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62 nº 183 / 2007

El extraño caso de las

LAPTOPS DE 100
DÓLARES
Marco Sifuentes
(que cuestan el doble)
Periodista

Publicamos este trabajo debido a que lo que se denuncia es


muy grave y se sustenta en una investigación realizada por un
periodista de reconocida trayectoria.

Escenario: Palacio de Gobierno. “Esta es una excelente oportunidad”, aseguró.


Fecha: 30 de agosto, dos semanas después del terremoto.
Conferencia de prensa del Presidente de la República. El anuncio solo mereció un par de líneas refundidas en un
cable de Andina. Es comprensible. Aunque para algunos
“Aprovechemos esta situación para darle al Perú una blogs la compra de las OLPC ya es un escándalo, en la
mejor calidad educativa”, dijo Alan García. Estaba anun- prensa política —siempre reacia a las honduras tecnológi-
ciando la entrega de unas “laptops de 100 dólares” a los cas— solo un reportaje de La Ventana Indiscreta consignó
escolares de las áreas devastadas por el sismo. hace unos meses las dudas alrededor del tema.
Política 63

Si usted, lector, utiliza su e-mail a duras penas, no se del APRA ni fue discutida en el Consejo Nacional de
preocupe, que este asunto -como suele suceder con el Educación ni nada. De pronto, sin ningún tipo de estudio
ministro José Antonio Chang- tiene poco de tecnológico previo, el 6 de mayo se anunció su compra a dedo.
y mucho de amarre y negocio.
Los cuestionamientos fueron suficientes como para
que en La Ventana… se tomara la decisión de indagar al
¿De dónde salieron?
respecto. Intentamos durante casi una semana obtener
La historia empezó súbitamente el 6 de mayo de este en vano alguna respuesta del Ministerio. Hasta que nos
año. Un domingo cualquiera, el ministro de Educación, convocaron, por fin, a una conferencia de prensa.
José Antonio Chang —escoltado, ojo aquí, por el mi-
nistro de Vivienda, Hernán Garrido Lecca— salió por Pero en la conferencia de prensa no hubo ni rastro de
la puerta principal de Palacio de Gobierno y se acercó funcionarios del Ministerio de Educación. Y aquí es
a los periodistas allí apostados. En una mano tenía un cuando la trama se pone interesante.
rectángulo de plástico blanco y verde; en la otra, un
papelito. Los independientes de la
El rectángulo de plástico era una laptop que, dijo Chang le- Universidad de San Martín
yendo el papelito, solo costaba 100 dólares, que en muchos El encargado de explicar la compra de las XO fue Max
países ha sido “uno de los potenciadores de la educación”, Ugaz, presidente del Consejo Privado para la Agenda
y que el Gobierno iba a regalar algunas a los niños más Digital (CPAD). Ugaz explicó detalladamente que habían
pobres del Perú gracias a un convenio con el MIT. revisado las laptops y que le iban a decir al Ministro
que, en su opinión independiente, se trataba de una
Pero ninguna de las afirmaciones del papelito era verdad.
maravilla tecnológica.
Al día siguiente, Eduardo Villanueva, profesor de
Tecnologías de la Información en la PUCP, desmintió Lo que Max Ugaz no dijo es que no sería la primera vez que
punto por punto: conversaría con el ministro Chang. De hecho, Max Ugaz
trabaja con Chang. Ugaz es director de CORVUS, el Centro
1. Las XO1-OLPC no cuestan 100 dólares. En mayo, Internacional de la Organización Digital de la Universidad
mes del anuncio, se cotizaban a 175 dólares. (Al cierre de San Martín de Porres, de la que Chang aún es rector.
de este artículo ya costaban 188 dólares y, de hecho,
el único país en Latinoamérica que las ha comprado, Quizá por eso Ugaz fue tan diligente. El Consejo Pri-
Uruguay, está pagando 205 dólares; sí, el doble, por vado para la Agenda Digital dio su visto bueno apenas
cada “laptop de 100 dólares”.) 24 horas después de recibir las XO. O, mejor dicho,
unos prototipos de las XO1, porque cuando ocurrió
2. El MIT no tiene nada que ver. La promotora del
la conferencia, en mayo, todavía no existía el modelo
proyecto es la Fundación OLPC (One Laptop Per
final de la laptops cuya compra el CPAD recomendó tan
Child), fundada por el ex director del Media Lab del
efusivamente al Estado peruano.
MIT, Nicholas Negroponte. Alguien que debería haber
sabido esto es Hernán Garrido Lecca, presente durante El reportaje fue publicado, pero al Ministerio no se le
el anuncio de Chang y egresado del MIT. movió un solo chip. A nadie le pareció importante dar ex-
3. No ha sido probada en ningún lugar del mundo. No existe plicaciones o deslindar posibles conflictos de intereses.
ningún estudio técnico sobre sus beneficios o su impacto
Y dos semanas después, más de lo mismo. El ministro
real en la optimización de la educación de los niños. (De
Chang organizó una “demostración” para las secciones
hecho, en Nueva York los colegios están prohibiendo a sus
políticas de algunos diarios en el colegio nacional Romeo
alumnos que lleven sus laptops, porque las han relacionado
Luna Victoria de San Borja. Según la nota de prensa,
con el descenso de su nivel educativo.)1
acudió Max Ugaz como parte del “colectivo que evalúa
Todo esto sin contar, por supuesto, que la compra de estas [la] iniciativa, a quienes el Ministerio de Educación
laptops no había sido prevista ni en el Plan de Gobierno solicitó su opinión técnica sobre estas laptops”.

