You are on page 1of 578

Bên kia bờ ảo vọng

Phần I

Người đàn bà thầm nghĩ: “Tại sao mình đã yêu Nguyên đến thế?”…
Cô chăm chăm nhìn anh qua làn ánh sáng xanh tái của rạng đông. Anh còn đang ngủ say, vừa hiền vừa xa lạ,
như một hình nhân bằng sáp. Gương mặt, gờ cong trên sống mũi, vành tai… Vẫn con người ấy, da thịt ấy,
trước kia anh là vầng hào quang ở trong cô. Giờ, không còn toả ra hơi ấm của tình yêu và niềm vui sống.

Người chồng xoay mình nằm nghiêng, những sợi râu ở cằm anh khẽ cọ vào má vợ. Một cảm giác ghê tởm và
cách biệt khiến người đàn bà ngồi nhổm lên:
“Quái lạ, sao râu anh ta thưa vậy?” Cô nhìn chồng lần nữa, tựa lưng vào tường, thờ thẫn.

Ngoài hành lang, có tiếng chân bước rồi ai đó đánh rơi chiếc xô loảng xoảng.
- Làm gì mà ầm ĩ lên thế, vừa mới bảnh mắt ra?...
Giọng đàn bà oang oang. Đó là tiếng quát của mụ Tòng, một người đáng khiếp sợ trong khu nhà. Đáp lại tiếng
mụ, một giọng đàn ông nhỏ nhẹ, hốt hoảng:
- Xin lỗi chị, cái quai xô bị tuột lúc nào tôi không hay.

Không thấy mụ Tòng nói gì thêm. Giáo sư Lê, người đàn ông vừa đáp lời đã đi xuống cầu thang, tiếng dép lệt
sệt vọng xa dần. Rồi không gian hoàn toàn yên tĩnh. Lúc ấy khoảng bốn giờ, thành phố còn chưa thức giấc
nhưng ánh sáng đã lan toả trên vườn tược, phố xá và lọt qua khe cửa mỗi căn phòng. Đó là thứ ánh sáng độc
địa, trộn lẫn sương mù với nắng ấm cuối xuân. Người đàn bà rùng mình, vì cô chợt thấy cái đầu chồng nhô
trên tấm chăn giống như đầu tượng gỗ trong phòng bảo tàng, xa lạ làm sao, dưới làn ánh sáng xanh tái đang
chuyển dần sang màu thiếc loãng. Một tiếng kêu vụt dậy trong cô:
“Kẻ dối trá ti tiện… đã có thời mình yêu anh ta như một kẻ cuồng si”.
Ngày đầu tiên cô gặp anh là một sớm oi nồng tháng sáu. Lúc đó, Linh là nữ sinh trường đại học năm thứ hai.
Giáo viên bộ môn phái Nguyên xuống phụ đạo cho lớp học văn của cô. Đa số học viên là nữ. Các cô gái sớm
hiểu biết, giàu mộng mơ và biết giá trị của mình. Các cô tò mò phỏng đoán về anh chàng giáo sinh trẻ tuổi,
nổi tiếng là thần đồng, cô nào cô nấy nuôi hy vọng về một mối thiện cảm sẽ nảy sinh. Và Nguyên xuất hiện,
trong bộ quần áo xoàng xĩnh bằng vải thô không se sợi, người tầm thước, mắt sáng, tóc đen nhánh, giọng nói
đầy tự tin. Khiêm nhường nhưng lạnh lẽo, anh không nhìn tới bất cứ cô gái nào trong lớp - một lớp nổi tiếng
về các cô gái xinh đẹp nhiều tài lẻ trong toàn trường. Những bụi phấn trứng bám trên ngón tay anh, và những
hạt gầu rơi xuống vạt áo. Chiếc khuy áo cổ bị đứt và vết mực dây trên cửa tay… Anh hấp dẫn mọi người bằng
vẻ say mê nồng nhiệt những cao vọng tinh thần. Anh nói về văn hoá Phục hưng, các nhân tố tiến bộ của xã hội
tư bản mới, những dao động thời đại và điểm xung yếu của nền móng xã hội cũ, lòng khát sống và sức mạnh
của cá nhân đòi phát triển - động lực vĩ đại đã đẩy lùi bóng tối Trung cổ, đưa con người bước lên những bậc
thang rực rỡ của nhân văn… Kiến thức sắc bén và toàn diện của anh khiến cô kinh ngạc. Vẻ ơ hờ của anh như
một thứ etxăng mầu nhiệm tưới lên ngọn lửa si mê của cô ngay từ phút đầu tiên. Hồi đó, cô mười chín tuổi.
Xinh đẹp và dịu dàng, cô khiến cho đám thanh niên nghiêng ngửa ở bất cứ nơi nào cô đặt chân tới. Trước đó
một năm, cô hứa hôn với anh chàng hàng xóm, theo gợi ý của bà dì ruột, người đã nuôi cô thuở còn thơ tới lúc
trưởng thành. Anh chàng này mê mẩn Linh từ năm cô mười sáu, một mối tình cuồng nhiệt và ngưỡng vọng.
Anh ta đẹp trai, ăn nói ngọt ngào, biết chiều chuộng cô và biíet mọi nhẽ lo toan cho đời sống. Giá không gặp
Nguyên, mọi sự sẽ xuôi dòng… Nhưng cô đã gặp anh, và cô đã gánh chịu sự ruồng bỏ của cả gia đình, những
lời đàm tiếu mỉa mai khinh miệt của dân phố, sự căm ghét và những nhục mạ của người yêu cũ…
“Trời ơi, mình đã yêu Nguyên hơn cả cuộc sống của mình…”

Giá như cô không yêu anh đến thế? Một cuộc sống dừa thừa đã chờ đợi cô. Vị hôn phu của Linh chỉ còn
mong tới ngày cô ra trường để làm lễ cưới. Gia đình lo cho anh ta một ngôi nhà khang trang, các thứ đồ gỗ đắt
tiền và những tiện nghi sang trọg mà người đương thời mơ ước. Chiếc xe máy anh ta đưa đón Linh luôn luôn
thay đổi và bao giờ nó cũng là loại đắt tiền nhất. Áo quần anh ta mặc và may sắm cho người yêu là trang phục
thời thượng. Hấp lực của đời sống vật chất không phải không mạnh mẽ đối với con người. Sau khi từ hôn,
Linh đã thức đêm hàng năm ròng máy quần áo thuê kiếm tiền cho bà dì giả lễ. Cô đã ngủ gục trên giảng
đường, giữa hai giờ học hoặc trong cuộc chuyện trò của đám bạn gái. Cô thèm một bát vằn thắn hay một
miếng bánh mì kẹp chả vào những buổi tối mùa đông cóng rét, khi bài học chưa xong. Cô đã chờ đợi anh,
thay vì được đưa đón. Và cô đã nhẫn nại chịu dựng cảnh sống tùng tiệm rau muối trong những năm chung
sống đầu tiên…
“Phải, mình đã yêu anh ấy với tất cả tình yêu mà người đàn bà có thể có…”

Những hàng ghế trống vắng nơi giảng đường, buổi chiều nào đó họ đã hò hẹn nhau. Một vòm cây giữa trưa
hè, toả bóng xuống sân cỏ, anh đã giảng cho cô nghe “Thần khúc” của Đăng tơ, với một âm điều thâm trầm
phía sau giọng nói:
- Sao em cứ luôn ngạc nhiên trước các dữ kiện của đời sống và những biến cố của các cá nhân trong xã hội?...
Đừng nhìn họ như những vị thánh. Thần thánh chỉ sống trong trí tượng của loài người thuở sơ khai. Bây giờ,
con người đã đủ khôn để hiểu rằng vĩ nhân nào cũng có ba mươi phần trăm sự siêu phàm còn bảy mươi phần
trăm kia dành cho kiếp sống trần tục. Bởi lẽ đó họ cũng sẽ giật mình khi gió dông sấm sét, sẽ đau đớn dày vò
khi mất mát quyền lợi riêng, sẽ có những ngộ nhận và lầm lẫn…

Anh đã ném ra khỏi bệ thờ những thàn tượng ở trong cô nhưng chính anh lại biến thành một thần tượng mới.
Anh thường mỉm cười nhẹ nhàng ẩn chút giễu cợt ở khoé môi anh Linh tìm thấy sự vững vàng. Trong ánh mắt
diệu vợi của anh cô thấy những kinh nghiệm sống và một tâm hồn trắc ẩn. Người đàn bà run lên vì những hồi
ức yêu đương cuồn cuộn chảy trong tim. Buổi tối ấy, trong bóng tối rạp chiếu bóng, anh đã vuốt ve những
ngón tay cô. Họ đang xem cuối phim màu “Rôbinxơn”. Cô bị cuốn hút vào các giai điệu, còn anh anh ghé sát
bên cô thì thầm:
“Âm nhạc là thứ nghệ thuật dễ lôi cuốn hơn cả. Vì thế nó dễ lừa mị con người. Em biết không, Rôbinxon là
hình ảnh con người hùng của thời trước. Làm người hùng thời nay khó hơn nhiều. Không cuộc đấu tranh nào
phức tạm và hiểm nguy hơn cuộc đấu tranh của con người với chính con người…”
Lúc ấy, cô đã sửng sốt nhìn anh. Và trong bóng tối đôi mắt anh rực lên, vừa dịu dàng vừa xa vắng. Vẻ đẹp trí
tuệ nở bừng trong đôi mắt đó, những những đoá hoa thần bí trồi lên trên sóng nước. Cô xiết chặt tay anh,
muốn hôn lên bàn tay ấy, muốn nói với anh ngay tức khắc, rằng cô mãi mãi yêu thương và tôn thờ anh…
Họ đã sống những tháng năm tuyệt đẹp. Cho đến lúc cô phát hiện được những bài báo dối trá của anh, vẻ
khinh khi của đồng nghiệp, những lời đàm tiếu sau mỗi chuyến đi, mỗi lần thăng lương, thăng chức. “Không
cuộc đấu tranh nào phức tạp và hiểm nguye hơn cuộc đấu tranh của con người với chính con người…” Kẻ nói
lời nói đó đã thoả hiệp. Con người có đôi mắt rực sáng và vẻ ưu tư dịu dàng kia đã cúi nhìn xuống đất… Anh
đã tước bỏ mọi niềm tin của cô. Như thế, anh cũng tiêu diệt luôn tình yêu đi cùng với nó…
“Tại sao, tại sao…”
Linh không thể cắt nghĩa. Tâm trạng cô rối loạn vì hối tiếc tình yêu đã mất, vì hoảng hốt trước những đổ vỡ đe
doạ tương lai, vì một hy vọng âm thầm và mãnh liệt níu kéo đời sống yêm ấm cũ, nhưng đồng thời con người
tỉnh táo của lý trí lại mỉm cười chế giễu và chỉ cho cô biết rằng trái tim cô đã lìa bỏ Nguyên, rằng đôi mắt cô
đang nhìn anh với cái nhìn lạnh lẽo và sự khinh khi, căm ghét đã khiến những sợi râu anh chạm vào da thịt cô
cũng gợi nên sự nhờm tởm.
Người đàn bà nghĩ:
“Kẻ dối trá ti tiện. Lẽ ra, mình không thể nằm chung với anh ta trên một chiếc giường...”

Lúc đó, Nguyên lại trở mình, anh vươn vai, ngáp. Linh trân trân nhìn chòng: Thật kinh sợ cái giây phút người
ta chợt nhận thấy ngôi nhà mình trú ngụ tồi tàn, dơ dáy, cây hoa trướ cửa chìa đám lá bụi bặm, một thần tượng
từ bóng tốiliêng thiêng của đền đài bị ném ra dưới anh mặt trời chang chói, hiện nguyên hình là khúc gỗ mốc
meo...
- Phương Linh, trời sáng chưa em?
Nguyên cất tiếng hỏi, giọng ngái ngủ.
- Có lẽ trời sáng rồi.
Linh đáp.
Nguyên mở mắt, mỉm cười.
- Lại định gây sự phải không, cô bé rắc rồi?
Đôi tay ấm nóng của anh vươn rộng ra, ghì đầu vợ vào ngực mình:
- Bỏ em ra nào.
- Sao thế?
- Không sao cả, nhưng em muốn trở lại câu chuyện tối qua.
- Lại chuyện tối qua?...

Nguyên mở mắt, nhìn vợ với nụ cười độ lượng: đừng trở lại câu chuyện ấy làm gì. Thời cuộc, chiến thắng,
chiến bại, chân lý, nguỵ lý... Tất cả những thứ ấy hãy đặt ngoài cánh cửa căn phòng này. Ở đây chỉ có em và
bé Hương Ly là tồn tại với anh.

Nguyên ôm choàng lấy Linh, dụi đầu vào ngực cô. Tóc anh đã có sợi bạc.
“Tại sao người ta có thể bạc tóc ở tuổi ba mươi hai?...”
Linh băn khoăn nghĩ. Bố mẹ Nguyên đã về hưu vài ba năm nay, sống ở một ngôi nhà khá đẹp với khu vườn
rộng ngoại ô. Cả hai cụ đều chưa bạc tóc. Hồi Linh yêu Nguyên tóc anh đén có ánh xanh như lông một loài
chim. Mỗi khi có món tóc xoà xuống trán, Nguyên đưa tay chậm rãi vuốt ngược lên. Linh yêu cử chỉ ấy của
anh. Biết bao lần chờ cô trước cổng trường, anh đã đưa tay vuốt mái tóc đẹp đẽ ấy...

Nguyên vẫn ôm vợ nồng nàn. Tình yêu của anh nhân lên với quãng thời gian chung sống. Đó không phải là
một thông lệ.
- Con người cần gia đình như con thú cần hang ổ - Anh nói – Em có nhớ đời sống của loài gấu không?... Suốt
mùa đông, nó trốn rét trong hang, chỉ gặm mỡ lòng bàn tay mà sống. Chúng ta cũng chỉ là một loài gấu.
Chúng ta cần nơi trú ngụ, nơi trốn tránh mùa đông với những bão dông. Chỉ cần khép cửa phòng lại, ôm em
với Hương Ly trong vòng tay, anh quên hết mọi khắc nghiệt của cuộc đời...
Nguyên ngừng lại, áp tay lên môi vợ. Lúc đó, Linh thấy thương anh, nhưng đồng thời cô cũng nhăn mặt vì
ghê tởm. Gương mặt anh cũ kỹ, thảm hại làm sao?...
Người đàn bà vội nhắm mắt để xua đuổi ý tưởng ấy. Cô vội vã hỏi:
- Sao anh nóng thế, sốt à?
Nguyên đáp:
- Không. Anh khoẻ như một con gấu và anh yêu em.
Linh gạt tay chồng, nhưng anh đã ghì lấy cô, cuồng nhiệt.
- Thôi đi anh, trời sáng rồi kìa.
- Không có sáng và cũng không có tối. Căn phòng này là thế giới riêng biệt của chúng ta.
- Không.
Người đàn bà bật lên một tiếng kêu ngoài ý muốn vì những sợi râu thưa thớt của anh lại đâm vào má cô một
lần nữa, và lần này, cảm giác xa lạ, nhờm tởm gia tăng tới mức cô không sao chịu nổi. Tiếng kêu đó khiến
Nguyên bừng tỉnh. Anh ngẩng lên nhìn gương mặt nhợt nhạt của vợ, hỏi:
- Có chuyện gì thế em?
Linh không đáp, nhưng bỗng dưng nước mắt ứa quanh bờ mi chảy ròng rờng trên má. Từ ngày họ yêu nhau
chưa bao giờ cô khóc. Nguyên nghĩ:
“Không ngờ cơ sự đến nỗi này”
Anh tung chăn, đứng đậy mặc áo và kéo tấm màn che cửa sổ. Bầu trời mùa xuân lồng lộng hiện ra.
- Đừng dẫm chân xuống đất thế, anh lại viêm họng mất thôi. Đôi dép cói em để dưới gầm bàn kia kìa
Dù đang khóc, Linh vẫn kêu theo thói quen. Nguyên quay lại nhìn vợ: Gương mặt cô tràn ngập tâm hồn anh.
Ngày cưới, gương mặt ấy cũng trẻ trung xinh đẹp như bây giờ. Một gương mặt không chịu khuất phục thời
gian.
Anh ngồi xuống ghế, tìm bao thuốc:
- Nói đi em.
- Em ghê sợ anh, sau câu chuyện ấy.
Nguyên châm thuốc, Linh nhìn anh, rồi nhắc lại:
- Em ghê sợ, anh hiểu không?
- Anh hiểu.
- Nhưng chính em, em không hiểu. Chưa bao giờ em rơi vào trạng thái này. Anh làm em sợ hãi.
Nguyên gạt tàn vào chiếc vỏ ốc, chậm rãi nói:
- Nói đúng hơn là em khinh bỉ anh.
- Không.
- Anh biêt
- Không. Không...
Linh kêu to, nhưng cô hiểu rằng anh nói đúng và cô oà khóc. Nguyên ném mẩu thuốc, định an ủi vợ nhưng
anh sực nhớ rằng cử chỉ đó giờ đây không có ý nghĩa gì. Anh lại ngồi xuống, châm điếu thuốc thứ hai:
- Nín đi em, cần bình tĩnh chuyện trò. Anh đã phấp phỏng từ lâu tai hoạ này. Đối với một người nhe em,
không chóng thì chầy cái ngày hôm nay cũng sẽ đến…
- Anh đổ lỗi cho em?...
Linh cao giọng. Nguyên lắc đầu, nhưng anh chưa kịp nói, cô đã tiếp:
- Không, không… đừng đổ lỗi… Anh hãy nghe đay, từ khoảng mùa hè năm ngoái trở lại, người ta đã nói đến
tai em những lời to nhỏ về anh. Không phải anh Trọng, không phải anh Nam, cô Tâm hay anh Phúc… Những
người anh không ngờ tới, do những mối liên quan bên ngoài mà em biết được. Họ đàm tiếu về những bài báo
anh viết, về mối thân tình giữa anh và tổng biên tập, về những chuếyn đi Châu Âu và Đông Âu của hai người,
về những buổi tiệc tùng đón rước linh đình ở khắp các thành phố và tỉnh lỵ các anh đặt chân tới. Em không
phải là một cô bé đeo khăn quàng, em cũng hiểu lòng đó kỵ và sự độc ác của con người đối với nhau, em đã
dò hỏi nhiều nguồn tin và đôi lúc trò chuyện với anh để tìm hiểu sự thực hoặc có lúc anh im lặng để biểu lộ
lòng khinh thị… Chỉ cần một cái lắc đầu của anh, chỉ cần anh xua tay hay nhíu tràng mày, em sẵn lòng quên
hết mọi lời đồn thởi. Chỉ cần nhìn khoé môi anh nhếch lên, em tin rằng đám đông kia thấp hèn, nhảm nhí, và
con người chính trực như anh thật khốn khổ khi phai chịu đựng họ… Em đã tin anh đến thế…
Linh ngừng lại, cô nấc lên và nước mắt chan hoà chảy trên gương mặt. Nguyên cúi đầu, gạt tàn vào chiếc vỏ
ốc. Những ngón tay run run. Anh nói:
- Anh xin em bình tĩnh. Anh biết mình có lỗi. Nhưng nói cho công bằng hơn, có một phần lỗi của cuộc đời.
- Anh đừng đổ lỗi cho cuộc đời. Đó là lối thoát hèn kém nhất. Anh hãy nói đi, tại sao anh đã hành động như
một… - Người đàn bà ngừng lại, khoé mép hằn sâu xuống, cô chưa tìm được lời diễn đạt. Nguyên vẫn rít
thuốc, anh cúi nhìn một con bọ rùa bị lật ngửa đang quay tròn trên nền đá hoa:
- Linh này, anh sẽ nói hết mọi chuyện. Không phải để tìm sự tha thứ của em, nhưng để em khách quan hơn
trong việc nhìn nhận con người…
Người đàn ông ném mẩu thuốc cuối cùng vào cái gạt tàn, ngẩng lên. Vợ anh nhìn anh chăm chú, chờ đợi. Cặp
mắt nâu rọi những tia sáng trong và lạnh như thuỷ tinh. Dưới đôi mắt ấy, hai gò má mịn hồng. Một vẻ đẹp
nghiệt ngã và thơ ngây. Nguyên rùng mình, anh khẽ dẫm chân lên con bọ rùa vài giây rồi nói:
- Anh sẽ không bào chữa như tối hôm qua. Xưa nay, anh vẫn yêu cầu đám bạn đồng nghiệp không được nói
chuyện công việc trước mặt em, vì anh không muốn em làm quen với những thứ em không quen được. Nhưng
bây giờ, điều ấy không cần nữa…
Con bọ rùa ngọ nguậy. Nguyên bỏ chân ra, nó lại quay tròn, cố lật bụng xuống:
- Em có hiểu được tâm lý của một người đàn ông, kẻ chèo lái con thuyền đời sống trong gia đình?
- Tâm lý học không dính líu gì tới những bài báo dối trá cả.
- Trước ngày cưới, anh là một chàng sinh viên tự do, ngoài những giờ ở bên em, anh có thể gặm bánh mì
suông tuần này qua tuần khác mà đọc sách..., nhưng, có em rồi có Hương Ly, đời sống vui thú hơn nhưng
cũng nặng nề hơn. Anh, kẻ chèo lái con thuyền gia đình, đã kinh hãi nhìn những con thuyền khác chìm dần
xuống đáy nước.
Anh ngừng lại, trán hằn rõ nếp nhăn.
- Anh không muốn em thiếu một tấm áo mới, anh không muốn con thèm một đôi giày.
Vẻ đau đớn hiện trong khoé mắt anh khiến cô phải quay đi. Sống mũi cô cay xè. Nguyên nói tiếp:
- Hồi mới ra trường, anh đã hăm hở như chàng kỵ mã vừa lên lưng ngựa. Không quá bòng bột như em, nhưng
anh cũng bị thiêu đốt bởi ước muốn làm một con người chính trực. Con người ấy dùng ngòi bút để đấu tranh
cho cách mạng, giành quyền năng cho công lý, ca ngợi tiến bộ, phanh phui những xấu xa, ti tiện còn tồn tại
trong đời sống... Không riêng anh, nhiều đồng nghiệp của anh cũng chung ý tưởng đó. Nhưng dần dà, anh
hiểu rằng ước muốn của con người luôn cách biệt bởi một khoảng thời gian và không gian quá dài rộng so với
lòng kiên nhẫn của chính họ. Anh được phân công đi nhiều nơi. Nơi nào, người ta cũng được dặn dò trước để
cư xử với phóng viên thật tốt, để trình bày những báo cáo tuyệt hay. Ở đâu, họ cũng thích thổi phồng thành
tích và giấu diếm những khiếm khuyết. Đó là căn bệnh phổ biến. Chủ nghĩa thành tích khoả lấp những mối
hiểm nguy và tô vẽ lên hiện trạng thật của xã hội. Nó tạo cho con người niềm vui mù loà cũng như trạng thái
bình an giả tạo, một mặt đất phẳng che đậy những rạn vỡ âm thầm dưới đáy sâu... Cố nhiên, mọi người đều
hiểu rõ điều ấy sẽ đưa đời sống chung của cộng đồng tới đâu. Nhưng ai có can đảm để chống lại mọi thói
quen đã ngự trị ở mọi nơi, mọi lúc?... Ở một xã hội mà quyền năng của mỗi cá nhân chưa được xác quyết, tất
thảy hành động của chúng ta tuỳ thuộc vào dòng chảy chung.
Nguyên dừng lại, đốt tiếp điếu thuốc. Bé Hương Ly trở mình lầm bầm nói mê. Linh cúi xuống vỗ con cho nó
ngủ tiếp. Trong khoảng thời gian ấy, tiếng chim bên ngoài lảnh lót vọng vào.
- Những năm đầu, anh day dứt, băn khoăn, đã bất bình, phản kháng. Sau anh hiểu rằng chỉ nghĩa thành tích
kia không chỉ là một thói quen vô thức của người đời. Nó gắn liền với lợi ích của một số cá nhân và vì thế nó
sẽ được nuôi dưỡng trong thói giả dối, tàn nhẫn và sự vô liêm sỉ... Người ta gặt thêm cho mình một món lợi
tức, nghĩa là đẩy tình trạng chung của xã hội thêm một bước tới bờ vực hiểm nguy. Nhưng để tiêu diệt những
dục vọng xấu xa ấy, phải là một viên tướng có tên lửa và thiết giáp trong tay. Nhưng anh, anh chỉ là một tên
lính bộ binh quèn với khẩu CKC và vài viên đạn bắn lẻ...
Nguyên nhếch môi, hình như anh định cười nhưng nụ cười không tới. Linh vẫn im lặng nhìn chồng. Nguyên
nói tiếp:
- Sau rồi, anh cũng quen dần với tình trạng ấy. Còn gì hơn thế được?... Mình là một trí thức, nhưng đồng thời
cũng là một viên chức của nhà nước. Là viên chức, anh hoàn thành cái phần việc cơ quan đã giao để tháng
tháng có quyền lĩnh đồng lương. Vả chăng, đời sống có bao giờ hoàn thiện? Cái hôm nay ta thấy đúng ngày
mai đã lại sai. Con sông hôm nay, mai hoá những bãi bồi. Người đời cũng vậy, ai dám xác nhận giá trị thật
của họ? Tốt hơn hét, hãy nói những lời người ta muốn nói.
Linh ngắt lời chồng:
- Anh tự an ủi tài tình thật. Nhưng xưa nay em có nghe giọng điệu đó đâu?
- Đúng thế, chính vì em!...
- A, lỗi lại thuộc về kẻ khác?
- Đừng nói to đi Linh – Nguyên cau mày - Người ta nghe thấy đấy. Xưa nay, gia đình mình vẫn êm ấm nhất
trong khu nhà này... Anh không ngoa đâu, Anh yêu em và muốn chiều chuộng em. Mà em lại là một cô bé học
trò, không chịu chấp thuận bất cứ sự thực nào ngoài những dòng chữ tím, không tha thứ ch bất cứ ngoại lệ
nào. Em thơ ngây như đứa trẻ nhưng lại ương bướng như bà hoàng. Bởi lẽ đó, anh không muốn cho em biết...
- Những sự thực thế thói gian dối của anh?
- Có hai sự thực: Một sự thực trần trụi và một sự thực con người mong muốn.
- Cái gì tồn tại trong lòng mong muốn thì được gọi là ước mơ. Một người làm báo chân chính không thể chơi
cái trò phù thuỷ đánh tráo ước mơ với hiện tại.
- Nhưng nếu cái trò ấy làm đẹp lòng cả hai phía?
- Đừng sống vì muốn làm đẹp lòng người này hay kẻ khác. Anh phải giữ niềm tin và lòng chính trực của anh.
- Nhưng anh không phải là ông chủ báo, và Linh quên rằng... Linh nhìn chồng chằm chặp, không lời, hai má
đỏ bừng vị giận giữ. Nguyên bóp vụn mẩu thuốc trong tay hạ giọng:
- Ngay trong đời thường, đã mấy ai dám nói lên những sự thực khắc nghiệt. Cả khu nhà này, ai cũng biết con
chị Hồng là một đứa trẻ dị hình, xấu xí. Vừa sứt môi vừa thừa ngón tay, cái đầu lại qúa to trên cái cần cổ vặn
vẹo. Nhưng đối với chị ấy, nó là tất cả vàng bạc trên thế gian. Một người trung thực đến tàn nhẫn như em, em
có can đảm bảo chị ấy rằng: Con chị là một thằng tàn tật?...
- Nhưng đứa con không phải là một thành phần công nghiệp hay nông nghiệp. Cũng không phải là kết quả của
một phương thức sản xuất hay cách làm ăn.
- Đối với người đàn ông, cái gì họ đã đặt vào niềm tin, danh dự và khát vọng, nó sẽ ngang bằng với cuộc sống
của chính họ. Đôi khi nó còn cao giá hơn những đứa con.
- Anh nói dối… Điều ấy ghê tởm quá…
Linh gần như hét lên. Nguyên định nói điều gì đó nhưng lại thôi vì đứa con choàng dậy, ngơ ngác nhìn bố mẹ.
Và sau đó vài giây, một giọng nói thô lỗ vọng vào:
- Hôm nay đến phiên nhà anh Nguyên quét cầu thang. Quét xong nhớ trả bảng trực nhật cho cô Hồng
Bên kia bờ ảo vọng

Phần II

Mưa kéo những sợi chỉ bạc ròng qua khung cửa. Cuối xuân, có những cơn mưa lạ lùng như cuộc hôn phối
giữa thứ mưa phùn ngày Tết Nguyên Đán và những cơn mưa rào hối hả đầu hè. Hai vợ chồng Nguyên ngồi
đối diện nhau ua chiếc bàn làm việc. Bé Hương Ly đã được gửi về ông bà nội chiều qua. Cả hai đều im
lặng. Họ đã nói với nhau nhiều ngày đêm, chẳng còn điều gì để nói thêm, nhưng cũng chưa đi đến sự ngã
ngũ cuối cùng.

Người chồng đã vun đầy một đống tàn thuốc. Ngón tay anh thâm xì, đầu lưỡi đắng nghét không còn cảm
giác mùi vị. Anh lắng nghe mưa rơi, lần trở lại mùa mưa dầm trước ngày cưới... Ngày đó ngâu kéo dài
tuần nọ qua tuần kia. Đường lầy khủng khiếp. Khu học xá lại càng tồi tệ hơn. Vậy mà anh chẳng có lấy
một chiếc ấo mưa cho ra hồn. Đi đón Linh, anh trùm một tấm ni lông rách mép. Dạo đó, họ còn quá trẻ, và
tình yêu xoá đi hết thảy những khó khăn. Chỉ cần vài chiếc bánh bao không nhân cũng đã là một bữa tiệc
ngon lành. Linh may quần áo gia công để bà dì trả lễ cho gia đình chàng hôn phu cũ. Cô dành dụm được ít
tiền, nhưng lại bị mất cắp trước ngày cưới vài tuền. Mất món tiền, Linh lao vào làm ngày làm đêm đến
mức lăn ra ốm.
“Nấu cháo hoa cho em ăn với đường. Mẹ em còn sống thích nhất là cháo trắng...”

Linh bảo anh như thế. Cô nằm trên giường, gương mặt trắng như mỡ đông. Nguyên se lòng, anh tìm cà
mèn, gom nhặt tiền đi mua phở cho cô. Lúc đi, anh quên đem ni lông theo. Nửa đường, trời đổ mưa to. Khi
chạy được tới cửa hàng, người anh ướt như chuột lột. Hàng phở ấy treo một tấm gương, tuy đã ố nhưng
còn soi khá rõ hình ảnh đám khách ăn trong đó. Vô tình, Nguyên nhìn thấy mình giữa bọn họ. Một chàng
trai gày còm, trắng xanh, bận quần vá đúng và áo sơ mi lỗi mốt. Từng món tóc ướt bết vào trán anh, nước
nhỏ ròng ròng. Anh móc nắm tiền lẻ, đếm mãi. Lão chủ quán hất hàm: Bỏ cả mèn ra... Cái nhìn của gã
khinh thị. Mặt Nguyên nóng ran, anh bỏ cà mèn xuống. Bọn người xung quanh không để ý tới anh, họ
đang mải ăn xì xụp. Tuy nhiên, Nguyên có cảm tưởng rằng hàng chục cặp mắt mọc phía sau gáy họ đổ dồn
vào nhìn mình. Đám người ấy đều béo tố, ăn mặc bảnh choẹ hơn anh. Đấy là khoảnh khắc đầu tiên, anh
hiểu được nỗi đau đớn của sự nghèo nàn. Và anh đã ra lệnh cho mình: Không bao giờ được lâm vào cảnh
nghèo túng... Anh đã cố gắng, đã làm hết sức mình để kiến tạo cái tổ ấm êm này... Làn da mịn màng kia,
đôi má hồng hào tươi mát kia, làn tóc óng ả kia... cả cái dung nhan ngời ngợi của cô, anh đã cố công gìn
giữ... Giờ đây tất cả trôi tuột khỏi tay anh, cũng chính bởi sự gắng gỏi đó. Tại sao đời sống lại hàm chứa
những bất công tàn bạo như thế? Tại sao niềm hạnh phúc nhỏ nhoi của con người lại tạo dựng lên trên
những nghịch lý không thể dung hoà?... Trời ơi, giá như anh cứ cam chịu tuân theo cái nguyên tắc đã thờ
phụng hồi còn trai trẻ?... Anh có thể làm những gì? Chỉ là những mẩu đưa tin vắn tắt, chung chung, nhạt
nhẽo. Thỉnh thoảng mới có thể đưa vào đó một bài in có chất lượng: Sự trung thực cho phép. Phải tới một
Bản tin hoàn hảo

Bạch Dương cafe là một quán phục vụ đồ uống rất bình thường như bao quán khác, nhan nhản khắp các ngóc
ngách ở Hà Nội bon chen này. Nhưng Bạch Dương tự nhiên lại có một sức lôi cuốn với Hoàng. Bởi…
***
5/7. Trước Euro đúng 1 tuần. Nó phát hiện ra chỗ này theo kiểu vô tình bất thình lình. Tất cả câu chuyện này
đều khởi nguồn từ việc xe của mẹ Hoàng tự nhiên ( hoặc không tự nhiên) lại bị hỏng đúng lúc bà đang có một
cuộc vô cùng quan trọng (cuộ họp nào mà chả vô cùng quan trọng!). Đương nhiên thằng con quý tử đang ngủ
nướng bị lôi không thương tiếc như làm xiếc ra khỏ cái chăn to uỵch để lái cái FX125 đèo bà mẹ đi tới nơi
cần đến.
Sau khi thả mẹ nó ở cơ quan bằng một khuôn mặt cáu kỉnh rất lễ độ, Hoàng phát hiện ra rằng đồng hồ mới chỉ
có con số 8, thê slà nó chạy xe chậm rãi. Đúng lúc đó thì nó chợt nhìn thấy một cô bé có cái mũi xinh xinh
đạp xe ngược chiều.
***
Phản xạ của một sport-boy giúp Hoàng ngay tắp lự phanh và quay ngược xe còn nhanh hơn cả tay đua xe
công thức 1. Haòng đi theo vật thể bất thường (tạm gọi là VTBT cho gọn!) cho đến khi chiếc xe đạp dừng ở
Bạch Dương café.
Nó lao vào theo sau khi giải quyết mất 2 phút với cái gã trông xe khó tính cư snhất định bắt nó phải để xe
đúng chiều. Haòng ngồi vào bàn ở góc trái gần cửa sổ nhất và lặng lẽ quan sát. Không hiểu sao đối tượng của
Haòng tang hình kiểu gì trong khi quán chỉ có 1 tầng. Nó đang vừa lăn tăn như thế thì giật mình bởi:
- Dạ, anh dùng gì?
Một bộ đồng phục nhân viên. Một quyển thực đơn và 1 cái bút. Một đôi mắt cười và một cái mũi siêu xinh!
VTBT!
***
Nam nhìn thằng bạn theo 1 kiểu rất ngưỡng mộ, chắc vì khâm phục khả năng tưởng tượng dồi dào và cái
miệng trôi chảy của Haòng:
-Thật không?
Hoàng giơ tay lên ngực, nói hình như rất to (và thực sự là gần nửa lớp học thêm đã quay xuống nhìn chúng
nó!):
-Tao thề!!
Nam luống cuống:
- Thôi, tao nghe! Mày làm gì mà phải biểu dương long tin 1 cách hoành tráng như vậy chứ. Nhưng này, mày
không chọn cách nào quen biết tụi con gái đơn giản hơn được à? Tốt hơn cả là cố gắng đừng phải dính tới cái
thứ phải hao tổn IQ như thế nữa!?
Hoàng cắn móng tay, thắc mắc:
- Tại sao mày không ưa tụi con gái ?
Nam nhún vai, vừa cúi xuống hý hoáy ghi bài vừa nói không vấp:
- Vì tao không thấy đứa con gái nào hay cả! Mày thấy đó, những nàng trông được thì thường học không ổn.
Những nàng mặt mũi xinh xẻo và học khá khẩm thì thường không thích dính tụi con trai. Còn những nàng
xinh, học được, và không ghét con trai thì kiểu gì cũng đã có bạn trai. Cuối cùng nếu mày nói rằng có một cô
bé bào đó xinh đẹp, học giỏ, và lại chưa có bạn trai thì tao khẳng định chắc chắn rằng nó… cũng chẳng để
dành cho mình!
Hoàng thở dài sượt:
- Thế thì đáng thất vọng thật, mày nhỉ! Nhưng mà thôi, tao cũng không quan tâm, tao chỉ cần mày giúp tao
trong vụ này bằng cách đoán xem lấy cửa nào trong trận Bồ gặp Hy Lạp?
Nam quay sang thằng bạn:
- Mày dùa hả?
Hoàng giơ tay lên ngực, nói (cũng vẫn giọng rất to):
- Tao thề!!
***
Tất cả là do VTBT mang tên Thuỳ! Ai đời khi Hoàng “phát pháo” bắt chuyện làm quen thì mặt Thuỳ tươi rói
như con sói. Nhưng đến khi Hoàng rủ đi chơi, tất nhiên sau gần cả tuần đã ngồi ở quán chăm chỉ ngang với
học phụ đạp, thì Thuỳ lại từ chối rất vô tư. Con gái phức tạp là thế, nhưng suy cho cùng, cứ cái gì phức tạp thì
lại càng thu hút, ví như máy tính chẳng hạn!!!
Nhưng có lẽ từ chối phũ quá cũng không đành, và cũng có lẽ cái mặt thiểu não của một kẻ cần cù dập sớm ra
ngồi quán đang đau khổ kia làm Thuỳ “động long trắc ẩn” chút ít. Nó ra điều kiện rằng sẽ quyết định chấp
nhận lời mời đi chơi của Hoàng nếu…
***
Nam là một thằng chuyên gia bong đá và có trình độ “thẩm” trận đáu ngang với các bình luận viên ăn lương
đích thực, cái ấy đã được nhiều người công nhận. Vì thế lúc những đứa con của thần Dớt thắng chủ nhà 2-1
trong một trận không hề may mắn thì Hoàng tưởng chừng muốn đám phòi cái ruột không thừa của thằng
Nam! Trời ơi là trời! sao Nam có thể đoán sai chứ, thế là cơ hội đi chơi với VTBT vừa trôi tuột thuồn luột qua
tay nó! Nhưng Hoàng còn biết làm gì khác ngoài việc lại ngồi nghe thằng bạn thao thao bất tuyệt …vọng:
- Italia sẽ thắng đan mạch! Đơn giản vì Italia luôn đá hay ở các giải lớn, mà form năm nay của Italia lại siêu
đẹp, mà cái lão cáo già Trap thì có ai bằng, hàng hậu vệ của Ý năm nay vẫn rất chuẩn và cánh trái già cỗi của
Maldini thì đã có “trâu mộng” Zambrotta trấn giữ, và trung vệ thì có sự trở lại hoàn hảo của Nesta đang ở giai
đoạn quá ổn. Đan Mạch, cái thời haònh tráng của an hem nhà Laudrup đã qua, bây giờ thì lủng củng, yếu ớt
và rệu rạo. Khỏi nói kết quả!
***
Thế nhưng…
Những chú lính chì Đan Mạch kiên cường chống lại đội quân người mẫu bằng một tỉ số hoà đáng khen ngợi.
ĐKVĐ Pháp chật vật mới kiếm được một điểm trước Croatia. Không thể cố gắng hơn, tinh thần Đức vẫn bị
cầm trước Latvia hạt tiêu. Và còn choáng váng hơn khi CH Séc dập tắt tham vọng của những người Hà Lan
bay khi thắng ngược 3-2. Những đại gia lần lượt ngã nựa, những tên tuổi mới đượckhẳng định. Cùng lúc ấy, ở
…Việt Nam, có một người sắp phải vào trại vì phát điên, dĩ nhiên đó là Haòng! Nó đã không thắng trận nào
kể từ khi cá với VTBT. Những dự đoán sắc xảo và logic của Nam đã sai toét vì đay là 1 Euro- không – logic!
Tất nhiên cũng có những lúc Nam khuyên Hoàng chọn cửa dưới, nhưng lúc âý thì nào là Thuỵ Điển- Bul 5-0,
Anh-Pháp 2-3…
Và đến khi chủ nhà Bồ bất ngờ đẩy người Tây Ban Nha ra khỏi cuộc chơi bằng chiến thắng vinh quang, đánh
dấu thất bại 9 ngày lien tiếp của Nam thì Hoàng thật sự đã đứt sạch sành sanh các dây thần kinh kiên nhẫn. Nó
nhấc máy gọi cho Long và Nhật, những chuyên gia đích thực đứng sau những “ vụ cá cược tình yêu” đình
đám.
Đúng là những tên tuổi dã được khẳng định nó vẫn khác, chỉ nghe qua câu chuyện nan giải của Hoàng, Long
đã bật cười:
- Như vậy là mày đang quá đen chứ đừng trách gì thằng Nam. Nhưng cũng chẳng sao, nếu kết quả không
được như ý chúng ta thì tại sao chúng ta phải tạo- ra- kết - quả! Cuộc sống là như thế đấy!
***
Kế hoạch do Long vạch ra là thế này: đánh vào nhược điểm VTBT không xem trực tiếp trận đấu nào, nhất là
khi sang còn phải đi làm sớm, nên chỉ xem lại kết quả từ các bản tin 9h mà thôi, tụi nó sẽ làm ra bản tin bong
đã với kết quả thắng dành cho đội mà Hoàng đã chọn.
Loè một đứa con gái kiểu này là quá đơn giản với Nhật, nó lên mạng search và cắt ghép các pha bóng để làm
nên một trận hoà không bàn thắng giữa anh và Croatia, như vậy thì kết quả thắng là thuộc về cửa dưới mà
Hoàng đã chọn. Nhật cẩn thận nhờ một thằng Nam nhái tiếng bình luận viên lồng vào nghe rất chuyên nghiệp
và chuẩn xác! Sau đó đệm thêm một vài tin thể thao nó thu từ trên đài CTV5 của Trung Quốc xuống và không
quên cài đè cái chữ VTV3 vào góc! Quá ổn! Long đến “làm việc” với một nhân viên trong quầy bar. Và với
một cuộc nói chuyện vui vẻ cùng mấy tờ báo là anh chàng đã đồng ý cho tụi nó “bật một cái băng trong
khoảng 10 phút của buỏi sang”. Mọi thứ không có khiếm khuyết nào đáng kể để một cô bé không mê bóng đá
có thể phát hiện ra. Những tên tuổi đã được công nhận mà lại!
***
Y như rằng Anh chiến thắng trước Croatia!!! Mọi thư bắt đầu…
…Đúng giờ, Long và Nhật bước vào quán, ngồi ở một góc tách biệt và gọi hai cốc café đen không đá không
đường. 5 phút sau, khi thấy Thuỳ đi vào bếp, Nhật nhanh chóng vòng ra quầy bar, nó nháy mắt với anh chàng
đứng bar đã được phím trước, ngồi thụt xuống phía dàn video, đút cuộn băng đặc biệt vào. Chờ Thuỳ từ bếp
đi ra nó nháy máy cho Long và nhấn play cho dàn video.
Bên ngoài, nhận được tín hiệu Long rút chiếc 7610 có cài phần mềm Psiloctotol ir-remote có thể điều khiển
mọi loại TV để chuyển kênh. Bản tin giả hiện lên hoàn hoả, kéo dài 7,6 phút, và khi chuẩn bị kết thúc thì
Hoàng bước vào cửa hàng, vui vẻ nhìn Thuỳ, thực ra nó đang rất run trước trò nói dối:
-Croatia hoà Anh. Tớ thắng!
Thuỳ đi ra chỗ Hoàng nói chuyện. Lợi dụng lúc đó, trong quầy bar Nhật nahnh chóng rút cuộn băng nhét vào
balô còn Long cũng chuyển lại kênh cho TV và chèn tiền dưới đáy cốc, cả hai kín đáo rút êm! Trong quán,
Hoàng hớn hở chưa từng thấy khi thấy Thuỳ nhận lời đi chơi vào buổi chiều…
Đôi khi cuộc sống cũng cần những bí mật nho nhỏ của riêng nó!
Lê Minh

Hẹn hò trục trặc

Quang là một đứa kì lạ , kì lạ ở rất nhiều điểm. Trong một thế giới toàn những thằng con trai “mồm miệng đỡ
hộ chân tay” thì nó hẳn là đứa đặc biệt, vì nó khá là ít nói. Trong một lớp tàon những đứa học giỏi, nó vẫn nổi
bật, bởi nó học… cực giỏi! Ngay cả khi Quang ghi quá nhiều điểm không ở một trận bóng rổ đến nỗi đồng đội
cho nó ra sân để đỡ bị … chói, thì nó vẫn là một … huấn luyện viên kì tài.
Quang còn khác với hầu hết những thằng con trai bình thường ở một sự đãng trí quái gở và cho con gái leo
cây. Thường xuyên mới chết chứ? Và quái lạ thay vẫn có ngày càng nhiều những cô bé dại dột tiếp tục diện
những bộ quần áo đẹp với những cái xắc tay xinh xắn để đứng vài tiếng ngắm… kim đồng hồ trôi.
Chiều học thêm ở trường Quang chạy hết tốc lực như có cô chủ nhiệm sau lưng, vừa trực chỉ hướng nhà vệ
sinh vừa rủa thầm sao cái phòng bức xúc ấy lại nằm cách lớp nó 4 tầng nhà. Quang chạy tắt qua đoạn thư viện
yên tĩnh, nơi có một cái luận bất thành văn: “Đi chậm, cười bé, khóc nhỏ nhẹ, buôn thì thầm”; vì cái lẽ bất
ngờ ấy, Quang đam sầm vào một vật thể bốn mắt đang ôm một chồng sách nặng làm cả nó, vật thể lạ và chum
tri thức nhân loại đều tiếp đất cùng lúc. Quang quên béng luôn công việc… hái hoa, vội cúi xuống nhặt mấy
quyển sách đang tung toé, cô bé nhiều mắt dường như cũng chẳng them để ý quan tâm xem ai đã va phải mình
vừa cúi xuống nhặt cùng vừa lẩm nhẩm đọc một bài thơ Quang chưa từng nghe qua.

Người ta khổ vì thương không phải cách


Yêu sai duyên và mến chẳng nhằm người
Có kho vàng nhưng tặng chẳng tuỳ nơi
Người ta khổ vì xin không phải chỗ

Quang chăm chú lắng nghe bài thơ. Chợt cô bé ngừng lại, nhặt một cuốn sách cũ có cái bìa đã ố vàng lên, thổi
cho sạch bụi, rồi lại thì thầm cái giọng khe khẽ đọc tiếp:

Đường êm qua, ai đi mà nhớ ngõ


Đến khi hay, gai nhọn đã vào xương
Vì thả lòng không kiềm chế dây cương
Người ta khổ vì lui không được nữa

Tất cả đống sách đã được đặt trở lại gọn gàng trên 2 tay, cô bé 4 mắt cúi đầu cảm ơn, rồi lại chầm chậm bước
tiếp: Quang ngẩn người ra rồi gọi với theo:
-Này, bạn gì ơi!
Cô bé quay lại, ngước cặp mắt to tròn qua gọng kính hơi trễ, nhìn Quang nghi hoặc:
-Mình?
Quang không khó khăn nở một nụ cười than thiện:
-Là bạn! Bạn có thể đọc tiếp bài thơ lúc nãy đựoc không?
Cô bé hơi nhíu mày, nhưng cũng ngân tiếp cái giọng be bé lúc nãy:

Những mắt cạn cũng chẳcngf sâu chưa


Những tim không ma tưởng tượng tràn đầy
Muôn nghìn đời tìm cớ dõi sương mây,
Dấn than mãi để kiếm trời dưới đất…
Cô bé ngừng đọc nhún vai một cái:
- Còn một đoạn cuối, nhưng mình không thích.
Quang vỗ hai tay vào nhau thích thú:
- Rất hay! Mình là Quang. Lê Quang. Khoa Quản trị Kinh doanh. Còn bạn?
Cô bé hơi cúi người:
- Mình là Phạm Ẩn Nhi. Khoa tài chính kế toán.
***
Công hấp háy mắt nhìn thằng bạn
- Hiếm khi thấy mày nói nhiều như hôm nay.
Quang cảm thấy mặt mình đỏ bừng:
- Đó thật sự là một cô gái thu hút. Thật đấy!
- Với việc tráng thêm một lớp kính ngoài cửa sổ tâm hồn và ôm trên tay một chồng sách văn – thứ xa lạ với
bóng rổ hoặc kiếm tiền. Thu hút? – Công đốp lại thẳng tưng.
Quang lúng túng gãi đầu
- Chưa bao giờ tao thấy một cô gái tự tin nhìn thẳng vào mắt tao và đọc vanh vách gần nguyên vẹn một bài
thơ như vậy. Tao cũng không rõ lắm. Nhưng đó không phỉa là một thứ nói ra rõ rang. Giống như một cách vô
cớ, tụi con trai thường mê game. Chỉ vậy thôi…
Công mò xuống khoa Tài Chính nhặt nhạnh được một đống những thứ lủng củng và vô khoa học về Ẩn Nhi.
Nó cất công lắp ghép chắp vá một hồi để luc sau có thể vứt cho Quang một tờ - lý - lịch- hoàn hảo. Công nhìn
bọ mặt hàm ơn như sắp sửa tuôn ra toàn những câu văn hoa của thằng bạn thì bĩu môi:
- Thôi khỏi cảm ơn. Mong sao mày đừng làm hoài công tao là được!
*
Với tờ lý lịch, Quang từ từ… từ… từ… tiếp cận Nhi. Lúc đầu chỉ là lân la hỏi về mấy bài luận. Sau thì bám
càng tới các câu lạc bộ văn Nhi tham gia, lúc thì cần mẫn đọc mòn sách trong thư viện xuyên trưa, khi thì lùng
sục khắp các cửa hàng sách để truy những cuốn cũ mèm có thể làm cô bạn hét lên sung sướng khi lướt mắt
qua… “Nhi là một cô bé kĩ tính và ít giao thiệp, cẩn trọng và hơi lưu tâm, nhưng trước một chàng trai nhiệt
tình và chân thành có thừa thì chắc cũng phỉa rung động, dù là chút xíu...” – Công đã nhận xét thế khi Quang
vừa nhảy lên như đứa trẻ được quà vừa báo cho nó rằng Nhi đã đồng ý lời mời đi xem phim với Quang vào
chiều thứ 7, suất 2 giờ.
Quang lấy một tập giấy nhớ đủ màu ghi duy nhất 2chữ: “2hT7” dán chằng chịt khắp nhà, từ phòng ngủ tới
phòng tắm, từ nhà bếp đến ban công. Công đến nhà Quang phải phát hoảng khi tưởng băng nhóm khủng bố
mang tên “Vàng và da cam” vừa bắn phá nhà thằng bạn. Những cuộn lịch được đánh dấu chói chang, cả cái
poster “Bức tường” to vật vã ở đầu giường cũng được che phủ bởi những tờ giấy nhớ, rồi quả bong rổ cũng bị
đè ra phệt một nhát bút xoá ngoằn ngoèo: “2 giờ ngày thứ 7”. Đên nỗi con em họ của Quang đến chơi chỉ mấp
máy được mỗi câu: “Trại to nhất và oách nhất ở Trâu Quỳ thì cũng đến thế này là cùng!”
Quang huỷ tất cả những cuộc hẹn khác trong tuần. Không cho em bé nào phải nhìn đồng hồ nữa, không chơi
bóng rổ cũng như đã bóng nữa nhằm giữ 1 …thể trạng hoàn hảo cho ngày cuối tuần, không để hai quầng mắt
thâm quầng bởi những buổi học thâu đêm, không cả để hai tay mỏi nhừ những lúc chơi game online suốt tối…
Quang hạn chế mọi thứ thú vui hiếm hoi còn sót lại là ngồi ngắm tờ lịch, như mỗi lần cho những đứa con gái
khác leo cây…
May cho những người than của nó, rồi ngày thứ 7 cũng rề rà bò tới. Cả đêm trước Quang trằn trọc không ngủ
được cứ mơ màng tưởng tượng những điều 1 thằng con trai trước buổi hẹn thường tưởng tượng(!) Sáng đến
trường thì chỉ lượn lờ quanh quẩn gần lớp Nhi để chắc chắn đảm bảo cho cuộc hẹn…
Nó ăn qua loa bữa trưa rồi nhảy lên phòng đóng bộ quần áo đã chọn cả tối hôm qua vào người. Nhìn đống
giấy nhớ, Quang cười khì vì nghĩ đến việc sẽ được bóc hết chúng ra và… thay bằng những cái khác. Nó cứ
ngồi tự chia thì… tương lai gần như thế một lúc thì thấy đầu óc hơi váng vất, có lẽ vì đêm hôm qua không
ngủ. Và Quang đã quyết định làm một việc mà sau này, mỗi lần nhớ lại nó cũng tự vả mình đến răng lợi lẫn
lộn thì mới thôi: Ngả - lưng- xuống - giường- nằm nghỉ!
…Chuông reo, Quang với lấy máy và câu hỏi đầu tiên của Công làm nó đánh rơi cả điện thoại:
- Sao, xem phim vui vẻ chứ?
Quang nhìn đồng hồ, nó tự đặt tay lên tim:4h30, nó đã ngủ hơn 4 tiếng!
Quang cuống cuông bấm số nhà Nhi. Chuông kêu mà Quang cứ thấy tim mình thắt lại, không ai nghe. Nó vồ
lấy xe máy phóng đến rạp…
…Nhi đứng một mình trước cổng rạp vắng hoe. Hai tay giữ chặt một cái túi nho nhỏ, đôi mắt to tròn vẫn nhìn
mọi thứ một cách ngỡ ngàng, Quang gạt chân trống, chạy vội đếnchỗ Nhi, định nói 1 điều gì mà lưỡi cứ ríu
lại. Nhi gượng cười một cái mà mắt ngân ngấn:
- Ôi mình đã biết, mình đã nghe người ta nói nhiều về Quang. Nhưng tại sao mình vẫn cứ dại dột thế này,
mình vẫn cứ tin…Bài thơ mà lần đầu tiên gặp nhau ý, Quang nhớ không, nó còn một khổ cuối, mình đọc nhé:
Người ta khổ vì chen ngõ chật
Cửa đóng bưng nên cành quyết xông vào
Rồi bị thương, người ta giữ gươm đao
Không muốn chữa, không muốn lành thứ độc.

Quang bước tới sát Nhi, nó cầm lấy tay trái của Nhi áp vào ngực mình:
- Không, Nhi ơi cánh cửa ấy đã mở ra rồi, đã mở rồi đây này. Hãy tin mình đi, mình không nói dối đâu.
Một luc lâu, Nhi quay mặt đi:
- Mình thì đang muốn biết một cánh cửa khác cơ!
Quang hỏi trong hồi hộp:
- Cánh cửa nào cơ?
Nhi cười dằn dỗi:
- Cánh cửa rạp 8h có mở nữa không?!
Có một gã trai lại nhảy lên như trẻ con
Minh Nhật

Cao thủ
6h 15. Chống cằm, một tay quay quay chum chìa khoá của cái xe, nhưng giờ nó đã bẹpk dí ở nhà sau cú va
chạm tối qua khi đang tải cô chủ từ lớp học thêm về nhà. Trà định nhờ bố hay mẹ đèo đi nhưng rồi lại tự thấy
việc lôi phụ mẫu ra khỏi chăn ấm vào lúc 6 giờ sang quả là hơi nhẫn tâm, hơn nữa, nó cũng chưa từng thở qua
cái gọi là “không khí xe buýt” nên cũng muốn thử. Và thế là bây giờ , Trà ngồi ở bến chờ xe một cách ít tự tin
và nhiều hồi hộp…
Khi Trà sắp sửa có… những giấc mơ đẹp thì chiếc xe buýt biển 13 mới trờ tới một cách chậm rãi. Nó bước
vội lên xe như sợ nếu chậm vài giây thì sẽ lại phải chống cằm thêm 5 phút nữa. Trà đưa tiền cho người soát vé
rồi chui tọt xuống hàng ghế cuối ngồi nép sát vào cửa sổ. Xe buýt sáng vắng tanh, ngoài nó chỉ có một cậu
nhóc chừng tuổi … em nó, mặt lấm tấm tàn nhang, ngồi ở hàng ghế đầu, và một bà cụ xách một túi đồ xanh
đỏ. Trà gí mũi vào cửa sổ…

…và thế là tao phát hiện ra ở khe cửa sổ cái… của nợ này – Trà giơ tờ năm trăm gấp hình trái tim lên.
Ngân giật lấy, đọc to dòng chữ nhỏ xíu bằng giọng thích thú:
-“ai nhặt được tờ tiền này thì phải để lại ở gầm ghế một lời chúc trên tờ …1000”. Ha …ha…gã này có vẻ ngộ
đây!
Hoài nhíu máy:
-Tại sao mày nghĩ đấy là một sinh vật…thuộc giống đực?
Ngân trỏ vào tờ tiền, phân bua:
- Đây hoàn toàn là chữ của một thằng con trai, điều ấy không có gì phải bàn cãi.
Trà ngẩn ra:
-Nói chung giờ tao phải làm sao?
Ngân cười khoái chí như một gã thợ săn nhìn thấy con mồi của mình:
-Mày cứ viết lại đi. Tao cung cấp 1000 cho.
*
Nắng chang chang. Trà đứng đợi ở bến xe buýt, nó dậm chân theo nhịp, cố nhớ lại điệu nhảy hiphop vừa học.
Chiếc xe số 13 lại xuất hiện chậm rãi như nó vẫn thường vậy. Trà leo lên xe bằng vẻ hăng hái hiếm có. Chiếc
xe đã lác đác người ở các dãy ghế, đang nói chuyện rôm rả. Nó bước nhẹ như nhàng như một chú mèo con
xuống phía cuối. Ở hàng ghế cuối có đúng một gã toc tai toc tai bù xù, với cặp kính cận to uỳnh ngự trị trên
mắt. Đen đủi thay, gã ngồi đúng cái ghế sát cửa sổ- cái ghế lúc này Trà quý hơn vàng. Nó hơi nhăn nhó, nhìn
gã cận một cách cận một cách đắm đuối như thể thôi miên. Tên kia luc đầu hơi bối rối nhưng dường như cũng
muốn chứng tỏ mình không phỉa loại tối dạ lắm. Gã từ từ nhích sang bên cạnh. Trà mừng rỡ ra mặt, nó hơi cúi
người cảm ơn rồi ngồi phịch xuống chiếc ghế mà nó đã phải dồn hết công lực cướp lại bằng… đôi mắt. Khi đã
yên vị, nó mới chậm rãi thò tay vào túi lấy ra tờ 1000 đồng gấp đôi, cẩn thận đặt xuống gầm ghế. Rồi nó lại
nhịp nhịp chân một cách sảng khoái nghĩ tới cái cảnh tức tối của gã ấy khi đọc dòng chữ: “Chúc ư? Được,
chúc mi ngủ ngon để rồi …ngủ quên luôn trên xe đi! Ký tên: Tiểu tiên nữ.” Trà cười khoái chí…
*
Sáng hôm sau, vừa bước lên xe Trà đã thò ngay tay xuống gầm ghế, lôi lên một tờ giấy nhỏ, nó đọc mà…
rùng mình: “Úi chà,nhà ngươi cũng đanh đá đấy. Đúng là con gái Ams!! ”…
Nó gào rú lên như Tazan khi nhìn thấy Ngân và Hoài:
- Chúng mày ơi, gã này là… thánh!
Nói xong nó nằm vật ra bàn giãy đành đạch ăn vạ, tay vung vẩy tờ giấy. Mắt Ngân sang bừng như đèn pha
taxi khi đọc tờ giấy:
- Cao thủ đây!
Nó chuyền tờ giấy cho Hoài, đập đạp vào vai Trà:
- Này, tao biết vì sao gã biết trường bọ mình rồi.
Trà bật dậy, chống hai tay vào cằm:
-Sao ? Sao?
Ngân bĩu môi:
- Gớm cái mặt trông rõ là… ham hiểu biết!- Ngân ấn đầu Trà xuống – Nghe này, rất đơn giản, gã ấy đi cùng
xe buýt với mày vào hôm qua, nên gã đã nhìn thấy biển trường của mày, có thế thôi!!!
Trà vỗ đầu:
- Ừ nhỉ, có thế mà không nghĩ ra!
Hoàiuốt vuốt mái toc mềm mại của nó, nói giọng nhè nhẹ không hợp với một câu hỏi hình sự chút nào:
- Mày có thấy ai… khả nghi trên xe không?
Trà chun mũi lại: “Khả nghi ư? Làm gì có!” Chợt nó đạp bàn cái rầm, chắc cũnmạnh cỡ cái lần cô Hoá đếm
được lớp có ..27 đứa bùng học:
-A, có! Một tên ngồi ngay cạnh tao!
Nhưng mặt nó lại ỉu xìu ngay:
-À, không được. Một gã mang một cái tổ chim trên đầu và hai caáiđít chai bia trên mắt thì làm sao mà khả
nghi được cơ chứ.
Ngân chứng tỏ sự thông thái của nó:
- Đừng nhầm. Những gã như thế mới không thể tin nổi. Tao nghi… chính gã đấy
Nó xoa xoa hai tay vào nhau một cách phấn khích:
- Đã vậy, tương kế tựu kế. Mày cư giả vờ không biết gì cho gã sướng…
*
Vài tuần trôi qua, việc trao đổi thư vẫn diễn ra đều đặn. Gã trai tóc bù xù không ngồi cạnh Trà nữa nên nó
không có cơ hội bắt chuyện. Dù sao nó cũng hài long với những lá thư kì quặc và không lưu tâm tới những
thứ còn lại. Ngoài chuyện true chọc, gã trai bắt đầu viết những vấn đề linh tinh khác. Ví như chuyện hôm
trước gã bị gọi lên bẳng, chuyện gã true cô giáo thực tập, chuyện thằng bạn gã quay nhầm bài kiểm tra Địa
bằng sách …Sử…
Ba đứa thấy khoái gã này vô cùng. Mỗi sang Trà tới lớp mang theo những thông điệp mới lạ thì cả bọn lại
xúm lại đọc, rồi bình luậ, rồi lại chí choé cãi nhau để soạn thưtrả lời.
Bây giờ, Trà rất thích cái khuôn mặt ngu ngơ như bị … mất trí nhớ của tên kia. Trông mái tóc rối tung ấy thì
hẳn là gã rất giản dị, không cầu kì, theo lời Ngân là “dễ nuôi”(!), còn cái cặp vật thể kì lạ trên mắt gã thì như
chắc Trà: chủ nhan tôi là người chăm chỉ! Gã hơi ít nói, nhưng không sao, con trai thì nên như thế. Mới lại
việc gã dịch sang nhường chỗ hôm đầu tiên chứng tỏ gã cuglà một thằng con trai không đến nỗi … qúa tồi!
Ba đứa quyết định trưa hôm sau Trà sẽ lên ngồi cạnh và lật ngửa bài tên kia. Để cho gã thấy con gái trường
Ams không thường! Ggã tưởng gã vẫn đang nắm thế chủ động cơ đấy, gã đã bị xỏ mũi! Chắcgã sẽ đứ đừ đừ,
đổ Trà thẳng căng…(!!)
*
Nó bước lên xe, nhìn nhìn ngó ngó rồi đi xuống hàng ghế cuối, cúi người lấy tờ giấy ở gầm lên. Nó vừa bước
lên hàng ghế đầu vừa lẩm bẩm:
- Không biết hôm nay bà ấy viết cái gì nữa?
Thằng nhóc ấy mặt lấm tấm tàn nhang!
Minh Nhật
Thư ngăn bàn

Tiết 5, Thảo chống tay lên trán và… đăm chiêu đọc sách (!) như phần lớn bàn dân thiên hạ trong lớp. Cái ly
cà phê “…cao thủ Trung Nguyên” mà nó thửa lúc sáng để chống chọi với cái xe đạp suốt 6 cây số đến trường
ko tai nạn giờ đang làm nó tỉnh táo một cách ko cần thiết. Không thể buôn dưa lê với ai, ko thể giải quyết
đống thực phẩm tàng trữ ở ngăn bàn, ko thể “Let’s the music heal the… sleep (!)”, tất cả chỉ vì những “lá chắn
sống” trước mặt đều đã gục hết. Thảo nhận ra phải dập tắt tình trạng “nhàn cư vi bất thiện” này bằng cách cho
bộ óc ranh mãnh hoạt động. Nó vơ lấy thước kẻ xoẹt một tờ giấy. Hý hoáy viết, miệt mài viết. Để 15 phút sau
có thể tự hào đưa tờ giấy cho con bạn bên cạnh, Phương gật gù trước thành quả lao động đáng nể của đứa bạn
đang từ từ gục xuống ngủ bù:

“Để mở đầu bức tình thư này, mình sẽ phải kể cái này trước. Cách đây 3 hôm, mình đã… đi bói. Thầy đã phán
rằng: “Ba hôm nữa sẽ là ngày tình duyên của con nở rộ! Con sẽ tìm được chàng hoàng tử của đời con”. Mình
hỏi: “Dạ, thế con phải làm thế nào để gặp được chàng ạ?”. Thầy rung đùi phán tiếp: “Chàng của con chẳng ở
đâu xa mà ở chính… chỗ con ngồi”.

Hm… hm… mình ngồi suy nghĩ một hồi thì quyết định làm theo lời của thầy: tức là viết một lá thư và cho
vào ngăn bàn. Lay tất cả những vị nào ở trên trời, mong rằng bạn hãy là một may ô quần đùi, còn nếu “chẳng
may” bạn đã lỡ là áo hai dây chính hiệu, thì mong bạn chuyển lá thư này cho gã nào đó… đẹp zai nhất lớp. Ký
tên: Phan Trần Linh Thảo. Mở ngoặc: bốn chữ này đã được sắp xếp đúng chỗ, cấm thay đổi. Chân thành cảm
ơn quí khách đã lắng nghe… Tít… tít…

Và đúng là có lắm bất ngờ không ai lường trước được! Ví dụ như:

“Chào cô em yêu quí hơi điêu một tí!


Không hiểu khi viết bức thư trước cô em đang quá buồn ngủ mà quên mất, cái biển lớp vinh dự được đứng
cạnh biển lớp em là số 12, chứ không phải 11 như bọn em, nhóc ạ! Khi em nhắc tớ 2 từ “đi bói”, anh đã hiểu
ngay là “Ôi trời! Cái duyên cái số nó quàng lấy nhau”. Bởi vì một vài lý do ngoại cảnh và nội quan nên anh đã
quyết định phải tìm hiểu về loài động vật hoang dã và kì dị mang tên con gái. May thay, vào lúc cấp thiết này
thì con trâu, nhầm, con bồ câu bé bỏng của anh xuất hiện. Vậy nếu không quá muộn màng, anh xin được hỏi:
Bao giờ thì cưới đây? Ký tên: Chậu quần áo phải giặt to thế hả em? (!)

Cả hai đứa lăn đùng ra ghế, nhưng trước khi một trong 2 đứa… giãy chết thì đứa còn lại đã bật dậy:

Đã là một đứa con gái A1 thì chỉ được quyền kiêu và vênh, không thể chấp nhận thua cuộc trước bất cứ kẻ
nào!
Và Phường giữ cái tay còn run cầm cập vì choáng của Thảo để con bạn có thể bình tâm mà soạn 1 cái reply ra
hồn:

“Cái máy giúp việc dazinăng của em!

Em đã thật hạnh phục (như vừa uống bò húc được một lúc) khi nhận thư trả lời kiểu Úc của anh. Thực ra thì
em cũng đã có người để í í ì ì. Nhưng nếu anh nói rõ tuổi vàng cái nhẫn anh sắp tặng em là 23 hay 24 cara,
cũng như tiệc cưới ở Melia sẽ là mấy trăm mâm, tất nhiên đừng quên trả lời em tuần trăng mật của chúng
mình ở nước nào, thì em sẽ vui lòng ỉ I í ì theo anh ngay. Ký tên: Em phải lau tới 5 tần nhà thật hả anh? (!)

Ặc ặc! Không đến nỗi tồi…

…nhưng là quá tầm thường trước một tờ giấy tuy nham nhở rõ ràng được xé từ vở, nhưng vẫn như toả hào
quang nhờ những dóng bút ngọc:

“Chậu nước và giẻ lau yêu dấu!

Anh đã sung sướng đến nỗi thằng bạn anh nhận ra và trầm trồ “Thần kinh dẫm phải đinh!”, khi được toét mắt
dịch những dòng Việt Nam pha Ả Rập trộn Thái Lan hoà Trung Quốc của lá thư em gửi. Và nếu không vì lễ
cưới tương lai gần của chúng mình thì anh đã kiêu hãnh mà kiện em ra toà vì tội phá huỷ chữ Việt cũng như
gián tiếp hỗ trợ cho một tổ chức buôn kính cận và tiếp tay với một bệnh viện chuyên xử lý những ca đau mắt.
Anh đã xem xét qua những điều kiện của em và anh tự thấy mình có thể đáp ứng được những nhu cầu nhỏ
như con voi ấy, nhất là với mức lương ổn định 2000đ/ngày (tiền mẹ cho anh ăn xôi mỗi sáng!). Nhẫn của em
sẽ được làm bằng 1 loại cỏ tốt và đính dòng chữ 24 cara. Anh có 1 ông anh họ con bà dì của bạn thằng hàng
xón, đang làm quét dọn ở Melia, và anh ấy hứa nếu có bữa tiệc cưới nào khoải vài trăm mâm thì gọi chúng
mình tới dự, tuy có thể sẽ phải ăn trong bếp và rửa bát dĩa cho mười mâm. Còn về tuần trăng mật thì em hoàn
toàn có thể lựa chọn một vài nơi để đi: Thái (Nguyên), Lào (Cai) hoặc nếu thích thì hẳn Nhật (Tân), hay Mỹ
(Tho) cũng không vấn đề! Em còn gì phải phàn nàn không nhỉ? Ký tên: Sao bài toán của con khó thế em?!

Ngay lập tức Thảo – Phương vừa cố ổn định lại những nơron thần kinh đang chạy nhảy loạn xạ, vừa gầm gừ,
bắt tay vào viết tiếp…

”Chào ông bố khó tính của một vài đứa con sẽ gọi em bằng mẹ!

Em thật xúc động với tính hào phóng được thể hiện qua việc mua rơm tết nhẫn cho em, dù biết nó quá phí
phạm! Ôi, anh thật xứng đáng là ngươi bạn đời 50 năm vẫn chạy tốt của em. Và nếu anh đồng ý thì em hy
vọng sẽ nhận được nhẫn đính hôn vào ngày 32/7 tới để có thể vững tâm chờ tới ngày cưới của chúng mình
vào ngày ¼ năm sau! Anh thích ăn món nào nhất nhỉ, để em còn biết mà nhờ bố mẹ dạy!”. Ký tên: Thôi chết,
cơm khê!

Cái thư khứ hồi lại làm hai đứa phải tự hỏi câu đã bao lần bật lên trong óc: “Có thật cái gã Toán – Tin ấy chưa
từng học qua chuyên Văn không?”:

”Con châu chấu yêu dấu hơi xấu của anh!

Trước hết, anh xin trả lời ngay: anh thích ăn giá vì mẹ anh bảo ăn cho nó có giá! Xin kèm theo luôn là anh
ghét ăn lưỡi vì người ta nói ăn gì bổ nấy, mà lưỡi anh đã đủ dài (và đủ dẻo) rồi. Về ngày cưới thì anh không
phản đối nhưng ngày đính hôn thì liệu em có thể chuyển sang 23/11 đc ko? Anh vốn thích ngày thành lập Hội
chữu thập đỏ hơn là ngày vô vọng.

Ký tên: Tiền điện thoại tháng này cao khiếp…!!!

Đã 1 tháng kể từ ngày… đi bói. Thảo và Phương quyết định lên ca sáng để ngó qua bản mặt của kẻ “có những
áng văn như hàng vạn binh mã” đang đánh chiếm trái tim… cả hai! 12A1 đây rồi. Cả bốn con mắt cùng chăm
chú, hai cái mũi cùng nín thở, cùng hai cái tai vểng lên, tất cả hướng về phía bàn Thảo – Phương vẫn ngồi và
hai đứa đều tự đưa tay bịt miệng lẫn nhau để khỏi kêu lên trước khuôn mặt quá đỗi đẹp trai. Hai đứa vừa chạy
vừa thét lên mãn nguyện, vang vọng cả hành lang đầy giấy gói kẹo và những mẩu thư gấp ba gấp tư…

Hết tiết. Chuông kêu. Thầy xách cặp. Học sinh đuổi nhau loạn xạ. Quỳnh Như vừa đưa tay che miệng ngáp
vừa bước vào chỗ, hét ầm lên:

- Ai cho ông ngồi đây, té!!!

“Anh chàng đẹp trai” ngồi dịch sang bên cạnh, càu nhau:

- Thì tại bà vào muộn còn kêu ai. Xì, đồ khó tính chóng già!

Quỳnh Như lè lưỡi, ngồi phịch vàao chỗ, ném cặp sang một bên, thò tay vào ngăn bàn, lục lục, lôi ra cái gì đó,
như là một cái… thư… (!!!)
Ba phút

1. - Cậu hãy xéo đi!

Gil nói rất chậm rãi, nhưng hơi to, khiến cho hầu như một nửa quán cafe quay lại nhìn vào bàn chúng tôi. Tôi
bối rối, không biết phải nói gì. Gil là một chàng trai khá lịch thiệp, chẳng bao giờ to tiếng với ai. Tôi ngồi
sững ra, hơi shock một chút. Rồi nheo nheo mắt theo một điệu gần như khó chịu:

- Cậu vừa nói cái gì cơ?

Gil vẫn chậm rãi, nhún vai:

- Tớ hoàn toàn không muốn nổi nóng với con gái, nhất là cậu. Tớ bảo cậu hãy xéo đi, còn nếu cậu không
muốn, tớ sẽ là người xéo.

Rất đơn giản. Gil vớ nhanh lấy cái áo khoác, kẹp tiền xuống đáy cốc và bước thẳng ra ngoài rất nhanh. Tôi
chợt hiểu vị trí của mình, cầm lấy túi chạy theo ra khỏi quán khi Gil đã ngồi lên moto:

- Này, chúng ta đã chơi với nhau ba năm, và…

Gil ngắt lời:

- Ừ, và vì chúng ta đã chơi với nhau ba năm, nên trên bàn tớ đã kẹp cả tiền đủ để cậu đi taxi về. Không cần
gọi cho tớ nữa đâu.

Dứt lời, cậu ta đội mũ bảo hiểm, và phóng vèo đi.

Tôi dựa vào tường. Thở dài. Thế đấy. Tất cả chỉ trong ba phút. Tôi vẫn nghe người ta lảm nhảm về một câu
kiểu như: “bạn có thể chỉ mất một giây để yêu một người, nhưng lại mất cả đời để quên đi người ấy”. Bây giờ,
tôi đứng đây, và sáng tác ra một câu mới thực tế với hoàn cảnh hơn: “Người ta có thể chơi với nhau ba năm,
nhưng có thể chỉ mất ba phút để vứt đi tất cả.”

Thực tế hơn nữa, tôi đi vào quán, uống nốt phần hot chocolate của mình, và lấy tiền để ở dưới cốc đi taxi về.

2. Tôi và Gil quen nhau từ những ngày đầu khi tôi mới sang đây học. Dân Việt ở Hàn Quốc không phải là
nhiều, ừm, bây giờ thì có nhiều hơn một chút, nhưng vẫn không thấm tháp gì với cái thành phố người chảy
như nước nơi tôi sống. Và cảm giác lạc lõng cũng như thiếu vắng khiến những người bạn dễ đến với nhau, Gil
là người gốc Ý, sinh ra ở Ý và mang đầy đủ các tố chất của một chàng trai Ý: đẹp trai, tốt bụng, điềm tĩnh và
cuối cùng, rất lăng nhăng. Tất nhiên tôi cũng chẳng mấy khi để ý đến những vấn đề của một người khác,
nhưng càng chơi thân với nhau, thì cái điều ấy lại càng đập vào mắt tôi. Trong vòng một kỳ học đầu, cậu ta
chia tay với tổng cộng bốn cô bạn gái nếu không muốn tính đến những em “râu ria”. Chợt-gặp-ở-đâu-đó,
chợt-cảm-thấy-thích-nhau, và rồi chợt-muốn-chia-tay. Dường như là sống rất “chợt”! Ngược lại, những người
càng thiếu chung thuỷ, lại càng có xu hướng khá tốt với bạn bè. Như kiểu, ngoài điều đó, Gil chẳng có điểm
gì để chê. Tử tế, galance, sống dễ chịu và chẳng bao giờ xấu tính chơi khăm ai. Chăm chỉ gọi điện làm đồng
hồ báo thức cho tôi mỗi sáng, đến đón đi học, đưa về nhà, thi thoảng trả tiền cho một vài tập giấy vẽ hoặc màu
mà tôi mua, nếu cậu ta có tiền lẻ. Tức là một lối sống rất vô tư và thoải mái, không tính toán bao giờ mặc dù
cậu ta cũng phải đi làm thêm như ai. Thi thoảng hết ca part-time, Gil lại vòng qua nhà tôi đưa một cái bánh
hoặc một bình hot chocolate, hai đứa ngồi tán phét, hoặc chở tôi vòng vèo đâu đó hóng gió trên cái xe đưa
pizza của cậu ta.

Tổng kết lại, Gil là một người chơi được, chơi quá được.

Nhưng thế mà tôi lại không sao chịu được cái điểm xấu duy nhất của Gil (ít nhất trong mắt tôi là xấu). Và
thường xuyên cằn nhằn, càu nhàu, lèo bèo mỗi khi cậu ta vừa đá veo đi một cô nàng nào đó. Không chỉ là ác
cảm, tôi gần như dị ứng với cái cách sống ấy, đôi lần, trong lúc tôi cáu gắt một cách rất hùng hổ (con gái cung
sư tử mà!), cậu ta chỉ cười và phẩy tay: “Này Thư, cớ sao cậu lại quá để ý đến những điều lặt vặt chẳng ảnh
hưởng gì đến cậu vậy”. Tôi trả lời rằng thì mà là tôi là bạn cậu ta và đương nhiên tôi sẽ để ý đến mọi thứ của
cậu ta. Đấy, thói đời là thế, cứ khi làm bạn hơi thân một tí với ai đó là thói quen sở hữu của người ta bắt đầu
tăng lên, và cho rằng mình có quyền nhắc nhở và chỉ bảo đường đi nước bước cho cái ván cờ mà người kia
đang chơi.

3. Việc cãi nhau lần này cũng thế. Trưa nay, vắt vẻo trên lan can tầng hai, nơi đầy những lá phong rụng hết
xuống rực lên một màu vàng. Tôi ngồi đấy, ăn bánh táo, và ngẫm nghĩ sự đời, chuyện chiến tranh ở Paskistan,
chuyện Triều Tiên thử hạt nhân, chuyện tí nữa vẽ gì vào móng tay, hay chuyện ăn xong bánh táo thì vứt vỏ đi
đâu, đại loại là trên trời dưới đất, thì đột nhiên thấy ở cuối hành lang của block 52, cái dáng không nhầm vào
đâu được và cái màu tóc bạch kim ít trượt của Gil, tôi ngừng ăn bánh táo, chuyển sang…bốc bánh gấu, và ngó
chăm chú xuống đấy. Một tí giằng co, một tí níu kéo, một quả cười và vẫy chào tạm biệt rất Gil. Cậu ta đi
cùng cô bé này cũng đã được 3 tháng rồi, tôi cứ tưởng sẽ tốt đẹp, cuối cùng đâu lại vào đó. Mặt tôi đỏ bừng
lên hệt như một nhân vật truyện tranh. Tôi bò lên lớp. Không nói gì suốt 4 tiết, chỉ giữ vẻ mặt thật mafia và
vứt sang Gil một cái nhìn…nảy nở, à nhầm, nảy lửa, để cho cậu ta biết là tôi đang gặm một khối căm hờn
trong cũi lớp. Gil đáp lại tôi bằng một ánh mắt hơi lãnh đạm như thường lệ. Một đôi mắt xanh tựa dòng nước
trong trẻo sẽ khiến tôi hơi nhụt cơn mắng nhiếc, đành chuyển sang nhìn mẫu và vẽ phác thảo hai con cá. Lớp
học kết thúc, tôi quay sang:

- Này, ra Dragon Fly, tớ muốn nói chuyện.

Gil nhấc cái thân hình cao tới một mét đầu tám đuôi chơi vơi lê theo tôi. Ra đến DF, tôi bắt đầu bài tham luận
về hạnh phúc, sở thích, tật xấu, thói quen…khi tôi đang giữa cơn diễn giải, Gil chợt nghiêng người về phía tôi
và nói:

- Cậu thật kỳ cục, Thư. Cậu hiểu đếch gì mà quát nạt và lên lớp tớ chứ. Nếu mà cậu cho rằng với cái vốn sống
ít ỏi, kiến thức nông cạn và phong cách tẻ nhạt, mà cậu lại có thể dạy dỗ tớ về cách tớ sống, thì tốt hơn hết vào
sinh nhật lần tới của cậu, Gil này sẽ tặng một cái gương.

Oh, thật chuyên nghiệp, một câu nói thôi mà đạt đủ các tiêu chuẩn: phản bác ý kiến đưa ra phía trước, hạ thấp
đối phương, tự nâng bản thân mình lên một tầm cao mới và cuối cùng là kết thúc mở, quả nhiên xứng đáng
với điểm hùng biện cao nhất khoa Mỹ Thuật. Gil có khác. Tôi lẩm nhẩm với mình như thế, rồi nhếch mép lên:

- Tớ chả để ý tớ xấu xí tầm thường thiếu cá tình thừa vô duyên thế nào, nhưng tớ không đùa với tình cảm
người khác. Cậu nghĩ là cậu giỏi lắm khi hơn người ở cái việc hút vài cô vào nhả vài nàng ra thế sao, thế thì
đến sinh nhật sắp tới, Thư này cũng sẽ tặng cậu một cục nam châm để cậu tha hồ nghịch.

À quên chưa nói, điểm hùng biện của tôi cao nhì khoa.

Và đoạn đột ngột phía sau thì tôi đã kể rồi đấy. Sau khi tôi nói câu đấy, mắt cậu ta xa lạ như 3 năm trước.

- Cậu hãy xéo đi!

4. Chúng tôi không nói chuyện với nhau vài ngày. Thực tế là Gil không đến trường, di động tắt phụt như chưa
từng sờ tới. Sau cái hôm Gil và tôi chí choé ở DF cafe, tôi được nghe một đứa bạn kể lại rằng thực ra lần này
Gil mới là người bị “sút”, cậu ta thích cô bé kia thật sự và dành tình cảm chân thành, cuối cùng nàng lại nói ra
câu chia tay. Tôi tựa như muốn gọi để nói lời xin lỗi, nhưng việc quái gì con gái lại phải xin lỗi trước chứ, hơn
nữa, chính cậu ta đã nổi nóng trước, và còn nói là chớ có gọi cho cậu ta cơ mà.

Chỉ vài ngày nữa là đến Tết, trong suốt thời gian chơi với nhau thân thiết, Gil thường xuyên đi với tôi dịp Tết.
Vì Tết Việt Nam thì chẳng có nghĩa lý gì nhiều ở Korea, nên chúng tôi chỉ thường ra ngoài, đến một quán
quen, ngồi ăn liền tù tì vài bát mỳ kim chi rẻ tiền, và sau đấy phi đến một tiệm karaoke, cũng quen thuộc, mà
tình cờ tôi mò ra được có một cơ số nhạc Việt. Tôi hát, để xoa dịu nỗi nhớ nhà, và Gil hát, để vui vẻ. Tôi dạy
cậu ta được ba bài, nhưng Gil hát chuẩn nhất là “Điều cuối cùng chờ đợi” của Quang Dũng, một bài toàn ca từ
khó nhưng chả hiểu sao cậu ta thuộc được.
…Tết đến vèo vèo. Ở xa nhà người ta chả mấy khi để ý thời gian, có khi ngẩng mặt lên qua luôn giao thừa.
Tôi cũng chán. Thôi xong. Thế là hết vòng vèo vui thú với cậu bạn thân thiết. Tôi lang thang đến quán cũ,
ngồi thừ ra ăn mỳ. Một bát đã thấy no. Ngán ngẩm. Đôi khi thế, những người hay ở cạnh ta, ta chỉ nhận ra giá
trị khi họ vụt biến mất.

Tôi đi bộ vào một ngõ tối, định tắt qua dãy Hanauk bên đường, nơi bán đầy những đồ len vải. Chợt nghe thấy
tiếng chân sau lưng mình tành tạch vào nước. Hoảng hốt. Sợ hãi. Loạn óc. Trong cái ngõ tối và ẩm ướt này,
chuyện tồi tệ quái gì cũng có thể xảy ra. Những hình ảnh kỳ quái hiện ra trong đầu tôi khiến tôi lấy hết sức nín
thở đi thẳng về phía đầu ngõ, nơi có ánh sáng. Tiếng chân đằng sau tôi gấp hơn, cảm giác đến gần hơn, tôi run
rẩy đến độ không chạy được. Đột nhiên, người đấy chạm vào vai tôi: “Hey!” Tôi hét lên một tiếng hãi hùng và
quay lại. Chết tiệt! Gil! Cậu ta cũng nhìn tôi kinh ngạc, nhưng khi có vẻ hiểu được tâm lý vừa rồi của tôi, cậu
ta cười phá, nói thản nhiên:

- Tớ đã bảo cậu bao lần là không đi vào mấy ngõ vắng và tối.

Rồi cậu ta im lặng. Tôi gật đầu, thở mạnh:

- Cậu làm cái gì ở đây…?

Gil nhìn tôi châm chọc:

- Chẳng phải “Tet” cậu hay đến đây sao, đừng tưởng tớ không nhớ ra. Haha, tớ đã quá rành những thói quen
của cậu rồi. Chúng ta đã chơi với nhau ba năm rồi mà!

Sau khi nhắc lại chính cái câu tôi đã từng nói đấy, cậu ta, một cách tự nhiên như chàng tiên, khoác vai tôi đi ra
phía đường, vừa đi vừa cười thích thú:

- Ăn thêm vài bát mỳ đã! Rồi tớ muốn hát “Dieu cuoi cung cho doi” cho cậu nghe.

