Roma dispone de abundantes energías en potencia las cuales se destruirán mutuamente tan pronto como dejen de ponerse en forma razonable al servicio del todo. Su admirado modelo es la Roma antigua. ante el lector. empero. de manera que. sus consideraciones acerca de la magnitud del ejército de Aníbal o el examen de la cuestión del lugar en que éste cruzó los Alpes. Livio se sirvió toda. A Livio se le ha reprochado. vuelve a presentarse. comminus eminus petunt. Ahora bien ¿podríamos acaso esperar una escritura histórica de carácter objetivo? Ya en la selección. para él. atacan la columna en marcha y . tras una selección propia y sin confiarse a ellos por entero. El reproche se halla justificado si se tiene en cuanta que. la máxima jurídica que dice summum ius suma iniuria (la justicia extrema es extrema injusticia). por ejemplo la confrontación de los conflictos surgidos junto al lago Trasimeno y en las proximidades de Cannas. Cuando llegaron a un camino estrecho dominado de un lado por una alta montaña. Para la historia antigua de Roma. Léanse. como anotamos oportunamente. atiende. lo mismo al prodesse que al delectare. un moralista tedioso. 34). La misma situación. El elemento de conexión que enlaza ambas situaciones de conflicto. su falta de sentido científico. y. de las exposiciones de los analistas. primero entre el prudente Fabio Máximo y su arrojado ayudante Minucio Rufo. no hay que olvidar que toda la historiografía romana tiene.

culpam abesse. HORACIO (65-8 a. nos sorprende su lapidaria brevedad.) Si la diversidad de los juicios sobre Cicerón se basa en el carácter de éste. etc. "vos". Al comparar estas frases con los largos períodos de otros pasajes. Unos ven en él un defensor del goce sereno y anacreóntico de la vida. supplicio non libero. ultrajada por uno de los hijos de Tarquino (I. ego me. la frase declina lentamente. La yuxtaposición desligada a fronte. cada palabra cae con sorda sonoridad. le hizo dar . en la cual sólo importa la forma y nada o casi nada el contenido. En realidad. le dan palabra y tratan de calmar su desesperación. nec ulla deinde impudica Lucretiae exemplo vivet. sed etiam urbis Romanae. consolantur aegram animi avertendo noxam ab coacta in auctorem delicti: mentem peccare. Empecemos por citar algunos datos de su vida: Quinto Horacio Flaco nació en Venusa (Apulia). moeniaque eos turra transcendere non Italiae modo. y desde allí les mostró Italia y las llanuras bañadas por el Po al pie de los Alpes y les advirtió que entonces no sólo estaban escalando los muros de Italia. si yo me absuelvo del crimen. Aníbal. el resto del camino sería fácil. la imagen múltiple que nos forjamos de Horacio. Encontramos un instructivo ejemplo de ello en el libro XXI. Forster Literatura de la antigüedad clásica 82 hacen rodar sobre ella enormes rocas. hijo de un liberto. Producen casi la misma impresión de versos trágicos. ordenó a sus soldados hacer alto sobre una eminencia desde donde la vista se extendía a lo lejos. ab tergo o comminus eminus expresa certeramente la brusquedad de los acontecimientos que se atropellan mutuamente. Su poesía se ha comparado incluso con la moderna poésie absolue. En adelante. quid illi debeatur. Su padre y su marido profieren gritos. «A vosotros os corresponde decidir la suerte de Sexto». conclamat vir paterque. a partir de aquí. a las primeras luces del alba. «Para mí. se hunde en el corazón un cuchillo oculto en sus ropas y cayendo en seguida. dice ella. Su padre. C." cultrum. el camino que conduce a Horacio es difícil y cada cual. A. 58): dant ordine omnes fidem. cuando. a pesar de lo modestísimo de su posición social. eum in corde defigit prolapsaque in vulnus moribunda cecidit. no me eximo del castigo. expira. non corpus. no se desprende de su íntimo modo de ser. unde longe ac late prospectus erat. quem sub veste abditum habebat. La tierra estaba cubierta totalmente de nieve. Este crescendo hasta el verbo principal comunica renovado brillo al cuadro cargado de tensión del ascenso a la cumbre. d. Entonces. El ejército avanzaba lentamente y el abatimiento y la desesperación se pintaban en todos los semblantes. otros un sabio que sabe vivir. Los participios van en aumento hasta el verbo principal ostentat que constituye el punto culminante y. 35. consistere iussis militibus Italiam OSTENTAT subiectosque Alpinis montibus Circumpadanos campos. En las cortas frases de Lucrecia nos parece estar oyendo la respiración jadeante de esta mujer decidida a lo último.H. unde consilium afuerit. que ninguna mujer que sobreviva a su honor ose invocar el ejemplo de Lucrecia». praegressus signa Hannibal in promuntuorio quodam. et. Livio describe el momento emocionante de la llegada a la cumbre en que Aníbal muestra a los soldados la llanura del Po extendida a sus pies: per omnia nive oppleta cum signis prima luce motis segniter agnem incederet pigritiaque et desperatio in omnium vultu emineret. deberá buscar siempre un renovado enlace con este poeta. de acuerdo con su edad. sino también los de Roma. Dichas estas palabras. los enseñas se pusieron en marcha. sino de la índole problemática de su poesía. le dicen que el cuerpo no es culpable cuando el corazón es inocente y que no hay falta donde no hay intención. marchando en cabeza. Igualmente impresionante es el dramático momento en que se da muerte Lucrecia. rechazando toda la culpa sobre el autor de la violencia. etsi peccato absolvo. inquit "videritis.