1. “Seeing No Progress, Some Schools Drop Laptops”. Por Pero Ugaz no estuvo solo. Lo acompañó el director de
Winnie Hu. New York Times, 4 de mayo del 2007. Operaciones de Instituto Linux Profesional para Perú,
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Ecuador y Bolivia, Hernán Pachas Magallanes. Pachas


—igual que Ugaz, el otro técnico independiente— tam-
bién trabaja en la universidad del ministro Chang:
pertenece al Laboratorio de e-business de la Facultad
de Ingeniería y Arquitectura de la USMP.

Al menos fueron transparentes en lo de e-business.

Negro porvenir
El martes 12 de junio, Nicholas Negroponte, “gurú de la
información” y presidente de la OLPC Fundation, vino
a Lima invitado por —no es tan difícil de adivinar— la
Universidad de San Martín de Porres.

Al día siguiente la USMP le otorgó un Doctorado Honoris


Causa. La charla posterior se tituló “Disminuyendo la bre-
cha digital a través de la Educación”, y luego dio entrevistas
a diversos medios explicando las bondades de las XO.

Pero ese no fue el principal motivo de su visita. La ver-


dadera razón de la presencia de Negroponte en Lima
fue la firma de un convenio entre su OLPC Fundation
y la Universidad cuyo Presidente de Directorio es el
Ministro de Educación.

La alianza fue firmada por Negroponte y el rector encar-


gado, Raúl Bao García. Allí se detalla que la San Martín es
¿Cuántas son? la “única [universidad] en el Perú que ofrece la Maestría
¿Cuánto valen? en Educación con mención en Informática y Tecnología
Educativa con un enfoque construccionista, basado en las
Cifras teorías pedagógicas de Jean Piaget y Seymord Papert”.
El anuncio de Chang solo tuvo un dato rastreable: se
van a comprar. No dijo más. No dijo cuántas ni a qué Pero hay más. Según el convenio entre la fundación
precio ni cómo se van a distribuir. Solo dijo que se de Negroponte y la universidad de Chang, el Instituto
iban a comprar. La falta de transparencia nos lleva para la Calidad de la Educación de la USMP colaborará
directamente al terreno de las especulaciones. con el Ministerio de Educación en la capacitación de los
Lo que se sabe por la misma wiki de la OLPC es que maestros para el correcto uso de las XO.
la orden mínima de compra es de 250 mil unidades. Si
el Ministro hubiera dicho la verdad y las laptops cos- Resumiendo: el ministro Chang decide comprar a
taran 100 dólares, el desembolso mínimo del Estado
dedo unas laptops que están en fase experimental.
peruano sería de 25 millones de dólares.
Las laptops se compran con el aval de técnicos que
Sin embargo. cuando se hizo el anuncio, las laptops
trabajan en la universidad privada del Ministro. La
ya bordeaban los 175 dólares. Si calculamos que el
Estado encarga el lote mínimo, tendría que gastar 43 universidad del Ministro, mientras tanto, firma un
millones 750 mil dólares. Dieciocho millones de dólares convenio para capacitar a los maestros en el uso de
más de lo anunciado. las laptops que el Ministro compra a la fundación que
Pero eso no es todo. De hecho, la última cotización firma el convenio con la universidad de la que él es
de las XO, al cierre de esta edición, las valora en 188 Presidente del Directorio.
dólares, lo que significa un gasto de 47 millones de
dólares. Casi el doble. Hasta donde pudimos averiguar, Sí, el mundo de la tecnología es complejo.
el aumento del costo no ha cambiado para nada los
planes del ministro Chang.
***
Política 65