Tôi cười phá lên, định hỏi, xin lỗi và an ủi cậu ta vì biết chắc Gil nằm lỳ trùm chăn trong mấy ngày vừa rồi
bởi cô bé khoá dưới, nhưng hình như thấy cũng chẳng có gì quan trọng. Thế đấy, với một tình bạn như thế,
người ta cũng chỉ cần ba phút để làm lành với nhau sau mọi chuyện bực bội, và ở bên cạnh khi thật sự cần
thiết. Tôi chợt thấy đói kinh khủng…

Minh Nhật [Tonic]


Mỹ Tâm ở Bắc Kinh
Tặng OLYMPIANS
Thức dậy khi đã rất muộn, Khoa vẫn thấy âm hưởng của chuyến bay đêm qua vọng ào ào vào từng tế bào
buồn ngủ, và nếu không nhớ ra mình đang ở Trung Quốc chứ không phải Việt Nam thì hẳn là nó đã chui tịt
vào chăn chiến đấu tiếp. Chả là mẹ nó được cử đi họp vào và triển lãm ở Trung Quốc trong 4 ngày, thói quen
là lôi thằng con trai theo cho đỡ buồn. Một tia nắng chui qua tấm rèm cửa màu trắng đục hắt vào phòng rực
rỡ. 5 phút loay hoay trong phòng tắm xong, Khoa hít một hơi dài, kháoc balô, xỏ chân vào đôi giày lười,
không quên rút chìa khoá toảoif đi ra khỏi phòng. Hành lang khách sạn vang lên tiếng huýt sáo khe khẽ…
Phố xá tấp nập và nhộn nhịp, mọi thứ đều được dập mác Trung Quốc. Khoa quay trái, quay phải, thấy phía
nào cũng dễ lạc như nhau. Góc phố hiện ra hiệu ăn, quầy tạp chí, vài cửa hàng đĩa, shop quần áo… Đĩa! Khoa
dừng lại, nó khoái chí chui tọt vào, lọ mọ giữa nhưũng hàng đĩa trải dài tít tắp…Mất nửa tiếng, Khoa vẫn
không sao tìm ra được album của Sting, nó hoa cả mắt, đành túm 1 nhân viên để hỏi. rắc rối 1 điều là anh
chàng này không biết tý tiếng Anh nào. Đột ngột từ phía sau vang lên một câu nói rắn rỏi:
- Cậu muốn hỏi gì?
Thứ ngôn ngữ quen thuộc ở nơi xứ lạ khiến Khoa tự nhiên thấy tim mình ấm áp. Một cô bé trạc tuổi nó, nhỏ
nhắn, ánh mắt lạnh, buộc tóc cao, mang trên vai chiếc balô to màu xanh dịu. Khoa lúng búng:
-Mình…muốn tìm…đĩa của Sting!
Cô bé nheo mắt:
-Album thứ mấy? Sting có nhiều đĩa lắm.
Khoa rụt rè:
- Có cái nào tuyển “great hits” thì tốt…
Cô bé gật đầu, qauy sang người nhân viên, nói một vài câu tiếng Hoa rành rọt. Anh nhân viên cười, nói lại gì
đó rồi bước đi. Cô bé ra lệnh cho Khoa:
- Cậu đứng chờ ở đây , anh ấy đi lấy đĩa.
Khoa gãi gãi đầu:
- Cảm ơn! Bạn cũng sang đây du lịch à, tên bạn là gì vậy?
Cô bé nói thản nhiên:
- Tôi không rảnh rỗ mà đi du lịch, tên tôi là …Mỹ Tâm!
- Nói rồi cô bé mang cái tên gây xúc động ấy rảo bước ra khỏi cửa hàng.
-*
3 ngày qua buồn tẻ càng làm Khoa thấy nhớtiếc cuộc gặp mặt tình cờ ở cửa hàng đĩa…
Tối khuya. Chỉ còn những quầy bán đồ ăn lưu động tảo khói nghi ngút chạy dọc các con đường ẩm ướt. Mẹ
cương quyết ngồi lỳ trong phòng xem tờ đặc san thưòi trang cùng chiếc TV đang phát 1 bộ phim hành động
bắn tỉa ầm ĩ. Khoa lò dò “xuống phố cho đỡ ngố”. Mưa to dần, rồi ào ào trắng xoá đột ngột! Khoa chạy nép
vào một vỉa hè. Chợt, trong làn mưa xuất hiện lên bóng một cô bé mảnh dẻ với chiếc balô to xụ quen quen, nó
bắc tay làm loa, gọi to:
- Tâm!
Và quyết định bắt lấy cơ hội của mình, nó hít một hơi dài, kéo áo lên rồi chạy vụt qua đường, bắt kịp cô bé ở
dãy bên kia. Khoa thở hổn hển nhưng cười rạng rỡ:
- Chào bạn, lại gặp bạn rồi!
Cô bé quay lại, vuốt mái tóc đen nhánh đang bết nước:
- Thì ra là cậu. Khi nãy cậu gọi tôi là gì?
Khoa mỉm cười:
- Tâm. Mỹ Tâm! Không phải vậy sao?
Cô bé phá lên cười:
- Ha…ha…cậu tin tôi mang cái tên của một ca sĩ nổi tiếng thế sao? Cậu thật thà quá đấy!
Cô bé gạt bụi nước ở một bậc cửa rồi ngồi xuống, Khoa lúng túng làm theo. Khi nó ngồi xuống, cô bé vừa
buộc lại tóc vừa nói:
- Lần trước tôi đã giúp cậu, bây giờ cậu có muốn giúp lại tôi không?
Khoa gật nhanh:
- Có!
Cô bé lơ đãng:
- Góc phải gần chân siêu thị Hale ở cách đây 2 dãy phố về phí ngược chiều con đường này có một máy bán
nước tự động. Tôi đang khát, cậu hãy mua café về đây!
Khoa đứng ngay dậy:
- Được! Mình đi mua đây!
Rồi nó kéo mũ đằng sau áo lên, chuẩn bị chạy băng qua làn mưa nù mịt, thì cô bé gọi giật:
- Này! Ngồi xuống đây!
Khoa ngạc nhiên, nhưng nó làm theo. Cô bé khịt khịt mũi, rồi lôi trong balô ra 2 lon café âm ấm và nói:
- Cậu thật quá tin người đấy! Người ta bảo gì cũng nghe sao, thế chả tốt đâu! Cái tư tưỏng ấy có lẽ không
được nên thơ lắm, nhưng cuộc sống vốn không ưa những gì nên thơ quá! Cậu cứ thế chẳng chóng thì chầy
cũng bị người ta xỏ mũi!
Khoa cầm lấy lon cafe, cười
- Đâu phải ai mình gặp cũng là người xấu, mà những người xấu không phải bao giờ cũng có hứng thú lừa
mình. Cuối cùng, dẫu có muốn lừa mình thật sự thì họ cũng chưa chắc thành công. Như vậy tội gì phải vừa
sống vừa nghi ngờ cho khổ!
Cô bé bật lon nước:
- Cậu kì cục thật đấy. Tôi thì luôn sống dè chừng, tốt phải chăng, ích kỉ đúng lúc, và tôi cho rằng nên thế!
Khoa nhún vai:
-Thế thì Tâm mới kì cục!
Cô bé mím môi, nhăn mặt:
- Đừng gọi thế nữa. Tên của tôi là Quỳnh Nga.
- Còn mình là Khoa! Cảm ơn lần trước đã giúp mình.
Nga nhếnh mép:
- Lúc ấy trông cậu thật tội nghiệp, mà cũng hơi giông giống tôi hồi mới sang đây, nên tôi giúp. Thế thôi! đừng
ơn huệ mãi thế đau tai lắm.
Khoa gật đầu, nó hỏi:
- Cậu là du học sinh à?
Nga uống một ngụm café, đáp:
- Vâng, thưa cậu!
Khoa xoay xoay cổ tay, bâng quơ:
- Với 1 du học sinh, thì ra đường với 1 chiếc balô to vào giừo khuya thế này hẳn không phải bình thường.
Lần đầu tiên, Khoa thấy Nga ngập ngừng, nhưng rồi cũng nói ra. Có lẽ mưa khiến người ta dễ thổ lộ. Đại loại
rằng là du học sinh chưa thành niên nên Nga phải sống homestay với 1 gia đình Trung Quốc, và đóng tiền
sinh hoạt. Có 2 học sinh khác người Thái cũng ở chung nha, chúng tiêu pha rất hoang phí và cô biết chắc
chính là chúng nó đã ăn cắp tiền và lục lọi đồ đạc của cô. Khi cô kiến nghị với chủ nhà, họ đã không tin mà
còn tỏ ra khinh bỉ Nga như thể cô đang bôi nhọ danh dự bạn bè. Bất bình vì cảm thấy bị xúc phạm, Nga bỏ
đi…
- … được gần 1 tuần rồi!- Nga tỉnh bơ.
Im lặng một lúc lâu, rồi Khoa nói chậm:
- Mình không biết câu chuyện là sao. Nhưng mình nghĩ, bạn hãy thẳng thắn nói chuyện với nhà trường. Mà
nếu không thì chúng nó vẫn cứ bị vạch mặt thôi, “cái kim trong bọc cũng có ngày lòi ra” mà! Còn bạn, chẳng
việc gì bạn phải tự làm khổ bản thân bằng những phản ứng tiêu cực thế này!
Nga ngắt lời:
- Cậu thì biết cái quái gì chứ! Cậu có hiểu người ta soi mói mình thế nào không?!
Khoa bình thản:
- Không. Đúng là mình không biết! Nhưng có điều này mình biết: bạn là người tốt! Mà người tốt thì không có
gì phải ngại, bạn cứ sống đường hoàng, rồi người ta sẽ hiểu bạn!
Nga bấm chặt hai bàn tay vào nhau. Một lúc nó buông thõng:
- Đã quá muộn màng rồi!
Nga quăng lon café đã rỗng vào thùng rác trước mặt, lon nước đập vào cạnh rồi rơi ra ngoài. Khoa đứng dậy,
thong thả đi ra nhặt chiếc lon bỏ vào thùng rác. Từ phía mưa, nó quay lại mỉm cười với Nga:
- Bạn thấy đó, không có gì là quá trễ! Mọi thứ đều có cách giải quyết của nó!
Nga đột nhiên thấy mi mắt ươn ướt, nước mắt hay mưa? Đã lâu lăm rồi, nó mới thấy những giọt nước mưa
mặn mà đến thế, được nghe rõ nhịp đập của 1 trái tim Việt trẻ đến thế! Nó đã xa quê hương bao lâu, hay nó đã
tự biến mình thành một con ốc ngu ngốc?!
*
“.. Bây giờ hẳn bạn đã về tới nhà. Bạn nói đúng, người chủ nhà đã tận mắt chứng kiến 2 đứa kia ăn cắp đồ
trong nhà, và chúng nó đã bị đuổi khỏi trường không thương tiếc. Mình đã trở về nhà, để nhận từ họ lời xin
lỗi, để bắt đầu làm những việc mình chưa từng, để sống bớt nghi ngờ hơn, và để hiểu chẳng bao giờ là muộn
khi trái tim đập ý nghĩ hơn!MyTa ở Bắc Kinh”
Hà Nội 25/8/K4
Lê Minh -

Mũi tên của Cupid

Có những chiều rất nhạt. Tức là người ta sớm nhận ra rằng nó chẳng có hương vị gì, không gian trống rỗng
hơn và hơn nữa, người ta đứng lên khỏi ghế đang ngồi, và người ta đi ra ngoài phía hiên, nhìn mưa rơi rơi
nhìn mưa bay bay, và người ta quay sang bên cạnh nói một câu lơ đãng:

- Tệ thật!

Chợt có tiếng cắt ngang.


- Cái gì tệ cơ?

Tôi giật mình, trở lại đúng nơi mình đang ngồi: nhà Vỹ - chúng tôi đang ngồi xem phim “300” ở nhà nó, đang
đến đoạn Spartan chiến đấu solo. Khỉ thật, tôi để đầu óc mình bay bổng nơi nào đó đến nỗi nếu đứa bạn không
kéo lại thì nó đã bay…mất đầu rồi. Không thể hiểu được chính bản thân mình nữa. Hình ảnh của chàng trai
đứng bên cửa sổ ám ảnh tôi khủng khiếp, suốt từ lúc nhìn thấy Giang tới giờ, dường như tôi không sao rời bỏ
được suy nghĩ đó chính là một thứ gì đó mình chờ đợi từ rất lâu. Tôi gập sách vở và tài liệu, vứt vào túi, đứng
lên.

- Mày đi đâu thế?

- Đi đâu đó. Tao không vào đầu được cái gì bây giờ cả, chúng mày cứ xem tiếp đi. À, phim này hay đấy!

Và tôi đứng lên trước ánh nhìn kỳ lạ của Vỹ và Phan Anh. Bước ra phố, leo lên chiếc xe thân quen, phóng đi
trước Hà Nội đang lạnh lên kỳ lạ.

Chính xác thì tôi đã gặp Giang cách đây một trăm bốn mươi tám tiếng. Và trong suốt gần như là cần đấy thời
gian, tôi suy nghĩ về anh. Đó là một người chắc chắn là không quen biết. Vậy thì cái gì đã khiến tôi trở nên
lưu tâm đến như vậy. Có phải vì Giang là một “người nổi tiếng”? Có phải vì anh ấy dường như có quá nhiều
giai thoại trong những gì xung quanh tôi? Bạn bè tôi hoặc không phải bạn bè tôi nói về Giang, rằng là anh ấy
là một chàng trai ăn chơi, rằng là cậu ấy sống bê tha, rằng trường đại học ở Minesota đã đuổi cậu ấy vì đánh
nhau, rằng thì rất nhiều thứ. Cớ gì một con người lại có nhiều sự quan tâm đến như vậy, chỉ vì Giang sinh ra
trong một gia đình không nghèo, chỉ vì cậu ấy quá thu hút, chỉ vì cậu ấy thực sự là một người người giỏi và
nổi bật hơn hẳn những kẻ cùng tuổi? Hay vì thứ làm người ta biết đến cậu ấy nhiều nhất: là một DJ nổi bật
trong một pub nổi tiếng nhất thành phố. Thế thì con người thật là nhiều thời gian cho những thứ không liên
quan đến mình.

Nhưng biết đâu đấy, vì có thể nó sẽ lại liên quan đến mình.

Vì tôi đã gặp Giang, và tất cả không như những gì tôi vẫn tưởng tượng trong đầu. Phải thừa nhận rằng anh ấy
gây một ấn tượng rất mạnh ở ngay từ vẻ ngoài, dù tôi đã nhìn ảnh Giang qua rất nhiều nơi trên mạng mà trí tò
mò mang tôi đến, nhưng sự cuốn hút của thực tế vẫn đánh bật tất cả. Tôi không muốn tả về Giang bởi thực ra
cậu ấy không có gì để tả ngoài vài từ: rất đẹp. Vẻ mặt điềm nhiên, đôi mắt có hồn và luôn ánh lên nụ cười
trong đó. Giang ngồi lặng lẽ ở một góc quán, chiếc laptop trước mặt bật bản The lady in red của Chris de
Burgh, cậu ngồi xoay xoay chiếc di động trên mặt bàn, nửa như đang chờ ai đó, nửa như đang nghĩ điều gì đó.
Tôi ngắm…trộm Giang từ một góc khác, vô cùng đáng ngạc nhiên là những lời nói không hay về Giang gần
như tan biến sạch trong tôi. Và rồi cậu ấy đứng lên, đi về phía ngoài hiên của quán, nhìn xuống dưới đường
một lúc, rồi thả nhẹ lời nói bâng quơ:

- Tệ thật!

Câu nói đấy vô tình rơi vào suy nghĩ của tôi, và tôi thi thoảng lại bị bật ra một cách vô thức, như lúc ở nhà Vỹ
chẳng hạn…

Ngày tồi tệ

Tôi đã có một ngày thật khủng khiếp. Khủng khiếp đến mức không bật ra thành lời mà la hét được. Bạn gái
tôi bỏ rơi tôi giữa đường, đánh rơi lại những đoạn đối thoại không khác phim hình sự là mấy. Trục trặc đột
nhiên với ông chủ ở pub nơi tôi đang làm khiến việc chơi nhạc phải tạm dừng vài ngày... Xin lỗi thì đơn giản,
nhưng thế thì có nghĩa lý gì với tôi chứ khi mà tôi chẳng hề muốn làm điều đó… Mọi chuyện còn trở nên ngu
xuẩn hơn khi mà lúc đầu giờ chiều tôi gặp thằng bạn thân, kể lể chút nỗi lòng mề đang lộn hết lên của tôi, và
cái thằng khỉ gió đấy lại nói cái điều tôi ghét nhất:

- Tại sao mày lại cố gắng làm những thứ khó khăn đến vậy? Nhiều người thích mày thì mày lại chọn người
không thích mày để theo đuổi, và gánh lấy kết cục như thế. Không nhận sự giúp đỡ của gia đình để tự làm lấy
những thứ công việc lằng nhằng như thế…

Tôi và nó có sự tranh cãi về chủ đề chết tiệt. Không thể nói cho một người chỉ thích nghĩ đến sự bằng phẳng
về niềm đam mê được. Và kết quả là nó đứng lên, giận dữ bởi sự kém thấu hiểu của tôi, đùng đùng bỏ về. Tôi
nhận ra một người ở cạnh mình thật lâu chưa chắc đã là người hiểu mình. Tôi bật nhạc, ngồi suy nghĩ linh
tinh. Thằng bạn đứng lên được chừng mười phút thì một cô bé bước vào quán, đi một mình, chọn một bàn nhỏ
ghế đệm gần lối ban công. Cô bé có khuôn mặt gầy và đôi môi hơi cong, ăn mặc kỳ quặc tựa như một tín đồ
Punk. Đó là những thứ lướt qua tôi. Quán rất vắng. Một người không quen biết, có thể chia sẻ gì những thứ
đang đọng lại trong đầu tôi? Tôi đứng lên, bước ra ngoài hiên, trời bắt đầu mưa, phía dưới đường xe cộ tấp
nập, chợt tôi thấy bạn gái, à không, bây giờ thì đã là bạn gái cũ, của tôi đang ngồi sau xe một chàng trai,
phóng vụt qua. Đầu óc tôi tối sầm lại:

- Tệ thật!

Tôi quay vào trong, không muốn cái cảnh kia hiện hữu trong đầu nữa, chợt ngay lúc đó, tôi bắt gặp ánh mắt
của cô gái đang nhìn tôi. Chúng tôi nhìn thẳng vào nhau, có cái gì đó ngỡ ngàng, tim tôi đập thình thịch ngay
khi khuôn mặt tôi vẫn điềm nhiên, có lẽ công việc trước đám đông khiến cho tôi biến cách giấu những cảm
xúc của mình thật kín sau khuôn mặt. Ngay khi ấy, tôi muốn ngồi xuống và nói chuyện với cô gái kỳ lạ,
nhưng không hiểu vì điều gì, tôi bước về phía bàn, gập laptop, xách túi, đi thẳng xuống dưới, trả tiền và ra về.

Nếu là cái gì đó thuộc về tình cờ, thì nó sẽ lặp lại, tôi tin là như thế. Tuy vậy, tôi mong gặp lại cô gái ấy, vừa
mới chia tay bạn gái mà đã nghĩ đến một người khác thì thật là tệ, nhưng còn tốt hơn là không có ai để mà
nghĩ đến.

Mũi tên đỏ

Hãy gọi tôi là Cupid. Tôi là một nhân vật mà ai cũng biết. Tôi bay bay với đôi cánh trắng nhỏ và cái cung màu
bạc, bắn ra những mũi tên đỏ mang hình trái tim. Tôi thuộc dạng… không có việc gì để làm(!), nói đúng hơn
là bố mẹ của tôi bận quá nhiều việc nên thường để tôi rong chơi quanh quẩn với chiếc cung tình yêu! Và vì
thế tôi thường làm người sắp đặt cho những thứ khiến người ta xích lại gần nhau hơn.

Tuần này tôi bắn được vô số, hình như là trời càng lạnh thì những mũi tên của tôi càng trở nên hiệu quả, bắn
phát nào trúng phát ấy. Chỉ có duy nhất hai người khiến tôi vô cùng bực mình đó là An và Giang. Tôi bắn hụt
mất mũi tên liền, tiếc hùi hụi! Một lần khi họ đi ngang qua nhau trên phố, đi ngay sát luôn, thế mà không nhìn
thấy nhau, tôi bắn nhưng trượt rõ xa. Lần thứ hai thì họ gặp nhau tại một quán café, tôi bay ngang qua, trông
quen quen nên bắn cho cả hai người mỗi người một mũi, thế mà chả hiểu run tay thế nào lại trúng…gần tim.
Rung rinh chứ chưa down hẳn! Tệ thật! Tôi bỏ hết mấy vụ khác quyết tâm săn bằng được hai người này!

Tối thứ bẩy, An nhận được lời mời sinh nhật của Phan Anh, tổ chức trên Toilet Pub, nó ngại quá, vì nó không
thích đến những nơi ồn ào như thế, nhưng đứa bạn thân chọn rồi nên An cũng chẳng càu nhàu nữa. Bước lên
đến nơi rồi mới thấy choáng thật, không khí sôi động và náo nhiệt, có lẽ ai bước vào đây cũng có cái cảm giác
ấy. An ngồi xuống bàn của Phan Anh, mọi người đang cheer sinh nhật một cách ầm ĩ, nó quay sang đứa bạn,
nở một nụ cười để trấn an Phan Anh vì biết con bạn vẫn lo lắng rằng nó không đến những nơi thế này được.
Giữa không khí đang nóng lên thấy rõ của pub, tiếng nói từ phía bàn mix tầng hai của DJ vang lên: “Đây là
bản nhạc tặng cho Phan Anh. Chúc mừng sinh nhật Phan Anh!!!”, và rồi là những âm thanh “Happy birthday”
của New Kids. Mọi người lại được một phen rú rít cuồng nhiệt làm An cũng vui lây. Phan Anh mỉm cười giơ
cốc hướng về phía bàn mix ra hiệu cảm ơn, An nhìn lên theo và giật mình… Là cậu ấy! Thì ra đây chính là
pub nơi Giang làm! Tự dưng An thấy tim mình đập mạnh hơn bao giờ hết. Nó lúng túng xoay xoay ly colktail
hoa quả, Phan Anh vỗ vai nó:

- Sao thế mày, thấy khó chịu thì ra ngoài một tí cho thoáng.

An gật đầu. Len qua đám đông đang nhảy để bước ra. Phía ngoài cửa có một chiếc ghế đệm, nó ngồi xuống,
tim vẫn loạn nhịp, đầu tràn ngập hình ảnh về Giang. Nó không chuẩn bị cho một sự gặp lại như thế. Đột nhiên
có tiếng nói:

- Bạn không sao chứ?

An ngẩng mặt lên, nó giật mình lần thứ hai trong vòng một phút. Cậu ấy tập hai. =.= Nó lúng túng:

- Không, tớ không sao. Bạn không phải chơi nhạc nữa sao?

Giang mỉm cười, ngồi xuống cạnh An:

- Không, tớ vừa chuyển cho người khác chơi. Tại tớ thấy bạn hình như mệt nên tớ đi ra cùng?

- Cậu thấy tớ mệt?

- Ở bên trên người ta có thể nhìn rất rõ mọi thứ. Bạn uống không?

Giang giơ ra một chiếc cốc thuỷ tinh trắng. An ngờ ngợ, lắc đầu:

- Tớ không uống rượu.

Giang cười phá:

- Đây là nước chanh. Đúng là cậu mệt rồi (!). Sao cậu nghĩ tớ uống rượu chứ, người ta đến đây để chơi, nhưng
tớ đến đây để làm!

An chợt mỉm cười. Đúng thế, đôi khi mọi thứ không phải bao giờ cũng như bên ngoài của nó. Nó lúng túng,
gập gập ngón tay:

- Công việc tốt chứ?

- Tạm ổn. Chấp nhận làm công việc mang lại sự huyên náo cho người khác là chấp nhận mình phải bớt ồn ào
đi. Chỉ có sự hứng khởi là giống nhau.

- Tại sao không phải là một phòng trà hay một quán café mà lại là một pub?

- Vì tớ thấy thoải mái ở đây, người ta cần làm những việc khiến bản thân thoải mái. Người ta nói pub là xấu,
tớ nghĩ chẳng có gì xấu, chỉ là cách nhìn của mọi người về nó mà thôi.

Chết tiệt! Cậu ta thật tuyệt! An thầm nghĩ. Nó húng hắng:

- Bạn là…bạn của Phan Anh hả?

- Ừ, tớ cũng đang định hỏi bạn câu ấy. Vậy mà chúng ta không gặp nhau sớm hơn nhỉ.

Câu nói đầy hàm ý, nhưng An tỏ ra không biết nói gì. Nó càng lúng túng hơn! Chút sau, nó nheo mắt:

- Ừm, thực ra thì đây cũng không phải lần đầu chúng ta gặp nhau...
Trời ạ. Đến đây thì tôi chịu không nổi! Nhắc lại tôi là cậu bé có cánh bay bay và bắn cung.(!) Hai người này
cứ nói chuyện thế này thì có mà đến sáng! Tôi phải làm việc của mình thôi rồi còn về ngủ, những đứa trẻ con
(cho dù có cánh!) thì giờ này cũng phải về nhà chui vào chăn! Tôi giương cung lên, ngắm kỹ, và… Chíu!
Phụp! Lần này thì không thể trượt được!

- Ngày mai bạn có rảnh vào bữa trưa không, nếu…

Tốt rồi đấy! Tôi tự nhủ. Mình đã trẻ con lắm rồi mà vẫn cứ phải đi kết nối những trái tim còn trẻ con hơn! Tôi
ngáp một cái đầy ngái ngủ, nhưng thích thú và thoả mãn, rồi bay đi…Phía dưới, những quầng sáng của đèn
đường dần mờ lại, ngay sau cánh cửa ồn ã và ngạt thở, có hai người đang ngồi nói chuyện trong không gian
yên tĩnh của những con đom đóm, hình như những nơi càng tối, thì lại càng có nhiều đom đóm
Cỏ mềm

…Cuối con đường ai cũng phải đi, là một điều gì đó đợi chờ, mà không ai biết trước. Nhưng không bước chân
nào dừng lại cả. Chỉ nhìn lại phía sau một thoáng chốc. Rồi sẽ đi tiếp, về phía cuối con đường….
1. Trời bỗng trở lạnh đột ngột như thủy tinh làm nên chiếc bình ở kệ tủ đột nhiên rơi xuống đất tan tành thành
những mảnh nhỏ, chỉ sau một đêm, không khí khô cóng, chùm cúc đất xanh cắm vội vã trên chiếc bình gốm
nâu ở góc tường cũng thu mình lại, tựa hồ run bắn lên khi những cơn gió vụt qua tấm rèm khua khoắng va
chạm vào căn phòng bé nhỏ. An co rúm lại trong chăn, lão Tacta chủ nhiệm khoa có mang tờ kết quả thi
chằng chịt D đập vào mặt nó lúc này cũng đừng hòng kéo nó ra ngoài cái lạnh chết tiệt kia. Đĩa nhạc Cánh
cung của Đỗ Bảo đặt ở chế độ replay shuffle mode vẫn vang lên tiếng piano nền tuyệt hay cùng chất giọng
trong trẻo cao vút của Khánh Linh: “hạnh phúc kia rồi sẽ mau thành, ngừơi còn yêu nhau sẽ trở về với nhau,
và tình yêu còn mãi riêng dành…”. Tiếng những chiếc xe vụt qua vụt lại. Tiếng của đám trẻ con chưa đến tầm
đi học nhưng đến tầm hét. Chỉ vì đêm qua sau khi thức đọc cho hết cuốn sách được ca ngợi tán tụng Búp bê
Bắc Kinh mà quên không vít chặt cửa đã nhảy vèo lên giường, tất cả mớ âm thanh hỗn độn xoáy vào tai An
như một triệu con ong đang vù vù zin zít. Người An chợt rung lên. Mất nửa phút nó mới biết đó không phải là
cơn chấn động được tạo ra bởi một chiếc xe tải mười tám bánh ở dưới mặt đường đang nhộn nhạo kia tác
động lên nó, mà là cái mobile đang rung tít nhiệt tình ở phía cuối của cái chăn. An với tay tắt cái dàn vẫn
không ngừng phát ra những âm thanh chói tay, trả lời bằng một giọng rất oải khi nhìn thấy một số lạ hoắc hiện
lên trên màn hình:
- Alo, ai thế ạ?
Đầu bên kia im lặng, tựa như một người lịch lãm đang chơi trò ú tim với một kẻ miệng vẫn còn đang ngáp
như lấy được. An cáu kỉnh tăng vọt thanh âm giọng nói đến tận trên quãng La hai nhịp nữa:
- Này này, bảo cho mà biết, nếu rảnh rỗi không có việc gì làm vào cái giờ này thì tốt hơn hết lần sau bấm số
1080 gặp mấy em tư vấn tình cảm nhé chứ đừng có bấm vào cái số này nữa.
Đứt chừng hai giây. Đầu bên kia nhẹ nhàng:
- Trước khi bấm cho anh, em cũng định gọi đến cái số anh vừa nhắc.
An giật mình, choàng bật dậy, khỏi tấm chăn, mắt mở to kinh ngạc:
- Vân à! Anh xin lỗi. Có chuyện gì vậy?
Đầu kia ngập ngừng:
- Vâng. À…ừm…vâng. Em…đang ở gần ngõ Tạm Thương, anh có…đến đây bây giờ được không?
Cái giọng ươn ướt như bị hai hộp giấy ăn chẹn vào thanh quản đấy làm giấc ngủ cách đó vài phút của An như
trôi tuột vào một trăm năm trước. Nó trả lời nhanh:
- Được. Em ở nguyên đó chờ anh. Chừng mười lăm phút nữa anh sẽ đến.

2. An và Vân là gì của nhau nhỉ? Yêu thì chắc chắn đến…50% là không phải, thực tình đến An cũng còn nghĩ
mình chưa hoàn chỉnh suy nghĩ, thậm chí nó còn chưa sẵn sàng cho chuyện đó. Bạn bè thì không phải, một
nửa vì những cảm thông xuyên thấu, nửa vì cái dựa nhẹ vào một bờ vai, cũng chẳng ai trong hai đứa muốn
người kia là bạn, điều này cũng chắc chắn đến 50%! Cụ tỉ hóa những cảm xúc không giới hạn thành một thứ
gọi được bằng tên là điều ai cũng muốn nhưng không ai làm được.
An quen Vân trong một lần nó lên Ngoại thương xem cuộc thi miss của trường. Nó nhìn thấy Vân ở một góc
gần cửa ra vào sau của sân khấu, đang ngồi khóc. Giữa đêm dạ hội ồn ào và hào hứng, không ai chú ý đến một
cô bé với chiếc váy dài trắng muốt đang ngồi khoanh hai tay vào đầu gối, nước mắt chảy nhẹ, trông Vân lúc
đấy tựa như một cô mèo giữa buổi đại tiệc của những phù thủy đang bay lượn xung quanh. An bối rối, nó ngồi
xuống cạnh cô mèo, rút ra túi giấy ăn mang trong balo vì tình trạng nghẹt mũi tình cờ. Vân nhìn An lạ lẫm,
đôi mắt tròn to trong veo ngân ngấn nước với mí mắt sưng mọng:
- Anh là ai?
Câu hỏi kỳ quặc bất chợt làm An lúng túng, nó đưa tay gãi gãi lông mày, không biết trả lời sao cho phù hợp:
- À…à…tôi là…người đi xem!
Cô mèo rút một tờ giấy ăn lau dòng nước mắt ráo hoảnh:
- Vậy tại sao anh không xem đi, lại ra đây làm gì?
“Trời ạ! Hỏi thế có mà bằng đánh đố nhau”, An ậm ừ, vẻ tình cờ:
- Đây là lần đầu tôi đến đây, vì thế tôi đi loanh quanh xem trường này có gì hay không!
Cô mèo vẫn chưa thôi chất vấn:
- Vậy có gì hay không?
An nhún vai:
- Cũng không tệ. Bắt được một cô gái xinh đẹp đang khóc thút thít như chờ đợi một ông Bụt hiện ra đưa giấy
ăn!
Cô mèo nhoẻn miệng:
- Em không phải cô gái xinh đẹp.
An nhìn đôi mắt mọng nước, hài hước:
- Vậy không lẽ em muốn nói là em rất xinh đẹp!
Cô mèo bật cười:
- Vậy ông Bụt cũng không hỏi tại sao cô-gái-rất-xinh-đẹp lại khóc ư?
An mỉm cười:
- Không, mẹ ông Bụt dạy không được tò mò chuyện người khác!
…..

3. Nhớ lại chuyện đó, An không khỏi tự tủm tỉm cười. Ngay bây giờ, cái cảnh Bụt – mèo hai năm trước lại y
hệt, lần này giữa phố. An dừng xe, Vân đang ngồi khóc trước một trạm điện thoại công cộng ngay sát lề
đường, mặc kệ những người qua đường ngó lại vẻ kinh ngạc. Như thường lệ, An không hỏi, mặc dù những
việc Vân làm vẫn khiến tim nó rụng ra tra vào xoành xoạch, An tiến lại gần cởi chiếc áo lạnh màu olive khoác
lên vai Vân. Nó nhìn Vân một lúc.
- Em ăn gì chưa?
Vân không trả lời, nhìn An bằng con mắt buồn rầu thất vọng, tựa như một người thủy thủ sau nhiều ngày lăn
lộn trên đại dương phát hiện ra kho báu mình hằng tìm kiếm chỉ là một hạt ngọc nhỏ xíu bằng móng chân út.
An cầm tay Vân:
- Ngừng khóc đi. Anh đưa em đến một nơi, nơi ấy em có thể thoải mái khóc to, thậm chí hét lên mà không sợ
ai thấy.
Vân leo lên xe, giấu mặt vào lưng An. Dù không nhìn thấy, nhưng An biết Vân đang thổn thức, thậm chí
người cô run lên, chắc không phải vì lạnh. Hai người không nói gì cả suốt đoạn đường. An phóng xe lên gần
công viên nước Hồ Tây, dừng ở đoạn hồ sen, sang sớm, trời lại lạnh ngắt, đoạn đường vào công viên nước
thực sự vắng tanh. Hai đứa ngồi xuống. An rút thuốc ra. Từ trong chiếc áo lạnh to sụ An khoác cho Vân, cô
cất tiếng, khản đặc nhưng rành rọt chậm rãi:
- Anh đừng hút thuốc.
An mỉm cười, cất bao thuốc đi, làm một việc mình không ưa mang lại cảm giác hài lòng cho người khác
không phải là điều An thích, nhưng Vân tựa hồ thứ gì đó khó chống đỡ lại được, như sáng nay cũng vậy, cô là
người duy nhất dứt An ra khỏi chăn ấm được khi mà nó mới chỉ chui vào chừng nửa giấc…
Hai đứa ngồi cách nhau khoảng một gang tay, lặng lẽ. Mùi cỏ ướt, mùi sen thơm dịu dàng. Mùi của mưa còn
đọng lại ở những vành lá. Vân thở mệt nhọc, sau những dòng nước mắt chảy ra, cô đã trấn tĩnh lại. Một lúc
lâu, Vân lên tiếng:
- An, sau khi ra trường, anh định làm gì?
An chống hai tay, ngả ra sau:
- Có lẽ anh sẽ về tòa soạn làm, anh thích công việc ở đó. Nó hợp với tính cách tự do của anh. Và ít nhất, nó
thỏa mãn cho anh được viết thật nhiều.
Vân im lặng. Những làn gió thoảng qua mát rượi, tưởng như từng ngọn cỏ dưới chân tung lên, không gian
rộng lớn hút lại trong hồ sen xanh mượt mà.
- Anh biết không, còn em từng nghĩ, sau khi ra trường em sẽ trở thành một người dịch sách, em rất thích đọc
những tác phẩm văn học của những thế kỷ trước, tự hỏi sao chưa có người nào dịch chúng. Đó là một ước mơ
xa xôi từ khi còn nhỏ, khi được bố đọc cho những câu chuyện cổ tích…
Vân chợt ngừng lại. An im lặng. Nó đã mơ hồ đoán được vấn đề đã xảy đến với Vân. Bố mẹ của Vân đã ly dị
vì những bất hòa không che dấu được từ khi cô còn học trung học, những tan vỡ thầm kín trong gia đình tác
động nhiều đến tâm hồn mỏng mảnh của cô gái nhạy cảm. Vân chọn sống với bố, không phải vì yêu ai hơn
trong bố và mẹ. Chỉ đơn giản là vì một người đàn ông sống một mình sẽ khó khăn hơn. Thi thoảng mẹ vẫn
đến thăm, Vân càng đau đớn hơn khi chứng kiến sự gượng gạo của một tình yêu đã hết. Dù cả hai người đều
thương con, nhưng không ai muốn níu giữ những gì đã không còn …
- Bố em sẽ lấy vợ. Bố nói thế, mới thôi…Em đã có thể tưởng tượng ra điều ấy, nhưng khi nó xảy đến, em vẫn
hụt hẫng. Cảm tưởng như suốt những năm vừa rồi là mình đang rơi tự do, thì bây giờ, như là đã chạm xuống
đáy vực sâu. Đau nhói… Khi đủ cảm thông được vì sao bố mẹ ly dị, em chịu đựng, bình tâm. Nhưng trong
sâu tận, vẫn mong như chuyện cổ tích, bố mẹ sẽ quay lại. Nhưng giờ thì không, chắc chắn không…
An cầm nhẹ lấy tay Vân, lần đầu tiên từ suốt khoảng thời gian quen nhau. Lặng đi rất lâu. Vân không khóc
nữa, đôi môi lạnh ngắt nhỏ bé chỉ hơi run lên, nó quay sang An, cười nhẹ:
- Em sẽ không sao đâu. Sẽ không buồn nữa, vì em biết không có ai sai cả. Em chỉ muốn khóc một lần thật
nhiều cho vơi đi tất cả. Một điều cần đến cũng sẽ đến, phải không anh?
An gật đầu:
- Chúng ta đều đã đủ lớn cho những suy nghĩ cần thiết. Nếu em vẫn còn tình yêu với mơ ước của riêng em.
Đừng để ai phá vỡ, dù đó là người từng gây dựng ước mơ ấy nơi em… Ngọn cỏ tuy mềm nhưng rất vững chãi
chống đỡ trước gió. Em cũng hãy như thế! Cố gắng lên.
Vân dựa vào vai An, đôi tay mềm mại siết chặt. Giờ An đã biết giữa nó và Vân là gì. Đó là khi người này mệt
mỏi, sẽ nghĩ đến người kia đầu tiên, và khi người kia cần, người này sẽ xuất hiện bên cạnh, chỉ vì một bờ vai.
Chỉ như thế, mà là tất cả…
Từ phía xa của bầu trời xanh nhạt, những làn mây gợn lên, báo một ngày sẽ có mưa. Những cơn mưa bao giờ
cũng xóa đi nhiều thứ…xoa dịu…Cuối con đường ai cũng phải đi, là một điều gì đó đợi chờ, mà không ai biết
trước. Nhưng không bước chân nào dừng lại cả. Chỉ nhìn lại phía sau một thoáng chốc. Rồi sẽ đi tiếp, về phía
cuối con đường. Không ai cất tiếng, nhưng bản nhạc dịu dàng vang lên trong cả hai đứa “..hãy nói mình yêu
nhau, một lần cuối..rồi cho những khoảng trời hạnh phúc, nhạt nhòa đôi tay níu giữ..hãy ôm chặt lấy anh, cho
nỗi buồn nhẹ vơi…”

Tháng 4.Hà Nội hiền.


Minh Nhật

Cô bạn có đôi mắt tím [Minh Nhật]

Tàu điện ngầm- Đi học muộn... Một ngày như mọi ngày!
Buổi sáng đến muộn, như mọi khi. Những ngày đầu ở 4000 cây số tính từ Việt Nam, Minh không thực sự hiểu
điều ấy, rồi nó biết được lý do của những chiều nắng tắt chậm, nơi Singapore người ta không lấy múi giờ theo
địa lý, mà chọn giờ cùng giờ Hồng Kông vì lý do kinh tế. Nó chưa thực sự quen với việc 8h sáng mà trời vẫn
mịt mù…
Tàu điện ngầm vắng vẻ. Minh nhìn đồng hồ, hẳn là nó sẽ muộn học, nhưng ở đây người ta ít quan tâm tới điều
đó. Chiếc MP3 thổi vào tai nó giọng hát của Hà Trần, bằng thứ ngôn ngữ mà nó vẫn hằng nhung nhớ...
Cô gái có đôi kính áp tròng ánh tím
Minh khẽ mở cửa lớp, chui tọt vào chỗ, vứt ra cái đĩa TS online cho thằng Jimmy. Cherry vứt cho nó hộp kẹo
Mentos, có vẻ đã được share cho đến nửa lớp, trong khi thằng Jimmy thì hôn chùn chụt cái đĩa, vừa lảm nhảm
rằng không có Minh thì nó đã phải load cái này chắc đến 7 tiếng từ cái mạng Wireless chậm rì của trường.
Canteen đông nghịt và nhộn nhạo. Như mọi khi, Minh ngồi lại trông đồ trong lúc lũ bạn, vốn nhiều kinh
nghiệm “bon chen” hơn, lãnh trách nhiệm đi mua đồ ăn. Một giọng con gái từ phía sau nó, bằng tiếng Anh:
“Xin lỗi, còn chỗ trống ở đây không?” Hầu như ngay lập tức, Minh đáp ngắn gọn: “No”, rồi nó giật mình
quay lại. Người Việt có thể nhận ra nhau qua cách phát âm nhiều bằng môi. Trước mặt nó là một cô gái tóc
nâu, áo khoác hồng Das xắn tay, đôi mắt ánh tím... gương mặt rất Sing ấy làm nó lưỡng lự, đành hỏi bằng
tiếng Anh: “Bạn là người Việt Nam?”. Vẻ mặt cô gái thoáng ngạc nhiên: “Yup.” Minh nở nụ cười, trước hết
khen tặng sự nhạy cảm của mình…
Điều thú vị nhất - Một ngày không như mọi ngày.
Cầu thang dẫn lên giảng đường 73 vắng tanh, đang là tiết 1 buổi chiều. Minh ngồi bệt xuống bên Nguyên trên
cầu thang, nhấc hearphone khỏi tai cô nhỏ:
- Bắt quả tang bùng học nhé! Để tớ đoán xem nào, giờ Toán hả?
Nguyên cười phá lên:
- Chính xác! Cậu giỏi thì đoán nốt khoa của tớ đi!
Một phút im lặng rồi Minh đưa cho Nguyên lon nước mát lạnh:
- Đằng nào cậu cũng nói cho tớ mà, phải không?
Nguyên cười vang, áp lon nước vào má:
- Tớ sẽ học câu này để dùng khi bó tay với một câu đố nào đấy. Mà đúng là cậu không đoán được đâu. Tớ học
ME- mechanic... Hôm nay nóng quá nhỉ!
Minh bật cười:
- Hôm nào chả nóng! Con gái mà học ME, lạ thật!
- Thì đã thấy rồi đấy thôi! Của hiếm là của quý đấy, nhớ mà bảo vệ kẻo nó tuyệt chủng!...
- Cậu sang đây chắc cũng cùng đợt với tớ nhỉ. Tớ sang từ cuối tháng 4.
- Thế thì sớm hơn tớ. Tớ mới sang được khoảng hơn 3 tuần.
Minh xoay xoay cái bật lửa:
- Mọi thứ ổn chứ?
Nguyên nháy mắt:
- Chắc là ổn! Nhiều chuyện lạ lẫm, một số phiền toái nhỏ... Nhưng như thế tớ thấy vẫn còn hên chán!
Minh mỉm cười:
- Rồi cậu sẽ quen. Mọi thứ thú vị, bắt đầu đều phức tạp. Hoặc ngược lại.
Nguyên nhấp nhấp lon nước:
- Điều gì cậu cảm thấy thú vị nhất ở đây?
- Mọi thứ, những máy bán nước tự động, những tờ báo free, những góc nhìn từ tầng 20, những cuốn sách đọc
không gập, những buổi sáng đến muộn...
- Và điều gì là thú vị hơn cả?!
Minh ngừng lại một chút, nó nhìn vào đôi mắt tím của Nguyên:
- Khó nói lắm. Những sáng tỉnh giấc không thấy căn phòng quen thuộc, những đêm phân vân kinh khủng giữa
việc bật online lên tán gẫu với bạn bè hay tắt đi để dồn sức cho ngày hôm sau sẽ cày hết tốc lực với tàu điện
ngầm, xe bus, học tiếng, kết bạn, thích nghi với cuộc sống mới... Những sự mới mẻ ấy vừa thú vị vừa trống
trải...
Nguyên ngồi bó gối, rồi chợt ngẩng gương mặt mịn màng lên, mỉm cười:
- Còn với tớ, mọi việc đều tốt. Và việc tốt nhất cho đến giờ là tớ gặp được ấy.
...Chiều đột nhiên mát rượi với những cơn gió hiếm hoi tháng 6. Chân trời đỏ quạch. “Có lẽ đêm nay mưa
đấy, rút quần áo sớm đi nhé!” Tiếng cười khanh khách của Nguyên vẳng bên tai… Những ngày xa lạ thoáng
chốc vụt tắt như kết thúc bộ phim dở dang.
Thư viện - Cơn mưa - Cầu vượt - Sự lựa chọn.
Minh lang thang trên thư viện, vừa nhấm nháp chocolate, vừa mở bài tập vẽ ra làm nốt. Vẽ được hết hình đầu
tiên ở góc nhìn thứ 3, Minh đã cảm thấy ặc ặc lắm rồi. Học môn này độ 3 tiết liền chắc là nó tàn một đời hoa
úa một đời lúa mất. Nằm gác chân ra sàn, cái cách nằm thượt ra thư viện thế này nó học được của Melvin, ban
đầu thấy choáng (thư viện mà nó coi như thể nhà trẻ vậy). Nhưng rồi nhìn quanh Minh bắt gặp hơn một đứa
dáng nằm chiến y hệt thế, mới thấy đấy là cái chuyện thường ở trên phường... Chợt cái hearphone từ tai nó bị
giật ra, Minh mở mắt, đôi mắt tím nhìn nó chăm chú. Nguyên gật gù:
- À há, “Romeo” của Tiến Đạt! Được được! Nhưng mà chưa ăn thua, mai tớ vứt link vào nghe trực tuyến
Eddy Việt mới khiếp đảm!
Nguyên đưa tay kéo Minh ngồi dậy, xếp gọn đống giấy vẽ bừa bộn xung quanh.
- Chiều nay mấy giờ hết tiết?
Minh rút phone ra, đút vào balo bừa bộn:
- 5h. Hôm nay học 8 tiết, thấy đầu lùng bà lùng bùng kiểu như ngủ ngáp bị ruồi bay vào ý. à, uống gì không?
Nguyên giơ hai tay lên:
- ủng hộ nhiệt tình! Trà sữa trân châu không đá!
Minh bật cười lắc đầu:
- Như ở nhà!
Nguyên nháy mắt:
- Mua đi, tối nay đừng về ký túc xá nữa, tớ bù Mac Donald cho! Nhưng dưới 6$!
- Thế thì tối nay mưa mất!
Và mưa thật. Mưa như để bù lại những ngày nắng cháy, cây cối ngập trong màn mưa trong suốt, sảng khoái
và đắm đuối. Minh và Nguyên ngồi dưới mái hiên chiếc cầu vượt băng ngang đường cao tốc. Mái hiên ngắn
xanh lơ không đủ che những giọt nước lạnh cóng. Những chiếc xe chạy dọc ngang tít tắp, vùn vụt trong không
gian nhiều nhịp thở. Hai đứa vẫn ngồi yên, mặc cho dòng người bước vội vã ngay sau lưng. Mùi không khí,
mùi mưa, mùi đất lẫn với nhau tạo một cảm giác hiếm có. Nguyên lên tiếng:
- Cậu biết không, khi còn bé tớ luôn thèm cảm giác trời mưa mà được trùm chăn thật ấm rồi vừa ăn cái gì đó
vừa đọc truyện thì thật thích. Sau này, tớ rất hay lên Align Café ngồi những ngày mưa thế này, ngắm từng
mảng cây đẫm nước, ngắm mọi người dưới phố... Rồi thấy mình hạnh phúc nhất quả đất...
Nguyên quay sang Minh:
- Chẳng hiểu tại sao tớ lại kể cho cậu nghe những chuyện ấy. Sang đây thấy cuộc sống thực tế quá...
Minh thấy trái tim lại trở về nhỏ bé và yếu ớt, như vốn phải thế:
- Tất cả do mình chọn mà. Hồi bé, đọc Nghìn lẻ một đêm, tớ vẫn nhớ một câu: Trong cuộc sống, trừ cái tên
của mình ra, những thứ còn lại bạn đều nên tự chọn. Điều ấy đúng phải không? Hồi mới sang, tớ cũng hoang
mang ghê gớm, không biết mình chọn đúng hay sai. Tại sao giữa một môi trường vừa mới mẻ vừa thú vị,
mình bối rối và cô độc thế. - Minh cười nhẹ - Thế là tớ mua một con mèo con, và dồn tình yêu thương vào cho
nó. Nhưng tớ thấy điều đó chẳng khác gì một kiểu chạy trốn. Tớ ngừng lại, bắt đầu sống cuộc sống như mình
mong muốn. Tớ vẫn nuôi con mèo và yêu thương nó, nhưng đó là tình yêu cho con mèo, và dành riêng cho
nó. Chứ không phải là sự chắp vá từ một tình yêu nào khác!
Chiếc bật lửa Zippo trong tay Minh xoay xoay, bật tách một cái, đốm lửa nhỏ lấp lánh ánh mắt tím sẫm. Nó
chậm rãi:
- Cũng như tớ yêu quý cậu thật sự. Nếu chúng ta đang ở Việt Nam và gặp nhau ở một nơi nào đó, tớ vẫn sẽ
yêu quý cậu như thế này. Chứ không phải tình cảm của tớ dành cho cậu bây giờ là do nhu cầu muốn có một ai
đó để làm bạn, để yêu quý, để thể hiện... Không đâu….
Đột ngột, Minh đứng dậy, đưa tay ra:
- Nào, để tớ giúp một tay. Không còn hàng Mac Donald nào mở cửa giờ này, nhưng nếu muốn ăn spaghetti thì
tớ sẽ làm!
Nguyên thì thào:
- Thật ư? Sao cậu chiều tớ vậy, Minh?
Minh cười, cầm lấy tay Nguyên:
- Vì khi cậu khóc trông thật xinh. Và vì chúng mình là bạn!...

Bắt đầu một kết thúc

Tặng “Shine We Are”- CE0407.

Bởi chúng ta là teen - hoà nhập không thành vấn đề!

1. Minh gắt gỏng:

- Hey, đừng nghĩ rằng chúng ta sẽ nhận được sự giúp đỡ hay bất cứ cái gì tương tự từ ba con bé chết tiệt đó.
Không và nhất định không!

JB méo xẹo mồm, thì thầm, mọi người đang nhìn vào hai đứa:

- Nói nhỏ một chút và thực tế là ít nhất chúng ta cũng nên thử hỏi xem rằng Melisah và bọn kia định như thế
nào chứ?

Minh gạt tay thờ ơ:


- Này đồ ngốc. Nếu cậu có thể phát âm được bất cứ một câu nào tiếng Trung ngoài I love u thì hãy nghĩ đến
việc bắt chuyện với ba con nhỏ đó.

Minh thấy u ám. Cuối cùng thì là gì? Lớp học IS Creative thinking có một project và giảng viên Suel đột
nhiên có ý tưởng ghép nhóm không chọn lựa, tất cả tên của mọi người được xáo lên và tự bốc chọn group,
cuối cùng trong năm người của “team” nó, chỉ có JB may mắn là bạn thân của Minh, còn ba đứa còn lại là
Chinese! Nó ghét phải làm việc với tụi Trung Quốc. Thất vọng tiếp theo là ba con nhỏ này nói tiếng Anh tệ
kinh khủng và luôn mồm thì thầm với nhau bằng ngôn ngữ riêng trông đến là ghét! Monkey!

Cắt ngang suy nghĩ của Minh, JB đập vai:

- Ew, đến bến rồi, xuống thôi.

Minh cầm cái laptop, khoác balo, nó gào lên sau hồi suy nghĩ mông lung, làm thằng bạn và những người xung
quanh giật mình:

- Khỉ thật, tại sao con mụ Suel lại chọn tớ làm nhóm trưởng chứ?!!

Rồi nó hạ giọng:

- Đành vậy! Chúng ta sẽ làm project, hai đứa thôi, không cần nói với ba con bé đỏng đảnh không trùng ngôn
ngữ kia. Làm vì chúng ta! Và nếu A hay D là kết quả cho Team thì tụi kia cũng phải cố mà chịu.

JB ôm đầu:

- OMG, ngất! Chọn đề tài. Thu thập thông tin. Làm survey ít nhất 300 người. Viết báo cáo 20 trang. Trình bày
Power Point slice cho thuyết trình. Tất cả trong 2 tuần!

Minh im lặng, rồi nó thình lình hét lên, lần 2 trong 1 phút:

- Mặc dù tớ cũng muốn ngất, nhưng tớ bảo làm được tức là sẽ làm được vì chúng ta không được phép không
làm được trong một hoàn cảnh phải làm được cái điều mà thực ra nhất định là sẽ làm được!

2. Đề tài mà tụi nó làm là: “Sự tràn ngập của game online trong Teen”. Khi mà các nhóm khác chia nhau việc
làm một cách nhẹ nhàng, thì team của Minh tan tác làm khối lượng công việc tăng lên gấp đôi. Minh và JB
phải vật vã cho phần đi phỏng vấn lấy tư liệu…

Trong canteen, JB bê đĩa thức ăn đặt bộp xuống bàn mà Minh đang ngồi:

- Huh, 3 bé Trung Quốc lại đang túm tụm ở kia kìa- nó chỉ về phía một bàn gần quầy Fruit- bọn này đẻ vào
giờ “thì thầm” hay sao ý!

Minh bật cười:

- Hehe, một nửa thế giới thậm thụt với nhau khi ăn.

- Tuỳ thôi, co ro trong quan hệ với những đứa đến từ cùng đất nước thì khả năng giao tiếp và ngôn ngữ sẽ
không tiến bộ. Lúc nào cũng loanh quanh với hội Chinese, thử hỏi cơ hội đâu cho chúng nó bật tiếng Anh! -
JB cãi lại, giọng lùng phùng cơm đầy mồm.

Minh nhún vai, điều này thì đúng. Nhưng…Trời ạ! Những đứa tiếng Anh là tiếng mẹ đẻ như JB làm sao biết
được… “nỗi niềm” của những đứa như Minh hay tụi Trung Quốc chứ, có cái gì đó chợt như là đồng cảm ở
Minh…Nó gạt đi:

- À này, đến sát ngày thuyết trình thì vẫn phải truyền đạt với ba con bé đó về đề tài của chúng ta vì nếu không
đủ cả nhóm lên nói, thì đừng hy vọng full mark!

JB ngậm thìa vào mồm:

- Sát ngày nộp?

- Yup. Và bỏ thìa ra đi, tởm quá.

- Tại sao không là bây giờ?

Minh hấp hé môi, định nói gì đó nhưng lại thôi. Nó cũng chả biết sao. Có cái gì đó như bức tường vô hình
giữa hai bên. Minh nhìn đồng hồ:

- Không nhanh lên là muộn môn AutoCAD đấy!

JB lại bắt đầu xúc từng thìa to vật và ngoác hết cỡ mồm của nó ra…

3. Câu của JB khiến Minh hơi suy nghĩ. Thực ra thì nó cũng từng như tụi Trung Quốc kia, tức là co cụm,
không hoà đồng, trên lớp thì lặng lẽ, và giữ mối quan hệ nhỏ nhoi với một vài đứa Việt Nam cùng hoàn cảnh.
Suốt mấy tháng trời, nó vẫn không thể bắt kịp với tốc độ nói của giảng viên, cứ ù ù cạc cạc như vịt nghe sấm.
Rồi tình cờ sau một vài bữa ăn trưa mà tụi bạn Việt Nam của Minh bận, Minh quen JB cùng vài đứa nữa. Và
mọi thứ cải thiện rõ rệt. Khả năng nghe nói, hoà nhập và hơn hết là yếu tố tự tin, Minh dần cảm thấy thoải mái
hơn nhiều! JB và những đứa kia cũng rất quý Minh – vì khả năng bắt nhịp, có đầu óc, cũng như thái độ
nghiêm túc trong học tập của nó. Cả vì Minh đá bóng tuyệt hay, ở nước ngoài, nếu chỉ có học khá thôi mà bỏ
qua các hoạt động ngoại khoá, oh, hãy làm bạn với đầu gối nhé! Bởi tụi ở đây cho rằng năng khiếu ở bất cứ
điều gì cũng là tốt, một đứa đánh bi-a tuyệt hay như JB cũng được đánh giá cao như việc môn Toán của Minh
toàn A! Điều này ban đầu làm Minh cảm thấy bỡ ngỡ, nhưng sau đó thì nó khoái chí vô cùng! Sau lần JB chán
nản vì thất bại của nó tại giải game trường, Minh đã lôi nó về ký túc xá làm món phở cuốn đãi thằng bạn…
giải sầu, với một đứa… “phàm ăn tục tử”(!) như JB thì quá kết! Thế là hai thằng nghiễm nhiên thân nhau!

Bây giờ, bắt gặp vấn đề của tụi Trung Quốc, Minh mang máng được, nhưng nó vốn không ưa cái thứ tiếng ề à
của bọn đấy, hơn nữa Minh cũng không biết phải bắt đầu như thế nào, lằng nhằng lại bị bọn nó bảo là dở hơi!
Thôi kệ!

4. Sắp đến ngày thuyết trình, Minh và JB bở hơi tai. Rắc rối hơn tưởng: không dễ thống kê và kết luận, vạch
ra nguyên nhân, ưu-nhược và hướng đi cho đề tài. Những phần như thế này con gái làm khá hơn! Hai đứa mụ
mẫm đầu óc vì những tranh luận liên miên. JB hăng hái nhưng dễ chán nản. Minh thì kiên nhẫn nhưng đôi khi
tỉ mỉ thừa thãi và rụt rè đúng lúc cần - dễ gặp ở teen Việt điều đó. Trời ạ! Bế tắc nhưng tự ái không cho phép
nó yêu cầu giúp đỡ! Minh đang vò đầu bứt tai thì điện thoại reo. Nó nhấc máy:

- Bạn được phục vụ.

- Uhuh…ừm…Lang Ting đây…

Minh bịt máy lại nói không ra tiếng với JB: “Oh shit, một trong ba đứa còn lại của nhóm-chúng-ta!”, nó quay
lại máy, JB cũng áp sát tai vào máy, lắng nghe hồi hộp.
- Okie. Có việc gì vậy?

- Gặp nhau được…không? Tụi này đang…ở gần thư viện.

Minh tí sặc trước thứ tiếng Anh nhát gừng của Lang Ting.

- No problem. Tớ và JB đang ở cafe thư viện đây - bàn đầu tiên gần dãy máy tính. Vào đi!

- Yup.

Dập. Minh quay sang JB, mắt to bằng quả bưởi:

- Thế là sao?

JB gãi đầu:

- Ai biết! Muốn xin làm cùng chăng?

Minh lắc đầu:

- Giọng không giống như thế lắm. Có gì đó tựa như là…ừm…

JB nheo mắt:

- Như là?

Minh chưa kịp trả lời thì từ phía xa, Melisah, Lang Ting và Enna K đang bước tới. JB và Minh cùng đứng lên
nhường và đi lấy thêm ghế về. Năm đứa ngồi quanh một cái bàn. Enna K lên tiếng trước, có vẻ ngượng nghịu:

- Ya, chắc hai cậu vẫn…nhớ chúng ta là partners…của project IS.

Con nhỏ đằng hắng một cái. JB gật đầu:

- Dĩ nhiên. Và bọn tớ đang tự hỏi không biết bọn cậu định sao? Mặc cho tụi này làm gần hết rồi và bây giờ
nhảy vào?

Minh hoảng hồn trước cách nói bốp chát của thằng bạn, nhưng nó im lặng, thôi cũng phải vậy. Ngược với suy
nghĩ của nó, bên kia có vẻ hơi ngạc nhiên, Lang Ting nhíu mày:

- Hử? Làm gần hết? Như vậy là…bọn cậu đã làm về…một đề tài gì đó?

Minh gật:

- Chính xác là “Sự tràn ngập của game online trong Teen”. Gần xong.

Ba đứa Trung Quốc nhìn nhau cười một cách kỳ lạ. Chết tiệt! Nghe thấy tụi này làm xong hết, không phải chế
thêm mồ hôi công sức vào là cười lộ liễu như thế à! JB sắp sửa cáu tiết thì Enna K cười tủm tỉm nói:

- Các cậu đã làm gần xong một cái, right? Và với một đề tài khác…à.. ừm… bọn tớ đã…coi như hoàn thành!

JB và Minh trố mắt, gần như đồng thanh:

- What?!!
Melisah lên tiếng, nó nói khá chậm:

- Aiza, nói sao nhỉ…Chúng ta hình như đã có sự…nhầm nhọt về…“cái gì đó”(!), bọn tớ thì nghĩ các cậu…
không chú ý đến…project, hơn nữa cứ thấy ngại ngại nếu ra hỏi các cậu, mà như thấy đấy, tiếng Anh…bọn tớ
không tốt, vì thế…- nó nhún vai, không diễn đạt trôi chảy nhưng đủ hiểu ý.

Minh nhìn JB - thằng này đang hắt xì liên tục!

- Bọn này đành tự thân…làm với đề tài là “Việc học sinh được quyền tự chọn môn học phụ”. Cũng khá…mệt
khi không có bàn tay của con trai! - Lang Ting nói ngập ngừng.

Enna K hấp háy mắt:

- Nhất là phần…Power Point, bọn tớ có…làm nhưng không hài lòng. Trong ba đứa...không ai rành Tin. Và tớ
nghĩ là bọn cậu có lẽ…dễ dàng giúp phần này.

Nói xong những cấu trúc câu loằng ngoằng ấy, cả ba đứa mỉm cười, hướng những đôi mắt…long lanh về phía
Minh và JB! Ôi, JB gần như đỏ bừng mặt. Minh ngập ngừng suy nghĩ chút, rồi chậm rãi:

- Tệ thật, đây là lỗi của tớ! Đáng ra leader như tớ phải liên kết mọi người, cuối cùng cũng vì cái ngại ngùng và
suy nghĩ một chiều mà tớ lại thế…

Minh đá vào chân JB, thằng này giật mình, giọng…”chập chờn”: (!)

- À, ừm…ờ…Tớ cũng thế. Hừm…sorry! Tớ cứ nghĩ là bọn cậu chắc không chịu hợp tác đâu và…lười lắm. Ai
ngờ các cậu làm nguyên một cái!

Lang Ting cười lớn:

- Haha, hey guys! Làm gì mà phải ủ rũ thế, đâu có…vấn đề gì nghiêm trọng mà phải…xin lỗi! Về mặt tích
cực…chúng-ta đang có tận hai đề tài sắp hoàn chỉnh! Chỉ cần tập trung làm xong cả hai thì…thì…

-…thì TUYỆT!- JB đỡ lời Lang Ting khi con bé ngập ngừng tìm từ ở phía cuối.

Minh nhìn JB, lần thứ 200 trong ngày. Mồm thì không nhưng mắt của hai thằng gần như là…cười tít!! Điều
đơn giản mà Lang Ting nói không sai, mà đôi lúc thế này có khi lại tốt, tăng khả năng độc lập của mỗi đứa,
rồi lại dùng nhiều cái đầu giải đáp những phần khó khăn! Điều này ngoài dự kiến. Thoải mái và đơn giản,
chịu khó và thành thật: những cô bạn Trung Quốc không tệ như thành kiến nhảm nhí! Những điều không ngờ
dễ chịu.

Enna K nháy mắt:

- Chúng ta bắt tay…vào kết thúc đề tài nào trước?

Trời ạ, cách nháy mắt của Enna K trông hay khiếp khủng! Aiza, một câu chuyện mới bắt đầu bằng một “kết
thúc” đây! Minh thở phào: “đôi chút phức tạp, nhưng mọi chuyện sẽ tốt, bởi chúng ta là teen- hoà nhập không
thành vấn đề!”

Hà Nội hiền.Tháng 4.

Lan can ngày mưa


…Có những tình yêu đến bất ngờ bằng mắt đẫm mênh mang…

Ngày gió

Chuyến bay trễ giờ làm Phương cảm thấy mệt mỏi, nhìn qua cửa kính, nó thấy một Hà Nội mượt mà trong làn
mưa. Khoảng thời gian chống chếnh vừa rồi làm nó cảm thấy như mười năm chứ không phải một năm. Việc
viết báo cáo cho đồ án không như mong đợi, thay nơi ở liên tục vì những lý do không đâu, rất nhiều dòng trên
tờ kế hoạch năm được đính trên noteboard không được gạch, khoảng lặng của một tình yêu dài xa cách như
một ngọn nến cháy gần hết được kết thúc bằng một lời chia tay online… Không gian ngoài máy bay lạnh lẽo,
Phương muốn nhanh chóng về nhà, ngủ một giấc hơn mười hai tiếng. Nó cũng chỉ ở Việt Nam hai tuần, rồi
quay lại Mỹ thực hiện phần còn lại đồ án dang dở.

Khúc hát nhẹ

Ba ngày từ lúc trở về, Phương chỉ loanh quanh ở nhà dọn dẹp, nghỉ ngơi và về quê thắp hương cho mẹ. Nó đã
quen dần với cái không khí khô lạnh của Hà Nội. Phải cố gắng sau rất nhiều chuếnh choáng, Phương mới
không gọi cho Thủy. Sau khi đã quá quen với việc một cô gái đi vào cuộc sống của mình, giờ đây nó sẽ phải
tập thấy bình thường với một ngày không liên quan đến Thủy, thói quen không làm nên tình yêu cần thiết.
Rành mạch và đơn giản, niềm tin kỳ quặc khiến nó nghĩ rằng việc chấm dứt với Thủy là một quyết định hợp
lý, còn lỗ thủng trên bức tường sau khi rút một chiếc đinh ra, gần như là tất nhiên. Dù thế, từ sâu tận, nó vẫn
như chờ đợi điều kì diệu gì đó…

Chiều lạnh cóng, Phương thu mình trong chiếc áo vest bụi màu xanh thẫm, đi bộ loanh quanh ở Hồ mua vài
thứ đồ, cuộc sống xa nhà rèn luyện thói quen làm mọi việc một mình, nếu không thực sự cần partner, tốt hoặc
xấu đều trở nên quen thuộc. Phương đi dạo ở đây vì thói quen thích ngắm những cô gái xinh đẹp, có lẽ là tư
duy còn sót lại từ giai đoạn nó còn làm casting người mẫu cho một tờ báo nhiều ảnh. Phương rẽ vào cafe 8x,
một quán không có khi nó còn ở Việt Nam, nó mang mác thấy một phong cách design gần giống với Sago
Phan Đình Phùng hồi xưa…. “Oh I am what I am, I do what I want, but I can’t hide, I won’t go, I won’t sleep,
I can’t breath until u’re resting here with me…”. Chiếc loa từ đâu đó vang lên bản nhạc cũ kỹ của Dido, tình
cờ đúng đoạn nó thích. Gọi một ly Gin Tonic, Phương ngồi dựa vào cái gối xanh rêu rất hợp với màu áo của
nó. Nó mở di động, chiếc sim mới mua lúc sáng trống rỗng không có contact bất cứ ai, trong giây lát, nó chợt
muốn bấm số của Thủy, chỉ nghe giọng, rồi dập đi vì dù sao Thủy cũng sẽ không biết số này là của
Phương...Nó bấm “call”, vài giấy sau, đâu đó trong quán chợt vang lên bản Mint love. Phương giật mình gập
máy lại. Tay nó hơi run lên, ướt đẫm, Mint love là bản nhạc chuông ưa thích của Thủy. Vậy là cô đang ngồi ở
một bàn nào đó gần quán này. Trỗi dậy một cách tự nhiên, nó đưa mắt nhìn quanh tìm dáng hình quen thuộc,
chợt Phương thấy một người đang tiến về phía mình, trên môi nở một nụ cười như trước rất nhiều flash. Cô
gái ngồi xuống bàn của Phương, mỉm cười:

- Còn nhận ra em không? Anh mới về nước ư, em nghe nói anh đi Mỹ mà?

“À đúng rồi, Giang Lê, mình đã mời cô nàng chụp ảnh vài lần”, Phương gật gù:

- Nhận ra chứ, anh cũng mới về được vài ngày. Em còn chụp không?

Lê lắc đầu:

- Dạ không. Em thôi chụp từ lâu lắm rồi. Thật tình cờ gặp anh ở đây, em không nghĩ rằng có ngày gặp lại anh
đâu!

Phương cười cho qua chuyện, nó không thích hỏi và làm rõ những sự tình cờ. Hơn nữa nó cũng không thật sự
quan tâm đến Lê, trước nay vẫn thế. Phương chỉ tìm và giới thiệu những cô gái xinh xắn cho tạp chí của nó,
còn thì không quan tâm những phụ kiện của một công việc vốn nhiều rắc rối không dự đoán trước được. Lê
vẫn giữ nụ cười thường trực trên môi, nói về một câu chuyện gì đó, Phương ậm ừ, mắt vẫn thờ ơ nhìn xung
quanh, chợt nó nhìn thấy Thủy, đang ngồi với một ai đó. Là Thủy, dù chỉ từ phía sau, nhưng chiếc áo len viền
nâu ở tay thì không sai được, vì của nó tặng…

- Mai anh rảnh không?

Phương nhìn về phía người con trai ngồi cạnh Thủy, chăm chú. Những nụ cười. Tay và tay. Giây lát trấn tĩnh,
Phương thở nhẹ, ánh mắt dịu lại, nó rút thuốc ra hút, lần đầu tiên mỉm cười với Lê:

- Mai phải không? Được, anh cũng rỗi.

Phương rút di động ra, rút sim vứt sang một bên. Giờ nó không chờ đợi gì nữa. Muốn bắt đầu một vấn đề
khác, trước hết, hãy kết thúc vấn đề cũ tương tự.

Như là yêu

Qua vài ngày liên tục gặp Giang Lê, Phương biết Lê vẫn thích nó, không hề nhạt đi chút nào, dù đã lâu lắm
rồi hai người không gặp nhau, và không có vẻ gì là còn quan tâm đến cuộc sống của nhau. Thực sự, Phương là
một mẫu người dễ khiến con gái xiêu lòng. Đẹp trai theo cách đơn giản vẻ đàn ông. Những sự hoàn hảo không
cầu kỳ trong tích cách và cuộc sống riêng. Cởi mở theo bản năng và khép kín khó đoán theo logic suy nghĩ.
Lạnh lẽo và nhiệt tình đúng cách và đúng chỗ. Phương sống tự lập sau khi mẹ nó mất không đột ngột, bởi một
căn bệnh được báo trước là không có lựa chọn nhiều. Quyết định rời Việt Nam đi học cao học khi đã có thể
kiếm được công việc ổn định khiến không ít người góp ý theo những chiều ngược lại, mối quan hệ không
được tốt với người gia đình, nhất là mẹ kế, khiến nó tuy chống chếnh và hay mất cân bằng, nhưng quyết đoán
và dứt khoát trong các quyết định đúng ra cần thời gian. Phương đi Sing bằng tiền của người bố đã gần như
tách khỏi nó sau khi cấp cho nó một căn hộ riêng, tự nhủ rằng mình đang vay không lãi và sẽ có ngày hoàn trả
hết…

Nó không từ chối Lê, cũng không nói đồng ý. Nó chỉ gật đầu, như một sự chấp nhận cho sự có mặt của Lê, lúc
này, ở cạnh nó như bạn gái. Phương không phải mẫu người dễ dãi với bản thân, nhưng trong khoảnh khắc của
những chờ đợi không như ý muốn, nó thích làm những thứ mới mẻ và không mục đích, chỉ như việc lau bụi
cho một thứ đồ lâu không được dùng, đến khi nó đã sạch sẽ trở lại thì thôi, rất đơn giản. Lê không phàn nàn gì
về cách mà Phương đối xử với Lê, cô thuộc tuýp người xinh đẹp và có đầu óc, việc duy nhất mà Lê tự cho
rằng hơi ngờ nghệch một chút, nhưng thực ra thì cũng rất quần chúng, là thích yêu hơn là được yêu, điều này
thì ngược lại với Thủy. Thủy thích đối phương yêu nhiều hơn và bộc lộ rõ điều đó. Ngày đầu tiên hai đứa đi
với nhau, Lê mặc định cho Phương một điều:

- Dù sao anh cũng chỉ ở Việt Nam 2 tuần, coi như anh và em yêu nhau trong hai tuần này! Bất kỳ anh suy
nghĩ thế nào, hãy cho em làm những điều em muốn, em thích như thế. Rồi sau hai tuần thì hết! - Lê nói và
nhoẻn miệng cười.

Phương lắc đầu cười:

- Tây thế!

…Phương nhớ, hồi xưa, khi đầu tiên khi nhìn thấy Lê ở Ly’s - một cửa hàng quần áo nhỏ ở đoạn đường Lý
Quốc Sư – nó cảm thấy Lê như một cốc táo ép, Phương nhìn Lê một lúc. Cao, mí mắt nhỏ và dài, đôi tay gầy
guộc với những móng tay không sơn, như chứa đựng một sự chờ đợi gì đó, tóc dài, thẳng và mướt tựa hồ
được chụp lại từ những cô gái của một ngày Hà Nội xưa. Nó thích cái mũi của Lê, cao và hơi hếch lên như
một con vành khuyên biết rằng mình hót hay. Nó nói với Lê, vẫn mang máng:
- Này, nếu em béo lên một chút và bỏ thói quen nheo mắt đi, thì em sẽ trở thành một mẫu ảnh đẹp đó, em có
hứng thú muốn thử chụp không?

Hừm, bây giờ thì Lê đã béo, chính xác là đỡ gầy hơn chút ít, trông đã có vẻ giống một ly xoài dầm, Phương
bật cười vì thói quen so sánh người khác thành những thứ thức uống hoa quả. Duy có một điều Lê vẫn thế, là
thói quen nheo mắt khi nói và suy nghĩ, như thế, thảng hoặc làm Phương nhớ J.Robert trong “Luật sư không
bằng cấp”.

Trong suốt những ngày sau đó, Lê và Phương gặp nhau mỗi ngày, và mỗi lần gặp, Lê mang đến cho cậu
những món quà kỳ lạ khác nhau, khi là một lọ xương rồng lùn tịt với những chiếc lá to bản như được ép ra từ
một khung cửa cổ kính nào đó, khi thì là một chiếc đồng hồ bàn cũ kỹ hình thoi với phần đế mạ một thứ kim
loại được bẻ cong thành hình trái tim méo mó, như khi làm nó người thợ bị say sóng. Chiếc áo len lông chuột
mang hình một bức tranh phố trên ngực, vừa như in. Vài cuốn sách mỹ thuật bên trong chằng chịt những chú
thích bằng mực đỏ và sticker của Lê, nhắc Phương về niềm đam mê với thứ nghệ thuật màu sắc từng bị chối
từ phũ phàng bằng ước mơ nhiều thực tế hơn. Từ một cuộc gặp gỡ không định trước, Lê đi vào những ngày
Hà Nội ngắn ngủi của Phương một cách như sắp đặt, trên những quán với cách dầm xoài bằng cả hai tay, trên
những phố thong dong bằng ngón tay út nắm hờ, trong rạp chiếu phim bằng những hộp pop-corn to đùng hai
đứa cùng chí chóe bốc …Phương thấy một sự chao đảo dịu dàng…

Khoảnh khắc tất cả

Thứ 3. Bình minh nhợt nhạt trên vòm cửa thấp thoáng qua tấm rèm màu kem có những ô lục giác mầu ghi
nhạt xen kẽ, hành gạch lót gạch xanh dương loang loang nước mưa khi Phương bước ra lan can, sau khi
choàng tỉnh giấc ngủ dài bởi một luồng sáng chiếu tình cờ vào mắt. Âm thanh có vẻ xa xôi trong bản nhạc
wedding bất hủ By heart, by soul của Aaron Neville vang lên từ chiếc loa PC. Phố ướt. Mưa làm đường trở
nên lấm lem. Phương rút thuốc ra, vươn vai. Chợt, Phương giật mình, khoanh tay:

- Này cô bé, đứng đấy từ khi nào vậy?

Xoay xoay chiếc ô Espirit màu vàng rực có lằn tím như một con ong nhỏ, Lê mỉm cười:

-Em cũng mới đến. Em chờ anh ở đây?

Phương bật cười, búng tay:

-Nếu không phải mưa thì anh sẽ cho em tiếp tục đứng đó. Hãy rũ sạch nước từ cái ô kỳ quặc đó . Tầng hai
phòng đầu tiên bên trái.

Vài phút sau, Lê đứng trong căn phòng bừa bộn của Phương khi cậu đang pha cafe. Phương đưa một cốc cho
Lê – đang xoa xoa hai tay cho đỡ lạnh:

-Tại sao em tìm ra nhà anh khi anh chỉ nói về nó một lần, không nhiều người làm được điều đó.

Lê đón chiếc cốc men màu xám lục uốn éo huyễn hoặc như được làm ra cho những người hành khất Digan,
cánh mũi phập phồng:

-Không, em không thực sự tìm được chính xác, em đã băn khoăn không biết rẽ ở đâu trong chiếc cầu thang có
thể dẫn đến 6 căn phòng khác nhau này!

Phương mỉm cười, châm điếu thuốc khi nãy. Lê nheo mắt:

-Anh hãy hút thuốc khi cảm thấy thật sự cần, đừng hút vì thói quen - rồi cô nhấp một ngụm cafe - Này, anh
thật sự ở đây hả? Một mình?! Em nghe nói chỉ có những kẻ làm nghệ thuật mới thích có cuộc sống bừa bộn
đơn lẻ như thế này, phòng này tựa như dành cho 1 con chuột túi chứ không phải anh!

Phương ngồi xuống chiếc ghế tròn bằng gỗ:

-Công việc marketing của anh bây giờ cũng không khác làm nghệ thuật, mà sướng là anh lại không phải là
nghệ sĩ, thế nên anh ăn đủ ngủ đủ và biết lo cho chính mình.

- Anh thích sống vậy ư?

Phương nhún vai:

- Không phải thích hay không, anh sống như thế lâu rồi cô bé.

Lê lơ đãng nhìn lên mảng trần nhà có một mảng mạng nhện được vẽ grafiti khéo léo:

-Vì sao?

-Cái gì vì sao?

Câu hỏi ngược rơi vào khoảng trống, Lê không trả lời, hai tay vẫn giữ cốc cafe, nhìn vào đáy mắt Phương.
Một cơn gió lạnh chui quá khe cửa làm tấm rèm tung lên bất ngờ. Chợt cặp mắt màu ghi kỳ lạ của Lê khiến
cậu bối rối, Phương chưa từng gặp ánh mắt khiến nó như thế, ý nghĩ trong đầu đan xen một cách tội nghiệp
bởi luồng ánh sáng cảm thông từ trái tim.

-Em thực sự muốn nghe?

Lê gật đầu, dịu dàng. Phương bước ra ngoài lan can tràn gió. Cụm bạch lan trồng tinh tế trong hai chậu màu
xám ngắt, có vẻ không liên quan gì đến khung cảnh dở dang chung quanh , đang hơi nhu nhú những chùm
mới, mái gỗ màu nâu của căn hộ tầng một xót lại những giọt sương của đêm, đang đọng lại to dần và chảy
xuống phía dưới một cách chậm rãi. Phương thở nhẹ, bao lâu rồi nó không nói về những mối quan hệ trong
gia đình, về người mẹ không thay thế, về ông bố kỳ quặc nghĩ nhiều cho bản thân, và về những rạn nứt thờ ơ
trong cuộc sống va chạm sớm của một đứa trẻ từng hay thất vọng… Đĩa nhạc wedding vẫn du dương nhè nhẹ
trên nền violon trong trẻo của Steven Chapman, làm tan ra những ký ức mơ hồ. Tháng ba mang mác xa xăm
và ngắn ngủi trong làn hơi lạnh bốc lên từ mặt đường đang khô dần khi những chiếc xe vụt qua. Duy nhất từ
khi mẹ mất, Phương mới nói chuyện với một cô gái như thế này, Thủy dường như chưa từng. Lan can bé nhỏ
đậm mùi ngọt ngào kỳ ảo của hai cốc cafe cạnh nhau như quyện cả vào những cánh bạch lan. Khoảnh khắc,
Phương ngỡ mình đang ở giữa một giấc mơ.

…Có những tình yêu đến bất ngờ bằng mắt đẫm mênh mang…Image

Bây giờ anh đã ở Mỹ. Hai tuần ngắn hết vội vàng. Căn phòng bụi bặm kia sẽ lại lần nữa được đón chiếc ô nhỏ
màu vàng. Anh đã rời Việt Nam, làm nốt những điều anh còn chưa thực hiện được ở nơi đây. Nhưng anh sẽ
trở về và bắt đầu lại, mơ nốt một giấc mơ còn đang mở, và yêu em lại từ đầu, Lê ạ.

Phương ấn send cho cái mail ngắn ngủi. Một trong nhiều chiếc đĩa mà Lê burn cho Phương, cất lên bản
“Tuesday morning”- giọng Michelle Branch êm và gợn như New York ngày mưa… “I remember, stormy
weather, the way the sky looks when it’s cold, and you were with me, content with walking….”

.Hà Nội hiền.

ôi dào, nhạt.
Image
Tặng Zz yêu

Lâu rồi anh không vào trung tâm. Nói nghe thật xa xôi chứ ai cũng biết Sing nó đúng bằng cái mắt muỗi, ô tô
phóng 2 tiếng hết cả chiều dài đất nước. Dân số thì có 4 triệu. Và cái gọi là trung tâm của nó cũng chỉ cách 2
đầu đất nước có nửa tiếng train.

Ờ nhưng mà đúng là lâu rồi anh không vào trung tâm thật. Hôm nay anh sẽ lên K-library mượn mấy quyển
sách. Kinh tế học chính trị học giao tiếp học ngôn ngữ học.. Cái sự học mới vất vả lắm sao. Người ta nói cũng
đúng: "sing là 1 trong 10 nước bất hạnh nhất thế giới" và "Việt Nam là 1 trong 10 nước hạnh phúc nhất thế
giới".
không đùa đâu, thật đấy. ơ kìa không tin à. =.= thật mà.
Việt Nam hạnh phúc lắm đấy mà không ai nhận ra, thấy VN bẩn VN chả sạch Vn không văn minh VN giao
thông kém điện nước tồi, lương lậu như shit, chính quyền thì tham nhũng hại dân, dân thì mặc mẹ chính
quyền..ờ nhưng mà tổng kết lại là hạnh phúc.
Anh ở VN cũng thấy rất hạnh phúc, anh đi thấy rất khổ, đấy văn anh ngắn gọn thế đấy [ai đi nước ngoài học
rồi đồng ý ra YM buzz Zest phát].
Điển hình là dân Việt sống rất nhàn nhã, chả phải lo lắng ưu tư nhiều lắm, ừ lương bạn ít nhà bạn không to xe
bạn không đẹp chó nhà bạn không ngoan. Xời, lặt vặt. Bạn vẫn cứ hạnh phúc. Chúng ta vẫn cứ hạnh phúc.
Chúng ta sáng đi ăn bát cháo lòng đặc sản dân tộc, ra quán nước "u ơi con cốc trà đá mới điếu Vina" đứng lên
trả 1500 nếu là trà Bát Bảo loại ngon, xách xe lên cơ quan, chúng ta làm việc hoặc không làm việc [cái
chuyện này không mấy quan trọng] rồi cầm ví ra ngoài ăn trưa với bạn bè, nhâm nhi cốc cafe fin nó có chảy
đến sáng mai cũng được vì cơ bản là buổi chiều cũng chẳng có việc gì đáng để tâm, sau đó chúng ta về cơ
quan, không làm việc hoặc làm việc [có ai thèm để ý đâu], thi thỏang nhấc điện thoại lên gọi vợ đón con hoặc
nhắc bà giúp việc nấu thêm món gì đây. Đến h chúng ta xách cặp lên và ra quán bia, gọi 2 bia 1 lạc ngồi cùng
thằng chiến hữu tỉ tê chuyện vợ con chính trị xã hội bóng đá bóng chuyền bóng bầu dục...các loại bóng, đến
7h30 mua một tờ kết quả và về nhà ăn cơm. Buổi tối có thể xem TV, xem chưởng dài tập, hoặc ngồi viết
những bài nhảm nhí như thế này.
Đến h vợ lôi lên giường, hoặc nếu giường hỏng thì cả 2 vợ chồng ra ngoài ăn đêm, có 1 trăm quán ăn đêm rải
khắp các ngõ ngách của cái thành phố yên bình.

Ai bảo Việt Nam không phải 1 trong 10 nước hạnh phúc nhất thế giới đáng vục mặt vào bát nước canh đến tắt
thở. Điều ấy quá đúng.ôi dào, nhạt.

Bi h anh đang ngồi ở Bus interchange, anh cứ nghĩ mãi tại sao dân Sing đi lúc nào cũng nhanh, chạy ầm ầm
để bắt Bus hoặc tàu điện ngầm, đi làm đến 9h tối về là sớm nhất, ăn 1 ngày 1 hoặc 2 bữa với những cốc cafe
Star Bucks 6$, hút những bao thuốc 12$ và thi thỏang hỏi về giá cổ phiếu ở Nhật lên hay xuống.
Tại sao người ta nhìn nhau xa lạ và dè chừng. Tại sao card, car, cash ảnh hưởng nhiều đến cuộc sống của
Singaporeans đến thế.
À, vì họ không hạnh phúc. Thánh nữ quốc đảo Sing Phạm Văn Phương từng nói: "tôi nghĩ tôi sẽ làm việc đến
khi tôi chết trên sàn diễn". Cô ấy nói có vẻ yêu nghề mà sao anh nghe cứ khổ khổ, cứ như kiểu một ngày
không đạo diễn nào mời thì cô ấy sẽ chết. Anh nói: "Tôi có 2 lựa chọn: làm việc đến 40 tuổi và về nhà mở 1
cửa hàng sách, suốt ngày đọc và viết vớ vẩn, yêu vợ con, lựa chọn 2 là tỉ phú ở năm 37 tuổi [số đẹp]".
Hạnh phúc lắm, vì tỉ phú ở VN cũng không khó mà, tiền chúng ta mất giá.^^

Anh vẫn tiêp tục ngồi 1 cách nhàn nhã ở chỗ mà không ai nhàn nhã, người ta lao đi như thể phía trước có 1
em vòng 1 90, và nhớ cái kiểu hồi xưa anh hay lên Align [ảnh trên ý] ngồi, lên khỏang từ 2h chiều, lấy thẻ
rượu ra và gọi thêm 1 lon Tonic để pha, lôi 1 quyển sách ra đọc và thi thỏang ghi chép. Anh không ăn chơi.
Anh làm việc. Nhưng trông anh rất chơi.^^

Còn thi thỏang anh lên Ilu bar, nơi mà 1 cốc cafe 15N nó bán với giá 50N, nhưng anh cũng không tiếc lắm, vì
anh lên để nghĩ ra vài điều có thể kiếm được 500N.
Ví dụ như chụp 1 cái ảnh đẹp như thế này, tận hưởng cuộc sống với mây và gió. Sau đó về nhà và viết 1 bài
tùy bút. Nộp cho tòa sọan và đến cuối tháng nhận 500N đã trừ thuế thu nhập.
Image Bi h anh nghĩ là anh không nhớ em lắm. Vì anh đang ở đất nước kém hạnh phúc, khi người ta bất hạnh
người ta chả nghĩ đến ai khác. Khi nào về Việt Nam, lên 1 quán mà 2 đứa từng ngồi nghe chung 1 cái
walkman và lẩm nhẩm lời 1 bài quen thuộc có khi anh lại nhớ em tiếp. [::zest::]

Nếu bạn cần tôi…

Sáng sớm, tôi và Nina ngồi nghịch cát với nhau ở bờ biển, và nó quay ra:

- Dù đã là lần thứ ba trong vòng một tiếng tớ hỏi cậu câu này, nhưng đêm qua cậu có nghe thấy tiếng kèn
hacmonica không?

Tôi mỉm cười:

- Cũng lần thứ ba: không!

- Lạ thật, thế mà rõ ràng tớ nghe thấy!

**

Ngày đầu tiên trong tuần thứ ba của tháng, chúng tôi không có kế hoạch gì đáng xúc động hơn việc đi cắm trại
ngoài trời tại khu Melovin, gần bãi biển nhỏ cùng tên. Biển Melovin là một trong những biển nhỏ đẹp nhất
thuộc hệ thống biển Bantic. Kể từ khi chuyển sang Thuỵ Điển học, đây không phải lần đầu tiên tôi đi dã
ngoại, nhưng là lần đầu tiên đi hai ngày với đám bạn bè thân thiết. Tôi sang đây được chừng gần một năm,
sống với bác tôi và ông anh họ kém tuổi nghịch như quỷ. Có lẽ kết quả thi cuối kỳ vừa rồi với điểm Toán tối
đa khiến bác tôi hài lòng, nên lần đầu tiên cho phép tôi đi qua đêm. Chúng tôi học cùng trường trung học
Reinbeker, tôi và Junior học cùng lớp ***, còn Nina và Anchil học lớp TNR. Reinbeker là một trường dành
cho học sinh quốc tế nên rất dễ hiểu khi bốn đứa chúng tôi mang bốn quốc tịch khác nhau. Mặc dù khá thân
nhau, tôi vẫn chưa thật sự nghĩ mình hiểu mấy đứa bạn, nhất là Junior, nó sống hơi khép kín.

Chiều muộn, tôi đạp xe đến nhà Junior, đã thấy sẵn hai đứa con gái đang ngồi tán chuyện với nhau ở gần góc
cây tùng, Junior thì đang lúi húi buộc cái gì đó vào cái balo to sụ của nó, thì ra tôi là đứa đến muộn nhất.
Junior quay lại nhìn tôi khi tôi phanh đánh kít một cái, nó ngó ngó quanh tôi, rồi càu nhàu:

- Cậu vẫn nhất định mang cái hộp sắt ấy đi để nhặt sỏi bỏ vào à, mang thứ đó về sẽ nặng như cùm, tớ nói rồi
mà. Cậu thật cứng đầu như lừa!