Lo que dijimos. en su mayor parte. con anterioridad. A. El dístico es de un efecto singularísimo gracias a la posición inicial y final de las tres palabras más importantes y que constituyen el meollo de la confesión: «amo». Estaban vinculados. Sin embargo. En cambio. en los cuales consigue dar expresión a una emoción profundamente sentida que va del «celeste gozo» a la «turbación mortal». se distingue de los demás neotéricos precisamente en lo que hace de él un gran lírico. al contrario de lo que ocurre en Grecia. tituladas Epodos. Este hecho puede explicarse. que intervino en las guerras civiles. pues. «odio». Lesbia es el nombre supuesto de Claudia. propiamente. con frecuencia filólogos y científicos del Museion. no aparece hasta una época relativamente tardía. uno de los centros de investigación protegidos por los Tolomeos. Aquí cada palabra por sí tiene su acento afectivo. en este idioma. Se hizo famoso por sus versos de amor a Lesbia. formaban una especie de grupo y se llamaban a sí mismos neotéricos (modernos). llamó la atención de Virgilio. . sólo el conocimiento de la lengua latina es capaz de abrirnos un acceso hábil a las últimas sutilezas. ante todo. el cual le perdonó su antigua enemistad. sobre todo de carácter mitológico. Claudia era una mujer bella pero disoluta. durante la guerra civil en la que sufrió más que otros muchos. Se apartan deliberadamente de la gran poesía monumental —de la gran epopeya— y prefieren antes bien el poema breve. «me desconsuelo». Cátulo (879-54 a. Los primeros líricos romanos que conocemos. a cuya dirección pertenecía asimismo el ya citado Calímaco. sin necesidad de conocer la lengua original. en una de sus obras. En él. perdió su hacienda con el reparto de tierras de Octavio. que fue excavado en los años treinta de nuestro siglo. a la poesía de los alejandrinos. No lo sé. el «pródigo en golpes». hermana del tribuno popular Claudio. La confesión de Cátulo es tan sencilla como impresionante: Amo y odio. Con sus primeras composiciones poéticas. tal vez al menos en parte. d. fraccionado y juguetón. quien haya tomado contacto con el pensamiento y la sensibilidad de una obra antigua a base de buenas traducciones y extensas lecturas. las palabras importantes y decisivas se sitúan al principio y al final. Puedes preguntar por qué lo hago. habrá educado su oído para captar sutilezas y matices. a saber: en que su poesía responde a una auténtica y cálida pasión.) es el único gran poeta lírico dado a luz por Roma antes de Horacio. En este género de poesía encontramos con frecuencia ingeniosas agudezas y efectos inesperados. por el carácter prosaico del hombre romano. La lírica romana.H. En lo que atañe a la forma de sus poemas es un neotérico: se inclina como éstos por la obra breve y elaborada hasta en sus menores detalles. pues hasta el «no sé» (latín nescio) tiene por el contexto una expresión emocional. eran al propio tiempo eruditos. C. sus poemas contienen una gran abundancia de alusiones cultas. no ficción literaria. era oficial (tribuno militar) del ejército de Bruto. se excluye todo factor intelectivo. Los alejandrinos escribían para un público reducido y exigente. escapó en Filipos. También trabó pronto buenas relaciones con Augusto. el Sabinum. acerca de los problemas de la traducción. cita también a su maestro Orbilio. Éste le regaló una finca en las montañas Sabinas. todo es sentimiento. La lírica romana. lo mismo que Virgilio. sino expresión inmediata de su personalidad. y obtuvo en Roma un modesto empleo público. pero lo siento y vivo y me desconsuelo. Cátulo Para entender hasta cierto punto la poesía de Horacio —entenderla por entero es casi imposible— necesitamos dar una breve ojeada a la lírica romana. quien lo presentó a Mecenas. Siguieron estudios en Atenas. Los neotéricos. Forster Literatura de la antigüedad clásica 83 una instrucción elevada. El poeta. cobra aquí ahora suma validez. Los poetas alejandrinos. También aquí. y el hijo dedica al padre previsor pensamientos de emocionada gratitud.

Así es: una cruel fatalidad persigue a los romanos y el crimen manchó la tierra con la sangre inocente de Remo. d. el poeta se vanagloria de ser el primero que trasplanta el canto eólico en suelo italiano (. pereciese Roma por su propia mano. malvados? ¿Por qué las espadas desnudas brillan en vuestras manos? ¿No se ha vertido ya bastante sangre latina en la tierra y en el mar? Y no para que el romano destruyera con el incendio las soberbias torres de la enemiga Cartago o el indomable britano descendiese. además de canciones burlescas. Constituyen un género literario creado por el griego Arquíloco de Paros (hacia el año 650 a. compuso sus carmina que más tarde recibieron el nombre de odas. del cual transcribimos aquí una traducción: ¿Adónde. ¿Os arrebata un furor ciego o la fuerza del destino o vuestras culpas? Respondedme. pues los carmina horacianos no se cantaron nunca. en su madurez... la mujer y los cantos» así como la amistad y la camaradería. Forster Los Epodos Literatura de la antigüedad clásica 84 Los Epodos son la obra juvenil de Horacio. Las Odas (carmina) Horacio.. en la cual a un verso largo le sigue siempre otro breve. Edipo y otras) e incluso entra en contacto con la concepción cristiana del pecado original.H.). Con éstas se erigió a sí mismo un monumento «más duradero y firme que el bronce». La obra comprende cuatro libros. A través de la idea de que el fratricidio de Rómulo con la muerte de Remo. adónde os despeñáis. En sus Odas romanas (III-1-6). al final muda resignación. según los votos de los partos. En el título «canciones» late un eco de la lírica lésbica. Nos conmueve de manera muy singular el descenso afectivo de este epodo: al principio indignación exasperada.. el último de los cuales fue escrito por su autor en los últimos años de su vida. por la vía Sacra. En el epodo décimosexto. cargado de hierro. Aquí el poeta se presenta como sabio que evita —conforme .dicar . El vocablo epodos significa composición poética.).princeps Aeolium carmen ad Italos deduxisse modos. se propone entusiasmar a sus compatriotas con las antiguas virtudes romanas. Callan. sea la causa primera de la maldición que pesa sobre Roma. Horacio es algo más que un simple cantor de los goces de la vida.. En muchas de sus canciones se encuentra el postulado de la sobriedad y la mesura. la denominación «canción» es meramente ficticia. C. Los lobos y los leones nunca mostraron tanta fiereza con los de su misma especie. el poema pone pie en el terreno de la tragedia (compárese con la Orestíada. A. cuyos principales representantes fueron la poetisa Safo y Alceo. Horacio propone a sus contemporáneos escapar al horrible caos de las guerras civiles emigrando a las islas de los bienaventurados. 30. como dice en su Oda III. y los descendientes habrán de expiarlo. y la palidez se refleja en sus semblantes y al estupor sus ánimos se rinden. sino para que.. en el sentido pleno de Augusto. A decir verdad. Los epodos. en la oda citada. contienen sobre todo lamentaciones sobre la crueldad de las guerras civiles. Particularmente impresionante es el sexto epodo. El contenido o tema de las odas lo constituyen el «vino. sin embargo.