Santa Mesa orden dominica de la Universidad.2 La San Martín era


de Chang. La operación tuvo el aval de César Paredes
Dos de los contertulios de Agustín Mantilla en el pro-
Canto, a la sazón presidente de la Asamblea Nacional
verbial almuerzo del restaurante Fiesta han sido muy
de Rectores y segundo vicepresidente de Fuimori.
cercanos al Ministro de Educación y a la Universidad
de San Martín de Porres que este dirige. El otro contertulio, Óscar López Meneses, es hijo de quien
durante la década de 1990 fue decano de la Facultad de
Pocos recuerdan que el constitucionalista por 48 horas Ja-
Odontología de la San Martín, Óscar López Zapata.
vier Ríos Castillo fue clave en la toma de la San Martín.
Según recuerdan sus ex compañeros, Osquitar López Me-
En 1994, la Universidad todavía era propiedad de la
neses solo cursó tres ciclos de estudios en la universidad,
orden dominica, pero Chang ya había empezado a mover
pero fueron suficientes. Caretas n.º 1658 registró que
los hilos del largo proceso administrativo que terminó
López Meneses obtuvo fraudulentamente sus títulos de
encumbrándolo no solo en el Rectorado, sino también
bachiller y cirujano odontólogo. Fue en esas épocas cuando
en el Directorio de la USMP. El Congreso, entonces,
López Meneses y Ríos Castillo se hicieron amigos.
facultó a los padres a nombrar una Comisión Reorga-
nizadora que investigara las irregularidades. En 1997, cuando Chang asumió el control de la USMP,
López Meneses fue nombrado director de la Clínica de la
Caretas n.º 1423 entrevistó al presidente de la comisión,
Facultad. Según Caretas, Osquitar usó tanto la facultad
Edmundo Beteta. “Ríos tenía un botín que distribuía en
como la clínica para apoyar las acciones del Ejército —es
todos los juzgados civiles y penales —dice Beteta—; esa
decir, del Gobierno fujimorista— en los conos.
es la gran cantidad de dinero que se le ha dado a este
abogado y que nadie sabe en qué ha gastado. Una de las Curiosamente, cuando cayó el fujimorato, no solo se
últimas intervenciones de Ríos Castillo consistió en que hizo pública la estrecha relación entre López Meneses
después del fallo de la Suprema a favor de la Comisión y Vladimiro Montesinos, sino que aquel también se vio
de Reorganización, consiguió mediante actividades clan- envuelto en un escándalo de interceptación telefónica.
destinas tomar el expediente y archivarlo en el Tribunal Como su amigo Ríos Castillo varios años antes.
Constitucional que no existía en ese momento, por medio
de una medida denominada el derecho de casación”. Cuando, en el año 2001, José Chang fue interrogado
sobre sus vínculos con Óscar López Meneses, contestó:
En 1996, Ríos Castillo ya era prófugo de la justicia por “Ser amigo de una persona no lo hace cómplice [...], si
una denuncia de la Universidad Ricardo Palma que, es que fuera su amigo”.
según informó entonces Contrapunto, involucraba
acusaciones de interceptación telefónica. Algo parecido contestó Ríos Castillo cuando se le pre-
guntó por Agustín Mantilla.
Pero al año siguiente su objetivo se logró: una resolución
rectoral incrementó el poder de decisión de Chang y, lo 2. Ver “Un rector ¿bamba?”, por Silvia Cuevas de Agenciaperú,
más importante, separó a los dos representantes de la julio del 2001.