- Cậu quen nhiều lừa lắm sao mà biết đầu chúng cứng! – tôi cãi lại hài hước, xóc người lên cho cái hộp buộc ở
balo kêu xủng xoẻng.

Junior lườm tôi một cái toé lửa và tôi đành nhe răng ra cười trừ. Nó nhíu mày nhìn bầu trời, quay lại nói với
Anchil và Nina:

- Hê, tốt hơn hết là không tào lao nữa và đi thôi, nếu không chúng ta sẽ bỏ mất cảnh mặt trời lặn trên biển. Và
nếu không may có thể lại dính cơn mưa giữa đường đó!

Junior là đứa lớn hơn bọn tôi một tuổi, nó đi học muộn, vì thế cũng là đứa đứng đầu cả nhóm. Chúng tôi
nhanh chóng xem xét lại những con ngựa sắt yêu quý, chú ý kỹ loop và phanh xe. Khi mọi thứ đã xong xuôi,
cả bọn vào nhà chào mẹ của Junior, chúc một tối tốt lành và hăng hái đạp xe thẳng tiến về hướng Melovin.
Từng đám mây di động chậm chạp trên bầu trời, nhưng dường như vẫn theo sát chúng tôi, bởi đi có nhanh đến
thế nào, mỗi khi ngước lên, tôi vẫn thấy chúng ngay cạnh. Những bông hoa daisy mọc dọc đường cứ rung rinh
rung rinh tựa như vẫy chào chúng tôi đi về phía biển…
Trời mờ tối dần dần khiến tôi cảm giác mình như đang chạy đua với mặt trời! Vừa đến khu vực Melovin,
chúng tôi đã ngửi thấy mùi của biển từ những cơn gió mằn mặn, không khí nhẹ bỗng đi, những bờ cát trắng
trải dài dọc suốt tầm mắt, Nina sung sướng thả ngay xe trên phía bờ đá, nhảy tung tăng như một chú ngựa con
xuống bãi biển. Junior vừa cười vừa lắc đầu:

- Hai cậu xuống luôn đi, để tớ khoá xe trên này, cẩn thận với những viên đá sắc trên bãi cát, và chớ nghịch
nước ngay vội, chúng ta cần dựng lều trước khi trời tối!

Tôi và Anchil leo xuống từng mỏm đá, đi về phía Nina đang chạy loăng quăng và la hét trên cát(!). Tôi làm
theo lời của Junior dặn:

- Ew, Nina! Chúng ta cần dựng lều đã, theo lời của Jun thì sẽ có cơn mưa sau khi mặt trời lặn! Tốc độ lên!

Junior cũng nhảy hai bậc một về phía chúng tôi, cả bọn nhanh chóng nhả đồ từ balo ra, đóng cọc và căng bạt.
Nina vẫn luôn là đứa nghịch nhất trong bọn, nó lấy từng bụm cát nhỏ thổi phù phù và vẽ liên tục những hình
con thỏ trên cát. Đôi lúc tôi không hiểu sao Junior lại thích Nina, con bé cứ nhộn nhạo và bắng nhắng, tính
cách của nó chẳng có gì liên quan đến kiểu của Junior cả! =.= Tôi đang mải nghĩ về hai đứa bạn thì đột nhiên,
Anchil reo lên:

- Wow, mặt trời đang lặn xuống rồi kìa!

Quả là chúng tôi không hề chú ý, nhưng bầu trời đang tối dần một cách rõ rệt, vầng lửa khổng lồ ở phía xa của
biển đang loang dần ra theo những đám mây. Chúng tôi đứng căng mắt ra nhìn đầy thích thú, không nói với
nhau được câu gì vì khung cảnh hoàng hôn ở biển quả thật ngoạn mục, cho đến khi lấm tấm vài hạt nước rồi
một cơn mưa lớn bất chợt ập đến…

…Ngoài biển, những đợt sóng đã bắt đầu xuôi dần, nhiều người đang đi lại quanh bờ biển… Trong lều,
Anchil ngồi tết tóc cho Nina, tôi ngắm nghía, bật ra câu đùa:

- Trông cậu hệt như cô bé quàng khăn đỏ.

- Cô bé quàng khăn đỏ là ai? – nó hỏi rõ khó.

Chẳng biết giải thích thế nào, tôi đành nói rằng đó là nhân vật trong một câu chuyện cổ tích của Việt Nam,
trong khi thực ra tôi cũng chẳng biết có phải là của Việt Nam không nữa!

- Nhân vật ấy có xinh đẹp và mạnh mẽ không?

Tôi nhíu mày, khiếp, con bé toàn đưa ra mấy câu hỏi thật kinh! Tôi lắc đầu, thật thà:

- Tớ nghĩ là không, cô bé bị chó sói ăn thịt!

Junior phá lên cười:

- Hà, thế thì không giống Nina đâu, Nina có thể ăn thịt được chó sói đấy!

Nhận được ngay một cái nguýt rõ dài và một cái gối ném vào mặt! Anchil nhăn răng cười:

- Chết chưa, đấy người ta gọi là trêu gái. Lại còn trêu vào gái nhà không lành!!

Lập tức thêm hai ba cái gối nữa bay tứ tung, tiếng la hét cười đùa cấu véo nhau ầm ĩ cả cái lều màu vàng, nhìn
từ phía ngoài như một con cánh cam khổng lồ…
Tôi mở cửa lều ra ngắm mọi thứ bên ngoài, tôi chưa bao giờ có cơ hội ngắm biển đêm như thế này. Xa xa
ngoài khơi, một trong những ngọn đèn lớn nhất của Thuỵ Điển - hải đăng Swither, đang sáng lên ngọn đèn
dẫn đường cho tất cả những linh hồn của đại dương. Tôi chìm đắm trong tiềm thức về những tiểu thuyết về
biển mà tôi được nghe từ khi còn bé xíu… cho đến khi Junior đánh thức trí tưởng đang phiêu lưu của tôi bằng
một cái đập vai. Tôi giật mình, quay lại. Jun hỏi tôi đang nghĩ gì mà say sưa thế.

- À, tớ đang nghĩ về mấy tác phẩm văn học mà tớ từng được đọc.

- Ờ, cậu có định đi nhặt sỏi luôn không? – Junior xoắn xoắn mái tóc của nó.

- Nah, ý kiến không tồi!

Junior dặn hai đứa con gái buôn bán một lúc thì nghỉ ngơi đi vì lúc chiều đạp xe đường dài cũng mệt rồi. Nina
ậm ừ rồi tiếp tục chúi đầu vào chăn cười húc hích với Anchil, tụi nó có thể tỉ tê với nhau liên tục 3 năm cũng
không hết chuyện. Tôi và Junior lang thang dọc bãi đá gần bờ biển, có rất nhiều sỏi trải dọc bãi đá nhưng tôi
chỉ chọn những viên thật tròn trĩa và nhẵn, rồi bỏ vào hộp. Junior im lặng đi bên cạnh, tôi cảm thấy nó có cái
gì đó muốn nói, nhưng tôi cũng không hỏi. Khi Jun đang suy nghĩ điều gì đó, nó không thích bị làm phiền…
Mãi một lúc lâu sau, khi chúng tôi ngồi nghỉ ở hai tảng đá lớn nhìn ra phía biển, Jun mới hỏi:

- Này, Minh, cậu biết tớ đang nghĩ điều gì đó đúng không?

Tôi gật đầu. Minh nói tiếp, ngập ngừng:

- Uhm.. đại loại là…tớ sắp thôi học ở trường mình rồi?

- Tại sao? – tôi sửng sốt.

- Uhm…ờ…cũng không sao cả, là tớ chuyển trường thôi. Tớ không bị đuổi, không có vấn đề gì. Mọi thứ chỉ
duy nhất bởi tớ không muốn học ở đây nữa, đừng giận khi tớ nói thế…

Tôi đặt nhẹ tay vào Junior:

- Không, tớ không giận. Đó là quyết định của cậu mà. Nhưng vì sao thế?

- Vì có một điều tớ không để ai biết…tớ giấu các cậu và giấu cả bố mẹ tớ, vì tớ hiểu nếu bố mẹ tớ biết thì sẽ
rất buồn. Tớ muốn được vào trường âm nhạc, từ lâu rồi. Bố mẹ muốn tớ theo ngành Luật, nhưng tớ không
muốn. Tớ đã trốn tránh nó suốt một thời gian dài nhưng giờ thì tớ phải đối diện thôi, tớ phải làm trước khi mọi
thứ trong tớ mất đi…Tớ quyết định ngày mai sẽ nói với bố mẹ…

Tôi im lặng. Lắng nghe. Và khẽ nói:

- Cậu dũng cảm lắm, Jun. Nó không dễ dàng, nhưng cậu hãy nói ra đi. Và hãy làm nhé! Nếu học âm nhạc, tức
là cậu sẽ chuyển về Stockholm? Mà thôi, dù cậu ở nơi nào, chỉ cần cậu cần tớ, tớ sẽ có mặt…

Junior mỉm cười:

- Cảm ơn Minh. Chính vì tớ biết mình sẽ có lúc như thế này, nên tớ trân trọng tất cả những khi bọn mình ở
cạnh nhau. Cậu đừng cho bọn con gái biết, tớ không muốn thấy ai buồn - rồi Junior lấy trong túi ra một cái
kèn hacmonica - chiếc kèn này là do một người bạn của bố tặng tớ hồi sinh nhật 5 tuổi, nó gieo trong tớ một
tình yêu với âm nhạc, mãi đến bây giờ tớ vẫn chờ đợi để đến lúc được hoà mình vào ước mơ…

…Tiếng hacmonica vang lên trong trẻo, âm vang dọc suốt bờ biển, như hoà cùng từng đợt sóng vẫn không
ngừng vỗ vào bờ. Junior chơi bản “I’ll be there if you ever want me” của Don William - bản nhạc mà Nina
vẫn thích nghe…Tôi ngồi ngắm biển… biển nơi nào cũng giống nhau… và con người nơi nào, thực ra cũng
giống nhau…

Hà Nội Hiền tháng 4

Minh Nhật

Truyện ngắn

Người lạ quen thuộc

Kỳ nghỉ

Năm giờ ba mươi. Bật dậy. Ca làm việc quá sớm khiến Danny cảm thấy mặt mày xây xẩm vì ngái ngủ, đi hai
bước ngáp ba cái. Quýnh quáng vơ vội đồ, trước khi rời khỏi nhà, nó ngoái lại:

- Này, nằm ì thế à?

Rồi nó nhìn đồng hồ và cuống cuồng chạy đi vì sợ muộn giờ.

Không định ngủ tiếp, nhưng tôi cũng không muốn ngồi dậy, chỉ nằm ườn ra giường và cuộn tròn lại.

Tết đến nhanh không ngờ. Thường là người ta không nhận ra một việc cho đến khi nó đã thực sự diễn ra.
Trường cho nghỉ 1 tuần. Chẳng mấy khi có dịp an nhàn để làm những thứ mà khi bận rộn chẳng bao giờ làm
được. Tôi ngồi dậy. Ngoài trời bắt đầu có tuyết, mùa đông năm nay lạnh hơn. Người ta sẽ cần một cái gì thật
ấm, nếu không thể là một cái chăn 37 độ.

Tôi ném vài thứ linh tinh vào túi thể thao to bự. Lên Paris. Tôi là tuýp người muốn là làm rất nhanh.

Việt Anh. 18 tuổi. Đang học trung học ở Pháp. Tôi suy nghĩ và hành động đơn giản. Ngay khi Danny - thằng
bạn cùng phòng- lải nhải từ chính trị, tiền bạc đến những thứ lẻ tẻ như cô nàng sống ở dãy nhà đối diện
thường đứng ở cửa sổ một cách bất tận mỗi đêm, như để suy nghĩ xem có nên nhảy xuống hay không (!) thì
tôi cũng vẫn có thể cắm cúi đọc sách, hoặc xem MTV và ăn bánh gấu.

Anferich, những ngày điên đảo mưa gió. Tết đấy! Tôi sống ở một vùng không thuộc hàng tệ hại của Pháp,
nhưng đủ “quê” đến mức chắc chắn là nhiều đứa ở Pháp sẽ mắt tròn mắt elipse khi nghe tôi đọc lên tên cái
vùng đấy. Tôi chỉ để ý đến mức độ ok của trường mình theo học, cũng như mức học bổng và sinh hoạt của nơi
đây. Với tôi, nó tốt. Thế thôi. Vấn đề là nhiều người khác không nghĩ thế. Heh, nếu bạn có là một du học sinh
ở Pháp thì đừng nghĩ là tôi “đá xoáy” gì bạn nhé: sự thực nhiều người chỉ quan tâm đến việc mình có ở thành
phố lớn không, nổi tiếng không, thời trang không, có nhiều điểm du lịch và giải trí không, bla bla.. Thế là nơi
tôi ở chả có ai nói tiếng Việt cả, trừ Danny vì tôi dạy nó câu: “Việt Anh thật đẹp trai!” và bảo đó là “xin
chào”, thế là mỗi lúc gặp nhau, nó lại nói câu đấy!

Không có ai khác ở đây cùng hứng thú với cái khoảng thời gian mang tên “Tết âm”, tôi cảm thấy phát điên lên
được khi nó đến. Tệ hơn nữa, mạng YIM đột nhiên chết cứng. Không sao liên lạc được với bạn bè ở nhà hay ở
các vùng khác để biết “mọi thứ” đang diễn ra như thế nào.

Đến lúc không thể chịu nổi - như đã nói - tôi đi Paris, và làm một trò điên rồ…(!)

Trò điên rồ
Thú thực một điều rất xấu hổ là tôi chẳng quen đứa bạn nào người Việt ở Paris. Đơn giản thôi, thời gian học
cũng khá là kín, các kỳ nghỉ ngắn thì tôi làm thêm với Danny, rồi thi thoảng vác cần đi câu cá ở khu vực ngoại
ô thành phố. Kỳ nghỉ dài thì về nước. Hết.

Còn Tết lại khác. Bất kỳ ai nào cũng cần được lười biếng sau khi đã chăm chỉ. Thế là tôi rảnh để đi. Nhưng
bắt tàu đến Paris rồi, tôi mới nhớ ra mình chẳng biết ai ở cái nơi nhộn nhịp này. Lang thang phố một lúc lâu.
Ngắm thành phố tráng lệ dần lên đèn. Và rồi tôi làm một trò mà mười năm nữa sẽ không đủ điên để thử. Chọn
một nơi gần cái cầu vượt qua đường, gần những con phố đèn hiệu đang sáng lên những thương hiệu nổi tiếng,
tôi ngồi xuống và viết bằng phấn lên mặt đường một câu hát của Trịnh, sau đấy chỉ đơn giản là ngồi xuống, và
chờ đợi một ai đó có thể đọc những dòng chữ tiếng Việt đó.

Trò nhảm nhí lại thu hút, nhiều người đi ngang qua tôi, vội vã hoặc chậm rãi, hướng mắt cố đọc những dòng
chữ mà với họ là kỳ quái ở trên mặt đường. Tôi tin chắc là nếu để một cái lon trước mặt thì chỉ một lúc thôi nó
sẽ đầy ắp xu, dù tôi chẳng làm gì! Người Pháp không thích giữ tiền lẻ thì phải, dường như họ cứ chăm chăm
tìm ai đó để cho đi đống xu leng keng! Người thứ 365 ghé mắt qua: cô gái nhỏ bé, tóc mái ngắn, đuôi tóc cong
lên với những đoạn vẩy highlight tím nhạt đầy ấn tượng, mặc một cái áo chui cổ màu be, bên trong in hình
một con thỏ trắng nhỏ. Người lạ ngồi xuống, đọc dòng chữ, và bật cười:

- Cậu là người Việt hả?

- Ừ.

- Sao cậu viết cái này?

- Đó là việc của tớ!

- Tớ không hỏi được à?

- Hỏi là việc của cậu!

Tôi không hiểu mình đang trả lời cái quái gì nữa! Tôi là dạng người nghĩ một đằng mồm nói ra một nẻo.
Trước khi cô gái xuất hiện, tôi cứ nghĩ là tôi sẽ phải sung sướng nhảy ra ôm chầm lấy giọng nói Việt nơi đất
khách. Thế mà tôi lại tự biến mình thành một con cua với những câu nói ngang phè. May thay là người mua
cua có vẻ không mấy để ý, gật gù, nói đúng tim đen của tôi:

- Này, có phải cậu đang muốn tìm một người Việt?

Tôi lúng túng, gật đầu.

- Cậu không sống ở Pháp?

Con cua lắc lắc.

- Oh, thế tức là ít nhất cậu không sống ở Paris..

Đây có vẻ như không phải là một câu hỏi, vì thế tôi không có phản ứng gì. Người lạ không hỏi nữa, cười phá
lên thích thú:

- Haha, thật thú vị. Okay, vậy thì tớ là một người Việt! Tớ là Đan.

Oh, tên thật là ngắn gọn. Tôi lúng búng:

- Tớ là Việt Anh…Ừm..cậu bao nhiêu tuổi?


- Có gì quan trọng sao?

- À, chỉ để tiện xưng hô.

- Hoh, thế thì tớ bằng tuổi cậu!

Một câu trả lời khôn ngoan, dù sao thì đúng là cũng không có vấn đề gì cả.

- Sau khi tìm được một-người-như-tớ rồi, cậu sẽ làm gì?

Đan hỏi đúng câu tôi đang nghĩ, tôi nhún vai, nói đúng sự thật:

- Không biết nữa, tớ chưa nghĩ đến điều ấy. Chỉ muốn tìm ai đó đã!

- Vậy tức là cậu không có kế hoạch rằng mình sẽ phải làm gì, nhưng cậu vẫn làm.

Tôi gật đầu.

- Thế cậu chỉ cần tìm một người thôi hay là nhiều hơn?

- Một.

- Ừm, thế thì để tớ thực hiện “phần tiếp theo” cho!

Nguời lạ hoàn hảo

Một cách đáng ngạc nhiên, tôi đi theo Đan - mặc dù cũng chẳng biết là cô bé là ai và đến từ nơi quái nào. Đôi
khi có những người lạ khiến bạn có cảm giác muốn làm theo lời họ. Chúng tôi đi ăn một món bò nhúng kỳ
quặc có quấn một thứ nấm màu vàng bên trong, rồi lên công viên trung tâm, chơi game điên cuồng. Lần đầu
tiên tôi đứng gần tháp Eiffel đến thế, rồi chơi trò thả người rơi tự do trên đấy - một trò mạo hiểm mà cả đời tôi
không bao giờ nghĩ mình dám động đến. Nếu có bạn bè tôi ở đây, nhất định tôi sẽ tránh xa nó để không ai
thấy cái vẻ mặt xanh lét, cái rú khiếp đảm, và tóc tai thì dựng ngược hết lên của tôi khi chơi. Heh, nhưng cũng
chẳng sao cả, đây-là-một-người-lạ. Tôi không còn… “e lệ” như lúc đầu, đã có thể đứng nhiệt tình…đập ếch
bôm bốp với Đan…

Suốt một tối rong chơi, chừng là cũng đã cảm thấy cần ngồi đâu đó và nghỉ ngơi, tôi và Đan mua 2 hộp milk-
shake, và ngồi xuống gần một đài phun nước cạnh Harrison shopping-centre. Chúng tôi nói chuyện, về Việt
Nam, về những nỗi nhớ trùng lặp, về cuộc sống xa nhà mà ai cũng từng nếm trải, về Tết…Không có sự xa
cách nào, dường như là đây là một người mà đáng ra là tôi đã phải gặp ở đâu đó trong cuộc sống sớm hơn.
Không hiểu sao thi thoảng vẫn có những người như thế, bạn cảm thấy như là họ là một bản sao nhân cách và
suy nghĩ của chính mình mặc dù chưa gặp nhau bao giờ.

- Đan, cậu nhớ gì nhất khi Tết đến?

- Nhớ…nhà! Thế mà cũng hỏi!

- Tức là nhớ cái gì nhất ở nhà ý?

- Ah, nhớ gia đình, nhớ mẹ với món bánh chưng maggi, nhớ góc tường vôi bị bong, nhớ cái khoá cửa luôn
luôn rất khó mở, khiến chính Tết năm ngoái tớ đi…bán bóng bay với hội bạn về đã không sao vào được nhà!
- Gì nữa?

Đan nheo mắt.

- Nhớ thì nhiều. Mà cũng không có gì đáng kể, chúng ta vẫn đang sống. Và cuộc sống thì vẫn đang chạy.
Chạy chạy chạy! Như một người marathon 40km nếu dừng lại ở km thứ 20 hay 30 thì chắc chắn là sẽ không
bao giờ hoàn thành được.

Thật là giống với những gì tôi nghĩ…

- À này Việt Anh, tớ chưa nói cho cậu một bí mật.

- Chờ gì nữa, tớ thích nghe những bí mật!

- Aha, cậu nghĩ tớ là ở Paris? Hah, không đâu. Tớ cũng như cậu, tớ sống ở một vùng mà nếu nói tên cậu sẽ
không tin được là nó có trên bản đồ Pháp!

- Trời ạ. Khó mà tin được.

- Đúng. Tớ chỉ rành rẽ về Paris vì tớ từng lên đây khá nhiều lần.

Tôi mỉm cười:

- Cậu là một người lạ. Lạ thật.

- Không, tớ là người lạ quen thuộc, bởi chúng ta đều là người Việt, nên theo một nghĩa nào đó thì chúng ta rất
quen thuộc, dù ở đâu, vậy thôi!

Thế cơ đấy! Tôi nhìn Đan, không biết nói gì hơn. Đan phá lên cười:

- Đời sống vẫn hay đan xen những tình tiết kiểu vậy. Nó làm mọi thứ thú vị. Nhưng chớ bao giờ quên những
thứ quen thuộc khác. Học cách để cân bằng mới khiến cậu có thể tồn tại.

Một điều phải học! Tôi liếc nhìn đồng hồ, nhấc di động lên bấm số….

- Mẹ ạ, con đây…Vâng…Chúc mừng năm mới bố mẹ…

Và, ở giữa cái nơi tuyết đang rơi rất nhanh này, tôi thấy ấm áp, bởi Tết vẫn ở trong tôi.

Người lạ quen thuộc mỉm cười.v

Truyện ngắn

Trò chơi đuổi bắt

Hộp dâu

Duy đi lại trước cửa của shop Seventyseventh Street rất lâu, cậu muốn bước vào và nói chuyện với Tanny,
nhưng dường như có điều gì đó tựa thể một trăm cái kẹo cao su cứ dính chặt chân cậu lại. Hôm nay thật sự là
một ngày thảm với Duy khi cậu kết thúc môn thi giữa kỳ trong một trạng thái không được suôn sẻ như mong
đợi, và khả năng dành học bổng cho kỳ sau trở nên mong manh. Dồn hết tiền còn lại trong túi mua hộp dâu
thật to, Duy tìm đến nơi Tanny làm với hy vọng làm cho một ngày bớt hỏng. Không dễ để mò ra nơi cô làm
part-time, nhưng cậu không đủ can đảm để bước vào. Vả lại cậu cũng chẳng biết phải nói gì và Tanny có thích
ăn dâu không nữa, chẳng lẽ nói: “Này bạn, tôi vừa thi rất ngu một môn, bây giờ để giải đen hãy đi ra ngoài và
ăn dâu cùng tôi!” Nghe thật ngốc nghếch!

Tanny học cùng trường với Duy, giữa muôn vàn những cô gái make up điên cuồng, ăn mặc điệu đàng, cử chỉ
hoàn hảo thì những nét thanh tú, tự nhiên và giản dị của Tanny đã làm Duy chết đứng ngay từ buổi đầu nhìn
thấy. Từ khi đi du học, Duy chưa từng thích một cô gái nước ngoài nào, nhưng, dù chỉ vài lần cậu lướt thướt
thấy Tanny trên cùng train…cậu hoàn toàn bị choáng ngợp bởi cách cô mỉm cười…

Những cây thông Noel nho nhỏ đang được bày ra khắp cửa hàng, dây trắng đỏ treo vắt qua vắt lại trên trần,
những mái nhà trắng tràn ngập đường, dường như ở đây người ta có vẻ thích màu trắng. Duy thích màu lam
và đỏ. Phố Hongkong nhộn nhịp khi những cửa hiệu bắt đầu sáng đèn – báo hiệu đã đến giờ tiêu tiền và long
rong. Duy nhớ lúc nó rời cửa hàng, bản nhạc mà Seventyseven Street đang bật là Where’d you go của Fort
Minor, bản nhạc yêu thích của cậu. Cậu bước nhanh về nhà, tay cầm hộp dâu.

Người cùng sở thích

Tanny đứng trong cửa hàng, giới thiệu đồ cho khách, vừa có một đợt hàng mới về nên cô phải bò ra để xếp,
lọc và làm giá đồ. Chừng 9h, cô thấy một chàng trai đứng ở phía ngoài cửa kính, dáng người cao và gầy, mái
tóc hơi rối và mặc một chiếc áo màu đỏ, quanh quẩn rồi thi thoảng nhìn vào trong, cửa hàng có rất nhiều
gương nên Tanny có thể nhìn thấy cậu từ mọi góc mà không cần ngước lên, kỹ năng nhìn người khác qua
gương đã trở thành quen thuộc với tất cả nhân viên trông hàng. Qua cửa sổ nhỏ xíu ở góc, Tanny nhìn thấy
phố đã bắt đầu lạnh, cảm giác vậy. Ở Hongkong dường như ai cũng nhìn thấy và nghe thấy cái lạnh cả, nhất là
thời điểm của một năm đang ngắn lại. Tanny vẫn liếc chàng trai ngòai cửa hiệu, hình như anh ta định làm một
điều gì đó và đang suy nghĩ, cô đã thấy khuôn mặt này ở đâu đó, cái mũi cao và đôi mắt hơi trĩu xuống. Tanny
đi vào máy tính, chỉnh sang Fort Minor, mỗi khi thấy mình quá bận rộn, cô thường bật nhạc của Fort, tự nhủ
còn có những người bận rộn hơn. Khi quay ra thì chàng trai đã đi mất.

Hôm nay quả là một ngày nhảm nhí, cô nhận được thông báo giảm lương tháng sau cho tất cả nhân viên part
time của cửa hàng. Thế mới thấy, trong mọi loại công việc, kể cả bạn chú tâm hay chăm chỉ, mọi thứ không
hẳn sẽ tốt. Tanny rời khỏi cửa hàng khi hết ca, cắm tai nghe lên và lôi trong túi ra một hộp dâu, vừa đi vừa
nhấm nháp. Cô vẫn nghĩ chàng trai nào tặng dâu tây cho cô trong buổi gặp đầu tiên thì nhất định sẽ dành được
trái tim cô.

Một triết lí cũ

Khi Gent về đến nhà, đầu óc cậu vẫn còn tràn đầy hứng khởi sau trận ác chiến KTV với lũ bạn, quả là sự xả
hơi thích đáng sau kỳ học âm ỉ. Cậu đẩy cửa vào, và thấy Duy ngồi ở phòng khách, vẻ mặt đăm chiêu và u sầu
như thể đang tìm sự bình yên trong cái chậu cá vàng trước mặt, hoặc là đang ăn năn về việc tuần trước không
nhớ thay nước, khiến cho em cá gầy xọp đi đến vài chục mg! Gent vứt cái túi, ngồi dựa xuống ghế, nhìn Duy:
“Hey guy, mình sẽ vỗ béo con cá mà!” Ngước lên sau câu đùa của đứa bạn, vè mặt Duy như bị táo rơi vào đầu
mà chưa phát minh ra được gì. Gent nhìn hộp dâu trên bàn: “Bạn mua đấy ạ?” “Ăn đi”-Duy hờ hững. Gent lắc
đầu, ướt át: “Không, dâu chỉ dành cho những người sống và chờ đợi một điều gì đó kỳ quặc cho tương lai, lấp
đầy cảm giác hài lòng và thoả mãn với bản thân, ít ra là tự tin..” Câu nói xét đoán vô nghĩa của Gent khiến
Duy mỉm cười, nó ngả ra sau ghế: “Này Gent, có khi nào bạn không làm được một thứ vì bạn nghĩ quá nhiều
vì nó không?” Gent trả lời:“Có đấy, và thường là như thế, khi người ta nghĩ nhiều về một thứ, thường thì
người ta không bao giờ làm được…”–nó ngừng lại một tí, rồi xoa xoa cằm–“nhưng tốt nhất bạn đừng như thế,
có câu “một chàng trai nghĩ nhiều quá thì sẽ trở thành gay!”

Duy phá lên cười: “Thế còn nghĩ về một cô gái?” Gent nhún vai: “Thì chấm dứt tình trạng nghĩ và nói cho
nàng rằng bạn đang nghĩ nhiều về nàng!” Duy gật gù, trầm ngâm: “Mà bạn không hỏi tớ là có chuyện gì hả?”
Gent mỉm cười: “À không, nếu hỏi thế, tức là tớ đang nghĩ quá nhiều!”

Hành động ẩm ương

Chẳng mấy khi Duy đi trên những phố Trung Quốc, cậu không thích thứ ngôn ngữ này mặc dù nó nói được 1
chút tiếng Quảng Đông. Cậu đang lang thang một cách nhàn nhã, trên phố dọc những lồng đèn đỏ rực, ít ra ở
đây có màu đỏ, cậu tự nhủ như thế. Duy đã tự thưởng thức hết hộp dâu một mình và không có cảm giác muốn
mua hộp khác. Hôm nay là giáng sinh, cậu sẽ tìm một thứ gì đấy khác để tặng Tanny, vì hộp dâu coi như thất
bại. Chỉ chút sau cậu tìm được một quyển sách dạy về cách làm sao để ngủ rất ít nhưng vẫn đủ sức khỏe.
“Thật thích thú vì như thế sẽ dôi thêm ra thời gian dành cho các việc khác”.

Trời không mưa đủ to để người ta phải trú nhưng lích rích và làm ướt đầu, Duy tạt vào một cửa hiệu nhỏ ở lề
đường bên trái, nơi những cơn gió mạnh đang thổi tung cả bạt và làm cho những chiếc chuông gió treo ở quầy
kêu leng keng. Cậu hỏi mua một con búp bê gỗ có vẽ hình một cô gái không cười nhưng nét mặt rất tươi, nghĩ
sẽ gửi về cho đứa em ở nhà, con bé vẫn ở tuổi thích thú và hài lòng với những thứ ít thực tế. Duy trả tiền rồi
cầm mấy xu lẻ bỏ vào hộp của một người đàn ông mù đang chơi đàn ở bên đường, Duy vốn không ưa những
người xin tiền vì cậu nghĩ nghèo thì cũng từ không cố gắng mà ra, nhưng nó thương người làm nghệ thuật, bất
kể theo cách nào. Duy đặt xu vào hộp không gây ra tiếng động rồi bước đi. Không hiểu sao, khi đã rời khỏi
khu chợ mà không mua thêm gì, cậu vẫn cảm thấy có điều gì không ổn, dường như là lãng quên một thứ gì
đó. Nhớ lại câu nói của Gent, Duy tự nhủ không nghĩ quá nhiều, chỉ việc cầm cái quyển sách đến thẳng chỗ
Tanny làm và tặng cô, nói rằng hình ảnh cô đang dần lấp đầy suy nghĩ của cậu.

Bản nhạc

Tanny khoác cái áo màu lam lên vì trời có vẻ gió hơn. Hôm nay cô quyết định nghỉ việc tại Seventyseventh,
cũng đã đến lúc rời bỏ trạng thái yên ổn thường có và bắt đầu làm một cái gì khác, công việc ở shop trở nên tệ
hại khi cảm giác bị vắt kiệt sức lực ngày càng tràn ngập và lương thì chẳng bao nhiêu. “Mình mà ốm một cái
thì tiền thuốc quá cả 2 tuần lương”, cô nhủ thầm. Tốt hơn hết là dừng nó lại và tìm cái gì đó cho mình, hơi ấm
trong mùa đông lạnh lẽo này chẳng hạn. Cô đã miệt mài làm việc và học quá lâu để quên mất cần yêu thương
và được yêu thương…Rẽ vào khu Trung Quốc, Tanny tản bộ tìm một thứ gì đó mà bản thân cũng không biết
là thứ gì. Giáng sinh chỉ còn tính bằng giờ và có vẻ như không khí mua bán ở đây ngày càng náo nhiệt, dù
Tanny cảm thấy xa lạ hoàn toàn với dòng người đi như cướp thời gian. Chợt giữa sự ồn ã của khu chợ, cô
nghe thấy tiếng đàn. Quanh quẩn nhìn, Tanny hướng mắt về phía một người đàn ông mù đang dạo đi dạo lại
một đoạn beat trong Where’d you go. “Dẫu sao, đây cũng là bản nhạc ưa thích của mình”, cô nghĩ, vừa móc
xu vừa tiến tới phía người nghệ sĩ. Khi chuẩn bị bỏ tiền vào hộp, cô chợt thấy dưới chân mình là một cái ví
màu xanh lam, ai đó đã đánh rơi, giữa dòng người vẫn trôi đi nườm nượp, cái ví nằm lại mà không ai hay
thấy, như là chờ đợi cô nhặt lên.

Giáng sinh

Thảm hại! Không còn gì làm Duy cảm thấy có thể bực bội và chán ngán hơn, khi ra đến tầu điện ngầm cậu
mới phát hiện ra mình đã đánh rơi ví, mà nó không định hình được là đã đánh rơi ở đâu. Duy có thói quen để
ví ở túi đeo cạnh sườn, vì thế cậu đoán là khi cúi xuống để bỏ xu vào hộp, cái ví đã rơi ra mà nó không hề hay
biết. Vòng lại tìm nhưng không thấy, vừa rủa thầm đứa nào đã vớ bở, vừa tự an ủi mình là luôn bỏ hết giấy tờ
ở nhà. Và ít nhất chỉ cần tặng được quyển sách cho Tanny, còn cậu không kỳ vọng sẽ mời cô đi chơi đêm
Noel, nhỡ cô có bạn trai thì sao, và cậu thì cũng chẳng còn đồng nào. Cậu đến shop nơi Tanny part-time và
nhận được cái nhìn xỉa xói của bà chủ cùng với lời thông báo rằng Tanny đã nghỉ việc. Duy thất thểu về nhà,
Gent đang ngồi chat với bạn gái. Nhìn thấy Duy, cậu bạn hét lên: “Đây rồi!! Bạn đã về, khi nãy có 1 cô nàng
đến đây và đưa tớ cái này” – Gent chìa ra cái thứ khỉ gió mà ai làm rơi nó cũng phải hết hồn- “nàng bảo nhặt
được và mang trả theo địa chỉ trong ví, và gửi cậu cái này..” Gent rút thêm ra một tờ giấy nhỏ màu đỏ. Duy
cầm tờ giấy, nét chữ thẳng và mảnh: “Tôi không biết bạn là ai, vì trong ví không có ảnh..và tôi cũng không
quan tâm bạn là ai..Chỉ là nếu bạn không bận rộn vào thời điểm này, thì hãy cảm ơn tôi bằng một tách trà.
Chờ bạn ở quán Vencos, dù sao, tôi cũng rảnh rỗi…”

Duy mỉm cười, nếu việc nó làm quen với Tanny đã thất bại tràn trề đến thế này, thì đến cảm ơn một cô gái tốt
bụng như thế này cũng không phải là quá tệ! Ngoài phố, không khí của màu đỏ tràn ngập khắp nơi, giáng sinh
dường như đưa người ta đến gần nhau hơn. Chút ẩm ướt của mùa đông đang lắng dần xuống dòng người vẫn
bước đi nhịp nhàng. Duy thầm nghĩ có lẽ sẽ mua một hộp dâu tây thật chín ở cửa hiệu gần nhà trước khi chạy
ra Vencos…

Đôi khi cuộc sống luôn thử thách người ta bằng trò chơi đuổi bắt mà đích của nó là yêu thương…

Hà Nội hiền-tháng 12

Sự lựa chọn của bầu trời - Minh Nhật

1.Mày nghĩ kĩ chưa ?-Hoài Anh bật thẳng người ,vẩy mạnh cổ tay ,quả bóng bay vọt lên không,rơi xuống
thành rổ ,xoay xoay vài vòng ,rồi ...lăn ra ngoài làm nó mừng hụt .
Hưng dựa người vào cột ,mím môi quả quyết :
-Rồi, mày nói đi !
Hoài Anh với tay bắt quả bóng rổ :
-Được thôi.Vậy thì tao nói .Nhưng trước hết theo mày thì Linh thuộc loại con gái nào :lãng mạn,thực tế
,hay.....trung hoà.
Hưng nhíu mày vaì giây:
-Nghĩa là sao ?
-Nếu nàng thuộc típ lãng mạn thì hãy nói :"Em quá giống người yêu đầu của anh.Và anh đã ngộ
nhận .......".Nếu thuộc dạng thực tế thì thủ thỉ :"Anh cần có thời gian để xem xét lại tình cảm của mình "-
Hoài Anh nói như thuộc lòng , tay ko ngừng làm các động tác giả với quả bóng .Còn là kiểu trung hoà thì
lôi câu cổ điển ra :"Em quá tốt .Anh ko xứng đáng với em "-Nó đẩy hai bóng qua 2 chân rồi lại thực hiện
một quả ném phạt hoàn hảo .
Hưng nhìn quả bóng vừa vặn rơi vào rổ ko một tiếng động :
-Thế nếu ko phải cả ba dạng ấy ?
Hoài Anh xoay quả bóng bằng ngón trỏ rồi hất sang quay tiếp bằng ngón cái ,nhún vai:
-Thì cứ lẳng lặng mà rút lui .Ko cần nói một lời chia tay rõ ràng đâu .
Hưng gật đầu "ghi nhớ!".Nó khoác balô đi về phía căngtin .Hoài Anh gọi với theo :
-Này Hưng,đừng chủ nhật mày có đến đánh trận giao hữu với bọn trường Quốc Tế ko đấy ?
Tiếng Hưng theo làn gió mỏng manh từ xa vọng lại:
-Nếu có thể .....
Hoài Anh lẩm bẩm 1 mình :"may mà nó ko hỏi nếu Linh thuộc loại........ vô cảm thì như thế nào ?"

2.Linh đung đưa hai chân vẩn vơ nghĩ ngợi .Đột nhiên nó "A" lên một tiếng đầy xúc cảm làm cả bọn bạn
xung quanh lẫn thầy giáo đều giật bắn mình .Nó cúi xuống hí hoáy ghi ghi chép chép 1 ý tưởng nào đó cho
1 truyện ngắn ...tuyệt đỉnh mà chỉ có bản thân nó mới hiểu nổi ,Bọn xung quanh đã quen nên ai lại vào việc
lấy .Linh vẫn viết lia lịa .....một lúc ,nó thở ra ,nhìn lại trang giấy gạch xoá chi chít của mình một cách tự
hào .Rồi lại đung đưa chân ,lẩm bẩm đọc lại đoạn tự thoại nổi tiếng "To be or not to be "và tự nhủ :"Trời
ơi,hoá ra ngoài mình trên đời vẫn còn nhiều người vĩ đại!!(!)"

3. Hưng thích Linh một cách.... tổng thể .Tức là bao gồm cả tính cách lẫn hình thức .Điều đó có nghĩa là
Hưng (đã từng )chịu được cái kì dị trong tính Linh .Không lạ ,bởi vì ,ko có chịu đựng ,ko phải là thích !
Trước đây ,Hưng nghĩ rằng khi người ta đã có 1 niềm đam mê với cái gì đó thì cuộc sống sẽ có ý nghĩa
hơn .Bây giờ nó chẳng nhớ mình đã có lúc nghĩ vậy ,nó chỉ biết là cái sự mê Văn của Linh làm nó tức muốn
hóc ........ Wink Wink nước bọt mà chết .Hôm qua ,khi Hưng phàn nàn rằng tụi nó ít đi chơi với nhau thì
Linh lại nói rằng :"Với em Văn là tình yêu vĩ đại nhất !Anh là tình yêu vĩ đại nhì .Nếu cái thứ nhì mà định
lật đổ cái thứ nhất thì chúng mình ..sẽ hết đấy !"
Linh vùa nói vừa viết một cái gì đó loằng ngoăngHừng ko thèm quan tâm .Chưa bao giờ Hưng bực đến
thế .Nó thấy ghét cả Linh với đống văn chương chết tiệt của Linh ,đến nỗi nó phải nhờ Hoài Anh nghĩ hộ
một câu chia tay để doạ Linh.

4.-Tại sao?Linh rời mắt khỏi tập bản thảo -Em ko thích nghe một câu như thế !
-Tại sao ư ?-Hưng dằn dỗi -Em nghĩ xem ,bao nhiêu lần em ko đi xem phim với anh để ở nhà ôm lão Jack
London.Đã bao giờ em rời tập giấy để xem hết một trận bóng rổ của anh chưa ?Đến lúc tay trái cầm tay anh
thì tay phải em vẫn cầm cái bút cơ mà !
Linh thì thầm nhỏ xíu :
-Thì em đã nói :Văn là tình yêu lớn nhất của em mà .
Hưng hừ một tiếng thật oai :
-Anh biết !Vì vậy anh nghĩ nếu có thiếu tình yêu nhỏ xíu kế tiếp thì em cũng chẳng gầy hơn đâu !
Linh hấp háy mắt :
-Em sẽ đổi mà .....
Hưng ngước lên nhìn Linh ,nó hoảng hốt lấy tay quệt những giọt nước mắt đang chảy trên 2 má bầu bĩnh
của Linh :"Nhưng nếu bây giờ mềm lòng mà nhượng bộ sẽ mất tất cả ".Lý trí của Hưng nhắc nhở như thế
,và nó phải quay mặt đi nói trong hi vọng :
-Vậy thì chứng minh đi .Chiều chủ nhật anh chơi 1 trận với trường Quốc tế .Hoặc em đến hoặc chúng mình
hết !
Giọng Linh hoảng hốt :
-Ô! ko được !Chiều chủ nhật em có hẹn với mấy anh chị bên toà soạn .Em ko thể bỏ được.
Hưng nói :
-Kệ em !

5. Hưng lững thức bước vào sân bóng rổ đã chật kín người xem .Dương ném cái áo sôa 10 cho nó :
-Muọn thế mày !Khởi động nhanh đi !5' nũa bắt đầu rồi !
Hưng ngán ngẩm chui vào cái áo bóng rổ ,vẫn đảo mắt tìm Linh.Thái ném bóng cho nó ,Hưng gượng gạo
bắt láy ,chạy vào thực hiện một quả lên rổ .Quả bóng hùng hồn bay lên ....chẳng chạm một cái gì ,rơi thẳng
xuống đất .Dương trố mắt ;
-Mày hãy nói là do mày hcưa quen cảm giác bóng đi ?
Hưng cười gượng :
-Mong là thế ........
Tiếng còi trọng tài vang lên ngắt lời nó ......
Hưng như người mất hồn ,mất ....đồ .và mất ....một số thứ .Đứa ngốc cũng nhận ra nó ko tập trung mắt nhìn
ra ngoài theo chu kì giây .Hưng vẫn chờ Linh đến .Nó ko tin là Linh lại ko chọn nó .Hưng liên tục để mất
bóng ,đứng sai vị trí ,chạy bước ...Hết hiệp đầu Quốc Tế dẫn Ams tới 11 diểm .Hoài Anh nhìn Hưng một
cáh kì lạ :
-Mày nhớ hộ tao mày là đội trưởng .Đừng có để mất tinh thần cả đội chứ !]
Hưng chẳng nói gì ,vẫn hướng mắt quanh sân .Vậy là Linh ko đến ?Giá như Linh đến ,dù cầm trong tay tập
giấy hay cái bút cũng chẳng sao .
Hiệp hai Hưng chơi lỗi như .......bóng bầu dục ,taòn lỗi cố tình ,bạo lực kinh khủng !Trọng tài 2 laqàn phải
cho dừng trận đấu để nhắc loõi hành vi của nó .Hiệp 2 nhanh chóng trôi qua ,những quả 3 điểm thần kì của
Thái và nỗ lực của Hoài Anh ko cứu vớt được Ams bị dẫn đến 19 điểm .Dương định nói gì đó nhưng lại thôi
,nó biết giờ nói cái gì cũng là vô ích .
Hưng ngồi xuóng đất ,đổ cả chai nước lên đầu ,tức tối ,bực bội ,ức chế !Nhìn Nam GIang nói chuyện với
Hoài Anh nó thấy người nóng bừng lên một cách.... vô cớ !
Trọng tài cho bắt đầu hiệp 3 ,Dương qua chỗ Hưng :
-Mày ngồi ngoài một lúc cho bình tĩnh lại đi .
Hưng dựa lưng vào cột rổ thẫn thờ nhìn đồng đội khổ chiến .Mất đội trưởng ,Ams đánh một cách rối loạn
.Vào cái lúc mà Hưng sắp đi tìm dây thừng buộc vào....... ghế thì nó giật mình quay lại khi có người đập vào
lưng .Một cô bé vừa thở vừa nói :
-Linh nó nhờ đưa cho anh cái này ,nó bị hổng xe giữa đường nên dến muộn !
Hưng đọc vội mẩu giấy :"Anh ơi!có lẽ anh sẽ thất vọng nhưng em ko thể bỏ cuộc hẹn này ,Và cũng đungwf
bảo em bỏ anh ,khó lắm !Người ta nói :"Yêu nhau ko phải là nhìn nhau mà là cùng nahu nhìn về một hướng
"mà !Anh hiểu ý em nói phải ko ?Chúc anh thi đấu tốt .Tình yêu của em !(ngang với văn ,sướng nha!)
Hưng đọc lại hai lần ,rồi cất vào cặp .Nó đứng dậy làm dấu thay người .Hưng chạy ra chỗ Hoài Anh :-Thiên
tài trở lại đây !Mày ko thể làm V.I.P một mình được !
Hưng bắt quả bóng của Dương chuyền sang ,vừa đập bóng vừa lùi vạch 3 điểm ,bật lên vẩy tay một cáh nhẹ
nhàng ,quả bóng bay lên ko trung,tắm trong nắng chiều êm dịu.......
Bonus

Hà Nội ngày đi không còn trọn vẹn


Chỉ trọn yêu và trọn mất tình yêu
Có lẽ rồi đây mình sẽ nhớ nhau nhiều
Mỗi sáng dậy và mỗi đêm chìm xuống
Mỗi lời buông và mỗi tiếng thở êm
mỗi ngày qua sẽ chỉ lại nhiều thêm
môi dịu ngọt và vòng tay hờ hững

cách xa.
trôi qua.

anh đi tìm chính anh vào những ngày như thế


người em từng yêu mê mải cả trái tim
giờ ngồi đây xem lại một đoạn phim
đoạn phim, anh và em là vai chính...
2 năm.
mình có bao giờ biết trước ngày hôm nay sẽ như thế không?có lẽ, em đã từng tưởng tượng ra, thậm chí biết
đâu em đã từng nói với một ai đó: "rồi có lúc em sẽ thôi...", nhưng anh tin chắc, chúng ta đều không nghĩ nó
sẽ đến. Trong em có một điều gì đó của anh, khiến em không thể nào thôi. Tất cả những lúc anh lầm lỗi nhất,
anh ngu ngốc nhất lại có em ở đây, như một nơi để anh trở về và biết em giang tay tha thứ. Có lẽ lắm. Em có
thể hiểu được không? Em là một phần của con người anh, một phần mà giờ đây, khi em rời ra, thì nó coi như
đã chết. Làm sao anh có thể chịu đựng được hả em yêu? Nhưng anh phải chịu được thôi, vì anh muốn một
ngày khi em quay lại phía sau, dẫu chỉ là tìm một hình ảnh, thì sẽ thấy anh đứng thẳng và nhìn em - chứ
không phải anh đang bò trên đất- thế nhục lắm. mặc dù cái ngày anh hạ hai gối xuống trước mặt em, anh cũng
không thấy rằng mình nhục nhã, vì anh yêu em. Buồn thật, anh làm được, cũng như anh đã làm được những
điều khác, vì anh yêu em. Vượt trên cả lòng tự tôn, kiêu hãnh, thừa nhận, bản lĩnh và chịu đựng. Đó chỉ có thể
làm nên bởi một điều, một điều em hiểu:anh còn yêu em. Và có một điều em chưa hiểu: anh sẽ không từ bỏ
em.

em sẽ làm gì nếu em là anh? Vì anh biết em đã từng như thế này, hoặc tương tự như thế này. Lúc đấy em đã
làm gì để có thể tiếp tục đứng lên và giữ vững tình yêu của mình? Nếu chỉ là sự không bỏ cuộc vì không thể
để người con gái khác cướp được anh, nó sẽ trôi qua nhanh. Nhưng đâu phải vì thế, anh nhìn thấy. Những vết
xước anh gây ra, anh đang cố dùng máu anh lấp vào, điều ấy không đủ sao em?

này người yêu xin quay mặt đi đã hết yêu thương nhau rôi, này người yêu anh đi về đi,nhưng xin anh đừng
hờn trách tôi vì giờ đây trái tim đã giá lạnh.
từng giọt mưa bay trong chờ mong, khẽ xóa môi son phai nhạt, từng giọt mưa bay trong chiều thu, cho ai lòng
càng nát tan, vì giờ đây tôi và em chia tay.
người yêu hỡi vẫy tay biệt ly, em cô đơn trên con đường dài, giọt nước mắt hãy lau thật khô, vì không muốn
thấy em u sầu, tôi mong em từ đây, hãy xóa hết tâm tư buồn vương, người yêu hỡi vẫy tay biệt ly, em thênh
thang trên con đường tình, giọt nước mắt hãy lau thật khô, tình yêu đã tan theo mây trời, tôi mong em từ nay,
nhìn lại con đường em đi trên...

con đường em đang đi màu gì vậy Trúc?


em không biết đúng không.một ngày mai sẽ ra sao. cũng không ai biết được, bởi chính cái ngày hôm nay-
cũng là một ngày mai không được biết trước, khi con yêu ai dám nghĩ sẽ chia tay, và khi chia tay ai có thể biết
trước sẽ không quay về...

Bộ phim cuối cùng anh gửi cho em, French kiss, có đoạn Kate đứng ở trạm điện thoại, và nói: "Mẹ biết
không, con sẽ...lôi anh ý về với con...trở lại...con sẽ làm anh ấy yêu con, con sẽ làm được..." tất cả những điều
ấy đều được làm trong nước mắt....đúng là một ngày Charlie đã quay trở lại với Kate, nhưng hai người có thể
làm như không có chuyện gì xảy ra không?Không. Điều ấy đã hằn sâu vào trong Kate một nỗi đau..nhưng dù
sao, Kate cũng đã cố gắng làm, và làm được. Sau đấy hãy là một chuyện khác. Những điều em đã làm, có thể
là đau lắm em ạ. Đau như đang GIẾT CHẾT anh, em ạ. Nhưng nỗi đau ấy lại nhỏ đi rất nhiều khi anh nghĩ
đến em. Thật sáo rỗng. Thật kịch. Nhưng không viết khác những-gì-anh-thật-sự-cảm-thấy-được.
Có ai một lần thật sự ngất chưa?

...nhìn trong mắt sâu, đêm tương lai mịt mùng.


ta trở lại với nhau ư?
sau những ánh lửa, vì mùa mưa ta thấy lạnh lùng, vì đêm che giấu muôn trùng, hay lòng ta nhung nhớ khôn
cùng.
ngoài kia những linh hồn yêu đương vỗ cánh. Qua mái nhà qua những rặng cây bóng xòa. Bay về đâu đó, tự
tình mùa mưa gió.
Một ngày ta đã hết yêu nhau, hay vẫn đắm say?
gió mưa không đáp lời, chỉ loanh quanh thầm hát bên trời
anh là như thế, em là như thế
từ những ngày cầu vồng không về sau đêm mưa...
dưới đêm mưa, gió mưa hát bằng lời
niềm tin ta dễ thay, niềm vui dễ vay
khi xa mặt cách lòng, ta trở lại với nhau ư...

câu hỏi đấy, ám ảnh kinh khủng, em ạ.


thế nào là hết? khi rời tay ra, hay khi không còn yêu nữa?
anh còn yêu thế là tức là chưa hết.

nhưng cuộc sống đẩy anh và em ra xa nhau hơn. em đang chọn một con đường không đi về phía anh, vậy thì
anh phải bước về phía em thôi...
Những ngày mưa lạ

Kỳ nghỉ bất chợt

Đợt break sau common test bỗng được kéo dài thêm do những cơn mưa lớn đột ngột ập đến, đất nước nhỏ bé
nhòa nhòa trong nước. Trường nó có thông báo qua mail rằng sinh viên sẽ không cần đến trường trong một
tuần sắp tới, cho đến khi nào lượng mưa đáng sợ kia giảm xuống. Thằng bạn cùng phòng nó bảo một đứa
khác nói với nó rằng khoảng mười năm gần đây Singapore mới có những cơn mưa lớn đến thế. Kết quả sắp có
ở kỳ common test chắc không tệ nhưng Minh vẫn chưa được hài lòng cho lắm, vì đáng ra nó có thể làm tốt
hơn thế, tuy nhiên một vài trục trặc nho nhỏ khiến nó lơ đãng với việc ôn tập và biến khoảng thời gian cuối
đột nhiên trở thành hơi tệ…

Linh gạt khung cửa sổ đầy nước mưa vào, càu nhàu:
- Tí nữa mày lau nhà đấy, nước nó hắt đầy cả vào đây này.
Minh vẫn chăm chú với cái laptop:
- Kệ nó. Mưa hay nắng gì ở cái đất nước chết tiệt này cũng đều sạch bong.
- Và vì nó chết tiệt nên mày quyết định nằm ì đó cả ngày ư thằng hâm? Hết trưa nay là hết thịt, hết rau, hết
trứng, hết luôn cả dầu. Mà người ta thì không thể sống với gạo và niềm tin được.
- Mày lảm nhảm nhiều quá. May là còn chưa hết tiền đó!- Nghĩa nói vọng ra từ cái chăn vẫn chùm kín đầu, nó
ngủ chắc cũng mới được ba tiếng sau cả đêm ngồi cày level Võ lâm truyền kỳ.
Minh bật cười, gập laptop lại:
- Được được, tao cũng lên trường bây giờ, lúc về sẽ khứ hồi đồ ăn cho chúng mày. Thằng Nghĩa cứ ngủ. Còn
Linh thì nhớ giặt quần áo.-nó vừa nói vừa thay đồ.
- Mưa thế này giặt giũ gì. Mà mày lên trường làm gì vào cái thời tiết này?
Minh giũ giũ rồi khoác cái áo nỉ đen vào:
- Không phơi được thì đặt chế độ giặt squeeze bét nhè vào cho nó khô. Tao lên thư viện ngồi làm project chứ
ở nhà không vào đầu được.
Giọng thằng Linh còn vọng theo khi Minh đã xỏ nốt cái giầy lười vào:
- Lên thư viện thì photo hộ tao cái lecture note Engmechanic Part 2 luôn nhé. Nhớ đấy!

Ngày mưa- chiếc ô màu đỏ

Bến xe bus vắng hoe, cái gian hàng hay bán linh tinh cũng dẹp đi, những hạt mưa vẫn nặng hạt trên con phố
của những chiếc xe phóng với tốc độ mà ở Việt Nam đáng phải bỏ tù, Minh rút thuốc ra định hút cho ấm
người, cái zippo gặp nước ướt đá lửa không sao lên được, nó cất thuốc đi. Ngồi chờ chừng vài phút thì cái xe
buýt tới, nó bước lên lướt thẻ vào máy rồi xuống dưới. Cả xe buýt vắng tanh, chỉ có một cô gái ngồi ở góc
phải dưới cùng, đúng chỗ Minh hay ngồi. Cô gái có sống mũi cao, môi nhỏ và hơi mím, mái tóc không buộc
tỉa vát ra phía sau- một dạng mặt cơ bản. Nó ngồi xuống một chiếc ghế ngang ở phía trên liếc nhìn xuống. Cô
gái phối đồ khá kỳ lạ, váy trắng ngắn kẻ caro, sơmi xẻ vạt xanh nhạt, khoác một chiếc áo lửng màu tím thẫm.
Dòng sologan “no music, no life” trên áo không có vẻ gì ăn nhập với dáng ngồi lơ đãng, hơi hướng người về
phía cửa sổ. Cặp kính gọng trắng hơi bóng lên dưới ánh sáng nhạt của ngày mưa. Cô gái làm Minh thấy nhớ
đến Trà Phương- người yêu của nó ở Việt Nam, cũng có một dáng ngồi hơi lơ đãng như vậy. Mối quan hệ xa
xôi với hàng giờ chat voice hoặc webcam nhiều lúc cũng đến chán ngán. Những ngày mưa lê thê mang lại cả
những cảm xúc nhạt nhẽo hoặc mơ hồ về những ngày Hà Nội. Hà Nội không mưa bập bùng và ít gió thế này,
nơi ấy nhiều những cơn mưa nhẹ trong chân trời vẫn rực nắng, vẫn lang thang phố long rong quán được. Có
những quán được thiết kế như chỉ để ghé qua những lúc muốn tạt vào bất chợt. Minh nhớ khi ở nhà, nếu mưa
mà nó còn đang loanh quanh trên phố, thế nào cũng vác xe lên PUBU CAFE ngồi. Leo lên tầng 3 ngồi ở góc
có mấy củ tỏi treo lủng lẳng, mưa với không tới, không khí mặn mặn và man mát đẫm theo từng cơn gió hắt
vào…
Cái tiếng “bíp bô” khi xe dừng lại ở trạm dừng gần trường ngắt nhịp suy nghĩ của Minh, nó vội ôm đống tài
liệu bước xuống xe. Cô gái mang cặp kính gọng trắng cũng đi phía sau. Minh bước nhanh tới mái hiên gần
nhất. Đoạn đi bộ tới thư viện không phải là xa nhưng sẽ không có mái che, Minh hơi ngập ngừng, nó cuộn tập
tài liệu vào trong áo, đang định băng qua mưa thì cô gái kính trắng đi ngang qua, dừng lại, nói bằng tiếng Anh
đặc chất Singaporean:
- Bạn đến chỗ nào trong trường?
Minh ngập ngừng:
- À…ừm, thư viện…Có lẽ thế!
Cô gái đưa cho Minh một cái ô màu nâu nhạt, nói khẽ:
- Mình cũng tới thư viện. Vậy thì đi cùng.
Minh bật cái ô ra, giơ cao, và cả hai cùng bước một nhịp. Tiếng giày đạp tành tạch vào nước mưa không át
được Minh nghe tim nó đập thình thịch, những sinh viên local ít khi có những hành động như vậy với du học
sinh nước ngoài. Nó chợt mỉm cười khi nghĩ đến lúc buôn chuyện này với Linh- cái thằng lúc nào cũng lảm
nhảm rằng “con gái Singapore rất kiêu” sau một vài cuộc chinh phục bất thành… Đến cửa thư viện, Minh
dừng lại, xoay xoay cái ô giũ hết nước rồi rút vào đưa trả cô gái:
- Cảm ơn. Bạn lên tầng nào của thư viện?
Cô gái mỉm cười:
- Mình đùa thôi. Mình không vào thư viện.
Không kịp cho Minh hết ngạc nhiên, cô gái bật ô ra bước ra ngoài. Nó hơi choang choáng, lần đầu tiên ở bên
này Minh gặp một tình huống như thế. Nó nhìn về cái dáng gầy gầy màu tím một lúc rồi đi vào thư viện, cái
project cũng chỉ còn hai tuần nữa là phải nộp. Ngồi thênh thang trước cái bàn vẽ rộng đến ba mét, Minh trải
những bản vẽ nháp thiết kể MP3-USB tích hợp đèn X của nó ra, cắm tai nghe vào cho tập trung trước tiếng
mưa đang đập vào cửa kính bồm bộp…

TRACY.

Chiều đang tắt dần giữa những khoảng mây giãn ra co vào như xếp hình… Khi nói cho lũ bạn cùng nhà nghe
về cô gái lạ kỳ, Minh không nhận được kết quả như chờ đợi. Không đứa nào biết một sinh viên như nó tả, và
thằng Linh thì khăng khăng nó đã say nắng trong một tuần toàn mưa… Đã ba ngày Minh mò lên trường
nhưng không thấy cô gái với chiếc ô nâu nhạt, việc chủ động sắp xếp “duyên gặp mặt” không thành khiến nó
hơi thất vọng và cáu kỉnh. Nó chat với Trà Phương một cách thờ ơ, và cáu giận vô cớ khi Phương hỏi sao
không trả lời cái mail từ 3 ngày trước. Minh gõ mà như đập bàn phím, đùng đùng: “Anh bận. Mệt. Thấy sợ
những cái mail nhàm chán và viết như văn trần thuật.” Nó disconnect và gập laptop lại…
Thấy thằng bạn ủ rũ một cách thiếu cần thiết, Linh và Nghĩa quyết định sẽ giúp Minh tìm lại cô gái say nắng.
Sau khi nghe Minh tả lại lần thứ hai, Nghĩa gật gù:
- Mày nghĩ xem, đến trường vào lúc đang được nghỉ, dĩ nhiên không phải là học. Mà nếu làm project thì cũng
giống mày, thường người ta sẽ vào thư viện. Vậy nó đến trường làm gì?
Cả bọn ngồi thần ra một lúc. Chợt Linh búng tay tách một cái:
- Tao nghĩ ra rồi, có lẽ nó tham gia một cái club nào đó. Hình như là tuần này các câu lạc bộ vẫn hoạt động, vì
hôm kia tao vẫn thấy thằng Tùng đến trường vì cái hội nhảy nhót của nó mà. Bây giờ chỉ cần tra lại danh sách
những nhóm hoạt động buổi chiều vào ngày đó là sẽ tìm ra nó, vì tất cả các câu lạc bộ rất hay post ảnh lên
mạng, có lẽ mày dò ra được người mày cần.
Ba đứa cắm đầu vào máy tính gõ lách tách một lúc. Không sai so với chúng nó đoán, cô gái mang cặp kính
gọng trắng là thành viên của câu lạc bộ Piano, trong những cái ảnh mà các thành viên câu lạc bộ âm nhạc up
lên mạng Minh tìm thấy một cái đúng người nó đang tìm. Phía dưới ghi tên: Tracy.

Tin nhắn yêu thương


Minh chờ đúng giờ đó tuần sau. Vài ngày mà nó thấy rất lâu, Minh không còn để ý đến cái project nhiều lắm,
nó đang quan tâm nhiều hơn tới Tracy xinh xắn. Muốn gây bất ngờ nên nó bắt chuyến bus muộn hơn một tí,
và đi đến phòng tập của câu lạc bộ âm nhạc. Minh dự định sẽ lấy cớ cảm ơn việc đi mưa hôm trước và mời
Tracy đi xem phim. Ngó qua cửa kính, nó thấy trong phòng tập mọi người có lẽ cũng chưa bắt đầu, còn đang
chỉnh đàn và tán gẫu. Tracy đang đứng một mình ở góc phòng đọc nhạc, vẫn dáng đứng hơi lơ đãng với tay
cầm tờ giấy chép nhạc hờ hững- cái dáng đó làm Minh lại nhớ Trà Phương. Nó nhắm mắt lắc mạnh đầu, một
cảm giác gì đó hơi gượng gạo. Minh hít một hơi dài, chợt điện thoại nó reo lên đoạn nhạc tin nhắn. Minh mở
máy ra. +84…Tin nhắn của Phương từ Việt Nam: “Anh à.Em gửi off nhưng anh không trả lời. Mấy ngày nay
em cũng không thấy nick anh sáng. Em xin lỗi, không phải vì em cảm thấy có lỗi, mà chỉ vì cảm thấy cần xin
lỗi…Tình yêu xa thường mang lại những cảm giác chống chếnh và mong manh. Em biết anh bên đó cũng mệt
mỏi và xa cách. Ở đây, em cũng thế. Nhưng em tìm được cả sự ngọt ngào trong chờ đợi. Khoảng cách và thời
gian cũng không bao giờ làm thay đổi ý nghĩa của yêu thương. Giữa những bận rộn và trống rỗng, anh được
quyền nghĩ: em vẫn yêu anh đến khi chừng có thể! Sweetie.”…
Minh gập di động lại. Nó dựa vào tường, nhắm mắt và mỉm cười. Linh gọi hình ảnh của Tracy trong nó chỉ là
một cơn say nắng có lẽ không sai. Chắc chắn nó sẽ vẫn cảm ơn Tracy, nhưng vào một lúc khác, còn bây giờ,
nó muốn về nhà và viết mail ngay cho Phương. Minh chạy băng qua làn mưa, những giọt nước từ không trung
bỗng nhiên trở nên rất nhẹ, tựa như không chạm xuống mặt đường. Từ chân trời, ánh sáng ấm áp hơi loé lên,
tán sắc với những chùm mây đang trong dần trở lại, tạo ra những vệt thẫm kẻ ngang dọc. Mặt trời trở lại dịu
dàng sau những ngày mưa lạ kỳ… Những chiếc xe buýt dừng lại ở bến đỗ, kêu “bíp bô”…
Bước chân tới thiên đường

Dựa trên một tình tiết có thật tại Minnesota


Dành lời cảm ơn tới Jenny Foxx

Tháng hai. Ngày thứ ba.

Tôi bị dị ứng, không phải tôm cua cá mực ngao sò ốc hến, mà là dị ứng đến trường. Tôi là một người ghét chủ
nghĩa học hành.Bệnh này không phải là hiếm, vì thế người ta thường tạo ra nhiều thứ hứng thú ở trường để lôi
cuốn học sinh đến hơn. Ví dụ như bóng rổ, ví dụ như các party đầu tuần, ví dụ như các cuộc thi “queen of
school”…Nếu như phân tích một cách kỹ lưỡng thì các vấn đề khiến cho tôi (và một cơ số những người khác)
không thích đến trường đó là giáo trình học tập thiếu đổi mới, sự giảng dạy kém sáng tạo, và cơ sở vật chất
đuối kém. Thôi, tôi không nói nữa kẻo nó sa đà vào sự phê phán (mà thực ra nó đúng là như thế!), tôi sẽ
chuyển sang nói về một người đã khiến cho tôi thích thú đến trường hơn. Đó là một chàng trai, tất nhiên là rất
đẹp trai…
Tôi đùa đấy! Trường tôi chả có chàng nào đẹp trai, hoặc là đẹp trai một cách xinh gái, mà tôi chúa ghét dạng
con trai như thế. (Nghe này các chàng trai, một trong những cách để làm mình đẹp trai đó là trước hết hãy
chứng tỏ mình là con trai, điểm này càng ngày càng thiếu trầm trọng =.= ) Đó là một giáo viên, dễ hiểu đó là
một giáo viên mới xuất hiện trong trường tôi.
Anh tên là Kim. Tôi, rất thích thú, chỉ có thể gọi là anh bởi Kim chỉ hơn chúng tôi năm tuổi. Cao hơn tôi một
cái đầu. Lịch lãm. Cuốn hút. Anh vừa tốt nghiệp đại học… Thôi, tôi để anh tự giới thiệu thì khách quan hơn…
- Chào các em.
Anh đứng dựa vào bảng, dáng đứng hệt như một học sinh ngổ ngáo bị phạt đứng góc lớp. Anh mỉm cười:
- Ai là lớp trưởng nhỉ?
Hân đứng lên, nhất định nó không phải lớp trưởng, nhưng nhất định là tôi thấy nó đang đứng lên. Nó ngoác
miệng:
- Dạ thưa thầy, đây là lớp trưởng ạ.
Rồi nó chỉ vào Ngọc. Cả lớp suýt cười bởi tính nặc nô ham hố của nó. Ngọc lúng túng đứng lên:
- À..dạ thưa thầy. Em ạ!
Anh xua tay:
- Không cần gọi là thầy, gọi là anh được rồi. Ờ, em tên gì?
- Dạ, Ngọc ạ!
- Tốt.
Anh xoa xoa cằm:
- Anh là Kim. Anh dạy thay cho thầy, à, thầy gì nhỉ? Đúng rồi! Thầy Dương! Dạy môn Giáo dục công dân,
ừm, môn này khoai đây!
Cả lớp tôi phì cười, cái gì thế này, đây thực sự là giáo viên dạy thay sao. Trông anh có dáng vẻ của một
business man hơn! Anh khoát tay:
- Các em cất hết sách vở đi, trong giờ của anh các em không cần bỏ sách vở ra bàn. Chỉ cần nói chuyện thôi,
nhưng nếu ai muốn ghi lại điều gì thì cứ tự nhiên. Ai muốn ăn cứ ăn, ai muốn uống nước cứ uống, nếu ai
muốn ngủ cũng cứ tự nhiên, anh chỉ cần hai quy tắc: một là không nói to, hai là không nhìn đồng hồ, anh rất
sợ khi anh đang nói người khác nhìn đồng hồ! Tiện thể, nếu anh lên lớp muộn thì không cần chạy xuống báo
ban giám hiệu!
Những tiếng ồ và vỗ tay lốp đốp vang lên trong lớp đầy thích thú. Anh suỵt một tiếng:
- À quên, không vỗ tay nữa! Cái này thì cho đỡ ồn!
Tôi nhớ rất rõ đó là ngày thứ ba của tháng hai. Nhân vật kỳ lạ đó xuất hiện dưới tư cách giáo viên giáo dục
công dân. Kim rõ ràng gây một ấn tượng mạnh ngay từ những cử chỉ như của một chuyên gia tâm lý học.
Nhưng đó mới chỉ là phần đầu.

Trò chơi học đường

Đó là những cảm giác của tôi trong hai tiết giáo dục công dân mỗi tuần, trùng cảm giác với phần còn lại của
lớp. Bạn biết một giáo viên nào lên lớp với không một giáo án trong tay, không mang một thứ gì đó có liên
quan đến giảng dạy. Kim đi vào lớp, thường là tay đút túi quần, quên không tả, anh mặc vest, luôn chỉ mặc
vest đen, anh đứng sát bàn đầu tiên, ít khi quan tâm đến việc hôm nay phải dạy gì.
- Lòng yêu nước?
Anh nhìn lướt qua quyển sách của Ánh – nó ngồi ở bàn đầu - rồi ra hiệu cho Ánh cất sách vào túi.
- Ờ, đây là một chủ đề hay đấy! Em, em có yêu nước không? Anh luôn thích những câu trả lời thật nhé.
Anh chỉ vào Bảo. Thằng này nheo mắt:
- Theo một nghĩa nào đó thì là có ạ.
- Theo nghĩa nào đó là theo nghĩa nào?
- Em cũng không rõ lắm, nhưng đại khái thì là yêu ạ!
Cách trả lời nhảm nhí của thằng này khiến tôi phì cười.
- Em có yêu đội bóng nào không?
- Dạ có, Barca ạ.
- Dứt khoát nhỉ. Thế khi Barca bị loại ở cúp C1 năm nay em có buồn không?
- Có chứ ạ.
- Thế lúc nghe đến sản lượng khai thác hải sản của nước ta giảm 25% trong năm vừa rồi, em có buồn không?
- Dạ…không ạ.
- Đấy, thế thì cũng chưa yêu nước lắm!
Bảo lúng túng. Anh cười:
- Anh đùa đấy, anh cũng không buồn vì anh không ăn hải sản! Nhưng nếu là sản lượng cà phê giảm thì anh sẽ
buồn lắm đấy!
Cười. Anh lại xoa xoa cằm, động tác quen thuộc:
- Có lẽ là ở mỗi một hoàn cảnh đều khác, không thể so sánh các em với các anh hùng đã xả thân cứu nước
trong hai cuộc chiến tranh của chúng ta, vì các em sinh ra trong thời bình, điều ấy là không chính xác. Anh
nghĩ, các em yêu nước theo cách của các em, yêu chỉ đơn giản vì đã được sinh ra ở nơi này. Anh nhớ, cách
đây 5 năm, khi anh bắt đầu đi du học….
Và Kim kể về những ngày xa nhà của anh, những lúc đi học về tối khuya, bật BBC VN lên nghe những bản
tin về đất nước, thấy lòng vui vẻ lạ thường, những lúc nghe tin có sóng thần nơi này, bão lũ nơi kia, lại thấy
lòng ngập tràn lo lắng, anh kể hội sinh viên Việt Nam ở đó giúp đỡ, san sẻ, yêu thương nhau như thế nào, yêu
nước là yêu những người cùng sinh ra trên quê hương…Không kể khổ, không so sánh, Kim nói với chúng tôi
về những gì anh đã trải qua và đúc kết được…Những câu chuyện giản dị, anh ngồi một cách bình thản, chúng
tôi chăm chú lắng nghe.. Những cảm xúc dâng lên trong từng đứa như là lần đầu biết thế nào là yêu nước, là
tình bạn thực sự, là tình yêu, là lòng dũng cảm…
Những bài giảng của anh luôn như thế. Kim đang dạy, chắc chắn rồi bởi đó cũng là những chủ đề trong sách
giáo khoa, nhưng ung dung như là đang trò chuyện. Đấy, tôi lại thiếu khách quan rồi, chỉ đơn giản là anh là
một giáo viên đặc biệt. Anh dạy chúng tôi được ba tháng bốn ngày, tôi không nghỉ một buổi nào từ ngày thứ
ba của tháng hai. Đó là giá trị của một giáo viên đặc biệt, mà đôi khi tôi cảm thấy gọi anh là giáo viên cũng
không hợp lý lắm, bởi Kim như là một người anh, cũng như nhiều lần, tôi chắc chắn ba mươi hai đứa còn lại
trong lớp cảm thấy tương tự.

Life’s that

Những ngày tháng năm nóng ran. Chỉ muốn chuồn ra quán nào đó có điều hoà ngồi đánh bài hoặc chơi cá
ngựa giết thời gian. Nhưng vẫn còn thứ kéo chúng tôi ở lại lớp học…
Kim thuộc tên tất cả những đứa lớp tôi một cách nhanh chóng, có lẽ vì anh hay hỏi thăm học sinh, anh khen
hoặc chê một vài thứ linh tinh. Như hôm trước Kim nói rất thích đôi giày búp bê màu tím hồng của An, hỏi nó
mua ở đâu để anh mua cho em gái anh. Anh thường xuyên thế, đến mức bọn tôi cảm thấy quen, hay chủ động
chia sẻ những chỗ hay ho. Có lần anh đến lớp và nói tối ai rảnh thì đi ăn bún ốc thịt bò với anh, anh mới tìm
được một quán hay ho ở tít tận Đại La, cuối cùng thì thiếu bốn đứa, còn lại chúng tôi làm loạn cả quán lên,
đơn giản kinh khủng nhưng vui vẻ kinh khủng… Những ngày khó quên với một người khó quên. Chẳng ai để
ý lúc đấy Kim là người hay đứng trên bục giảng, ờ thì học với ai còn chẳng có kiểm tra, chẳng có điểm số cơ
mà. Anh nói tất cả những người có thái độ tốt trên lớp, sống tốt ngoài lớp thì sẽ mười phẩy hết, chẳng có gì sai
bởi giáo dục công dân là môn về đạo đức, vậy thì tại sao lại phải đánh giá đạo đức qua việc học thuộc lòng?
Đúng không nhỉ?
Tôi cho là đúng.
Một câu cũ, những ngày như thế không nhiều.

Tôi không muốn kể ra đoạn cuối của câu chuyện, nhưng lại cũng có trách nhiệm hoàn thành nốt câu chuyện
gần như có thật này. Ba tháng bốn ngày từ hôm thứ ba của tháng hai, Kim không lên lớp. Đó là một tiết học
trống. Chúng tôi ngồi chờ đúng bốn mươi nhăm phút và bắt đầu tiết học môn khác, rất nhiều thắc mắc nhưng
chúng tôi làm đúng điều anh dặn hôm đầu tiên, không báo ban giám hiệu. Một vài đứa biết số lấy máy ra nhắn
tin cho anh nhưng anh không trả lời.
Tiết tiếp theo môn của anh, thầy Thắng hiệu phó lên lớp, chúng tôi xì xào. Có cái gì đó không ổn diễn ra trong
lòng tôi. Thầy ra hiệu cho cả lớp không cần đứng lên chào. Thầy đứng ở giữa lớp, nhìn chúng tôi. Một hồi lâu.
Rồi thầy nói, chậm rãi:
- Có một câu chuyện tôi muốn kể cho các em. Các em có thể buồn, nhưng điều này cần thiết. Trước hết tôi xin
lỗi khi giấu tất cả các em, Kim không phải là một giáo viên…Anh là một sinh viên của viện Kiến Trúc Paris,
vừa tốt nghiệp năm ngoái…
Không một tiếng nói nào vang lên từ phía dưới. Thầy Thắng tiếp tục:
- Kim bị chứng phồng cơ tim, bất cứ lúc nào cũng có thể ảnh hưởng đến sự sống. Cách đây hơn ba tháng, anh
đã đến trường và xin phép được dạy môn giáo dục công dân cho một lớp trong trường. Anh nói ra câu chuyện
của anh, và nói rằng chỉ cần được dạy và tiếp xúc với các em là niềm hạnh phúc nhất của anh bây giờ. Trước
khi đi, Kim muốn được nói chuyện, được chuyền lại những kinh nghiệm sống của anh cho các em, chỉ cần
như thế là anh thấy mình không có gì tiếc nuối… Ban giám hiệu đã họp lại và quyết định đồng ý theo mong
muốn của Kim…
Vẫn không một âm thanh nào có thể vang lên trong lớp.
- Cách đây ba ngày, Kim bị phồng động mạch chủ dẫn đến tắc mạch máu lên tim, và anh mất…
Tôi hồi tưởng lại tất cả những cử chỉ ấy, nụ cười ấy. Chính là như thế, đó không phải là một kỹ thuật, đó là
những điều đến từ tình yêu, đến từ cuộc sống mà anh mang lại. Chợt nhớ câu anh từng nói: “Nếu cuộc sống là
một bản nhạc… thì hãy hát nó lên…”, anh đã khơi lên trong mỗi đứa một niềm yêu đời lặng lẽ, để biết quý
trọng những giờ phút sống hơn. Giờ tôi mới hiểu mỗi lời anh nói với chúng tôi, là những bước chân đến một
nơi xa của anh…
Tôi khóc, như mọi lần, tôi biết tất cả đang khóc…
“Thầy Kim, ở thiên đường thầy có nhìn thấy những giọt nước mắt ấy không?”
Những người thích uống nước
Tặng Layata
Có một thực tế là mọi câu chuyện đều nên bắt đầu bằng một ngày đẹp trời – như thế thì các nhân vật sẽ…dễ đi
chơi, hoặc không thì mưa luôn đi – như thế thì sẽ có những cảnh lãng mạn bắt chước được từ một bộ phim
nào đó. Thế mà bây giờ trời lại đang nắng gay gắt, thực ra thì Singapore quanh năm cũng chỉ có một thứ thời
tiết như thế, chỉ có nắng nhẹ, nắng vừa hoặc là nắng thảm thương như hôm nay! Giữa điều hoà 16 độ của thư
viện vẫn cảm giác được cái nắng chói chang gay gắt bên ngoài kia, hay bởi vì đầu đứa nào cũng đang nóng(!),
JB quay sang Sandy:

- Đó, cậu xem, trời như thế này biết mời nàng đi đâu?

Sandy chống tay:

- Tớ thì nghĩ đi đâu không quan trọng lắm, vấn đề là cậu sẽ bộc lộ được những gì, nói chuyện ra sao, chứ ngồi
chỗ nào chỉ là phụ thôi.

Xoay xoay cái bút, JB nhăn nhó:

- À ừ, tớ biết. Nhưng tớ ăn nói đã không được hay rồi thôi thì làm tốt những cái khác. Hay là đi xem phim?

Minh ngồi cạnh, khoát tay hài hước:

- Hê, đồ điên! Mời xem phim là tối dạ! Như thế thì tớ chắc chắn cậu và Enna K sẽ không nói được gì ngoài
việc cứ-như-là-đang-xem-phim suốt 2 tiếng, và rồi đứng lên thì chả đứa nào biết nội dung phim ra sao! Cái
cậu cần bây giờ là nơi có khả năng tâm sự. Tốt nhất là chọn những nơi không đông quá hoặc vắng quá, không
yên tĩnh quá hoặc ồn ào quá, thoáng mát và dĩ nhiên là không đắt quá, hoạ ngốc mới phung phí tiền cho lũ con
gái vừa quen biết, nếu thế thì dâng tiền cho nàng Sandy của chúng ta còn hơn! Haha!

Bị Minh mắng là điên và ăn phải mớ thuyết giảng lằng nhằng, JB cáu tiết:

- Ya ya ya. Cậu thì khiếp khủng rồi! Cầu Chúa những thằng đang có bạn gái như cậu toi hết đi! Lòng vòng
mãi, cuối cùng thì ngồi được ở đâu nào?!!!

JB nói to quá khiến Minh phải chồm sang bịt miệng nó lại hoảng hốt:

- Ok ok. Cậu nói nhỏ thôi, đang trong thư viện đấy! Hị, xong đống này mời tớ cốc Ice Cream Fantastic 2$ tớ
nói cho chỗ này hay cực!

JB gật đầu:

- Ha, có thể chứ. Tớ…rất thích Enna K, sự thật là tớ chưa từng bao giờ quan tâm đến một cô gái nào như thế
cả- phía cuối câu, JB hạ thấp trọng âm, vẻ ngượng ngùng.

Sandy bật cười:

- Oh, thổ lộ hoàn hảo! Này chàng trai, vậy thì cứ thẳng thắn tấm lòng mà tiến lên thôi! Ngại gì!

JB nheo mắt:

- Chà, nếu tớ được như thế thì đã không cần các cậu động tay vào.

Cả hai đứa còn lại cười phá lên, rồi lại im bặt ngay và quay ngang quay ngửa xem có ai lườm chúng nó
không. Giữa cái thư viện yên tĩnh của sự hiếu học này, một tiếng cười đủ là một sự phá hoại to lớn đáng bỏ tù!
Thực ra thì có được ngày JB “mời nàng đi đâu đó” thế này đã phải bỏ ra không ít công sức của Minh và
Sandy. Kế hoạch, chiến lược, kịch bản chán đi rồi! Thế nên bây giờ có bỏ thêm chút công sức thì cũng không
thành vấn đề. Sau lần làm chung project IS, tự dưng JB…dở chứng quay ra thích Enna K như thế, làm chúng
nó nhọc công, nhưng cũng vui phết!

Những chiếc ghế gỗ màu xanh lam kê lung tung, bắt nhịp với cách bài trí lộn xộn có chủ ý của những bức
tranh treo lệch, của hàng hoa lan dạ hương xanh mang hình những chiếc chuông được trồng so le phía dưới
cầu thang xoắn ốc. Tầng một trống và thoáng, không gian đường phố dường như ùa vào xuyên qua tấm kính
lớn màu tím nhạt, vút lên khoảng trống cao chạy nhảy giữa các tầng, vờn nhẹ khắp bề mặt nhẵn phản chiếu
ánh sáng vào dòng nước chảy cố ý dọc suốt từ tầng thượng xuống bằng một chiếc cột bên trong lõi có đèn dạ
quang. Cảm tưởng cái nắng chang chang ngoài đường không chen vào khung cảnh tinh tế kinh khủng này
được! Tệ thật! Thế này thì JB sẽ phải mời Minh thêm chầu kem nữa mất thôi! Cả vì “chỗ này hay cực!” của
Minh thực sự…cực hay! Và cả vì trước mặt nó là cô bạn Trung Quốc Enna K- tiếng Anh thì vẫn bập bõm,
như mọi khi(!), nhưng xinh và thông minh, đấy là sau lần hoàn thành project với kết quả A thì JB nhận ra thế.
Enna K là một trong những cô bé được chú ý nhất của khoa Astronomy-thiên văn học-một trong những khoa
mới của trường nó. Tai trái JB là cái tai nghe được nối với điện thoại di động trong túi, luồn vào trong áo và
che bởi mái tóc dài lượt thượt của nó, tất nhiên cuộc gọi hướng tới Minh và Sandy - hai đứa chia nhau tai
nghe, ngồi ở tầng trên của quán café. Cái sự lằng nhằng ấy cũng bởi vì bình thường thì JB là thằng ăn to nói
lớn - theo đúng nghĩa đen của từ này luôn, nhưng cứ đối mặt với con gái là cu cậu tỏ ra có thể chảy máu cam
bất cứ lúc nào, đầu óc trống rỗng! Thế nên mặc dù buồn cười nẫu ruột, Minh và Sandy vẫn phải bầy cách như
thế cho JB. Những lúc Enna K hỏi xong, JB chỉ việc nhấp một ngụm nước và nghe cách trả lời từ phía Minh
và Sandy…

Enna K thích thú ngắm cách bài trí kỳ lạ của quán café, rụt rè:

- Lần đầu tiên mình biết ở Orchard centre có quán đẹp thế này!- rồi nó quay ra phía JB - này Jizger, bạn học
ngành nào vậy, hôm trước bạn chưa nói với mình?

Mặc dù học chung môn IS, nhưng việc học chung một môn gì đó và việc khác ngành nhau vẫn là chuyện
thường thấy ở những trường nước ngoài, ngoài chuyên ngành chính, học sinh được chọn một vài môn phụ, và
IS-Creative thinkin’ JB, Minh và Enna K học chung là một môn như thế, nên hai đứa cũng chẳng biết ngành
học chính của nhau.

- Mình học Architecture- chuyên ngành chính xác là Superstructure- kiến trúc thượng tầng, nhưng mình cũng
học part-time lấy bằng phụ cả ngành Intarior Decoration - trang trí nội thất!- cái này thì JB trả lời trôi chảy
không cần ai nhắc.

Enna K nhấp cốc nước táo, nói chậm rãi:

- Oh, đấy là lý do bạn dễ dàng tìm ra được những quán có phong cách nội thất đẹp thế này…Tại sao bạn lại
chọn học ngành ấy?

JB đưa cốc cafe lên miệng, Minh bắt đầu nói, dựa theo những gì chính JB đã từng nói với nó, thực tế là Minh
chỉ nhắc lại cho JB bình tĩnh:

- Ừm, hồi bé mình được xem qua một vài cuốn sách về kiến trúc và bị choáng váng bởi những gì một nhà kiến
trúc sư tạo ra được. Rất hoành tráng và đó là công việc lưu dấu ấn lại rất lâu. Nếu bạn được đọc qua đồ án
thiết kế của những kiến trúc sư thiên tài, như Oscar Niemeyer hay Richard Neutra, bạn sẽ mê mẩn ngay…

Minh chợt dừng lại, quay sang nói với Sandy:

- Hê, cậu ngốc JB đang bắt đầu…tự nói này, hình như nó đã tự tin tới mức quên béng mình đang đeo tai nghe!

Thực sự là thế, ở tầng dưới, JB đang bắt đầu thao thao bất tuyệt về niềm đam mê của mình, không hề chú ý là
Minh và Sandy đã thôi nhắc nó qua tai nghe! Enna K ngồi nghe chăm chú, nó hỏi thích thú:
- Oscar Niemeyer? Không phải là giải thưởng Oscar vẫn được trao đó chứ?!

JB bật cười:

- Không! Niemeyer là người thiết kế rất nhiều công trình lớn đó, ví như Cung Rạng Đông Alvodara, điện thờ
Patheon hay nhà hát Le Harve! Toàn những kiến trúc bất tử với thời gian đấy!

Enna K uống một ngụm nước táo ép:

- Oh, mình đã nghe qua thì phải…

JB cười:

- Tiếng Anh của bạn cũng đâu có tệ lắm! Mình thấy bạn nói chuyện rất khá, chỉ cần bạn chịu khó giao tiếp và
chủ động, đừng dựa dẫm vào tiếng Trung quá nhiều là ok mà!

Enna K nhoẻn miệng:

- Hì, cảm ơn…

Hai đứa nói chuyện dần dần tự nhiên và vui vẻ, cảm thấy không khí dễ chịu và thoải mái để bộc lộ. Câu
chuyện lại dần xoay về ngành học của Enna K, đến lượt cô bé nói về niềm đam mê những vì sao, bầu trời và
sự vận động của các hành tinh, không còn vẻ rụt rè như khi mới vào quán… Những cốc cafe và táo ép thứ hai
đã được gọi!

Phía trên, Sandy tắt di động, nói với Minh:

- Haha, ok rồi đó. Chàng nói như sáo, thế mà cứ lo xa!

Minh đang nhìn về phía một bàn khác, Sandy lay nó:

- Hê, gì thế?!

Minh cười rất chủ ý:

- Haha, này, tớ vừa phát hiện ra một-điều-hay-cực! Cậu nhìn về phía kia đi!