a la que Horacio debe no poco: Delio. en un impetuoso finale. el poema empieza con una exhortación filosófica a la resignación. El arte de Horacio es un arte menor en el sentido propio de esta expresión. que has de morir. como el motivo de una sinfonía. de la misma manera que en las prósperas. Tras multitud de temas de la lírica horaciana. La poesía de Horacio. Manda traer aquí vino. toda presunción humana se presenta como una nada. la edad y los tres negros hilos de las tres hermanas (1) dejarás los comprados bosques y casa. recostado en la retirada grama con la señal más interior de Falerno: donde un gran pino y un álamo blanco gustan de unir con sus ramas sombra de apacible albergue. ya vivas ahora todo el tiempo triste. Horacio muestra especial preferencia por el verso de los líricos lésbicos Safo y Alceo. Mientras lo permitan la hacienda. No importa nada que seas rico y descendiente del antiguo Inacho. Cada composición es por sí una pequeña obra de arte. y esto es justamente lo que hace difícil el acceso a ella. a la postre. Lo que ésta expresa no es realmente ni la vivencia personal ni los sentimientos propios. Pero lo que distingue a Horacio de la lírica eólica es la objetividad de la suya. pero que también puede ser interpretada desde el punto de vista de la ideología epicúrea. ante todo. hay la idea de la muerte que todo lo iguala y. la idea del pretérito que. resuena primero suavemente para retumbar. dejarás la quinta. y de humilde familia. todo posee su propio matiz y su propio poder de irradiación. La palabra aislada. surgiendo en él como un hilo rojo que se retira para reaparecer luego de nuevo.H. Forster Literatura de la antigüedad clásica 85 al antiguo espíritu griego— toda hybris. libre de destemplada alegría. por ejemplo. que parece estoica. Precisamente un hombre joven estará mucho más «abierto» a la poesía inmediata y personal de un Cátulo. acuérdate de guardar igualdad de ánimo en las cosas adversas. Considerando esto. el poeta erige el postulado del carpe diem! «¡Aprovecha el día!» El placer estético originado por la lírica horaciana radica. sino en el arte griego clásico con su tendencia a la belleza objetiva e idealizada). Rasgo típico de la lírica lésbica es la constancia de las sílabas: las más de las veces. Su técnica de composición se caracteriza de un lado por su propensión a ordenar los motivos particulares unos junto a otros sin un enlace firme. que baña el rojo Tíber y el heredero gozará de las riquezas que amontonaste. que a la lírica clara. en bloque de una forma casi «cúbica». o que pobre. . ya goces en los días de fiesta. frente a la cual. 1 Alude a las diosas del destino o Parcas. en la Oda II. A. toda transgresión de los límites de la naturaleza. Tal es la impresión que produce. en el elemento formal. justo a causa de su marcada objetividad y a pesar de su contenido anacreóntico. un tema puede aparecer atravesando un poema. 3. ungüentos y las muy caducas flores de la amena rosa. la estrofa. translúcida e inteligente de nuestro poeta. la estrofa se compone de cuatro versos. y fugitiva el agua trabaja en correr presurosa en torcida corriente. de otro lado. vivas a cielo raso. pertenece rigurosamente al arte de la época de Augusto (indiquemos aquí que la escultura de esta época no se apoya en la helenística.

subjetivo. Encontramos los más deliciosos matices del metro en la Oda I. no estaba aún en condiciones de hacerlo. la carga abrumadora de la nieve. el poeta llega de un modo un tanto brusco al requerimiento de dejar todo lo externo en manos de los dioses. la ilusión del calor: el amigo ha de echar leña al fuego y sacar vino. a pesar de todos los fenómenos de decadencia. el amor y el juego..). Las estrofas primera y segunda constituyen una especie de antítesis: primero aparece el cuadro del invierno. los ríos están helados. Nótense las numerosas sílabas largas del tercer verso (silvae laborantes. nos pondrá en la barca para el destierro eterno (1). de la poésie pure. A. 1 La barca de Caronte a bordo de la cual las almas de los muertos cruzan la laguna Estigia.. 9. . Forster siendo víctima del Orco. Defiéndete del frío. En ésta domina la placidez hogareña. ut alta stet nive candidum Soracte. presupone demasiado una íntima hendidura del hombre.. en razón a la relativa objetividad y el predominio del elemento formal en la lírica horaciana? Esto sería ir tal vez demasiado lejos. Mira como la cima del Soracte blanquea con la nieve. merlon dicta. desde la ventana se ve el nevado Soracte.. mira las selvas agobiadas que apenas resisten el peso de la escarcha y los ríos que detienen su curso encadenados por el riguroso hielo.. De la contraposición entre el mundo de la placidez humana y la furia de los elementos. También el desamparo y el dolor tienen que tener un fin de acuerdo con la ley eterna del cambio de los estados opuestos (idea con la cual se consolaron ya los líricos griegos). echando leña seca en el hogar y escancia alegremente la espesa sangre de viña que guarda el ánfora Sabina.H. ¿Es lícito ver realmente en este poeta a un representante del arte puro. Sigue la exhortación a gozar de la juventud mientras la «gruñona ancianidad» esté todavía lejos: propios de la juventud son la lucha. nec iam sustineant onus silvae laborantes geluque f lumina constiterint acuto? Dissolve frigus ligna super foco large reponen atque benignius deprome quadrimum Sabina o Thaliarche. Literatura de la antigüedad clásica 86 Nos obliga a todos el mismo término: muévase en la cántara la suerte de todos que saldrá y más pronto o más tarde. Taliarco. cuyas estrofas iniciales transcribimos en texto original para la aprehensión de los detalles: Vides. Nuestro arte moderno.. sino como una sola creación estética. todos los bosques suspiran bajo la pesada carga de la nieve. se traduce magistralmente mediante el verso de impresionante energía. el deporte. el cual no puede ya vivir una obra de arte como un todo de múltiples estratos. La pesadez. Tanto mayor resulta el efecto de contraste de la segunda estrofa. el hombre antiguo.