Theo hướng tay của Minh, Sandy nhìn thấy hai cô nàng đang ngồi với một cái laptop ở một bàn khác:oh, là
Lang Ting và Melisah, những cô bạn Trung Quốc của Enna K. Nó hỏi Minh:

- Ừm, bạn của Enna hả? Vậy thì sao?

Minh cười bí mật:

- Haha, nhìn kỹ đi, Lang Ting và Melisah - mỗi đứa đang nghe một cái tai nghe, cắm vào cùng một cái điện
thoại, và cái vẻ kia thì chắc chắn không phải là nghe nhạc! Vậy hai đứa nó đang nghe cái gì?!

Ừm, đúng rồi!! Đấy là lý do mà Enna cũng đã phải gọi đến cốc nước thứ hai! Lúc đầu nó cũng uống khá
nhiều!!! Mà thực tế Enna cũng không cần uống nhiều đến vậy, bởi bây giờ nó cũng đang rất tự tin, như đáng
ra phải có! Minh phì cười: ôi, tụi nó thật đúng là những đứa đang lớn dở!
Nhưng người ta nói: Con gái phải kiêu!
Uyên rảo bước đến lớp học thêm. Nắng buổi trưa nung đốt mặt đường làm rung rinh lớp không khí bốc lên từ
mặt đất. Giống như vệt khói mờ, nắng vờn qua những màu xanh bóng loáng của một dãy phố im lìm. Bước
vào ngõ, nó mới nhìn thấ một người đang đi phía trước mặc đồng phục trường nó. Áo sơ vin, cái cổ áo dựng
đứng, Uyên tò mó định xem mặt nhưng thấy hơi kỳ kỳ nên lại thôi, hơn nữa người ta nói: con gái phải kiêu!
Uyên chạy nhanh qua, chỉ liếc được đúng một cái đúng cái ngôi giữa của gã. Được một đoạn rồi lại tiếc hùi
hụi vì không… liếc nốt phía dưới cái ngôi giữa ấy hình dáng thế nào…
Uyên ngồi xuống ghế, lớp học vẫn vắng người, nó mở quyển vở ra và cắm mặt xuống giải mấy bài Lý tối qua
nó định làm nhưng lạ vướng một việc gì đó mà qua một đêm Uyên cũng quên luôn. Chợt Uyên giật mình khi
nghe một tiếng nói: "Chỗ đó quên tính ma sát trượt rồi!", nó ngước lên thì chủ nhân của câu nhắc trịch thượng
ấy đã đi lên phía trên và ngồi vào bàn gần cửa sổ. Uyên thấy hơi khó chịu, giờ thì nó đã nhìn rõ mặt gã đó,
"tưởng… đẹp trai thì được phép vênh với cô nương à?", Uyên rủa thầm khi tên kia lôi ra một tờ PC Word mở
xem.
Buổi học trôi qua chậm hơn là Uyên tưởng tượng, mặc dù cả giờ nó chẳng làm được gì ngoài việc nhìn cái "cổ
áo dựng đứng" và…rủa!

***

- …Gã cứ đứng đó, như chờ một cái gì ấy. Thế là tao nghĩ bụng phải rả thf cho bõ tức. Tao bèn đạp xe qua
mặt gã, cằm chếch 45 độ về phía trước. Mày biết không? Gã vẫn giữ cái mặt lành lạnh ấy mới chim cú chứ,
còn tao cằm chưa đoàn tụ với cổ thì mắt đã nhìn thấy một vũng nước to tướng trước mặt, ôi, ôi mày ơi, thế là
người bạn đáng kính của mày "ma sát…trượt" một quả làm quen với mặt đường bằng một nụ hôn thắm thiết
xuống đất, đấy là may chưa ngã vào nước. Tao lồm cồm gượng dậy và ngước ánh mắt cầm tinh con xấu hổ về
phía gã đứng thì gã đã bốc hơi…
- …Nhẹ nhàng như một làn gió - Lê Anh đệm vào rồi cười sung sướng làm Uyên không ngần ngại ném vào
mặt con bạn một cục tức vĩ đại:
- Có mà bốc hơi như một con gián thì có. Con trai gì mà, thấy con gái ngã không ra đỡ còn thợ lặn mất.
Lê Anh ngắt lời nó:
- Úi chà, thế nếu, mày hãy động cái bộ óc chứa đầy bã đậu loại ba của mày xem, gã vẫn còn đứng đó, nhìn
mày và…cười, thì cái ông mặ trời bé con trên mặt mày có lặn nổi không? Hay xấu hổ vục mặt vào bát nước
canh mà chết?
"Ừ nhỉ?". Gã thật là nhân hậu như một củ đậu í mày ạ - Uyên lẩm bẩm rồi nguýt Lê Anh một cái: "Nhưng
mày ơi, người ta nói: Con gái phải kiêu!".
Uyên nghỉ mất một buổi học thêm tuần trước. Vậy là đã hai tuần không "phải" gặp con gián kia, Uyên đến hơi
muộn, nó vào lớp thì thầy đã bắt đầu di tóm những kẻ ngủ gật kinh niên. Nó và bộ óc…bã đậu của nó ngạc
nhiên khi vừa ngồi phịch xuống ghế thì phía trên chuyền xuống cho nó một thứ: hai tờ giấy ghi bài giảng hôm
trước, được chép cẩn thận từ một người rõ ràng là chữ chẳng xấu lắm. Uyên tóm vai tên kế trên "Ê cu, tờ này
của ai?". Tên ấy trả lời không nhìn xuống: "Abu, của tên cổ dựng". Uyên không nhịn được tò mò nữa: "Tên gã
là gì dzậy?" - "Củ su hào quá! Gã đấy mà không biết. Quỳnh", "Nói năng với chị thế đấy à?" Uyên cấu một
cái vào cổ cho gã ré "Abu" ầm ĩ nhả ra trước "ánh mắt nhân từ" của thầy. Nó vừa ghi nhớ vào đầu cái tên vừa
lè lưỡi: "Mình nợ rồi, 0-1".
"Xì. Nhân bẩu như thần bẩu. Gã này rất ch củ đậu mà" - Lê Anh ưỡn ngực. Uyên với ta nhét cái đĩa vào dàn,
bật play, rồi ngả người ra đệm lắng nghe những giai điệu êm dịu của Until the time is through, nó chun mũi
lại: "Coi như tao chưa nghe thấy gì". Lê Anh lắc đầu, tủm tỉm: "Mày dao động rồi đấy! Tin tao không? Tuần
sau gã mà mời mà ăn trưa thì mày sẽ trả nợ đấy". "Ừ, gã mà mời tao ăn trưa thì tao ăn cho gã sạt nghiệp",
Uyên chống chế trong hy vọng, "Nhưng người ta nói: Con gái phải kiêu".

***

Tuần sau tới thật, dĩ nhiên, thế nhưng lời tiên đoán cũng… tới luôn! Khi Uyên đạp xe qua mặt, Quỳnh gọi rõ
to: "Ê, con bê!", Uyên bóp phanh, chu mỏ "Cái dzầy?". "Đi ăn không?". Chẳng hiểu cái quái gì, (chắc chỉ có
Lê Anh hiểu), Uyên gật đầu.
Nhưng Quỳnh không dẫn Uyên tới một quán nào đó như nó tưởng. Quỳnh dẫn nó về nhà, một căn hộ tập thể ở
tầng một có một tường rào sơn xanh và cây khế sai trĩu trịt trước nhà. Uyên lẩm bẩm: "Vào đây à?". Quỳnh
quay lại: "Có định ăn không?". Như có ma thuật, Uyên lại gật đầu mới chết. Vừa bước vào nó vừa tự nhủ:
"Đồ lạnh lùng như con thạch thùng".
Quỳnh chỉ cái xích đu con con dưới cây khế, trên đó có một con bé con rất giống Quỳnh đang ngồi gõ một cái
bàn phím máy tính rất say sưa, nói vẻ rất hách: "Bảo nó lắp cái bàn phím vào đúng chỗ hộ tôi cái!" và nhẩy tót
vào nhà. Uyên cười toe toét với con bé để cầu thân, tự hỏi tại sao mình lại rơi vào cái hoàn cảnh kỳ lạ này:
cười cầu thân với một con bé lạ hoắc và yêu cầu nó lắp lại cái bàn phím vào đúng chỗ cho anh nó.Con bé cười
toe, để lộ mấy cái răng ăn kẹo sún đen sì, nhẩy phắp xuống khỏi cái xích đu và thân thiện kéo tay Uyên vào
nhà: "Chị vào đây chơi đi!".
Sau khi trố mắt kinh ngạc nhìn con bé sáu tuổi tự lắp cái bàn phím vào đúng chỗ, Uyên nhìn quanh. Tường
dán kín những poster của những ban nhạc nó không biết tên, có lẽ là "rockband". Hai dãy chậu hoa màu đen
xếp ngay ngắn gần cửa sổ, nhưng Uyên lại không biết là hoa gì. Uyên với tay lấy một tờ báo, nó suýt bật cười
khi đó là một quyển dạy trồng hoa. Uyên giở giở, chăm chú đọc và nhanh chóng nhận biết được các chậu hoa
kia là hoa địa lan. "Vậy là gã trồng?". Nó đọc được mấy trang thì bị ngắt dòng suy nghĩ bởi một thứ người ta
định nghĩa là mùi…cơm rang. Quỳnh bê lên nhà ba dĩa cơm rang vàng rộm, ba cốc nước cam. Uyên líu cả
lưỡi: "Quỳnh cũng biết làm cơm rang Dương Châu à?".
- Phi hành tỏi, cho thịt gà vào xào, thịt xăn cho lạp sườn, dăm bông, xá xíu, cà rốt, giò tôm và xào, cho thêm
mỡ. Bắc một chảo khác, phi thơm hành tỏi đổ cơm vào rang cho khô hạt, độ 10 phút sau cho cái hỗn hợp kia
vào, cho 2 lòng trứng đã đánh tan vào cơm trộn đều, cho đậu hà lan, trứng tráng, tiêu, muối, mì chính vào đảo,
rồi…". Uyên ngây thơ "Rồi sao?". "Rồi ăn chứ sao". Uyên bật cười. Quỳnh cũng cười theo. Đây là lần đầu
tiên Uyên thấy Quỳnh cười. Nụ cười rộng ngoác, chất phác đến bất ngờ…
Hai dãy địa lan cắt bóng xuống mặt sàn, và các lá lan đen sẫm lấp lánh những giọt nước, em Quỳnh vừa ăn
vừa nghịch con gấu bông bự đeo trên balo của Uyên. Quỳnh nhặt những hạ cơm con bé làm vãi lên váy. Uyên
lắng tai nghe một giai điệu vang lên từ nhà ai đó như lắng nghe trái tim mình đang đập nhịp bất thường.
Nhưng người ta nói…?? Ui, mặc người ta!?! Cơm rang ngon thật!
Một chút mỗi ngày

Bạn đã bao giờ thích một cô gái ngay lần đầu tiên gặp mặt? Tôi như thế, chính xác là đã MỘT LẦN như
thế. Nó xảy ra vào mùa đông năm vừa rồi…

***
Phố rõ là nhộn nhịp. Người người cứ như bị cuốn vào cơn mua sắm ầm ầm. Tôi đi bộ gần đoạn Vincom,
định rẽ vào Gloria's Jeans để mua một cốc café thật lớn, có thể uống từ giờ đến cuối ngày. Càng vào những
lúc cao điểm, khu vực càng đông một cách đáng ngạc nhiên, tôi lách giữa dòng người đang đi ngược đi xuôi
để tiến về phía Coffee Shop, và đột nhiên giữa muôn màu sắc rực rỡ của những người đan xen nhau, đang
lướt qua tôi hoặc vượt lên tôi, tôi nhìn thấy một cô gái đi ngược chiều, mái tóc ngắc lùa lên trong gió, ăn
mặc theo phong cách kỳ lạ, các thứ đồ trên người trông chẳng có vẻ gì liên quan đến nhau cả về tông màu
lẫn kiểu dáng, đặc biệt nổi bật lên giữa đám đông bởi chiếc váy đỏ - trông tựa một cô gái của thế giới khác
lạc xuống đây. Cô ấy không xinh đẹp, nhưng không hiểu sao tôi cảm giác như toàn bộ không gian xung
quanh tôi dừng hẳn lại, tựa một đoạn phim quay chậm. Ánh mắt của cô ấy lơ đãng nhìn xung quanh, không
thể hiểu được, nhưng ngay lần đầu tiên, tôi thật sự bị-hút-vào cô ấy. Mặc dù không biết cô ấy là ai, có hơn
tuổi tôi không nữa, có bạn trai chưa. Tất cả mọi thứ bỗng thành không quan trọng khi bạn biết chắc rằng bạn
sẽ phải đi theo bước chân của một người xa lạ. Tôi vừa tiến về phía cô ấy vừa nghĩ sẽ làm thế nào để có thể
làm quen được…
- Chào cậu, tớ làm cho một tạp chí ảnh, tớ đang tìm người mẫu ảnh cho một bộ ảnh số tới, liệu bạn có hứng
thú không?
- Cậu cho rằng tớ tin vào việc bạn vừa nói sao? - cô gái nheo mắt.
Thất bại. Hơ!
- À, ừm, sự thật là tớ muốn làm quen với cậu . Tớ…
- Này, cậu biết chỗ nào có thể đọc một cuốn sách mà không bị làm phiền, kể cả nhân viêc?
Cô gái ngắt lời.
- Cách cậu khoảng hơn mười bước chân.
Tôi chỉ vào Gloria's Jeans.
- Quá gần để tớ có thể biết.
Cô gái nhún vai.
- Thường thì núi cao phải đứng xa mới thấy.
Bước vào quán. Tôi ra quần gọi một cappu rồi trở lại bàn. Cô gái ngồi chăm chú đọc một quyển sách, tên
sách là Vĩnh biệt Tugumi, theo cách vẽ bìa có lẽ là của một tác giả Nhật, trên bàn là một cốc Cookies n'
Cream. Cô để lên bàn một cái túi nhỏ may bằng vải thô, màu đỏ trắng, rút bên trong ra hai cái bút nhớ để
đánh dấu những đoạn hay. Thấy tôi ngồi xuống, cô gái ngẩng mặt lên, nhìn tôi:
- Cậu có thể hỏi tớ 5 câu hỏi đơn. Sau đấy tớ sẽ đọc tiếp cuốn sách.
Tôi nhìn cô gái, rồi nhìn ra ngoài cửa kính, nơi dòng người vẫn đi lại nhộn nhịp, không liên quan gì với sự
yên tĩnh ở sau lớp khung kính. Cô gái nhún vai:
- Cậu không định hỏi sao?
- Khi người ta chỉ có 5 cậu hỏi thì người ta cũng cần có chút thời gian để xem mình nên hỏi thứ gì.
- Cứ hỏi thứ cậu muốn.
- Tớ muốn quá nhiều.
- Vậy thì hãy muốn ít đi.
- Cậu tên là gì?
- Zany. Một.
- Tớ hỏi tên thật cơ?
- Zany! Hai! - Cô gái cười phá lên.
- Ăn gian. Cậu có ghét bị chụp ảnh không?
- Có. Nếu bạn bè chụp thì được.
- Thế còn người lạ?
- Đôi khi. Bốn.
- Thế còn tớ?
- Được. Hết. Nhưng khuyến mãi thêm một câu cho sự ăn gian của tớ lúc nãy.
- Cuốn sách này có hay không?
- "Vĩnh biệt Tugumi" của Banana Yoshimoto. Tác giả của "Kitchen" và "N.P" vô cùng nổi tiếng. Cuốn này
thì tớ mới đọc nên chưa biết. Đoạn đầu không tệ.
Cô gái tiếp tục cúi mặt xuống quyển sách. Tôi đưa máy ảnh lên, chụp hai kiểu, rồi cất máy vào túi, và tôi
ngồi ngắm cô hết ba tiếng còn lại, cho đến khi Zany đọc xong cuốn sách.

Tôi không phải là người thích đọc sách, nhưng hai tuần sau đó, với một tốc độ chậm chạp, tôi đã cố gắng hết
sức để đọc xong cuốn Vĩnh biệt Tugumi. Cuốn sách không có gì đặc biệt ngoài tất cả đều… đặc biệt. Tôi
rửa hai tấm ảnh của Zany ra, lật mặt sau, ghi "The one. Zany. Gloria's Jeans 26/12". Tôi đến trường, tôi đến
tòa oạn báo nơi tôi làm thêm, lên thư viện, đi trượt ván với lũ bạn, ngồi xem phim, về nhà ăn cơm mỗi tối.
Nói chung tôi sống bình thường, nhưng đầu óc tôi vẫn đầy những thước phim quay chậm về Zany. Tôi tự
nhủ điề gì khiến tôi nhớ cô gái đến vậy khi mà chúng tôi nói chuyện không quá năm phút??? Bảy ngày sau
lần đầu tiên tôi gặp Zany, tôi lang thang ở khu Vincom mỗi ngày một tiếng vào buổi chiều, với hy vọng gặp
lại.
Đúng một tuần, tôi gặp lại cô thật. Lần này Zany ngồi sẵn trong Gloria's Jeans, vẫn thứ đồ uống cũ nhưng là
một quyển sách khác. Tôi bước vào, tiến lại gần:
- Chúng ta có vẻ có duyên.
- Nếu ngày nào cậu cũng đi loanh quanh ở đây thì không hẳn là duyên - Zany ngẩng mặt lên.
- Sao cậu nghĩ vậy? - Tôi giật mình.
- Đoán. Ngồi xuống đi hoạc tớ sẽ đứng lên.
Cô gái mỉm cười. Tôi ngồi xuống. Cô gái đặt quyển sách sang một bên:
- Này cậu, ở Hà Nội này có nhnxg nơi nào nếu không đến thì người ta sẽ tiếc?
Câu hỏi tựa như của một người cừa ở đâu đó về.
- Cảng Nhật Bản. Bến Hàn Quốc. Cánh đồng hoa hướng dương. Nhà thờ. Nhà hát lớn. Phố cổ Café. Chùa
Kim Liên. Bãi cát sông Hồng…
Tôi trả lời không nghi ngờ.
- Cậu có thể đưa tớ đi tất cả những chỗ ấy được không?
Zany ngắt lời.
- Được. Ngay bây giờ? - Tôi trả lời không do dự.
- Ngay khi cậu có thể.
Zany mỉm cười. Ngoài phố đang có nắng, dù trời rất lạnh. Tôi cũng đang cảm thấy như thế bên trong.

Tôi đưa Zany đi khắp nơi mỗi ngày. Không biết lý do tại sao và tôi cũng không bao giờ đặt câu hỏi, bài học
lớn nhất khi đi với một người mang đầy những điều khó hiểu là học cách kiềm chế nỗi tò mò. Hằng ngày,
tôi lên lớp, ở lại buổi trưa tại thư viện trường để vừa ăn vừa học cho hết bài, và đến đầu giờ chiều thì ra nơi
đầu tiên gặp nhau để đón Zany. Và đưa cô ấy đi tất cả những nơi mà tôi đã nhắc đến hoặc chưa kịp nhắc
đến. Tôi đưa Zany ra Cảng Nhật Bản, không vẽ vời, không chụp ảnh, chúng tôi ngồi xuống vỉa hè, hí đầy
phổi không khí trong lành từ mặt nước và nói chuyện. Xuống Bến Hàn Quốc rồi tạt ra Phủ Tây Hồ. Lần nào
vào Phủ tôi cũng có cảm giác khó chịu bởi hương khói, nhưng ít nhất có tầm nhìn đẹp và nước vối ở đây thì
tuyệt ngon. Mua kem rồi ghé ra Nhà hát lớn ngồi ăn, mua trà sữa rồi vòng xuống Nhà thờ uống, những nơi
chẳng ai đánh thuế chỗ ngồi… Cánh đồng hoa hướng dương một chiều vàng rực nắng, Phố cổ Café gió thổi
bồng bềnh mát rượi, bãi cát sông Hồng - hai cái tai nghe và bản "Show me the meaning of being lonely" của
Backs… Chúng tôi chia sẻ, chúng tôi cảm nhận, chúng tôi cùng tận hưởng những khoảng thời gian không
trôi.
Chỉ một tuần. Chúng tôi chẳng làm gì nhiều, thậm chí cũng chẳng chụp lại cái ảnh nào. Zany vẫn tạo
nguyên cho tôi cảm giác ban đầu về cô bạn, nụ cười mỉm, cách ăn mặc đầy ấn tượng, chiếc túi to đùng với
rất nhiều những đồ lặt vặt, những cuốn sách mang theo khắp nơi, chiếc Ipod với rất ít nhạc, cứ lặp đi lặp lại
một vài giai điệu khiến thậm chí nó ám ảnh trong tôi, bất kể tôi đang làm gì thì những giai điệu ấy vẫn ngân
lên. Tôi thậm chí ngạc nhiên về mình, tôi vẫn không hỏi thêm câu nào về Zany, có lẽ không điều gì của cô
trở nên quan trọng hơn việc hằng ngày tôi có thể gặp cô. Việc một người xuất hiện trong cuộc sống của bạn
đôi khi đã là thứ mãi bạn không trả lời được, hỏi thêm nữa làm gì. Chúng tôi đi với nhau như những người
xa lạ hoặc quá thân nhau, cũng không khác là mấy. Một ngày, Zany nói thế là được rồi, là đủ để nhớ…
- Này, từ mai bạn không cần đến đón tớ nữa đâu.
Tôi im lặng. Nhìn ra ngoài phố. Đang ở Gloria's Jeans. Quán không bao giờ vắng và không bao giờ đông,
lúc nào cũng khiến người ta dễ chịu và thoải mái. Tiếng máy xay café êm êm là âm thanh duy nhất vang lên
trong quán. Một lát, Zany nghiêng nghiêng đầu, hỏi:
- Cậu thích tớ à?
- Cậu cảm thấy thế nào?
- Gần như là vậy.
- Vậy tại sao cậu còn hỏi?
- Tớ không thích những sự gần như.
Tôi gật đầu.
- Đúng. Tớ thích cậu, từ lần đầu tiên.
Im lặng. Một lúc lâu sau, Zany nhìn tôi:
- Tớ sẽ trả lời lại câu hỏi đầu tiên của cậu, tên của tớ là Vân… Để tớ kể cho cậu nghe một câu chuyện nhé…
Có một con thỏ sống trong một khu rừng, nó sống ngày qua ngày, ăn cỏ, chạy lang thang, nó sống khép
kín… Cho đến một ngày, con thỏ bị ốm, nó cảm thấy thời gian không còn nhiều, và nó muốn làm nhiều thứ,
muốn đến nhiều nơi, nhưng cũng chỉ như một con thỏ, nó sợ hãi mọi thứ xung quanh… Và rồi tình cờ một
con hổ xuất hiện. Có lẽ ban đầu con hổ cũng muốn ăn thịt con thỏ. Nhưng không hiểu sao nó không làm thế,
nó đưa con thỏ đến mọi mơi mà con thỏ muốn, cho con thỏ làm những điều con thỏ chưa bao giờ từng
làm… Mặc dù con hổ thật xa lạ nhưng con con thỏ cảm thấy rất an toàn và bình yên. Khi đã đi hết được khu
rừng, con thỏ cảm thấy mãn nguyện, nó cảm ơn con hổ rất nhiều, nó có thể biến mất mà không tiếc gì cả…
cô bạn mỉm cười.

Sau đấy, chúng tôi không bao giờ gặp lại nhau nữa.
Hình ảnh của Zany lưu lại trong tôi rất lâu sau, đến mức tôi đã nghĩ không bao giờ mình có thích mộ ai như
thế nữa. Tôi đến trường, tôi đến tòa soạn báo nơi tôi làm thêm, lên thư viện, đi trượt ván với lũ bạn, ngồi
xem phim, về nhà ăn cơm mỗi tối. Nói chung tôi sống bình thường. Nhưng tôi vẫn nghĩ đến Zany, mỗi khi
tôi đi qua tất cả những nơi chúng tôi đã từng đến. Tôi nhớ đến cô bạn, một chút buổi sáng, một chút buổi
chiều, một chút buổi tối và một chút buổi đêm giữa chừng thức giấc. Tôi cho phép mỗi lần một chút nhiều
nhất là 8 tiếng. Mỗi ngày như thế để biết mình cần sống ý nghĩa và không phí hoài thời gian.
Cùng với thời gian, tôi biết cô bạn đi đến nơi nào, tôi biết tại sao tôi không gặp lại cô nữa, và tôi biết cách
để điều ấy yên lặng trong trái tim tôi.

Vụ cá cược tình yêu

Tiết ba, Bảo lò dò xuống phòng hội đồng kiếm nước uống. Thò đầu vào liếc mấy cái để đảm bảo rằng không
có vị bảo mẫu đáng kính nào ngủ gật trong đó, Bảo hiên ngang tự thưởng cho mình một cốc Laska mát lạnh.
Đúng lúc đó thì tiếng kẹt cửa, âm thanh ghê rợn nhất lúc này, vang lên. Bảo lúng túng quay ra. Nhưng, trước
mặt nó, may thay, không phải là một gương mặt cau có và nhiều nếp nhăn nào đó như tưởng tượng, mà lại là
một khuoonmawtj bầu bĩnh, hai bím tóc gọn gàng ngang vai, chiếc cặp chéo màu hồng nổi bật trên nền áo vải
đồng phục trắng đến…lóa cả mắt…Bảo cố lấy một vẻ đáng tin nhất cho cái giọng ấp úng của nó: "Em…em…
tìm ai?!". May cho Bảo, cô bé kia giật mình, còn ấp úng hơn:

- Dạ…em tìm cô…Tâm ạ!

Nghe đến tên cô chủ nhiệm, Bảo tưởng như tên lửa hành trình Tômahốc lao giữa ngực, nhưng có cố bình tâm
lại, và chú ý ngay đến cái dáng vẻ e dè của cô bé, đầu óc nó hoạt động xứng đáng với một cái máy tính đắt
tiền. "Con cô ư? Không, cô không có con học trường này, và nếu có cũng không…xinh thế. Khối sáng? Cô
chỉ dạy tụi lớp bảy. Nhóc này không thể là lớp bảy. Lớn hơn.". Rồi bảo chợt vỗ đầu đánh bốp một cái: "Ngu
quá! Nếu nó là học sinh trường này thì nó phải biết tìm cô giáo ở bảng tin khóa biểu chứ không đứa nào lại
vào phòng hội đồng cả". Và tất cả khiến đầu Bảo lóe lên hai chữ "NEWCOMER". Dù biết cô đang…hát ru
trên lớp thằng Nhật, Bảo vẫn cười ranh mãnh: "Cô không có ở đây, tiết sau tìm nhé "em" !". Cô bé "dạ" một
tiếng mát lòng mát dạ rồi giật lùi đi ra, không quên khép cửa một cách ngoan ngoãn. Bảo nhìn cái bóng khuất
đi, vừa uống nốt cốc nước lúc nãy vừa suy nghĩ một điều trọng đại: "Nhóc này sẽ vào lớp mình hay lớp thằng
Nhật?"…

Bảo ngồi tụng bài địa trong tiếng chuông vào tiết kết thúc sự hỗn loạn một cách có khoa học của một lớp học
bình thường lúc đầu giờ. Tiết địa bắt đầu, Bảo ngạc nhiên khi tiếng râm ran vương vấn lại ở dãy bàn trên. Khi
nó đang tìm cách cập nhật thông tin, thì quả dưa lê đã lăn xuống bàn nó, Vinh quay xuống, bộ mặt nghiêm
trọng:

- Này, lớp mình sắp có thêm một đứa nữa đấy!

Bảo đang sắp sửa ca bài "Em là ai, cô gái hay…chàng trai?!" thì chợt giật mình khi nhớ tới nhóc hôm qua. Nó
nhăn nhó:

- Có thêm ai hay không thì tao cũng có giàu hơn đâu.

Vinh ngắm cái quạt trần bâng quơ:

- Biết đâu được đấy, nhỡ mày giàu hơn thật thì sao. Đó là một đứa con gái mà…

Cái kiểu lấp lửng trong thái độ của Vinh làm Bảo hơi khó chịu. Nó gật gù:

- Ưm…lại muốn cá chứ gì? Được, tao sẽ cưa đổ nó.

Câu mà Bảo vừa xướng lên làm cả bọn xung quanh "ồ" lên. Vinh khoái trá ra mặt:

- Ba tuần nhé?
Bảo nhăn trán:

- Tao chưa biết gì về nó, ít nhất cũng phải là năm tuần.

-Thì cũng đồng nghĩa với việc nó chưa biết gì về mày, về chuyện mày là chuyên gia cưa kéo đi phệt các em…

- Thôi được rồi. Bốn tuần! Ra điều kiện đi! - Bảo nhún vai.

- Tay trong tay một vòng quanh sân bóng rổ trường mình. Ok ?!?

- Gì cũng được.

Bản hợp đồng đã được kí…

Hết tiết, Bảo mò sang lớp Nhật, vỗ vai thằng bạn đang có những giấc mơ đẹp.

- Dậy. Làm việc đi chứ mày?

Nhật nhắm tịt mắt:

- Cứ nói đi. Tao nghe.

- Một đứa mới toanh. Một tháng.

Nhật bật dậy như chưa từng ngủ, chém tay vào không khí:

- Sẵn sàng!

Nhật ngồi lì với máy tính và điện thoại. Sáng nay nó đã xuống Văn phòng và chẳng hiểu bằng cách nào đã
mượn được học bạ cô nàng mới - Ngô Việt Nga. Nhật sáng mắt khi nhìn thấy tên trường cấp II của Nga, vội
bấm máy: "Nhật đây. Này, hồi cấp hai mày có quen bọn lớp C không?....Tốt lắm…Kiếm cho tao hai ba quyển
lưu bút có đứa là Việt Nga viết…Ừ. Nhanh nhé! Bye…". Nó quay lại hỏi Bảo:

- Hôm qua, lúc vào lớp, nàng có mặc đồng phục trường mình không?

Bảo gật dầu. Nhật lật lật vài quyển sổ điện thoại, rồi nhấc máy cho một đứa khác: "Có việc cho mày này, mày
nhớ cái cửa hàng chuyên may quần áo cho trường mình không?...Đấy, đấy, đúng rồi…Tìm đến đây, bịa cho
khéo vào và lấy cho tao số đo của một đứa con gái. Nhớ này. Ngô Việt Nga, lớp thằng Bảo…". Nhật ngồi ghi
ghi chép chép một lúc, lại quay sang Bảo:

- Này, mày nhìn thấy nàng vào hàng net à?

- Chính mắt tao. Thế mà nghĩ tao lại nhầm hai cái bím tóc ấy với ai?!

Nhật lại lần mò những quyển sổ điện thoại, mãi rồi mới bấm máy:

- Nhật đây…Ừ, lâu lám rồi không gặp…Xời, tao vẫn khỏe…Nhờ việc nho nhỏ này, có phải lần trước mày nói
với tao là quen một thằng trong hội hacker Việt Nam không?...Đúng, chính xác, tìm cho tao số điện thoại hoặc
mail gã đấy? Ừ, ngay bây giờ...

Bảo ngồi đằng sau, ngắm thằng bạn lau kính liên tục và bật cười khi hình dung ra một con kiến chăm chỉ…
Hai ngày sau, những thông tin đầu tiên đã có. Nhật gập ba quyển lưu bú lại, chuyển cho Bảo tờ giấy nó vừa
tổng kết. Bảo lướt qua vài cái gạch dầu dòng cơ bản về sở thích "Korean film, Wonbin, màu vàng, hoa făng…
" chà… một cô nàng lãng mạn đây. Bảo ngước lên nhìn Nhật:

- Mày đang chat với ai đấy?

- Hacker 13 - Nhật đáp cụt lủn.

- Là ai? Cái gã trong hacker Việt Nam đó à?

Nhật không trả lời, hỏi lại:

- Mày đọc cho tao ID và email của nàng được không, hỏi nhiều?

- "Tiểu thư Z", còn mailbox là tulybabygirl@ya

Chuông điện thoại, Nhật với tay nhấc máy: "Alo. A, ừ. Đọc đi…rồi. Cảm ơn. Bye". Nó ném mẩu giấy vừa ghi
sang cho Bảo: "Số đo này", rồi quay ra chat tiếp với cái gã hacker gì đó. Một lúc, nó vỗ đầu "Tí quên cái
khoản này", rồi bấm máy: "…Đi theo nàng nhưng giữ khoảng cách nhất định, ghi lại cho tao lộ trình về nhà
của nàng là được. Không, đừng gọi, xong thì mail luôn. Bye"…

…Một ngày nữa trôi qua, khi Nhật đang ngồi khuyên nhủ Bảo - đã mất kiên nhẫn và chán ngán việc ngủ gật
sau lưng, thỉnh thoảng lại giật mình vì tiếng điện thoại - thì Nhật nhận được thông tin cuối nó cần. Điện thoại
kêu một tiếng, Nhật nhấc máy, rồi kêu lên gần như là ngạc nhiên: "Nhanh vậy? Mày làm thế nào đấy?". Đầu
bên kia, giọng gã hacker 13 lạnh lùng và tỉnh bơ: "Phá mã thế nào là việc của tao, không có nghĩa vụ phải
trình bày với mày! Ghi này: mã ID là NVNvn9000, còn mã mail là 5631120, đọc lại nhé… Rồi, khỏi cảm ơn,
xong việc nhớ khao tao ổ bánh mì là được"…

Nhật dập máy cái "bụp", đẩy chiếc ghế xoay ra, "Đày đủ rồi đấy. Gọi cho Long đi mày". Cảm thấy tỉnh táo
hẳn người, Bảo vồ lấy điện thoại: "Có thể chứ. Bây giờ cuộc chơi mới chính thức bắt đầu"…

Trong tất cả các phi vụ như thế này và tương tự như thế này, bao giờ cũng vậy, Nhật là là đứa thu thập thông
tin cần thiết, Long vạch ra kế hoạch, chỉ dẫn, giăng bẫy, còn Bảo chỉ việc hành động…Một ê-kíp hoàn hảo,
làm việc ăn khớp, và chưa bao giờ thất bại!

Trong thời gian Long nghiên cứu… hồ sơ về Nga thì Bảo đi cắt đầu Wonbin và nghiền ngẫm đống bảo Điện
ảnh Nhật vừa tha về. Long nhờ Nhật kiếm thêm mấy cái áo… màu vàng nữa cho Bảo. Ai vào việc nấy. Kỷ
luật phải biết!...

…Long trải tấm bản đồ lên bàn, nó lấy bút đánh dấu tô lên đoạn đường Nga đi từ trường về nhà:

- …Trong thời gian nàng lấy xe thì mày sẽ đi ra chỗ này - Long khoanh tròn một điểm - Đó là một trạm xe
bus. Khi nàng đạp xe qua đấy, nàng sẽ nhìn thấy mày…

- Giả dụ nàng không nhìn thấy tao? - Bảo "giơ tay".

- Yên tâm đi, cái màu vàng kinh dị trên áo mày thì ruồi nó cũng phải dừng lại vì tưởng đèn giao thông - Nhật
giải đáp câu hỏi của Bảo.

Long giơ tay ra hiệu im lặng, nó nói tiếp:

- Đứng cho có dáng một chút nhé - Nó vứt cho Bảo một quyển Thế giới điện ảnh mới - Cầm cái này mà giả
vờ đọc. Khi nàng nhận ra mày, hãy hỏi nàng đi về đâu. Khi nàng nói địa chỉ thì mày hãy tỏ vẻ ngạc nhiên, nói
mày cũng đang muốn tới nhà đứa bạn ở gần đấy để trả cái đữa phim và ngỏ ý đi nhờ xe, cố diễn đạt cho khéo
vào…

Bảo gật đầu: "Yên tâm, khi tao nói một cách nghiêm túc kèm theo một nụ cười thì không cô gái nào bỏ tao lại
được đâu. Tự tin có thừa".

Tốt lắm. Tiếp nhé. Với vận tốc 12 km/h, mày sẽ có gần mười bốn phút đèo nàng. Cứ tùy cơ ứng biến thôi,
nhưng làm cho được hai việc: 1, mày phải là đứa chủ động dẫn dắt câu chuyện; 2, lái câu chuyện về những ấn
tượng đầu của mày khi thấy nàng. Còn nhớ không?

- Áo trắng, quần bò, cặp chéo màu hồng, kẹp tóc xanh… - Bảo nói chẳng cần nghĩ.

- Ổn! Cứ nói tuốt ra, càng nhiều càng tốt. Con gái thích con trai nhớ về mình từ cái nhìn đầu tiên. Một việc
cuối này. Khi về tới nhà nàng thì nhớ "bỏ quên" trên giỏ xe nàng cái này - nó quăng cho Bảo một quyển vở -
Trong này có một cái ảnh mày khoác vai… Wonbin được thằng Nhật xử lí kĩ thuật số cực khéo, đảm bảo như
thật…

- Để làm gì? - Bảo ngắt lời.

Long cười ranh mãnh:

- Rồi mày sẽ thấy hiệu quả của nó.

…Tất cả diễn ra đúng như cái đầu vĩ đại của Long tính toán. Đến tối, Nga rối rít gọi điện đến hỏi về cái vụ
thần tượng của nàng khoác vai Bảo trong "quyển vở bỏ quên". Bảo nói từ tờ giấy Long đưa lúc sáng:

- À, đó là cái lần mình đi Hàn chơi hè năm ngoái… Mà thôi, để mai đến lớp nói chuyện được không? Mình
phải đi mua thuốc cho mẹ bây giờ, mẹ mình ốm.

Bảo chúc Nga… ngủ ngon rồi dập máy. Long? Bảo phục nó lắm. Mỗi tội nó nói "mày không nên nói qua điện
thoại nhiều, nói chung mày chỉ có… sức hút khi nói chuyện trực tiếp thôi", còn Bảo nó thấy mình… lúc nào
cũng có sức hút (!).

Trong vụ nà, Nhật còn lo phần quản lí mạng. Nó dùng mã ID và mã mail để kiểm tra, sàng lọc những thứ "có
ảnh hưởng". Ví dụ cách đây vài hôm, nó tóm được mấy cái mail của một gã nào đó có vài câu tán tinh Nga,
nó dò ra "tên phá hoại" này học cùng trường. Nhật chuyển qua cho Long. Long xem xét một lúc rồi quyết
định dùng một cô bạn để "tách" thằng này ra. Đồng thời nhờ gã hacker 13 gửi vài con virut qua mail để gã kia
hết lên net luôn. Không thể cản được gã ra hàng nhưng hạn chế được thế là tốt rồi. Một vài kẻ khác cũng chịu
số phận tương tự khi có dấu hiệu… khả nghi. Theo lời Long nói, trong thời gian này, không nên cho Nga tiếp
xúc nhiều với ai ngoài Bảo…

Kết quả của một vụ đàm phán hữu nghị giữa Long và tên bí thư lớp Bảo là một đĩa phiên bản mới của Final
Fantasy đổi lấy việc Bảo sẽ ngồi cạnh Nga trong một tháng, bọn nó cũng chỉ cần thế!

…Bảo nhận ra nhiều điều ở Nga khi ngồi cạnh. Nga không có duyên ăn nói lắm, cũng chẳng nổi bậ trong cái
thế giới đầy những cô gái cá tính có cái "tôi" to tướng, nhưng Nga lại cho Bảo cái cảm giác bình yên và dễ
chịu khi ngồi cạnh, Nga biết lắng nghe những gì Bảo nói, và cái khuôn mặt ngây thơ với đôi mắt to tròn ấy
làm Bảo thấy như có lỗi khi nói những thứ học thuộc từ các tờ giấy Long đưa…

Tất cả vẫn nằm trong khả năng kiểm soát của Long và Nhật. Từ lúc bắt đầu ngồi cạnh Nga, ngày nào Bảo
cũng để một bông făng vào ngăn bàn Nga và thích thú ngắm sự ngạc nhiên sung sướng của Nga, mỗi lúc như
thế Bảo thấy chút chút rung động, nhưng nó lại tự nhắc: Đây là công vieeck, không để lẫn lộn tình cảm vào.

Tối hôm qua, Long nhìn lịch: "còn một tuần", và nó quyết định sẽ kết thúc nhanh kế hoạch. Mở đầu sẽ là việc
Bảo nghỉ ở nhà, cùng với nó sẽ lad sự… "nghỉ" của những đóa făng, và như vậy chắc Nga cũng đủ thông
minh đoán ra ai đã tặng hoa cho mình. Tiếp theo, là những bước chuẩn bị cho quả tên lửa cuối, Nhật lên mạng
dưới cái tên con gái và "tình cờ" chat với Nga. Nó hỏi Nga học ở đâu. Khi Nga nói lớp và trường thì Nhật
nháy một cái mặt ngạc nhiên và:

- …Mình có một thằng bạn cũ học ở đấy. Tên gã là… Bảo!

Nga gõ lại: "Mình cũng có nói chuyện với gã ấy vài lần".

Nhật cười khoái chí, nghĩ thầm: "Nhát thật! Không dám nói là ngồi cạnh ư?", bắt đầu gõ theo kịch bản của
Long.

- …Gã ấy trông thế mà được lắm đấy. Học quá ổn nhé. Đánh oóc và ghita đều cực hay, nhảy cũng đỉnh. Bọn
mình còn được thưởng thức tài nấu ăn lần đi rừng chơi, tuyệt lắm! Lại được cái không lăng nhăng. Ai mà làm
bạn gái của gã thì sướng phải biết…

Nga chỉ còn biết "Thế à?", mới lại "Thật á?" và cố với vát "Phải có nhược điểm gì chứ nhỉ?". Nhật cười khì vì
câu hỏi cũng không ngoài dự tính của Long. "Nhược điểm duy nhất của gã chắc là quá… kén chọn. Ví như
mình chưa từng thấy gã tặng hoa cho con gái bao giờ. Chắc chỉ tặng hoa cho người gã yêu…". Nhật biết Nga
đang… lơ lửng…

Hôm sau Nga nhận được một cái áo màu vàng nhạt, may vừa như có phép lạ (!). Nó nhìn sang Bảo với ánh
mắt cảm ơn thì thằng này ngó lơ đi chỗ khác. Mặt đỏ bừng. Nhật và Long đứng ở dãy nhà đối diện, hạ ống
nhòm xuống để trầm trồ khen khả năng diễn xuất của Bảo. Chúng nó đâu biết Bảo đỏ mặt vì… xấu hổ thật.
Trong đầu Bảo đang tua lại những gì Long nói lúc sáng: "Sau khi tặng áo, mày hãy hẹn gặp nàng tan học ở
một chỗ nào đấy, bảo nàng mày sẽ chờ. Không sao, chỗ nào không quan trọng, xa trường khoảng 1 hay 2 trăm
mét là được, nhưng không phải hướng này nhé - long chỉ tay vào bản đồ - Nàng sẽ đi học thêm hướng đấy.
Bọn tao sẽ đến trường khoảng tiết hai để… tháo líp xe nàng, và một đứa con gái dĩ nhiên sẽ loay hoay một lúc
rồi nếu có dắt ra hàng sửa xe thì cũng mất ít nhất mười lăm phút mới xong. Lúc ấy đã đến giờ học thêm của
nàng rồi… Để làm gì ư? Để nàng "nợ" mày… và không từ chối lời mời tiếp theo…". "Có lẽ nó lại đúng
thôi…", Bảo thở dài…

Long là một thằng quân sư đại tài! Tối, Nga gọi tới xin lỗi vì không ra được vì hỏng xe. Lúc sửa xong thì
muộn giờ học thêm nên phải đi luôn. Bảo tỏ vẻ hơi tức tức, Long dặn nên thế, nói rằng chờ mỏi cổ cả tiếng
trong khi thực tế nó đứng khoanh tay trên tầng bốn ngắm Nga… đánh vật với cái xe, Bảo cứ thấy thương
thương. Đã thế tối về, Long còn vất cho nó cái líp xe làm kỉ niệm mới lộn ruột chứ!

Hôm sau, Bảo rủ Nga đi xem phim, đúng như bàn tay nhào nặn của Long, có lẽ nghĩ đấy là cơ hội chuộc lỗi
nên Nga đồng ý ngay (!)

- Bọn tao coi như hết nhiệm vụ rồi đấy - Long dúi vào tay Bảo bó făng Nhật vừa mua - Ngồi trong rạp tới 2
tiếng. Lựa mà nói đúng lúc nhé".

Bảo chẳng làm tụi nó thất vọng. Vì khi Bảo nói ra ba từ đã tập cả ngàn lần trước gương thì Nga lặng lẽ cầm
lấy tay nó !?

Phần thủ tục, Bảo dắt tay Nga đi một vòng quanh sân bóng rổ trước sự chứng kiến của đầy đủ các nhân vật
phụ đanh đứng trong một góc trường.

Hết giờ ra chơi, Bảo bước tới chỗ bọn nó. Vinh chìa tay ra: "Được lắm. Mày giỏi thật. Tao thua rồi!". Bảo gạt
tay Vinh ra: "Không! Người thua là tao - Tao đã gục nàng trước. Coi như hòa thôi…"

Im lặng! Một giây… Hai giây… Bùng nổ! Cả lũ ầm ĩ lên, Vinh cười rõ tươi: "Đùa hay thật đấy? Sao mày
không nói luôn để dừng lại ngay?". Bảo không nói gì. Long nhún vai: "Điều này thì tao cũng không dự tính
nổi. Chỉ biết chúc mừng mày thôi!". Rồi nó hét to "Bọn tao thất nghiệp rồi đấy!". Bảo kéo Long ra một góc,
bối rối: "Nhưng tao có phải nói thật với Nga về chuyện cá cược không?". Long nhăn mũi: "Nếu tình cảm mà
dành cho nàng là thật, thì những chuyện linh tinh kia có đáng gì. Có những sự thậ chẳng ai cần biết, hiểu
không?"
Những hương vị cocktail

Kỳ 1: Chiếc vé
Tháng 7 là tháng dài nhất trong năm,
thường là vì mưca khơi những nỗi nhớ xa xăm
(tuỳ bút MN)

Tháng 7

Cửa sổ lớn được mở ra để đón những cơn gió đầu tiên của tháng bảy. Đường ẩm ướt và lắng. Cảm thấy vị
ngọt ngọt ở đầu lưỡi. Đến ngón tay cũng dịu lại. Chiều đang đẹp, rồi mưa ào cái. Đứa bạn la lên những tiếng
oai oái, đưa tay lên che vội. Vẫn để ga đều đều, mưa tháng bảy dịu mà, ai ghét thì nói nó lai rai rả rích, ai
thích thì sẽ yêu cái chầm chậm mà nó mang lại. Tháng bảy đẹp trên từng con đường, cứ gửi xe ở đâu là lá me
rụng đầy vào yên đến đấy. Cây cỏ xanh mướt, lá lúc nào cũng trĩu nước. Dọc những con đường song song bất
hủ Mai Hắc Đế, Triệu Việt Vương, thi thoảng một cơn gió tạt qua, ai lỡ đi dưới cây là hứng đủ nước còn đọng
trên lá. Ngồi ở quán trà đá gần Nhà Thờ Lớn huyền thoại, nhìn những cơn mưa không bao giờ dừng đang
chảy dọc khắp những mạch máu Hà Nội, thấy cuộc sống nhanh lên một tí, và chậm đi một tí. Đã đi trên đường
là ai cũng tất bật, nhưng đã ngồi xuống đâu đó là chỉ muốn ấm chỗ, sống rất chậm. Ngồi đọc nốt cuốn sách
"Nỗi ám ảnh" của Paulo Coelho - Muốn những ngày ra đường này dài thêm nữa, vì thấy yêu cả cái ám ảnh Hà
Nội, rồi có thể cũng sẽ đi đấy, nhưng mà nhớ...

Tôi nhâm nhi vị ngọt ngọt lại đăng đắng của trà, xoay xoay cái cốc ở tay:

- Vậy bao giờ anh đi?

Đăng mỉm cười:

- Muời hai em ạ. Mọi việc xong hết rồi thì nhanh thôi.

- Anh đi em sẽ buồn lắm đấy.

- Đừng nhăn mặt như khỉ thế! Sao mà buồn?

- Bình thường chắc cũng chẳng có gì đâu, nhưng mà cứ ra đến cái chỗ này ngồi uống trà là em sẽ nhớ anh. Mà
trời ạ đồ béo hâm sao chuyên môn có cái trò thoắt ẩn thoắt hiện vậy, khi anh về nước là em cứ nghĩ anh sẽ
không đi nữa rồi…

Anh gạt những giọt nước lách tách trên bàn:

- Thì thế mà em.

- Anh là béo hâm – tôi nhắc lại cái tên riêng mà tôi dành cho anh.

- Đi xem tranh với béo hâm không?

- Cô ơi tính tiền cho bạn cháu!!

Gợi
Chúng tôi dành mấy ngày cuối cùng để đi mua sách, đi chọn vài đĩa phim thú vị, đi thu chung một bài hát của
thật sến của Nguyễn Hoài Anh, và chủ yếu là lang thang trên phố. Vài ngày sau anh bay. Tôi trở lại với nhịp
sống bình thường. Lũ bạn tôi biết anh cả - gặp suốt trong những cuộc vui mà. Chúng nó coi Đăng như anh
trai. Còn tôi? Mặc dù chẳng thể nào định nghĩa được cái thứ tình cảm ấy là gì, nhưng chúng tôi đã chơi với
nhau đến tám năm, trước khi anh đi Mỹ, đến khi anh đi rồi về, ở lại chơi một thời gian đến cả ba trăm sáu
mươi nhăm ngày và rồi bây giờ lại đi Sing. Cái con người tưng tửng long rong.

Chiều thứ hai, cả hội tụ họp ở quán chè Bobochacha đoạn Cửa Bắc, ngồi tán phét về mấy thứ linh tinh. Biết
anh Đăng đi, bọn nó được thể trêu tôi nức nở:

- Là lá la, thế là bạn Linh lại buồn tình!

- Còn hơn mày không có tình để buồn, ờ…

- Sao không ra tiễn chàng rồi gây bạo động ở sân bay bằng hoa hồng và bóng bay để giữ chân chàng ở lại,
hehe.

- Giữ chân chàng để tao làm chân gà nướng chắc.

Con Vân vỗ đùi:

- Nhắc mới nhớ, ra Trịnh Hoài Đức ăn chân gà nướng đê!

- Đê cái con mê. Đến giờ ăn cơm đến nơi rồi ăn uống gì. Mới lại tối nay đằng nào bọn mày cũng qua nhà tao
dịch mà. Làm xong rồi đi ăn.

Tôi đối đáp đâu ra đây, kéo chúng nó ra khỏi chủ đề vô bổ bằng cách nói về đĩa mới ra của Hà Trần. Chúng
tôi chọn công việc làm thêm của hè là dịch sách cho công ty truyền thông Nhã Nam, lương không phải là cao
lắm nhưng được cái thoải mái. Chúng tôi được giao một quyển gốc và chỉ việc dịch. Làm việc ở đâu cũng
được bao giờ xong cũng mặc bao nhiêu người làm cũng không quan tâm, chỉ cần đến khi chúng tôi giao bản
thảo và được duyệt thì sẽ có xiền. Chúng tôi đã dịch xong hai quyển ngắn, vừa bắt tay vào dịch một cuốn dài
ngoằng của Mark Haddon, ước chừng sẽ mất cả tháng. Cũng là một cách vừa ôn luyện lại tiếng Anh vừa tụ
tập một cách hợp pháp với lũ quỷ cái.

Ngân

Chúng tôi thân thiết một cách vô lý ngay từ đầu cấp ba, mặc dù trong số cả hội thì chỉ có Khánh Lam và
Khánh Giang là biết nhau. Chúng nó biết nhau đến mười bảy năm rồi ý vì chúng nó là…chị em sinh đôi mà,
đây là một cặp khá buồn cười. Còn lại thì toàn những đứa giời ơi đất hỡi rách đất chui lên, mỗi đứa một tính
nhưng lạ là chơi cái hợp ngay. Con Vy, con Vân, em Nga (em này học sớm, kém tuổi nên thường gọi tất cả là
chị), và con Ngân. Trong cả nhóm thì Ngân là thân nhất với tôi, vì nhà hai đứa cách nhau có ba mươi bước
chân (nếu chân bạn không dài 1m12 như Thanh Hằng). Tôi với nó làm hàng xóm đã cả chục năm, nhưng
chẳng bao giờ để ý cho đến khi có những sự tình cờ nhất định, học cùng lớp chẳng hạn.

Sau khi Đăng đi, tôi lãng đãng một đợt dài, đến mức có hôm đẹp trời Ngân sang nhà tôi rủ lên Tô Tịch ăn hoa
quả dầm, hôm đấy là hai tháng từ ngày anh đi. Chúng tôi phóng xe máy với tốc độ xe đạp và buôn bán những
chuyện trên trời dưới đất. Loanh quanh lại về anh.

- Buồn không? – Ngân hỏi.

- Không.

- Thôi đừng chối.


- Tao không chối.

- Mày chỉ nói dối.

- Tao không nói dối.

- Thế vui không?

- Không.

- Ờ đấy, không buồn không vui là thành cục đá rồi.

- Mày cám hấp thế. Thế mày đang buồn hay đang vui?

- Tao đang vui lắm vì sáng nay tao bước lên bàn cân thấy mình giảm ba lạng.

Nó dừng đèn vàng ở đoạn Hồ Gươm. Quay lại nhìn tôi.

- Này, sao mày không sang chơi với Đăng?

- Muốn là được sao.

- Trước hết phải muốn đã.

- Mày có câu trả lời rồi đấy.

- Thế mày đi thi hoa hậu người ta hỏi mày là “Nếu em được làm hoa hậu hoàn vũ, em có vui không?” thì mày
trả lời là “Giám khảo có câu trả lời rồi đấy” à?

- Không tao trả lời là “Thế giám khảo có vui không?”

- Đại khái là mày muốn chứ gì?

- Đại khái là sao tự dưng mày lại hỏi câu đấy?

- Tao là người hỏi trước mà.

- Nhất định tao là người trả lời sau rồi.

- Vì tao là bạn mày và tao quan tâm đến tâm tư tình cảm tuổi dậy thì của bạn tao.

- Đến Tô Tịch rồi kìa, gửi xe vào ăn chè đi. Tao đói quá.

Ngân cáu kỉnh:

- Đồ ăn gian!

- Không, tao ăn chè! – tôi huỵch lại.

Ngân đá lông nheo một cái với anh trông xe rồi ngồi xuống hì hục ăn liên tục dăm ba cốc chè với tôi trong
một buổi chiều trời ngày càng xanh lên, nó là cái dạng cứ có ăn uống là quên hết thảy mọi việc. Tôi vừa bắt
đầu nghi ngờ việc sáng nay nó giảm hai lạng vừa ngắm dân tình lượn qua lại. Không khí quanh Hồ có sức
quyến rũ đặc biệt, chẳng ngoa người ta gọi Hồ Gươm là trái tim của Hà Nội, cũng phải thôi vì đi xuống qua
vòi phun nước một tí thì có hàng cháo tim ngon nổi tiếng. Tôi vừa ngồi nghĩ nhảm và gọi cốc chè hoa quả thứ
ba. Nhất định tối nay tôi tăng ba lạng mất.

Thực lòng tôi nhớ Đăng quá.

Tôi

Tôi là Thuỵ Linh. Tên tục là Linh Milo. Tôi học hành làng nhàng, chỉ khá các môn đậm chất… thể lực, có lẽ
vì tôi thuộc dạng người ưa vận động. Các môn tự nhiên tôi tự học là chính tự suy diễn là chủ yếu, các môn xã
hội thì không có gì đáng kể, vì cũng như bạn bè “đồng trang lứa”, tôi quay một cách chuyên nghiệp và có bài
bản. Không phải tôi không thể học hay tôi ưa gian dối, chỉ vì tôi là người thức thời – khi mà tất cả vượt đèn đỏ
mà bạn cứ nhất quyết đòi dừng lại thì nhất định bạn sẽ bị xe đằng sau tông thẳng vào – chuyện đó không hay
ho gì cho lắm. Tôi thuộc tuýp con gái nhìn được, ít nhất là tự tôi nghĩ thế, biết ăn mặc, cẩn thận và có duyên,
nhưng hơi lười biếng – tôi còn trẻ, mà tuổi trẻ thì thường tự cho phép mình lười biếng.

Mẹ tôi đặc biệt là một người sâu sắc nhiều hơn nghiêm khắc, cũng có lẽ vì mẹ tôi quý và hiểu tôi hơn là thằng
em nghịch như cướp biển của tôi, nó mang một cái tên không giống với tính cách của nó tí nào: Bảo Khuê.
Không hiểu khi mẹ tôi đặt tên cho nó thì tôi có phản đối không nhưng bây giờ thì tôi nghĩ cái tên đẹp như thế
phải cho tôi mới đúng, vì nó tựa như tên con gái. Thằng bé kiểu dạng sản phẩm đóng lỗi của God’s
Production, nó không bao giờ ở nhà quá được một tiếng, không kể khi ngủ. Bố tôi thì cười bảo là kệ nó, cứ để
Khuê lượn đi vì suy cho cùng thì nếu nó làm đổ vỡ bát đĩa hoặc đốt cháy dăm ba thứ của nhà người khác, thì
vẫn tốt hơn là nó làm điều ấy ở nhà. Thế mà khi tôi xin đi chơi thì sao mà khó thế, sau khi đã học võ đến tận
ba năm và đã đôi ba lần ngỏ ý muốn thử đấu với bố. Bố từ chối khéo vì chắc bố biết không địch lại được cô
tiểu thư Akido.

Lòng tốt

Trời dường như đang có cơn giông, tôi phi vội về nhà sau khi ra Tràng Tiền và nhặt vài ba cuốn sách, đáng kể
nhất có lẽ là Gió tự thời khuất mặt của Lê Minh Hà - nữ tác giả yêu thích của tôi, thêm một quyển mua vì trí
tò mò: Tớ là Dâu của Joseph Ruelle, ngôi sao blog. Về đến nhà đã thấy con Ngân đứng đuổi ruồi ngơ ngẩn
ngắm zai ngay cửa nhà tôi, nhà tôi ngay đầu đường có đèn đỏ đứng đây tha hồ liếc mắt với các anh đẹp trai
dừng xe. Tôi phanh lại, đá chân chống:

- Gì thế mày?

- À, mày đây rồi, cất xe đi rồi lên gác tao bảo cái này hay lắm.

- Gì thế?

- Thế mày có cất xe đi không nào?

- Gì thế? – tôi vẫn kiên nhẫn.

- Có cái này cho mày.

Vừa nói nó vừa rút từ đằng sau ra một cái gì đó. Tôi cầm lấy. Một cái vé. Điểm đến là Singapore, thời gian là
2 tuần nữa. Tí thì tôi đổ xe. Tôi lẩm bẩm:

- Chuyện quái gì thế, được, chờ tao cất xe, lên phòng tao trước đi.

Vài phút sau. Chúng tôi ngồi trên phòng, mở cửa sổ, mưa thật, mát rượi cả không khí. Tôi nhún vai:

- Sao lại có cái vụ này?


- Hì, coi như bọn tao tặng mày cái vé này, để sang Sing chơi với anh Đăng.

- Sao mày lại làm thế?

- Không phải tao mà là cả bọn. Tao nghĩ đấy là một ý kiến hay. Mày vật vật thế này không tốt cho não lắm.

- Tiền ở đâu thế?

- Thông báo với mày là quyển The curios của Mark Haddon đã được bọn tao dịch xong. Quá nhanh phải
không? Bọn tao trích một phần tiền ra mua vé này. Vì thế mày không phải áy náy mà hãy cầm lấy nó đi.

- Trời ạ, mày làm như đùa vậy! Sao bố mẹ tao cho đi được.

- Chuyện các cụ để tao giải quyết. Nhân thể, năm sau tao định thi Luật.

- Thế còn việc dịch sách ở đây?

- Bọn tao sẽ làm bù phần của mày.

- Tao…

- Sang đi! Sao phải xoắn!

- Hic, tao biết cảm ơn chúng mày thế nào bây giờ.

- Bằng cách hãy làm cho tốt phần còn lại. Đã không làm thì thôi, đã làm thì làm cho chuẩn vào!

Khó mà nói cho các bạn hiểu được cảm giác của tôi, cứ như là vừa trúng số độc đắc tình bạn vậy. Cái lũ bạn
thật điên, nhưng điên một cách rất đáng yêu. Tôi nhấc máy lên gọi cho từng đứa trong hội, năm trong số sáu
nàng trả lời rằng lòng tốt được làm nên không phải để nhận lời cảm ơn. Còn con Vy nói rằng nó đang xem
Tôn Ngộ Không và đừng làm phiền, có gì tối gọi cảm ơn. Con quỷ!

Và tôi cầm cái vé máy bay trên tay, xoay ngang xoay dọc. Hai tuần nữa tôi sẽ gặp lại anh ư? Trời ạ. Phát hâm
lên mất. Mà có khi, đôi lúc, phải hâm lên mới được!

Hoàng hôn đầy gió. Những hạt nước mưa li ti li ti trên ô cửa sổ báo hiệu một cơn mưa sẽ lâu. Tôi bật đĩa nhạc
của Nirvana, và hít một hơi dài, sẵn sàng đón nhận những gì chờ đợi trong hai tuần tới!

Và…

Những ngày phía trước bao giờ cũng là những ngày dài…Mọi chuyện sẽ ổn, vấn đề là ta phải chờ đợi.

Kỳ 2 : Những ngày Sing

Ở những nơi xa lạ, bao giờ người ta cũng thấy gần nhau hơn

(Cô nàng mắt tím-MN)

Ngày thứ nhất

Nhanh kinh khủng! Nhưng tôi đang ở trên máy bay, và tiếp viên trưởng thì vừa thông báo rằng còn mười lăm
phút nữa máy bay sẽ hạ cánh xuống quốc đảo Sư tử bằng thứ tiếng Anh pha giọng Hoa. Tôi vẫn run cầm cập
và không thể tin nổi chuyện này, tôi không nghĩ được rằng con Ngân có thể thuyết phục bố mẹ tôi rằng tôi đã
tham gia một cuộc thi trên báo và dành chiến thắng là một chiếc vé đi Sing, tất nhiên tôi cũng há hốc mồm
như bố mẹ tôi khi nó nói rằng nên cho tôi đi để tìm hiểu giáo dục Sing, biết đâu cuối năm nay lại sớm được
học bổng vài chục nghìn đô của một trường nào đó bên này. Cuối cùng là dựa vào sự tin tưởng của bố mẹ tôi
về Đăng, các cụ đã biết quá rõ về anh, nó nói nhất định anh sẽ lo cho tôi khi tôi sang Sing. Ngồi nghe nó hót
một lúc tôi mới thấy mình bốc phét vẫn còn ở trình kém và cớ gì văn của Ngân muôn đời không bao giờ dưới
tám phẩy.

Tôi đã gọi cho Đăng từ tuần trước, anh hoàn toàn bất ngờ khi nghe tôi nói, nhưng không hỏi gì nhiều, anh chỉ
nói sẽ đón tôi ở sân bay - thật tốt, tôi như con chim non nơi đất khách và nhất định sẽ hạ đường huyết nếu
không nhìn thấy mái tóc nâu bồng bềnh và nụ cười Cuốn theo chiều gió của Đăng ở sân bay Sing. Máy bay hạ
cánh bụp bụp, tôi nhả kẹo cao su và bắt đầu hì hục kéo cái vali chứa dăm ba thứ đồ lẻ tẻ của tôi xuống.

Từ sau lớp cửa kính, tôi đã nhìn thấy Đăng. Anh đứng đó và mỉm cười chờ đợi, một cách bình thản. Hoặc là
giả vờ bình thản, bởi tôi thì vẫn đang run chết đi được.

Và tôi bắt đầu năm ngày điên đảo ở Sing!

Câu chuyện phiếm

Chúng tôi chưa vội về nhà, những chuyến tàu của đất nước này chạy liên tục đến khuya. Anh dẫn tôi ra phía
ngoài sân bay và chúng tôi ngồi ở đó nói chuyện, uống café nhiều sữa.

- Chỗ này có xa nhà anh không? – tôi hỏi gượng gạo, mặt đỏ bừng.

- Khá xa. Haha! Nói vậy thôi chứ ai cũng biết Sing nó đúng bằng cái mắt muỗi, ô tô phóng hai tiếng hết cả
chiều dài đất nước. Dân số thì có 4 triệu. Và cái gọi là trung tâm của nó cũng chỉ cách 2 đầu đất nước có nửa
tiếng tầu điện ngầm.

- Anh ở bên này tốt chứ?

- Tốt Linh ạ, việc học hơi vất vả nên anh cũng không còn thời gian để ý mình thế nào nữa! Chiều nay anh
cũng vừa lên thư viện mượn mấy quyển sách. Kinh tế học chính trị học giao tiếp học ngôn ngữ học..

- Cái sự học mới vất vả lắm sao! – tôi cảm thán.

- Thì Sing là 1 trong 10 nước bất hạnh nhất thế giới và Việt Nam là 1 trong 10 nước hạnh phúc nhất thế giới
mà em!

Anh cười và nói với tôi…

Việt Nam hạnh phúc lắm đấy mà em không nhận ra. Cũng biết Việt Nam không sạch Việt Nam nghèo Việt
Nam không văn minh, Việt Nam giao thông kém điện nước tồi, lương lậu thảm hại… nhưng mà tổng kết lại là
hạnh phúc! Điển hình là dân mình sống rất nhàn nhã nhé em, chả phải lo lắng ưu tư nhiều lắm. Em hãy cứ
tưởng tượng em đã lớn rồi và có một gia đình. Ừ thì lương em ít nhà em không to xe em không đẹp chó nhà
em không ngoan. Xời, lặt vặt. Tin không? Em vẫn cứ hạnh phúc! Chúng ta vẫn cứ hạnh phúc. Chúng ta sáng
đi ăn vào lúc nhiều nước đã làm việc, ra quán nước uống cốc trà đá, xách xe lên cơ quan, chúng ta làm việc
hoặc không làm việc (cái chuyện này không mấy quan trọng) rồi cầm ví ra ngoài ăn trưa với bạn bè, nhâm nhi
cốc cafe fin nó có chảy đến sáng mai cũng được, sau đó chúng ta về cơ quan, không làm việc hoặc làm việc
(có ai thèm để ý đâu), thi thoảng nhấc điện thoại lên buôn dưa lê hoặc mở máy chơi Line. Đến giờ chúng ta
xách cặp lên và ra quán bia, ngồi cùng thằng chiến hữu tỉ tê chuyện vợ con chính trị xã hội bóng đá bóng
chuyền bóng bầu dục...các loại bóng, đến giờ thì về nhà ăn cơm. Buổi tối có thể đọc báo, xem chưởng dài tập,
hoặc ngồi nghe một đĩa nhạc của Phú Quang. Đến giờ thì đi ngủ, hoặc nếu mất ngủ thì ra ngoài ăn đêm, có cả
trăm quán ăn đêm rải khắp các ngõ ngách của cái thành phố yên bình. Ai bảo Việt Nam không phải 1 trong 10
nước hạnh phúc nhất thế giới đáng vục mặt vào bát nước canh đến tắt thở.

Và có lần…

Anh ngồi ở bến xe nối các tuyến bus trong thành phố, anh cứ nghĩ mãi tại sao dân Sing đi lúc nào cũng nhanh,
chạy ầm ầm để bắt bus hoặc tàu điện ngầm, đi làm đến chín giờ tối về là sớm nhất, ăn ngày một hoặc hai bữa
với những cốc cafe Star Bucks 6S$, hút những bao thuốc 12S$ và thi thoảng hỏi về giá cổ phiếu ở Nhật lên
hay xuống. Tại sao người ta nhìn nhau xa lạ và dè chừng. Tại sao tài chính, xe cộ, nhà cửa… ảnh hưởng nhiều
đến cuộc sống của Singaporeans đến thế. À, chính vì thế họ không hạnh phúc! Anh có ước mơ làm tỉ phú, mà
thế thì sống ở Việt Nam hạnh phúc lắm, vì tỉ phú ở nước mình cũng không khó mà, tiền chúng ta mất giá!

Tôi choáng váng nghe anh nói một hơi dài. Phù, tôi càng hiểu vì sao tôi lại thích Đăng. Anh có những cách
nhìn cuộc sống thật hay. Bầu trời ngày càng nhiều sao hơn, đêm ở Sing dường như cứ bất tận. Đêm đầu tiên
xa nhà, tôi nhất quyết không ngủ, tôi muốn nói chuyện, bởi với tôi, Đăng cũng là một người bạn.

Và đôi khi một người bạn đã là quá tuyệt rồi.

Ngày thứ hai

Tôi ngồi trên tầu điện ngầm. Ipod đang bật bản Trưa vắng của Mỹ Linh, giai điệu êm ả và giọng hát du
dương. Bên cạnh tôi là Đăng, anh đang ngồi lơ đãng. Chúng tôi trên đường lên trường anh. Buổi chiều anh
vẫn phải đi học nên tôi sẽ chơi loanh quanh trong trường anh để chờ, còn hơn là ngồi nhà một mình. Chúng
tôi tạm biệt nhau ở cổng trường và hẹn cuối giờ chiều sẽ gặp lại nhau ở đây. Tôi được tự do khám phá. Cũng
không phải là quá tệ.

Tôi đi loanh quanh trong trường. Rộng kinh khủng, phải đến hàng cây số, nếu không có những biển chỉ dẫn
nhất định tôi đã lạc từ lâu rồi. Mệt lòi cả còi. Tôi chọn cách ngồi vào canteen và chọn một thứ đồ uống Nhật
Bản, tôi nhâm nhi vị chua chua của nó trong một buổi chiều nhiều mây. Khi đã cảm thấy đỡ mỏi, tôi đứng lên
đi tiếp về phía khu thể thao.

- Hey!

Tôi giật mình quay lại, ở cái chốn xa lạ này tôi quen đứa quái nào chứ. Một đứa con gái tóc hung đỏ xoăn tít,
mặc bộ đồ thể thao màu ghi.

- Bạn muốn chơi không? – nó nói và chỉ vào sân.

- Chơi gì vậy? – tôi lúng túng.

- Bóng ném!

- Tớ không mang đồ, và tớ cũng chưa chơi cái này bao giờ.

- Không vấn đề, đây là môn chơi đơn giản mà. Bọn tớ đang thiếu người và nếu rảnh thì chơi cho vui. Cần gì
thay đồ, có phải thi đấu gì quan trọng đâu!

Tôi lúng túng, nửa thích thú nửa sợ sệt. Như nhiều người, tôi chọn nửa đầu tiên. Quả thật lần đầu tiên tôi chơi
trò này, ở Việt Nam chắc là không có. Tôi bước vào sân, những người chơi xung quanh đều đang cười nói rất
thoải mái, cảm thấy thư giãn sau tiết học căng thẳng. Cảm giác lo lắng nhanh chóng trôi qua, như trên đường
đua, tôi thấy mình bị cuốn hút. Những tiếng cười sảng khoái, những tiếng hò hét vang động cả không gian
rộng lớn, những cú đập tay chiến thắng. Không quan trọng ngôn ngữ, màu da, trình độ, chúng tôi chơi một
cách hoàn toàn vui vẻ. Một trường học quốc tế có thể dễ dàng dạy cho ta những điều đó.

Tôi chơi bao lâu không hề biết, đến khi trận đấu tạm nghỉ. Tôi ngồi ra phía hàng ghế ngoài, lấy tay tự lau
những giọt mồ hôi, thì chợt tôi mới nhìn thấy Đăng, anh đứng từ lúc nào ở cạnh sân, anh mỉm cười, giơ ở tay
lên một chai nước. Tôi chạy như một cơn bão về phía anh, nhận lấy chai nước mát lạnh từ tay anh.

- Êuuuuuu! Anh đến từ lúc nào thế, sao anh biết em ở đây?

- Cứ coi như tình cờ đi. Chơi vui không?

- Dạ vui. Haha, lần đầu tiên em chơi bóng ném đấy! Giỏi không?

- Giỏi – anh bật cười.

Chợt đứa con gái tóc hung rủ đỏ tiến về phía chúng tôi.

- Dunk! Hey hey how are u guys today? Want to play?

Hai người nói chuyện một hồi.

Trời ạ, có phải tôi không biết tiếng anh đâu, Đăng là đội trưởng đội tuyển bóng ném nam của trường. Anh mới
sang có ba tháng thôi mà!

Chai nước rất mát. Chiều đẹp kinh khủng.

Ngày thứ ba

Không chỉ bóng ném, tôi làm một loạt chuyện tôi chưa bao giờ từng làm trước đây. Ăn đồ ăn của một chàng
trai nấu này - thực ra anh chỉ tráng trứng và làm món rau trộn cho buổi sáng, nhưng ngon tuyệt. Buổi chiều đi
trượt băng (tôi ngã oai oái) rồi thưởng thức món tu hài nướng ở một nhà hàng Trung Quốc đông có đến một
nghìn người này. Đi xem vườn thú vào buổi tối này. Cả chuyện ngủ nữa, tôi chưa từng ngủ cùng chàng trai
nào bao giờ! É! Đừng vội hét lên, Đăng ra saloon ngủ và nhường giường cho tôi, nhưng cũng là lần đầu tiên
tôi như thế. Ban đầu cũng không quen nên khó ngủ, nhưng rồi vì ngày nào tôi cũng đi chơi đến mệt mới về
nên đặt mình cái là rơi vào thế giới Doremon ngay. Một giấc ngủ ngoan.

Lần đầu tiên tôi thấy tuổi mười bảy còn nhỏ bé biết bao…

Ngày thứ tư

Ít nhất tôi cũng không phụ công bố mẹ tin tưởng, tôi đi vài trường đại học của Sing để hỏi về học bổng. Chiều
thì đi chợ Bugis mua quà cho lũ bạn. Ngày hôm sau là tôi sẽ về. Và tôi nói với Đăng đêm cuối cùng trước khi
về nhà tôi cũng không muốn ngủ. Anh cười, đưa tôi ra biển. Tôi đã nghe nhiều về vẻ đẹp của biển Sing nhưng
giờ mới tận mắt nhìn thấy. Những bãi đá thoai thoải trải dài đến cuối trời. Cát mịn màng và sạch bong đến
mát rượi cả chân. Mưa lại bắt đầu rơi xuống êm ả. Người ta nói nếu hai người cùng thấy mưa ở biển thì nhất
định sẽ không bao giờ quên nhau. Tôi tự mỉm cười. Chúng tôi bỏ dép, đi bộ dọc bờ biển nói chuyện.

- Sao, Sing vui chứ em?

- Vui lắm anh!

- Em sang sống sẽ không thấy vui thế nữa đâu, vì em đang đi chơi nên thấy thế đó!

- Thật sao, có lẽ thế thật, có lẽ vì tâm trạng của em đến bây giờ vẫn còn dồn dập quá!
- Mà chuyện về cái vé là thật sao, bọn quỷ cái cũng nhắng thật đấy!

- Thì anh biết chúng nó rồi mà!

- Ừ. Đôi khi anh cũng nhớ phết, em bảo chúng nó thế!

- Haha, vậy thì anh về chơi đi, mình lại đi ra Nhà Thờ uống trà đá.

Anh im lặng. Rồi nhìn tôi cười:

- Có chứ. Nhớ Hà Nội lắm, chịu thế nào được đi lâu. Đất nào giữ được chân mình bằng nơi sinh ra mình. Anh
đã mất thời đại học ở quá xa rồi. Bây giờ chọn Sing để học thạc sĩ cũng có lý do gần nhà mà.

Tôi im lặng, nhưng có cái gì đấy đập rộn ràng. Tiếp tục bước đi trên cát về phía biển… Tháng tám rồi, Hà Nội
bây giờ là yêu lắm. Bắt đầu có lá. Bắt đầu người ta bắc ghế ra ngồi cửa nhà tán chuyện. Là những đêm trăng
sáng nhất năm gió thổi mát lắm. Sao mà nhớ thế.

Người ta phải đi để mà nhớ. Thế thì tôi sẽ rời Sing để nhớ Sing, để nhớ biển Sing đêm nay đẹp lắm, và để nhớ
anh. Tôi vừa sống những ngày đẹp nhất của tuổi mười bẩy. Có đôi khi người ta không cần nhắm mắt, mà vẫn
thấy mình đang mơ.

Ngay khi đó, máy của anh vang lên bản nhạc chuông “I’m a flirt”, Đăng nhấc máy. Rồi đưa cho tôi:

- Của em đấy! Vy gọi.

Tôi ngạc nhiên tột độ, nó gọi cho tôi làm quái gì vào giờ này.

- Alôha. Sao thế mày?

- Mày nên về nhanh… - giọng nó vẫn còn run…

Và…

Những ngày phía trước bao giờ cũng là những ngày dài…Mọi chuyện sẽ ổn, vấn đề là ta phải chờ đợi.
Tìm người để trao tặng một đôi găng tay

Công chúa ngủ trong nhà


Tôi tẩn mẩn ngồi đan 1 đôi găng tay. Thế cơ đấy, ngày xưa tôi cứ tưởng tượng ra cái cảnh 1 nàng tóc dài tha
thướt ngồi đan với 1 cuộn len tròn vo to sụ thì trông sẽ thật là... ngốc nghếch đến thế nào! Tôi chúa ngại cái
type con gái thùy mị nết na. Ko, thật ra là tôi cũng chẳng ghét j con gái kiểu ấy, nhưng tôi thật sự e dè khi
nghĩ đnế mình sẽ biến thành 1 ng` "như thế"! Tiếc thay, mẹ tôi lại là 1 ng` phụ nữ thật là... "như thế"! Và mẹ
lại ko thể nào chấp nhận đc 1 cô con gái ko biết thế nào là đan len.
Mẹ giải thích lên giải thích xuống cho tôi rằng: Ko phải cứ làm con gái thì phải đan len, nhưng đan len sẽ
rèn luyện tính kiên nhẫn, sự tập trung trg công việc, tính kỉ luật, sự nền nã (!)... nói chung 1 hầm bà lằng các
đức tính nghe đã thấy sang sảng! Tôi mất công vô ích trg sự trình bày với mẹ rằng có 1 cơ số các môn khác
cũng rèn giũa đc các thứ sang sảng ấy, mà lại thú vị hơn n` ví như là ...bói chén hay audition, hìhì!
Kết cục như mở cục, tôi vẫn phải ngồi chết gí ở 1 nơi vô cùng tinh túy, đó là nhà tôi, để đan cho xong đôi
găng tay. Ba tuần, đó là cái hẹn phải hoàn thành vô cùng ngọt ngào của mẹ. Tôi tưởng tượng ra cái cảnh trg
khi bạn bè đg tung tăng đón gió khắp nơi, thì mình lại nằm ngả ngốn tại gia và xiên đi xiên lại 1 vài chiêu
thức chẳng có tí sáng tạo nào, tất nhiên tôi cũng đã thử "cách tân", và cuối cùng phải vứt cái mớ "sáng tạo"
rối bòng bong hỏng tứ tung đó vào thùng rác.
Nói chung tôi cảm thấy bị giam cầm.
Nói chugn tôi tự nhủ mình là công chúa ngủ trg nhà.
Nói chung tôi buồn bực và bối rối, nói thế nghe cho có vẻ đg mang 1 nỗi buồn cao cả, thực ra tôi đg muốn
tung hê hết cái đống khỉ gió bó tay này để phóng veo lên Vincom và bắn gấu cho hả giận.
Nói chung là rất nói chung.
Nhưng còn 1 điều làm tôi trăn trở hơn cả, đó là sẽ phải tặng cái mớ len (sắp thành găng tay) này cho ai? Tự
sướng vui đeo vào thì... tầm thường quá (!), mà tôi lại luôn tự nghĩ mình ko thể là 1 cô gái tầm thường!
Vấn đề nảy sinh.

Người đỡ lời hay nhất năm

Tôi đến lớp và thổ lộ cho Hội xô đẩy - đấy là tên hội của chúng tôi, về "chuyện thầm kín" của mình. Tiếc
thay nỗi lòng đau khổ của tôi lại bị cái Vân hững hờ:
- Mày, mày nghĩ làm j cho già đi, mày vốn đã già lắm rồi. (Tệ thật!) Thôi tốt nhất là mày đưa đây cho tao,
tao mang về đưa con TOEFL nhà tao đeo!
Cũng phải chú thích thêm là với niềm mong mỏi rất chân thực là thi đỗ TOEFL, em Vân đã đặt luôn tên con
mèo nàh em như thế, thật là dễ nhớ.
Tôi đang ấm ức đầy mình thì Thương đã phát biểu 1 câu thật đúng với cái tên của nó:
- Hay mày tặng cho trẻ em nghèo cơ nhỡ đi!
Tất nhiên, đây là 1 ý kiến ko tệ, nhưng ko ai nghĩ rằng cái đôi găng tay nham nhở lỗ chỗ lòe loẹt tôi đg đan
lại hợp với 1 em bé, nó thật là to và vừa vặn với 1 ... hoàng tử áo trắng (áo đồng phục) nào đó. Nhưng chẳng
lẽ lại tự thổ lộ như thế, may thay bé Hoàng Anh nói đúng câu tôi muốn nói từ nãy h :
- Thoai thoai, kiếm 1 anh mà trao găng gửi phận đi vậy!
Cả lũ phá lên cười (biết ngay mà). Hoàng Anh đc trao tặng giải "ng` đỡ lới hay nhất năm" (tôi trao giải).
Nhưng ai là hoàng tử mặc áo trắng giữa muôn vàn ~ chàng áo trắng đg bay lượn ngoài kia?
Vấn đề cũ đc giải quyết, vấn đề mới lại mở ra.

Thí sinh xuất sắc

Thế tức là phải tìm 1 chàng nào đấy. Nhưng tức thay, mặc dù tôi đã 17t, và đúng như trg giấy khai sinh,
nhất định là con gái, tôi lại chưa từng thích 1 cậu bạn, anh bạn, hay em bạn nào. =.=
Thật ra đôi lúc tôi cũng nghĩ đến, và tôi cũng chẳng trốn tránh j chuyện đó, tôi ko thuộc phi đội các bạn
trg ... "nhật ký Vàng Anh", tức là tôi nghĩ: Nếu 17t tôi yêu mến 1 ai đó thì là chuyện bt. Thế nhưng cái chình
là tôi chả có hứng thú với ai, ko anh chàng nào làm tôi rung động, hoặc cũng chỉ vèo qua như con gió màu
đông, gió đi qua thì lá cây lại lặng. Tôi sợ cụm từ "hotboy", thậm chí là ko hiểu sao ở đâu đó ng` ta cứ nói
về dạng "~ chàng trai của tuyển bóng rổ". Ặc, tôi thấy rặt 1 phi đội hay bùng tiết và nhàm chán, có thể vì tôi
lỡ xem NBA vài lần, nên ko thấy việc ném bóng vào 1 cái rổ là có j phi thường.
Tổng kết lại, tôi chưa từng thích ai và ko tăm tia ai. Chuyện này hình như ai cũng biết, nên cuối cùng "Hội
xô đẩy" chúng tôi đã quyết định là sẽ... tóm cho đc 1 anh chàng nào đó để làm chủ đôi găng tay. Vì Hội
quyết định ko thể... tầm thường, ko thể vớ bừa trao đại rồi ù té chạy. Đôi găng tay đấy phải... làm nên 1 cái j
đó cho thật vui.
Phần A sẽ là săn voi. Tất nhiên là ko thể nào mở hội kén rể như kiểu hồi xưa Lọ Lem thử giày, và bây h
thay vào là thử găng tay - k đc, làm như thế sẽ chẳng ma nào tgia.
Và cuối cùng, hội trưởng Hội xô đẩy - "em" Trang nát (phải nghe em ý karaoke ng` ta mới hiểu đc thế nào
gọi là hát-nát-hết-cả-bài-hát), đưa ra đề xuất "bói chén". Cuối cùng cái tên "bói" đc là Linh. "Thần chén"
nhất định ko nói tên đệm của chủ nhân đôi găng tay vàng ra, và thế là Hội xô đẩy đã phải đi lò dò các lớp trg
khối thăm dò. Có tất cả 5 chàng tên là Linh, loại luôn 2 chàng Linh do... thuộc khóa dưới, tôi nhất quyết k
muốn lên làm chị của hoàng tử mà. Thế là số thí sinh dự thi còn 3, em Vân đã đưa ra 1 ý kiến vô cùng XS
để loại đc 1 chàng nữa, đó là kẻ đen đủi đó đã... may mắn có ng` ngồi sau yên xe hằng ngày, thôi thì k phá
hoại "tình cảm trg sáng của 2 bạn ý" - nguyên lời Vân.
Còn 2 ng`, khi mà tất cả đg bế tắc trg sự chọn lựa, thì Dung SH (k phải vì em ý đi SH, mà là em ý học rất
tuyệt môn SInh học, cái môn trg TKB thường đc viết tắt là SH) đã có 1 đề xuất còn khá hơn cả em Vân, đó
là... tung xu, cách ngon nhất nếu cá thể chọn lọc chỉ còn 2.
Xong.
"Đương sự" là Đinh Tường Linh", hiện đg single, cao to vừa đủ, đẹp trai vừa phải, học hành vừa vừa, đó là
~ thông tin chung chung mà Hội xô đẩy sưu tầm đc.
Phần A của kế hoạch đã xong. Đối tượng đã đc xđ. Bây h tôi chỉ việc miệt mài đan len tại gia, mặc cho Hội
thực hiện phần B: Bắn hạ mục tiêu.
Tất nhiên, "nạn nhân k hề hay biết".

Nhân vật chính nghĩ quá nhiều`

Tôi vẫn làm mọi thứ 1 cách bt. Bởi thực ra, tôi cũng đâu có quan tâm đến Đinh Tường Linh. Hơn nữa, tôi
cho đây là 1 chuyện vui vẻ, như rất n` chuyện linh tinh khác mà tôi đã cùng Hội xô đẩy - cái hội mà thế giới
xung quanh nó cứ nhộn nhạo hết cả lên, từ ngày này qua ngày khác.
Mùa đông ngày càng lạnh và lạnh hơn nữa. Chúng tôi đến trường với ba bốn cái áo to sụ, quấn khăn kín cổ,
chia nhau ~ vốc hạt dẻ nóng hổi, thế đấy, cuối cấp rồi và dường như ai cũng muốn ngồi xích lại nhau, xích
lại nhau thêm nữa - bàn ghế cứ co rú về 1 góc lớp, thầy cô chỉ phì cười chứ chẳng phàn nàn j. Vài tháng nữa
thôi là đã thi tốt nghiệp rồi. Ừ đấy, màu của hạt dẻ, mùa của dâu tây chín mọng, mùa của yêu thương, màu
của gió, nhưng cũng phải nhớ là mùa của cái sự chuẩn bị thi và chia tay. Tôi bâng khuâng giữa ~ cảm xúc.
Và giữa ~ dòng cảm xúc ấy, tôi chợt nhận ra 1 điều: Linh là 1 cậu bạn mà tôi chưa hề gặp mặt và chẳng biết
j n` về cậu ấy. Liệu có nên biến 1 ng` với đầy đủ cảm xúc, dù chưa quen biết, thành 1 trò vui cho mình và
hội bạn ngốc xít của mình ko?
Thế là tôi bối rối. Một mặt thì tự tôi bảo tôi hãy thôi cái trò nhảm nhí này đi trước khi nó đi xa hơn, 1 mặt
khác nó lại bảo tôi hãy mặc kệ nó, làm "spider girl" cũng khá là thú vị. Tôi chẳng biết làm j nữa.