con las cuales confiaba hacer cambiar de opinión al emperador. el emperador se rodeó de una corte de poetas y escritores.. I y ss. a quien.. de esta «teoría del arte poético». nos ofrece una breve pintura de su vida (Tristes. C. pero representa ya la joven generación. por su estupidez. d. Se supone que se vio envuelto. no sólo en lo externo. y otras muchas. vino al mundo. 4. pertenece a la época de Augusto. Ovidio se inspira en el rico manantial del mundo legendario helénico y. Ovidio ya no llegó a formar parte de este círculo. debemos concebir a Ovidio. quandoque bonus dormitat Homerus (a veces duerme hasta el insigne Homero). ut pictura poesis (un poema equivale a una pintura. recuérdese la polémica de Lessing).. que la ambición de elevar la moral del pueblo. sobrevino la gran desgracia: Augusto lo confinó en el inhóspito Tomi. En su destierro padeció mucho.H. C. laudator temporis acti (un panegirista del pasado). las Tristes. Según aquélla. sus aspiraciones no fueron satisfechas. Tenían que ser honrados. en su autobiografía. que eran las cabezas más ilustres de la época. Como obra última de Horacio. a causa del dolor de sus hijos. como un artista del lenguaje de primera fila. La última carta del segundo libro se ha hecho famosa bajo el título de ars poetica. su hermano mayor se preparó también para esta carrera. La primera gran obra que conocemos de Ovidio son las Metamórfosis (griego: metamorphosis = transformación).et quod temptabam scribere. La obra está compuesta de forma que una leyenda se relaciona con otra anterior. vástago de una antigua estirpe de caballeros. Midas. risum teneatis. OVIDIO (43 a. muy escasamente. d. se pusieron al servicio de las ideas imperiales de reforma. Así pues. Su padre quiso hacer de él un político y un orador. una vez más. a orillas del Mar Negro. Pero a Ovidio le fascinaba la poesía y los versos le brotaban por decirlo así espontáneamente de la pluma:. proceden multitud de citas de las que sólo podemos reproducir unas pocas: Aut prodesse volunt. Este libro cuenta una serie de leyendas en cada una de las cuales aparece una transformación. De éstas es especialmente divertido leer la I. Muchos de sus temas reviven más . ante todo había que dar a entender al erradicado romano que la tierra y la agricultura constituían la fuente original de las nobles cualidades de la Italia antigua. que en premio a su fidelidad se convierten en árboles (la relación hombre-árbol es de sumo interés desde el punto de vista histórico-cultural). el propio Ovidio se limita a meras alusiones. Virgilio. Horacio escribió dos libros de Sátiras. Al proceder así. Este poeta. d. C. pero Augusto se mantuvo firme. y en rigor llevado a su más alta perfección. Forster Otras obras Literatura de la antigüedad clásica 87 Además de las odas y los epodos. Apolo le hace crecer unas orejas de asno. por las fechas de su vida. Éste. Los motivos del destierro han permanecido en la oscuridad. Ejemplos: Niobe que. En Tomi. a 18 apr. La elegancia de su expresión y el incentivo de sus imágenes hacen surgir con pocas «pinceladas» una atmósfera de hechizo sin igual. los ideales de la antigua Roma: la virtus y la pietas. Ovidio. Su padre la hacía notar que un poeta no podía hacerse rico: Maconides (Homero) nullas ipse reliquit opes. Todo esto lo ilustraremos más adelante con ejemplos. amigos?). se transforma en una roca. En ella se describe cómo el poeta escapa a un charlatán impertinente. Es el típico fruto tardío para quien resulta más natural el arte intrascendente.). Se abandonó de lleno a la vida de la gran ciudad hasta que el año 8 d. en el escandaloso asunto de Julia. que hubo de ejercer una influencia fundamental en la literatura francesa.) El estudiante de latín acostumbra a tener con Ovidio su primer contacto con la poesía romana. Filemón y Baucis. concibió el propósito de reformar Roma e Italia. Horacio y Livio. amici? (¿Contendríais la risa. hija del emperador. ante todo. Para inculcar estas ideas al pueblo.. desde el momento de subir al trono imperial.. d. sino también en lo interno. Después de un breve período de servicios al Estado. A. decidió consagrarse por entero a las musas. versus erat. en calidad de cómplice. compuso sus elegías. hay que citar dos libros de Cartas (epistulae). aut delectare poetae (los poetas pretenden ser útiles o deleitar). 10. 9. en el latino.

nunc celebres mergis fulicisque palustribus undae.: . consigue crear... Las Metamórfosis culminan en la apoteosis (divinización) de César y en un homenaje a Augusto. 31 y ss. el ciclo temporal se cierra con la vuelta de la edad de oro bajo Augusto. según la cual. el vientre y caderas de bronce y las piernas de hierro. El Ars amatoria con su pretensión de convertir las relaciones naturales en materia de enseñanza mediante «artificios técnicos». 620 y ss. como por encanto. una atmósfera que da expresión a una cierta melancolía por el pretérito de todo ser humano. de la antipatía del emperador por nuestro poeta. Forster Literatura de la antigüedad clásica 88 adelante en forma de cuentos (siendo de notar que ciertos asuntos aparecen también independientemente en determinados países). que es de una lectura sumamente deliciosa.) . que con sus otros escritos. A. otra de plata... (N. Aquí. ramas que indican las cuatro edades del mundo.H.. antes era tierra habitable.non alta fronde virentem ilice detraxit virgam: virga aurea facta est.. Haud procul hinc stagnum est. Por esto amplía la idea de Hesiodo a una pequeña historia de la cultura de la humanidad. tiliae contermina quercus collibus est Phyrgiis. de una estatua cuya cabeza es de oro. Ovidio se acerca más a las ideas renovadoras del emperador. El tema reaparece. Y para que menos dudes. el poeta pudo recurrir al alejandrino Calímaco que. otra de cobre y otra de hierro. medio circumdata muro. . en el cual no se puede despachar ningún asunto oficial) y la leyenda relacionada con él. pervive aún en nuestra expresión «perogrullada» (1). a modo de ejemplo. sobre el origen de las diferentes leyendas. Citemos. Uno de los pasajes más leídos es la exposición de las cuatro edades del mundo. En Zaratustra. La leyenda de las cuatro edades del mundo representa un pesimismo extremo.. recuerda la visión pesimista de las cuatro edades del mundo. mediante pocas palabras. El vocablo latino fasti significó. Ovidio describe el origen de cada fiesta romana (dies nefastus. fundador de una religión. rodeada de una pared mediana. el paso de los dioses por la Tierra y el deseo insensato («el pobre y el rico» y muchos cuentos de hadas). Ovidio no quiere saber nada de la firme creencia de Virgilio. además de una colección de deliciosos epigramas. Los ejemplos se podrían multiplicar a discreción. Ovidio saca el tema de Hesiodo (véase introducción a la literatura griega). de donde pasó al mundo occidental. hay en las colinas de Frigia una encina al lado de un tilo. 1 En alemán junco = Binse y perogrullada = Binsenwahrheit. Para hacer comprensible el lado artístico de Ovidio.. el dios bueno Ahuramazda (Ormuz) enseña al profeta un árbol con una rama de oro. No lejos de allí hay un estanque. 8. «calendario».). Otra gran obra de Ovidio son los Fastos. más tarde. La historia de la humanidad se manifiesta en forma de una decadencia constante. de entre los cuales la Ars amatoria puede calificarse de manual del arte de amar. II. compuso una obra titulada Aitia. Con la fisonomía de la obra referida a Roma. surgiendo de esta forma una especie de calendario de las fiestas. del T. tal vez. el poeta. tellus habitabilis olim. 108 y ss. Al proceder así. el pecho y brazos de plata. en el libro de Daniel (2. transcribimos algunos versos de las Metamórfosis (Met.. el murmullo de los juncos que descubren una verdad que les ha sido confiada (rey Midas)..). La contraposición de las dos dimensiones temporales del «antes» y el «ahora». ahora es agua undosa donde concurren somormujos y fojas de pantano. en el cual se describe un sueño del rey Nabucodonosor. no menos que la aludida complicidad en los escándalos de la casa imperial. en un principio. Met. Al tipo de transformación pertenece también la famosa introducción sobre el origen del mundo. complacía en gran medida el gusto ligeramente decadente de la época y fue causa. El mito tiene su origen en Oriente. que pone de relieve antiguas teorías filosóficas.quoque minus dubites.

mortales «hombres» debieron de producir. poéticamente. Palabras como ensis «espada». Con versos onomatopeicos o mediante efectos del metro se armonizan forma y contenido. sub aqua maledicere temptant. si acercaba los dedos a los altos postes. el mismo efecto que entre nosotros: «águila». demptum tenet arbore pomum: Hesperidas donarse putes. puppis (puente de popa) por «navío». etc. postes radiare videntur. tectum (tejado) por «casa». como quiera. tocó también un terrón. A. Cogió una piedra del suelo: también la piedra palideció tornándose oro. El lenguaje de la poesía no se diferencia sólo del de la prosa por su riqueza de imágenes y la libertad de construcción sintáctica. . si postibus altis admovit digitos. la designación de una parte por el todo. «manantial». entre los antiguos. portador del Universo. A veces se cita el material con que está construido el objeto para aludir a éste o significarlo. bajo el agua intentan injuriar. 376: Quamvis sint sub aqua.H.. en calco de la realidad y. en cierta medida. En estos versos patentiza Ovidio brillantes dotes para variar. por ejemplo Hectora (Hectorem). se emplea la desinencia -ere por -erunt (fuerefuerunt). de una forma verdaderamente sugestiva. y al tocarlo. «primavera» «dieciséis primaveras». sino también por el empleo de palabras específicamente poéticas. el genitivo en -um en vez de en -orum. 6. etc. dicta por verba. por este medio y sólo por éste. Aunque estén bajo el agua. Fastos. Estos tropos se designan todos con el nombre de metonimia. Forster Literatura de la antigüedad clásica tollit humo saxum: saxum quoque palluit auro. Met. tuvo en sus manos la fruta de un árbol: hubiérase dicho que se la habían dado las Hespérides (1). es decir. éstos parecían resplandecer. Es frecuente el uso de la declinación griega para los nombres propios de este origen. 89 Arrancó una rama verde de una carrasca no muy alta: la rama se volvió oro.. el lenguaje se convierte. Hijas de Atlas. uno de los trabajos de Hércules consistió en ir a buscar las manzanas de oro del jardín de las Hespérides. en el lector antiguo. 94 captaque erat lyricis Ausonis ora sonis. Una breve y rápida ojeada nos permitirá rozar siquiera el problema del lenguaje poético... una vez más. natus o satus en vez de filius. que. La repetición de las sílabas sonis debió de sonar al oyente como el eco de las notas de la lira. «la de la guadaña» (muerte). contigit et glaebam: contactu glaeba potenti massa fit. pero sin causar la impresión de monotonía o tedio de un «tema con variaciones». en que fueron transformados los desagradables campesinos líricos.y las ausónicas (italianas) costas fueron estremecidas por los sones de la lira. que en el extremo Occidente guardan el árbol de las manzanas de oro. se consuma la obra de arte propiamente tal. se hizo una masa compacta. Recordemos aquí.. 2. En la repetición de la palabra aqua oímos el sarcástico croar de las ranas. tellus «tierra». 1 . etc. se solía leer siempre en alta voz. un mismo tema. por ejemplo: pinas (pino o madera de pino) en vez de «navío». Además. Selenen. con lo cual la sonoridad adquiría una especial importancia. Arrancó las secas espigas de Ceres: la cosecha fue áurea. por ejemplo carina (quilla) por «nave». arentes Cereris decerpsit aristas: aurea messis erat. Fenómeno corriente es la pars pro toto.

pues los elementos de interés palpitante que animan el texto. su perfil. en meras insinuaciones. que hacer desfilar ante el lector un sinnúmero de nombres de autores y obras. a menudo. . entre líneas. una obra antigua no puede leerse como una novela. sólo destacan. por lo mismo. con potenciada energía. Forster Literatura de la antigüedad clásica 90 * * * Con lo dicho hemos llegado al fin de nuestra breve introducción. Nos ha parecido mejor presentar algunos puntos de vista generales y preparar la comprensión para correctas y adecuadas lecturas de cualquier escrito antiguo. de manera comparable a como en una pintura moderna lo simplemente matizado u omitido nos habla.H. A.

91. 48. 112. 53-55. Forster Literatura de la antigüedad clásica 91 INDICE DE NOMBRES Y TEMAS Autores y personajes griegos: Agatón. 23. 106 Eriximarco. 59 Epicteto.. 71 Dionisio. 63 Demócrito. 50. 81. 117. 204 Alcibíades. 125 Aristóteles. 101. 23. 23. 62. 202 Arquímedes. 155 Critias. 87 Eurípides. 121-125 Galeno. 53 Anaxímenes. 53 Antíoco de Ascalón. 95. 202. 125 Baquílides. 154 Aristófanes. A.H. 91. 23. 155 Epicuro. 143 Dídimos. 72. 114-116. 60. 83-86. 69. 88 Hesiodo. 154. 144 Antístenes. 48. 63. 23. 124. 79. 77 Hecateo. 36. 212 Crisipo. 114. 55 Empédocles. 93 Hegesías. 57. 211. 57. 212 . 157 Demóstenes. 65. 69. 144 Arquita. 90 Gorgias. 87. 71 Eléata. 31. 54. 117. 113 Calímaco. 61. 118. 94 Herón. 96 Anaxágoras. 79 Alceo. 60 Anaximandro. 71 Baco 109. 161 Diógenes. 23. 153 Arquíloco. 23. 80. 112. 61 Herodoto. 24. 22. 178 Eratóstenes. 125 Esquines. 110. 87. 110. 48-50. 156-158. 107 Euclides. 155 Heráclito. 107-108. 51. 100. 79 Esquilo. 79. 154 Dion.