Người lạ xuất hiện

Hội xô đẩy bắt đầu giăng lưới khá kĩ. Nhưng riêng tôi ngày càng cảm thấy mình có lỗi với Linh. Biết lỗi sẽ
đc tha lỗi, đấy là 1 câu thoại tôi nghe đc trg "Trái tim mùa thu", vì thế tôi quyết định gặp Dung SH và thủ thỉ
với nó. Nó nghe xong, trố mắt ra, phồng mồm trợn má:
- Mày leng keng rồi, có cái j mà nghĩ n` thế. Đg rất vui mà, đừng bàn lùi thế chứ!
Tôi im lặng, chả nói nữa. Thế là đường lối hoạt động của trung ương đã sai lệch với địa phương. Việc đan
găng tay đã hoàn thành nhanh hơn dự định, có lẽ tôi n` tgian rảnh quá!
Tôi vào diễn đàn của trường và thay chữ kí trg nick tôi thành: "Ngoài phố mùa đông...", rồi lang thang xem
mấy topic ở "Túm tụm tán gẫu"... Chợt màn hình báo có "tin nhắn". Tôi click chuột, lơ đãng. Một nick lạ.
Dòng tin nhắn vẻn vẹn: "...đôi môi em là đốm lửa hồng..." Một thoáng rung lên trg tôi. Một ai đó đã đọc chữ
kí của tôi và viết tiếp vào câu hát tôi cố tình để dở... K biết nhắn lại j, tôi gõ "..." rồi gửi đi. Chờ đợi. Một lúc
sau. Tin nhắn trả lời: chỉ có 1 dấu chấm than (!)... Hài hước. Tôi gửi tiếp: "Ra ngoài Y!M đi, nick tớ là..."
Chút sau, có ng` add tôi ở YM. Chúng tôi chat 1 cách đơn giản:
- Đg có chuyện j sao?
- Ko. Bt. Ai thế, sao tự dưng gửi tin nhắn cho tớ?
- ... Ko là ai. Tình cờ đọc đc thôi. Cũng biết bài đấy nên...
- Cậu biết tớ?
- Ừm, biết trên diễn đàn thôi.
- Ừ, thực ra thì tớ đg ko vui lắm, vài chuyện linh tinh khó nghĩ.
- Nói đi. ~ chuyện khó nghĩ thì k nên nghĩ 1 mình.
Cũng đúng. Và tôi kể qua qua chuyện của tôi, về đôi găng tay, về Hội xô đẩy, về Linh. Chẳng hiểu sao tôi
lại nói với 1 ng` lạ chuyệ này nữa. Nhưng có ~ chuyện lại chỉ có ~ ng` lạ mới có thể chia sẻ đc. Đúng là kể
ra hết rồi tôi thấy nhẹ lòng hẳn, cảm giác bứt rứt dễ dàng biến mất nhanh tựa hơi nước. Ng` lạ k ngắt lới tôi
lần nào, thi thoảng gõ "..." như nói là tớ đg nghe. Khi tôi gõ hết xong, cậu ta im lặng 1 lúc, rồi nói ngắn gọn:
- Cậu đg nghĩ quá n`. Mọi việc đầu có ~ sắp xếp tình cờ của nó... Mình chẳng giận cậu và Hội xô đẩy của
cậu đâu!
Chính là Đinh Tường Linh.
Kết thúc ngắn cho câu chuyện dài

Thứ tư tuần thứ hai của tháng, Linh ngồi trước mặt tôi ở Puku - 1 quán café yên tĩnh ngay phố Hàng Trống.
Cậu ta gọi coffee shake - ~ ng` thích các lọai đồ uống shake là ~ ng` nhẹ nhàng, sách bảo thế! Linh để tóc
đơn giản, ăn mặc cũng đơn giản, khuôn mặt sáng, ~ ngón tay dài như tay con gái... Tôi kể với Linh về
chuyện học hành, ~ bài kiểm tra, về việc tôi luôn bị mẹ càu nhàu là k bao h rửa bát sạch đc... có lẽ tôi có quá
n` điều phải lo lắng và... đau khổ trg cuộc sống, nhưng k biết làm thế nào để dứt ra khỏi cảm giác ấy. Linh
lắng nghe chăm chú, nhìn vào cổ áo tôi, thi thoảng nhấm nhấm môi, cậu ta chính ra lại thuộc kiểu con trai
tôi rất thích: Mặc tông màu tối, ít nói, biết lắng nghe, hay dùng mắt để biểu lộ cảm xúc... Ko 1 lần ngắt lời,
nghe xong mấy câu chuyện (nhảm nhí) mà tôi nói liên hồi, Linh khuấy khuấy cốc bằng tay trái, hỏi k liên
quan (!) :
- Cậu muốn ăn bánh ngọt ko, quán này bánh ngọt khá ngon!
Thêm 1 điều nữa quên k kể ở phần "mẫu con trai tôi thích": Biết làm ng` khác cười. Đôi khi cái vẻ lơ đãng
và có vẻ thiếu quan tâm đến mọi thứ lại thu hút.
Tôi bắt đầu... thích Linh.
Giờ thì tôi chẳng quan tâm đến Hội xô đẩy nữa. Tôi biết điều tôi muốn.
Mọi thứ lại thay đổi, và vấn đề mới lại nảy sinh... Nhưng tôi nghĩ sẽ tự giải quyết đc, tôi thò tay vào túi, lục
đôi găng tay. Tôi nghĩ rằng trao tặng bất kì điều j, dù là 1 đôi găng, dù là 1 tình bạn, dù là 1 cảm xúc cũng
chẳng thể là trò đùa vui, mà phải thật với lòng mình...
Có lẽ sẽ phải về nhà và cảm ơn Mẹ!

Tuyết rơi ở Northampton


“Điều sai lầm duy nhất là phủ nhận những gì
trái tim mình thực sự cảm nhận” [Zoro]
Chinatown buổi tối cuối tuần lung linh ánh đèn và rộn ràng người qua lại. Tôi đỡ lấy chiếc bánh gatô, chạy
thật nhanh qua những ngôi nhà vòm cong mang vẻ đặc trưng vốn có của kiến trúc Trung Hoa. Tôi vẫy một
chiếc taxi đang đỗ cạnh bốt điện thoại đỏ nằm trên trục phố chính.
- Tôi cần đến Northampton trước 12 giờ đêm nay được chứ?
Bác tài xế liếc khẽ đồng hồ, thoáng ngạc nhiên rồi quay sang dặn:
- Tôi sẽ cố gắng hết sức. Thắt dây an toàn vào nhé, chàng trai. Tôi sẽ đi thật nhanh đấy vì chúng ta chỉ còn
một giờ ba mươi phút.
Tôi thở phào nhẹ nhõm, mỉm cười và lấy bàn tay quệt những giọt mồ hôi đang chảy lã chã trên trán, dù cho
gió London vào những ngày đầu đông có buốt đến tận mang tai.

1. Chuyển tới học tại Northampton muộn, tôi dần phải làm quen với những sự ngạc nhiên không định trước.
Tự thấy mình là một đứa con trai bình thường một cách quá đáng. Học khá các môn xã hội và yếu những môn
tự nhiên. Thích ngồi một mình nghe những bản rock ballad cổ điển và đọc comic như phần lớn những người
khác. Ngoài chút khéo léo đủ để góp mặt trong đội bóng đá khi vẫn còn học trường cấp ba ở Việt Nam, và
chơi game rất tuyệt, thì có lẽ tôi không lấy gì làm nổi bật hay có gì đáng chú ý. Vậy mà dù da không xanh,
bọn con trai cùng lớp nhìn tôi như quái vật Shrek. Chúng vẫn thường cùng nhau chơi games, đá bóng, ăn trưa
và lang thang sau mỗi giờ học, nhưng tuyệt nhiên vì một lí do bí hiểm nào đó mà chúng luôn tìm cách từ chối
khéo mỗi khi tôi ngỏ ý muốn tham gia. Lúc thì là đội bóng đã đủ người, khi thì lại “ Minh, cậu chơi games
giỏi quá, bọn tớ không theo kịp”. Nói tóm lại, tôi cảm thấy bị tẩy chay và đơn độc một cách thậm tệ. Những
đứa con gái thì, dĩ nhiên, không chơi games, đá bóng, mà chỉ suốt ngày thì thầm những vấn đề làm đẹp muôn
thưở và cả về những anh chàng bảnh trai khóa trên. Trong lớp tôi, chỉ có duy nhất Olga là dường như chú ý
đến tôi.
Cô gái nguời Nga ấy có đôi mắt trong veo như sắc sông Vonga, mái tóc vàng xoăn tự nhiên rủ xuống hai bên
má và đôi môi hồng chúm chím lúc nào cũng thường trực nụ cười tươi. Ngược lại với Minh, Olga học khá
những môn tự nhiên nên cô thường giúp tôi giải những bài toán hóc búa. Thi thoảng cô kể cho tôi về Puskin,
về những bài thơ tình bất hủ, về khung cảnh huy hoàng của bờ Vonga rụng đầy những lá mỗi khi đến độ thu,
về đất nước có mối quan hệ quá mật thiết với nơi tôi đã sinh ra. Olga cũng là người chỉ cho tôi những địa
điểm bán sách rẻ, và dẫn tôi đi ăn nhiều món quái lạ ở những ngõ ngách của nơi này, vì cô đã sống ở đây được
hai năm.
Sự giúp đỡ của Olga chưa đủ làm tôi cảm thấy dễ chịu với cuộc sống mới này, đơn giản vì tôi là một thằng
con trai. Và vì thế, tôi cần và muốn có mặt trong những cuộc vui của tụi con trai cùng lớp.

2. Lí do để bọn con trai đẩy tôi ra khỏi mọi hoạt động tập thể đơn giản hơn những gì tôi suy diễn nhiều. Ray_
đứa con trai duy nhất trong lớp có vẻ không - ghét- tôi, kéo tôi lại sau giờ học và nói nhỏ
_ Minh, bọn con trai lớp mình không ưa cậu!
_ Tớ biết, nhưng vì sao thế?
_ Vì …Olga thích cậu.
_ Và ?
_ Tất cả chúng nó đều mong được Olga nhòm ngó tới, con bé từng nằm trong đội tuyển volleyball của trường
đấy. Xinh đẹp, duyên dáng và kỳ lạ. Nhưng Olga chỉ để mắt tới cậu thôi.
Tôi chợt hiểu ra, chỉ còn biết nhún vai cười trừ. Có lẽ bọn con trai trong lớp thích Olga hoặc vì vẻ ngoài xinh
đẹp hoặc vì sự bí ẩn, nhưng tôi dường như không mấy để ý, vì từ trước đến giờ, bóng đá, games và những trò
chơi con trai có vẻ thu hút bản thân hơn là những cô nàng xinh xắn. Và con gái thì đôi khi vẫn lạ kì như vậy.
Họ thích để ý đến những người không quan tâm đến họ. Giờ thì tôi nghĩ việc hòa nhập sẽ dễ dàng hơn nhiều
rồi đấy...
Sáng hôm ấy, khi tôi đến trường thì bọn con trai đã túm năm tụm ba lại từ lúc nào. Cả bọn đang soi mói Olga,
xì xầm bàn tán điều gì đó về cô bé. Martin - đứa quậy nhất lớp hất hàm, vẫy tôi lại:
_ Hey, Minh, cậu biết tin gì chưa? Olga và Sean gàn dở mới kết thành một đôi đấy. Hôm qua có đứa gặp
chúng nó đi cùng nhau ở rạp chiếu phim.
_ Sean ? – thú thật tôi chẳng biết đó là anh chàng nào.
_ Cậu không biết sao? Cái gã khoa văn, tóc dài, hôi hám, quấn áo kì dị, hay nói nhăng nói cuội và người lúc
nào cũng nồng nặc mùi thuốc lá ấy!
Tôi cảm thấy người cậu nóng bừng lên, không hiểu vì sao.
_ Heh, vậy là con bé không còn thích cậu nữa rồi nhé – Joey đệm vào châm chọc.
_ Gì chứ, tớ chẳng quan tâm, nó cũng chỉ là một đứa con gái thôi mà. Nó có thể thích bất cứ gã nào mà.
Tôi nói những điều tôi không nghĩ, nhưng tôi nhận thấy đây là một cơ hội tốt để kết thân với tụi con trai, hùa
luôn theo cũng chẳng mất gì.
_ Cậu biết Sean à? – Martin nhướng mắt.
_ Tớ nghĩ rằng tớ đã trông thấy gã một lần. Thật không thể tin được. Kinh tởm y như cậu tả đấy. Olga thật tầm
thường quá, mất thể diện lớp mình thật.
Lũ con trai ném cho Olga những tràng cười chế giễu. Tôi liếc sang Olga, thấy cô bé cúi gằm mặt xuống, lặng
im vờ như đang đọc sách. Có cái gì đấy nhoi nhói.

3. Từ hôm ấy trở đi, tôi và Olga không còn nói chuyện nữa. Bọn con trai trong lớp đã dần hòa nhập với tôi, tôi
đã có thể tham gia tập cùng với đội bóng của trường, ăn trưa, chơi games, và đôi lúc ngồi tán gẫu về Olga
cùng lũ con trai. Có lần tôi gặp Olga đi với Sean “ gàn dở”, một người bạn của tôi sau đó nói rằng Sean cũng
từng ở trong tuyển bóng đá của trường… Thi thoảng tôi thấy nhớ lúc vẫn thường nói chuyện với cô gái Nga.
Dù có những lúc gặp một bài toán khó muốn nhờ cô bé giảng, hay muốn xin lỗi vì đã cùng bọn con trai trêu
chọc cô bé nhưng sĩ diện của một đứa con trai ngăn cản tôi làm điều ấy, và lại tôi thầm nghĩ đằng nào thì Olga
cũng đã không còn thích tôi nữa. Thêm vào đó, những trận tập bóng miên man sau giờ học chuẩn bị cho giải
đấu các trường trung học toàn nước Anh làm cho tôi phần nào quên bẵng đi chuyện đó.
Tháng mười một về lạc lõng vài con nắng giữa những cơn gió rét run người của London. Một phần vì chưa
quen với thời tiết ở đây, một phần vì đội hình rời rạc hơn nhiều so với khi đá tập, đội bóng trường Minh đang
bị đội chủ nhà London dẫn trước hai bàn ngay từ bốn mươi lăm phút đầu tiên. Cả hiệp đầu tiên, tôi không
nhận được pha bóng nào truyền lại từ phía đồng đội. Bóng đáng nhẽ phải được chuyền đến chân tôi, và bàn
thắng cho đội nhà là không thể chối cãi, thì đồng đội lại đảo sang hướng khác. Cậu chỉ cảm giác mơ hồ có
điều gì đó bất ổn. Ngay đầu hiệp hai, tôi cố gắng dùng sự nhanh nhẹn của mình để tranh bóng từ chân đội bạn.
Vừa cầm được bóng, chợt tôi cảm giác người hẫng đi khi một cầu thủ đội bạn trườn người ra xoạc bóng. Tôi
ngã sóng xoài trên sân và rồi ngay khi chưa kịp định thần, tôi thấy chân mình đau buốt. Martin đã chạy qua,
cố tình giẫm lên chân tôi. Tôi vừa đau, vừa ngơ ngác với những gì vừa xảy ra trước mắt. Tôi cố gượng dậy
nhưng lập tức ngã ra vì quá đau, chắc hẳn đã bong gân. Tôi vẫn cảm thấy choáng váng khi được cáng ra khỏi
sân trong tiếng chế nhạo của chính đội nhà:
_ Nhận lấy cái giá phải trả cho sự nổi bật nhé. Olga hẳn sẽ buồn khi biết tin mày bị gãy chân đấy.

…Tối London rực rỡ với dọc những cửa hiệu xa hoa sáng đèn. Tôi tha thẩn trên dọc phố Oxford Circus, với
chân trái băng trắng và những dòng suy nghĩ ngổn ngang trong đầu. Tiếc cho công sức tập luyện mình đổ vào
giải đấu thì ít, mà thất vọng vì những người mà tôi đã coi là bạn thì nhiều. Dòng người đổ dọc phố gấp gáp
làm tôi nhớ đến Olga hơn bao giờ hết. Chợt điện thoại của tôi kêu báo có tin nhắn:
“ Minh, tớ biết cậu đã cố gắng rất nhiều cho giải đấu, nhưng những nỗ lực của cậu có thể bị phá hỏng nếu đặt
niềm tin không đúng chỗ. Còn về Sean, tớ chơi thân với cậu ấy vì Sean là người tốt, không bao giờ có thể
đánh giá nguời khác qua vẻ ngoài. Trước sinh nhật 18, người ta luôn ước, và tớ ước cậu biết một sự thật là tớ
thích cậu. Northampton sắp có tuyết rồi đấy…”
Tôi mỉm cười và chạy thật nhanh về phía China town, chọn một chiếc bánh ga tô nhỏ xinh trong cửa hàng và
viết chữ lên mặt bánh. Rồi vẫy một chiếc taxi đang đỗ cạnh bốt điện thoại đỏ trên phố…
Dù khoảng cách có là bao xa, tất cả những gì tôi muốn bây giờ chỉ là có mặt bên Olga trong những khoảnh
khắc đầu tiên của ngày sinh nhật cô bé…

4. Northampton. 12h kém 5. Vừa đủ thời gian thắp nến lên chiếc bánh. Olga mở cổng, sững người trước mười
tám ngọn nến cháy lung linh. Cô bé không nói, chỉ nở nụ cười rồi tháo chiếc khăn của mình choàng vào cổ tôi
ngay khi những bông tuyết đầu tiên chậm chậm rơi xuống Northampton… Olga áp bàn tay cô vào đôi má đỏ
ửng của tôi đang run lên vì lạnh. Gió đêm từ bãi cỏ cạnh trường tạt vào làm tắt những ngọn nến. Hi vọng Olga
đã kịp thấy dòng chữ được viết lên mặt bánh :
“ Olga, ty mne nravishsya!*”…
Linh Nhóc & Zest Cowy
* Olga, I like you!
Tấm Cám thời AUDITION

Phần 1 : Khám phá thế giới Audition

Ngày xửa ngày xưa , ... ở 1 ngôi làng nọ có 1 cô gái tên là Tấm sống cùng dì ghẻ và đứa con riêng của mụ tên
là Cám . Ngày ngày , Tấm phải làm lụng vất vả từ sáng đến khuya để phục vụ mẹ con Cám .

Thời đại công nghệ thông tin phát triển , Internet đến với làng của Tấm , đi theo phong trào , mẹ con Cám
cũng mở hàng net kinh doanh , và dĩ nhiên , mọi công việc nặng nhọc như trông quán , lau dọn .... mẹ con
Cám đẩy hết cho Tấm để ung dung ngồi cắm Võ Lâm từ sáng đến tối . Cho đến 1 ngày , mụ dì ghe gọi 2 con
lại và bảo : - 2 con yêu dấu , dạo này quán mình vắng khách quá , làm ăn thua lỗ , cứ thế này mẹ con mình đến
đi ăn xin mất . Thế nên các con hãy đi đến những nơi thật xa , tìm về cho mẹ những game mới hấp dẫn hơn
VLTK để mẹ câu khách . Đứa nào tìm được mẹ sẽ thưởng cho 1 lô đất bên sông Hồng , tha hồ mà bán ....

Thế là 2 chị em Tấm Cám lên đường đi tìm game mới . Vốn tính ham chơi , Cám không lo tìm kiếm mà chỉ
ghé hết vũ trường này đến quán bar khác ........... Còn Tấm , với bản tính cù lần , à nhầm , cần cù , cộng thêm
khao khát cháy bỏng được thoát khỏi mẹ con Cám , cô lên tàu ( trốn vé ) sang Hàn Quốc tìm kiếm . Nơi đất
khách quê người , Tấm phải làm việc vất vả kiếm tiền để sinh sống và thực hiện nhiệm vụ .

Cho đến 1 ngày , Tấm đã tìm ra thứ cô cần trong khi đang bán bánh rán dạo tại 1 cửa tiệm game net ( phải nói
là bánh rán của Tấm rất ngon ) . Đó chính là Audition _ nhịp điệu cuộc sống _ nơi cảm xúc thăng thiên , à
không , thăng hoa . Mừng như bắt được vàng , Tấm vội vã đến ngay trụ sở của Yedang online và T3
Entertainment - 2 công ty phát hành game - để đặt vấn đề . Vậy là mong ước của cô sắp thành hiện thực . Lại
nói về Cám . Chơi bời chán chê , Cám mới bắt đầu tìm kiếm . Từ 1 nguồn tin đáng tin cậy trong nước , Cám
biết rằng chị mình đã có game mới và đang trên đường về nước . Ngay trong đêm đó , Cám phi đến bến cảng
Hải Phòng , đến gặp cán bộ hải quan và bí mật tiến hành 1 âm mưu thâm độc .
Âm mưu đó là gì ? Sau hơn 1 năm lang thang nơi xứ người , cuối cùng Tấm cũng đặt chân ( lại trốn vé về quê
hương , mang theo Bản quyền của game Au cùng với 1 con chuột và 1 cái bàn phím nhập ngoại làm quà cho
Cám . Những tưởng mộng ước đã thành , Tấm sung sướng nhảy 1 điệu BreakDance quay đầu . Nhưng hỡi ôi ,
ở đời ai lường được chữ ngờ , vừa đặt chân phải xuống đất ( đặt chân trái nó xui ) Tấm đã bị bảo vệ giữ lại .
Cô đã trốn vé , và dĩ nhiên , cô phải chịu phạt . Tấm sẽ phải nằm trong " khám " từ 1 tuần tới 1 tháng nếu
không có ai cứu ........ ........ Rất đúng lúc ( vâng , phải nói là cực kí đúng lúc ) , Cám xuất hiện .

Vừa khóc lóc , Cám vừa nói : - chị Tấm ơi chị Tấm , em đã thương lượng với các cán bộ rồi ,chị chỉ phải ở
đây 1 ngày thôi .. Nhưng mà chị cứ đưa em " cái ấy " để em mang về cho mẹ , không có mẹ đợi lâu lại la chị
em mình .... Nghe lời Cám , Tấm đành nằm bóc lịch 1 ngày .

Trong khi đó , Cám mang bản quyền AU về cho mẹ và lãnh thưởng , cảm thấy tự mãn về âm mưu thâm độc
của mình . Mãn hạn , Tấm mang theo con chuột và cái bàn phím nhập ngoại về làng . Cô đau xót nhận ra rằng
mình đã bị lừa . Buồn tủi và chán chường , Tấm ngồi trong phòng mình khóc hu hu , bất chợt 1 cụ già râu quai
nón đen xì hiện ra và hỏi : - Oai đu iu cờ rai ? ( why do u cry ? ) Tấm ngơ ngác nhìn lên ko hiểu ( hiểu được
chết liền ) , cụ hỏi lại : - uẩy sơ mả vì sao con khóc ? Tầm hiểu ra rồi khóc òa lên , kể lể sự tình cho Mr Bụt
nghe . Nghe xong , Mr Bụt suy nghĩ hồi lâu rồi bảo Tấm : - Bây giờ thì ta đã hiểu , con hãy mang con chuột
với cái bàn phím chôn vào 4 góc giường , phép lạ sẽ xảy ra ... còn bây giờ thì xin Gút bai ......Ta phải về xem
con Ngũ độc của ta thế nào rồi , cắm chuột từ sáng đến giờ , mà con biết không ? @$#@$$#$#$#$#$............

Nói 1 thôi 1 hồi xong , Mr Bụt nhảy lên con Mẹc xe đét ngoài sân phóng vù đi , để lại Tấm đang ngồi ngơ ngơ
ngác ngác ..... Đến tối , Tấm đem con chuột và cái bàn phím chôn vào 4 góc giường ngủ và hi vọng phép lạ sẽ
xảy ra đúng như lời Bụt nói ......Ngáp 1 cái rõ dài Tấm lăn quay ra giường và mơ đến 1 ngày sẽ bắt 2 mẹ con
Cám phải phục vụ cho mình...
Phần 2 : Cuộc thi miss Audition !!!
Sau vụ " đi tìm miền đất bán " , Tấm trở lại cuộc sống bình thường , ngày ngày vẫn bị mẹ con nhà Cám đè ra
bắt nạt .........

Từ ngày có game mới , quán nhà Cám đông hẳn lên , mọi người ra ra vô tối ngày thật nhộn nhịp . Độ " hot "
của Au đã lên đến cực độ . Thấy vậy , mẹ con Cám bàn nhau mở thêm các chi nhánh trên mọi miền đất nước
hòng kiếm thêm lời ( " Ngon thế ngu gì không kiếm " _ nguyên văn lời mụ dì ghẻ ) . Cũng nhờ đó mà Au
được truyền bá rộng rãi . Từ nông thôn đến thành thị , từ em bé 4 tuổi đến cụ già 100 đều đắm mình trong
những bản nhạc dance sôi động , những vũ điệu cuồng nhiệt hay những điệu nhảy đôi tình tứ .......

Cho đến 1 ngày , làn sóng Au đến tay nhà vua . Ngay lập tức , nhà vua bỏ ngay con Cái Bang đang luyện skill
để " cảm xúc thăng hoa " tối ngày , 1 phần vì vua thik đi vũ trường mà ko có nhiều xèng cho lắm , 1 phần vì
vua nghe nói game nài có nhiều Girl hơn . Thế nà vua lập ngay 1 nick rất kêu : đẹpgiai_online_tốingày Lại
nói về Tấm , mặc dù mù tịt về Internet nhưng khi thấy dân tình chơi cái game mình mang về ác quá làm cô
cũng thấy thèm .

Thế là 1 đêm , khi mẹ con Cám đang say ngủ , Tấm lẻn dậy bật máy và đăng nhập vào game , ngay lập tức cô
bị choáng ngợp bởi sự sôi động của thành phố vũ hội .

1 đêm , 2 đêm , 3 đêm ...... rồi thì đêm nào cô cũng online để chơi game và nhanh chóng trở thành 1 con
nghiện game . Trình độ của Tấm càng ngày càng lên cao cùng với sự xuống dốc ko phanh của nhan sắc do
thức khuya nhiều quá . Nhìn Tấm ngáp ngắn ngáp dài mỗi sáng , mẹ con Cám lại tưởng Tấm " nghiện " mà
không biết rằng trình độ múa keyboard của cô đã hơn hẳn mẹ con Cám 1 bậc . 1 ngày kia , mẹ con Cám quyết
định sẽ đi khảo sát các chi nhánh của mình và để cho Tấm trông nhà 1 ngày . Dĩ nhiên là cô không dại gì mà
từ chối cơ hội này .

Khi mẹ con Cám vừa đi , lập tức Tấm phi thân vào 1 góc nhà , hí hoáy đăng nhập nick và chìm luôn trong đó .
Như 1 sự tình cờ , sau buổi thiết triều hôm đó , vua cũng tự giành cho mình 1 phút nghỉ ngơi = cách vô game
nhảy . Lại như 1 sự tình cờ nữa , vua và Tấm gặp nhau trong 1 room ở TD 101 . Ngay lập tức vua bị hút hồn
bởi cái nick rất đáng yêu : Tấm_babydancing . Bắt chuyện làm quen mãi mà không thấy " ẻm " pm lại , vua
tức giận quyết phải hạ gục em nài cho nó bõ ghét . Ván 1 , Tấm thua .... ván 2 , vua thắng .... ván 3 , vua
không thua ..... Trong khi vua ngồi cười như phá mả thì ở đầu bên kia , Tấm lẩm nhẩm : " Toshiba dám chơi
bà à ? " . Máu Au nổi lên , cả 2 cùng ngồi lì từ sáng đến chiều để " cho mài biết tay ông ( bà ) " .

Nhưng càng nhảy và tiếp xúc với nhau thì họ càng cảm thấy hợp nhau hơn.... để cuối cùng họ quyết định nhảy
đôi với nhau 1 ván . Không ngờ sự kết hợp đó thật hoàn hảo , họ chiến thắng với 10 tim tròn trĩnh .

1 nụ hôn được trao cho đôi nhảy chiến thắng .. còn ở ngoài , cả vua và Tấm đều cảm thấy tim mình đang đập "
bình bịch " . Phải chăng họ đã yêu ? Đúng lúc Tấm đang ngồi mộng mơ về 1 mối tình đẹp thì " vèo " 1 cái ,
không kịp né tránh , cô ăn trọn 1 cái dép vào mặt Định thần lại , Tấm quay ra định chửi cha cái thằng mất dạy
nào chơi cái trò vô học đó thì ngay lập tức , mặt cô biến sắc , cắt không còn giọt máu .

MẸ CON CÁM ĐÃ VỀ .
Phần 3 : Mơ Mộng
Trong khi Tấm còn đang đờ người ra vì sợ , ngay lập tức Cám xuất chiêu Tiểu lý phi thân lao vào ôm chặt lấy
Tấm . Không bỏ lỡ cơ hội , mụ dì ghẻ cũng ra chiêu độc Thôi chấn chưởng nhằm thẳng mặt Tấm mà tiến . Bị
ôm chặt cứng bởi đôi bàn tay thép của Cám , Tấm đành đau đớn lãnh trọn bàn chân rất rau mùi của mụ dì
ghẻ ........

5 phút sau , mặc kệ cho Tấm lăn lộn vì không ngửi được , mẹ con Cám ung dung nhốt Tấm về phòng , với lời
hứa hẹn 1 tháng không nhìn thấy mặt trời .. Cô Tấm đáng thương chỉ còn biết ngồi trong phòng khóc nức
nở ........

Lại nói về nhà vua , sau lần gặp gỡ với ẻm trên Au , không đêm nào vua ngủ được , nỗi nhớ nhung dâng tràn
trong tim khiến đôi mắt vua thao thức suốt đêm khuya ( để rồi sáng nào cũng ngáy đến 1, 2 h chiều ) . Dường
như vua đã yêu say đắm người con gái với cái nick dễ thương ấy . Nhưng vua tìm mãi , tìm mãi mà vẫn không
thấy tăm hơi Tấm_babydancing trên Au , từ sau lần gặp mặt đầu tiên và cũng là cuối cùng ấy . 1 ngày , 2 ngày
.... rồi 1 tuần , 2 tuần ......... vua buồn bã đến mức chẳng thèm cơm ,chỉ thèm phở , chẳng thiết triều mà chỉ
suốt ngày Au ........

Quần thần thấy vậy rất lo lắng , nhưng khuyên can thế nào vua cũng không nghe , còn dọa sẽ cắt cơm thằng
nào dám bảo tao bỏ Au . Cuối cùng , tể tưởng nghĩ ra 1 cách có thể giúp vua tìm lại nàng Tấm_babydancing .
Ngay lập tức , trong buổi thiết triều sáng hôm đó , tể tướng dâng cho vua 1 bản tấu , nói rõ kế hoạch của
mình . Vua đọc xong , gật gù : thằng này đúng là thông minh đột xuất , ngu bất thình lình , khá . Truyền : ban
cho tể tướng 1 con gà sạch không nhiễm H5N1 , 1 Nokia N91 , 1 xe Mẹc có người kéo .

Xong , vua lập tức bắt tay vào chuẩn bị kế hoạch của mình . Kế hoạch đó là gì ? Liệu nó có giúp vua tìm lại
được người trong mộng của mình không ? Hãy gọi điện tới số 1900 J Q K Át để dự đoán kết quả ........ ( chết ,
nhầm sang quảng cáo rồi , cắt , cắt ) Sáng hôm sau tỉnh dậy , ngay lập tức vua sai bọn công công đi dán cáo
thị khắp nơi trong thành : Bản cáo thị !!!!! Cà Mau ngày ..... tháng..... năm....

Sở cáo thị và tuyên truyền Hoàng cung. A lô 1 2 3 4 5 ..... Bà con chú ý . Hôm nọ nhà vua có nhảy Au với 1
em trên mạng có nick là Tấm_babydancing. Nhưng từ hổm vua đã dày công tìm kiếm mà không gặp lại ẻm .
Vua rất yêu ẻm và muốn cưới ẻm làm vợ , vì thế đề nghị tất cả chị em phụ nữ chú ý , ngày ..... tháng..... tới
vua sẽ tổ chức 1 cuộc thi có tên gọi là Miss Audition để tìm lại hình bóng người con gái ngày xưa ấy .

Địa điểm tổ chức : Diễm Hẹn ,Cà Mau City . Nếu ai muốn tham dự xin soạn tin nhắn mã số : HV ( hôn vua )
gửi tới số 190000000 Có ..... Hạn chót là ngày ..... tháng........ Chúng tôi xin chân thành cảm ơn , trong lúc
tang gia bối rối có gì sơ suất xin chị em thông cảm chấm hết . Mời mọi người đón xem phần 4 có tên gọi : Âm
mưu và thủ đoạn . ( bật mí , phần nài sẽ có những pha hành động vô cùng hấp dẫn ,)
Phần 4 : Âm mưu và thủ đoạn
Bản cáo thị được tung ra , chị em nô nức đến đọc rồi lũ lượt kéo nhau ..... đi về , bởi vua đã quá nổi tiếng
trong lĩnh vực .... dê cụ . Nhưng không vì thế mà cuộc thi bị trì hoãn , vẫn có 1 số đông chị em phụ nữ vì mù
quáng với số tài sản chị giá vài chục triệu $ của vua ( Bill Gate gọi = cụ) mà không ngần ngại bỏ qua lý lịch
rất " giang hồ " của vua ta.

Trong đó dĩ nhiên có mẹ con Cám , nhưng ngay khi đọc được nickname Tấm_babydancing , mẹ con Cám đã
nghĩ ngay đến cái của nợ nhà mình . Lo sợ Tấm sẽ phỗng tay trên của cả 2 , mụ dì ghẻ ngày đêm nghĩ cách
ngăn cản không cho Tấm tham gia cuộc thi . " Làm sao để tốt cho cả 2 " đây ? Ngày ..... tháng.... năm 19XX ,

1 ngày đẹp giời như mọi ngày đẹp giời khác , trong khi Tấm đang lăn lộn ngáy O O trên giường . Bất giác ,
đánh hơi thấy mùi nguy hiểm , Tấm mở 1 mắt ra giòm , cô thấy có cái gì đen đen , mùi tanh tanh giống như
là ...... chân mụ dì ghẻ .......................................... " Á a a a a a a " ( mụ dì ghẻ rất khoái đòn này ) .......... 5 phút
sau , mụ dì ghẻ quay lại nói với Tấm : - Ai bảo để tao gọi mãi mà không dậy cơ , con .

Nghe tao bảo đây , tí nữa tao với con Cám phải đi dự cuộc thi " miss au " , mày ở nhà cắm chuột cho tao 2 con
5 độc , bao giờ luyện từ 5 đến max skill xong thì tao cho đi , nhược = không nghe về mài biết " chân " bà ...
Nói xong mụ cắp cặp mông vĩ đại đi thẳng ..........

Tội nghiệp cho cô Tấm , đã nghèo còn mắc cái eo , làm sao cô có thể luyện được skill từ 5 đến max chỉ trong
1 ngày đây ? Cô rất muốn được đi dự thi , bởi cô biết mình là người trong mộng của vua mà . Cô đã ngồi
mộng mơ đến cái ngày làm hoàng hậu , được " dưới 1 người mà trên vạn người " ( nhất là mẹ con Cám ) ,
nhưng " giờ cô phải làm sao trọn đây " ? Tức mình Tấm chỉ còn biết lôi tên họ mụ dì ghẻ ra mà chửi cho bõ
ghét . - Vì sao con khóc ? - Bà khóc liên quan gì đến mài ....... - Vì sao con chửi ? - bà đang điên tiết đây , mài
có té con nghé , lượn con vượn , giải tán con gián ngay cho bà ................. ơ ...... ơ ........

Đang ngon trớn , Tấm bỗng ngưng chửi vì nhận ra trước mặt mình là cụ già quai nón tốt bụng ngày nào , đang
tối mặt tối mày vì " mưa xuân " từ mồm Tấm . Vội vã Tấm cúi đầu xin lỗi cụ , rồi không đợi cụ kịp lên tiếng
chửi lại mình , Tấm kể cho cụ nghe nỗi uất ức mà mẹ con Cám gây ra . Cố nén đau thương , tức giận , Mr Bụt
cười hề hề : - Ta tưởng làm sao chứ , cái đó thì ngon lành không , ôke , con cứ đi đi , để ta ở lại cắm chuột cho
con , gì chứ cắm chuột là nghề của chàng , mà con nhớ đào cái bàn phím với con chuột ở góc tường lên nhé ,
nó sẽ giúp ích cho con nhiều đấy ........ ơ đâu rồi ? Khi Mr Bụt ngẩng mặt lên thì Tấm đã biến từ lúc nào , bất
giác giật mình , Mr Bụt vội chạy ra sân .

Không , con Mẹc của ngài , con Mẹc ngài phải thế chấp cả nhà + 2 năm trả góp .......... Đi rồi , theo chân Tấm
ra đường quốc lộ rồi .... thở dài 1 cái , Mr Bụt đành ngán ngẩm quay lại , bắt tay vào công việc của
mình ......... Còn Tấm , thó được chìa khóa của cụ già quai nón xong , cô lao lên con xe đời mới , rú ga tông
thẳng vào cột điện , ý nhầm , phóng ra đường quốc lộ , nhằm thẳng Điễm Hẹn mà tiến . Dĩ nhiên cô đã nghĩ
ngay đến cái bàn phím và con chuột từ trước và luôn mang theo bên mình ( chuyện , hàng nhập ngoại mà lỵ ,
mang theo nhảy thì hết sảy con bà bảy ) . 10' sau , Tấm đã thấy bóng dáng khu game net nổi tiếng trước mắt
Tấm phi xe thẳng vào trung tâm với 1 tâm trạng háo hức .

Đến chỗ gửi xe, Tấm suýt lao thẳng vào tường vì không hiểu hôm nay thằng gửi xe ăn trúng phải cái gì mà ăn
mặc hoành tráng quá . " ** " , quen mồm Tấm lại lầm bầm chửi . Nhưng Tấm chỉ bực được có 2 phút , ngay
khi bước vào phòng thi , cô đã bị choáng ngợp vì không khí nhộn nhịp nơi đây , những tiếng la ó , những
tiếng chửi hay hơn hót , thỉnh thoảng còn xen lẫn " Ai bánh gián nóng giòn đê " làm cho Tấm cảm thấy hứng
khởi . Bất giác Tấm nhớ về quá khứ ........... Trong khi Tấm đang mơ mộng thì tiếng loa phát thanh vang lên
làm cô giật mình hồi tỉnh . Không khí trong phòng đột nhiên lắng xuống ..... - A lô 1 2 3 4 5 , A lô 5 4 3 2 1 ,
A lô J Q K Át Móm Xin kính chào toàn thể chị em phụ nứ , hôm nay chúng tôi hân hạnh được mở cuộc thi "
Miss Au " để tìm cho vua người trong mông nặng ....... mộng .....

Xin chị em bình tĩnh đừng quá khích thế , chị kia không rao bánh rán nữa , đói lắm rồi đấy ........ E hèm ,
chúng tôi xin được thông báo thể lệ cuộc thi ngay bây giờ , đó là " không có thể lệ " , bà nào thik chơi con nào
thì cứ việc , nghiêm cấm sử dụng vũ khí dưới mọi hình thức ..... công khai ........ Ê , tui chưa hô bắt đầu
mà .......

Ngay khi biết được thể lệ , chị em nấn ná xô đẩy nhau để tìm cho mình 1 máy vì số lượng máy là có hạn ,
đồng nghĩ với việc ai không có máy thì nên đi về mà ra đồng cày cho kịp giờ . Đương nhiên những bà những
cô " quá khổ " thường có lợi thế hơn người . Trong cái thế giới " mành được yếu thua " , " béo thì lấy thịt đè
người này " , liệu những nhân vật chính của chúng ta sẽ phải làm sao để sống sót ? Với mẹ con Cám , câu trả
lời là rất đơn giản , vốn quen thói bắt nạt Tấm ở nhà , ngay lập tức mụ dì ghẻ ........ tháo giày , và để làm gì thì
ai-cũng-biết-là-làm-gì ( không biết thì đọc lại 2 phần trước sẽ biết ) .

Còn Tấm ? Bằng sức lực vốn có của mình do hàng ngày phải làm lụng vất vả , cô đã loại được 2 đối thủ "
nặng kí " ( sơ sơ thì khoảng 1 tạ ) để giành cho mình 1 suất tham gia ....... 5 sau , cuộc thi chính thức bắt
đầu ........... Xin bà con được bỏ qua những trận đấu nhàm chán của những kẻ " đầu óc ngu si , vòng eo phát
triển " để bình loạn trực tiếp trận chung kết giữa những 2 đối thủ truyền kiếp : mẹ con Cám và Tấm .... dĩ
nhiên ....... Mặc kệ những lời xì xào , chửi bới của những kẻ thua cuộc và ganh ghét cả về tài năng lẫn ngoại
hình , Tấm bình thản lôi từ trong quần ( ? ) ra cái bàn phím và con chuột made in Hàn guốc ...........

Mặc dù hết sức bất ngờ vì sự có mặt của Tấm ở cuộc thi , nhưng ngay lập tức mẹ con Cám hạ quyết tâm "
phải cho cái con mù internet , bét Audition kia 1 bài học sơ đẳng " ....... thế là vừa vào trận , Cám , được sự cỗ
vú cuồng nhiệt của mụ dì ghẻ mà cắm đầu cắm cổ ân lia lịa ..........per x1 , x2, x3 , x4 , x5 ........ trong khi mụ
dì ghẻ cười hô hố vì sướng , thì Tấm , vẫn giữ được thái đô bình thản ban đầu nhấn nút " delete " với châm
ngôn " phong độ là nhứt thời , đẳng cấp là mái mái " ........ tuy nhiên do Cám không ngừng per fect nhân liên
tục ( ngày xưa Cám chẳng nghe nhạc Hàn đến lòi cả tai ra là gì ) nên đôi bên vẫn cân bằng , không ai chịu
nhường ai ........ cho đến quả fini cuối cùng ..........

Chỉ cần quả này là quyết định ai sẽ là ngừơi chiến thắng ...... cả 2 đều hạ quyết tâm đến cực độ và chờ
đợi ................

Như là yêu

Qua vài ngày liên tục gặp Giang Lê, Phương biết Lê vẫn thích nó, không hề nhạt đi chút nào, dù đã lâu
lắm rồi hai người không gặp nhau, và không có vẻ gì là còn quan tâm đến cuộc sống của nhau. Thực sự,
Phương là một mẫu người dễ khiến con gái xiêu lòng. Đẹp trai theo cách đơn giản vẻ đàn ông. Những
sự hoàn hảo không cầu kỳ trong tích cách và cuộc sống riêng. Cởi mở theo bản năng và khép kín khó
đoán theo logic suy nghĩ. Lạnh lẽo và nhiệt tình đúng cách và đúng chỗ. Phương sống tự lập sau khi mẹ
nó mất không đột ngột, bởi một căn bệnh được báo trước là không có lựa chọn nhiều. Quyết định rời
Việt Nam đi học cao học khi đã có thể kiếm được công việc ổn định khiến không ít người góp ý theo
những chiều ngược lại, mối quan hệ không được tốt với người gia đình, nhất là mẹ kế, khiến nó tuy
chống chếnh và hay mất cân bằng, nhưng quyết đoán và dứt khoát trong các quyết định đúng ra cần
thời gian. Phương đi Sing bằng tiền của người bố đã gần như tách khỏi nó sau khi cấp cho nó một căn
hộ riêng, tự nhủ rằng mình đang vay không lãi và sẽ có ngày hoàn trả hết…

Nó không từ chối Lê, cũng không nói đồng ý. Nó chỉ gật đầu, như một sự chấp nhận cho sự có mặt của
Lê, lúc này, ở cạnh nó như bạn gái. Phương không phải mẫu người dễ dãi với bản thân, nhưng trong
khoảnh khắc của những chờ đợi không như ý muốn, nó thích làm những thứ mới mẻ và không mục
đích, chỉ như việc lau bụi cho một thứ đồ lâu không được dùng, đến khi nó đã sạch sẽ trở lại thì thôi,
rất đơn giản. Lê không phàn nàn gì về cách mà Phương đối xử với Lê, cô thuộc tuýp người xinh đẹp và
có đầu óc, việc duy nhất mà Lê tự cho rằng hơi ngờ nghệch một chút, nhưng thực ra thì cũng rất quần
chúng, là thích yêu hơn là được yêu, điều này thì ngược lại với Thủy. Thủy thích đối phương yêu nhiều
hơn và bộc lộ rõ điều đó. Ngày đầu tiên hai đứa đi với nhau, Lê mặc định cho Phương một điều:

- Dù sao anh cũng chỉ ở Việt Nam 2 tuần, coi như anh và em yêu nhau trong hai tuần này! Bất kỳ anh
suy nghĩ thế nào, hãy cho em làm những điều em muốn, em thích như thế. Rồi sau hai tuần thì hết! - Lê
nói và nhoẻn miệng cười.

Phương lắc đầu cười:

- Tây thế!

…Phương nhớ, hồi xưa, khi đầu tiên khi nhìn thấy Lê ở Ly’s - một cửa hàng quần áo nhỏ ở đoạn đường
Lý Quốc Sư – nó cảm thấy Lê như một cốc táo ép, Phương nhìn Lê một lúc. Cao, mí mắt nhỏ và dài, đôi
tay gầy guộc với những móng tay không sơn, như chứa đựng một sự chờ đợi gì đó, tóc dài, thẳng và
mướt tựa hồ được chụp lại từ những cô gái của một ngày Hà Nội xưa. Nó thích cái mũi của Lê, cao và
hơi hếch lên như một con vành khuyên biết rằng mình hót hay. Nó nói với Lê, vẫn mang máng:

- Này, nếu em béo lên một chút và bỏ thói quen nheo mắt đi, thì em sẽ trở thành một mẫu ảnh đẹp đó,
em có hứng thú muốn thử chụp không?

Hừm, bây giờ thì Lê đã béo, chính xác là đỡ gầy hơn chút ít, trông đã có vẻ giống một ly xoài dầm,
Phương bật cười vì thói quen so sánh người khác thành những thứ thức uống hoa quả. Duy có một điều
Lê vẫn thế, là thói quen nheo mắt khi nói và suy nghĩ, như thế, thảng hoặc làm Phương nhớ J.Robert
trong “Luật sư không bằng cấp”.

Trong suốt những ngày sau đó, Lê và Phương gặp nhau mỗi ngày, và mỗi lần gặp, Lê mang đến cho cậu
những món quà kỳ lạ khác nhau, khi là một lọ xương rồng lùn tịt với những chiếc lá to bản như được
ép ra từ một khung cửa cổ kính nào đó, khi thì là một chiếc đồng hồ bàn cũ kỹ hình thoi với phần đế
mạ một thứ kim loại được bẻ cong thành hình trái tim méo mó, như khi làm nó người thợ bị say sóng.
Chiếc áo len lông chuột mang hình một bức tranh phố trên ngực, vừa như in. Vài cuốn sách mỹ thuật
bên trong chằng chịt những chú thích bằng mực đỏ và sticker của Lê, nhắc Phương về niềm đam mê
với thứ nghệ thuật màu sắc từng bị chối từ phũ phàng bằng ước mơ nhiều thực tế hơn. Từ một cuộc
gặp gỡ không định trước, Lê đi vào những ngày Hà Nội ngắn ngủi của Phương một cách như sắp đặt,
trên những quán với cách dầm xoài bằng cả hai tay, trên những phố thong dong bằng ngón tay út nắm
hờ, trong rạp chiếu phim bằng những hộp pop-corn to đùng hai đứa cùng chí chóe bốc …Phương thấy
một sự chao đảo dịu dàng…

Khoảnh khắc tất cả

Thứ 3. Bình minh nhợt nhạt trên vòm cửa thấp thoáng qua tấm rèm màu kem có những ô lục giác mầu
ghi nhạt xen kẽ, hành gạch lót gạch xanh dương loang loang nước mưa khi Phương bước ra lan can,
sau khi choàng tỉnh giấc ngủ dài bởi một luồng sáng chiếu tình cờ vào mắt. Âm thanh có vẻ xa xôi trong
bản nhạc wedding bất hủ By heart, by soul của Aaron Neville vang lên từ chiếc loa PC. Phố ướt. Mưa
làm đường trở nên lấm lem. Phương rút thuốc ra, vươn vai. Chợt, Phương giật mình, khoanh tay:

- Này cô bé, đứng đấy từ khi nào vậy?


Xoay xoay chiếc ô Espirit màu vàng rực có lằn tím như một con ong nhỏ, Lê mỉm cười:

-Em cũng mới đến. Em chờ anh ở đây?

Phương bật cười, búng tay:

-Nếu không phải mưa thì anh sẽ cho em tiếp tục đứng đó. Hãy rũ sạch nước từ cái ô kỳ quặc đó . Tầng
hai phòng đầu tiên bên trái.

Vài phút sau, Lê đứng trong căn phòng bừa bộn của Phương khi cậu đang pha cafe. Phương đưa một
cốc cho Lê – đang xoa xoa hai tay cho đỡ lạnh:

-Tại sao em tìm ra nhà anh khi anh chỉ nói về nó một lần, không nhiều người làm được điều đó.

Lê đón chiếc cốc men màu xám lục uốn ** huyễn hoặc như được làm ra cho những người hành khất
Digan, cánh mũi phập phồng:

-Không, em không thực sự tìm được chính xác, em đã băn khoăn không biết rẽ ở đâu trong chiếc cầu
thang có thể dẫn đến 6 căn phòng khác nhau này!

Phương mỉm cười, châm điếu thuốc khi nãy. Lê nheo mắt:

-Anh hãy hút thuốc khi cảm thấy thật sự cần, đừng hút vì thói quen - rồi cô nhấp một ngụm cafe - Này,
anh thật sự ở đây hả? Một mình?! Em nghe nói chỉ có những kẻ làm nghệ thuật mới thích có cuộc sống
bừa bộn đơn lẻ như thế này, phòng này tựa như dành cho 1 con chuột túi chứ không phải anh!

Phương ngồi xuống chiếc ghế tròn bằng gỗ:

-Công việc marketing của anh bây giờ cũng không khác làm nghệ thuật, mà sướng là anh lại không
phải là nghệ sĩ, thế nên anh ăn đủ ngủ đủ và biết lo cho chính mình.

- Anh thích sống vậy ư?

Phương nhún vai:

- Không phải thích hay không, anh sống như thế lâu rồi cô bé.

Lê lơ đãng nhìn lên mảng trần nhà có một mảng mạng nhện được vẽ grafiti khéo léo:

-Vì sao?

-Cái gì vì sao?

Câu hỏi ngược rơi vào khoảng trống, Lê không trả lời, hai tay vẫn giữ cốc cafe, nhìn vào đáy mắt
Phương. Một cơn gió lạnh chui quá khe cửa làm tấm rèm tung lên bất ngờ. Chợt cặp mắt màu ghi kỳ lạ
của Lê khiến cậu bối rối, Phương chưa từng gặp ánh mắt khiến nó như thế, ý nghĩ trong đầu đan xen
một cách tội nghiệp bởi luồng ánh sáng cảm thông từ trái tim.

-Em thực sự muốn nghe?


Tân Gia
Đinh Lê Vũ

Từ ngày Huân đi làm đến nay, chỉ chừng ba tháng chớ mấy, mà đã có hai người mừng tân gia. Người thứ nhất
là anh Bàng, lái xe của công ty, nhà nằm ở khu vực bị giải tỏa cho dự án mở đường của thành phố, buộc phải
cất nhà mới trên vùng đất đã qui hoạch để ở.

Nhà nhỏ, tuềnh toàng thôi, nhưng vẫn là nhà mới. Cách đây mấy tuần, anh Bàng, mặt mày hốc hác thấy rõ vì
lo làm nhà, cầm một xấp thiệp mời đỏ chói, tìm gặp từng người một, trân trọng mời đến nhà dự tân gia.

Phòng của Huân đến ngày, giờ được mời, mỗi người nộp hai chục ngàn cho trưởng phòng, trưởng phòng bỏ
vào bì thư, cẩn thận ghi: “Phòng kinh doanh mừng tân gia”, rủ nhau đi dự. Chỉ có phòng tài vụ là hùn nhau
mua cho anh một cái quạt máy Trung Quốc, loại vẫn bày bán đầy rẫy trong các cửa hàng đồ điện trong thành
phố, quà thường thôi nhưng vẫn là quà, lại có giá trị thực tế.

Huân nhìn món quà của phòng tài vụ, thấy tiếc sao mình không đề nghị phòng mình mua một cái gì đó trước
là quà mừng, sau để anh Bàng giữ làm kỷ niệm. Rồi chợt nghĩ, có khi Huân không nói gì mà lại hay, lanh
chanh đề nghị này nọ, không khéo làm nhiều người không thích. Huân là người mới của cơ quan này, đang
cần gây cảm tình.

Bây giờ thì là sếp. Bởi vì là sếp, nên cách mời tân gia cũng khác. Buổi sáng, sếp tạt vào cơ quan, đọc qua một
số giấy tờ, kêu anh trưởng phòng tổ chức lại dặn dò, rồi phóng xe đi. Đến khoảng 10 giờ trưa, đang ngồi ở bàn
thảo bức thư gửi khách hàng, tự nhiên Huân nghe mọi người xôn xao bàn tính nên mua cái gì, không nên mua
cái gì, mỗi người nộp bao nhiêu. Huân ngẩng đầu lên hỏi chị Nguyệt là có chuyện gì vậy.

Chị Nguyệt sôi nổi góp giọng với mọi người, đang cơn vui vẻ, quay lại: Sếp mời tân gia chiều nay. Huân lại
hỏi: Có mời em không? Chị Nguyệt đưa tay chỉ ra ngoài sân: Mời hết, Huân ra bảng thông báo mà đọc! Trên
bảng thông báo là chữ của anh trưởng phòng tổ chức hành chính: “Chiều nay, sếp mời tân gia lúc 5 giờ tại số
nhà... đường Lê Duẩn”.

Huân nhìn nét chữ viết bằng phấn nắn nót của anh trưởng phòng tổ chức hành chính, thấy thông báo mời tân
gia của sếp giống như một cái thông báo triệu tập họp hơn là mời, chỉ thiếu dòng chữ: “Đề nghị có mặt đông
đủ, ai vắng mặt sẽ chịu hoàn toàn trách nhiệm”. Không dưng Huân thấy ấm ức, không dám nghĩ tiếp cho rành
rõi là mình ấm ức điều gì. Huân đã qua hợp đồng thử việc, nhưng vẫn là người mới.

Huân lẳng lặng ngồi thảo tiếp cái thư, cái không khí xôn xao nhộn nhạo trong phòng làm Huân không tập
trung được, trong đầu không nghĩ được điều gì cho ra hồn. Chị Nguyệt ái ngại: Thôi, bỏ đó đi em, chiều làm
cũng được! Rồi chị vui vẻ: Huân lại đây nộp cho chị một trăm ngàn mua quà tân gia cho sếp. Huân hơi giật
mình khi nghe đến con số một trăm ngàn, gấp đôi so với dự tính trong đầu Huân, ngậm ngùi thò tay vào túi
áo.

Chị Nguyệt lại hỏi: Đi mua quà với tụi chị không? Hầu như cả phòng đều lục tục đứng dậy, cả anh Sơn trưởng
phòng, chị Dung, anh Thiết, anh Đức, chị Nguyệt. Huân lắc đầu cười: Đâu có ai ở nhà, thôi để em giữ phòng,
nghe điện thoại. Anh Thiết ồn ào: Xời, có gì quí giá mà giữ, giờ này cũng không còn ai gọi điện thoại đâu,
thấy Huân không nói gì, kéo tay anh Sơn bước ra ngoài.

Không hẹn mà cùng một lúc, cả cơ quan cùng đi mua quà cho sếp, như thể đi mua quà mừng tân gia sếp trong
giờ hành chính là chuyện bình thường, là công việc(!). Không như có lần chị Dung, mẹ chồng ở quê ra thăm,
giữa giờ tranh thủ chạy ra chợ mua thức ăn về làm cơm đãi mẹ chồng, bị anh Sơn mắng như tát nước vào mặt.

Bốn giờ rưỡi chiều, hết giờ làm việc, cả phòng tập trung lại cùng đi nhà mới sếp một lần cho vui. Món quà
phòng Huân và phòng tổ chức góp lại là một bộ bàn ghế để phòng ăn, trị giá một triệu tư bốn chục. Phòng tài
vụ vẫn cái quạt máy Trung Quốc như lần trước.

Sau một hồi bấm máy tính, chị Nguyệt thông báo là mỗi người phải nộp thêm hai chục ngàn nữa. Anh Đức
ngồi xuống đưa tay rờ rờ bộ bàn ghế quà mừng tân gia sếp, liếc về hướng phòng tài vụ, hể hả: Tân gia sếp,
nhà đúc ba tầng, ngay mặt tiền đường chính, phòng mình với phòng tổ chức hành chính chung vào, quà thế
này mới xứng đáng tầm cỡ! Huân nghe anh Đức nói, biết ngay là anh đang ám chỉ ai, ám chỉ điều gì.
Anh Thiết lúi húi soi gương, chải đầu ở bàn, cũng tuệnh toạc góp chuyện: Mấy thằng ở phòng tổ chức keo
phải biết, vậy mà nghe anh Sơn xướng lên, cũng bấm bụng chung theo! Anh Bàng tài xế, vừa mừng nhà mới
cách đây không lâu, cũng là người ở phòng tổ chức hành chính, mấy hôm rồi Huân không gặp anh, chẳng biết
anh có chạnh lòng không, khi bấm bụng rút túi góp một trăm hai mươi ngàn mua quà tân gia cho sếp. Bất
chợt, Huân thấy ray rứt, cảm giác giống như mình bị người ta hiểu sai mà không đính chính gì được...

oOo

Tiệc tân gia ở nhà sếp, mọi người rót bia như suối, cụng ly rôm rốp, cười nói, chúc tụng tưng bừng. Trên bàn
tiệc, thức ăn còn ê hề, nào là chả lụa, heo rừng nướng, bồ câu ra ràng rô ti, cá lóc hấp, vịt luộc chặt chấm mắm
gừng...

Mọi người đã no kềnh, mặt đỏ gay vì bia mà nhà bếp vẫn cứ tiếp tục mang ra. Sếp đi từng bàn cụng ly, vẻ tận
hưởng, sung mãn và hạnh phúc. Khi sếp đến bàn của Huân, Huân thấy mình cũng cười nói hết cỡ, miệng hét
“dzô, dzô” ào ào theo sếp. Lúc nâng ly lên, Huân thoáng giật mình: chỉ chừng nửa tiếng đồng hồ mới đây thôi,
mình đâu phải thế này...

Báo Tuổi Trẻ


Trôi bềnh bồng giữa ngàn sao
Trang Hạ

Buổi chiều Đài Bắc thật nhẹ, thật chậm như thể cả trời mây tháng tư đã tan bỗng vào bao la xanh. Đường xe
hun hút dưới năm mươi ba tầng nhà, giữa rặng lá xanh dọc đại lộ Trung Sơn.

Chúng tôi ôm chặt nhau, môi bầm dập, tìm cách giết nhau, cuối cùng rơi xuống một vực sâu sợ hãi. Tan bật
ngửa, thở dốc rồi lật ngực vùi sấp mặt xuống gối. Tôi nằm yên bất động, hồn trí tôi tơi bời lượn quanh quẩn
bên trên những đồ đạc bề bộn giữa căn phòng mờ tối.

Tháng tư Đài Bắc bao lâu mới qua?

Em về Việt Nam đi! – Tan nói khi chúng tôi đã uống hết ly cà phê buổi chiều. Buổi chiều mùa hè hiếm hoi
không bị những công vụ chen ngang, Tan quay về lục lọi hồi lâu trong ngăn bàn làm việc.

Ai đã phát hiện ra em? – Mãi cho tới khi chúng tôi đã làm căn phòng lộn nhào bởi những cố gắng lao vào
thân thể nhau, tôi mới thốt lên lời.

Không ai cả. Nhưng ai dám mặc hot pants lao vào bộ Ngoại giao tìm anh? Dám cưỡi enduro chạy thẳng vào
trụ sở Quốc dân đảng? Em không ở đây được nữa!

Trời ơi! – Tôi đã hiểu ra vì sao tình yêu đau đớn hơn cái chết.

Ông Lee sắp sang Việt Nam, ông ấy cần người giúp gây dựng các mối quan hệ. Em giúp anh nhé! – Tan hôn
lên mắt lên môi, chậm rãi thì thầm.

Tôi nằm bất động, rồi quả quyết trườn xuống giường, với lấy bao Black Russian.

Anh bán em cho Lee? – Tay tôi run bắn lên, điếu thuốc châm quá tay khói ngời ngời. – Anh bán em cho thằng
Lee? – Khói thuốc làm tôi ho sặc sụa, nước mắt nhỏ xuống da thịt trần trụi.

Tan bò tới cắn mạnh lên vai tôi, cắn đến tứa máu. Anh nghiến răng. Tôi căm thù anh. Anh căm thù tôi. Máu
và nước mắt chúng tôi chảy ra trong bóng chiều.
*

Trường bắn tập đặt trọn trong lòng núi Tứ Thú, quanh Đài Bắc là trùng điệp những căn cứ địa vây quanh núp
trong lòng núi.

Desert Eagle hình như bây giờ cũng trở thành một huyền thoại được sùng bái như Beretta, vỏ thép hoàn hảo,
đạn khoẻ. Không rõ khi thiết kế một khẩu súng, những chuyên gia vũ khí của ngành công nghiệp vũ khí Israel
nghĩ gì. Đơn giản TAAS chỉ muốn táo bạo vứt bỏ kiểu súng tự động truyền thống, khắc phục nhược điểm vốn
có của kiểu ổ đạn quay trái, hay họ nghĩ súng cũng là một tác phẩm?

Bàn tay giết người cũng cần cầm đẹp?

Eagle xuất hiện trong nhiều cảnh phim. Tôi nghĩ người viết kịch bản có thể chưa từng cầm đến miếng thép
lạnh chết người này.

Eagle đạn mạnh. Phát thứ nhất bắn vào đầu. Nếu chưa chết, phát thứ hai bắn tiếp vào đầu, đủ để kết liễu sinh
mệnh đối phương. Nếu vẫn chưa chết, mới cần phát thứ ba bắn vào ngực.

Tình yêu không phải là nhìn vào mắt nhau mà là cùng nhìn về một hướng.

Chỉ trong trường bắn, Tan và tôi mới cùng nhìn về một hướng.

Tan dạy tôi. Tan là một thế giới xa lạ hoàn toàn, Tan chỉ thân thuộc khi chúng tôi gắn sâu thân thể vào nhau.
Những lúc ấy ngày càng ít dần, chúng tôi thường ôm chặt nhau, mỗi người nhìn về mỗi hướng khác.

Hướng nào cũng đầy trời sao. Tôi ghét căn phòng ngủ ba phía trời sao, ánh sao như đau đáu hàng đêm. Nên
tôi phải vùi vào vai anh, hơi ấm duy nhất, khi chiếc giường trôi bềnh bồng giữa ngàn sao.

Tan chưa về. Bấm những mật mã quen thuộc, đột nhập vào căn phòng ân ái, áp miếng thép nặng lạnh vào má.
Tôi đã nghĩ đến cái chết.

Chết ở nơi nặng lòng yêu nhau thật dễ biết bao.

Nhưng tôi như một bánh răng trong cỗ máy khổng lồ, sinh mệnh tôi không thuộc về tôi nữa. Chúng tôi hoàn
hảo. Nhưng tôi chỉ mắc một sai lầm duy nhất, tôi đã yêu một bánh răng khác trong cỗ máy. Yêu đến mức có
thể đánh đổi cả quốc tịch, cả quê hương bản quán, cả sự cô đơn tuổi già, cả bia mộ khi tôi chết. Sẵn sàng nằm
dưới tấm đá vô danh cắm trên đất người.

Như thế có được gọi là tình yêu không?

Khẩu Chim ưng sa mạc của Tan do một quan chức chính phủ châu Phi tặng. Anh từng nói, quan chức ngoại
giao là một nghề phúc hoạ kề nhau. Làm nhân viên ngoại giao, phúc thì mình hưởng nhưng hoạ sẽ dành cho
đất nước.

Tôi là hoạ cho Tan.

Tôi là điểm yếu duy nhất của Tan.

Chẳng trách đã hai năm nay Tan không lên được chức trưởng ban vụ Châu Á .

Tan tỏ tình bằng một nụ hôn. Một buổi sáng mùa thu hai năm trước.
Nụ hôn đó thay đổi cuộc đời của hai chúng tôi.

Tôi dẫn đoàn khách bộ Tài chính của Việt Nam vào phòng khách lớn, nhìn thẳng vào người đàn ông trước
mặt mỉm cười nhã nhặn. Chiều hôm trước đã dặn nhau, giả vờ không quen biết. Nên trong sự nhã nhặn là nụ
cười láu lỉnh.

Đã hơn một năm mới gặp lại, Tan trẻ hơn nhiều khi chúng tôi gặp nhau tại Hà Nội.

Nhưng cái hôn thì thật. Đưa khách ra đến cổng bộ Kinh tế, máy di động của tôi rung lên tin nhắn:

“Em đẹp lắm!”

Từ sân bay về tôi đến thẳng nhà Tan, bấm mật mã vào cổng. Trút đôi tất lụa trên nền nhà và thiếp ngủ trên xô
pha chờ anh.

Tôi nghĩ chắc hôm đó ánh sáng đồng loã. Những rèm cửa mảnh hé lên tôi những bóng mờ trắng đen lấp lửng
nhạt nhạt. Tỉnh dậy dưới những cái hôn phủ khắp. Chúng tôi miệt mài xâm chiếm nhau từ xô pha tới cửa
phòng khách. Những cú xô đẩy hối hả.

Muốn giết nhau muốn khẳng định nhau.

Mở mắt ra, trời đã ngàn sao. Có người đàn bà nào quên được khoảnh khắc ấy trong đời?

Có thể trung tâm huấn luyện của bộ đã dạy anh nhiều hơn Tan tưởng.

Không chỉ chơi golf, nghi thức ngoại giao, những mánh khoé của nghề. Dạy anh cả sự lạnh lùng.

Dạy anh rằng mỗi đứa đàn bà đều rắp sẵn mưu mô, mỗi quốc gia đều khư khư quyền lợi riêng, đừng tin vào
người khác máu.

Cấm lấy vợ quốc tịch nước cộng sản.

Tôi đến từ Việt Nam. Nhưng tôi lang thang, tôi vô sở cầu, tôi thiện nguyện, tôi đứng trước tình yêu tôi đã
quên mọi yếu tố chính trị, mọi sóng gió trên bàn cờ châu Á.

Tôi chỉ là một người đàn bà nhỏ nhoi mà thôi.

Trên chuyến bay rời Đài Bắc, tôi choáng váng phát hiện ngay cả những hình ảnh tôi chụp nét mặt anh, dáng
ngủ của anh, đều đã bị anh xoá sạch trong máy điện thoại của tôi.

Cuộc tình thế là không còn dấu vết gì. Như chưa từng hối hả gắn sâu, chưa từng êm ái.

Như chưa từng hận thù.

Anh được dạy nhiều quá. Tôi là cơn bướng bỉnh duy nhất của anh chăng, trong cuộc sống đầy quy ước và rình
mò này.

Khi cơn bướng bỉnh qua đi, anh đã nhớ lại mọi bài học từ lúc mới vào nghề.

Cảm ơn cơn quên lãng của anh đã cho tôi một tình yêu.
*

Tôi còn nhớ khi tôi ngồi chat trong phòng nghiên cứu, tranh cãi trong conference trên mạng với hai quan chức
trước ngày họ dự định đuổi toàn bộ du học sinh Việt Nam về nước để trải qua một vòng phỏng vấn mới tại
văn phòng Đài Bắc, một cách “thanh lọc” những kẻ kiếm tiền trá hình tại Đài Loan, thì mặt cười YIM của Tan
còn sáng.

Khi đó YIM như chiến trường nóng bỏng, cảm ơn YIM cho phép tôi không cần nhìn thẳng vào mặt đối thủ.
Nên tôi không run tay. Tôi nói, du học sinh đa số nghèo, bắt họ mua một vé khứ hồi về Việt Nam 450 đô, chỉ
để chữa cháy cho chính sách quản lý người nước ngoài lỏng lẻo của bộ thời gian qua, oan uổng quá.

Tôi buzz Tan, nói, chủ trương này của anh đưa ra, đúng không?

Im lặng.

Đó là lần cuối cùng mặt cười YIM của anh còn sáng. Sau đó, Tan logout vĩnh viễn.

Tôi còn nghe nhắc đến Tan một lần nữa. Khi ông Lee mời tôi lên văn phòng Đài Bắc tại Việt Nam để gặp
riêng.

Lee nói, ông biết tôi ở ẩn lâu nay, cắt đứt mọi quan hệ, không nhận điện thoại của ông. Nhưng thời gian tới
ông sẽ vẫn phải bất đắc dĩ làm phiền tôi.

Tháng mười một, những cơn gió heo may ở Hà Nội đã xa lắc xa lơ, mùa đông xám và khô, phố xá quẩn lên
những cơn lốc bụi tối tăm.

Tôi lại là một người đàn bà bé nhỏ yếu ớt, có thể tôi đã từng mạnh mẽ, đó là lúc tôi còn Tan.

Không còn tình yêu, tôi đã chết khô.

Như cuộc đời này đã tắt mọi ánh lấp lánh vàng son, chỉ còn lại hiện thực ảm đạm ghê rợn.

Lee cho biết, cảnh sát Đài Bắc tìm thấy trên hộp súng dấu vân tay của tôi.

Desert Eagle như tình yêu, tôi đã từng cầm lên, nhưng tôi đã trả lại anh.

Vì sao dấu tay tôi xuất hiện trong một vụ tự sát, họ nhờ ông Lee trả lời.

Vì sao họ lại biết đó là dấu vân tay của tôi?

Theo tài liệu còn lưu trong hồ sơ của cảnh sát Đài, tôi, ba mươi hai tuổi, không hiểu vì sao có được hai thẻ cư
trú khác nhau nhưng đều hợp pháp, ba tên gọi hoặc hơn, hai số máy di động, bốn tài khoản tại hai ngân hàng
quốc nội, thay đổi chỗ ở thường xuyên. Và đã xuất cảnh trước thời điểm vụ tự sát bốn tuần.

Bốn tuần sau anh mới hiểu ra tình yêu đau đớn hơn cái chết?

Đời như thế mà thôi, chẳng để lại gì.

Tôi không có ý định phấn đấu để người ta xây nhà tưởng niệm cho tôi sau ngày tôi chết. Tôi thích được như
Tan, không bao giờ giải thích vì sao, cứ lẳng lặng yêu và lẳng lặng chối từ.
*

“Tránh các máy camera dưới tầng và dọc đường”

Lần nào yêu nhau Tan cũng dặn tôi như thế.

Hàng nghìn con mắt điện tử giám sát những thân phận. Tôi là một điểm sáng di chuyển trên bản đồ số toàn
cầu.

Không còn tình yêu, đời nào nghĩa gì.

Trong bài hát Amayadori, cô gái sẽ gặp lại chàng trai ngày xưa dưới mái hiên một sân ga tình cờ, và hỏi, dạo
này anh sống ra sao? Anh vẫn như ngày xưa chứ? Có lẽ trong bài hát, họ nhìn vào mắt nhau. Đã từng yêu anh,
là em, như theo đuổi giấc mơ. Và họ cầm tay nhau quay trở lại quá khứ.

Chúng tôi không đi tàu, chúng tôi Boeing 737 xuyên lục địa. Và những chuyến bay hẹn hò nhau tại những nhà
ga lạnh lùng. Tan vĩnh viễn đứng lại ở lại ga chết. Vì thế, tôi không còn cơ hội quay trở lại quá khứ, chiếc
giường trôi giữa ngàn sao bềnh bồng, vùi đầu vào ngực Tan.

Tôi sẽ vẫn chỉ là một điểm sáng di chuyển tiếp trên bản đồ số toàn cầu, bị theo dõi bởi các camera và máy
định vị vệ tinh. Nhưng những đêm cô đơn tôi không chập vào điểm sáng nào nữa, suốt đời.

Cuộc sống không bao giờ được như những bài ca.

Trang Hạ 2007.12.12

Cô Dâu Bỏ Trốn

Thứ hai, ngày 28 tháng sáu năm 2010

Hôm nay nó lại về muộn vì nó mải chơi ở nhà con bạn, mà nó cũng không muốn về nhà, vì bố mẹ nó xấp này
lạ lắm, cứ nhìn nó như thể là họ cần nói cái gì đó với nó, hay muốn nó làm một cái gì đó, nó cảm thấy sợ, nên
nó luôn lảng tránh bằng cách, bố mẹ nó mà ở nhà thì nó ra đường, còn bố mẹ nó ra đường, nó ở nhà.

Trời cũng đã tối rồi, mà nó lại quên không đem theo chìa khóa cổng, nó chán quá kiểu này thì đành chèo vào
nhà vậy, chứ còn cách nào khác đâu, nếu gọi cho bố mẹ nó ra mở cổng có khi lại bị ăn mắng và nghe bố mẹ ca
nữa thì sao, thôi thì tự lo lấy thân.

Nó vứt cái cặp vào trước, rồi trèo luôn vào, cái cổng màu xanh nhà nó, tuy có cao thật nhưng mà với nó thì
chả là gì cả, vì nó trèo suốt như thế này mà.

Nhảy đánh bộp một cái xuống đất, nó rón rén đi vào nhà, nó chỉ mong là bố mẹ nó đã ngủ rồi, nếu bố mẹ nó
mà bắt gặp nó trong tình trạng này thì khổ lắm.

Cả nhà nó tối om, chỉ có cái đèn ngủ mù mờ là vẫn còn sáng, nó dò từng bước đi lên lầu, nó muốn về phòng
của nó thật nhanh, nếu muốn về phòng của mình nó phải đi qua cửa phòng của bố mẹ nó, nó nghe bố mẹ nó
đang nói gì đó, tò mò, nó áp tai vào cửa nó nghe xem bố mẹ nó đang nói gì.

Tiếng của mẹ nó:


_Anh nghĩ mình nên nói cho con Vân nó biết hay không…??

Tiếng của bố nó:

_Anh thấy là mình nên nói đi thì hơn, mình mà dấu nó thì cũng không hay lắm vì sớm muộn gì nó cũng
biết..!!

Bà Nhung hỏi:

_Nhưng mà em sợ, con Vân nó sẽ phản đối chuyện này…!!!

Ông Chung trấn an vợ:

_Em đừng nên lo quá, nó sẽ hiểu tấm lòng của vợ chồng mình mà, mình cũng chỉ muốn tốt cho nó thôi..!!!

Bà Nhung nói:

_Cuộc hôn nhân này xem ra không ổn lắm vì anh ta không thích đàn bà và không muốn kết hôn, chỉ có gia
đình anh ta là thích thôi…!!!

Vân nghe vậy thì run rẩy sợ hãi, vậy là nó bị bố mẹ nó đem gả bán cho người ta, thảo nào mà thái độ của bố
mẹ nó lại lạ lùng như vậy, nó cố đứng vững để nghe tiếp.

Ông Chung thở dài nói:

_Đây cũng là vì hôn ước từ nhỏ do hai bên gia đình sắp đặt anh đâu có quyền quyết định đâu, ông nội của con
bé ép anh quá làm cho anh phải đồng ý chuyện này…!!!

Bà Nhung sụt sịt nói:

_Em cũng mong là nó hiểu cho mình, gả nó đi khi nó còn trẻ thế này em cũng đau lòng lắm, nhưng bố dọa sẽ
tự tử chết, nên thôi đành anh ạ…!!!

Hai người cùng thở dài và không nói gì nữa cả..

........................

Nó cố bước về phòng, trong lòng nó lúc này trống rỗng, nó không còn nghĩ ra được cái gì nữa cả, nước mắt nó
rơi ra, xem ra bố mẹ nó đã quyết định chuyện của nó cả rồi, và ông nó đã ép bố mẹ nó gả nó đi.

Nó gồng mình nên nó nghĩ, mình không thể làm quân cờ cho họ được, mình là ai nào, làm sao mình chịu đựng
được cuộc hôn nhân không có tình yêu này, mình sẽ bỏ đi thật xa, và không ai tìm được mình cả, bái bai cả
nhà, con đi đây.

Nó lấy cái va ly, nó xếp tất cả quần áo của mình lại, nó cũng không quên mang theo mấy khung hình và mấy
quyển sách, tiền thì nó không lo, nó đã tích cóp từ nhỏ tới giờ, nó có rất nhiều tiền, vì nó có tiêu gì đâu, tiền
bố mẹ nó cho, rồi tiền nó đi làm thêm, viết báo, dịch sách, nói chung nó nghĩ vấn đề sinh sống nó không lo
đến nữa.

Xong đâu đấy, thấy không còn thiếu gì, nó khẽ khàng mở cửa, rồi đến nghe trước phòng của bố mẹ của nó
xem có động tĩnh gì không, thấy họ đã ngủ rồi, nó sung sướng quá, nó liền về phòng mình, nó viết cho bố mẹ
nó và ông nó một lá thư.

Trong thư nó viết:

_”Bố mẹ và ông kính yêu của con, con biết con mà bỏ đi như thế này thật là có tội và bất hiếu lắm vì mọi
người ai cũng yêu thương cho con.

Nhưng cuộc hôn nhân này còn không chấp nhận đâu, thân thể này và sự sống này là của bố mẹ và ông ban
cho con nhưng trái tim của con muốn tìm cho mình một người mà con yêu thương, con không muốn mình trở
thành một cô vợ bắt buộc của ai đó, mà con nghe nói anh ta không thích đàn bà, vậy anh ta còn lấy con làm gì,
và cả nhà nữa sao nỡ lòng nào ép buộc con như vậy,

Con đi đây, con sẽ tìm cho mình một người mà con có thể tin cậy và gởi trao cả cuộc đời, tạm biệt bố mẹ và
ông.

Con yêu mọi người lắm, mong mọi người đừng buồn và lo lắng cho con, tạm biệt, chúc bố mẹ và ông sống
khỏe mạnh và hãy vui lên nhé, mặc dù không có con ở đây…!!”

Nó gập bức thư lại và để ở trên bàn, nó cầm cái va ly của mình, và nhìn lại căn phòng lần cuối, nó khép cửa,
nó bước ra đi.

Nó ì ạch bưng cái va ly xuống lầu, nó sợ gây ra tiếng động, bố mẹ và ông nó đang ngủ dưới lầu mà nghe tiếng
thì tiêu, nó cố gắng lắm mới khiêng được cái va ly ra cổng.

Nó lau mồ hôi, nó thở dài, nó quay lại nhìn căn nhà đang chìm trong bóng đêm và trong giấc ngủ.

Nó tự nhủ là không sao đâu, nó sẽ trở về nhưng mà không biết là bao lâu, và mọi người có tha thứ cho nó
không thì bây giờ với nó cũng không còn quan trọng nữa, nó cần phải đi thôi trước khi có ai đó trong nhà thức
dậy.

Nó buộc dây chạc vào va ly, rồi nó ném qua cái cổng, nó trèo sang bên kia, nó nhảy xuống đường rồi cầm cái
dây chạc mà nó ném lúc nãy kéo cái va ly lên, nó kéo lên đến đỉnh của cái xong sắt, nó buộc sợi dây lại, nó
trèo lên cố gỡ và đỡ cái va ly nặng xuống đất.

Làm xong được việc đó nó đã mệt nhoài rồi, bây giờ nó cần đi tiếp, và thuê một chiếc xe nào đó, nó cũng
không biết là nó sẽ đi đâu nhưng cứ ra khỏi đây rồi tính tiếp.
..................

Nó thuê một chiếc xe tắc xi, nó bảo anh tài xế:

_Anh làm ơn đưa em đến nhà ga…!!!

Anh ta hỏi:

_Em cần đi đâu à, mà sao em vội thế…??

Nó chán nản bảo:

_Vâng, và gấp lắm, anh có thể đi nhanh hơn được không..??

Anh ta cười bảo:

_Được rồi, cô bé, anh đi ngay đây…!!!


Nó quay lại đuôi xe và nhìn căn nhà của nó và khu phố mà nó sống lần cuối, nó khóc, nó bây giờ mới thấy sợ,
nó bỏ đi như vậy thì bố mẹ và ông nó sẽ đau buồn lắm, và họ vì nó mà ốm và sinh bệnh thì sao.

Nhưng nếu nó ở lại nó sẽ phải lấy anh ta, mà anh ta là ai nhỉ, chúa ơi, anh ta là ai nó cũng không biết, hay thật,
sao mình không cố ở lại nghe bố mẹ nói nốt, xem anh ta là ai, mà đã vội bỏ về phòng, nhưng quan trọng gì,
chỉ cần mình không phải lấy anh ta là được.

Nó thì thầm, những lời của nó bay theo gió, nó bảo:

_Con xin lỗi cả nhà nhé, hãy sống thật khỏe mạnh và không nên buồn đau cho đến khi con về, con sẽ chứng tỏ
cho bố mẹ và ông thấy con cũng có thể sống trên đôi tay của mình…!!

Chiếc xe chạy một vòng, cuối cùng cũng đến đến nhà ga xe lửa, nó trả tiền cho anh ta, anh tài xế mở cốp xe,
lấy va ly cho nó anh ta bảo:

_Chúc em may mắn…!!

Nó cười bảo anh:

_Vâng, cám ơn anh, anh cũng thế…!!

Nó nhìn chiếc xe tắc xi màu xanh chạy đi, nó sờ tiền ở trong túi, nó cần mua vé tàu đi đến một nơi nào đó.

Có quá nhiều chỗ cho nó chọn, nó biết đi đâu bây giờ, xem nào thôi thì mua đại một nơi nào đó đi, mỉnh bỏ
trốn mà, cần quái gì phải biết là đi đâu, chỉ cần không ai biết là được rồi.

Cuối cùng nó cũng mua được vé chạy vào lúc 4 giờ sáng, chuyến đi thành phố Hố Chí Minh, nó thấy cũng
hay hay, nó đã từng đọc báo và xem phim, họ nói suốt về nơi này, nó muốn đến cho biết, và xem thành phố
này ra làm sao, một phần vì tò mò và một phần vì nó không có nơi nào để đi

Em yêu anh

Nó đến cạnh Anh, ghé sát tai Anh, hỏi nhỏ:

“Em có thể làm bạn gái Anh chứ?”

Câu hỏi của nó làm Anh sửng sốt, Anh chưa bao giờ gặp một cô gái “chủ động” đến thế. Anh đang không biết
trả lời ra sao thì nó phì cườy, bảo:

“Không cần phải suốt đời đâu! Chỉ trong một thời gian thôi cũng được...”

Anh bối rối lắm, nhưng rồi cũng khẽ gật đầu. Nó đề nghị:

“10 ngày nhé! 10 ngày và sẽ bắt đầu vào sáng mai.”

...

Rồi sáng mai cũng đến...

Nó ra khỏi nhà lúc 6.30’, đợi Anh đến đưa nó tới công sở.
Là Anh, lần đầu tiên làm bạn trai của một cô gái nên có vẻ lạ lẫm lắm! Anh đi, vội quá, chỉ kịp khoác chiếc áo
mỏng, chỉ sợ trễ giờ để “người iêu” phải đợi.

Thấy Anh, nó bật cười:

“ Ngốc! Đợi chút thôi thì có đáng j`...^^~”

...

Nó bãi làm muộn hơn thường lệ. Đã 30’ trôi qua... Anh đang đợi nó, cả công ty ai cũng về cả rồi mà nó vẫn
chưa ra. Lạ thật!

7.30’ tối. Anh đã đợi nó gần 3h đồng hồ. Anh bắt đầu thấy bực.

Hôm nay, trời lạnh...

Bỗng nó từ đâu chạy đến, trên tay nó là một đôi găng tay với 1 chiếc khăn quàng cổ. Vừa nói, nó vừa thở mệt
nhọc:

“ Hức, ai bỉu sáng nay hok mang theo áo khoác, thôi thì Anh mang cái này vào đi cho đỡ rét!”

Chưa kịp nhận “món quà” ấy, nó đã mang vào giúp Anh rồi! “Nó xem Anh hơn cả đứa kon nít” - Anh thầm
nghĩ thế, hầu như đã quên bén mất chuyện nó làm Anh đợi.

...

Ngày thứ 2, vẫn thế, Anh lại đợi nó, nhưng lần này chỉ trong 1h, nó trở về với lý do phải qua công ty bên kia
họp và mang về một quả quýt nhỏ coi như lời xin lỗi. Rồi nó bóc cho Anh, Anh cũng đã quên sự giận hờn với
một cô gái hay để người ta phải đợi chờ...

...

Hôm nay đã là ngày thứ 3...

Nó không để Anh đợi nữa, lần này nó lại ra sớm và đứng đợi Anh. Mưa! Nó núp dưới chiếc ô màu hồng. Từ
xa, Anh đã nhận ra nó, hôm nay Anh quên mang áo mưa...

Vừa thấy Anh, nó vội chạy đến, không để ý cả trời mưa, chiếc ô dường như vô hiệu, nó ướt. Anh mắng nó:

“Trời mưa to lắm! Che ô kiểu j` lạ thế, ướt cả rồi còn j`...”

Nó cười ngọng nghịu:

“Anh cũng thế thôi mà! ^O^ ”

Anh chẳng buồn giận nó nữa, Anh cười theo nó. Nó ngốc thật!

...

Ngày thứ 4...


Sáng sớm, Anh đã nhận được tin nhắn nó. Hôm nay Anh khỏi cần đến đưa nó đi làm. Một mình Anh đạp xe
đến trường, Anh là giáo viên mà. Tự dưng Anh thấy trống trãi lạ. Đã 3 ngày Anh luôn đèo nó đi, từ nhà nó tới
trường Anh không thuận đường, phải vòng lui đón nó. Giờ thì đường gần hơn nhưng sao
Anh lại có cảm giác dài thế?!

Anh thấy trống trãi...

Tối nay, Anh ăn tối một mình...

...

Ngày thứ 5...

Nó vẫn không nhắn j` cho Anh, có nghĩa là Anh cũng chả cần phải đến. Vẫn
với cảm giác ngày hôm qua, bây giờ có thêm chút j` đó lạnh lạnh.

Tối nay, Anh thấy lạnh thật sự. Lục trong hộc bàn, Anh lôi ra đôi bao tay mà nó tặng Anh bữa trước. Mang
vào, cái cảm giác thấm lạnh lúc nãy dường như tan biến chút đỉnh. Anh vẫn còn lạnh, nhưng có lẽ cái lạnh này
là ở trong lòng...

...

Là ngày thứ 6, kể từ khi hai người quyết định làm “người iêu” của nhau...

Anh không thấy mặt nó, vậy là đã 3 ngày rồi...

...

Ngày thứ 7, thứ 8 rồi thứ 9. Nó và Anh vẫn không gặp nhau. Anh không biết có nhớ nó hay không, nhưng
Anh đang nghĩ đến nó. Anh không hiểu liệu nó có bị ốm không? Hay là do nó đã “chán” Anh rồi? Ơ, có khi
nó có “người iêu” thật rồi cũng nên! Anh thoáng buồn, tự nhủ sẽ không gặp nó nữa, nó lừa Anh, chưa đến 10
ngày mà đã bỏ Anh thế này rồi. Anh ghét nó!

Nói thì nói thế thôi chứ Anh đang lo cho nó đấy! Ngồi soạn bài mà Anh chả thể nào tập trung được, cứ thấp
thỏm nghĩ tới nó. Nhấc máy lên rồi lại bỏ máy xuống, mấy lần Anh định điện cho nó nhưng lại thôi... Chả là
Anh không muốn nó biết Anh nhớ nó, Anh lo cho nó, vì nó luôn bảo Anh là người lạnh lùng mà! Bây giờ mà
quan tâm đến nó như thế thì chẳng phải nó sẽ xem Anh là người dễ lay động hay sao? Ừh thôi thì cứ để mặc
nó, ai bảo nó “lơ” Anh trước...

...

Sáng nay đã là sáng thứ 10...

Anh dậy muộn, vì hôm nay là Chủ nhật mà.

8.10, có tiếng chuông cửa. Đằng sau cánh cửa, là nó. Nó đến với 2 suất ăn, 1 cho nó và 1 cho Anh. Nó tươi
cười, tươi đến nổi Anh không còn cảm giác buồn ngủ nữa. Anh nhìn nó, chả biết nói thề nào thì nó lên tiếng:

“Ơ hay, thế cưng muốn Em đứng ngoài này mãi àh?”


Anh vội mời nó vào, vẫn chưa hết ngạc nhiên. Anh muốn biết sao suốt tuần nay nó không liên lạc j` với Anh,
nhưng Anh chả hỏi. Nó nhìn Anh, vẫn với nụ cười ấy, bảo:

“Cả tuần nay Em không bắt Anh đến đưa Em đi làm, không bắt Anh dẫn Em đi ăn cùng, không bắt Anh phải
đợi, Anh thấy thoải mái hơn chứ?”

Anh không hiểu hết câu hỏi của nó, nó dường như cũng lờ đi rồi gọi Anh đến cùng ăn sáng. Anh nhìn nó bằng
một ánh mắt hơi nghi ngờ. Nó cũng không kể với Anh là cả tuần qua nó làm j`, chỉ nói với vẻ hối tiếc:

“Hơ, thế là “Tìnk Iêu” của chúng ta sắp được 10 ngày, nhưng thật sự thì mới chỉ trong 3 ngày mà thôi! Nhanh
quá Anh nhỉ?”

“Tại Em, cả tuần không liên lạc j` cả, đòi đâu ra cho nhiều ngày cơ chứ?”

“Vì Em bận việc mà...!” - Nó nói, cười tít mắt.

Thật sự thì Anh rất muốn biết nó bận việc ra sao, nhưng lại thôi...

“Anh không muốn biết việc Em bận là j` àh?!” - Nó nhìn Anh, hỏi.

“Cái đó là quyền tự do của Em mà, có lẽ Anh không nên hỏi thì tốt hơn.” - Anh đáp.

Nó hơi buồn, rồi kiếm cớ nói lệch sang chuyện khác:

“Hôm nay là ngày thứ 10 rồi, ngày cuối cùng đấy, phải hoành tráng chút chứ Anh nhỉ? Anh dành nguyên ngày
hôm nay cho Em nhé? Uke nhá Anh!”

Nó nói làm Anh không từ chối được, khẽ ừh, thôi thì còn hôm nay nữa mà...

Rồi Anh và nó ra khỏi nhà.

Điểm dừng chân đầu tiên là ở công viên. Anh và nó cùng chơi, cùng cười, cùng la hét. Sau một hồi, nó đề
nghị: “Nghỉ chút Anh nhá!”

Cả hai cùng đến quầy kem, nó chọn kem dâu, Anh cười, gọi nó là “pé dâu baby”. Là biệt danh đầu tiên Anh
đặt cho nó đấy! Nó vui, cái nick-name ấy kool thật!

Và hai người đến tiệm ăn...

Nó bỏ dỡ bữa ăn, ra ngoài một lát. Nhưng đã hơn 2h rồi mà nó vẫn chưa quay lại, Anh bắt đầu thấy lo. Bỗng
có một đứa bé đến gởi Anh một tờ giấy, là của nó đấy! Nó bảo Anh về trước đi, nó bận việc đột xuất rồi. Lại
bận, Anh tỏ ra bực bội, nó để Anh ngồi đợi một mình suốt 2h thế mà chả có lấy một lời xin lỗi, may mà hôm
nay đã là ngày cuối rồi đấy!

...

9.30’ tối...

Đang xem phim thì Anh nhận được cú điện thoại từ nó, nó hẹn Anh ra ngoài, ngay bây giờ. Anh không muốn
đến, biện cớ từ chối nó:

“Giờ Anh đang bận, mẹ Anh vừa mới trở về, Anh phải ở nhà nói chuyện với mẹ.”
“Không sao, Em sẽ đợi Anh. Nhất định trong hôm nay Em phải gặp Anh. Anh cứ tiếp chuyện với mẹ Anh đi,
đến khi mẹ Anh ngủ rồi thì Anh ra đây cũng được mà, Em đợi Anh...!”

Nó dập máy, Anh thấy có chút j` đó bàng hoàng...

Sắp 11h rồi, Anh vẫn đang khuynh mình trong chiếc chăn ấm. Chợt Anh nhớ đến nó, không biết nó còn đợi
Anh không?! Mà trời lạnh thế, tối thế mà nó ngồi một mình ở đó thì nguy hiểm lắm! Anh vội khoác áo, phóng
xe chạy đến nơi nó hẹn. Xa xa, Anh thấy có một hình bóng đang kiên nhẫn đợi Anh. Thấy Anh, nó vẫm nở nụ
cười thân thiện ấm áp, ấm đến nổi làm nóng cả trái tim Anh, Anh thấy có lỗi...

Nó kéo Anh ngồi xuống rồi ghé sát tai Anh, xin lỗi chuyện trưa nay, mà hình như Anh đã quên rồi thì phải...

Nó trò chuyện cùng Anh, hỏi han Anh. Lần đầu tiên Anh thấy nó quan tâm đến cuộc sống của Anh một cách
sâu sắc đến như thế! Anh cũng chỉ biết trả lời theo từng câu hỏi của nó.

Đã 11.40’...

“Thế là sắp hết 10 ngày rồi!” - Nó nói, có chút j` đó nghẹn ngào.

Rồi nó bảo muốn ra xe lấy túi xách, Anh sợ nó đi mất tăm như lần trước, vội kéo nó lại hỏi:

“Đi rồi, có quay lại nữa không?!”

Nó chỉ cười, khẽ gật đầu.

Anh buông tay nó ra, có cảm giác như Anh vừa đánh mất một điều j` đó.

...

Kiing koong!!! 12h rồi! Nó vẫn chưa trở lại, chắc lại biệt tăm rồi đây!

Anh ra xe tìm nó. Xe nó chẳng còn đó nữa, chỉ còn mỗi chiếc xe Anh nằm trơ
trọi. Nó lại đi, không một lời từ biệt.

Àh không, Anh mới phát hiện ra trên xe Anh có j` đó, là một bức thư với một món quà được gói kĩ. Là nó gởi
cho Anh đấy, để xem nó viết j` nào:

“ Anh iêu àh!


Thế là đã qua 10 ngày như theo đề nghị của Em, nhưng thực tế thì chỉ có 4 ngày thôi Anh nhỉ? Mà không sao,
4 ngày bên Anh, với Em là dài và quá đủ rồi! 4 ngày không hoàn chỉnh, nhưng là 4 ngày rất vui và cũng rất
đáng nhớ.
Có lẽ nó sẽ là kỷ niệm đẹp nhất mà Em không thể nào quên...

Thật ra thì có một điều mà Em đã nói dối Anh, Em không hề bận việc j` trong 6 ngày đó cả. Chỉ là Em muốn
thử xem Em có thể chịu đựng được bao nhiêu ngày không gặp Anh. Và kết quả là 6 ngày, 6 ngày với Em như
là cả 6 tháng, 6 năm ý chứ!

Có lẽ 10 ngày là quá ngắn ngủi để Em thể hiện được hết Tìnk Iêu của mình dành cho Anh. Em đã tự ýh rút lại
còn 4 ngày và Em thật sự thấy hối hận về điều đó. Nhưng không sao, là khoảnh khắc cuối cùng của thời điểm
Em có thể iêu Anh một cách đường hoàng thì Em đã được gặp Anh, được nói chuyện với Anh và được làm
Anh vui, như thế là quá đủ rồi. Và còn một điều nữa Em đã giấu Anh, rằng Em đã iêu Anh, iêu Anh từ rất lâu
rồi. Nhưng Em không nói vì Em biết hiện giờ trong trái tim Anh đang tồn tại một người, một người mà Anh
cũng chỉ “thầm thương trộm nhớ” chứ cũng chưa hề nói ra. Em biết điều đó qua “chiếc hộp ước mơ” mà
Anh đã nhét mảnh giấy màu xanh vào trong ngày sinh nhật. Em xin lỗi, đáng lẽ Em không nên đọc trộm nó
nhưng trái tim Em thật sự muốn quan tâm đến Anh. Em xin lỗi Anh, và Em hi vọng rằng 10 ngày đã qua sẽ
mang lại niềm vui cho Anh. Món quà cuối cùng Em muốn gởi tặng Anh là “chiếc hộp ước mơ”, cũng với tờ
giấy màu xanh, Em mong là Anh sẽ hạnh phúc mãi mãi. Sẽ có một điều ước cho Anh, Anh viết nhanh nhé và
mang chôn nó ở một nơi nào đó Anh thích, sẽ không có ai đọc trộm nó của Anh nữa đâu! Em nghe nói khi ta
ước dưới bầu trời đầy sao và là lúc chuyển giao giữa những ngày đặc biệt thì nó sẽ linh nghiệm lắm đấy! Ước
nhanh đi, Anh nhé!

Em đi rồi, và sẽ “biệt tích” như 6 ngày ấy, nhưng sẽ không xuất hiện đột xuất nữa đâu! Đừng chờ đợi sự
ngạc nhiên ấy, Anh nhé! Lần này Em không bắt Anhh phải đợi nữa, là Em tốt bụng đấy Anh ạh.

Tạm biệt Anh, người iêu đầu tiên, và cũng là người iêu cuối cùng của đời Em!

Pé dâu baby,

Iêu Anh, nhìu hơn 10 ngày...”

Anh sửng sốt thật sự, tự nhiên Anh muốn khóc quá! Là do Anh cảm động hay là vì một lý do nào khác?!

Nắm lấy tờ giấy màu xanh với cây bút hồng, Anh ước như tờ giấy cũ, chỉ khác là giờ đây, tờ giấy này mang
tên nó.

“Chiếc hộp ước mơ” vĩnh viễn chôn sâu dưới lòng đất cạnh chiếc xe Anh với cây đa già...

Ngước lên bầu trời đang dần hửng sáng, Anh mơ thấy một ngày nào đó, Anh được nắm tay nó và nó thì nắm
lấy cả trái tim lẫn linh hồn Anh, đi mãi vào sâu trong một khu vườn... Ở đó, Anh nhìn thấy màu của hạnh
phúc, nó có màu xanh và hồng...
Mùa Sầu Đông Trổ Hoa

Nơi tôi trọ ở cuối con đường đá sỏi và quen em bởi mỗi ngày qua lại chiếc cổng có giàn hoàng lan hoa vàng.
Em thường cười và nheo mắt tinh nghịch khi thấy tôi cọc cạch chiếc xe đạp cũ mèm, hoen gỉ, rồi gọi: “Này,
chàng Đôngkisốt, hôm nay không đến lâu đài...”.

Chả là, tôi dạy thêm sinh ngữ cho các cậu ấm cô chiêu ở những nơi cần quản thúc giờ giấc các quí tử trong
biệt thự ven sông. Một lần, chiếc xe giở trò bệnh hoạn bung xích.

Tôi thở dài cuốc bộ ra đầu đường vừa nhẩm tính thời gian lên lớp, vừa canh cho kịp đến kèm hai cô nương và
cũng vừa thò tay lục lọi kiếm tiền đi xe ôm thì:

- Này nhóc!

Tôi ngẩng lên. Em rà xe sát cạnh, hếch mũi, buông giọng:

- Cho quá giang đoạn đường, tội nghiệp hiệp sĩ!

Tôi cười. Chuyền túi xách đeo bên người sang tay lái khi em dịch chuyển chỗ ngồi. Vừa đi, tôi vừa quan sát
em qua kính chiếu hậu. Khuôn mặt có vẻ hiền hiền thêm nốt ruồi nơi cằm lẹm tạo vẻ tinh quái mỗi khi nheo
mắt. Em khẽ đập vai: Ê...

- Gì?
- Chú ý lái xe, cấm nhìn nghe nhóc!

Lại cười trừ và gật cho đến trường. Em bước xuống nheo mắt nhìn tấm bảng và dãy băngrôn quảng cáo chằng
chịt, phán thẳng:

- Chào sư phụ, nơi này loa giấy hơi nhiều, bai nhé!

Tôi hơi uất nhìn theo bóng em khuất dần trên con đường xanh bóng cây, lung linh những giọt nắng.

Em ngồi kề bên, chiếc xích đu xoay nhè nhẹ và tiếng hát nho nhỏ. Khoảng vườn đầy bóng cây qua ánh trăng
mười sáu với hương dạ lan thoang thoảng, tĩnh lặng. Tôi nhìn em, nhỏ nhắn tóc xõa ngang vai mặt ngước ra
phía đường thấp thoáng bóng người qua lại. Tôi hỏi:

- Ê nhỏ!

- Gì nhóc?

- Thế nhỏ tên gì?

Em không nói. Yên lặng một thoáng rồi chỉ ra hàng cây ven đường:

- Đố nhóc biết cây gì?

- Sầu đông.

- Gì nữa?

- Thầu đâu!

Em bật cười khúc khích do kiểu gọi tên loại cây quê tôi rồi lắc đầu nhẹ: “Gì nữa?”.

Tôi ậm ờ “Xoan”, em gật: “Ừ, tên đó”. Một tuần làm quen tôi được biết tên em và bên ngoài hàng sầu đông đã
bắt đầu trổ hoa trắng xen cùng màu tím dìu dịu.

Xoan học y năm ba khi tôi đã năm cuối của sư phạm ngoại ngữ. Vào lúc rảnh với xe cà tàng đã được sửa lại,
cả hai lang thang cùng khắp. Mũ bêrê xanh da trời, quần jean bạc nước biển, thêm chiếc áo lửng và cũng
chẳng son phấn. Xoan hòa nhập nếp sống của những đứa con trai xa nhà đi học như tôi. Cũng khoái ngồi cơm
bụi, uống tí cà phê độn bắp và sửa lưng thẳng thừng khi bị đùa quá đà. Bọn bạn gọi Xoan: “Công chúa lộn
sòng”. Còn Xoan thì im lặng gật gù dõi mắt nhìn theo giề lục bình trôi nổi và buồn buồn nhìn những người
cào hến trên bãi sông lúc chiều buông tím sẫm.

Một lần, Xoan đến tìm tôi khi tôi đang “rèn” hai cô chiêu trong biệt thự ven sông. Cô chủ lớn ra mở cửa nhìn
từ gót đến đầu “Công chúa lộn sòng” rồi mời vào trên lối đi trải sỏi. Tôi tạm ngừng để xuống thì các cô chiêu
liền bá vai, ôm cổ ngả ngớn. Thoáng nhíu mày, Xoan lẳng lặng trao tôi cuốn sách đang cầm rồi từ biệt ra về.
Một ngày, hai ngày cánh cổng có giàn hoàng lan khép kín.

Đến ngày thứ ba, buổi tối nơi vườn nhà, Xoan im lặng trên chiếc xích đu không còn đong đưa. Một chập, khẽ
nói: “Anh làm hiệp sĩ thích không?”. Tôi đưa chùm sầu đông hết hoa đang ra quả căng mọng bảo Xoan cắn
thử. Tôi cũng cắn. Đắng chát, tê tê đầu lưỡi, Xoan nhăn mặt. Tôi nói: “Đắng lắm. Nhưng biết làm sao, sinh
viên xa nhà đứa nào…”. Xoan vội bịt miệng và đặt nhẹ bàn tay ấm nóng lên tay tôi trong gió rì rào.

Thành phố nơi tôi trọ học đổi mùa và đêm đêm gió lạnh rú rít thổi đến khi bầu trời đen thẫm không vì sao
sáng. Tôi đang dịch bản tin cho ba Xoan để kịp lên khung báo và việc đi rèn đã giao cho đứa thất nghiệp khác.
Qua các tờ báo Xoan đưa lại, tôi biết quê nhà đang có lũ đầu mùa. Xoan từng mở to mắt lắng nghe tôi kể
những cơn lũ ào ạt, sôi réo cuồn cuộn cuốn phăng tất cả trong dòng nước bạc và cũng nhấn chìm tất cả khi ra
giữa dòng với gió buốt căm căm và mưa đổ mịt mùng.

Sau lũ, vườn nhà xơ xác, đồng ruộng bị cát và phù sa lấp kín, trơ cỏ. Xoan run run nắm tay tôi, cô bé y khoa
hay châm chọc thiên hạ và cả tôi cũng chẳng tha với đủ ngôn từ: “Chàng chăn trâu trìu mến” hay “Gã bù nhìn
thương yêu”. Đang miên man nhớ thì có tiếng gõ dồn dập. Tôi vứt viết chạy vội ra cửa. Nam ào ào giơ cao
bức điện thở dồn: “Đọc đi Hải”. Tôi đọc vội tờ giấy vi tính không dấu: “Về gấp, mẹ mất khi bão. Cậu Sáu”.

Tiếng Nam âm u bên tai: “Đi. Thằng Khải mua vé tàu trên ga”. Nó lục lọi, xới tung, nhét lấy nhét để rồi quàng
tay sang tôi đưa ra cửa và quay vào dắt chiếc xe đạp cà tàng dìu tôi lên yên rướn người đạp thẳng. Sân ga sáng
choang ánh điện, nhóm bạn đưa vội lên tàu. Nam vuốt tóc cài lại áo và nhét vào túi tôi vật gì cồm cộm, nhắc
nhở: “Bình tĩnh đi Hải”. Tàu hú còi giục giã, chuyển dịch và loang loáng ánh điện. Tôi bật khóc.

Quê nhà trơ trọi với ba cơn bão cùng hai cơn lũ đi qua. Lũy tre bao bọc bờ sông rũ rượi, vàng úa và chằng chịt
những mẫu vật sót lại treo lủng liểng bay phần phật theo gió. Phía bên dưới nước vẫn đỏ ngầu cuồn cuộn chảy
trong chiều mờ tối. Con mực hực lên khi có người lạ và nhận ra tôi nó khẽ rít.

Để cho cha hiện ra nơi khung cửa xiêu vẹo đến bên bật khóc, đứa em gái choàng thức chạy ra ôm chặt: “Anh
Hai về, mẹ ơi”. Hôm sau, tôi lên đồi vắng, những nấm mộ mới lại xuất hiện trải dài trong sương sớm. Phía xa,
dòng sông Ba vẫn mênh mang chảy uốn khúc quanh những khóm lau rập rờn, không hề cảm nhận mùa lũ đi
qua.

Tôi ngồi bên mộ mẹ đến chiều. Khi nghe tin nhiều phái đoàn đến xã. Tôi chợt nhớ Xoan, hàng sầu đông ven
phố và những đứa bạn chuẩn bị mùa thi. Và Xoan đến, lúc tôi đang mơ màng trên võng. Tôi thoáng thấy bóng
người hiện ra nơi khung cửa còn ẩm mốc nước ngập lâu ngày thì Xoan khóc, bấu chặt lấy tôi. Tôi vuốt tóc và
ôm lấy đôi vai gầy nhỏ. Khi Xoan ngẩng lên, đôi mắt đỏ hoe với làn mi cong sũng nước nhìn tôi. Tôi lắc đầu
im lặng.

Buổi chiều, thả bộ trên đồi vắng, Xoan nói khẽ: “Nhỏ đến, thấy bức điện vội lên thì đã muộn. May sao, có
đoàn khám về xã...”. Qua ngõ rẽ đầu dốc có nhiều bụi sim tím, Xoan nắm lấy tay tôi: “Giờ nhỏ mới thấy tội
nhóc”. Chờ nhang tàn nơi mộ mẹ, tôi đưa Xoan sang bãi soi trải vàng hoa mướp nhưng giờ là bãi cát trắng
phau, chơ vơ lau sậy. Tôi chỉ soi nhà: “Mẹ hay ra đó, lúc nhỏ mình thường vượt sông thăm mẹ”. Xoan bíu vai
tôi: “Ôi, nhóc”. Tôi quay lại nhìn Xoan, đôi mắt thẳm trong gió chiều lồng lộng và đăm đắm, lần đầu tiên tôi
hôn nhẹ lên đó.

Đêm, dọc rìa làng trong gió heo hút và con sông nước chảy rì rào. Xoan đi sát cạnh mở ẩn trong sương với
những vì sao trên đầu le lói. Rồi Xoan nhìn hàng cây trước mắt, những thân cây khẳng khiu trơ cành cụt ngọn,
vươn thẳng lên bầu trời đen thẫm, hất ngược về phía hai đứa hình ảnh cô đơn trong dáng cam chịu và đẹp một
cách trầm mặc của mùa đông về. Xoan dừng lại, tôi trả lời:

- Sầu đông.

- Không, thầu đâu của nhóc...

Tôi dựa vào Xoan để cảm nhận hơi thở nén chặt trong nhịp tim rộn ràng, để nghe tiếng thở dài và câu nói
thoát ra trong gió:

- Về phố, học lại đi anh?

Tôi lắc đầu:

- Năm sau, anh sẽ lên...


Xoan im lặng lúc trên đầu hai đứa có những giọt mưa đổ xuống và sấm chớp đã rạch nhì nhằng đỉnh núi đá
mờ mờ phía xa.

Tôi nhận thư Xoan lúc làng quê đã bắt đầu cuộc sống ổn định. Bức thư và những cánh sầu đông vàng nhạt sau
những ngày di chuyển. Tôi ra rìa làng, hàng sầu đông hoa nở trắng, xen kẽ màu tím trải dài dọc theo triền
sông chang nắng và như một bức thảm hiền hòa khẽ chao trong gió. Tôi đặt bàn tay chai sần lên thân cây sầu
đông mà Xoan đã từng dựa vào rồi ngẩng mặt nhìn dòng sông xanh thẫm, hiền hòa uốn khúc mà nhớ Xoan
với con đường đá sỏi có hàng sầu đông ven phố.

Năm sau, tôi nhập trường lúc Xoan đã ra nước ngoài hoàn chỉnh chương trình. Để năm sau và năm sau nữa
khi tôi trở thành phóng viên của tờ báo do ba Xoan đảm trách thì mỗi năm Xoan luôn gửi thư về trong mùa
sầu đông trổ hoa. Tôi trả lời với nhiều hư cấu định hình bởi biết rằng nơi Xoan ở, con đường đã mở rộng và
hàng sầu đông cũng chẳng còn.

Tháng ba năm nay Xoan về nước.

Tháng ba mỗi năm. Hàng sầu đông vẫn trổ hoa trắng cùng màu tím nhạt trải dài nơi ngã ba sông quê nhà.

Huỳnh Thạch Thảo

Trốn Để Được Tìm Thấy

Cần tìm một người kiên nhẫn, biết cách chơi trốn tìm. Lương cao. Tôi đọc đi đọc lại mẩu tin đó, nghe cứ như
đùa. Có nên tin vào những trang web tìm việc không nhỉ? Số nhà rõ ràng, điện thoại rõ ràng, mức lương và
giờ làm việc rõ ràng…

Tôi tự cho mình là người kiên nhẫn, trốn tìm thì ai chẳng biết chơi, thế thì sao lại không thử nhỉ? Nếu là trò
đùa, tôi cũng chỉ mất một ít thời gian, còn may mắn là sự thật tôi sẽ có một mức lương khá với hai giờ làm
việc mỗi ngày. Quá hời còn gì?

Sau khi gọi điện để xác minh độ chính xác của mẩu tin, tôi được hẹn chiều nay đến thử việc. Mặc bộ đồ tươm
tất nhất, cầm mảnh giấy ghi địa chỉ trên tay, tôi dắt xe ra khỏi nhà rất sớm. Ngày đầu nhận việc, tôi không
muốn mình đến trễ vì bất cứ lý do gì.

Vòng vèo một hồi, cuối cùng địa chỉ tôi cần tìm cũng hiện ra. Đó là tòa biệt thự nằm ở cuối một con hẻm rộng
và yên tĩnh, hình như đây là khu nhà cao cấp của cán bộ. Có một không khí gì đó rất riêng, trầm lặng khác hẳn
cuộc sống náo nhiệt ngoài phố. Tôi dựng xe, ngắm nghía nơi mình sẽ làm việc. Kiến trúc đã cũ nhưng tòa nhà
vẫn chưa nhuốm màu thời gian, chứng tỏ nó được chăm sóc rất kỹ. Ấn tượng lớn nhất là màu xanh đến mềm
lòng của cây cối.

Tôi ngây người như đang đứng trước khu rừng xinh xắn. Những cây to cho bóng mát được trồng viền quanh
bờ tường và lối đi trải sỏi. Hai bên hông và đằng trước nhà ngập tràn trong những bồn hoa đủ loại, đủ màu.
Ngay cả những ban công và cửa sổ cũng được dây thường xuân leo kín. Tất cả có vẻ rất tự nhiên, nhưng nhìn
kỹ sẽ nhận ra chúng được cắt tỉa thường xuyên. Tôi còn chưa kịp nhấn chuông thì thình lình cánh cổng lớn hé
mở. Một người đàn ông đứng tuổi có khuôn mặt lặng lẽ thò đầu ra:

- Cậu đến nhận việc?

- Vâng, hi vọng cháu không đến trễ chứ?

- Không, rất đúng giờ! Có thể coi tôi là quản gia ngôi nhà này, cậu theo tôi!

Tôi dắt xe đi theo người quản gia. Ông mặc đồ làm vườn, chắc đang làm dở công chuyện. Gió rì rào luồn qua
những tán cây, mát rượi. Ông quản gia dắt tôi vào phòng khách lớn rồi chỉ tay lên lầu:
- Cậu lên hết cầu thang, rẽ trái, đi thẳng đến cuối hành lang thì nhìn bên tay phải, có một căn phòng cửa gỗ
màu xanh biển. Cậu cứ bước vào, cô chủ đợi cậu ở đó!

Tôi chưa kịp phản ứng thì quản gia đã biến mất, lặng lẽ như chính nét mặt của ông. Xem nào, “cô chủ” à? Hóa
ra người thuê tôi lại là một cô gái! Mong rằng đó không phải là một tiểu thư đỏng đảnh, rỗi việc nên tìm cách
bày trò. Tòa nhà thật kỳ lạ, có rất nhiều phòng, mỗi phòng lại sơn cửa một màu khác nhau. Nhưng tuyệt nhiên
không thấy bóng người. Tôi hơi hồi hộp khi gõ cánh cửa màu xanh biển.

Không có tiếng trả lời. Tôi thử đẩy cánh cửa, nó không khóa nên tôi bước vào trong. Một căn phòng xinh xắn,
gọn ghẽ và ngăn nắp. Có vẻ đây là phòng làm việc hoặc phòng học, vì tôi thấy bàn viết và máy tính. Tôi nhìn
quanh quẩn, chẳng có ai cả. Vậy là sao? Tôi hơi căng thẳng. Chợt phát hiện màn hình chờ của máy tính là một
dòng chữ kỳ lạ “Tôi ở gần đây thôi, hãy đi tìm tôi!”. Công việc là thế này ư? Chơi trốn tìm với một người con
gái chưa biết mặt - hình như tôi đang vướng phải một trò đùa giỡn nào đó?

Tôi thấy hơi bực tức trong lòng, nhưng đúng lúc dợm quay lưng bỏ về thì ánh mắt chợt bắt gặp một gấu váy
con gái màu hồng thập thò qua khe chiếc tủ đứng kê cạnh cửa sổ. Được rồi, tôi sẽ tóm cô, xem cô bày trò gì
nào? Tôi nhón gót đi thật khẽ về phía chiếc tủ, đếm nhẩm trong đầu từ một đến ba rồi lấy hết sức giật tung cửa
tủ ra. Những thứ đập vào mắt khiến tôi đỏ bừng mặt vì xấu hổ và tức giận, vội vàng đóng tủ lại ngay.

Trong đó toàn đồ nội y con gái treo lủng lẳng, chỉ duy nhất chiếc váy dài màu hồng được cố tình nhét giấu
qua khe tủ. Rõ ràng tôi đang bị đùa giỡn, lòng tự trọng của một thằng con trai bị tổn thương nghiêm trọng!
Tôi xẵng giọng nói to:

- Một trò đùa thô thiển, xin lỗi, tôi không có hứng thú!

Đáp lời tôi là tiếng sột soạt rất khẽ phía cây móc đồ gần cửa ra vào - loại dùng để treo nón và áo khoác. Có
một vài chiếc áo được cố tình treo trên đó. Tôi nói “cố tình” vì chúng là những chiếc áo khoác dài kiểu
măngtô của người xứ lạnh, trong khi thành phố này mùa đông cũng có thể mặc áo cộc tay ra đường. Tiếng sột
soạt lại vang lên. Một chiếc áo hơi phồng lên và chuyển động nhẹ. Ra là cô ta trốn trong đó!

Tôi bước nhanh lại, giật phắt chiếc áo xuống. Đồ tiểu thư đáng ghét, tôi sẽ cho cô ta một trận mới hả dạ. Đâu
phải có tiền là muốn làm gì cũng được? Grừ! Tôi bị bất ngờ té ngửa ra sàn. Con chó lông xù trắng muốt biến
mất ngay sau khi để lại cho tôi một vết cào ran rát nơi bả vai. Tôi cứ ngồi thần người như thế. Đầu óc ngổn
ngang về những thứ điên rồ vừa trải qua. Tại sao tôi lại vướng vào chuyện này cơ chứ? Cái nguyện vọng
chính đáng là làm ra đồng tiền để trang trải việc học của một đứa sinh viên nghèo bị chà đạp thê thảm. Tôi
buồn đến nỗi quên cả tức, đứng dậy lầm lũi đi về. Bất chợt tôi nhìn thấy một cây vĩ cầm rất đẹp treo trên
tường.

Thuở cha còn sống, người đã kịp dạy tôi kéo được vài bản. Đã lâu lắm rồi, từ khi cha mất, tôi không chơi lần
nào nữa. Tôi tháo cây đàn xuống, vuốt ve lớp gỗ quí bóng loáng, thốt nhiên rất muốn nhớ về cha bằng một
đoạn nhạc ngăn ngắn. Tôi bước lại phía cửa sổ, kê đàn lên vai rồi say sưa kéo. Ráng chiều nhuộm vàng khung
cửa. Mùi cây cỏ và mùi hương hoa thoảng lẫn trong mùi gió, yên bình đến dễ chịu.

Bỗng con chó lông xù từ đâu xuất hiện, cắt đứt đoạn nhạc của tôi bằng cách chồm hai chân trước lên bệ cửa
sổ rồi sủa nhặng lên. Chắc hẳn có điều gì đó ngoài kia? Tôi thấy lạ nên thò đầu ra cửa sổ xem thử. Ánh mắt tôi
giật nảy, ngạc nhiên đến lặng người. Nó vừa chạm phải một ánh nhìn trong suốt, xanh như biển. Cô gái ấy co
ro trong bồn hoa rậm rì dây thường xuân, mái tóc xoăn màu hạt dẻ, làn da trắng và lạnh như sứ. Vị trí ngồi đó
rất nguy hiểm! Tôi lắp bắp:

- Bạn… bạn là…

- Sa Phi! Cậu gặp may đấy, con Bito cứ tưởng cậu đánh cắp cây đàn của tôi nên mới sủa dữ thế. Thôi được,
cậu đã được nhận vào làm. Ngày mai cậu đến nhận việc tiếp, còn công việc hôm nay kết thúc ở đây, cậu có
thể về!

Tôi bị ám ảnh bởi tòa nhà và cô gái kỳ lạ. Ánh mắt của Sa Phi xoáy lấy tâm trí tôi. Rất mơ hồ thôi nhưng
dường như tôi nhận ra một thứ ấm áp loé lên khi tôi tìm thấy cô ấy. Tôi không lý giải được điều đó và bao
nhiêu câu hỏi quấn lấy tôi. Có lẽ, tôi sẽ tiếp tục công việc…

Mỗi ngày, đúng giờ và đều đặn, tôi lại bấm chuông cửa, ông quản gia mở cổng dắt tôi vào, sau đó chỉ cho tôi
biết mình sẽ phải tìm Sa Phi trong căn phòng cửa gỗ màu gì. Tôi đã dần quen và không còn bực tức với những
trò kỳ lạ của Sa Phi nữa, nhưng vẫn không khỏi ngạc nhiên sao cô ấy nhiều trò thế nhỉ? Nhiều lúc đã mệt
nhoài tìm kiếm mà cô ấy vẫn không xuất hiện, tôi phải dùng đến hạ sách cuối cùng là kéo vĩ cầm để con Bito
chỉ chỗ chủ nó. Sa Phi không trách tôi vì việc đó, cứ miễn sao tôi tìm ra cô ấy trong hai giờ làm việc. Tôi vẫn
mơ hồ nhận ra điều ấm áp lóe lên khi tìm ra Sa Phi.

Chính điều ấy khiến tôi cần mẫn với công việc của mình. Sau gần một tháng làm việc, điều tôi ngạc nhiên lớn
nhất là ngoài Sa Phi, ông quản gia và một bà làm bếp, tôi chưa gặp ai khác trong tòa nhà thênh thang này.
Những thắc mắc đều không được giải đáp vì tôi không nói chuyện được với ai cả.

Ông quản gia và bà bếp luôn lặng lẽ với công việc của mình, chỉ xuất hiện khi cần thiết. Còn Sa Phi thì ngay
sau khi được tôi tìm ra luôn nói duy nhất câu “Cậu có thể về, hẹn ngày mai!”. Chỉ đôi lần cô ấy mỉm cười với
tôi, khuôn mặt trắng sứ hồng lên một chút. Nhưng cũng chỉ thế, tôi chưa kịp nói gì thì Sa Phi đã bỏ đi. Nhiều
lúc tôi lẩm bẩm không biết cô ấy có thật không nhỉ?

Tôi cứ bị cuốn vào công việc kỳ lạ đó, chỉ để được nhận một điều ấm áp mơ hồ không lý giải nổi. Cho đến
một ngày, khi tôi tìm ra Sa Phi đằng sau gốc hoàng lan cổ thụ cuối vườn, ánh mắt trong suốt của cô ấy nhìn
tôi long lanh nước. Tôi chỉ biết nắm bàn tay bằng sứ của Sa Phi thật chặt. Nó lạnh ngắt! Tôi không nói câu gì
nhưng trong lòng đã quyết định phải tìm ra lời giải đáp cho những câu hỏi của mình.

Sáng hôm sau, tôi nghỉ học một buổi để đứng trước cửa nhà Sa Phi. Đợi ông quản gia lái xe chở Sa Phi đi học
rồi quay về, tôi lao ra chặn trước đầu xe. Ông chỉ nhướng mày ngạc nhiên một chút rồi khuôn mặt lại trở về
trạng thái lặng lẽ như cũ. Tôi đến gõ cửa kính xe rồi lễ phép xin được nói chuyện với ông về Sa Phi. Chúng
tôi đi vào trong nhà và giữa khu vườn đầy gió, ông kể cho tôi nghe một câu chuyện lạ lùng…

“Sa Phi không mang trong người dòng máu Việt. Vì một lý do nào đó, con bé bị bỏ rơi trước cô nhi viện từ
khi mới lọt lòng. Sa Phi lớn lên, khác biệt và lạc lõng trước những người bạn tóc đen da vàng. Con bé xinh
xắn và ngoan hiền nhưng hầu như không chịu nói chuyện, chỉ thích nhất trốn vào các ngóc ngách, bụi cây để
mọi người cuống lên đi tìm. Một ngày nắng đẹp, Sa Phi trốn vào bụi cúc dại rồi ngủ quên trong đó.

Khi con bé mở mắt, bắt gặp hai khuôn mặt hiền hậu đang mỉm cười với mình. Người phụ nữ nắm tay Sa Phi,
hỏi con bé có muốn làm con của họ không. Đó chính là ông bà chủ tòa nhà này. Họ không thể có con nên đã
nhận Sa Phi về nuôi. Con bé hạnh phúc trong vòng tay yêu thương của ba mẹ nuôi, trở thành một đứa trẻ hồn
nhiên và hoạt bát như những đứa trẻ cùng lứa tuổi. Tưởng rằng cuộc đời cứ thế êm đềm trôi, ai ngờ ông bà
chủ phát hiện mình bị mắc một căn bệnh truyền nhiễm hiểm nghèo.

Sau khi giao cho tôi - người quản gia thân tín - chăm sóc Sa Phi và một hệ thống các cửa hàng hoa tươi trong
thành phố, họ đã bỏ đi đâu không ai rõ. Sa Phi mới có ba mẹ trong một thời gian ngắn lại trở thành đứa bé mồ
côi. Cô đơn trong căn nhà lạnh lẽo thênh thang, con bé sốc nặng và lại bắt đầu đi trốn.

Khi tìm được thì nó đã lả đi vì đói. Nhà chỉ có tôi và bà bếp, chúng tôi đều đã có tuổi nên không thể suốt ngày
đi tìm con bé. Cuối cùng chúng tôi nghĩ ra cách tìm một người có khả năng “tìm thấy” Sa Phi. Đã có vài
người đến thử nhưng đều bỏ cuộc, chỉ đến khi cậu tình cờ làm được điều ấy. Sa Phi có vẻ đã khá lên nhiều,
cậu thấy đấy, những chỗ ẩn nấp của con bé không còn khó tìm như trước nữa…”.

Giờ thì tôi đã hiểu cái điều ấm áp mơ hồ mỗi khi tìm thấy Sa Phi. Đó chính là cảm giác hạnh phúc khi sự tồn
tại của mình được ai đó nhận ra, bắt gặp và giữ lấy. Sa Phi đang co cuộn trong sự cô đơn của mình. Cô ấy
khao khát được ai đó tìm thấy, như đã từng được ba mẹ nuôi tìm thấy.

Buổi chiều, tôi đến sớm hơn giờ làm việc mọi hôm. Không cần phải nhấn chuông, ông quản gia đã đợi sẵn mở
cổng cho tôi. Tôi men theo lối đi trải sỏi để ra vườn theo lời chỉ dẫn của ông. Sa Phi đang loay hoay trước bụi
ngâu và chuẩn bị chui vào. Tôi vội chạy nhanh lại, giữ chặt bàn tay cô ấy:

- Cậu không cần trốn nữa đâu. Vì tôi đã tìm thấy cậu rồi! Cậu biết không, người được tìm thấy chưa chắc là
người hạnh phúc nhất. Những người “đi tìm” như tôi và ba mẹ nuôi của cậu khi tìm ra cậu cũng thật sự hạnh
phúc. Cậu hiểu không? Nếu muốn trốn, hãy để tôi tìm ra cậu, đồng ý nhé?

Ánh mắt xanh như biển xuyên thấu tôi, trong veo nước. Sa Phi mấp máy môi “Cảm ơn…” rồi nhoẻn cười.
Một điều ấm áp đang len lỏi vào tôi, rất rõ ràng. Bàn tay bằng sứ đã không còn lạnh nữa…

Phạm Vũ Ngọc Nga


Hoa hồng có gai - Người con gái vĩ đại

1.

Nắng chói chang. Tiết ba, Bảo ngồi gặm bánh mì trên sân thượng. Nó vừa rung đùi vừa cố nhớ hôm
nay là… thứ mấy. Sau năm phút vật lộn với bộ óc đặc sệt, Bảo reo lên như lúc Columbus tìm ra Châu
Mỹ: “Thứ sáu”, và tưởng như thế, nó mất 5 phút nữa để nhớ… tiết 4 là tiết gì! Thấy việc ngủ trong giờ
Giáo dục công dân có vẻ không phải là bất khả thi, Bảo vừa đứng dậy phủi quần sạch sẽ vừa lè lưỡi vì
cái bánh mì nhiều ớt…

Nó lò dò xuống phòng hội đồng kiếm nước uống. Nghĩ tới nước, Bảo lại thấy tức lộn ruột vì trong phòng
vệ sinh của tụi nó thì không kiếm đâu ra một giọt nước - tất nhiên là nước sạch - thì cái tương tự của
giáo viên lại đầy đủ hai vòi nóng lạnh. Nhưng rồi Bảo lại tự bật cười khi hiểu rằng mình dùng những
vòi nước ấy nhiều hơn bất cứ ai, lại cả lần gặp thầy hiệu phó đẹp trai trong ấy nữa chứ. Rùng mình!
Thò đầu vào liếc mấy cái để bảo đảm rằng không có vị bảo mẫu đáng kính nào ngủ gật trong phòng hội
đồng, Bảo hiên ngang… tự thưởng một cốc Laska mát lạnh. Khi nó chuẩn bị làm hài lòng cái dạ dày
nóng bỏng thì tiếng kẹt cửa, âm thanh ghê rợn nhất lúc này, vang lên. Bảo lúng túng đặt cốc nước
xuống, vừa cầu Chúa vừa quay ra. Nhưng, trước mặt nó, may thay, không phải là một thứ cau có và
nhiều nếp nhăn nào đó như tưởng tượng mà lại là một cô bé khuôn mặt bầu bĩnh, hai bím tóc gọn gàng
ngang vai, chiếc cặp chéo màu hồng nổi bật trên nền áo đồng phục trắng đến… lóa cả mắt. Bảo cố lấy
một vẻ đáng tin nhất cho cái giọng ấp úng của nó: “Em… em… tìm ai?”. May cho Bảo, cô bé kia giật
mình, còn ấp úng hơn:

- Dạ… dạ… em tìm cô Tâm ạ!

Nghe đến tên cô chủ nhiệm, Bảo tưởng như tên lửa hành trình To-ma-hốc lao giữa ngực, nhưng nó cố
bình tâm lại, và chú ý ngay đến cái dáng vẻ e dè của cô bé, đầu óc nó hoạt động xứng đáng với một cái
máy tính đắt tiền: “Con cô ư? Không, cô không có con học trường này, và nếu có cũng không… xinh
thế. Khối sáng? Cô chỉ dạy tụi lớp bảy. Nhóc này không thể là lớp bảy. Lớn hơn!”. Rồi Bảo chợt vỗ đầu
đánh bốp một cái: “Ngu quá! Nếu nó là học sinh trường này thì nó phải biết tìm cô giáo ở bảng tin khóa
biểu chứ không đứa nào lại vào phòng hội đồng cả”. Tất cả mọi suy nghĩ đều lóe sáng lên trong đầu Bảo
hai chữ: “newcomer”. Dù biết cô đang… hát ru trên lớp bạn Ngữ, Bảo vẫn cười ranh mãnh: “Cô không
có ở đây, tiết sau tìm nhé em”! Cô bé “dạ” một tiếng mát lòng mát dạ rồi giật lùi đi ra, không quên
khép cửa lại một cách ngoan ngoãn. Bảo nhìn cái bóng khuất đi, vừa uống nốt cốc nước lúc nãy, vừa
suy nghĩ một điều trọng đại: “Nhóc này sẽ vào lớp mình hay lớp Ngữ?”…
2.

Bảo ngồi tụng bài Địa trong tiếng chuông vào tiết kết thúc sự huyên náo và hỗn loạn một cách có khoa
học của một lớp học bình thường lúc đầu giờ. Tiết Địa bắt đầu, Bảo ngạc nhiên khi tiếng râm ran vẫn
vương vấn lại ở dãy bàn trên, rồi bắt đầu lan sang cả tụi con trai vốn yêu chủ nghĩa… “ngủ là trên hết”.
Bảo đoán mò rằng tụi nó không bàn về bài kiểm tra tiết trước thì cũng về bài kiểm tra… tiết sau! Lời
tiên đoán đầu nó có thể phớt lờ, nhưng ý nghĩ còn lại làm nó phát hoảng. Khi nó đang tìm cách cập
nhật thông tin, thì quả-dưa-lê đã lăn xuống bàn nó. Vinh quay xuống với bộ mặt nghiêm trọng thường
có ở các vị… lão thành cách mạng:

- Này, mày biết không, lớp mình sắp có thêm một đứa nữa đấy!

Giọng nói thảo dân điêu toa của Vinh làm Bảo không nhịn được cười. Nó sắp sửa ca bài “Em là ai, cô
gái hay… chàng trai?” thì chợt giật mình, tắt ngấm nụ cười cầu tài thường trực khi nhớ tới nhóc hôm
qua. Nó nhăn nhó:

- Có thêm ai hay không thì tao cũng có giàu hơn đâu.

Vinh ngẩng mặt lên, nhìn chăm chú vào quạt trần, nói bâng quơ:

- Biết đâu được đấy, nhỡ mày giàu hơn thật thì sao. Đó là một đứa con gái mà…

Cái kiểu lấp lửng trong thái độ của Vinh làm Bảo hơi khó chịu. Nó gật gù:

- Ưm… Lại muốn cá chứ gì? Được, tao sẽ cưa đổ nó.

Câu mà Bảo vừa xướng lên có tác dụng gây một sự chú ý không ngờ. Cả bọn xung quanh “ồ” lên một
tiếng rồi chăm chú vào câu chuyện giữa hai đứa với ánh mặt thích thú, bỏ mặc cô Địa thao thao bất
tuyệt trên bảng. Vinh không ngạc nhiên mà còn tỏ vẻ khoái chí:

- Ba tuần nhé?

Bảo nhăn trán:

- Ít quá! Tao chưa biết gì về nó, ít nhất cũng phải là năm tuần.

- Thì cũng đồng nghĩa với việc nó chưa biết gì về mày, về những “thành tích” của mày, về những lần
mày kéo lê cái cưa máy đi phệt các em…

- Đủ rồi. Vào đúng đề tài đi. Bốn tuần? – Bảo cau có.

- Đồng ý! - Vinh gật đầu, hỏi tiếp luôn:

- Bao nhiêu đây?

Bảo suy nghĩ hai giây rồi bật ra:

- Ba trăm nhé!

- Không giống với mày gì cả Bảo ơi! - Vinh cười to - Tao thích số bốn hơn.

- Được thôi. Bốn trăm. Ra điều kiện đi - Bảo nhún vai không tỏ ý phản đối, tuy cũng đôi chút ngạc
nhiên về sự táo bạo của Vinh.

- Đơn giản lắm. Tay trong tay một vòng quanh sân bóng rổ trường mình. OK?

- Gì cũng được.

Một bản hợp đồng ảo đã được ký giữa hai đứa…


Hết tiết, Bảo mò sang lớp Nhật vỗ vai thằng bạn đang có những giấc mơ đẹp:

- Dậy! Làm việc đi chứ mày?

Nhật nhắm tịt mắt, trả lời với giọng ngái ngủ:

- Cứ nói đi, tao nghe.

- Một đứa mới toanh. Một tháng. Bốn trăm… không thuế!

Nhật bật dậy như chưa từng ngủ, chém tay vào không khí:

- Sẵn sàng!

Bảo nghe câu đó cảm giác như lúc Ních-xơn ký lệnh ném bom miền Bắc!
3.

Nhật ngồi lì với máy tính và điện thoại. Sáng nay nó xuống văn phòng và chẳng hiểu thế nào, mượn
được học bạ cô nàng mới – có cái tên ít bình thường: Ngô Việt Nga. Nhật sáng mắt khi nhìn thấy tên
trường cấp II của Nga, vội bấm máy cho một thằng bạn: “Nhật đây! Này, hồi cấp II mày có quen bọn
lớp C không? Tốt lắm… Kiếm cho tao một quyển lưu bút có đứa là Việt Nga viết… Ừ, luôn hai, ba
quyển đi. Nhanh nhé! Bye…”. Nó quay lại hỏi Bảo:

- Hôm qua, lúc vào lớp, nàng có mặc đồng phục trường mình không?

Bảo gật đầu. Nhật lật lật vài quyển sổ điện thoại rồi nhấc máy cho một đứa khác: “Có việc cho mày
này, mày nhớ cái cửa hàng chuyên may quần áo cho trường mình không? Đấy, đấy, đúng rồi… Tìm
đến đây, bịa cho khéo vào và lấy cho tao số đo của một đứa con gái. Nhớ này: Ngô Việt Nga, lớp thằng
Bảo…”. Nhật ngồi ghi ghi chép chép một lúc, quay sang nhìn Bảo đang nghịch nghịch cái vợt tennis của
bố:

- Này, mày nhìn thấy nàng vào hàng net à?

Bảo vo một tờ giấy lại, tung lên rồi lấy vợt đập một quả thật lực:

- Chính mắt tao. Thế mày nghĩ tao nhầm hai cái bím tóc ấy với ai?

Nhật lại lần mò những quyển sổ điện thoại, mãi rồi mới nhấc máy lên bấm:

- Nhật đây… Ừ, lâu lắm rồi không gặp… Xời, hỏi vớ vẩn, tao vẫn khỏe như thường… Nhờ việc nho nhỏ
này, có phải lần trước mày nói với tao là quen một thằng trong tổ chức hacker Việt Nam phải không?
Đúng, chính xác, tìm cho tao số điện thoại hoặc mail gã đấy? Ừ, ngay bây giờ…

Bảo ngồi đằng sau, ngắm thằng bạn lau kính liên tục và bật cười khi hình dung ra một con kiến chăm
chỉ…
4

…Hai ngày sau, những thông tin đầu tiên đã có. Nhật gập ba quyển lưu bút lại, chuyển cho Bảo tờ giấy
nó vừa tổng kết. Bảo nhíu mày trước tờ lý lịch quá đầy đủ. Nó lướt qua vài cái gạch đầu dòng cơ bản về
sở thích: “Korean film, Wonbin, màu vàng, hoa făng…”. Chà, một cô nàng lãng mạn đây! Bảo ngước
lên nhìn Nhật:

- Mày đang chat với ai đấy?


- Hacker B - Nhật đáp cụt lủn

- Là ai? Cái gã trong hacker VN đó à?

Nhật không trả lời, hỏi lại:

- Mày đọc cho tao ID và e-mail của nàng được không? Hỏi nhiều!

- “Tiểu thư Z”, còn mailbox là tulybabygirl@ya.

Chuông điện thoại, Nhật với tay nhấc máy: “Alo. A! Ừ, đọc đi! Rồi. Cảm ơn. Bye”. Nó ném mẩu giấy
vừa ghi sang cho Bảo: “Số đo này!”, rồi quay ra chat tiếp với cái gã hacker gì đó. Một lúc, nó vỗ đầu:
“Tí nữa quên cái khoản này”, rồi bấm máy: “… Đi theo nàng nhưng nhớ giữ khoảng cách nhất định.
Ghi lại cho tao lộ trình về nhà của nàng là được. Không, đừng gọi, xong thì mail luôn. Bye”…

… Một ngày nữa trôi qua. Khi Nhật đang ngồi khuyên nhủ Bảo - đã mất kiên nhẫn và chán ngán việc
ngủ gật sau lưng, thỉnh thoảng lại giật mình vì tiếng điện thoại - thì Nhật nhận được thông tin cuối nó
cần. Điện thoại kêu một tiếng, Nhật nhấc máy rồi kêu lên gần như là ngạc nhiên: “Nhanh vậy? Mày
làm thế nào đấy?”. Đầu bên kia, giọng gã hacker 13 lạnh lùng và tỉnh bơ: “Phá mã thế nào là việc của
tao, không có nghĩa vụ phải trình bày với mày! Ghi này: mã ID là NVN vn 9000, còn mã mail là
5631120, đọc lại nhé… Rồi, khỏi cảm ơn, xong việc nhớ khao tao ổ bánh mì là được”…

Nhật dập máy cái “bụp”, đẩy chiếc ghế xoay ra: “Đầy đủ rồi đấy. Gọi cho Long đi mày”. Cảm thấy tỉnh
táo hẳn người, Bảo vồ lấy điện thoại: “Có thế chứ. Bây giờ cuộc chơi mới chính thức bắt đầu”…
5.

Trong tất cả các phi vụ như thế này và tương tự như thế này, bao giờ cũng vậy, Nhật là đứa thu thập
thông tin cần thiết, Long vạch kế hoạch, chỉ dẫn, giăng bẫy, còn Bảo chỉ việc hành động… Một ê-kip
hoàn hảo, làm việc ăn khớp và chưa bao giờ thất bại!

Trong thời gian Long nghiên cứu… hồ sơ về Nga thì Bảo đi cắt đầu Wonbin và nghiền ngẫm đống Thế
giới Điện ảnh Nhật vừa tha về. Long nhờ Nhật kiếm thêm mấy cái áo màu… vàng nữa cho Bảo. Ai vào
việc nấy. Kỷ luật phải biết!

… Long trải tấm bản đồ lên bàn, nó lấy bút đánh dấu tô lên đoạn đường Nga đi từ trường về nhà:

- Trong thời gian nàng lấy xe thì mày sẽ đi ra chỗ này - Long khoanh tròn một điểm - Đó là một trạm
xe buýt. Khi nàng đạp xe qua đây, nàng sẽ nhìn thấy mày…

- Giả dụ nàng không nhìn thấy tao? - Bảo “giơ tay”

- Yên tâm đi, cái màu vàng kinh dị trên áo mày thì ruồi nó cũng phải dừng lại vì tưởng… đèn giao
thông! - Nhật giải đáp câu hỏi của Bảo

Long giơ tay ra hiệu im lặng, nó nói tiếp:

- Đứng cho có dáng một chút nhé! – Nó vứt cho Bảo một quyển Thế giới Điện ảnh mới - Cầm cái này
mà… giả vờ đọc. Khi nàng nhận ra mày, hãy hỏi nàng đi về đâu. Khi nàng nói địa chỉ ra thì hãy tỏ vẻ
ngạc nhiên, nói mày cũng đang muốn đi tới nhà đứa bạn ở gần đấy để trả cái đĩa phim và ngỏ ý đi nhờ
xe. Cố diễn đạt cho khéo vào…

Bảo gật đầu: “Yên tâm! Khi tao nói một cách nghiêm túc kèm theo một nụ cười thì không cô gái nào bỏ
tao lại được đâu. Tự tin có thừa”.
- Tốt lắm. Rất đúng với phong cách của mày. Tiếp nhé. Với tốc độ khoảng 12km/h, mày sẽ có gần mười
bốn phút đèo nàng. Cứ tùy cơ ứng biến thôi, nhưng đại khái làm cho được hai việc: 1. Mày phải là đứa
chủ động dẫn dắt câu chuyện 2. Lái câu chuyện về những ấn tượng đầu của mày khi thấy nàng. Còn
nhớ không?

- Áo trắng, quần bò, cặp chéo màu hồng, kẹp tóc xanh… - Bảo nói chẳng cần nghĩ.

- Ổn! Cứ nói tuốt ra, càng nhiều càng tốt. Con gái thích con trai nhớ về mình từ cái nhìn đầu tiên. Một
việc cuối này: khi về tới nhà nàng thì nhớ “bỏ quên” trên giỏ xe nàng cái này - nó quăng cho Bảo một
quyển vở - Trong này có một cái ảnh mày khoác vai… Wonbin được thằng Nhật xử lý kỹ thuật số cực
khéo, đảm bảo như thật…

- Để làm gì? - Bảo ngắt lời.

Long cười ranh mãnh:

- Rồi mày sẽ thấy hiệu quả của nó.

…Tất cả diễn ra như đúng cái đầu vĩ đại của Long tính toán. Đến tối, Nga rối rít gọi điện đến hỏi về cái
vụ thần tượng của nàng khoác vai Bảo trong “quyển vở bỏ quên”. Bảo nói từ tờ giấy Long đưa lúc
sáng:

- À, đó là cái lần mình đi Hàn chơi hè năm ngoái… Mà thôi, để mai đến lớp nói chuyện được không?
Mình phải đi mua thuốc cho mẹ bây giờ, mẹ mình ốm.

Bảo chúc… Nga ngủ ngon rồi dập máy. Long? Bảo phục nó lắm. Mỗi tội nó nói “Mày không nên nói
qua điện thoại nhiều, nói chung mày chỉ có… sức hút khi nói chuyện trực tiếp thôi”. Còn Bảo, nó thấy
mình… lúc nào cũng có sức hút(!)
6.

Trong vụ này, Nhật còn lo phần quản lý mạng. Nó dùng mã ID và mã mail để kiểm tra, sàng lọc những
thứ “có ảnh hưởng”. Ví dụ, cách đây vài hôm, nó tóm được mấy cái mail của một gã nào đó có vài câu
tán tỉnh Nga, nó dò ra “tên phá hoại” này học cùng trường. Nhật chuyển qua cho Long. Long xem xét
một lúc rồi quyết định dùng một cô bạn để “tách” thằng này ra. Đồng thời, nhờ gã hacker 13 gửi vài
con virus qua mail để gã kia hết lên net luôn. Không thể cản được gã ra hàng nhưng hạn chế được thế
là tốt rồi. Một vài kẻ khác cũng chịu số phận tương tự khi có dấu hiệu… khả nghi. Theo lời Long nói,
trong thời gian này, không nên cho Nga tiếp xúc nhiều với ai ngoài Bảo…

Kết quả của một vụ đàm phán hữu nghị giữa Long và tên bí thư lớp Bảo là một đĩa phiên bản mới của
Final Fantasy đổi lấy việc Bảo sẽ ngồi cạnh Nga trong một tháng. Bọn nó cũng chỉ cần thế!

… Bảo nhận ra nhiều điều ở Nga khi ngồi cạnh. Nga không có duyên ăn nói lắm, cũng chẳng nổi bật
trong cái thế giới đầy những cô gái cá tính có cái “tôi” to tướng nhưng Nga lại cho Bảo cái cảm giác
bình yên và dễ chịu khi ngồi cạnh. Nga biết lắng nghe những gì Bảo nói và cái khuôn mặt ngây thơ với
đôi mắt tròn to ấy làm Bảo thấy như có lỗi khi nói những thứ học thuộc từ các tờ giấy Long đưa…
7.

Tất cả vẫn nằm trong khả năng kiểm soát của Long và Nhật. Từ lúc bắt đầu ngồi cạnh Nga, ngày nào
Bảo cũng để một bông făng vào ngăn bàn Nga và thích thú ngắm sự ngạc nhiên sung sướng của Nga.
Mỗi lúc như thế, Bảo thấy chút chút rung động, nhưng nó lại tự nhắc: Đây là công việc, không để lẫn
lộn tình cảm vào. Tối hôm qua, Long nhìn lịch: “Còn một tuần”. Và nó quyết định sẽ kết thúc nhanh kế
hoạch. Mở đầu sẽ là việc Bảo nghỉ ở nhà, cùng với nó, sẽ là sự… “nghỉ” của những đóa făng, và như
vậy chắc Nga cũng đủ thông minh đoán ra ai đã tặng hoa cho mình. Tiếp theo là những bước chuẩn bị
cho quả tên lửa cuối: Nhật lên mạng dưới một cái tên con gái và “tình cờ” chat với Nga. Nó hỏi Nga học
ở đâu. Khi Nga nói lớp và trường thì Nhật nháy một cái mặt ngạc nhiên và:

- … Mình có một thằng bạn cũ học ở đấy. Tên gã là… Bảo!

- Nga gõ lại: “Mình cũng có nói chuyện với gã ấy vài lần”.

Nhật cười khoái chí, nghĩ thầm: “Nhát thật! Không dám nói là ngồi cạnh thật ư?”. Bắt đầu gõ theo kịch
bản của Long.

- … Gã ấy trông thế mà được lắm đấy. Học quá ổn nhé. Đánh oóc và ghi-ta đều cực hay, nhảy cũng
đỉnh. Bọn mình còn được thưởng thức tài nấu ăn lần đi rừng chơi, tuyệt lắm! Lại được cái không lăng
nhăng. Ai mà làm bạn gái của gã thì sướng phải biết!

Nga chỉ còn biết… gật gù: “Thế à?”, mới lại “Thật á?”. Không ngờ mình quen một người tuyệt thế. Nga
cố với vát: “Phải có nhược điểm chứ nhỉ?”. Nhật cười khì vì câu hỏi cũng không ngoài dự tính của
Long. “Nhược điểm duy nhất của gã chắc là quá… kén chọn. Ví như mình chưa từng thấy gã tặng hoa
cho con gái bao giờ. Chắc chỉ tặng hoa cho người gã yêu…”. Nhật biết Nga đang… lơ lửng…

Hôm sau, Nga nhận được một cái áo màu vàng nhạt, may vừa như có phép lạ(!). Nó nhìn sang Bảo với
ánh mắt cảm ơn thì thằng này ngó lơ đi chỗ khác, mặt đỏ bừng. Nhật và Long đứng ở dãy nhà đỗi diện,
hạ ống nhòm xuống để trầm trồ khen khả năng diễn xuất của Bảo. Chúng nó đâu biết Bảo đỏ mặt vì…
xấu hổ thật. Trong đầu Bảo đang tua lại những gì Long nói lúc sáng: “Sau khi tặng áo, mày hãy hẹn
gặp nàng tan học ở một chỗ nào đấy, bảo nàng mày sẽ chờ. Không sao, chỗ nào không quan trọng, xa
trường khoảng một hay hai trăm mét là được, nhưng không phải ở hướng này nhé! – Long chỉ tay vào
bản đồ – Nàng sẽ đi học thêm hướng đấy. Bọn tao sẽ đến trường khoảng tiết hai để… tháo líp xe nàng,
và một đứa con gái dĩ nhiên sẽ loay hoay một lúc rồi nếu có dắt ra hàng sửa xe thì cũng mất ít nhất
mười lăm phút mới xong. Lúc ấy, đã đến giờ học thêm của nàng rồi. Để làm gì ư? Để nàng “nợ” mày…
và không từ chối lời mời tiếp theo…”. “Có lẽ nó lại đúng thôi” - Bảo thở dài, quay sang Nga…
8.

Long là một thằng quân sư đại tài, hẳn thế! Tối, Nga gọi tới xin lỗi vì không ra được tại hỏng xe, lúc sửa
xong thì muộn giờ học thêm nên phải đi luôn! Bảo tỏ vẻ hơi tức tức, Long dặn nên thế, nói rằng chờ mỏi
cổ cả tiếng trong thực tế nó đứng khoanh tay trên tầng bốn ngắm Nga… đánh vật với cái xe, Bảo cứ
thấy thương thương. Đã thế tối về, Long còn vất cho nó cái líp xe làm kỷ niệm mới lộn ruột chứ!

Hôm sau, Bảo rủ Nga đi xem phim, đúng như bàn tay nhào nặn của Long, có lẽ nghĩ đây là cơ hội
chuộc lỗi nên Nga đồng ý ngay(!)

“Bọn tao coi như hết nhiệm vụ rồi đấy! - Long dúi vào tay Bảo bó făng Nhật vừa mua - “Ngồi trong rạp
tới hai tiếng. Lựa mà nói đúng lúc nhé!”.

Bảo chẳng làm tụi nó thất vọng. Vì khi Bảo nói ra ba từ đã tập cả ngàn lần trước gương thì Nga sung
sướng gật đầu ngay.

Vở kịch hạ màn!
9.

Phần thủ tục của cuộc chơi. Bảo dắt tay Nga đi một vòng quanh sân bóng rổ trước sự chứng kiến của
đầy đủ các nhân vật phụ đang đứng trong một góc trường.

Đột nhiên, Bảo dừng lại, nó kéo Nga lại và ôm chặt. Cái hành động ngoài kế hoạch ấy tuy chỉ diễn ra
trong vài giây nhưng cũng đủ làm cho cả lũ choáng váng. Long lè lưỡi: “Thằng khỉ, bạo thật!”…
Long không nghĩ, đó vẫn chưa phải là bất ngờ lớn nhất. Bảo bước tới chỗ bọn nó. Vinh chìa tay ra:
“Được lắm! Mày giỏi thật! Tao thua rồi!”. Bảo gạt tay Vinh ra: “Không! Người thua là tao. Tao đã gục
trước nàng. Coi như… hòa thôi…”.

Im lặng! Một giây! Hai giây! Bùng nổ! Cả lũ ầm ĩ lên. Vinh cười rõ tươi: “Đùa hay thật đấy? Sao mày
không nói luôn để dừng lại ngay”. Bảo không nói gì, chỉ cười đáp lại tiếng hò hét tán thưởng của bạn
bè. Long nhún vai: “Điều này thì tao chịu, không dự tính nổi. Chỉ biết chúc mừng mày thôi!”. Rồi nó
hét to: “Bọn tao thất nghiệp rồi đấy!”. Nhật chống hai tay vào cằm: “Cuối cùng mày cũng tìm được bến
rồi ư? Giữ chân được mày quả là một người con gái vĩ đại!”.
10.

Ở một góc căn-tin, Nga cầm 500 ngàn từ tay hai cô bạn đang hậm hực. “Người con gái vĩ đại” ấy cười
hiền dịu một cái để cảm ơn, nhét tiền vào cặp không cần đếm! “Nàng” chạy ra điện thoại công cộng
bấm một số di động:

- Vinh à, tối sang nhà em lấy… phần của anh nhé! Em làm tốt đấy chứ? Gửi một nụ hôn! End!

… Tại sao người ta tin có thần Eros trên đời nhỉ?

Nàng Dâu Tỷ Phú - tập 1

Chủ nhật, ngày 27 tháng sáu năm 2010


– Từ ngày mai, nhà chúng ta có thêm một thành viên nữa. Đó là Uyển Ngọc.

Uyển Ngọc nhỏ hơn con hai tuổi, sống khép kín rụt rè, con nên để ý và giúp Uyển Ngọc với nghe Thanh
Hương.

– Dạ.

Thanh Hương dạ miễn cưỡng, có mấy khi cô ở nhà đâu, sáng cô đã đi mãi bảy tám giờ đêm mới về,
không phải lo việc đụng chạm với thành viên mới.

Ông Thành tiếp:

– Thật ra Uyển Ngọc có nhà, nhưng bà ngoại mới mất. Ba là con nuôi của bà ngoại, không nỡ nhìn
Uyển Ngọc sống một mình.

Bà Thành đỡ lời chồng:

– Các con không có ý kiến gì đâu, anh không cần giải thích. Em cũng chuẩn bị phòng cho Uyển Ngọc
rồi.

– Ơ, thì anh nói cho mọi người trong nhà cùng biết, vì đôi khi có thêm một người, không phải chỉ thêm
chén cơm đôi đũa mà cũng có sự xáo trộn một chút, phải không Vinh?

Thành Vinh cười, cầm đũa lên:

– Không có gì đâu ba. Con cũng đi tối ngày.

Thanh Hương lườm anh trai:


– Hẹn hò với Thu Cúc rồi phải không?

Thành Vinh bật cười:

– Hẹn hò gì đâu, đi uống nước và đi chơi.

– Vậy mà không chịu hẹn hò.

Vinh ghé tai em gái thì thầm:

– Như em mới đúng là hẹn hò.

Thanh Hương nạt khẽ:

– Không nói chuyện với anh nữa. Ăn cơm đi!

Cô tinh nghịch gắp một miếng thịt to bỏ vào chén anh trai:

– Không ăn, em ăn hết à.

– Em mà dám, giữ eo ghê hồn mà dám ăn ... cùi luôn:

– Tò mò.

Tuy nói như vậy chứ Thanh Hương thầm lo, cô là người mẫu mà không giữ eo là nguy to. Thanh
Hương ăn thật nhanh, cô bưng ly nước lên uống:

– Con phải đi rồi.

Bà Thành lắc đầu nhìn theo. Lúc nào cũng bận bận bịu bịu.

Thanh Hương vừa ra cửa đã có xe Vũ Hoàng đón cô. Cô ngồi vào xe. Vũ Hoàng ngồi lại gần, anh hôn
vào má cô:

– Tối nay em xinh quá. Về nhà anh nghen, giờ này còn sớm mà. Em hành nghề người mẫu, suốt ngày
anh cứ lo mất em.

– Em đã thuộc về anh, còn lo mất èm nữa sao?

– Lo chứ, muốn cưới em, xin bàn tay em, lúc đó mới không lo nữa.

Thanh Hương phì cười:

– Đợi em ba năm nữa đi.

Vũ Hoàng nhăn nhó:

– Ba năm nữa, cổ anh sẽ dài hơn cả cổ cò.

– Đừng ca cẩm nữa, em yêu anh.

Thanh Hương hôn nhẹ vào má người yêu đó là cách cô trấn an anh. Vũ Hoàng cũng biết như vậy, mong
gì hơn, dù sao thì anh cũng làm chủ được tấm thân ngọc ngà này. Quay sang cho mũi chạm vào má cô,
Vũ Hoàng đùa:

– Em mà cứ hôn anh và anh cứ hôn em kiểu này, anh sẽ đỗ xe lại kéo em ra băng sau và ...

Vũ Hoàng nháy mắt, đôi mắt như có lửa. Thanh Hương đỏ mặt xô Vũ Hoàng ra mắng:

– Đàng hoàng lại đi ông luật sư.

Vũ Hoàng cười khanh khách:

– Em là thỏi nam châm quyến rũ, không có người đàn ông nào ngồi gần em có thể đàng hoàng lại cả.

Tấp xe lại, Vũ Hoàng kéo mạnh Thanh Hương vào lòng và hôn cô. Thanh Hương rung động khép mắt,
chưa bao giờ cô từ chối sự ham muốn của anh, yêu và cho, nhau tất cả.

Cửa mở, Vinh nhìn ra, anh đứng ngay dậy:

– Ba!

Trên xe còn một người nữa bước xuống theo ông Thành. Ông Thành vui vẻ:

– Uyển Ngọc, để cậu giới thiệu! Đây là anh Thành Vinh, con trai của cậu.

Uyển Ngọc cúi chào Vinh, anh suýt phì cười vì cách ăn mặc của cô, áo dài phủ mông, quần ngắn, đầu
đội nón trông cô nửa quê mùa nửa thành thị. Chào Vinh xong, cô đi xăm xăm vào nhà. Vinh nhìn theo:

– Ba ... hình như cô ta không bình thường cho lắm.

– Không đâu con, sống với bà ngoại dạy dỗ quá nghiêm nên như vậy. Bà không thích ba Uyển Ngọc,
cho rằng chính người này gây ra cái chết cho mẹ Uyển Ngọc, nhưng chính ông ấy cũng cùng tử nạn máy
bay mà.

Vinh gật đầu như hiểu biết. Trong nhà, Uyển Ngọc tò mò nhìn quanh. Đôi mắt trong xanh màu ngọc
thạch của cô như đôi mắt của thỏ. Một đôi mắt tuyệt đẹp. Vinh đến gần làm quen:

– Em mệt không? Đi theo anh, anh mang valy len lầu giúp em.

– Trên lầu hả?

– Ừ.

Vinh vừa “ừ”, Uyển Ngọc đã đi phăng phăng lên, cô chờ Vinh nơi đầu cầu thang.

Vinh dẫn cô vâo căn phòng được dọn sẵn.

– Phòng này của em, bên cạnh là phòng Thanh Hương. Thanh Hương thường đến nửa đêm mới về. Ban
ngày cần yên tịnh, em đừng làm ồn nhé.

– Không nói gì, Uyển Ngọc bước vào, cô mở tung cửa sổ ra, đứng lặng bên cửa sổ, cứ im lặng. Vinh
đành bảo:

– Em soạn quần áo bỏ vào tủ, cần gì xuống nhà. Anh xuống nhà cho em nghỉ.

Cánh cửa đống ngay lại khi Vinh vừa bước ra ngoài. Vinh cười lắc đầu. Cô ta ít lời đến như vậy sao?
Khá kỳ quặc. Và cứ ôm con chó nhỏ như sợ bị bắt mất vậy.

Buổi cơm chiều đầu tiên có cả Thanh Hương lẫn Vũ Hoàng, Uyển Ngọc lầm lì ăn. Bà Thành ân cần gấp
thức ăn bỏ vào chén cho cô, ngọt ngào cười:

– Ăn đi con, cứ ăn tự nhiên. Nhớ bà ngoại lắm phải không?

– Dạ ....

Uyển Ngọc mếu ngay, rồi nước mắt ròng ròng. Thanh Hương nhăn nhó:

– Gì kỳ vậy?

– Có lẽ tại mẹ nhắc nên Uyển Ngọc mủi lòng. Bà ngoại mới mất, Uyển Ngọc không còn ai là người thân.

Thanh Hương bực dọc:

– Cũng mười tám mười chín, phải biết kềm nén cảm xúc của mình chứ. Ăn mất ngon luôn!

Ông Thành trừng mắt:

– Con thôi đi!

Thanh Hương giận dỗi:

– Ba thấy con có bạn mà.

Vũ Hoàng nắm bàn tay cô:

– Thôi mà em!

Thanh Hương ăn mất ngon, cô cảm thấy có thêm một thành viên khá phiền phức. Bỗng một cái gì dưới
chân, làm Thanh Hương nhảy nhổm người lên hét thất thanh:

– Ái! Gì vậy?

Cô đứng bật dậy suýt đổ cả bàn ăn nhìn xuống gầm bàn. Con chó nhỏ, nó cạp vào chân cô và bây giờ là
cạp ống quần cô. Bực bội, Thanh Hương đá mạnh vào mõm nó một cái.

– Mẹ! Ở đâu ra con chó này vậy? Mang nó ra khỏi nhà mau!

Ông Thành cau mày:

– Con bảo có bạn mà quậy quá đi Thanh Hương. Một con chó mà con làm như chuyện đại sự vậy.

Cẳng ... Cẳng ... Con chó nhỏ bị đá đau văng ra xa kêu lên cẳng cẳng. Đang khóc, Uyển Ngọc nhào lại,
cô vội ôm con chó lên dỗ như dỗ em bé:

– Âu âu! MiMi, cưng đau lắm hả, xin lỗi nghen.

Rồi cô quắc đôi mắt giận dữ nhìn Thanh Hương, tuy nhiên không có một lời nói nào, mà ôm con chó đi
thẳng lên lầu. Ông Thành xua tay bảo vợ:

– Một lát, em bảo người làm mang thức ăn cho Uyển Ngọc. Còn Thanh Hương, con không nên cô thái
độ này! Hãy xem Uyển Ngọc như là em của con.

Uyển Ngọc rất cần sự đùm bọc thương yêu của chúng ta.

Thanh Hương không ăn nữa, cô kéo Vũ Hoàng ra ngồi ngoài ghế đá, vẫn còn bực bội, càm ràm:

– Bực mình ghê, em là đứa chúa ghét chó mèo.

Vũ Hoàng mỉm cười vuốt cơn giận của cô xuống:

– Thôi nào, vui lên!

– Em vui không nổi rồi. Em có cảm giác rồi đây nó sẽ cho em toàn sự bực mình cho mà xem.

...

Và đúng là như vậy ...

Vừa về đến nhà Vinh dội lại vì tiếng nhạc ầm rĩ đến điếc cả tai. Anh đi nhanh vào nhà. Hôm nay Thanh
Hương nổi cơn điên gì vậy, mở nhạc vừa đủ nghe thội chứ.

– Thanh Hương ...

Nhưng không phải Thanh Hương mà là Uyển Ngọc, cô đưa hai tay bịt tai một cách khổ sở.

– Tắt tắt máy giùm.

Vinh thở hắt ra, anh tắt volume:

– Em không biết tắt hay sao.

– Chỗ nào?

Vinh đưa cái remote ra.

– Tắt cho này nè!

Nhìn lên bàn, Vinh phát hoảng lên vì dường như những trái cây bà Thành mua chất trong tủ lạnh được
Uyển Ngọc mang cả ra, vỏ chuối, vỏ lê rồi nước ngọt. Vinh nhăn mặt:

– Em làm cái gì vậy? Bẩn quá!

Vinh chưa kịp nói tiếp, Thanh Hương từ trên lầu chạy xuống, mặt ngái ngủ.

– Anh Hai! Em chịu hết nổi rồi. Ở trên lầu phòng em vừa mở thì con chó vào, em đâu có để ý. Anh xem
nè, nó gặm hư cả đôi giày mới của em. Dưới này nó mở nhạc. Em điên lên mất.

Vinh nhún vai:

– Em nói với ba hay mẹ kìa.

– Chắc là em đi ra ngoài ở mất thôi, bực mình hết chỗ nói.

Thanh Hương ném mạnh đôi giày bị con MiMi gặm xuống trước mặt Uyển Ngọc, hằn học:
– Tao sẽ vật đầu chết tươi con chó của mày đấy. Liệu hồn!

Uyển Ngọc cúi gầm đầu. Cô có muốn đâu. Cô bắt đầu hối hận đã về đây.

Nhưng trở về nhà cô, cậu Thành không cho. Làm sao đây?

– Vinh bỏ đi lên phòng. Theo thói quen mỗi khi đi đâu về là anh lại bên bể cá nhỏ xem hai chú cá La
Hán của mình. Hai chú cá ngốn gần hết tháng lương của anh.

– Ơ hay!

Vinh kêu lên hốt hoảng vì hai con La Hán của anh nằm lờ đờ. Hoảng kinh, anh lấy vợt vớt cá lên, cả hai
còn thở thoi thóp. Sao thế này? Quýnh lên Vinh bỏ nó vào thau nước lợ, anh bơm thuốc, nhưng cả đến
thở thoi thóp cũng không còn, hai con cá nằm ngay đơ, có nghĩa là nó đã chết.

Đau như có ai cắt ruột mình ra, Vinh đứng sững người. Tại sao? Đôi mắt Vinh chợt nhìn thấy hũ thức
ăn cá còn có phân nửa. Vinh đã hiểu, ai đó cho cá ăn nhiều thức ăn. Ai? Mẹ thì không, Thanh Hương
cũng vậy, chỉ có Uyển Ngọc thôi. Vinh lao ra ngoài chạy qua phòng Uyển Ngọc. Cô đang ôm con MiMi
và hôn cả lên mõm nó, còn nó liếm lên mặt cô. Vinh hét to như sấm dậy và trời sập đến nơi:

– Uyển Ngọc!

Uyển Ngọc hoảng sợ co người lại trước vẻ giận dữ của Vinh.

– Dạ!

– Dạ dạ! Coi chừng tôi giết cô đấy! Cô vào phòng tôi có đúng không?

– Dạ. Sao?

– Sao sao! Trời ơi là trời!

Hai hàm răng Vinh nghiến lại trèo trẹo trong cơn tức giận đến cực điểm:

– Giết cô được mà không ở tù tôi cũng giết rồi. Cô có biết là hai con cá La Hán của tôi bị cô cho ăn
nhiều thức ăn quá chết rồi không? Sao báo hại dữ vậy hả? Cô sang đây coi đi!

Vinh chụp tay Uyển Ngọc kéo lê sang phòng mình. Uyển Ngọc há hốc mồm nhìn hai con cá trôi trong
cái thau nước, cô ấp úng:

– Tôi xin lỗi.

– Xin lỗi, xin lỗi! Cô làm ơn ở trong cái phòng của cô, quậy sập phòng cô cũng không ai nói. Đừng có
vào phòng tôi, phiền phức quá trời đi.

Uyển Ngọc sợ hãi đứng im thin thít. Cô không biết mình làm sao cho phải nữa. Dường như cô làm cái gì
cũng không được ai tán thành.

Ông Thành về tới, ngạc nhiên khi thấy Uyển Ngọc trong phòng Vinh.

– Gì vậy?

Nhìn thấy cha và mẹ, bao nhiêu cơn giận, Vinh phát tiết ra hết:
– Ba xử cho con đi, hai con cá La Hán của con chết vì ăn nhiều thức ăn. Còn nữa ... ba thấy dưới phòng
khách chưa? – Vinh đưa hai tay lên đầu - Chịu hết xiết! Phòng khách mà bề bộn như vầy, ai đến nhà
thì sao?

Chưa hết, Thanh Hương chêm vào kể tội kẻ phá bĩnh đáng ghét:

– Cô ta vào phòng của con lục lọi tùm lum. Xưa nay, mẹ có vào phòng con lục lọi như vậy đâu. Ba ơi!
Ba làm ơn mời cô ta đi ở chỗ khác giùm con.

– Im hết!

Ông Thành quát lớn:

– Các con làm gì như sắp đại loạn vậy?

Thanh Hương vẫn ấm ức:

– Ba mà không xử, không bảo cô ta đi ở chỗ khác, con sẽ đi khỏi nhà này.

Cô vùng vằng đi lên lầu. Uyển Ngọc ấp úng:

– Cháu không cố tình, nhưng nếu thấy phiền phức quá thì cháu sẽ đi.

Uyển Ngọc đi xộc vào trong, ông Thành ngăn lại:

– Cháu không đi đâu hết! Khi bà ngoại mất, bà giao cháu cho cậu. Có điều là sau này cháu đừng đụng
chạm đến đồ đạc của chúng. Còn Vinh, ba mua cặp cá khác đền cho con.

Vinh lắc đầu:

– Không cần đâu ba. Ba cũng nên bảo cô ta muốn ở đây đừng bao giờ làm phiền người khác. Muốn làm
gì, cô ta hãy quậy ở phòng của cô ta kìa.

Vinh bỏ đi lên lầu, không nói một lời. Bà Thành cũng bỏ đi về phòng, cả đến bà cố gắng dung hòa
nhưng cũng không thể nào chịu nổi với cô gái kia, cô ta làm cho mọi thứ trong nhà này rối tung lên.

Còn lại hai người, Uyển Ngọc ấp úng:

– Cháu xin lỗi.

Ông Thành kéo Uyển Ngọc ngồi xuống:

– Cháu đã biết lỗi thì nên sữa, trong nhà này không ai ghét bỏ cháu đâu. Chỉ tại xưa nay chúng quen
sống ngăn nấp, cháu lại không khéo mấy. Sau này, cháu đừng bày bừa bãi như thế này nữa nhé.

Hãy dẹp cho gọn những thứ này lại đi.

– Dạ.

Ông Thành đứng lên đi tìm vợ:

– Em hãy cố gắng dung hòa giữa chúng nó giùm anh. Mẹ nuôi anh mất, giao Uyển Ngọc lại cho anh.
Anh là cậu, dù không là ruột thịt đi nữa, anh cũng phải làm trọn lời hứa với người đã khuất.
– Anh thấy đó, em cũng cố gắng chịu đựng. Nhưng còn Thanh Hương, nó không chịu nổi nếu như Uyển
Ngọc không sửa đổi.

– Anh có bảo Uyển Ngọc rồi. Em hãy giúp anh. Cố dung hòa cho chúng nó sống vui vẻ.

– Vâng. Em sẽ cố gắng xem Uyển Ngọc như là con của em.

– Cám ơn em.

Ông Thành mỉm cười kéo vợ vào vòng tay mình. Ông quý vợ mình vì những đức tính diu dàng như thế.

Tiếng sột soạt bên ngoài như có vật gì đó kéo lê trên gạch, khó chịu quá đi thôi. Hôm nay ngày chủ
nhật, Vinh muốn ngủ dậy muộn hơn mọi ngày, thế mà cũng chẳng được, bởi tiếng lê rin rít đến làm khó
chịu.

Vinh đẩy cửa bước ra ngoài, chân anh trượt dài và nằm ngay đơ trên nền gạch đầy nước.

– Ha ... ha ...

Tiếng cười lớn bị bịt kín lại thành tiếng cười khùng khục. Vinh trợn mắt ngó lên. Con nhỏ man man
đang cười anh, một tay cầm cây lau nhà nước nhểu lòng thòng. Có lẽ cái ngã của Vinh giống như là đi
chụp ếch. Vinh ngồi ngay dậy và đứng lên toan trừng mắt quát, song anh lại suýt trượt một cái nữa,
may là chụp được vào tường. Anh quát:

– Còn cười nữa hả? Ai khiến cô lau nhà, không biết lau nhà thì để người làm, khéo bày đặt.

Không đợi Uyển Ngọc lên tiếng, Vinh quát gọi người làm:

– Chị Hai, mau lên đây!

Chị giúp việc chạy lên:

– Dạ, cậu Vinh ...

– Chị làm ơn mau lau khô cái nhà. Biểu cô ta hãy ngồi làm kiểng, đừng có phá phách nữa, tôi bị ngã
trẹo cả xương sống rồi nè.

– Dạ dạ ....

Vinh giận dữ đi vào phòng đóng cửa cái rầm. Đúng là phiền hết biết, quanh đi quẩn lại, chuyện gì cũng
có thể xảy ra. Anh đâu có ghét cô ta, còn thương hại nữa là khác. Côi cúc, không nơi nương tựa nhưng
cô ta lại ăn ở thật là khó thương.

Bên ngoài, chị Hai giật cây lau nhà trên tay Uyển Ngọc.

– Cô không biết làm công chuyện nhà thì làm ơn ở trong phòng cô giùm đi.

Nhà gạch bông láng bóng, cô lau nhà kiểu này đi trượt té chết luôn. May là cậu Hai té, chứ nếu bà hay
cô Thanh Hương, có phải chết không?

Không biết làm sao, Uyển Ngôc đành đi về phòng mình, cô chỉ muốn làm điều gì đó giúp trong nhà,
không thành một kẻ ăn không ngồi rồi, nhưng cứ hễ cô mó tay vào cái gì cũng bị la bị mắng. Uyển Ngọc
thấy buồn làm sao, cô không thể nào hòa đồng được với người trong nhà này, giống như một vì sao lạ,
lạc lõng trong đêm. Chỉ có những lúc ngồi bên ông Thành, ông nhỏ nhẹ chỉ bảo, lòng cô ấm lại trong
tình cảm như là cha và con vậy.

Làm gì đây! Ngày tháng như quá dài và vô vị. Một ý nghĩ qua đầu, Uyển Ngọc định chiều nay xin ông
Thành cho cô học một khóa gia chánh, cô sẽ biết nấu những mốn ăn ngon cho gia đình. Chừng đó biết
đâu Vinh không nạt nộ quát mắng cô nữa.

Nghĩ là làm, buổi chiều đợi lúc ông Thành vui vẻ, Uyển Ngọc lại bên ông:

– Thưa cậu.

Ông Thành vui vẻ:

– Có chuyện gì vậy Ngọc?

– Cậu! Con muốn xin cậu cho con ... đi học khóa nữ công gia chánh, dạy nấu ăn.

– À, đi học cái đó được. Nhưng ý cậu định cho con đi học thêm văn hóa kìa.

Ở quê, con học đến lớp mấy rồi?

– Dạ, lớp chín.

– Cậu sẽ cho con đi học lại. Nhưng nếu con thích học nữ công gia chánh nấu ăn gì đó cũng được.

Uyển Ngọc vui mừng:

– Cám ơn cậu.

Nhưng vừa nghe mình có nhiệm vụ đưa đón Uyển Ngọc đi học, mặt Vinh nhăn lên:

– Con đâu có rảnh ba. Hay ba mua cho Uyển Ngọc chiếc xe đạp.

– Cũng được, nhưng con hãy giúp Uyển Ngọc quen đường đi đã.

Chán chưa! Vinh lại phải lãnh thêm nhiệm vụ, mỗi ngày đưa cô nhỏ man man đi học và rước về. Không
vui, nên mặt Vinh đăm đăm khó chìu, anh cộc lốc, chất giọng xẵng lè khố chịu:

– Này, có biết đi xe đạp không?

– Biết.

Tôi đưa cô đi vài ngày thôi nghen, sau đó cô tự đi.

– Dạ.

Nhưng vừa mới đi ra đường, Vinh đã bị Thu Cúc đón ngay ở cửa, cô nhìn Uyển Ngoc khinh khỉnh:

– Đi một mình không đám đi à? Bộ dạng của cô lớ ngớ đúng là con Mán ở phố núi xuống thành thị.

Vinh nhăn mặt. Dù anh không thích việc đưa đón Uyển Ngọc, nhưng trước thái độ của Thu Cúc, anh
lại thấy tội cho cô bé, nên kéo tay Thu Cúc:

– Em đừng như vậy mà Thu Cúc.


– Anh bỏ tay em ra! Thay vì thời giờ anh dành cho em, lại phải vì con nhỏ này, em phải tức chớ. Bây
giờ anh và em đưa nó đến trường, sau đó nó tự về.

Không biết đường về thì hỏi người ta, biết chưa?

Uyển Ngọc lặng thinh đạp xe đi. Tôi không cần mấy người đưa tôi đi hay đón tôi về. Tôi tự về. Để xem!

Uyển Ngọc hùng dũng đạp xe đi. Đường đi trong miệng tôi nè, tôi đâu có câm cũng đâu có đui.

Nhưng quái lạ! Con đường lạ hoắc lạ huơ! Uyển Ngọc nhìn ra xem Vinh có đi theo mình không. Không
có, cô quay ngược xe lại. Có mấy chiếc xe đạp chạy ùn ùn tới như muốn tông vào cô, Uyển Ngọc sợ
muốn khóc. Cô muốn kêu bà ngoại lại không dám kêu, sợ người ta kêu mình khờ, cười mình là con nít,
ai đời mười bảy mười tám còn đi lạc.

Rồi trời trưa nắng gay gắt, đầu Uyển Ngọc nhức bưng lên, bụng cô đói cồn cào. Uyển Ngọc thò tay vào
túi áo, may là có tiền, cô ghé vào quán ăn bên đường gọi tô bún riêu và ly nước mía, ăn ngon lành, chưa
bao giờ ăn ngon đến thế. Cô cười một mình, đi lạc cũng có điều kỳ thú đấy chứ.

Rồi buổi chiều, nắng dần tắt, không gian màu xám đổ dài, một ngày Uyển Ngọc lang thang ngoài
đường, cô mệt quá thèm có một chỗ ngủ, lại sợ mất cái xe. Uyển Ngọc ngồi bến chờ xe buýt, hai tay cô
giữ chặt cái xe, ngó mông. Cô đúng là khờ thật, cho đến nhà ở đường gì và số mấy cũng không nhớ.

Nghĩ đến chuyện đi lạc không về nhà được, Uyển Ngọc bắt đầu khóc sụt sùị .... Vũ Hoàng lái xe đi vượt
qua, hình ảnh cô gái trẻ đang khóc là anh ta chú ý.

Chợt kêu lên:

– Con nhỏ man.

Con nhỏ man là tên gọi Thanh Hương dành cho Uyển Ngọc, cô bé tỉ phú chưa quá hai mươi đã sở hữu
một tài khoản năm triệu USD, tính ra tiền Việt Nam đến gần cả chục tỉ Việt Nam. Ai lấy cô ta là tỉ phú
ngang hông. Vũ Hoàng vội lùi xe lại:

– Uyển Ngọc! Có phải Uyển Ngọc không?

Nhận ra Vũ Hoàng người hay đến tìm Thanh Hương, Uyển Ngọc mừng quýnh:

– Anh Hoàng! Chỉ đường cho em về nhà đi, em đi học từ chiều giờ.

– Đi lạc?

Vũ Hoàng bật cười. Đi lạc cũng phải, nét mặt cô ta khờ trân như con Mán trong rừng vừa lên thành
phố. Nhưng một nét đẹp thật hoang dã ngây thơ.