89. 17. 144 Orfeo. 155 Parménides. 71. 168 Platón. 147 Perses. 191 Isócrates. 189 Polibio. 77. 119-121. 138 Polignoto. 193 Zenón de Elea. 107. 146 Menandro. 57. 23. 51. 72. 62. 75-79. 57. 143. 112. 31-48. 23. 80 Jenofonte. 35 Molon. 79. 177. 82 Poseidonio. 56. 106. 49 Pandora. 57 Pausanias. 22. 191 Solón. 188. 155 Pródicos. 56 . 64. 161 Plotino. 58. 55. 104-107. 67. 70-83. 23.H. Forster Literatura de la antigüedad clásica 92 Hipias de Elis. 104. 121. 96. 57. 61-70. 157 Lisias. 58. 63 Safo. 141. 106. 76. 62. 50. 22 Tucídides. 51. 110. 113 Pitágoras. 95-97. 179 Teofrasto 87 Teognis 22 Tespis. 159. 97-104 Leucipo. 80. 60. 23. 171. 95 Homero. 62 Hipócrates. 71. 100. 55. 62 Protágoras. 102. 30. 114 Tirteo. 73. 113 Sócrates. 49 Píndaro. 23. 204 Simónides. 114. 84. 115. 52. 24. 49 Panecio. 65. 22. 95. 101. 82 Plutarco. 61-70. 53 Tales de Mileto. 154 sofistas. 97. sofística. 53 Teócrito. A. 102. 107 Jenófanes. 72. 156 Porfirio. 106. 126 Merian. 94. 66. 161 Piteas. 161 Sófocles. 124. 65.

108. A. 166 Hirtius. 82. 28. 138 Lucrecio. 186. 137-138 Plinio el Viejo. 64. 22 Salustio. 126. 135. 196 Andrónico. 144 Atico. 142 Propercio. 170 Horacio. 147 Pompeyo. 162. 193199 Lucilio. 200-201. 189 Marcial. 80. 146 Juvenal. 146. 209-216 Petronio. 175. 145. 163. 175. 139. 176. 97. 151. 136. 158. 173-174 . 65. 158. 166-171 Cicerón. 188. 148 Pomponio Atico. 142. 139 Marco Antonio. 145.H. 199-209 Hortensio. 165. 50. 171-174 Séneca. 215 Catón. 138. 199 Enio. 176. 139 Plauto. 194. 155 Mecenas. 139. véase Livio Arquías. 151. 136. 108. 191. 137. 179. 122. 58. 166 Catulo. 33. 139 Livio Andrónico. 174 Tácito. 200 Nevio. 26 Augusto. 141-161. 140 Livio (historiador). 147. 97. 29. 163. 148. 134. 107. 140. 155 Suetonio. 189 Fabius Pictor. Forster Zenón el estoico. 136-138. 26. 145 Marco Aurelio. 164. 155 Literatura de la antigüedad clásica 93 Autores y personajes romanos: analistas. 195. 205 César. 179. 136 Ovidio.

C. 191. 86 Champollion. Forster Literatura de la antigüedad clásica 94 Terencio (autor cómico). de Goethe. 209 Maquiavelo. 80 Nietzsche. 54. 59 Petrarca. Tomás. A. 79 Jung. 82 Casiodoro. 22 Tuca. 59. 175-195. 152-154. 134. 123 Goethe. 125. 181 Gluck. 26 Corneille. 153 Moro. 50. 38 Dante. 82 Kleist. 177 Euler. H. 35. véase Varrón Tíbulo. 26.H. 32. 50. 136. 183 Vario. 138 . 138139 Terencio. Grotefend. 184 Ekkehard. 80 Benito de Nursia. 60.. San. 63 Mommsen. S. 200.. L. 211 Autores posteriores a la Antigüedad: Agustín. 34. 59 Gessner.. 63. 177. 183 Varrón. 86. 27 Racine. 161-163 Virgilio. 137 Lessing. 122 Roswitha Gandersheim. 38 Hölderlin. San. 126. 35 Fausto. G.. 45. 142 Montesquieu. 190. 58 Kant. Th. 141 Paracelso. 141. 59.

191 Wolf. 23. 79 beocio. 177. 27 Comedia. B. 195. 35 bizantino. 133 carmina clericorum. 196 antiestrofa. 24. 26. 153 Voss. 90 corpus iuris. 125 Schliemann. 190. 24 biblioteca de Alejandría. 87 ambarvalia. 109 alejandrinos. 111. 74. F. H. 114. M. 121 deuteroagonista. 111 Winckelmann. 42. 21. fiestas. científicos. F. 133 codex. analística. 105. 101. dialecto. 146 ático. 36. 135 analistas. A. 165. Forster Rousseau. 104. 135 carmen Arvale. 50 Literatura de la antigüedad clásica 95 Schiller. 34.H. 37 Snell. 23 báquicas. 124 Corpus Hippocraticum. 117.. 109 belleza primordial. 46 Ventris. 110 . 24 cantos salios.. 30. 37. 38 Virchow. 34 Tecnicismos y denominaciones más importantes de la historia literaria aemulatio. 23. 110. 134 deus ex machina. 24 bucólicas. 90 Voltaire. 178-181 cantos corales. A. 190 Schlegel.... J. 64. 115. 124-126 coro. 135 carmina (odas). 146 aticismo. 58 arquetipo. 140 agon. 89. 113 antítesis. 32 Wagner. 203-208 Carmina Burana. 110. dialecto. 109-111. véase códices códices. 27 asianismo.

90 homéricos. 188. 25. 108-126 drama satírico. 31. 45 Humanismo. 109 Diotima. 27 Ille persis 45 imitado 140 inmortalidad del alma. 136 griego moderno. 94. 104 epopeya homérica. 33 koine. 73. 139 epinicios. 31-50. 133 Leiturgia. 23. 22-25 diálogo de los melios. 109 Edad de oro. 24 hexámetro. dramática. 77 Didáctica. dístico. 110 Drama. 24 latín de convento o medieval. juramento. 212 elegía. 50.H. 22. 18. 79 diphthera. 18. 23. 22. Forster Literatura de la antigüedad clásica 96 dialectos griegos. 17. 46 epodos. 212 Edad de plata. 85 epigrama. dialecto. 23. 113 Epopeya. 111' . 201 ditiramo. 136 Hipocrático. 28. 24. 177. 78 ironía trágica. A. 24. 189 epopeyas cíclicas. dialecto. 116 jónico. 75. 114 Epica. 22. 113 exodos. grandes. dialecto. 185. 114 dórico. 117 eólico. 133 latín vulgar. 23 joritsontes. himnos. 189 estrofa. 22 enciclema. 24 Epeisodion. 17. 181 dionisias. 110. 132. 96 diálogos. 113 epitheta ornantia. 45. poemas. 114 fabula praetexta. lengua. 77.

17 órfica. 137 odas. 18. 52 neotéricos. 85 misterios. 75 orquesta. 64. Forster Literatura de la antigüedad clásica 97 Leneas. 65 metonimia. 110 . 62. 23. 27 paracasis. 113 lírica individual. 22 poesía didáctica. 84 protagonista. 162 rapsodas. 77. 111 logógrafos. 107 sátira. 27 papiros literarios. 208 proposición mayor. cultura. 29. 114 pentámetro. 145 paideia. 18. 56 Retórica. 136 septem artes liberales. 215 peanes. 209 olímpicas. 45. 109 Lescia. 143. 125 parodos. 117 método dialéctico. 104. 87. 22 peripecia. 181 poesía pastoril. 200 lírica coral. 51. 199 poésie pure. 111. 110 Quadrivium. 84 proposición menor. véase Virgilio poésie absolue. 103. A. 201 Nueva Comedias griega. 22. 106. 23.H. 49. 17. 201 Ley de las Doce Tablas. 101 palimpsesto. 215 micénica. 109. 200. 34. órfico. 117 planto lírico. 138 saturnio. 109 otium. 23. 111-113. 36 mimesis. 30. 49 mito. 114 pars pro toto. 162 skene. 135 Lírica. 93 mensajes. 203.

159 anamnesis. 23 verso épico. 70. 69. 114 Literatura de la antigüedad clásica 98 Tragedia. 156 arche. 155 cnídica. 109. escuela. 85 bios praktikos. 36 chispa divina. 85 bios theoretikos. 66. 154. 79. 153. 75 disputas de los Universales. 89 cultura micénica. 154. 84 definición. 74 . 153. 33 versio. 23 Tecnicismos filosóficos y científicos más importantes: abstraer. teoría de los. 80 concepto. 82. 67 conclusión. 86. 60. 89 comunismo. razonamiento. 68.H. 68. 72. 66. A. 60. 158 átomo. 110 Trivium. 85. 59 cínica. 84 cuatro humores. 157 aurea mediocritas. 67 derecho natural. 85 catharsis. método. véase hexámetro Waltharilied. 177 yámbico. 162 unitarios. 157 ateismo. 110. 207 apatheia. 114-116 ss. 62 dialéctica. 61. 154-155 cirenaica. véase Universales dualismo. atomística. 77 deductivo. 67 Academia. 140 verso coloquial. 66. cinismo. 53 ataraxia. trilogía. 86 causa primera. trímetro. escuela. 73 antítesis. 118 tritagonista. 53. Forster stasimon. 64b68. 75 daimonion. abstracción.

juramento. 92. 85. 59 hipocrático. 68 inmanente. 79 escepticismo. 51. 74 monismo. 65 kepos. 157 Física. 62 Eros platónico. 156 logos. 54. 153. 93 mito de la caverna. 86 Ética. 160 manuscritos medievales. 50. 83 Lógica. 68 inductivo. 52. 73-75. 60 música de las esferas. 156 Etnografía. 86 nomos. mística de los. 77. 58 .H. 97 homeomerías. 84 microcosmos. 63. 64. 58 neoplatonismo. 82 nominalismo. 165 eudaimonia. 51. 156 macrocosmos. 65 Metafísica. 156 hedonismo. 154 hilozoísmo. 53. 55 empírica. 73 energía. 90 historiografía pragmática. véase también Epicuro erística. 154. 159 Eléatas. 59 mayéutica. 93. 62 números. 160 mito. 81-83. Forster Literatura de la antigüedad clásica 99 eclecticismo. método. 60 idea y teoría de las ideas. 84 ironía socrática. 82 Escolástica. 54. 85 epicureismo. véase Epicuro latinidad argentea. 194 Likeion Liceo. Ilustración. 59 entelequia. A. 52. 27 materia. 75.

Forster Ontología. 153. 84 síntesis. 163 superhomcre. A. teoría del. 29 septem artes liberales. 162 silogismo. 54. el.H. 50. disputa de los. 78 Trivium. 80 vita activa. 103 bibliotecas. 50 physis. 86 utopia. 53 prólogo. en Eurípides. 84 transmigración de las almas. 154 pesimismo. 58. 75 Literatura de la antigüedad clásica 100 panteismo. 114 Quadrivium. órfica. 55. 75 órficos. 162 Universales. 85 zoon poloticon. 57. 49. 84 Realismo. 62 pitagóricos. véase también Stoa premisa. 63 reminiscencia. 121 pesimismo. 158. 58 transcendente. 57. 58. 153. 48. 85 vita comtemplativa. 84 presocráticos. 178. 26 . véase también Pórtico Studium generale. en Hesiodo. 57. 52-61 principium. 153-156. 29 stoa poikile. 63 tesis. 85 Tecnicismos y denominaciones de la Historia general de la Cultura: agonística. 95 peripatos. 211 pesimismo. 75 ritmo. 156 pentecontaetie. 21. 162 razonamiento. 58 sonido. 83-86 relativismo. 75. 79. principio agonístico. véase también Pitágoras Pórtico. 161. 83. 54.

88 Gymnasion. 72 Romanticismo. 92 Órfico. 38 Magna Grecia. 44 Epidauro. competiciones. 24. 47. 21. 37 ístmicas. 28. 50 tiranía. Véase también Eneida y Odisea Zaratustra. 36.H. 44. 100 Hissarlik. 21 Leiturgia. 162 Renacimiento. 21 Olimpiadas. 37 misterios. 45 Cnosos. A. 60 . véase Hissarlik. 35 Quadrivium. 28. 38 Literatura de la antigüedad clásica 101 dórica. 21. 147 leyes agrarias licinias. 21 Olimpia. 71 Trivium. 21 helenismo. Forster Bizancio. emigración. 164 lineal B.. 63 Neápolis. 45 Nemeas. 92 Palaistra. 135 Massalia. 162 Troya. 111 Lex Manilia. 21 píticas o pitias competiciones. 98. 49. 45 Micenas. 110 fuego griego. 200 nacionalsocialismo. competiciones. 49 Museion. 36. 35.