– Xe anh đậu đàng kia. Tội nghiệp dữ hôn, đi lạc chiều giờ lận. Không sao đâu, anh sẽ đưa em về nhà.

– Cám ơn anh ... nhưng bằng cách nào đây em có xe đạp.

– Được mà.

Vũ Hoàng nắm tay Uyển Ngọc dắt đi. Uyển Ngọc định rút tay lại, song nhìn mặt Vũ Hoàng, anh tự
nhiên chứ có “tà ý” gì đâu, cô ngoan ngoãn bước theo.
Mở cốp xe của mình, Vũ Hoàng nhấc xe đạp của Uyển Ngọc bỏ vào.

– Em lên xe, anh đưa em về nhà. Vinh không đưa rước em nữa à?

– Em nghĩ ... mình nhớ đường rồi, nên bảo ảnh khỏi đưa đón, ai đè em càng đi càng lạc.

– Em biết đây là đâu không?

– Dạ không.

– Ra tới Bà Hom Phú Lâm. Từ đây mà em đạp về nhà phải cả chục cây số.

Uyển Ngọc kêu lên:

– Trời đất, xa dữ vậy! Hèn nào em đạp xe mỏi nhừ cả chân, bây giờ càng mỏi dữ hơn. Càng đạp xe đi,
càng thấy lạ hoắc.

– Mệt lắm phải không? Hay anh đãi em ly nước ngọt nhé!

– Dạ thôi, em đâu có tiền.

– Anh mời em, anh phải trả tiền. Hay là đói chưa, anh dắt em đi ăn cơm luôn?

Uyển Ngọc cười như thú nhận, bụng của cô đang rỗng không, đói đến chán run rẩy luôn, song cô lắc
đầu ấp úng:

– Dạ thôi.

– Đừng có ngại, anh cũng đang đối nè.

Vũ Hoàng lái xe đến nhà hàng, anh dắt Uyển Ngọc vào:

– Cứ ăn tự nhiên nhé!

Chưa bao giờ Uyển Ngọc ăn ngon đến thế, cô ăn thật nhiều.~ – Cám ơn anh nghen, em đang đói nên ăn
ngon lắm.

Uyển Ngọc cắm cúi ăn nên không thấy Vũ Hoàng đang ngắm cô. Anh đang làm một cuộc so sánh. Cô bé
đẹp quá, dù ăn mặc tầm thường, không màu mè hay biết làm điệu.

– Khi nào em gặp Thanh Hương, đừng nói việc anh đưa em đi ăn nhé.

– Dạ, nhưng sao đừng nói vậy anh?

– Thì anh bảo em đừng nói, em đừng nói, như vậy thôi Anh ... sợ Thanh Hương ghét em hơn nữa.

Uyển Ngọc gục gặc đầu như đã hiểu. Có khi nào Thanh Hương tốt với cô đâu, xem cô như kẻ thù vậy.
Có lẽ tại cô có quá “vộ số tội”, lúc nào cũng làm phiền người khác.

Vũ Hoàng chợt nắm bàn tay Uyển Ngọc.

– Em đẹp hơn cô ấy nhiều, mà con gái thì hay đố kỵ với những người đẹp hơn mình, hiểu không?

– Dạ.
Uyển Ngọc không hiểu cho lắm. Cô kém Thanh Hương tất cả kia mà.

...................

Giờ cơm, chỗ ngồi của Uyển Ngọc trống không, ông Thành ngạc nhiên:

– Uyển Ngọc không ăn cơm à?

Thanh Hương dài dòng châm biếm:

– Còn đợi mời mới xuống. Chị Hai, lên mời cô Ngọc xuống dùng cơm.

– Dạ cô Ngọc đi học chưa về.

Ông Thành trợn mắt:

– Cái gì! Bây giờ là mấy giờ rồi mà đi học chưa về? Vinh, bữa nay con không đi rước Uyển Ngọc à?

– Dạ không! Uyển Ngọc nói khỏi, đã nhớ đường về nhà.

Ông Thành đằn mạnh đôi đũa lên bàn, mắt nhìn đồng hồ, đã hơn bảy giờ.

Sáu giờ tan học, có về muộn lắm bây giờ cũng về đến nhà chứ, có đâu chưa về.

Hay là đã ... đi lạc.

Thanh Hương châm chích:

– Ba sợ nó đi lạc à? Mặt nó làm bộ man chứ nhìn ranh lắm, sao đi lạc cho được.

Ông.Thành nạt đùa:

– Thôi cái giọng khó nghe của con đi! Vinh mau lấy xe đến trường xe sao!

– Dạ ...

Thanh Hương giận đỗi:

– Phiền quá đi, đến bữa cơm ăn cũng không yên! Mẹ thấy không, như vậy làm sao con ưa nó cho được.

Bà Thành cũng bắt đầu nhận ra sự quá ưu ái của chồng dành cho Uyển Ngọc.

Lo lắng cho sự vắng mặt của Uyển Ngọc đến bỏ bữa cơm, bắt cả Vinh cũng không được ăn cơm, mà phải đi
tìm Uyển Ngọc. Uyển Ngọc đã mười bảy mười tám chứ đâu phải đứa trẻ lên ba.

Vinh vội vàng chạy xe đi. Cổng trường đã đóng, bên trong vắng hoe, như vậy là Uyển Ngọc đã di lạc. Nếu
như cô không về nhà, Vinh không dám nghĩ đến điều này. Mong rằng cô ta còn nhớ đường về nhà.

Từ trường học, Vinh lại chạy xe đi nữa, hy vọng tìm thấy Uyển Ngọc đâu đó.

Lúc này anh không thấy ghét cô, mà lo lắng cho cô. Con bé kia, mày đang ở đâu, mau về nhà đi ...

Tít ... Tít ... Điện thoại trong túi áo của Vinh reo, anh vội vàng lấy máy nghe.
Thanh Hương hét to trong máy:

– Anh về đi, không cần tìm nữa. Anh Hoàng gặp nó đi lạc, đưa về rồi.

Vinh thở phào nhẹ nhõm, vội phóng xe về nhà.

– Cô nhỏ! Cô đi đâu vậy hả, bắt cả nhà lo cho cô.

Giọng Vinh như quát, nhưng là vui mừng hơn tức giận. Uyển Ngọc lí nhí:

– Em đi lạc.

– Đúng là ngốc! Bộ cô mới lên ba hả?

Ông Thành xua tay:

– Thôi, đã về nhà là mừng rồi. Uyển Ngọc đi tắm rồi xuống ăn cơm.

– Dạ.

Uyển Ngọc lưu luyến nhìn lại Vũ Hoàng như thầm cảm ơn anh. Chiều nay cô có một buổi chiều thật đẹp, dù
cô đi lạc đến sợ bắn cả người lên. Anh xuất hiện như một vị Bạch Mã hoàng tử trong truyện cổ tích vậy, cứu
cô gái bờ vơ trên đường đời.

Vũ Hoàng cũng kín đáo nháy mắt lại với Uyển Ngọc, thầm hứa hẹn sẽ gặp lại. Cái nháy mắt làm Uyển Ngọc
đỏ mặt lên vì sung sướng, tâm hồn trắng như trang giấy mới chợt xao động xuyến xao.

– Anh Hoàng!

Thanh Hương đập vai Vũ Hoàng một cái cô nhìn vào mắt Hoàng tò mò:

– Anh gặp con bò này đi lạc ở đâu vậy? May cho nó đã gặp anh.

Vũ Hoàng mỉm cười:

– Trong Bà Hom, đứng bên lề đường ngơ ngác.

Như chú Mán trong rừng mới ra thành phố, phải không?

Vũ Hoàng cười gật đầu. Qua giọng nói của Thanh Hương, anh biết ngay Uyển Ngọc không được lòng Thanh
Hương. Càng tốt ... anh sẽ là chỗ dựa cho cô bé.

Trong mắt cô bé anh là người hùng, vị ân nhân của cô bé. Anh không “cảm”.

cô, thật ra cô cũng xinh đẹp đấy chứ. Nhưng điều cô bé hấp dẫn anh là gia tài năm triệu USD cô được bà
ngoại để lại.

– Uyển Ngọc!

Vũ Hoàng cho xe chạy trờ tới cản đường Uyển Ngọc lại:

– Lên xe đi, anh chở về!


Uyển Ngọc rụt rè:

– Nhưng lát nữa có anh Vinh đến đón em.

– Không sao đâu, lên xe anh chở về.

– Nhưng mà ...

Vũ Hoàng chắt lưỡi, bước xuống xe tay mở cữa, một tay ấn Uyển Ngọc ngồi vào.

– Vinh bận họp, có đến rước em phải nửa giờ nữa em đứng đợi à?

– Hay là anh để em gọi anh ấy. Cậu Thành sợ em đi lạc nên mua cho em điện thoại.

– Vậy em nói là tự em về nhà nhé.

– Dạ.

Chờ Uyển Ngọc gọi điện xong, Vũ Hoàng mới nhìn cô mỉm cười:

– Chúng ta đi uống nước một chút hãy về nhé? Hay là đến nhà anh đi cho biết nhà, hôm nào muốn tâm sự với
anh cứ đến tìm anh.

Không đợi Uyển Ngọc đồng ý, Vũ Hoàng lái xe về nhà mình. Anh xuống xe thân mật:

– Xuống đi em, đừng ngại, nhà anh không có ai cả.

Rồi tự nhiên Vũ Hoàng ôm qua vai Uyển Ngọc kéo cô vào nhà. Uyển Ngọc muốn đẩy ra nhưng lại sợ Vũ
Hoàng giận. Dẫu sao anh cũng là người ơn của cô, hôm đó mà không gặp anh, cô chưa biết mình về nhà bằng
cách nào nữa.

Để cho Uyển Ngọc ngồi ghế ở phòng khách, Vũ Hoàng vào trong làm hai ly nước uống mang ra:

– Uống đi em, chiều thành phố oi ả quá phải không? À, em thích nghe nhạc không, anh mở nhạc cho em nghe
nghen.

Uyển Ngọc đỡ rụt rè trước cử chi tự nhiên của Vũ Hoàng. Cô len lén nhìn anh. Khá đẹp trai, lịch sự trí thức.
Chưa bao giờ Uyển Ngọc dám nghĩ, cô quen được một người như anh. Hẳn có nhiều cô gái xinh đẹp thích
anh, còn anh sao lại quan tâm đến một cô gấi tầm thường như cô.

Điệu nhạc trẻ trung sôi động, mải nhìn quanh căn phòng khách sang trọng, Uyển Ngọc không hay Vũ Hoàng
ngồi sát vào cô từ bao giờ. Anh cầm lấy tay cô.

– Em xinh lắm, anh tin tương lai em sẽ xán lạn.

Anh ngồi sát vào cô quá, Uyển Ngọc ghe mặt mình nóng bừng. Cô ngồi dịch người ra, nhưng chỉ cách một
khoảng ngắn.

Anh đặt tay lên vai cô:

– Em có thiếu gì anh mua cho.

– Dạ .... em có đủ rồi.
– Thanh Hương cư xử với em không tốt lắm đúng không? Cứ mặe kệ cô ấy.

Uyển Ngọc ... em có biết anh mến em lắm không, nên mới đưa em về nhà.

Uyển Ngọc lúng túng cúi đầu. Đôi mắt anh như có lửa vậy hut cả thần trí cô ... Bỗng gương mặt anh cúi thật
gần cô, rồi anh kéo cô vào vòng tay mình, anh bắt đầu hôn cô. Nụ hôn rơi trên mắt trên mũi và trên đôi môi
vụng dại bỡ ngỡ. Toàn thân Uyển Ngọc run lên dại khờ, cô khẽ đẩy Vũ Hoàng ra:

– Anh ... Hoàng ...

– Khi mình thích người nào đó, mình bày tỏ tình cảm, đúng không? Anh cũng vậy, anh rất thích em ... Suỵt,
hãy nằm yên trong lòng anh, cho anh ngấm em và hôn lên thân thể em.

Một cảm giác ngây ngất chi phối Uyển Ngọc, cô nữa muốn đẩy Vũ Hoàng ra, nửa lại sợ anh giận. Bàn tay Vũ
Họàng đặt lên hàng cúc áo sơ mi của Uyển Ngọc, cô hoảng sợ nắm tay Vũ Hoàng lại.

– Đừng anh!

– Suỵt! Hãy lặng yên cho anh ngắm em.

Từng chiếc cúc áo được tháo chầm chậm, Vũ Hoàng vùi mặt lên đồi ngực thanh tân như con nai khát nước ...
Còn suối nước trong bỡ ngở run rẩy, bởi những cảm giác kỳ lạ lần đầu tiên trong đôi:

Chợt ...

– Anh Hoàng ơi!

Tiếng đập cửa và tiếng Thanh Hương ầm ĩ bên ngoài.

– Anh Hoàng ơi! Có trong nhà phải không?

Tiếng xoay ổ khóa, Vũ Hoàng vội buông Uyển Ngọc ra quýnh quáng:

– Uyển Ngọc! Em mau chạy trốn vào toa-lét phía trong đi!

Uyển Ngọc chưa kịp ngồi dậy, Vũ Hoàng kéo nhanh cô vào trong ra sau bếp tấn cô vào toa-lét.

– Em đóng chặt cửa lại, nhớ đừng có mở ra, khi nào anh gọi hãy mở.

Cẩn thận hơn, Vũ Hoàng kéo bàn ăn tấn ngay trước cửa toa-lét, xong mới đi lên nhà nhìn quanh xem còn sót
dấu tích gì của Uyển Ngọc. Cái cặp học! Hoảng hồn, Vũ Hoàng ôm nó thảy vào ngăn tủ rồi mới yên tâm đi ra
mở cửa, làm bộ dạng như mới ngủ dậy vò đầu tóc mình cho bùng lên, giọng ngái ngủ:

– Thanh Hương hả?

Cánh cửa mở ra, Thanh Hương nhăn nhó:

– Anh làm gì mà em gọi lâu muốn chết vậy?

– Anh nhức đầu quá nên ngủ.

– Anh ngủ vào buổi chiều?

– Ừ. Nhức đầu quá mà.


Thanh Hương làm một cử chỉ săn sóc đặt tay thăm nhiệt lên trán Hoàng:

– Vậy anh uống thuốc chưa? Có cần em giật gió cho không?

– Anh uống thuốc rồi. Thôi, không cần giật gió đâu.

Thanh Hương tin ngay. Lần đầu tiên cô mới thấy Vũ Hoàng ăn mặc cẩu thả, áo sơ mi không cài nút, quần tháo
dây nịt. Cô âu yếm ôm anh:

– Vào đây em mát xa vai và đầu một lát là anh đỡ ngay.

– Ờ, em giúp giùm anh đi.

Thanh Hương vô tình ngồi đúng ngay chỗ của Uyển Ngọc lúc nãy. Cô bắt Vũ Hoàng nằm xuống và bắt đầu
mát-xa cho anh. Vũ Hoàng khép mắt lại, đầu óc anh hiển hiện ra thân thể tươi mát của Uyển Ngọc, nếu như
không có sự xuất hiện của Thanh Hương, anh đã hưởng được hương vị tươi nguyên ấy. Nhưng có sao đâu,
không lần này thì lần khác, cô bé đang ở trong nhà anh, sớm hay muộn gì thì cũng là của anh.

– Anh Hoàng, có đỡ không?

Thanh Hương cúi gán sát Hoàng, anh nhìn thấy gần như hết bộ ngực của cô qua chiếc áo rộng cổ. Khao khát
lại bừng dậy, Vũ Hoàng ôm choàng Thanh Hương.

– Chúng mình vào phòng nhé!

Thanh Hương tình tứ gật đầu, cô đã từng cho anh phút đam mê yêu và cho là nhận ...

Im lặng quá! Uyển Ngọc hé nhè nhẹ cánh cửa phòng toa-lét ra. Đã bảy giờ, cô không thể trốn mãi trong toa-
lét ở đây, mà phải về nhà. Uyển Ngọc rón rén đi ra. Không có tiếng động nào ngoài ánh đèn sáng choang ở
phòng khách. Vũ Hoàng và Thanh Hương đâu?

Bước thêm một bước nữa đi qua căn phòng đang mở cửa, chỉ có ánh đèn nhàn nhạt hất ánh sáng ra, Uyển
Ngọc tò mò nhìn vào, mặt cô đỏ lên. “Kinh khủng” Vũ Hoàng và Thanh Hương, anh ta đang gục mặt lên
người Thanh Hương, cả hai đều trần như nhộng ... Lúc nãy, suýt nữa anh cũng đã làm điều này với cô. Kinh
tởm, không còn biết sợ, Uyển Ngọc chạy tuôn ra phòng khách, lập cập mở cửa thoát ra đường.

Ra đường rồi, Uyển Ngọc đi một quãng mới đứng lại. Cô nhớ chiếc cặp học có cả điện thoại và cả tiền bạc
nữa, tất cả còn ở nhà Vũ Hoàng. Cô run rẩy đứng lại bên đường, không biết mình phải nên như thế nào nữa.
Cô sẽ giải thích như thế nào với cậu Thành khi trở về nhà?

Cũng chưa bao giờ Uyển Ngọc đi bộ nhiều như thế, đến đau cả chân. Hôm nay cô không đi lạc, mà về nhà
đúng chín giờ đêm. Chỉ có Vinh, anh mở cửa mắt trợn lên:

– Bây giờ mới về! Cặp học đâu?

– Mất rồi.

Cộc lốc như vậy, Uyển Ngọc lách người qua đi lên phòng. Đóng chặt cửa lại, Uyển Ngọc lao vào nhà tấm, cô
hối hả mở nước, cho chảy tràn lên thân thể mình, như muốn dùng dòng nước mát rửa sạch “mùi” của con
ngươi hào hoa đẹp đẽ đó. Anh ta từng với Thanh Hương vậy mà còn muốn cô, đồ dơ bẩn tham lam. Từ nay cô
không ngốc nữa. Nhưng liệu như thế cô đã “hư” chưa? Đầu óc Uyển Ngọc, tăm tối mù.

Buổi sáng, chỉ còn Uyển Ngọc và Vinh là người ăn sáng sau cùng. Để ý, Vinh cứ thấy Uyển Ngọc nhìn lén
Thanh Hương. Thanh Hương vô tình ăn hết phần của mình.

– Anh Hai! Em đi trước nghen!

Vốn không thích Uyển Ngọc nên Thanh Hương đứng lên đi ngay. Vinh quay sang Uyển Ngọc:

– Hôm nay có đi học không vậy?

– Dạ .... không.

Lê ra thì có, nhưng hôm nay Uyển Ngọc muốn nghỉ, cô sợ gặp Vũ Hoàng và cả cái cặp hãy ớ nhà anh. Cô
không có cách nào lấy lại cái cặp nếu không đến đó. Mà đến đó Uyển Ngọc sợ lại rơi vào hoàn cảnh như
chiều hôm qua. Vũ Hoàng không thể vừa muốn có Thanh Hương vừa muốn có cô, tâm hồn Uyển Ngọc nghĩ
đơn giản như thế. Dẫu sao cô cũng hiểu hành động của Vũ Hoàng là không đúng đắn. Mà tại sao Thanh
Hương để anh ta làm như thế? Có phải chăng cũng khờ khạo vụng đại như cô. Không nên đến đó, nhưng còn
cái cặp?

Uyển Ngọc lắc đầu, lòng rối bời.

Ăn xong, Uyển Ngọc lủi ngay lên lầu. Cô băn khoăn đi đi lại lại, khổ sở những gì đang ám ảnh cô.

Sáng nay chỉ cô mình cô ở nhà với chị giúp việc, có lẽ Vũ Hoàng biết điều này, anh đến.

– Cô Ngọc! Có cậu Hoàng tìm cô.

Giật bắn người như mình đang làm chuyện xấu, Uyển Ngọc lắp bắp:

– Sao chị không nói tôi đã đi học.

– Cậu Hoàng bảo đưa cho cô cái gì đó.

Mới nghe như thế, Uyển Ngọc vội vàng tuôn xuống. Đúng là Vũ Hoàng mang cái cặp đến cho cô. Anh cười
khi nhìn thấy cô:

– Em về khi nào vậy?

Uyển Ngọc giật cái cặp lại, cô chạy ngay lên lầu, nhưng được mấy bậc thang, cô dừng lại ai oán:

– Sau này anh đừng tìm em nữa.

Rồi cô chạy biến lên lầu ngay, mà chẳng hiểu sao mình cô thái độ này nữa.

Cô kinh tởm và đau đớn, khi thần tượng đẹp đẽ rơi vỡ dưới chân mình. Vũ Hoàng bước theo:

– Uyển Ngọc, nghe anh nói đi?

Nhưng cô bé không để cho Vũ Hoàng nói đã chạy lên lầu đóng sầm cửa lại.

Vũ Hoàng đành đứng lại. Ngày hôm qua đúng là một ngày Thanh Hương không nên xuất hiện. Bây giờ thì
không dễ “dụ” con nai tơ này. Nhưng không sao, Vũ Hoàng tin chắc, anh sẽ chinh phục được. Anh ta còn nhớ
rõ cảm giác khi đôi môi mình đặt lên vùng ngực nguyên trinh, khi hôn lên đôi môi vụng dại bỡ ngỡ.

Cái thế giới đó hãy còn bí mật và đầy quyến rũ.


Lắc đầu, Vũ Hoàng đi về ... Tiếng xe chạy đi rồi, Uyển Ngọc thở phào nhẹ nhõm như vừa trút đi gánh nặng
trên vai vậy. Cô thầm nhủ mình, không bao giờ nên gặp con người ấy, “rất nguy hiểm”. Uyển Ngọc lấy cây
viết và tờ giấy vẽ một gạch chéo với chiếc đầu lâu.

Nhưng cái nhìn ai oán kia lại ám ảnh Vũ Hoàng ...

Mở cửa xe bỏ một chân xuống đất, nhưng Uyển Ngọc chưa ra khỏi xe:

– Anh Vinh!- Uyển Ngọc ngập ngừng.

– Chiều nay ... anh Vinh rước em về có được không?

Vinh nhíu mày như cố nhớ thời gian của mình rồi gật đầu:

– Được. Sáu giờ phải không? Anh đến muộn có khi bị kẹt xe cũng đợi một chút nghen.

– Dạ.

Sự trầm lắng và như cô đơn mấy của cô bé ngày qua bỗng khiến Vinh trở nên dễ dãi và tồi tội cô bé không
còn ai là người thân của cô. Những ngày đầu cô xuất hiện đúng là có gây xáo trộn cho gia đình anh, nhưng
sau đó cũng đi vào nề nếp.

Chờ cho Uyển Ngọc vào trường, Vinh mới lái xe đi. Mỗi ngày dường như cô bé xinh ra ... Mỉm cười, Vinh lái
xe đi hòa vào dòng xe đông đảo trên đường phố vào buổi sáng. Năm nay anh hai mươi sáu, anh chưa nghĩ
mình sẽ kết hôn, nhưng nếu yêu ai, anh sẽ cưới người đó làm vợ.

Pin ... Pin ... Mộ t chiếc xe vượt qua, Thanh Hương ngồi sau xe Vũ Hoàng, cô tinh nghịch gọi anh trai:

– Anh vừa đưa con nai vàng ngơ ngác đến trường à?

Vinh quay sang mỉm cười.

– Ừ. Em đi đâu vậy?

– Đi thực tập. Em có nói với mẹ ngày mai mới về. Anh Hoàng đưa em đi nè.

Thôi, bye anh nghen.

Xe Vũ Hoàng vượt lên. Vũ Hoàng đang thầm tính đưa Thanh Hương lên tới làng đại học Thủ Đức, trưa anh
quay về tìm Uyển Ngọc. Cả tuần nay anh không gặp cô. Cô bé tránh mặt anh làm cho anh bỗng thấy như khó
chịu và mất mát điều gì vậy.

Thanh Hương chồm người tới trước cho má cô chạm vào má Vũ Hoàng:

– Tối, anh lên với em nghen.

– Ờ, nhưng anh không hứa chắc nghen, sợ có khách hàng đột xuất.

Thanh Hương nũng nịu:

– Em vẫn cứ đợi anh. Lệnh của em, anh phải có mặt.

– Biết rồi, xin tuân lệnh.


Vũ Hoàng quay trở lại trường ngay buổi trưa, cũng vừa lúc Uyển Ngọc lên xe Vinh. Mình đến chậm một bước
mất rồi. Vũ Hoàng bực đọc đánh tay lên vô lăng xe. Anh ta hy vọng buổi trưa nay đón Uyển Ngọc và đưa cô
bé về nhà mình. Ngày mai, anh sẽ đón sớm hơn ...

Vinh vừa quẹo xe qua con đường nhỏ ... anh hốt hoảng đạp thắng xe, một nhóm ba người dàn hàng ngang
chặn đầu xe lại. Chiếc xe vừa dừng, hai tên leo ngay vào trong xe ở băng sau, chĩa hai mũi súng vào gáy của
Vinh và Uyển Ngọc.

– Ngồi im! Đứa nào động đậy hay la lên, tao sẽ nổ súng ...

Uyển Ngọc sợ điếng cả hồn liếc nhìn Vinh, anh có vẻ bình tĩnh hơn.

– Các anh muốn gì?

– Lái xe theo lệnh của tao, cấm hỏi. Nên nhớ súng của tao có đạn không phải đồ chơi trẻ con đâu.

Họng súng đen ngòm lành lạnh dí sát vào gáy Vinh, anh đành lái xe đi. Còn Uyển Ngọc bị chúng trói hai tay
lại. Vinh kêu lên:

– Tại sao lại như thế? Không được trói cô ấy!

– Câm mồm mày lại!

Mũi súng thúc vào ót Vinh đau điếng. Vinh nghiến răng, anh biết tốt nhất nên im lặng nếu muốn bảo toàn tính
mạng cả hai. Xe vừa về đến một căn biệt thự ở ngoại ô là bọn chúng lôi Vinh xuống xe, trói cả hai tay anh vào
với Uyển Ngọc và lôi ào vào nhà đẩy vào căn phòng tối đóng sầm cửa lại.

Tối quá, Uyển Ngọc muốn khóc lên:

– Đau quá anh Vinh ơi! Tại sao chúng lại bắt em và anh vậy?

– Anh cũng không biết nữa.

Đáp lời Vinh là cánh cửa mở ra, một nhóm đông người vào, tên đi đầu ra vẻ đại ca, mở đèn phòng sáng lên,
hất hàm bảo:

– Mày có biết tại sao tao bắt mày không? Lẽ ra có mình mày thôi, nhưng lại đính con bé này, cũng tốt.

Gã bước lại nâng cằm Uyển Ngọc hất mặt cô lên:

– Đẹp.

Vinh la lên:

– Các người muốn gì, không được đụng đến cô ấy!

– Mày là cái thá gì mà la lên ở đây?

Một bạt tai như trời giáng vào mặt khiến anh loạng choạng ngã kéo theo cả Uyển Ngọc. Uyển Ngọc không
khóc, cô quấc mắt:

– Đồ hèn!

Tên đại ca vừa toan cúi xuống đã bị cô đạp mạnh vào hạ bộ hắn, bất ngờ gã lãnh đủ, lùi lại gầm lên như con
sư tữ rống:

– Khốn kiếp! Con cọp cái, tao đánh vở mặt mày.

Gã toan cung nắm tay đấm vào mặt Uyển Ngọc, Vinh tràn người qua che cho Uyển Ngọc, anh lãnh trọn cú
đám muốn vỡ quai hàm máu miệng phun ra. Tên đàn em vội ôm gã đại ca lại:

– Đại ca đừng có nóng, mục đích của, mình là bắt cốc đòi tiền chuộc mà. Đại ca đánh nó chết là mang họa.

Bị ôm lại, gã tức giận quát:

– Được, tao sẽ nghĩ cách trị bọn mày. Bọn mày mau gọi điện thoại cho mẹ của nó đòi tiền chuộc. Mỗi đứa
một trăm ngàn đô la, hai đứa là hai trăm ngàn.

Không có hai trăm ngàn, tao sẽ cắt gân chúng nó ra từng khúc vụn.

Uyển Ngọc kinh hoàng nhìn Vinh, môi miệng Vinh đang sưng vù lên sau những cú đấm. Anh cũng đưa mắt
nhìn cô như trấn an cô:

Đừng sợ.

Cánh cửa đống lại, bọn côn đồ đi hết ra ngoài. Uyển Ngọc nghẹn ngào:

– Đau lắm hả anh. Mình làm sao bây giờ hả anh Vinh?

Vinh lắc đầu, anh bị trói cả hai tay và toàn thân vào nhau. Anh cố cựa mình.

– Chúng ta cố tìm cách thoát ra. Gia đình không có đến hai trăm ngàn đô la chuộc chúng ta đâu.

Vinh càng cố cựa mình, sợi dây càng siết chặt anh và Uyển Ngọc vào nhau hơn. Uyển Ngọc đau đến phát
khóc:

– Anh đừng cựa mình nữa, càng cựa quậy sợi dây càng siết chặt vào hơn, đau lắm.

– Chúng sẽ giết chết chúng ta nếu như không có tiền. Mà có tiền đi nữa, chắc gì chúng thả chúng ta ra, em
hiểu không.

– Chúng sợ ta tố cáo chúng ...

Vinh im bặt vì cánh cửa phòng lại mở, bọn chúng đi vào dí điện thoại vào tay Vinh:

– Nói đi, nói cho ba ****** chuẩn bị hai trăm ngàn đô la. Nói!

Vinh hét lên:

– Khốn kiếp!

Một cú đấm vào mặt Vinh. Hự! Vinh gục xuống đau đớn.

Uyển Ngọc khóc òa.

– Anh Vinh ơi ...

Vinh tức giận:


– Chúng mày muốn tiền mà đối xử với tao như thế này sao.

– Mày mà hét lên, tao sẽ mang con bé này ra làm trò chơi cho bọn tao đấy.

– Mày dám?

– Tao sẽ dám.

Uyển Ngọc hoảng sợ nhủi đầu vào ngực Vinh nức nở.

– Đừng anh Vinh ơi!

Vinh xẵng giọng:

– Chúng mày nghe cho rõ, nếu muốn có tiền nên cư xử với anh em tao cho đàng hoàng một chút. Còn nếu
không sẽ không có đồng nào đâu.

Tên đàn anh gườm gườm nhìn Vinh rồi bỏ đi ra. Tuy nhiên, một lát chúng cho mang cơm vào.

– Ăn đi!

Vinh quát lên:

– Trói như vầy làm sao ăn?

– Thằng ông nội, mày đừng được voi đòi tiên nghe!

Chúng lại bỏ đi ra. Vinh thở dài nhìn hai hộp cơm, anh rất đói, nhưng trong hoàn cảnh này có là cao lương mĩ
vị đi nữa, anh cũng chẳng muốn ăn. Hơn nữa, môi miệng anh đang đau, còn tay bị trói, muốn ăn cũng không
làm sao ăn được.

Uyển Ngọc nghĩ ngợi một lúc, cô rụt rè dùng chân đẩy hộp cơm lại gần sát Vinh:

– Anh cố ăn đi! Nếu muốn thoát thân, chúng ta cần phải có sức phải không anh? Không ăn được hay không
muốn ăn, chúng ta cũng cố mà ăn. Nào, anh làm theo em!

Cô ra hiệu cho Vinh cúi xuống cùng một lượt với mìnhvà rạp người trên sàn gạch bẩn thỉu, dùng răng mở hộp
cơm, và bắt đầu ăn ... cạp, như một con chuột gặm thức ắn. Ngẩng đầu lên miệng còn dính đầy cơm, cô cười:

– Ăn đi anh!

Vinh xúc động, trong hoàn cảnh này cô bé lại tỏ vẻ kiên cường gan dạ hơn anh. Anh cúi xuống ăn như cách cô
vừa ăn. Hai người ăn với nửa hộp cơm. Đến uống nước, Uyển Ngọc dùng hai chân kẹp chai nước và cúi
xuống hút nước từ trong chai ra.

– Em giỏi lắm Ngọc.

– Người ta nói đói đầu gối cũng phải bò mà anh. Anh làm như em xem.

– Ừ.

Ăn và uống xong, hai người cùng ngồi dựa vào nhau vì không thể nằm.
Uyển Ngọc bảo:

– Anh mệt cứ dựa vào em nhắm mắt lại cố ngủ đi.

– Không! Anh và em thử cựa người xem có mối dây nào có thể mở ra, chứ bị cột như vầy khó chịu lắm.

– Anh này.

Uyển Ngọc thì thầm vào tai Vinh:

– Chúng ta cố lết 1ại chỗ cầu thang, em nghĩ mình cố gắng cọ sợi dây trói vào cạnh cầu thang, biết đâu ...

– Ừ.

Vinh và Uyển Ngọc nhích lại chỗ cầu thang, cùng cố gắng cọ sợi dây trói vào cạnh cầu thang, làm một cách
kiên nhẫn.

– Anh mệt quá Ngọc ơi.

– Mệt thì mình nghỉ một chút đi.

– Anh không muốn nghĩ, ở nhà ba má anh chắc là đang rất lo cho chúng ta.

Đồ khốn kiếp!

– Hãy nghĩ một chút đi anh Vinh.

Nhưng sợi dây trối bỗng rộng ra, Uyển Ngọc kêu lên mừng rỡ.

– Sắp đứt rồi anh Vinh.

Vinh cũng mừng không kém:

– Ừ, sắp đứt rồi.

Đèn vụt tắt phụp, bóng tối đen đặc. Cả hai cô cọ sợi dây, cảm giác sợi dây cứ lỏng dần rồi đứt ra. Mệt đứt hơi,
nhưng mừng qúa, Vinh ôm choàng Uyển Ngọc reo:

– Chúng ta sắp tự do rồi Ngọc ơi.

Hai người ôm nhau thổn thức. Tối quá, hai người không nhìn thấy nhau ngoài một màn tối đen kịt và hơi thở
hai người thật gần nhau.

– Chúng mình nằm nghỉ một lát đi, đèn sáng rồi tính.

– Dạ.

Uyển Ngọc nằm xuống cạnh Vinh, cả hai cùng xoa bóp cánh tay bị trói của mình. Bàn tay Uyển Ngọc tìm tay
Vinh trong bóng tối:

– Đỡ tê chưa anh?

– Đỡ rồi.
Một con gì đó chạy qua hai người Uyển Ngọc kêu oái lên, cô lun rẩy ôm Vinh.

– Con ... con gì anh Vinh?

– Anh nghĩ là chuột.

– Ghê quá!

Cô dụi mặt vào ngực Vinh.

Tách ... ánh sáng vụt chói lòa, có điện trở lại ... Uyển Ngọc đang nằm đè lên người Vinh, cô ngượng ngập
dang ra.

– Em ...

Nhưng Vinh khộng mấy chú ý đến vẻ ngượng ngập của cô, mà mắt nhìn quanh phòng. Không có cửa sổ, chỉ
có duy nhất một cửa ra vào, và một cái thang dẫn lên gác xép. Vinh bảo:

– Ngọc! Em ngồi đây canh cửa, có động chúng mở cửa, em ho lên cho anh chạy xuống. Anh lên đó xem có
cách nào thoát đi không.

Uyển Ngọc gật đầu. Vinh đứng lên đi nhè nhẹ lên gác. Đó là cặn gác chứa đồ phế liệu tạp nhạp ẩm mốc đầy
máng nhện, thấp lè tè phải khom người khi đi lên. Hoàn toàn không có cửa. Vinh phải đứng quan sát một lúc.
Không có con đường nào để cho anh tính kế đào thoát. Vinh thất vọng đi trở xuống. Uyển Ngọc băn khoăn:

– Có không anh?

Vinh lắc đầu:

– Muốn trốn thoát chỉ có nước giở tole.

– Giở tole sẽ gây tiếng động, mà nhảy xuống từ mái tole có nước gãy chân.

Cả hai cùng thừ người ra.

Thôi, mình ngủ đi anh, mai hẵng tính. Biết đâu sau một giấc ngủ, đầu óc chúng mình sẽ minh mẫn. Môi và
mặt anh đang bị sưng nhiều đấy.

– Ừ.

Vinh nằm xuống bên Uyển Ngọc, hai tay gối dưới ót, mắt nhìn lên cao suy tính. Uyển Ngọc bắt chước Vinh,
nhưng nghĩ lan man một chút cô rơi vào giấc ngủ mỏi mệt. Đêm thật tĩnh lặng, chẳng biết là vào thời khắc nào
..

Nàng Dâu Tỷ Phú - tập 2

Chủ nhật, ngày 27 tháng sáu năm 2010

Uyển Ngọc thức giấc. Cô nhận ra ngay thực tế cô và Vinh đang bị bắt cóc. Anh nằm cạnh cô đang ngủ,
dáng nằm nghiêng và một tay vô tình đặt lên hông cô như là anh đang ôm cô vậy. Môi miệng anh hãy
còn sưng đỏ, hẳn là anh rất đau.

Uyển Ngọc thương cảm ngắm Vinh. Từ nhỏ đến lớn chắc chắn là anh chưa bị khổ, bị đánh đập như
vầy. Cũng lần đầu tiên Uyển Ngọc nhận ra anh đẹp như Vũ Hoàng, một nét đẹp nam tính mạnh mẽ.
Chợt Vinh cựa mình mở mắt, Uyển Ngọc vội nằm ngay lại.

– Anh Vinh, còn đau không?

– Đau. Em không ngủ à?

– Có, em vừa thức giấc. Ngoải kia chắc sáng rồi hả anh?

– Chắc vậy. Chưa bao giờ anh dám nghĩ giữa thanh thiên bạch nhật và giữa thành phố có bọn người
lộng hành bắt cóc đòi tiền chuộc như vầy.

– Nhưng chuyện gì cũng có thể xảy ra phải không anh?

Câu nói hóm hỉnh không phải lúc của Uyển Ngọc, nhưng lại làm Vinh phì cười:

– Ừ, dưới ánh mặt trời chuyện gì cũng có thể xảy ra. Chúng ta ăn cơm giống như con chó MiMi nhà
mình vậy. Tiếng mở khóa lách cách Vinh và Uyển Ngọc im bặt, anh chụp sợi dây trói, Cột vào cả hai,
vừa lúc cửa mở ra. Không quen với bó ng tối lờ mờ không đủ sáng bên trong, bọn chúng nheo mắt lại.
Tên chỉ huy hất hàm:

– ****** muốn nói chuyện với mày, mày phải nói theo lệnh tao nếu muốn sống và muốn con bé này còn
nguyênn vẹn. Nào, nói đi! Mẹ hãy lo đủ hai trăm đô la, mau chuộc chúng con ra.

Vinh nghiến răng, tuy nhiên anh vẫn ngoan ngoãn làm theo ý chúng. Anh nghe tiếng bà Thành khóc òa
lên:

– Vinh ơi! Bọn chúng có đánh con không?

Vinh muốn khóc vì thương mẹ:

– Không có đâu, mẹ yên tâm!


Cụp! Tên đàn anh giật máy quát:

– Bà mà báo công an là hiểu chuyện gì chứ? Mau lo tiền đi.

Gã khóa máy lại, bỏ đi ra ngoài. Cánh cửa đóng mạnh vào, trả cho Vinh và Uyển Ngọc không gian tối
ăm ẩm thấp. Vinh không gào thét như hôm qua nữa, ì như thế chúng sẽ đánh anh và còn phát hiện ra
anh và Uyển Ngọc đã cởi được dây trói nữa. Anh ngồi lặng yên suy nghĩ. Hẳn là ba mẹ anh đang lo bắn
lên ở nhà. Còn anh và Uyển Ngọc thì bị nhốt trong căn nhà tồi tàn kín bưng này. Vinh có cảm giác
mình phát điên lên thực sự. Anh hằn học kéo đây trói ra. Phải trốn thoát, nhưng bằng cách nào đây?

Lát sau cửa lại mở, chúng mang cơm vào:

– Ăn đi! Ngồi một chỗ có người phục vụ ăn uống là cha rồi.

Miệng nói tay hấn bẹo má Uyển Ngọc cười. Vinh trừng mắt:

– Cút xéo ****** đi!

Anh vùng đậy đá vào bụng hắn một đá bất ngờ, hắn lãnh đủ, té dập mặt xuống nền xi măng. Tiếng
động khiến hai tên ớ ngoài bước vào, chúng lao vào đánh Vinh, vừa dấm vừa đá. Vinh cố chống lại
Uyển Ngọc kinh hoàng len vào giữa, cô gào to lên:

– Đừng cô đánh anh ấy, đừng đánh!

– Muốn chống lại hả, chúng ông cho mày nhừ đòn.

Chúng trói Vinh vào chân cầu thang, nhưng lại thả lỏng Uyển Ngọc.

– Mày bảo nó nên ngoan ngoãn sẽ không bị đòn đau.

Rầm. Cánh cửa đóng lại, chúng kéo nhau ra ngoài, dưới sàn thức ăn đổ tung tóe. Uyển Ngọc khóc nức
nở ôm Vinh:

– Anh đánh lại bọn chúng chi vậy? Em biết làm gì cho anh hết đau đây?

– Anh chịu không nổi khi chúng muốn sàm sỡ em, Ngọc à. Nếu phải chết cũng được hơn là em bị chúng
làm nhục.

– Bọn chúng cần tiền thì không đám làm gì em đâu.

– Không thể tin được bọn người chó má này đâu.

Uyển Ngọc lấy vạt áo lau máu cho Vinh. Cô ôm anh như chia sẻ cái đau anh đang chịu đựng. Sự cách
ngăn nam và nữ giây phút này không còn nữa, mà hai tầm hồn, hai con người cùng đồng cảm.

– Em đừng khóc nữa, anh không sao đâu.

– Anh như vầy mà nói không sao. Anh đau, em cũng đau lắm.

Vinh cười mếu:

– Chứ không phải anh và em xưa nay rất ghét nhau.

– Hồi đó ghét, còn bây giờ em thương anh.


Nước mắt Uyển Ngọc ròng ròng, Vinh cảm động lả trong vông tay cô.

– ...

Vinh nằm mê man vì những vết thương, Uyển Ngọc đì lần lại cữa, cô kêu khẽ, tay đập vào cửa:

– Làm ơn cho miếng nước.

Bên ngoài, toán bắt cốc đang bày tiệc nhậu. Một tên vểnh tai nghe ngống:

– Con bé đó gọi mày cho nó miếng nước đó, Trư Bát Giới. Mày thích nó lắm mà, mở cửa cho nó uống
rượu với mày.

– Thôi đi, mày muốn anh Hai làm thịt tao hay sao. Hư chuyện ảnh, lúc chưa lấy được tiền, ảnh giết tao
như ngóe luôn.

Tiếng cười khùng khục vang lại:

– Coi vậy mà cũng nhát hé.

Uyển Ngọc đập tiếp cửa:

– Cho miếng nước! Anh tôi bị sốt rồi sốt cao lắm, mấy người không lo cho ảnh, ảnh có bề gì, mấy người
đừng hòng có hai trăm ngàn đô.

Quả nhiên lời cảnh cáo của Uyển Ngọc có hiệu lực, một tên mở cửa ném lon bia vào:

– Không có nước, cho nó uống đỡ bia đi.

Lần này cửa mở hé chứ không đóng kín lại, Uyển Ngọc hé cửa nhìn ra ngoài.

Bọn chúng ba thằng đang nhậu. Cô len người ra trả lại lon bia cho chúng:

– Em muốn uống nước kìa.

– Nhiều chuyện quá.

Một tên nạt đùa:

– Lại đằng kia lấy chai nước khoáng đó uống đi!

Uyển Ngọc cúi gằm đầu đi, mắt cô lóe sáng khi nhìn thấy cây song cửa. Cô liền chụp lấy xông vào ba tên
đang uống rượu đánh, giáng xuống mấy đòn trí mạng.

– Ơ ... con bé này có võ, bọn mày ơi!

Uyển Ngọc nghiến răng. Bây giờ chúng mày mới biết tao có võ hả? Cô quơ cây đánh tiếp, nhằm ngay
chân chúng mà đánh. Ba tên có rượu nên chịu thua một cô gái như Uyển Ngọc, nằm ngay đơ. Chỉ chờ
có như vậy, Uyển Ngọc chạy trở vào cô run rẩy mở trối cho Vinh:

– Anh Vinh, chúng ta mau trốn đi!

Vinh giật bắn người choàng tỉnh. Chưa kịp hiểu chuyện gì, anh gượng dậy chạy theo Uyển Ngọc. Xâu
chìa khóa cửa cài tòn ten nơi cửa sắt, Uyển Ngọc mở cửa lôi Vinh chạy.

– Mau lên anh Vinh!

Được một quãng, cơn sốt hành hạ, Vinh chạy chậm lại:

– Anh đau và, mệt quá, Uyển Ngọc giục:

– Anh phải cố chạy! Bị bọn chúng bắt lại, chúng sẽ đánh chết chúng ta.

Vinh cố chạy, đầu anh hoa lên cuối cùng hai chân khuỵu xuống.

– Tìm nó mau lên!

Tên bắt cóc hét to, bọn chúng đang bổ nhau đi tìm cả hai. Không biết làm sao, Uyển Ngọc lôi bừa Vinh
xuống cái cống gần đó. Cả hai gần như nín thở trong lòng cống chật chội bẩn thỉu. Bọn chúng đi qua,
văng tục **** thề và đánh nhau, rồi kéo nhau đi xa. Uyển Ngọc thở phào:

– Anh Vinh ...

Người Vinh nóng quá, mặt đỏ lơ Uyển Ngọc cố lôi Vinh lên miệng cống.

Hai người ướt lóp ngóp đầy bùn đen bám trên áo quần. Uyển Ngọc không sợ, điều quan trọng cô đưa
Vinh chạy thoát khỏi nơi này. Anh đang sốt cao, làm sao đây?

Khom người, Uyển Ngọc cõng Vinh, cô chạy lúp xúp và cứ cắm đầu mà rảo bước. Ra đến con lộ lớn, có
nhiều xe tải chạy, đuối sức quá Uyển Ngọc cố đặt Vinh xuống, cô nằm luôn trên cỏ lả người đi ...

Lúc này Vinh mới tỉnh tỉnh lại một chút, anh cố ngồi dậy, lay Uyểm Ngọc.

– Ngọc à! Em sao vậy.

– Em mệt mà đói nữa. Mỗi lần bụng em đói, đau lắm!

Vinh nhìn quanh. Cả anh và Uyển Ngọc cùng hết sức rồi. Cô đã cõng anh đi, đúng là một sức mạnh phi
thường, không phải cô gái nào cũng làm được. Một mình quật ngã ... ba tên say rượu nữa, anh là đàn
ông lại chẳng nên cái tích sự gì hết ...

Vinh cố đứng lên vẫy một chiếc xe chạy qua:

– Cứu ... cứu ...

Những chiếc xe chạy vùn vụt qua, nhưng rồi cũng có một chiếc dừng lại.

Vinh chỉ kịp kêu:

– Cứu ... cứu ...

Anh ngã lăn xuống, đè lên người Uyển Ngọc ...

Uyển Ngọc tỉnh dậy, có nằm mơ cô cũng không dám nghĩ mình về đến nhà. Mọi người đang bao quanh
cô, tiếng reo khẽ của Thanh Hương:

– Tỉnh rồi, tỉnh rồi!


Uyển Ngọc mở mắt ra ngơ ngác nhìn quanh. Ông Thành vui mừng:

– Ngọc! Cháu tỉnh rồi,hả? May quá!

– Đây là đâu vậy?

– Bệnh viện. Chính Vinh tỉnh lại báo tin, nên cậu mợ mới biết vào đây.

– Anh Vinh, ảnh có sao không cậu?

– Cơn sốt lui rồi.

Uyển Ngọc khép mắt lại. Những gì xảy ra đối với cô thật kinh khủng, cô đã chiến thắng bọn bắt cốc
thoát chạy.

Tiếng lộc cộc của xe lăn, Vinh qua đến, trông anh khá tưói tỉnh:

– Em tỉnh rồi hả Ngọc? Em ngất đi lâu quá làm mọi người sợ. Em mê đúng một ngày đó.

Uyển Ngọc kêu lên:

– Lâu như vậy sao? Anh cũng khỏe rồi hả anh Vinh?

– Ừ, anh đỡ nhiều rồi. Không nhờ em, dũng cảm chắc là chúng ta còn trong tay bọn bắt cóc. Bây giờ thì
an toàn rồi.

Vinh cầm tay Uyển Ngọc siết nhẹ, anh vừa cảm động vừa cảm phục cô.

Trông cô ốm yếu như vậy, thế mà cô đã cõng anh đào thoát.

– Ngọc à! Cám ơn em. Em mệt cứ nghỉ đi.

– Không, em rất vui và cứ ngỡ như mình đang mơ vậy.

Báo chí đến phỏng vấn và chụp ảnh. Uyển Ngọc xấu hố:

– Em mà dũng cảm gì.

Nhưng ngày hôm sau hàng chữ chạy tít trên trang đầu các báo:

cô bé dũng sĩ.

Thoát một cái Uyển Ngọc nổi danh như cồn. Vũ Hoàng đến thăm với bó hoa tươi, anh ta không còn
dám xem thường sự ngờ nghệch của cô nữa:

– Em đúng là dũng cảm lắm Uyển Ngọc. Không giống như hôm nào em đi lạc, anh gặp em.

– Cho nên anh xem thường em?

– Anh thú nhận là có như thế, nhưng một phần anh xúc động trước nét đẹp của em. Em đúng là cô gái
anh cần tìm.

Uyển Ngọc đỏ mặt:


– Anh nói quá thôi! Em may mắn nhà ở gần lò luyện võ, những ngón đánh của em là học lóm.

– Em học lóm mà còn như vậy- Em mà học chính quy chắc chết đàn ông.

Hay là em đi dự thi hoa hậu thể thao đi Ngọc.

– Thôi đi, em xấu hổ lắm.

Bây giờ Uyển Ngọc không thấy cô đơn nữa, nhưng người cô muốn luôn được nhìn thấy là Vinh. Mấy
ngày bị bắt cóc nhốt chung, cô và anh thân mật biết bao.

Trở lại cuộc sống đời thường, anh có vẻ bận rộn, đúng hơn là bận rộn với bạn gái của mình. Bây giờ
Thu Cúc săn sốc anh chu đáo. Lúc nào nhìn thấy anh là như luôn có Thu Cúc bên cạnh. Uyên Ngạc
chợt thấy buồn buồn. Tại sao mình lại buồn nhỉ. Chính Uyển Ngọc cũng không biết tại sao.

Và như một cái bóng ảo ảnh, Vũ Hoàng đuổi theo Uyển Ngọc. Còn cô thầm lặng hướng lòng mình về kỷ
niệm những ngày bị bắt cóc, anh đã ôm cô, cô cõng anh trên vai. Lúc đó Uyển Ngọc không hiểu sao
mình làm nên nổi cõng một thân hình sáu mươi mấy ký trên lưng.

Tối nay, dưới nhà, anh và Thu Cúc ngồi bên nhau, và dường như Vinh cũng bắt đầu nhận ra có một sự
thay đổi trong tâm hồn mình, anh không còn thích sự săn sóc quan tâm của người con gái anh từng yêu.

– Cúc à! Tối nay anh muốn nghỉ sớm, em về đi nhé!

Thu Cúc mỉm cười:

– Cũng được. Nhưng có điều em muốn hỏi anh, ba mẹ muốn chúng ta đính hôn và cưới nhau vào tháng
mười hai, anh nghĩ sao?

Vinh lúng túng:

– Nhanh như vậy sao?

– Đó cũng là chuyện chúng ta từng bàn với nhau mà.

– Nhưng anh còn muốn nghĩ ngơi.

– Khi đã đính hôn, em sẽ ở lại đây chăm sóc cho anh.

– Không cần như vậy đâu.

– Anh Vinh! Em thấy dường như anh đã thay đổi.

– Anh có thay đổi gì đâu?

– Sao không có! Anh không muốn em săn sóc lo lắng cho anh, thích ngồi một mình. Ngày trước anh đâu
có như vậy.

– Sau mấy ngày bị bắt cóc đánh đập, anh vẫn chưa lấy tinh thần.

Thu Cúc lắc đầu:

– Em không nghĩ như thế. Em thấy ánh mắt anh sáng lên khi thấy Uyển Ngọc xuất hiện, ánh mắt anh
nhìn nó khác, lắm.

Vinh không lắc đầu chối cũng không phủ nhận. Đúng là anh đã nhìn Uyển Ngọc bằng đôi mắt khác, của
một kẻ đang yêu.

Không nghe Vinh trả lời, Thu Cúc hằn học:

– Em nói đúng phải không?

– Anh đang mệt, em về đi.

Thu Cúc lịm người:

– Ngày xưa, chưa bao giờ anh bảo em như vậy cả.

– Cúc này! Trời cũng có lúc nắng mưa có lúc mưa, đúng không? Anh nhìn nhận dù ba ngày bị bắt cốc
thôi, bên cô ấy, anh nhận rõ là ... anh đã thích cô ấy – Thích?.

Thu Cúc sững sờ rồi vụt lao vào đánh Vinh:

– Anh dám nói với em như vậy?

Vinh nắm tay Thu Cúc lại, nghiêm mặt:

– Anh nói thật. Chẳng lẽ em muốn anh lừa dối em?

Thu Cúc khóc òa:

– Anh cứ lừa dối em, em chấp nhận hơn là bảo anh thích nó, một con bé nhà quê. Nó chỉ có công cứu
anh chứ có gì hơn em đâu. Anh Vinh! Em nghĩ anh chỉ dao động trong nhất thời thôi chứ làm sao hết
yêu em cho được Ôm chặt lấy Vinh, Thu Cúc gắn môi cô vào môi anh. Vinh vùng mạnh ra, anh không
còn chút cảm giác nào khi Thu Cúc hôn anh, mà một cảm giác khó chịu như đứa trẻ bị ép ăn món
không còn thích ăn hơn nữa. Anh đứng lên:

– Em nghĩ nụ hôn của em làm cho những suy nghĩ của anh khác đi à? Em về đi!

Vinh bỏ đi ra ngoài. Thu Cúc ôm mặt khóc nứt nở. Không, cô không tin là Vinh hết yêu cô, đó chỉ là sự
dao động nhất thời của anh mà thôi. Rồi anh sẽ lại tìm cô, cả hai lại vui vẻ như thưở nào ...

Cô bé ấy bây giờ bỗng nổi tiếng, nhưng ... nai thì vẫn nai. Vũ Hoàng vẫn hy vọng cô bé còn mê mình.
Lái xe đến trường, Vũ Hoàng đoán đầu Uyển Ngọc, anh tươi cười:

– Uyển Ngọc! Hồi này em nổi tiếng quá.

Uyển Ngọc lạnh nhạt:

– Anh không nên tìm em nữa, em không muốn chị Thanh Hương buồn em.

– Này, anh chưa có vợ, anh vẫn có quyền quen em. Anh luôn nhớ giây phút em sắp thuộc về anh, anh
yêu em là sự thật ngọc à.

– Vậy còn chị Thanh Hương?

– Anh với cô ấy ...


e Vinh vừa tới, cô mở cửa xe ngồi vào:

– Chạy đi anh Vinh!

– Vũ Hoàng tìm em có chuyện gì vậy?

Lúng túng, Uyển Ngọc trớ qua.

– Ảnh ... khuyên em nên đăng ký dự thi hoa hậu thể thao.

– Em có dự thi không? - Anh Hòang anh không nên gặp em.

– Nhưng anh yêu em.

Uyển Ngọc lắc đầu. Càng lúc cô càng nhận rõ Vũ Hoàng là người xấu, khác với Vinh. Cô bước tránh
qua. Vũ Hoàng vội nắm cánh aty Uyển Ngọc giữ lại:

– Ngọc! Nghe anh nói đi, em đừng có hiểu lầm anh. Lên xe đi anh sẽ giải thích cho em hiểu. Sự thật là ...
- Vũ Hoàng ấp úng – Anh và Thanh Hương chỉ là bạn, hãy tin anh.

Uyển Ngọc nghiêm mặt:

– Đúng là em có khờ, nhưng em cũng nhận thức anh và chị Thanh Hương có mối quan hệ với nhau thế
nào. Xin anh từ nay đừng có đón em như thế này.

Thôi, anh Vinh đến đín em kìa!

Gạt Vũ Hoàng ra, Uyển Ngọc chạy nhanh về hứơng x Uyển Ngọc bật cười – Em xấu như ma mà dự thi
gì.

– Không, em xin lắm chứ. Em là một bông hoa đặt biệt.

– Anh khen làm em xấu hổ.

– Anh khen thật lòng mà.

Bàn tay Vinh vô tình tìm bàn tay Uyển Ngọc như lần trước:

– Nhìn em ốm yếu mảnh mai, ai dám nói một mình em hạ ba gã đàn ông nào?

– Em cũng không hiểu sao lúc đó em lại mạnh như vậy. Hồi nhỏ, đúng ra em cũng từng quật ngã mấy
đứa bạn trai, nhưng là giỡn chơi thôi.

Uyển Ngọc sung sướng nhìn xuống bàn tay mình đang nằm gọn trong tay Vinh . Sao mỗi lần được anh
nắm tay, cô thấy mình xúc động lạ. Nhưng sực nhớ đến Thu Cúc, cô nhè nhẹ rụt tay lại, Song Vinh nắm
chặt tay cô.

– Anh hỏi thật, em có thích ... Vũ Hoàng không?

– Không! Anh ấy là của chị Thanh Hương ma ... Em ... thích anh, nhưng anh là của chị Thu Cúc,có
đúng không?

Vinh cảm động đến lặng người, anh đưa bàn tay Uyển Ngọc lên môi hôn:
– Thu cúc và anh từng có yêu nhau thật, nhưng người anh muốn chọn làm bạn đời không phải cô ấy,
người anh đang phải lòng là em.

Uyển Ngọc mở to mắt nhìn Vinh, anh gật đầu:

– Phải! Từ lúc chúng mình bị bọn người đó bắt đi, dẫu có ba ngày bên nhau thôi, nhưng em thật dũng
cảm mạnh mẽ, chính điều này dã khiến anh yêu em.

Đôi mắt cứ mở to nhưng sáng long lanh một tình yêu. Vinh cảm động quá.

Anh hiểu là mình đã được yêu, anh kéo mạnh cô vào lòng, ôm cô thật chặt, mặt anh vùi vào tóc cô rồi
dang ra, anh say đắm ngắm cô, gương mặt từ từ cúi sát xuống đáp đôi môi nóng ấm nồng nàn lên đôi
môi hồng vừa hé mở ...

Những nụ hôn dài thật lâu mới chấm dứt. Uyển Ngọc băn khoăn:

– Vậy với chị Thu Cúc, anh nói như thế nào hả anh?

– Anh sẽ nói cho cô ấy hiểu, tình cảm không phải duy nhất. Anh sẽ xin lỗi cô ấy.

– Như vậy em có giống ... một người đã cướp mất tình yêu của người khác không?

– Không đâu, vì duyên nợ đã cột anh và em vào nhau.

Uyển Ngọc cười khúc khích:

– Lúc trước ghét người ta lắm mà.

– Ông trời hay trớ trêu như vậy đó, ghét của nào trời trao của đó. Anh ghét em nên ông trời trao em
cho anh.

Uyển Ngọc phụng phịu:

– Ghét anh.

Cô bé đáng yêu quá đi thôi. Vinh lại say đắm đi tìm môi cô.

Anh ấy chỉ hôn mình, bàn tay vuốt vai mình, không giống như Vũ Hoàng, anh ta dắt cô vào nhà anh
và ... lần đó cô đã phơi bày thân thể mình, còn để Vũ Hoàng ngấm và hôn, bàn tay ấy như lưỡi dao trên
da thịt Uyển Ngọc khiến toàn thân cô nổi gai và nhất là khi bàn tay anh lần xuống đùi cô vuốt ve ... liệu
mình đã “hư” chưa? Câu hỏi này cứ ám ảnh Uyển Ngọc suốt, cô khổ sở không sao tìm lời giải đáp.
Không thể hỏi ai, Uyển Ngọc đi nhà sách tìm sách “Bí mật trai gái” về xem, song cô chẳng giải đáp
được thắc mắc mình muốn biết. Giá như mình còn mẹ nhỉ? Cái điều khó nói ấy sẽ dễ dàng nói ra. Uyển
Ngọc thừ người ra.

– Uyển Ngọc ơi!

Tiếng của Vinh, Uyển Ngọc giấu vội cuốn “ Bí mật trai gái” xuống gối bước nhanh lại mở cửa. Vinh
mỉm cười:

– Em làm gì vậy?

– Em ... đang đọc sách.


– Sách gì vậy, anh xem với được không?

Mặt Uyển Ngọc đỏ lên, cô lúng túng:

– Em xem báo, báo tạp chí Hoa học trò, anh xem không?

Uyển Ngọc nhào vào chộp một cuốn báo đưa ra cho Vinh:

– Anh xem báo này không?

Vinh cười lắc đầu:

– Báo này để con nít xem. Nè, em sắp mười chín, đâu còn nhỏ mà xem báo này.

Uyển Ngọc phụng phịu:

– Nhưng em thích. Anh tìm em có chuyện gì vậy?

– Có chuyện rất thú vị.

Khép cửa lại, Vinh đến ngồi cạnh Uyển Ngọc.

– Em biết chuyện thú vị là chuyện gì không?

– Thì anh nói em mới biết được chớ.

– Ba anh nói như thế này, hồi nhỏ bà ngoại em rất thích anh, có bảo sau này khi em lớn, gả em cho anh.
Đó là lý do ba anh đã mang em về đây.

– Vậy rồi sao?

Uyển Ngọc nghệch mặt ra hỏi. Vinh bẹo má cô:

– Ba chưa biết tụi mình yêu nhau cho nên bảo anh, ba không ép anh hay là ép em, mỗi đứa đều có
quyền quyết định. Em là con dâu cũng tốt. Bằng không, ba xem em như Thanh Hương vậy. Sau này em
thương ai thì gả em cho người đó.

Vậy em có muốn lấy anh không?

Mặt Uyển Ngọc nghệch ra hơn nữa:

– Là sao?

Vinh phì cười:

– Sao có lúc em “tốc kê” không chịu nổi vậy! Là em sẽ là vợ của anh. Chịu không?

– Hổng biết!

– Kỳ cục hôn, sao hổng biết cho được! Cô bé, sang nặm tụi mình cưới nhau nghen.

– Hổng biết.
Uyển Ngọc bưng mặt xấu hổ. Thương quá, Vinh ôm cô vào lòng, nồng nàn:

– Sao càng ngày anh càng thấy yêu em đến như vậy không biết.

Những nụ hôn nồng lên gương mặt_đang đỏ bừng của Uyển Ngọc, cô kêu khẽ:

– Coi chừng có ai thấy! Anh hôn em làm em muốn ngộp thở nè.

– Tại anh quá yêu em.

Vinh mỉm cười buông Uyển Ngọc ra. Vô tình mắt anh chạm vào cuốn sách giấu dưới gối, tò mò Vinh lôi
ra. Uyển Ngọc sợ quýnh lên.

– Anh đừng có xem!

Nhưng không còn kịp nữa, Vinh giở cái gối ra, không phải một cuốn mà là đến mấy cuốn. Vinh nhíu
mày:

– Sách này ở đâu em có?

Mặt Uyển Ngọc đỏ nhừ:

– Em mua.

– Tại sao lại đi xem những quyển sách nhảm nhí này vậy?

– Tại ... tại ... tại ...

Uyển Ngọc không thể nói ra nguyên nhân, cô ấp úng:

– Sách này ... hổng nên xem sao?

– Đúng ra cũng chẳng nhảm nhí gì. Trước ngưỡng của hôn nhân, em cũng cần biết bởi vì em không có
mẹ với bà ngoại chẳng dễ nói, có đúng không?

– Thôi em không xem nữa, em đi bỏ sọt rác vậy. Em mới xem vài trang đầu thôi.

– Không cần bỏ sọt rác, em cất vào tủ sách gia đình, khi nào cưới nhau anh và em cùng xem chịu
không?

Xấu hổ, Uyển Ngọc giấu mắt vào ngực Vinh. Thật lâu, cô mới ngước mặt lên nhìn Vinh, anh đang nhìn
cô cười với vẻ thú vị. Anh yêu cái cách ngây ngô như trẻ con của cô.

– Anh này ... hôn nhau hoài cố hại không anh?

– Có Vì như vậy anh sẽ muốn em. Nhưng em tin đi, anh yêu em nên anh sẽ dành “chuyện ấy” cho đêm
tân hôn của chúng mình.

– Chuyện ấy?

– Là chuyện em vừa nói hôn nhau hoài có hại không. Ôi, cô bé của anh đã mười tám, một mình hạ ba
gã đàn ông mà lại chẳng hiểu gì cả, cho nên đi mua sách này xem, có đúng không?

– Tại em muốn biết ... Mà thôi, không nói chuyện này nữa, chúng mình đi chơi đi anh.
– Em muốn đi đâu?

– Đi ăn kem, ăn bò bía.

Vinh cười phá lên:

– Ôi! Người yêu của anh? Anh đang tự hỏi, không biết em là con nít hay là người lớn đây.

– Cười em hoài, ghét ghê.

Uyển Ngọc giận dỗi xô đùa Vinh lại cửa, anh ghìm lại và ôm cô:

– Anh không cười nữa! Đi ăn kem hay bò bía gì cũng được, anh ra ngoài cho em thay quần áo.

Hôn cô lần nữa, Vinh mới chịu buông cô ra, mở cửa đi ra ngoài, Uyển Ngọc mỉm cười nhìn theo. Bên
cạnh anh, cô thấy cuộc đời mình đẹp hơn bao giờ.

Tình yêu là mật ngọt, là nụ cười.

Thu Cúc mỉm cười khi thấy Vinh đã có mặt ngồi đợi cô. Cô đi nhanh vào chưa chịu ngồi xuống ghế mà
đến sau lưng Vinh hôn vào má anh.

– Đợi em lâu không?

– Em ngồi đi!

Hơi nhăn mặt, Vinh đứng lên kéo ghế cho Thu Cúc ngồi.

– Em uống nước chanh tắc như mọi khi hả?

– Dạ.

Thu Cúc âu yếm ôm cánh tay Vinh:

– Chiều hôm qua mẹ anh và mẹ em gặp nhau, hai bà mẹ đi siêu thị rất tâm đắc, cho nên nếu tụi mình
cưới nhau, hai mẹ chúng ta càng tâm đắc nhau hơn, phải không anh?

Lần này Vinh cố rút tay mình ra khỏi tay Thu Cúc, mặt anh nghiêm lại:
– Thu Cúc! Trước nhất, anh xin lỗi em.

Tắt nụ cười Thu Cúc nhíu mày:

– Tại sao xin lỗi em?

– Em có thấy là chúng ta không hợp nhau nữa chứ?

– Đâu có, rất hợp. Anh thích thứ nào, em cũng thích thứ đó.

– Không phải như vậy. Em cũng cần bảo vệ điều em thích, đừng lệ thuộc vào anh. Anh xin lỗi em, bởi vì
anh có lỗi với em, trái tim của anh không còn hình bóng của em nữa.

Thu Cúc run lên:

– Anh thích Uyển Ngọc có đúng không? Không, em không nghĩ hai người ở chung một nhà, quá gần gũi
nhau lại yêu nhau. Anh thử em phải không?

Vinh lắc đầu:

– Anh không thử em, mà là sự thật. Anh thích độc lập mạnh mẽ, có những cái em chăm sóc anh quá
làm anh không thích.

– Anh không thích, em sẽ không như vậy nữa. Em sửa được mà, anh Vinh.

Anh đừng nói là anh không còn yêu em nữa. Em mói chính là người, anh cần, sẽ không có ai yêu anh
nhiều như em yêu anh đâu. Đừng nói lời chia tay với em.

Thu Cúc ôm lấy Vinh chặt cứng, mặt cô dụi vào ngực Vinh. Vinh khó chịu đẩy ra:

– Em đừng có như vậy. Đúng là anh có lỗi với em khi đã hết yêu em. Hơn nữa, ba anh vừa nói cho anh
biết trước đây người có hứa với bà ngoại Uyển Ngọc sẽ tác hợp cho anh cùng Uyển Ngọc, anh yêu cô ấy
là điều hợp lý nhất.

Thu Cúc khóc òa lên:

– Em từng linh cảm có ngày anh sẽ bỏ em. Đúng là em không xinh bằng cô ấy cũng không giỏi võ hay
dũng cảm, nhưng tình yêu em cho anh nhất định phải hơn cô ấy. Anh Vinh, anh không được nói lời
chia tay vội em.

Nhiều người trong quán quay nhìn họ. Vinh nhăn nhó:

– Em nín đi!

– Em không nín vì anh sẽ bỏ em.

– Nếu không nín, em ngồi đó khóc một mình đi.

Vinh bực dọc đứng lên đi nhanh ra cửa, Thu Cúc chạy đuổi theo:

– Anh Vinh, chờ em với.

Song, Vinh đã lên xe mở máy phóng đi. Ngày trước, anh cảm động vì cách si tình của Thu Cúc, lo lắng
chăm chút của cô dành cho anh, nhưng bây giờ tính cách ấy lại chính là sự phiền phức. Lẽ ra, cô lặng lẽ
chấp nhận hơn là ồn ào, những giọt nước mắt đau khổ của cô có thể khiến trái tim anh mềm yếu. Tuy
nhiên khi tình, yêu đã cạn, anh đành có lỗi với cô vậy.

Nghĩ đến Uyển Ngọc, trái tim anh dịu lại. Bây giờ mỗi phút xa cô, anh thấy nhớ cô vô cùng ... Cho xe rẽ
sang trái, Vinh đi đón Uyển Ngọc. Giờ này cô bé sắp tan học rồi anh muốn đậu xe trước trường đợi cô,
hương thi vị đợi người yêu và nhớ lại thời đi học của mình.

...

Hôm nay lớp học Uyển Ngọc được về sớm, cô tưởng mình sẽ chờ Vinh, không ngờ anh lại đến đón cô từ
lúc nào. Uyển Ngọc chạy ào ra tách bỏ một gã con trai đi cạnh cô:

– Anh Vinh.! Đến lâu mau rồi vậy?

Vinh mỉm cười:

– Hơn năm phút, thử xem có anh chàng nào theo tán tỉnh em không?

– Vậy có không?

– Em mà có hả? - Vinh dứ nắm tay lên mũi Uyển Ngọc - Anh sẽ thế này nè.

Anh vừa đi gặp Thu Cúc về.

– Chị ấy sao hả anh?

– Khóc.

– Em có lỗi với chị ấy.

– Ngốc quá! Tại anh thay lòng.


– Sau này anh có thay lòng với em không?

– Không bao giờ.

– Chắc nghen!

– Ừ. Lên xe đi cô. Nếu không, anh bế em lên xe à.

Uyển Ngọc phì cười lườm anh một cái:

– Không sợ người ta cười cho.

Cô leo lên xe ngồi cạnh Vinh, tíu tít:

– Hôm nay học vui 1ắm. Ông thầy người Mỹ kể chuyện tếu, cả lớp ai cũng cười .

– Lúc đang cười có nhớ anh không?

– Không.

Vinh vờ gầm gừ:

– Dám nói không với anh.

– Vì ông thầy đẹp trai, nói chuyện khá thu hút, người ta làm sao nhớ đến anh lúc đó cho được. Nhưng
vừa tan học là em nhớ anh ngay.

– Ừ! Có vậy chứ! Tha cho em đó.

Vinh quay qua hôn vào má Uyển Ngọc.

– Anh thấy mình cũng có lỗi với Thu Cúc nhưng trái tim anh bây giờ đầy hình bóng em. Anh yêu em và
phát ghen với những anh chàng nhìn em.

– Người ta nhìn em chứ bộ em thích họ sao?

– Cho nên anh muốn mình cưới nhau. Anh thích buổi tối ngủ được em nằm trong lòng anh.

Uyển Ngọc phụng phịu:

– Em đang đi học mà.

– Thì cưới nhau em vẫn đi học vậy. Cưới nhau đi nghen.

Uyển Ngọc cắn môi im lặng. Tâm trí cô lại hiện ra hình ảnh ngày nào đó với Vũ Hoàng. Cô có nên nói
với Vinh Không? Nếu nối mở lời làm sao đây? Nói ra thật không dễ dàng.

– Em nghĩ gì vậy, sợ cưới nhau em học không được à? Ngốc à! Cưới nhau xong, hai năm nữa chúng
mình hãy có con.

Uyển Ngọc đỏ mặt xô Vinh ra:

– Không nói chuyện với anh nữa.


– Vậy là đồng ý cho anh cưới?

– Sao bảo là sang năm ... cứ như là tên lửa bay vậy?

– Tại vì anh quá yêu em, lúc nào cũng muốn có em bên anh.

– Chúng ta chẳng phải luôn bên nhau sao?

– Nhưng anh thích em, là của riêng ... anh kìa.

“Của riêng anh”, có phải như cô từng là một lần của Vũ Hoàng, như Vũ Hoàng và Thanh Hương? Đầu
óc Uyển Ngọc lại rối tung lên.

Ông Thành vui vẻ:

– Vậy là cậu an tâm khi làm tròn lời hứa với bà ngoại con đó Ngọc. Cậu sẽ cho hai đứa chuẩn bị cưới.

Hôm nay, nhà như cỏ hõi trước tin vui Vinh sắp cưới vợ, cô dâu là cô bé một năm trước đến nhà từng
làm, cho cả nhà lộn tùng phèo lên. Một đám cưới được chuẩn bị.

Uyển Ngọc vừa vui vừa băn khoan. Xưa nay, cô ghét những gì trong lòng không được giải tỏa và nhất
là chuyện khuất lấp. Hai tay ôm sau gáy, Uyển Ngọc đi qua đi lại trong phòng.

– Hù!

Vinh đẩy cửa bước vào, anh phì cười trước bộ dạng của cô:

– Em làm sao vậy, sợ hay lo lắng?

– Em không biết nữa.

– Đừng căng thẳng quá! Nói là cưới nhau để chính thức mọi người công nhận anh và em là vợ chồng,
ngoài ra có gì thay đổi đâu.

Uyển Ngọc cãi lại:

– Sao không có! Chị Hai giúp việc nói chỉ sẽ ở lại phòng này, còn em phải sang phòng anh ở.

– Dĩ nhiên rồi, vì em là vợ anh mà. Vợ chồng thì phải ở chung một phòng.

– Em sẻ ngủ ở giường của anh?

– Phải.

– Vậy còn anh?

– Anh ngủ cạnh em. Tối anh sẽ ôm em ngủ, không phải ... ôm cái gối ôm.

Cưới vợ là như vậy đó bé cưng. To đầu mà ... ngốc.

– Có một lần ... - Uyển Ngọc ấp úng- anh Vũ Hoàng bảo em đến nhà anh ấy.

Vinh cau mày:


– Để làm gì?

– Anh ấy kéo em lên giường và hôn em.

– Em đồng ý? Tại sao như vậy Uyển Ngọc, Vũ Hoàng là bạn trai của, Thanh Hương mà.

– Em ... em sợ lắm, nhưng anh ấy bảo nét đẹp của người phụ nữ cần nhìn ngắm.

Giọng Uyển Ngọc khổ sở:

– Có lẽ anh ấy đã làm ... “chuyện ấy” với em.

– Cái gì?

Uyển Ngọc bật khóc:

– Lúc đó em sợ lắm, không hiểu sao, để anh Hoàng làm “chuyện ấy” nữa, em đã tìm mua sách “bí mật
nam nữ” đọc, đúng là em có lỗi với anh. Anh Vinh, em cần phải nói rõ với anh điều này.

– Ôi trời! Vinh tưởng chừng như mọi thứ đổ sụp dưới chân mình, một Uyển Ngọc mà anh cho là trong
trắng ngây thơ, cao ngạo với suy nghĩ anh là người đàn ông đầu tiên trong trái tim cô, duy nhất có
mình anh, nhưng không phải thế.

Đau đớn và ghen, anh nắm hai tai cô bấu mạnh:

– Vậy là em đã với anh ta? ********, dơ bẩn, em biết Vũ Hoàng là bạn trai của Thanh Hương mà.

– Đau em quá anh,Vinh ơi.

– Đồ dơ bẩn! Cô với anh ta, hèn nào anh ta đến trường tìm cô. Cô nghĩ là anh ta chịu cưới cô như tôi
muốn cưới cô hay sao?

Xô cô một cái văng bắn vào tường, Vinh hằn học bỏ đi ra ngoài. Nhưng chưa hết, Thanh Hương lao
vào, cô kéo Uyển Ngọc dậy:

– Mày nói cái gì, nói lại cho tao nghe? Nói, sao không nói, câm hả.

Nếu là bình thường, một cái gạt tay của Uyển Ngọc là đẩy được Thanh Hương ra, nhưng hôm nay cô
không còn làm điều ấy mà để mặc cho Thanh Hương đánh cô, vừa đánh vừa la hét ầm ĩ.

– Ba tao đã nuôi ong tay áo, nuôi khỉ dòm nhà. Mày ở nhà tao, cướp giật người yêu của tao, đồ
********!

Ông bà Thành kinh hoảng chạy vào lôi Thanh Hương ra. Thanh Hương gào lên nức nở:

– Ba hãy đuổi nó đi, nó đã ngủ với anh Hoàng, nó cướp người yêu của con.

Bà Thành bàng hoàng:

– Tại sao cháu lại như vậy hả Ngọc?

Uyển Ngọc nghẹn ngào:

– Con xin lỗi.


– Cháu xin lỗi thì ích gì. Cháu có lỗi với bản thân cháu, bà ngoại cháu kìa, khi cháu không biết tôn
trọng mình.

Ông Thành gắt:

– Cả hai ra ngoài đi, để tôi nói chuyện với Uyển Ngọc.

Đóng cửa lại, ông đau lòng nhìn cô:

– Tại sao cháu lại khờ dữ vậy Ngọc? Cháu yêu Vũ Hoàng có đúng không?

– Dạ, không có.

Ông Thành tức giận:

– Không yêu người ta mà với người ta, cậu bắt nó cưới con.

– Đừng cậu ơi! Cháu xin cậu cháu chỉ yêu anh Vinh.

Ông Thành thở dài ngồi xuống ghế, bây giờ là quyết định ở Vinh. Mới lúc nãy trong nhà vui vẻ mà bây
giờ mọi thứ đều sụp đổ Vinh có thể vì yêu mà tha thứ, nhưng còn Thanh Hương, ông biết bênh ai bỏ ai
đây? Những tưởng làm tròn lời hứa với người khuất núi, ai ngờ ...

Đồ xấu xa, dơ bẩn! Thanh Hương vừa lái xe vừa nghiến răng nguyền rủa cô vượt qua cả đèn đỏ, lái xe
chạy đi như một người điên. Vũ Hoàng, Uyển Ngọc, hai kẻ xấu xa.

Xe vừa đến nhà, Thanh Hương ào xuống, cô quát tướng lên:

– Mở cửa, mở cửa mau!

Thanh Hương đập cửa ầm ĩ, đánh thức Vũ Hoàng, anh ta hoảng hồn đi ra mở cửa:

– Em làm gì dữ vậy Thanh Hương?

– Anh còn hỏi tôi nữa à?

Thanh Hương giận dữ tát vào mặt Vũ Hoàng cái tát như trời giáng:

– Anh là thằng sở khanh đốn mạt!

Bị đánh đau. Vũ Hoàng xoa má, nổi cáu:

– Khi không em đánh anh là sao?

– Anh còn hỏi nữa hà! Anh với con Ngọc có đúng không? Nó thú nhận hết rồi. Đồ bỉ ổi!

– Cô ta nói cái gì?

– Nó nói anh đã làm “chuyện ấy” với nó, và xin lỗi anh Vinh.

Vũ Hoàng nhíu mày, tuy nhiên anh ta không chối. Người anh ta thích bây giờ là Uyển Ngọc kìa.

Thanh Hương gào lên:


– Có đúng không, anh im lặng nghĩa là có chứ gì?

– Em đừng có ầm ỉ, ngồi xuống đây nói chuyện đàng hoàng. Em thường nói yêu nhau là cho nhau hạnh
phúc phải không?

Thanh Hương nức nở:

– Nhưng đã có em, anh không có quyền với nó.

– Sao em lạc hậu vậy, chúng ta chấp nhận sống thử kia mà. Nếu như không còn cảm giác thì sẽ chia tay.
Anh muốn ... - Giọng Vũ Hoàng đểu cáng - trước khi cưới vợ, anh phải đi tìm cảm giác chứ. Em chưa
phải là vợ anh, ai cho em cái quyền ầm ĩ dữ tợn như vậy hả? Bây giờ anh nói thẳng, anh hết cảm giác
với em rồi.

– ********!

Thanh hương vung tay toan đánh nữa, Vũ Hoàng không tránh mà chụp tay Thanh Hương bóp mạnh
đẩy cô ra cửa.

– Chia tay nhau trong êm đẹp đi em, ồn ào quá chẳng đẹp tí nào.

– Mày là thằng khốn!

Thanh Hương giận dữ bỏ đi, cô không căm thù Vũ Hoàng đểu cáng, mà căm thù Uyển Ngọc, cứ tưởng
nó ngốc nghếch, ai dè nó ghê gớm cướp người yêu của cô. Cô sẽ về nhà tống cổ cái kẻ cướp khốn kiếp ấy
ra khỏi nhà.

Thanh Hương đùng đùng về nhà:

– Ba phải tống cổ nó ra khỏi nhà cho con. Con không cho nó ở trong nhà này nữa.

– Nếu như Vũ Hoàng chọn Uyển Ngọc, con hãy xem đó là sự chọn lựa công bằng.

Thanh Hương thét lên:

– Ba muốn con tự tử chết thì ba mới vừa lòng sao.

Bà Thành phải lên tiếng:

– Nông nỗi này ông nên gả Uyển Ngọc cho Vũ Hoàng. Uyển Ngọc không thể ở trong nhà chúng ta được
đâu. Hãy mời Vũ Hoàng đến đây.

Uyển Ngọc xua tay nghẹn ngào:

– Xin đừng ép con. Nếu không cho con ở nữa con sẽ đi, con trở về nhà ngoại con.

Ông Thành ái ngại.

– Trả Về nhà ngoại con, làm sao ở. Nhà đó quá rộng, con ở một mình sao được?

– Con ở được.

Ông Thành bất lực. Nông nỗi này là do chính Uyển Ngọc mà ra. Thôi cứ để Uyển Ngọc về nhà cũ, thờ
phụng bà ngoại của cô. Ông giúp cho một số tiền, xem như ông cũng hết sức làm tròn lời hứa với người
đã khuất.

Ông bỏ tiền vào bao thư đưa cho Uyển Ngọc:

– Con cứ về nhà cũ, thiếu thốn gì cứ điện thoại cho cậu.

Uyển Ngọc cảm động:

– Cám ơn cậu.

Cô lưu luyến nhìn lại căn phòng mình ở, có bao nhlêu là kỷ niệm với Vinh, một lần khờ dại của cô ra
nông nỗi này đây. Tuy nhiên lòng cô thanh thản không còn đằn vặt băn khoăn nữa. Tạm biệt anh, Vinh
ơi em sẽ rất nhớ anh, mãi mãi không quên những gì mình có với nhau.

Trái tim của em thật sự chỉ có mình anh, mỗi mình anh mà thôi.

Cho ly rượu nữa đi!

Vinh phẩy tay gọi rượu. Thanh Hương dằn mạnh cái ly lên bàn cười nhạt:

– Em sẽ đau khổ đến hôm nay thôi, đủ rồi. Anh cũng nên giống em. Từ nay nhà mình lại như cũ, ba đã
đuổi cổ con bé đó đi rồi.

Đã ngà ngà say, Vinh vụt tỉnh rụi:

– Ba đã ... đuổi ... đuổi ...

– Đuổi con nhỏ man man đi. Nó đến nhà mình, anh bị bắt cóc suýt chết, anh Hoàng mê nó phản bội em.
Nó phải biến đi cho khuất mắt. Nào, cụng ly mừng với em, anh hãy trở về với chị Thu Cúc đi.

Vinh gạt tay Thanh Hương ra làm rượu đổ xuống bàn, anh đứng bật dậy. Từ cái buổi xảy ra chuyệl đó,
anh không về nhà cũng không gặp Uyển Ngọc. Anh giận cô khờ dại chớ nào hết yêu cô. Vinh chạy rút
về nhà, xông lên lầu, đạp cửa vào phòng Uyển Ngọc.

Căn phòng trống hoác, áo quần sách học của Uyển Ngọc biến đi đâu mất, giường nệm gấp lại ngay
ngắn, có nghĩa là cô đã đi, đi mà không có một lời nói nào với anh.

Vinh sờ tay lên từng món trên bàn, lòng anh cay đắng và đau khổ. Anh đã hiểu như thế nào là đau khổ
của tình yêu, tình yêu đang là nụ cười, bỗng thành trái đắng.

Ngọc ơi! Vinh nghe tiếng mình gọi tên Uyển Ngọc trong nức nở ... Khi cô ở đây, anh không muốn gặp,
nhưng khi cô đi rồi, ánh thấy mình như mất tất cả.

Một tiếng động ở cửa, Vinh mứng rỡ quay phắt lại.

– Ngọc!

Nhưng không phải! Là Thu Cúc, cô bước vào:

– Anh tưởng là Ngọc sao? Cô ta không dám để anh gặp đâu nên lẳng lặng dọn đi khỏi nhà anh. Bây giờ
thì anh thấy đó, chỉ có em là yêu anh.

Vinh chán nản buông rơi người xuống ghế:


– Em ra ngoài đi, anh muốn một mình.

– Không, em muốn được chia sẻ với anh.

– Không cần đâu.

– Tại sao anh không chấp nhận trở lại với em, em vẫn mở rộng vòng tay đón anh mà.

– Bây giờ anh muốn được yên, em làm ơn đi ra ngoài đi.

Vinh thô bạo lôi Thu Cúc lại cửa đẩy cô ra ngoài, rồi đóng sầm cửa lại.

Xong, anh gieo người lên giường chìm trong suy tư và đau khổ. Căn phòng này từng chứng kiến những
ngày vui vẻ của anh và Uyển Ngọc, tại sao bây giờ lại như thế này? Uyển Ngọc!

Vinh hét lên anh giận dữ xô đổ ngã hết mọi thứ trong phòng. Bên ngoài, bà Thành lo sợ kêu lên:

– Vinh! Con làm gì vậy, mở cửa ra mau!

Im lặng, Vinh nằm chuồi người xuống, quên cả không gian thời gian và tiếng mẹ lo lắng cho mình. Bà
Thành cố khuyên nhủ:

– Nếu như con yêu Uyển Ngọc, con phải biết tha thứ, đôi khi sự rộng lượng của con lại mang đến hạnh
phúc cho con.

Vinh nằm nghiêng qua lắng nghe lời mẹ. Bà Thành tiếp tục khuyên nhủ:

– Uyển Ngọc trẻ người nọn dạ không có cha mẹ dạy dỗ điều hay lẽ thật, mà cuộc sống bên ngoài thì đầy
lọc lừa hiểm sâu, con không tha thứ cho Ngọc thì ai là người lo cho nó nữa. Hãy biết tha thứ, lòng con
sẽ thấy hạnh phúc.

Vinh choàng dậy. Anh nên tha thứ cho Uyển Ngọc. Không còn trong trắng bởi cô quá dại khờ, Vũ
Hoàng mới có lỗi.

Lao lại cửa, Vinh kéo mạnh cửa ra:

– Mẹ! Cám ơn mẹ đã cho con lời khuyên, con đã hiểu ra rồi.

Không kịp cho bà Thành có phản ứng, Vinh chạy rầm rập xuống cầu thang, phóng ra xe lái đi.

Uyển Ngọc, anh tha thứ cho em. Anh cần tình yêu của em, chỉ cần trái tim em bây giờ thuộc về anh là
đủ.

Uyển Ngọc! Uyển Ngọc ...

Uyển Ngọc buồn buồn đếm bước, cô đã rời khỏi nhà cậu Thành và xa cả Vinh mà không có một lời nói
nào từ biệt anh. Như thế cũng tốt, từ nay tôi sẽ cố gắng học, quên đi những gì không vui.

Những gì đã qua là một quá khứ đẹp, mãi mãi cô sẽ không quên những ngày có Vinh.

Mấy hôm nay cô trở lại trường học, những buồn phiền như lắng xuống:

– Ngọc!
Uyển Ngọc giật mình nhìn lên, cô thảng thốt khi nhận ra Vinh, anh có vẻ ốm đi.