119 Antiquitates rerum. Pompeii. Tácito. 161 De republica. 159 De officiis. 45 Ballant africanum. Cicerón. Cicerón. César. 173 Bellum Panicum. Catón. 147b149 De lingua latina. Nevio. 136 Brutus. Cicerón. César. 45 Ars amatoria. Varrón. Forster Obras y sus autores: Literatura de la antigüedad clásica 102 Agamenón. 168b170 Bellum hispaniense. 106 Critón. A. véase B. San Agustín. 144. de Jenofonte. Platón. 80. Salustio. 170 Bellum Gallicans. 160 De oratore. Jenofonte. 139 Ciropedia. Sófocles. Eurípides. 212 Bacantes. 58. 162 Apología. 87 Carmina (odas). atrib.. 162 De natura deorum. Lucrecio. Teofrasto. 188 Annales Maximi. 77 De agricultura. 191. 38. Jenofonte. Ovidio. véase B.. Africanum Bellum civile. himnos. Cicerón. Petronio. 208. Lisias. 165 Antígona. Salustio. véase Lelio De finibus bonorum et malorum. Horacio. Plinio el Joven. Cicerón. 137 De amnicitia. 101 Alcestes Eurípides. 122 Batracomiomaquia. 80 Coéforas. 37. 203b208 Cartas. 171 Contra Eratóstenes. 116. véase Eglogas Caracteres. 174. Cicerón. 159 De imperio Ca. Enio y Tácito.. 172. 144. 118 Agesilao. Esquilo. 137 Anabasis. Platón. 160 De rerum natura. de Esquilo. César. 98b101 Anales. 166 Coniuratio Catilinae. 161 Bucólica. 212 Ars poetica. 101 Civitas Dei. Varro. 158 Dialogas de oratoribus. 171 Bellum Alexandrinum. Salustio y Horacio. 118 Comentarii de bello Gallico. 64. a Homero. Africanum Bellum Iugurthinum. Jenofonte. 149b151 Cena de Trimalquio o de Trimalcio. 163. Cicerón. Plauto. 173 . atric a César. 102 Aquileias. Cicerón.H. 123 Amphitryo. 208 Catilinarias. Cicerón. Horacio. 146. 136.

101 Hipólito. véase cartas Epodos. Aristófanes.H. 77. 106 Discursos contra Verres. Píndaro. Aristóteles. 178-181 El árbitro. 119. 80 Las trabajos y los Días. Sófocles. 144-147 Discursos vérricos. Marcial. 69. Eurípides. 201. 95. 182-193. Platón. 85 Euménides. 108. 174 Gorgias. 102 Menon. 182. Eurípides. 122 Ilíada. 35. 205 Leyes. Horacio 175. 119. 50. 77 Las Nubes. 22 Epinicios. Herodoto. 200. Tácito. 181182 Germania. 200. 21. Tucídides. Forster Literatura de la antigüedad clásica 103 Discolo. 23. 46. 79 Filípicas. Eurípides. Cicerón. 141. 85 Guerras médicas. 122 Ifigenia en Tauris. 81 Fedro. Platón. Simónides. 38. Platón. Calímaco. 113 Epistulae. 77 Gran Ética. 175. 126 Electra. 32-35. Platón. Cicerón. 45. Sófocles. 152. 183 Laelius de amicitia. Homero. 212 Fedón. 121. 120 Eglogas. 181 Manual de la Moral. Tácito. Plinio el Viejo. 95 Helénicas. 203 Edipo Rey. Hesiodo. Meandro. poemas. Esquilo. 49. 120. 47. 67. Catulo. Sófocles. 122b123 Memorabilia Socratis. 147 Ifigenia en Aulis. 202. Platón. 118 Eutifrón. 50. Virgilio. 95 Guerra de Peloponeso. 45. 77 Fastos. 125 Lébicos. Epicteto. 155 Medea. 126 Discursos contra Eratóstenes. 179. Virgilio. Jenofonte. 174 Historia Naturalis. Demóstenes y Cicerón. 160 Laques. 145 Geórgicas. Platón. 73. 77 . Platón. Meandro. Aristóteles. 119 Eneida. Epigramas. 203 Ética de Eudemo. Eurípides. Virgilio. véase contra Verres Edipo en Colona. Jenofonte. Ovidio. 176. 122 Historia. A. Aristóteles. 85 Ética de Nicomaco. 178. 179.

. 55 Sobre los inválidos. 152. 182. 143 Ranas. 120 Tristes. Lisias. 118 Poética. 203b208 Odas romanas. Cicerón.. Plauto. 137. 155 Persas. 85 Pro Archia poeta. Esquilo.. 102 Teogonía. 118. Plauto. 93. Augusto. 85. Jenofonte. 79-81 Sobre el aire.H. Platón. Juvenal. 106 Sortes Vergilianae. Homero. Tucídides. Aristóteles. 137 Monumentum Ancyranum. Ovidio. Aristófanes. 74. véase República Política. Píndaro y Horacio. 161 Orestíada. 31b47. 51. Horacio. 162 Sátiras.. 101 Sobre el olivo. Parménides. 80. Catón. Lisias. 177 Polémica entre Nicias y Alcibíades.. Hesiodo. Cicerón. Aristóteles. Tucídides. A. 125 República. 115. 106 Sobre la naturaleza. 49. 96 Politeia. 90 Sobre el estado de los lacedemonios. 29. 116. 160 Rerum rusticarum. 79. 139. 49 Timeo Platón 80 Traquinianas Sófocles. el agua. 143 Pro Sexto Roscio. Plutarco. 189 .. Aristóteles. 144. Varrón. 208 Simposios (Banquete). 210. 209 Tusculanae Disputationes. 175. Marco Aurelio. 177 Symposion. Ovidio. Cicerón. 166 Pensamientos. Esquilo. 86. 212 Miles gloriosas. 176 Mostellaria. 119. Cicerón. 144 Pro Domo. Cicerón. Platón. 137 Odas (carmina). 143. véase discursos contra Verres Vidas paralelas. 65. 204 Odisea. 183 Oración fúnebre de Pericles. Lucilio. 84 Orígenes. Jenofonte. 96 Orator. 203 Organon. Horacio. Hipócrabtes. 136. 159 Verres. Forster Literatura de la antigüedad clásica 104 Metamorfosis.

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