– Chúng ta nói chuyện một chút được không?

Do dự một chút, Uyển Ngọc gật đầu.

– Dạ.

– Em vẫn đi học?

– Dạ.

– Bây giờ em ở đâu?

– Về nhà ngoại.

– Lên xe anh chở đi.

Uyển Ngọc ngoan ngoãn ngồi lên xe. Gặp lại anh, cô nghe lòng mình rung động bồi hồi. Nếu như hôm
đó cô không nói với anh, hai người không buồn và xa cách như thế này, nhưng không nói ra thì khó
chịu quá:

Chờ Uyển Ngọc đóng cửa xe lại, Vinh cho xe chạy đi. Anh tìm chỗ đậu rồi quay sang nhìn cô:

– Có lẽ em cho anh là một người hẹp hòi, nên đi mà chẳng để lại một lời cho anh?

– Em không dám. Chỉ tại ... em không biết mình nói gì nữa.

– Em có muốn anh tha thứ cho em?

– Em đã làm gì đâu?

Nét mặt khờ khạo của cô làm Vinh vừa buồn vừa giận:

– Anh biết đòi hỏi sự trong trắng ở em dành cho anh, anh sẽ mất em. Anh yêu em thật sự Ngọc ạ. Mấy
ngày qua em biết anh đau khổ như thế nào không?

Uyển Ngọc ấp úng:

– Chính em cũng buồn khi xa anh.

– Em có yêu anh không?

– Có.

– Còn với Vũ Hoàng?

– Không.

– Thật chứ?

– Thật.
– Anh tin em nói thật, anh tha thứ cho em. Chúng mình quên hết chuyện cũ nghen?

– Dạ.

– Có điều anh không hiểu, em bảo với Vũ Hoàng, nhưng lần đầu tiên anh hôn em, chừng như em không
biết hôn là gì cả. Tại sao thế?

– Em không biết.

– Anh điên lên được với em, càng điên với em, anh càng yêu em.

– Anh hết giận em rồi hả?

– Nếu còn giận em, anh đã không đi tìm em. Mấy tuần nay anh nhớ em lắm.

– Em cũng nhớ anh.

Bốn tiếng “em cũng nhớ anh” khiến Vinh xúc động kỳ lạ, anh với tay kéo Uyển Ngọc vào lòng:

– Nhớ anh mà làm khổ anh như thế này sao?

– Em cũng đâu có muốn. Xưa nay em ghét chuyện gì cứ để trong lòng.

– Nhưng cũng có những sự thật không nên nói ra em hiểu không?

– Em hiểu rồi.

– Chưa có ai làm khổ anh như em vậy. Anh phải trừng phạt em mới được, cô bé ngốc của anh.

Vinh say đắm đi tìm môi người yêu, nụ hôn xóa tan tất cả những hờn giận đau khổ. Sau cơn mưa trời
lại sáng.

Chờ cho mọi người ngồi hết vào bàn ăn, Vinh mới trịnh trọng nói:

– Ba mẹ! Con vẫn quyết định cưới em Ngọc.

Ông Thành nghiêm mặt:

– Con suy nghĩ kỹ chưa?

– Dạ rồi. Con không quan trọng chuyện Ngọc còn trong trắng hay không, điều quan trọng con và Ngọc
yêu nhau và hạnh phúc là được.

Vừa nghe xong, Thanh Hương ngẩng phắt đầu lên, giọng cô giận dữ:

– Em phản đối! Một con người xấu xa không thể nào là chị dâu của em.

– Uyển Ngọc không xấu, cô ấy chỉ bị Vũ Hoàng lợi dụng.

– Lợi dụng? Không phải nó cũng thích mã đẹp trai của anh ấy sao. Ba, con phản đối?

Bà Thành xen vào:

– Con cũng nên suy nghĩ cho kỹ đi.


– Con đã suy nghĩ kỹ rồi mẹ. Con yêu Uyên Ngọc và con không thể thiếu cô ấy.

Thanh Hương hằn học:

– Anh đã yêu đến thành mù quáng ngu ngốc rồi.

Ông Thành nạt khẽ:

– Thanh Hương! Con không được hỗn!

Thanh Hương vùng,vằng đứng lên:

– Nhà này nếu có nó sẽ không có con. Con không bao giờ tha thứ cho tội nó cướp người yêu của con.

– Con chỉ biết kết tội Uyển Ngọc, sao con không kết tội Vũ Hoàng. Nếu yêu thương con thật lòng, nó
phải biết chung thủy với con chứ.

– Chính Uyển Ngọc quyến rũ anh Hoàng. Làm bộ ngờ nghệch, nhưng lại là yêu tinh đó.

Vinh thấp giọng:

– Em chớ nên có thành kiến với Ngọc, cổ đâu được có cha mẹ dạy dỗ, còn bà ngoại quá già, Ngọc chỉ
còn nơi nương tựa là chúng ta.

Thanh Hương mai mỉa:

– Anh quân tử quá hả, đi nhặt của thừa của thiên hạ.

Vinh đỏ mặt:

– Em ăn nói thận trọng một chút.

Rồi anh quay sang ba mẹ mình:

– Con quyết định cưới Ngọc, xin ba mẹ tán thành cho con.

– Chuyện tương lai của con, ba mẹ để con quyết định, ba mẹ là cố vấn thôi.

Vinh cảm động:

– Cám ơn ba.

Vinh vui mừng bay đến ngay với Uyển Ngọc.

– Ba mẹ đã cho phép chúng ta cưới nhau, em vui không.

Uyển Ngọc cười gật đầu:

– Em vui lắm.

Vinh ôm Uyển Ngọc vào lòng:

– Anh định làm một tiệc cưới đơn giản đãi ở nhà hàng, vì em không còn ai là người thân.
– Anh tính như thế nào cũng được mà. Em thì ngốc lắm.

– Cứ để anh lo.

Vinh mơ màng áp đầu Ngọc vào vai mình:

– Anh sẽ cho sửa nhà này lại và ở đây với em.

– Có phải Thanh Hương ghét em lắm hả anh?

– Nó vẫn thành kiến với em, nhưng đây là lỗi của Vũ Hoàng. Ngọc này, đám cưới em mặc áo trắng
nghe, em mặc áo trắng trông em mới xinh.

– Vậy bây giờ em không xinh hả?

– Đâu có, em rất xinh. Anh đang mê em nè.

Uyển Ngọc phì cười:

– Vậy khi nào anh hết mê em?

– Không bao giờ, tới già tới chết cũng còn mê.

– Dẻo mồm quá đi.

– Dẻo mồm, em mới mê anh chứ.

– Ai mê anh hồi nào, người ta yêu anh thôi.

– Thì yêu rồi mơ. Cưng ơi, người ta mê nhau và yêu nhau là như thế. Ôm em trong vòng tay, anh cứ
muốn hôn em hoài.

– Thôi đi, anh làm em ngộp thở muốn chết.

Uyển Ngọc nhoài người ra, Vinh ôm cô lại anh vờ trừng mắt:

– Đố em chạy trốn anh được.

– Em không chạy trốn nhưng em sẽ, dùng võ quật anh ngã đó.

– Ái chà! Đau lắm em ơi không thương, anh sao?

Vòng tay ôm cô, anh say đắm nhìn vào mắt cô:

– Thỏ Ngọc của anh, anh yêu em suốt đời.

Uyển Ngọc khép mắt lại khi gương mặt anh thật gần mặt cô, đôi môi mềm của anh tìm môi cô ...

Nàng Dâu Tỷ Phú - tập 3

Chủ nhật, ngày 27 tháng sáu năm 2010


Anh Vinh hả?
Uyển Ngọc nở nụ cười tay kéo cánh cửa ra đón Vinh, song cô sầm mặt xuống vì là Vũ Hoàng, anh ta
đưa tay giữ cánh cửa lại:

– Anh đến thăm em.

Uyển Ngọc lạnh nhạt:

– Anh đi đi! Tôi không muốn anh Vinh hay là Thanh Hương buồn tôi.

– Anh sẽ đi, nhưng sở dĩ anh tìm em là để nói cho em biết, anh yêu em.

Uyển Ngọc cười chế giễu:

– Cám ơn tình yêu của anh, nhưng tôi không cần.

– Em không cần vì em có Vinh. Anh biết, nhưng anh vẫn nói là anh yêu em.

– Anh muốn gì?

– Muốn gì đâu, anh muốn em biết anh đau khổ vì mất em, em là viên ngọc quý anh đã ngu ngốc đánh
mất.

– Trong tình yêu là sự thành thật, nhưng anh chỉ muốn lợi dụng, bây giờ tôi không ngu ngốc nữa.

– Anh biết. Vinh đáng cho em yêu.

– Vậy thì anh nên đi về đi.

– Anh sẽ đi, chỉ muốn xin anh một ân huệ .... anh muốn ôm em và hôn em.

Uyển Ngọc đỏ mặt:

– Anh quá đáng lắm.


Cô giận dữ đóng ập cửa lại, Vũ Hoàng lì lợm van lơn:

– Đừng tàn nhẫn với anh như vậy Ngọc.

Miệng van lơn, tay Vũ Hoàng cố đẩy cánh cửa vào, nét mặt nhăn nhó đau khổ.

– Anh muốn ôm em một lần tròng vòng tay anh mà thôi, chứ anh có làm gì em đâu. Ngày trước em đâu
có từ chối khi anh ôm em và hôn em.

– Anh còn nhắc nữa!

Vũ Hoàng quỳ thụp xuống chân Uyển Ngọc, anh ta ôm chân Uyển Ngọc và ... hôn lên bàn chân cô. Uyển
Ngọc lúng túng cố đẩy ra.

– Anh đừng có như vậy mà.

– Anh muốn chứng tỏ tình yêu của anh cho em biết.

– Để làm gì?

– Để em nhớ anh ngoài Vinh ra còn có anh cũng rất yêu em.

Mềm lòng, Uyển Ngọc không nỡ hất Vũ Hoàng ra, giọng cô muốn khóc:

– Anh đã làm cho tôi có lỗi với anh Vinh, anh còn muốn hại tôi nữa sao?

– Anh ...

– Làm ơn đi đi, tôi không muốn có lỗi với anh Vinh.

– Ngọc à! Anh rất yêu em, hãy cho anh một lần yêu em nhé.

Vũ Hoàng đứng lên, anh ta tấn Uyển Ngọc vào cánh cửa và toan hôn cô.

Uyển Ngọc đẩy mạnh ra:.

– Anh đừng có như vậy mà.

Cô đẩy mạnh quá, Vũ Hoàng ngã chới với. Lần này Uyển Ngọc đóng ngay cửa lại gài chốt chặt lại.

– Anh đi đi!

Biết Uyển Ngọc cứng lòng, Vũ Hoàng giận dữ ra xe. Được, anh chịu thua em hôm nay, nhưng anh nhất
định em phải là của anh.

Tiếng xe đi xa, Uyển Ngọc mới thở phào nhẹ nhõm. Tuy nhiên, hôm nay cô “biết khôn” rồi, sẽ không
nói điều này cho Vinh biết. Cô cần biết im lặng bảo vệ hạnh phúc của mình, trái tim của cô chỉ có Vinh,
chỉ có anh mà thôi. Chiều nay Vinh sẽ đến đưa cô đi thử áo cưới. Uyển Ngọc bồi hồi nhìn căn nhà đổi
mới.

Rồi sẽ có Vinh luôn bên cô, căn nhà này sẽ đầy ắp tiếng cuời hạnh phúc của cô và anh.

Uyển Ngọc nhìn vào gương, cô ngẩn ngơ, như cô bé nào đó đang nhìn lại cô. Mình xinh như thế này
sao?

– Xong chưa em?

Vinh vén màn bưóc vào, anh ngây người ra nhìn Uyển Ngọc trong chiếc áo cưới may thật khéo, ôm sát
vào thân hình của cô.

Uyển Ngọc ngượng ngập:

– Có được không anh Vinh?

– Quá xinh là khác! Vợ sắp cưới của anh mỗi ngày như đẹp hơn lên.

Uyển Ngọc thẹn thùng:

– Em không quen mặc áo hở vai tí nào, trống trải làm sao.

– Có sao đâu, càng tôn thêm vẻ đẹp của em lên là khác. Em nhìn vào gương xem, vợ chồng mình xứng
đôi với nhau ghê không?

Người chủ hiệu áo cưới khen nức nở:

– Em xinh lắm, đến chị nhìn em còn mê. Nhưng chị trông em quen quen nghen.

Vinh mỉm cười cầm tờ tạp chí trên bàn lên:

– Giống cô này phải không?

Người chủ hiệu áo cưới ngẩn người ra, rồi nhìn Uyển Ngọc, xong lại nhìn vào cuốn tạp chí.

– Em là ... Uyển Ngọc đúng không?

Vinh cười kiêu hãnh:

– Cô ấy đấy!

– Chị không nghĩ em giỏi và và cõng cả một người đàn ông trên vai đi cả cây số.

– Vậy mà cổ làm được đó chị:

– Quả hân hạnh biết em. Chị sẽ tặng em một áo cưới nữa.

Uyển Ngọc xấu hổ che mặt:

– Em chưa khi nào nghĩ em làm như vậy được cả.

– Nhưng em đã làm nên điều kỳ diệu và chính vì điều này mà anh yêu em như điếu đổ .

Uyển Ngọc mắc cỡ xô Vinh ra:

– Nói trước mặt người lạ mà không mắc cỡ gì cả.

– Thì chồng nói mê vợ mình thì có gì xấu hổ đâu nào:


– Thôi đi anh. Chúng ta đi mau kẻo ba mẹ đợi.

Một tiệc cưới đơn giản nhưng cũng được mời khá đông bạn bè. Cô dâu xinh quá. Vinh sung sướng nhìn
ngắm vợ mình.

– Anh Vinh, chúc mừng anh.

Thu Cúc mang ly rượu đến, cô rót rượu vào đầy ly đưa ra trước mặt Vinh:

– Anh uống một ly chứ?

Vinh cau mày nhìn gương mặt đỏ của Thu Cúc:

– Em say rồi, đừng cô uống nữa.

– Uống rượu mừng của em mà anh không muốn uống nữa sao.

– Em chúc mừng anh, anh cảm ơn, nhưng em say rồi.

– Em còn tỉnh chứ chưa say đâu. Anh không uống thì em uống.

Thu Cúc trút hết ly rượu vào miệng cô ấn cái ly không vào tay Uyển Ngọc.

– Uyển Ngọc! Cô thắng tôi rồi, vì cô mà anh Vinh bỏ tôi.

Vinh nhăn nhó lôi.Thu Cúc ra.

– Em say rồi, để anh nhờ người đưa em về.

Thu Cúc hét to lên:

– Em nói là em chưa say, buông em ra em chưa nói hết với Uyển Ngọc mà.

Vinh cương, quyết lôi Thu Cúc ra ngoài. Chỉ đợi có như vậy, Vũ Hoàng len đến:

– Uyển Ngọc, xin chúc mừng em.

Giữ phép lịch sự, Uyển Ngọc mỉm cười:

– Cám ơn anh.

– Cám ơn anh thì phải uống hết ly rượu này với anh. Nào, cụng ly.

Bắt đắc dĩ Uyển Ngọc nhấp khẽ môi. Vũ Hoàng lắc đầu:

– Em uống như vậy là không nhận lời chúc mừng của anh, một ly rượu với anh, em cũng từ chối sao
Ngọc.

Uyển Ngọc nghiêm mặt:

– Thực sự là tôi không biết uống rượu. Một chút nhấp môi để cảm ơn anh đến dự lễ cưới.

– Anh đến dự lễ cưới vớ trái tim tan nát, em hiểu không?


Uyển Ngọc nhăn mặt:

– Anh đừng có như vậy.

Cô bỏ đi tìm Vinh. Anh đang trở vào sau khi bị Thu Cúc níu kéo.

– Anh Vinh!

Nhìn thấy anh, Uyển Ngọc mừng rỡ sà lại Vinh âu yếm:

– Em mệt à? Tiệc sắp tan rồi, chúng ta đi tiễn ba mẹ.

Cuối cùng cả hai cũng đi về căn nhà của họ, Vinh kéo Uyển Ngọc cho ngả đầu vào vai mình:

– Em mệt dựa vào vai anh nghĩ đi.

– Em không mệt tí nào cả. Anh mệt không?

– Không mệt lắm, nhưng nếu được hôn em sẽ hết mệt tức thờ.

Uyển Ngọc phì, cười cắn nhẹ vào tay Vinh:

– Em chưa nghĩ làm vợ là như thế nào cả.

– Một lát anh sẽ nói cho em biết. Muốn nghe không? Làm vợ là yêu chồng và hôn chồng thật nhiều.

– Khôn quá đi.

– Như thế mới là làm vợ chứ.

Về đến nhà, Vinh ngăn Ngọc lại:

– Em ngồi yên đó nghen.

– Chi vậy anh?

– Bí mật.

Vinh cười hóm hỉnh vòng qua mở cửa, anh luồn tay bệ cô lên:

– Ôm cổ anh đi.

Uyển Ngọc ngoan ngoãn ôm cổ Vinh, cho anh bế cô vào nhà. Mỗi bước đi, anh cúi xuống hôn cô.

Uyển Ngọc nghe toàn thân mình rung động trong cảm xúc kỳ lạ, cô khép mắt lại khi anh đặt cô nhẹ
nhàng xuống giường và phủ lên mặt cô những nụ hôn đam mê nồng cháy.

Chiếc áo cưới từ từ kéo qua đầu Uyển Ngọc, Vinh say đắm:

– Ngọc, anh yêu em ...

Những nụ hôn cứ nóng dần lên, và rồi cả hai như tan chảy vào nhau Uyển Ngọc e ấp ... Cô đúng là khờ
thật, sao đến bây giờ mới biểu, Vũ Hoàng nào “có làm gì đâu”. Cô ngập ngừng:
– Anh Vinh ...

Vinh mở mắt ra, nụ cười của anh lúc này thật tinh quái:

– Em có biết suýt một chút nữa là em đánh mất hạnh phúc của chúng ta không? Cô vợ của anh đúng là
khờ quá đỗi. Anh hỏi em nhé, em vẫn còn trong trắng sao dám nói với anh ...

– Thì em cứ tưởng khi mình để một người nhìn thấy thân thể mình là mình đã hư.

– Ngốc ạ! Nếu anh quan trọng sự trong trắng, anh đã mất em. Nhưng bây giờ phải nói là anh rất hạnh
phúc khi anh là người đàn ông đàu tiên của em. Sau này đừng có ngốc như vậy nữa nhé và cũng sau
này chỉ duy nhất một mình anh nhìn thấy thân thể em thôi nhé. Em là của riêng anh, một mình anh.

– Vậy anh cũng là của riêng em?

– Dĩ nhiên.

Vinh sung sướng ôm ghì.Uyển Ngọc vào lòng.

– Ngủ đi em.

Uyển Ngọc khép mắt lại.

– Vinh à! Em nói một câu thôi nhé.

– Nói đi!

– Em yêu anh. Chưa ai đẹp như anh.

Vinh phì cười:

– Trẻ con. Nhưng anh thích em trẻ con mà người lớn thế này.

Không gian dịu nhẹ, đêm tĩnh lặng cho đôi vợ chồng trẻ đi vào giấc mơ huyền thoại ...

Ánh sáng bên ngoài khá gay gắt xuyên qua rèm cửa. Vinh cựa mình thức giấc mở mắt ra, chỗ nằm
cạnh anh trống không. Vinh ngồi dậy:

– Ngọc oi! Em đâu?

Uyển Ngọc tay cầm cái muỗng, ngực đeo tạp dề, cô cười tươi:

– Em nè! Em làm thức ăn sáng cho anh.

Vinh hít mạnh một cái:

– Chà, thơm quá! Món gì thế?

– Thịt bò bít tết. Mẹ nói anh rất thích ăn món này.

– Biết làm vợ đó.

Vinh ôm Uyển Ngọc vào lòng, anh hôn cô:


– Em muốn chúng mình đi hưởng tuần trăng mật không? Đi Đà Lạt nhé?

Điện thoại chợt reo, Vinh cau mày cầm máy lên nghe:

– Alô ... cái gì ... Thu Cúc tự tử, cắt mạch máu tay ... dạ .... dạ con tới liền.

Uyển Ngọc rụt rè:

– Gì vậy anh, chị Thu Cúc tự tử?

– Cô ấy cắt mạch máu tay tự tử, may là người nhà hay kịp đưa vào bệnh viện, mẹ cô ấy năn nỉ anh đến
thăm. Phiền quá.

– Anh nên đi và an ủi chị ấy.

– Anh đi một lát, em ở nhà cứ ăn sáng và chuẩn bị trưa chúng ta đi Đà Lạt.

– Dạ.

Vinh đi rồi, Uyển Ngọc ngồi tần ngần nhìn đĩa thịt bò bít tết và hai lát bánh mì cô vừa nướng xong. Cô
không muốn ăn dù lúc nãy rất đói. Thu Cúc tự tử, tự cắt mạch máu tay, sao lại có gan tự hủy mình như
vậy. Nếu như Thu Cúc chết, cô và Vinh nhất định chẳng vui vẻ gì.

Đi ra vườn hoa, Uyển Ngọc mở nước cầm vòi tưới tưới hoa, nước chảy trên hoa lá rào rào, nước làm
cho hoa lá trở nên xanh hơn tươi hơn. Uyển Ngọc mỉm cười nhớ lại đêm qua ... Cô đúng là khờ thật,
“chuyện ấy xẩy ra đêm qua mới là sự thật, còn cô với Vũ Hoàng ... Điên qúa, sao cô cứ nghĩ mình đã
hư. Suýt chút nữa, cô đã đánh mất hạnh phúc của chính mình.

Vũ Hoàng đứng ngoài hàng rào, người ũ tũ như con mèo mắc mưa, Uyển Ngọc nhăn mặt:

– Anh tính tới đây làm gì?

– Em biết đêm qua Thu Cúc tự tữ không?

– Biết.

– Anh không tự tữ như Thu Cúc, nhưng anh sẽ đi xa thành phố.

– Anh đi đâu?

– Anh khống biết đi đâu, nhưng nhất định phải đi để quên em.

– Việc gì anh phải như thế, anh làm lành với Thanh Hương đi.

– Anh không yêu cô ấy, trái tim anh chỉ có hình bóng em.

– Anh đừng có điên quá, tôi đã là người phụ nữ đã có chồng.

– Anh biết.

– Anh đi đi.

Uyển Ngọc tắt nước bỏ đi vào nhà. Vũ Hoàng nhìn theo cười tinh quái. Anh không tin là em cứng lòng,
rồi em sẽ xiêu lòng thôi.
Vinh đến bệnh viện lúc Thu Cúc đang, giận dữ bứt dây truyền dịch la hét:

– Sao không để cho con chết, lại đi cứu con. Con muốn chết.

Vinh nghiêm mặt đi vào:

– Tại sao em lại xử sự như vậy, không biết quý sinh mạng của mình.

Thu Cúc khóc òa:

– Em không muốn sống khi anh bỏ em. Anh đến đây làm gì, em không cần sự thương hại của anh. Anh
đi về đi!

Vinh lắc đầu:

– Anh không thương hại em, mà anh đến thăm em với tư cách của một người bạn.

– Em không cần tình bạn của anh.

Thu Cúc úp mặt xuống gối mà khóc, Vinh đặt tay lên vai cô:

– Em không cần tình bạn của anh cũng được, nhưng em đừng làm cho mẹ em phải lo lắng vì em. Đúng
là anh có lỗi khi thay lòng đổi dạ. Em hãy ghét anh, em sẽ thấy nhẹ lòng và quên được anh.

– Làm sao em quên anh được.

Thu cúc quay lại cô ôm choàng Vinh nức nỡ:

– Em yêu anh như thế nào đâu phải anh không biết. Vậy mà đùng một cái anh bỏ em đi cưới vợ.

– Bây giờ anh đã là người đàn ông có vợ. Do đó, em đừng khờ dại vì anh mà tự hủy hoại mình.

– Em đau khổ quá nên không muốn sống nữa.

Vinh vuốt tóc Thu Cúc:

– Hãy bỏ ngay ý nghĩ tự tử, em nên nghĩ mẹ em cũng rất cần em.

– Nhưng đến thăm em rồi, anh sẽ không bao giờ thăm em nữa phải không?

– Anh sẽ thăm em với tư cách của một tình bạn.

Biết không thể ép Vinh, Thu Cúc cứ khóc, dù sao anh chịu đến thăm cô còn hơn là anh bỏ mặc cô. Cô sẽ
đòi lại anh vì anh vốn là của cô.

Bà Trâm đưa thuốc cho Vinh:

– Cháu dỗ cho Thu Cúc chịu uống thuốc giùm đì, suốt đêm qua nó quậy như vậy đó. Gọi điện thoại kêu
cháu đến, thật lòng dì cũng ái ngại.

– Không có gì đâu dì, thật ra thì chính con cũng có lỗi với Thu Cúc.

Vinh lấy thuốc dỗ Thu Cúc:


– Em phải uống thuốc nghe Cúc, uống thuốc vết thương của em mới mau lành.

– Nhưng anh phải hứa ở lại với em.

– Được rồi, anh ở lại với em.

Được Vinh hứa, Thu Cúc vui mừng nắm chặt tay anh:

– Em phải giữ tay anh mới đươc, nếu không anh sẽ bỏ đi về.

Vinh kêu khổ thầm trong bụng, ở nhà chắc là Uyển Ngọc đang đợi anh. Chờ cho Thu Cúc ngủ, Vinh
rút tay nhè nhẹ ra, song cô mớ mắt ra.

– Anh định đi đâu thế anh Vinh?

Vinh đành đáp dối:

– Em nắm tay anh mỏi quá, nên anh muốn rút tay ra.

– Anh chỉ được rút tay ra khi em ngủ ngon, em chưa ngủ anh không được xa em, nghen anh.

Mệt quá, Vinh ngã đầu vào thành ghế rồi ngủ thiếp đi ...

Đã quá trưa, đối quá Uyển Ngọc ăn cơm xong ngồi đợi Vinh, thế mà anh vẫn chưa về. Hành lý chuẩn bị
đi Đà Lạt đã chuẩn bị xong, không biết bao giờ Vinh mới về nữa. Mòn mỏi, Uyển Ngọc cũng ngủ thiếp
đi ...

Một giờ trưa, Vinh mới đứng lên đi về được. Bà Trâm khẩn khoảng:

– Ráng giúp dì nghen Vinh, từ từ nó cũng nguôi ngoai và hiểu. Còn bây giờ nó đang tuyệt vọng, dì sợ nó
nghĩ quẩn, nên tối cháu vào giúp dì lần nữa.

Vinh đành gật đầu:

– Dạ, tối cháu sẽ vào.

Bà Trâm đưa Vinh ra, đóng cửa xong quay vào, Thu Cúc vờ thức giấc:

– Anh Vinh về rồi hả mẹ?

– Nó bảo tối vào thăm con.

– Hay là mẹ cũng về nhà nghỉ đi, con không làm chuyện dại dột nữa đâu. Tại tối qua lúc uống rượu say,
con quá đau khổ. Bây giờ con hiểu dù con có chết, ảnh cũng không bỏ vợ.

– Con biết như vậy thì mẹ mừng. Mẹ đi về chiều mẹ vào với con.

– Dạ.

Bà Trâm vừa khuất sau cánh cửa, Vũ Hoàng đi vào, anh ta gõ tay lên giường:

– Này, đóng kịch đạt thật, hơn cả diễn viên trường lớp.
Thu,Cúc mở mắt ra lườm Vũ Hoàng:

– Thua anh mà. Cả nhà Vinh không ai biết anh bắt Vinh với Uyển Ngọc vì ...

– Này, chúng ta đồng hội đồng thuyền, tôi và Thu Cúc đều có lợi.

– Tôi dòi lại được Vinh. Còn anh có Uyển Ngọc, cô vợ có mớ tài sản đến mấy triệu USD chứ gì?

Vũ Hoàng mỉm cười:

– Biết hết còn ồn ào. Tôi sẽ tiếp tục tấn kịch xuất hiện ở nhà họ, còn cô ráng giữ chân Vinh. Thành công
hay không do cô cô đó.

– Tôi biết rồi. Anh được tài sản của cô ta, sau này tôi không đòi chia đâu, quan trọng tôi có anh Vinh.

– OK.

Vũ Hoàng đưa tay bắt tay Thu Cúc, anh ta nhìn tay Thu Cúc:

– Chắc là đau lắm phải không?

– Đau, nhưng bộ anh tưởng tôi là đồ ngốc hay sao - Thu Cúc bụm miệng cười – Tội nghiệp mẹ tôi, bà
thấy máu quá trời nên xỉu ngã xuống cái đụi, chứ đâu có biết đó là nước màu đỏ.

– Cô thật là ...

Vũ Hoàng phì cười trước sự đáo để của Thu Cúc, cô ta lanh và tinh quái hơn anh nghĩ. Dường như
đoán được suy nghĩ của Vũ Hoàng, Thu Cúc ranh mãnh “nhảy vào cổ họng Hoàng”:

– Anh cũng nên cẩn thận, Uyển Ngọc mà biết anh là kẻ chủ mưu bắt cóc, anh tiêu đời.

– Này!

Vũ Hoàng cau mày, Thu Cúc cười khẽ:

– Tôi cũng cần cảnh cáo anh, anh dợt anh Vinh của tôi hơi kỹ, báo hại ảnh nằm bệnh viện cả tuần lễ.

– Tôi đâu có muốn.

Thu Cúc lườm Vũ Hoàng:

– Chứ không phải anh ghen à? Ghen thì nhận, làm ác không sợ lại sợ tôi cười anh ghen à?

Vũ Hoàng cười giả lả:

– Bộ cô không ghen sao?

– Sao không, ghen chết đi được.

– Vậy chúng ta cù g đi trên con thuyền, có đúng không?

– Nhưng anh vì tiền, còn tôi vì tình. Anh ấy từng là của tôi, tôi từng khinh thường địch thủ của mình,
không ngờ lại bại trận không còn manh giáp.
Vũ Hoàng ngó mông ra cửa. Thực sự Uyển Ngọc cũng đẹp đấy chứ, nét đẹp ngây thơ trong sáng. Điều
làm anh cay cú là chính cái trò gậy đập lưng ông, cuộc bắt cóc vô tình lại cho Vinh và Uyển Ngọc gần
nhau yêu nhau. Anh bị loại hẳn ra ngoài “cuộc chiến". Lòng đau đớn và căm tức.

– Nhất định anh đòi lại cái lẽ ra phải là của anh. Em phải bỏ hắn, nghe chưa Ngọc. Em phải là của
anh ...

Anh Hoàng! Anh Hoàng ...

Mạnh gọi khẽ:

– Nó về tới đó. Hành động đi!

Vũ Hoàng gật đầu:

– Được! Mày biến đi!

Vũ Hoàng leo vội vào bên trong, rồi mở cửa rào bước ra, đúng lúc Vinh dừng xe lại, Hoàng làm như
giật nãy người, đầu cúi gằm và tay kéo nón kết sâu xuống, bước đi nhanh.

Vinh bước xuống xe, anh cau mày nhìn theo dáng Vũ Hoàng. Anh ta vừa từ trong nhà anh đi ra, vậy là
Uyển Ngọc vừa tiếp anh ta. Anh ta còn lý do nào để gặp Uyển Ngọc khi cô đã là vợ của anh rồi?

Vinh tức giận mở mạnh cổng rào rộng ra, lái xe vào. Uyển Ngọc đâu không thấy ra đón anh? Hay là cô
đang vội phi tang dấu tích của tên luật sư lưu manh?

Đồ khốn kiếp! Vinh muốn quát lên vì giận, đường đường là một luật sư, song anh ta lại cư xử như một
tên trộm, tới lui với một phụ nữ đã có chồng.

Vinh lấy chìa khóa mở cửa đi vào nhà, Uyển Ngọc đang ngủ gà ngủ gật trên ghế xa-lông ở phòng khách.
Vinh đứng nhìn nhìn Uyển Ngọc, cô vừa tiếp Vũ Hoàng hay là anh ta vào mà cô chẳng hay vậy?

Như linh cảm có người nhìn mình, Uyển Ngọc mở choàng mắt ra:

– Anh Vinh! Anh mới về hả?

– Sao em ngủ không vào phòng mà ngủ lại nằm ở đây?

– Em đợi anh, với lại cửa rào khóa lo gì?

– Em không nghĩ là có người leo vào à?

– Ai lại thế xưa nay ở đây yên tịnh mà. À! Thu Cúc sao rồi hả anh?

Vinh nhìn Uyển Ngọc đăm đăm. Cô không có vẻ gì đóng kịch cả, mà là vẻ mặt của người mới vừa ngủ
dậy. Không có lý nào cô còn có mối liên hệ nào với Vũ Hoàng. Vinh ngồi xuống ghế, những câu hỏi vẫn
lảng vảng trong đầu anh.

Uyển Ngọc ngồi dậy:

– Anh uống nước không, em đi lấy cho anh?

– Ờ cũng được. Ngọc này ... chúng mình dời tuần trăng mật tháng sau đi được không. Mẹ của Thu Cúc
năn nỉ nên anh thấy khó xử quá.
Uyển Ngọc hồn nhiên gật đầu:

– Được mà? Đi Đà Lạt hay ở đây thì chúng mình vẫn bên nhau.

– Em cho anh lo cho Thu Cúc à?

– Em đã là vợ anh, em nghĩ anh sẽ lo cho chị ấy với tình bạn. Hơn nữa, em nghĩ học mấy ngày nay rồi.

Nói xong, Uyển Ngọc đi vào trong, Vinh nhìn theo. Anh thích Uyển Ngọc ngăn lại, anh muốn cô nói cô
lo anh sẽ xiêu lòng vì thương hại Thu Cúc. Nhưng sao cô chẳng tỏ thái độ gì cả. Hay là cô còn lưu luyến
Vũ Hoàng. Những ý nghĩ ấy làm Vinh không vui chút nào. Mới tối qua anh đang ở trong thiên đường
hạnh phúc, sao bây giờ thiên đường này không cho anh cảm giác hạnh phúc nữa.

Uống ly nước, Vinh kêu mệt kéo Uyển Ngọc vào phòng:

– Sáng giờ em làm gì hả Ngọc?

– Em xem lại bài học và sau đó ngồi đợi anh.

Không làm gì cả? Nếu như có ai đến nhà mình, em phải tiếp họ?

Uyển Ngọc phì cười:

– Làm gì có.

– Vậy mà lúc mới về anh ... cứ tưởng nhà mình có khách.

Vinh cố quên hình bóng.Vũ Hoàng, ôm Uyển Ngòc vào lòng.

– Ngủ đi em! Em đừng đi đâu cả nhé, anh thích được ngủ ôm em như thế này.

Uyển Ngọc mỉm cười rúc vào lòng Vinh, những buồn phiền vì đợi mong anh tan biến đi nhường lại cảm
giác ấm áp hạnh(( phúc.

Ngắm lại mình lần nữa, Vũ Hoàng mới ôm bó hoa hồng to, nhấn chuông cửa nhà Uyển Ngọc. Anh sẽ
mở đầu “chiến địch” tấn công chinh phục cô như ngày nào anh đã chinh phục cô vậy.

Cánh cửa khua động và kéo ra. Vừa mở cánh cửa ra, Uyển Ngọc giật mình vì bó hoa hồng to, màu đỏ
tươi thắm trước mặt cô, cùng với Vũ Hoàng cười thật tươi:

– Chúc em một buổi sáng tốt lành.

Uyển Ngọc nhăn mặt:

– Anh chờ em buổi sáng để tặng hoa hồng cho em sao?

– Đó là lòng thành của anh. Hoa hồng tượng trưng cho tình yêu của anh dành cho em, em nhận nhé.

Uyển Ngọc lắc đầu:

– Em nhận hoa của anh với tình cảm một người em gái thôi.
– Thì sao cũng được. Em chuẩn bị đến trường à? Vậy anh mời em ăn sáng nhé.

– Cũng được. À, anh thông báo với làng cô nhi Hòa Bình giùm em chưa?

– Chưa anh nghĩ đâu cần vội dữ vậy. Em nên thay đổi quyết định. Em có một mình, số tiền đó cần cho
em. Em còn phải lập gia đình, em hãy còn quá trẻ, tương lai còn phía trước.

– Ừ, có lẽ em sẽ suy nghĩ lại.

Vũ Hoàng mừng rỡ:

– Như vậy mới là quyết, định thông minh.

– Chúng ta đi ăn sáng đi.

Uyển Ngọc bước theo Vũ Hoàng. Hôm nay cô không giữ vẻ xa cách với anh nữa. Vũ Hoàng mừng thầm.
Bé ngốc ạ, em đâu phải cứng cõi gì mà không cần có một người đàn ông bên em, bảo vệ em và cho em
sự yêu thương.

Nhưng xe chưa kịp chuyển bánh, hai ba người rồi bốn năm người ào ra vây kín xe Vũ Hoàng. Vũ
Hoàng nhăn nhó:

– Gì đây các bạn?

– Luật sư Vũ Hoàng! Có phải anh và nhà nữ tỉ phú Uyển Ngọc sẽ kết hôn?

Cô Uyển Ngọc, nghe nói để tìm tình yêu chân thật cô sẽ hiến hết số tiền thừa kế năm triệu USD cho làng
cô nhi Hòa Bình?

Trước những câu hỏi tới tấp, Uyển Ngọc cười duyên dáng:

– Vâng, tôi tặng hết năm triệu USD đó cho làng cô nhi Hòa Bình.

– Cô đúng là mạnh thường quân. Xin cho chúng tôi được chụp ảnh cô.

– Vâng.
Vũ Hoàng nghiến răng thầm nguyền rủa. Vậy mà lúc nãy Uyển Ngọc nói với anh, cô sẽ suy nghĩ lại.
Hiến hết năm triệu USD, cô ta còn cái gì để anh đeo đuổi hay quỵ lụy để cô chịu làm vợ anh?

Uyển Ngọc tươi như hoa, cô ôm bó hồng to của Vũ Hoàng đứng cho cánh nhà báo chụp ảnh cô. Phải
mười lăm phút sau, đám ký giả mới chịu tan ra. Vũ Hoàng hết còn hứng thú để mời Uyển Ngọc đi ăn.
Tuy nhiên anh ta còn cố vớt vát:

– Sao lúc nãy em bảo sẽ suy nghĩ lại?

– Em đã quyết định thì không muốn thay đổi. Em đã báo với văn phòng luật sư của anh rồi mà.

– Em đã báo?

– Vâng. Chậm lắm là ngày mai số tiền đó không còn là của em.

– Em điên rồi! Không ai cho một số tiền kếch xù như thế.

– Thôi, em đói rồi, muốn đi ăn, không đưa em đi à?

– Anh vừa ... nhớ có một cái hẹn, hay em đi ăn một mình đi nhé.

Nói như vậy xong, Vũ Hoàng hằn học quay xe lái, nổ máy phóng đi ngay, anh không cần giữ lịch sự với
một kẻ điên và ngu ngốc nữa.

Uyển Ngọc mỉm cười nhìn theo, lòng cô nhẹ nhàng, cô không còn là nhà nữ tỉ phú trẻ nữa, mà cô sẽ là
cô sống một cuộc đời bình thường, không ai nghĩ chuyện bắt cóc cô hay giết cô.

Đặt bó hoa hồng xuống bên vệ đường, Uyển Ngọc bước đi. Nắng đang lên, màu nắng nhẹ nhàng trong
trẻo, phía trước dường như có Vinh đứng đợi. Tất cả chỉ còn là kỷ niệm, một kỷ niệm không dễ dàng
quên.

Uyển Ngọc chạy bộ lúp xúp. Từ nay cô không phải sợ bị bắt cóc đòi tiền chuộc mà cô là con người bình
thường. Một ngày mới đang lên, vầng hồng ló dạng phía trước, tiết trời dịu nhẹ.

Sau lưng Uyển Ngọc là con MiMi, nó chạy theo Uyển Ngọc, cái vòng lục lạc đeo cổ rủng lẻng tiếng leng
keng nhỏ thành một âm thanh vui tai. Chợt nó hực sủa rồi quay ngược đầu lại không sủa nữa mà vẫy
đuôi mừng rỡ.

– Gâu gâu ...

Uyển Ngọc ngạc nhiên dừng lại, cô lên tiếng gọi con MiMi:

– MiMi! MiMi làm gì vậy hả.

Đằng kia, con MiMi chồm cả hai chân của nó lên người Vinh, nó lè lưỡi liếm lên mặt Vinh. Còn Vinh
thì sung sướng ôm lấy nó mắng yêu.

– Gượm đã nào MiMi, mừng gì dữ vậy?

Uyển Ngọc ngây người ra nhìn. Không ngờ con MiMi của có mừng Vinh đến như vậy Vinh ôm nó lên
tay, tiến đến trước mặt Uyển Ngọc:

– Chào em! Em cũng đì tập thể dục buổi sáng à.


– Anh trả con MiMi lại đây!

Uyển Ngọc ôm lại con MiMi, cô mắng nó:

– Mày hư lắm.

Vinh bỏ chạy vượt qua mặt Uyển Ngọc, như việc anh gặp cô hay phải nói với cô là tại con MiMi mừng
anh. Uyển Ngọc đứng tần ngần nhìn theo, cô không nghĩ là sẽ gặp anh trong buổi sáng đi chạy bộ à, mà
dường như đó là sở thích của anh mỗi buổi sáng kia mà.

Uyển Ngọc không biết mình có nên tiếp tục chạy. Còn đang phân vân, tiếng chân phía sau, Uyển Ngọc
quay lại:

Thu Cúc.

Thu Cúc chạy vượt qua mặt Uyển Ngọc. Kịp nhận ra Uyển Ngọc, cô đừng lại:

– Cô cũng tập thể dục buổi sáng nữa à? Chắc là không có ý định nối lại với anh Vinh chứ? Cho cô
biết ...

Thu Cúc im bặt, chút xíu nữa là cô bảo Uyển Ngọc. Vinh sẽ không tha thứ cho Uyển Ngọc khi cô xúc
phạm Vinh. Điên rồi hay sao mà vẽ đường cho hươu chạy?

Thu Cúc giậm chân đuổi theo Vinh, giọng nũng nịu:

– Anh Vinh đợi em với!

Uyển Ngọc chậm chạp đếm bước. Cô không côn muốn tập thể dục nữa, gặp lại Vinh chỉ khiến trái tim
cô thêm đau đớn.

Thả con MiMi xuống, Uyển Ngọc chạy ngược lại.

– MiMi! Mình về nhà thôi!

Con _MiMi cụp đuôi chạy theo Uyển Ngọc. Chủ chạy phía trước, con chó nhỏ chạy theo phía sau. Về
đến nhà mở cổng, Uyển Ngọc sụp xuống vuốt ve con MiMi. Chỉ có mày là không thay lòng mà thôi. Lời
nối tình yêu nào sao vội bay theo gió.

...

Thu Cúc chạy theo Vinh, cô phụng phịu:

– Anh có nghe em gọi không mà cứ chạy vậy? Tập thể dục chạy bộ mà như chạy đua vậy.

Vinh cười gượng:

– Thì em cứ chạy, đuổi theo anh làm gì?

– Chạy song hành với anh mới vui.

Thu Cúc sà lại ôm cánh tayVinh:

– Anh mới gặp con nhỏ man man phải không? Đừng bao giờ anh tha thứ cho nó, em biết là anh bị oan
mà.
– Cám ơn em nghĩ tốt cho anh, song anh nghĩ là anh cần giải nỗi oan.

– Anh giải nỗi oan bằng cách nào đây, khi mà nó cố tình nghĩ xấu cho anh?

– Anh cũng chưa biết, nhưng anh thấy cần làm sáng tỏ chuyện anh và Uyển Ngọc ở ngoài biển Vũng
Tàu.

Thu Cúc cười giễu cợt:

– Trừ phi cô ta nói là cô ta muốn ly hôn với anh nên vu cáo anh, cô ta thích Vũ Hoàng mà.

– Nếu Vũ Hoàng là người tốt, anh mong Uyển Ngọc được hạnh phúc.

– Vũ Hoàng rất yêu và lo cho Uyển Ngọc.

Vinh lắc đầu:

– Anh không nghĩ đơn giản như vậy.

– Nhưng bây giờ anh ta còn yêu Uyển Ngọc mới là sự thật, vì Uyển Ngọc đã hiến hết số tiền mình có cho
làng Hòa Bình.

– Cô ta đúng là điên.

– Đôi khi anh nghĩ hành động của Uyển Ngọc là đúng, vì tiền đã không mang lại hạnh phúc cho cô ấy.

– Xem vẻ anh còn yêu nó?

Thu Cúc nói bằng giọng tức tối. Rõ ràng là vì Uyển Ngọc, anh lai bị tai tiếng như thế, vậy mà anh vẫn
cầu mong điều tốt đẹp cho Uyển Ngọc. Vinh lại không chối, anh gật đầu:

– Anh vẫn yêu Uyển Ngọc.

– Yêu một người gây tổn thương nghiêm trọng cho mình? Anh có biết lần bị bắt cóc suýt chết, người ta
đâu phải bắt anh mà bắt nó kìa.

Đôi mắt Vinh lóe lên chút ánh sáng lạ lùng, Thu Cúc vẫn vô tình không nhận ra:

– Em cũng biết chuyện này à!

– Thì ... Thu Cúc lúng túng - Em suy đoán như vậy thôi. Tại sao trước đó anh chưa hề bị bắt cốc, thế
mà Uyển Ngọc đi với anh thì anh bị bắt cóc đánh đập, còn nó có sứt mẻ miếng da nào đâu.

– Ờ ... ờ ...

Vinh ậm ừ. Cách tốt nhất anh nên thân mật với Thu Cúc để hiểu thêm, biết đâu Thu Cúc cũng biết điều
gì đó. Anh lôi tay Thu Cúc:

– Chúng ta chạy thôi, trời sáng rồi. Còn về tấm rửa ăn sáng. Hay là lát nữa anh sang nhà em mời em đi
ăn sáng nghen?

Thu Cúc mừng rỡ:


– Được! Lát nữa anh sang nhà em đi, em đợi, nhớ nghen anh.

Cô chồm lên hôn vào má Vinh:

– Bao giờ em cũng yêu anh cả và sẵn sàng đón anh trở về đón em.

Vinh cười gượng xoa má:

– Chạy đi em.

– Này!

Vũ Hoàng thô bạo nắm tay Thu Cúc kéo mạnh lại, giọng hằn học:

– Hồi này sao em hay đi với tên Vinh quá vậy hả?

Bị kéo tay mạnh, Thu Cúc bực dọc:

– Anh làm gì như em mắc nợ em vậy. Em đi với anh Vinh thì liên quan gì đến anh nào?

– Sao không liên quan, cô nói xem cô chưa từng là của tôi?

– Từng là của anh thì sao? Khi anh đeo đuổi Uyển Ngọc, tôi đâu có ngăn cấm anh. Giữa hai chúng ta
thích thì đến không thích thì thôi. Anh từng có quan niệm sống này, sao bây giờ trở nên lạc hậu vậy?

Vũ Hoàng địu lại:

– Bây giờ Uyển Ngọc không còn gì để đeo đuổi. Hơn nữa, anh đâu có yêu nó. Người anh bắt đầu yêu là
em nè. Chúng ta đừng đùa giỡn nữa, hãy cưới nhau đi.

Thu Cúc cười phá lên. Cô đưa tay lên trán Vũ Hoàng thăm nhiệt, bỡn cợt:

– Anh lên cơn mấy độ rồi hả? Sao khi không trở nên lãng mạn quá vậy, đòi cưới tôi? Vũ Hoàng ơi!
Chúng ta biết quá rõ về nhau, cái nào xấu cái nào tốt.

Đừng có đùa nữa, luật sư đẹp trai.

Vũ Hoàng làm mặt nghiêm lại, vẻ thành khẩn:

– Anh không đùa, mà anh thật lòng yêu em muốn cưới em làm vợ.

Vẻ nghiêm nghị thành khẩn của Vũ Hoàng không làm Thu Cúc động lòng.

Cô càng cười giễu cợt hơn nữa:

– Anh yêu tôi hay yêu cái gia sản của ba mẹ tôi? Tôi là con một của nhà doanh nghiệp Trần Đình,
những gì của ba mẹ tôi sẽ là cua tôi. Anh thôi đóng ...

cải lương đi, Vũ Hoàng. Khó coi lắm!

Vũ Hoàng nổi giận trở lại:

– Tại sao em xem thường tình cảm của anh quá vậy? Anh cho em biết, em đừng có hòng trớ lại yới
vinh.
Gương mặt Thu Cúc sa sầm xuống:

– Anh hăm dọa tôi đấy à? Mới đó anh đã trở mặt, làm sao tôi có thể yêu một người như anh.

– Chúng ta đi trên cùng con thuyền, đích đến đã vô hiệu. Hơn nữa, đã gần gũi nhau tình cảm nảy sinh,
anh không trở mặt với em mà anh muốn em là của anh.

– Nghe cho rõ, tôi chưa bao giờ yêu anh cả! Gần gũi anh là do tôi quá cô đơn, do tôi say rượu. Bây giờ
anh Vinh đã thân mật vui vẻ lại tới tôi, tôi muốn chấm dứt với anh. Đừng có lộn xộn, tội bắt cóc tống
tiền và kéo người xuống biển, dù anh không muốn giết chết Uyển Ngọc đi nữa. Tôi có bằng cớ tố cáo
anh đấy.

Đừng làm phiền tôi!

Nói xong Thu Cúc gạt Vũ Hoàng ra bỏ đi một nước. Vũ Hoàng tức giận nghiến răng trèo trẹo. Khốn
kiếp! Mày dám tố cáo tao, mày cũng sẽ chẳng được thằng Vinh đếm xỉa tới. Cả hai đều không thấy từ
sau bụi cây dừa nước, Vinh đang đứng nép mình nghe. Anh bàng hoàng kinh sợ .... Hạnh phúc hôn
nhân của anh và Uyển Ngọc tan vở vì những người này. Đáng sợ.

Chưa bao giờ Vinh thấy kinh sợ lòng người ghê tỏm đến như thế. Vũ Hoàng đã lên xe đi, Vinh mới rời
nơi ẩn nấp để đi. Làm sao để lôi kẻ ác ra ánh sáng?

Vừa trông thấy Vinh, Thu Cúc nũng nịu:

– Em đợi anh gần hai mươi phút, cứ tưởng anh không đến.

– Đường kẹt xe quá trời. Bực ghê!

– Ngồi đi anh.

Thu Cúc tự nhiên lấy khăn lau mặt cho Vinh, anh không tránh mà nhận sự săn sóc của cô như ngày
nào hai người từng yêu nhau. Thu Cúc vui lắm, cô vẫy phục vụ:

– Anh uống gì em gọi cho. Nước uống của em cũng nhạt hết rồi.

– Để anh gọi hai ly nước táo ép. Anh nhớ em thích uống nước này, thơm và tốt cho da mặt.

Thu Cúc cảm động:

– Anh còn nhớ sở thích của em sao.

– Nhớ chứ! Tại anh phụ bạc em nên ông trời mới trừng phạt anh, mang danh nhơ giết vợ đoạt tiền.
Anh hối hận lắm.

– Anh đã hối hận thì em sẵn sàng tha thứ cho anh.

– Cám ơn em. Nhưng anh thề với lòng khi nào rửa sạch danh nhơ, anh mới nghĩ đến chuyện cưới vợ.
Thu Cúc, em tin anh không phải người xấu chứ?

– Em tin. Cho nên lúc nào em cũng yêu anh. Nhưng làm sao anh rửa sạch danh nhơ đây?

– Anh chưa biết, nhưng anh cần phải làm điều đó. Nếu không, anh sẽ có lỗi với bản thân anh và có lỗi
cả với em, khi em vẫn một lòng chung thủy với anh.
Thu Cúc chột dạ. Nếu như trước đây anh nói những lời này với cô, cô sẽ vui sướng biết bao. Cô có lỗi
với anh, nhưng đâu phải tại cô là do anh phản bội cô kia mà. Gượng làm vui, Thu Cúc chớp nhanh
mắt:

– Nếu giúp được anh rửa danh nhơ, em sẽ giúp.

– Ờ.

Vinh nâng cằm Thu Cúc lên, anh nhìn sâu vào mắt cô:

– Chúng mình làm lại từ đầu ... hẹn hò và yêu nhau nhé.

Cảm xúc đến rung, Thu Cúc lắp bắp:

– Vâng ... vâng ...

Mắt cô khép lại chờ đón nu hôn song chỉ có nụ hôn ấm trên trán, bàn tay anh siết nhẹ trên vai cô cũng
đủ cho Thu Cúc ngất ngây. Vinh đã trở về với cô.

Gâu gâu ... -Con MiMi vẫy đuôi mừng rỡ. Tiếng sủa nhỏ của con MiMi cho UyểnNgọc biết Vinh đang ở
sau lưng cô. Tim Uyển Ngọc đập mạnh, cô lúng túng không biết nên tiếp tục chạy hay gọi con MiMi.

– Chạy đi nào MiMi!

Vinh giậm khẽ chân chạy cho con MiMi chạy theo anh, vượt lên song song với Uyển Ngọc. Trời chưa
sáng lắm, ánh sáng đầu ngày mờ mờ, nhưng cũng đủ cho cả hai nhận ra nhau. Vẫn chạy, Vinh khe khẽ:

– Anh có chuyện muốn nói với em. Em còn nhớ mặt những người bắt cóc chúng ta không?

– Nhớ! Nếu gặp, em nhận ra ngay.

– Vậy em có biết tại sao chúng bắt cóc chúng ta?

– Đòi tiền chuộc, em biết.

– Đích nhắm đòi tiền chuộc là em chứ không phải anh. Cũng như cho đến khi xảy ra chuyện, anh mới
biết mình cưới cô vợ tỉ phú.

Vinh cười chua chát:

– Và còn mang nhơ danh giết vợ để được thừa hưởng tài sản.

Uyển Ngọc ấp úng:

– Em không muốn nghĩ anh là người xấu.

– Không muốn thì em cũng đã nghĩ và ly hôn. Có điều tại sao em lại hiến hết số tiền ngoại để lại cho
em?

– Em ghét sự giàu có, vì tiền mà một lần anh Vũ Hoàng định chiếm đoạt em, vì tiền mà em bị bắt cóc, vì
tiền mà em suýt chết ở biển, cho nên em muốn từ bỏ nó. Bây giờ em chẳng còn gì, ngoài căn nhà ngoại
để lại cho em, sau này em sẽ nuôi bản thân em bằng đôi tay và khối óc của mình.
– Đúng! Nếu như bây giờ người nào đến với em là anh ta thành thật yêu em.

– Em cũng mong như vậy, nhưng có lẽ còn lâu lắm em mới nghĩ đến chuyện tình cảm. Anh gặp em là để
nói chuyện này sao?

– Vũ Hoàng rất thích em.

Uyển Ngọc cười buồn:

– Vậy à!

– Anh ta còn ý định kết hôn với em không? Em nên ưng một người như anh ta, anh ta là một luật sư, có
thu nhập ổn định, sẽ là chỗ dựa tốt cho em.

– Cám ơn lời khuyên của anh.

– Anh cũng sẽ cưới vợ.

Có tiếng chân chạy lịch bịch đến. Vinh mỉm cười:

– Cô ấy đấy. Thôi chào em.

Vinh bảo khẽ với con MiMi:

– Tạm biệt nhé MiMi.

Vinh chạy ngược lại với Thu Cúc:

– Sao hôm nay em ra muộn vậy? Anh đợi em nãy giờ.

Thu Cúc liếc Uyển Ngọc, mặt cô tươi lên vì Vinh nói đợi cô trước mặt Uyển Ngọc. Cô nũng nịu:

– Em ngủ quên.

– Ngày mai, sáng sớm anh sẽ đến nhà hú gọi em, chịu không?

– Chịu.

Thu. Cúc cố ý cười giòn giã, cùng Vinh chạy ngược qua mặt Uyển Ngọc, Uyển Ngọc cắn mạnh môi nhìn
theo. Lòng cô không còn bình tĩnh mà đau dớn nhìn theo cả hai. Chính cô đề nghị ly hôn, vậy mà bây
giờ nhìn anh vui vẻ với Thu Cúc, tim cô lại đau đớn xót xa. Nghẹn ngào, Uyển Ngọc cúi xuống bế con
MiMi:

– Mình về nhà nghe MiMi. Ngày mai cứ ngủ đến bảy giờ đừng nhìn những gì làm đau lòng mình nữa.
Anh ấy là người xấu hay người tốt? Cho đến bây giờ chị vẫn tin anh Vinh là người tốt. Em có ý như chị
không MiMi?

Con chó nhỏ kêu gâu gâu đáp lời Uyển Ngọc chân nó cào nhẹ lên tay Ngọc, như trả lời. Uyển Ngọc áp
má vào mớ lông trắng mịn, nước mắt của cô rưng rưng và trào ra. Anh ấy khuyên chị ưng Vũ Hoàng
đó MiMi. Chị đâu có yêu anh Hoàng, mà anh ấy cũng quay lưng lại với chị rồi. Chị không tiếc. Chị
đang khóc mày biết không, chị giận anh Vinh.

Uyển Ngọc vừa đi vừa tâm sự với con MiMi như người bạn thân thiết. Cô tự bảo mình ngày mai không
đi tập thể dục nữa. Trở về nhà, Uyển Ngọc thay quần áo nhảy xuống hồ bơi, cô cứ ngâm mình dưới
dòng nước cho đến khi lạnh run, hai hàm răng đánh vào nhau ...

Nàng Dâu Tỷ Phú - tập 4

Chủ nhật, ngày 27 tháng sáu năm 2010


Sáng nay, Vinh ra sớm cố ý đợi Uyển Ngọc. Trời sáng bảnh vậy mà không thấy bóng dáng cô đâu hết.

Uyển Ngọc bệnh? Vinh thầm lo lắng. Anh vẫn yêu cô tha thiết, Vinh hiểu điều đó. Trái tim của anh chỉ duy
nhất có mình cô.

Vinh đứng ngập ngừng trước cánh cổng sắt. Anh có thể mở cửa bước vào, nhưng điều này anh lại thấy ngài
ngại sao ấy. Anh và cô đã ly hôn, trở thành người xa lạ mất rồi. Có nên vào?

Cuối cùng Vinh kiên nhẫn đứng đợi. Ngọc ạ! Khi yêu nhau, một ngày không trông thấy nhau dài như ba thu
vậy, huống chi đã ba ngày rồi, anh không nhìn thấy em.

Và rồi Uyển Ngọc cũng mở cổng dắt xe. Cô khựng lại khi thấy Vinh, chút reo vui trong lòng:

– Anh tìm em có chuyện à!

Vinh gật đầu:

– Ừ, ba hôm nay không thấy em đi tập thể dục buổi sáng, anh sợ em có chuyện gì.

– Em bận ôn thi.

– Nhưng hình như trông em khộng đươc khỏe?

Vinh nhíu mày nhìn Uyển Ngọc hắt hơi mấy cái, cô vội mở cặp xách lấy khăn:

– Xin lỗi anh.

Vinh ái ngại:

– Em bị cảm mà đã đi bác sĩ hay uống thuốc gì chưa?

– Sáng nay em đã uống thuốc. Thôi, em đi đây.

Uyển Ngọc lại hắt hơi và ho khúc khắc. Vinh giữ đầu xe của cô bảo:

– Em vào nhà mặc thêm áo khoác đi, không nên ăn mặc phong phanh. Trời tháng này có bấc non rồi. Cảm
đấy.

Không nói gì cả, Uyển Ngọc quay xe vào, Vinh đi theo cô. Anh xúc động nhìn lại mọi thứ, nơi này từng
chứng kiến những ngày hạnh phúc của anh vả cô, dù ngắn ngủi nhưng chắc chắn suốt đời anh không bao giờ
quên.

Vinh cứ đứng lặng với bao cảm xúc và hồi tưởng ...

Xoảng ... Có vật gì rơi ngã bên trong, Vinh giật mình vội chạy vào, Uyển Ngọc đang ngồi bệt xuống chỗ cửa
phòng, bình hoa trên bàn dường như bị cô quệt ngã đổ văng tung tóe trên nền gạch. Mắt Uyển Ngọc nhấm lại,
mặt cô tái xanh. Vinh hốt hoảng:

– Ngọc! Em sao vậy?

– Em ... chóng ... mặt ...

Vinh vội bế cô đi ra phòng khách đặt nằm lên ghế dài, anh vội vàng đi tìm chai dầu gió. Bước qua cửa phòng
ngủ, Vinh đứng lại vì căn phòng vẫn y nguyên chăn nệm. Bức ảnh cưới vẫn treo trên tường, cô cười e ấp nép
vào vai anh. Vinh xúc động đến lặng người.

– Anh Vinh ... tìm ... thấy ... dầu không?

Tiếng của Uyển Ngọc vang lên yếu ớt ngoài phòng khách, Vinh giật mình ờ một tiếng. Anh nhìn thấy ngay
chai đầu gió trên đầu giường, vội cầm lấy đi ra.

Đổ dầu vào lòng bàn tay xong, Vinh xoa lên thái dương cho Uyển Ngọc xoa cả hai tay và hai chân lạnh ngắt.
Anh xoa mãi cho đến khi ấm hai bàn chân lên.

– Em thầy đỡ chóng mặt chưa?

– Dạ, đỡ rồi.

– Tay chân em lạnh, nhưng mặt em lại đỏ. Hay là anh đưa em đi bác sĩ nghen?

– Em nằm một chút sẽ đỡ, không sao đâu. Có lẽ tại em tắm lâu, tối lại ngồi bên ngoài đến khuya.

– Ở có một mình, em phải biết tự lo cho mình chứ. Em uống thuốc gì rồi?

– Panadol.

– Như thế này không hết đâu, để anh đưa em đi bác sĩ. Em mặc thêm áo ấm vào, anh đưa đi.

– Anh vào phòng lấy áo giùm em được không?

– Đựợc!

Vinh vào phòng mở tủ lấy áo. Trong lòng anh là cái cám giác chưa bao giờ anh rời xa nơi này từ nhiều tháng
qua, vẫn thân thiết. Anh lắc mạnh đầu đóng tủ lại, tay cầm cái áo khoác đi ra, đưa cho Uyển Ngọc.

Mặt cô mỗi lúc như đỏ nhiều hơn, thế mà cô vẫn kêu lạnh. Vinh phải dìu cô ra xe:

– Em ráng chịu một lúc.

Xe đến phòng mạch thì Uyển Ngọc gần như mê đi. Vị bác sĩ khám xong, Vinh lo âu:

– Cô ấy bị sao vậy bác sĩ?

– Cảm nặng, uống thuốc và nghỉ ngơi. Có một phương pháp cắt cảm thông dụng, anh nên cạo gió cho cô ấy.

– Dạ.

Đưa Uyển Ngọc về nhà, Vinh pha ly sữa nóng ép Uyển Ngọc uống với thuốc. Cô mở mắt ra nhìn anh, rồi đôi
dòng nước mắt tuôn ra.
– Em nhớ bà ngoại quá.

Cô yếu đuối gục đầu vào vai anh. Anh vỗ nhẹ lên lưng cô. Biết nói gì đây?

Uyển Ngọc nghẹn ngào:

– Hồi đó, ngoại hay mắng khi em tắm lâu. Mỗi lần tắm lâu là em bị bệnh, cả đêm ngoại phải lo cho em. Bà
cạo gió cảm cho em rát đau, nhưng sau đó em lại hết bệnh.

– Em muốn ... anh cạo gió cắt cảm?

– Anh có làm đươc không?

– Được nhưng anh không biết cạo như thế nào.

– Anh bấm mạnh vào chỗ cổ em như thế này nè.

Vinh lúng túng làm theo, anh sửng sốt vì những vệt đỏ bầm hằn lên cổ Uyển Ngọc.

– Em có đau lắm không?

– Không, dễ chịu lắm.

Hai mắt Uyển Ngọc nhắm nghiền lại, cô thiếp đi từ lúc nào không hay ...

...

Mùi tiêu hành từ bên ngoài xông lên thoang thoảng. .... Uyển Ngọc cựa mình thức giấc ánh sáng bên ngoài hất
qua cửa sổ, căn phòng của cô tối nhờ nhờ.

Uyển Ngọc ngồi dậy, cảm giác váng vất khó chịu không còn nữa.

Ai ở dưới bếp? Vinh! Uyển Ngọc kêu khẽ, quên mất mình đang ốm, Uyển Ngọc chạy nhanh ra. Cô xúc động
đến lặng người vì Vinh đang nấu gì đó. Nghe tiếng động, anh quay lại:

– Em khỏe chưa? Còn chóng mặt hết? Em sốt cao cả ngày, anh phải gọi bác sĩ đến
Vinh chùi tay vào cái khăn đi lại đỡ Uyển Ngọc ngồi xuống ghế:

– Em không nên ở một mình, lỡ như bệnh ai lo cho em?

– Anh ... ở đây suốt ngày nay không đi làm à?

– Đâu cô sao! Anh đang định nếu em không bớt, anh gọi mẹ tới.

– Em bớt rồi.

– Vậy em súc miệng ăn miếng cháo cảm. Anh bỏ gừng và tiêu nhiều, em ăn xong sau đó uống thuốc, chắc sẽ
khỏe.

Uyển Ngọc cảm động:

– Cám ơn anh. Vinh à! Không bao giờ em nghĩ là anh muốn em phải chết, nhưng tại sao ...
Nước mắt Uyển Ngọc tuôn ra:

– Anh biết không, cho đến bầy giờ nhớ cái giây phút đó em vẫn sợ. Anh bịt mặt và người trần, em cứ ngỡ anh
đùa. Anh tới lôi em chạy phăng phăng ra biển nước, sóng đánh ào ạt, rồi thốt nhiên anh nắm hai vai em nhấn
mạnh xuống nước. Người đó không thể nào là anh có đúng không anh?

– Bây giờ anh nắm hai vai em thử nhấn xuống xem, có khác đôi bàn tay khi ấy không nhé?

Vinh ấn hai tay mình lên vai Uyển Ngọc và dò chừng phản ứng trên gương mặt có, cô quơ tay kêu khẽ:

– Em nhớ anh không bao giờ chịu đeo đồng hồ, nhưng hôm đó tay em chạm vào tay anh có đeo đồng hồ.

– Còn gì nữa không?

– Không. Lúc đó sự hoảng loạn của em tột cùng.

– Anh rất yêu em Ngọc ạ! Thế thì tại sao anh lại phải giết em?

– Vậy thì tại sao anh nói đi? Vinh ạ! Em sẵn sàng chết nếu như anh muốn em chết. Bởi vì sau khi ly hôn, em
mới nhận ra cuộc đời em thật trống, thật hụt hẫng, không còn ý nghĩa gì cả.

– Anh không có lý do nào để sát hại em cả. Em là vợ của anh, những gì của em là của anh và của anh là của
em. Anh chưa bao giờ nghĩ đồng tiền là tất cả.

Có một người nào đó muốn chúng ta bỏ nhau và họ đã thành công.

Uyển Ngọc kêu lên:

– Muốn chúng ta bỏ nhau? Vũ Hoàng ư?

– Anh không biết. Chúng ta chẳng có bằng cớ nào cả. Còn anh thì không thể nào chứng minh mình vô tội,
nhưng tự lương tâm anh không hổ thẹn là đủ. Kẻ nào bất cóc chúng ta chính là kẻ muốn chúng ta bỏ nhau.

Nước mắt Uyển Ngọc tuôn ra nhiều hơn, cô thổn thức:

– Em tin anh. Có phải anh rất giận em?

– Anh không giận em, nhưng anh đau lòng.

– Em cũng rất đau lòng khi người mình yêu thương nhất hiểu lầm mình là kẻ xấu.

– Em xin lỗi.

– Lời xin lỗi của em còn sớm, biết đâu anh là người xấu thì sao?

– Bây giờ dù anh là người xấu, em cũng vẫn yêu anh. Chưa bao giờ trái tim em thôi nghĩ đến anh cả.

– Cũng chưa bao giờ anh thôi nghĩ đến em.

– Có thật không anh?

Vinh hôn nhé lên đôi mắt đẫm nước mắt, thay cho câu trả lời. Uyển Ngọc run lên, tiếng khóc thành nghẹn
ngào nức nở rồi im bặt bởi đôi môi nhớ thương của anh quyện vào môi cô. Lâu lấm mới có hương vị ngọt
ngào của nụ hôn. Môi rời môi rồi lại tìm nhau, vòng tay anh ôm qua thân thể cô rồi anh nhẹ bế cô lên đôi cánh
tay chắc khỏe của anh, đi về căn phòng ngày nào của họ.

Những nụ hôn phủ lên thân thể Ngọc, như biến cô tan chảy thành nước. Cô khóc nức nỡ trong vòng tay anh,
và hình như cô gọi tên anh. Trong phút giây cháy bỏng, hai người trở thành một tinh thể khóng thể nào xa rời
nhau ...

Uyển Ngọc thức dậy lần nữa, dường như cô vừa trải qua giấc mơ đẹp tuyệt vời. Vòng tay anh thật chặt thật
đam mê ôm siết lấy cô anh thì thầm:

chưa bao giờ anh hết yêu cô cả.

Mộng hay thật? Uyển Ngọc vùng dậy. Không có mùi hành tiêu dưới bếp, cũng không có anh dưới bếp, mà chỉ
có cô và căn nhà lớn rộng quạnh quẽ. Uyển Ngọc chạy nhào ra phòng khách, ra bên ngoài, cô gọi to thất
thanh:

– Anh Vinh! Anh ở đâu.

Im lặng, Chỉ có con MiMi chạy vào cọ nhẹ vào chân cô thè lưỡi liếm tay cô.

Uyển Ngọc bất lên khóc nức nở. Lẽ nào là mơ?

Chăn gối lệch lạc và chỗ nằm bên còn thoảng mùi hương của anh. Tôi mơ hay đó 1à sự thật?

– Tặng em.

Vinh chìa bó hoa hồng to che gần hết cả gương mặt anh. Anh cười:

– Không nhận à?

Thu Cúc bừng tỉnh sau phút sửng sốt. Cô vội ôm bó hoa và ôm cả Vinh, ríu rít:

– Sao không nhận! Em từng mong đợi một ngày anh tìm em với bó hoa hồng thật lãng mạn mà. Cám ơn anh.

Cô hôn vào má vinh nồng nàn. Anh cười, hôn nhẹ lại vào má cô:

– Em biết hai ngày nay anh đi đâu không?

– Không. Đi đâu hả anh?

– Đi điều tra vụ bắt cóc và vụ Uyển Ngọc bị nhấn xuống biển. Anh cần nhanh chóng điều tra làm rõ, sau đó
mới yên tâm để toàn tâm toàn ý là chồng em.

– Thật không anh?

Thu Cúc reo lên. Vinh mỉm cười:

– Có bao giờ anh nói dối em chưa. Anh muốn cưới em, để cho Uyển Ngọc biết dù cô ấy có còn tài sản anh
cũng chẳng màng.

– Cô ta còn tài sản gì nữa khi ngu ngốc hiến hết tiền mình có cho làng cô nhi?

– Em lầm rồi, cô ấy còn sở hữu một tài sản to hơn nữa. Số là ba mẹ của có ấy khi rơi máy bay, công ty bảo
hiểm chưa kịp làm thủ tục bồi thường. Bảo hiểm này lên đến mấy triệu USD.
Thu Cúc sửng sốt:

– Vậy cô ta vẫn là tỷ phú?

– Dĩ nhiên.

– Anh không vì vậy mà bỏ em?

– Em cho anh là kẻ tham tiền à?

– Dĩ nhiên là không. Ôi! Em mừng quá Vinh ơi, em mơ hay thực vậy?

– Thực chứ, bằng cớ là em đang ôm anh nè. Mở mắt ra đi!

– Chúng mình sẽ cưới nhau hả anh?

– Ừ. Em muốn làm đám cưới như thế nào?

– Thật lớn đi, em muốn mặc áo cưới màu trắng.

– Nhưng chờ Uyển Ngọc lãnh tiền bảo hiểm đã em nhé. Không lâu đâu. Để anh nhờ người đến văn phòng luật
sư đoàn, bảo họ xúc tiến nhanh.

– Em quen luật sư Vũ Hoàng, để em bảo anh ta cho.

– Ờ, em giúp Uyển Ngọc, cũng như giúp chúng ta vậy.

Chia tay với Vinh, Thu Cúc vội vù đi tìm Vũ Hoàng.

– Em có tin này cho anh hay nè.

– Tin gì? Lúc này ngon cợm ngọt canh nên bỏ rơi anh, em đừng có quá đáng nghe Cúc.

– Bỏ cái giọng hăm he của anh đi! Uyển Ngọc có một số tiền lớn đến ba triệu USD của công ty bảo hiểm, đây
là số tiền bảo hiểm nhân thọ của ba và mẹ Uyển Ngọc.

Vũ Hoàng thảng thốt:

– Em bắt nguồn tin này ở đâu vậy?

– Chính Vinh cho em biết. Anh ấy bảo khi nào Uyển Ngọc lãnh số tiền đó, ảnh sẽ lập tức cưới em. Anh mau
xúc tiến giúp Uyển Ngọc đi.

– Coi chừng tin ... vịt cồ đấy.

Thu Cúc nhăn mày:

– Chưa kiểm tra đã nghi ngờ! Đi kiểm tra đi. Mà nè, tin chính xác đó, lo mà đi chinh phục cô ta lại đi. Bây giờ
trở đi đừng có làm phiền em nữa. Anh không chinh phục được cô ta là tại anh dở hơi, bất tài đó.

Vũ Hoàng lao đi vào phòng luật sự, Đặng:

– Có nguồn tin nữ tỷ phú Uyển Ngọc vừa hiến cho làng mồ côi năm triệu USD bây giờ sắp nhận ba triệu USD
của công ty bảo hiểm hàng không, có không chú?
Luật sư Đặng mỉm cười:

– Cậu cũng nhạy bén dữ. Có, văn phòng chúng ta đảm nhận dịch vụ này.

Người giàu có khác, cô bé vẫn là nữ tỷ phú nổi tiếng.

Vũ Hoàng cắn nhẹ môi suy tính. Tại sao mình không tiếp tục chinh phục Uyển Ngọc, trong khi cô ta đang cô
đơn. Phụ nữ cô đơn bao giờ cũng cần có người đàn ông để nương tựa, cô ta sẽ lại sống trong cơn ác mộng sợ
có kẻ bắt cóc đòi tiền chuộc.

Buổi chiều, Vũ Hoàng xuất hiện trước cửa nhà Uyển Ngọc với bó hoa hồng nhung đỏ thắm:

– Chào em. Uyển Ngỏc! Em vẫn khỏe?

Ngạc nhiên, song Uyển Ngọc vẫn lịch sự:

– Cám ơn anh, em vẫn khỏe.

– Văn phòng của anh đảm nhận việc lãnh tiền bồi thường bảo hiểm của ba mẹ em. Anh sẽ nhanh chóng giúp
em được nhận tiền.

– Vậy thì em càng cảm ơn anh hơn nữa. Anh vẫn khỏe?

– Khỏe.

Uyển Ngọc đưa tay ra đồi bắt tay Vũ Hoàng. Vũ Hoàng vui vẻ đưa tay ra anh nắm tay Uyển Ngọc, giữ hơi lâu
trong tay mình. Uyển Ngọc ngượng ngập rụt tay lại. Lúc bất ngờ, tay cô chạm vào cườm tay Vũ Hoàng, chạm
vào đây đồng hồ. Bất giác một cảm giác lạnh toàn thân cô, bởi cái đụng chạm, giống y như lần cô giãy giụa ở
biển. Uyển Ngọc lùi lại, mặt cô xanh tái hơn nữa khi nhìn vào mắt Vũ Hoàng. Vũ Hoàng vô tình:

– Em sao vậy Ngọc?

Uyển Ngọc ấp úng:

– Bỗng dưng em thấy chóng mặt.

– Anh đưa em vào ghé ngồi.

– Không, em tự làm được!

Uyển Ngọc bước nhanh vào ngồi xuống ghế, cô cố xua tan cam giác sợ hãi đang dâng lên trong lòng. Vũ
Hoàng ra vẻ quan tâm săn sóc:

– Em đỡ chông mặt chưa, hay anh đưa em đi bác sĩ?

– Không cần đâu! Em ngồi nghĩ một lát sẽ khỏi. Dạo này em hay chóng mặt là tại em học khuya.

– Em đâu cần cớ gắng như vậy, mà cũng cần nên bồi dưỡng cho khỏe Uyển Ngọc! Hãy cho anh được săn sóc
cho em, tình cảm anh đối với em chưa bao giờ thay đổi cả.

– Vâng.

Có luật sư Đặng đến, nên ngồi một lát Vũ Hoàng ra về. Uyển Ngọc vẫn còn sợ:
– Chú ơi! Cháu không biết mình có lầm không nữa. Nhưng rõ làng bàn tay ấy đã nhấn cháu xuống biển, cháu
có ngay cảm giác ấy.

Luật sư Đặng cau mày:

– Có thật không, hay là tại cháu suy, nghĩ nhiều quá?

– Không đâu! Chú ơi, cháu sợ lắm.

– Chú sẻ cho người đến bảo vệ cháu, không phải sợ.

“Là anh ta? là anh ta ...” câu nói ấy cứ vang lên trong đầu Uyển Ngọc như một điệp khúc. Cô nhớ đôi mắt
sáng quắc dữ tợn hiển hiện lên đôi mắt Vũ Hoàng ...

– Anh Vinh!

Uyển Ngọc mừng rỡ toan lao lại mừng Vinh. Song cô kịp đứng lại vì từ bên trong, Thu Cúc đã đi đến, cô mỉm
cười thân mật ôm tay Vinh:

– Minh đi anh!

Chợt nhìn thấy Uyển Ngọc, Thu Cúc cười khẩy:

– Cô cũng có mặt ở đây à? Sắp trở lại thành tỷ phú rồi. Nhưng vì cô sấp trở lại thành tỉ phú, mà tôi có anh
Vinh, cám ơn nghen ...

Uyển Ngọc cau mày:

– Có gì đâu phải cám ơn tôi.

– Có chứ! Vì anh Vinh đâu có thèm vì tiền của cô mà đã trở lại với tôi, ảnh và tôi sẽ cưới nhau.

Vinh nhăn mặt:

– Em nói nhiều quá Cúc à. Đi thôi?

Vinh lôi Thu Cúc đi, Uyển Ngọc bàng hoàng nhìn theo. Họ sẽ cưới nhau?

Còn chuyện hôm nào đó anh lo cho cô và rồi ...

Uyển Ngọc vừa giận vừa đau. Hôm đó là tự cô mà, cô thú nhận còn yêu anh, đó là cách “khuyến dụ” anh, anh
tội gì không nhận khi cô muốn cho anh. Uyển Ngọc lủi thủi quay về. Họ đều như nhau, yêu và lợi dụng. Vũ
Hoàng lập tức săn đón cô. Còn anh ...

Chùi mạnh nước mắt, Uyển Ngọc không muốn nghĩ đến điều không vui nữa.

Cô ghé vào thư viện mượn một số sách, xong lại tiếp tục đi. Đi qua cửa hàng Internet, Uyển Ngọc ghé vào, cô
thích nhất trò chơi game Freekick Player Select. Ấn ra hình cầu thủ Beckham và đi những đường chuyền thô
bạo, nhưng vì mang tâm trạng phấn khích đau buồn lẫn giận dữ, đường chuyền của Uyển Ngọc không sao đưa
banh vào lưới, chữ Fail cứ hiện lên. Chán nản, Uyển Ngọc trả tiền rời cửa hàng điện tử. Đôi chân cô mỏi nhừ
và mệt, Uyển Ngọc mới chịu lết thết về nhà.

– Gâu gâu ... - Con MíMi nhào ra mừng rỡ, nhưng không làm Uyển Ngọc quan tâm. Lúc trưa rời nhà, cô đã
đóng cửa cẩn thận cũng đâu có mở đèn, vậy mà đèn trong nhà sáng choang, cả dưới nhà bếp, mùi xào nấu
xông lên sực nức và ... Vinh, anh mỉm cười thân thiết như hôm nào cỗ bệnh, anh đến và lo cho cô.

– Em chịu về rồi à? Mau tắm rửa thay quần áo, anh nấu cơm xong rồi. Sao em lười dữ vậy trong tủ lạnh chẳng
còn gì ăn cả.

Uyển Ngọc lạnh nhạt dù thật sự trong lòng cô không muốn chút nào:

– Anh làm gì vậy? Ai bảo anh đến đây, không phải anh sắp cưới vợ rồi sao?

– Em khoan nổi giận! Đi tắm thay quần áo xuống đây ăn cho no đi đã, rồi muốn nói gì cũng được.

Anh ôm vai cô và đẩy cô đi lên trên. Uyển Ngọc vùng vằng. Cô muốn nói anh chẳng có lý đo nào để đến đây
khi anh và Thu Cúc sắp cưới nhau, nhưng sao cô không nói được.

Anh sắp đám cươi với người phụ nữ khác còn lo cho cô là sao? Muốn bắt cá hai tay? Cô không phải loại
người để anh giở trờ như vậy đâu. Trong lòng hậm hực, Uyển Ngọc tắm thât lâu, gần nửa giờ mới xuống nhà.
Nhà bếp trống không, nhưng trên bàn dọn thức ăn, hai đôi đũa, hai cái chén. Uyển Ngọc đi tìm khắp nhà,
chẳng lẽ anh đợi cô không được nên bỏ về?

Uyển Ngọc ngồi vào bàn, toàn là những món ăn cô thích, nhưng ăn một mình thì còn thú vị gì nữa. Uyên
Ngọc lầm bầm toan đóng cửa nhà lại. Vinh về đến. Anh mỉm cười đưa ra chai rượu.

– Dám uống không? Hôm nay là sinh nhật của em, em uống một chút nhé, không say đâu mà sợ.

Uyển Ngọc sửng sốt. Hôm nay ngày sinh nhật cô, vậy mà cô có nhớ đâu, Vinh lại nhớ. Uyển Ngọc cảm động
những giận hờn ghét bỏ như tan đi hết, cô gật nhẹ đầu.

Vinh kéo ghế cho Uyển Ngọc ngồi xuống mới rót rượu vào ly
Uống đi em! Còn món ăn, anh biết em thích món cánh gà và chân gà hấp hành đúng không. Còn món này nữa
là món càri dê nấu khoai môn nước dừa ăn với bánh mì.

Anh gắp đưa cho cô một cánh gà, Uyển Ngọc cầm lấy mà mất cứ nhìn Vinh.

Anh thản nhiên như không:

– Anh lạ lắm à?

– Anh dự sinh nhật của em ... Thu Cúc không vui đâu.

– Cô ấy vui hay không là chuyện cố ấy.

– Nhưng có liên quan vì anh sắp cưới cô ấy.

– Ai nói với em anh sẽ cưới Thu Cúc?

– Chẳng lẽ không có?

– Dĩ nhiên là không có.

Uyển Ngọc vẫn ấm ức:

– Chính cô ấy nói.
– Khi nào, anh nói em hãy tin đó là sự thật.

– Anh biết vụ .... em sắp có ba triệu USD không?

– Sao?

Uyển Ngọc im lặng, cô thấy Vinh nhíu mày và anh hỏi cô:

– Em lại nghĩ anh vì tiền mà đến với em?

– Không không ... - Uyển Ngọc hốt hoảng xua tay. Em không nói nhưvậy.

– Em không cần giải thích nữa. Vinh đứng lên, rồi không dằn được cơn giận, anh chụp chai rượu ném mạnh
vào tường.

– Hóa ra, em nghĩ vì số tiền ba triệu USD ấy mà anh có mặt ở đây để lấy lòng em? Em quá xem thường anh
rồi Ngọc.

Chưa hết giận, Vinh hất đổ cả bân tiệc, anh hầm hầm tuôn ra cửa, leo lên xe nổ máy ầm ầm chạy đi. Uyển
Ngọc ngồi chết lặng. Lại một lần nữa cô lại xúc phạm Vinh mất rồi. Lần này chắc anh không tha thứ cho cô
nữa. Cô không hề nghi ngờ anh tham tiền, nhưng anh có biết là cô đang ghen không? Một mặt anh trở lại với
cô, một mặt anh có mối quan hệ với Thu Cúc, cô phải nghĩ như thế nào đây?

Nếu như anh cứ bỏ mặc cô, nếu như đêm đó anh đừng cho cô tình yêu của anh. Tất cả trôi đi qua như một giấc
mơ buồn. Nước mắt Uyển Ngọc tuôn ra, cô có muốn xúc phạm anh đâu. Bây giờ anh đã đi và chắc là không
bao giờ còn đến đây gặp cô nữa. Uyển Ngọc cứ ngồi như hóa đá trước quang cảnh đổ nát những thức ăn ngon
Vinh đã nấu cho cô. Vinh ơi! Em xin lỗi. Lời xin lỗi trong tiếng nấc, chỉ có mình Uyển Ngọc nghe.

Vinh giận dữ lái xe trong tâm trạng nửa giận dữ nửa đau đớn. Sao cô có thể nghĩ anh xấu xa như vậy chứ. Anh
bỏ bao nhiu là công sức để nấu ăn, để cho Uyển Ngọc sinh nhật vui vẻ. Thất bại rồi.

Tấp vào quán rượu, Vinh gọi rượu uống cho đến say mèm ...

– Ngọc!

Vũ Hoàng khựng lại trước cảnh bề bộn đổ nát:

– Sao thế này Ngọc? Vinh đến đây phải không. Anh ta và Thu Cúc sắp cưới nhau, còn muốn gì nữa mà đến
đây?

Uyển Ngọc lắc đầu không nói. Người cô mông đâu phải Vũ Hoàng. Vũ Hoàng ngồi xuống bên Uyển Ngọc,
anh ta nắm hai bàn tay cô:

– Việc gì em phải buồn. Anh ta chẳng có lý do nào đến đây quậy em cả. Thấy em có một mình nên muốn hiếp
đáp em, cần phải cho anh ta bài học.

– Vũ Hoàng! Anh ... còn ý định muốn cưới em không?

Vũ Hoàng mỉm cười âu yếm:

– Lúc nào anh cũng muốn là người bạn đời của em. Nếu em không tin chúng ta đi đăng ký kết hôn, anh sẽ tổ
chức đám, cưới thật lớn, ba ngày ba đêm luôn.

Đưa em đi du lịch châu Âu như em thích vậy.


Cố nén sợ hãi Uyển Ngọc gục đầu vào vai Vũ Hoàng:

– Bây giờ em hiểu tại sao anh Vinh trở mặt với em.

– Tại sao?

Chuyện em sẽ được lãnh ba triệu USD tiền bảo hiểm không có, em chỉ tung tin ra như thế thôi.

Vũ Hoàng sửng sốt:

– Em tung tin giả? Chú Đặng cũng xác nhận có mà.

– Em bảo chú nói như thế để đo lòng anh Vinh. Ai ngờ, trở mặt mau quá!

Vũ Hoàng nhìn Uyển Ngọc đăm đăm.

– Có lý nào là giả.Uyển Ngọc vẫn vờ thút thít:

– Bây giờ em hiểu chỉ có anh là thật lòng với em.

Vũ Hoàng cười gượng:

– Anh không thật lòng với em thì ai thật lòng đây?

– Vậy ngày mai mình đi đăng ký kết hôn hả anh?

– Em có thử anh không đó?

– Em thử anh làm gì, em biết anh thành thật với em mà.

Vũ Hoàng vờ như sực nhớ ra:

– Anh quên mất, anh có một cái hẹn cần đi gặp ngay. Ngày mai, anh sẽ gặp em nghen Ngọc.

Vũ Hoàng bước nhanh ra cửa lao đi tìm ông Đặng.

– Chú Đặng! Vụ tiền công ty bảo hiểm bồi thường cho Uyển Ngọc sao hả chú?

– Không có. Một sự nhầm lẫn thôi.

– Có thật khồng chú?

– Sao không thật! Chúng ta nghĩ lo chuyện đó rồi.

Vũ Hoàng buông thõng tay. Anh ta tiếc công sức đã đuổi theo Uyển Ngọc, cuối cùng, là công cốc.

Trở ra xe, Vũ Hoàng giận dữ đấm tay vào vô lăng xe, tay anh ta đau đớn, anh ta nghiến răng nguyền rủa.

– Đồ khốn kiếp! Đã như thế, tao sẽ không bao giờ đi tìm mày nữa. Bây giờ thì mày mất cả chì lẫn chài rồi
Ngọc ạ.

Để quên cay đắng, Vũ Hoàng vào quán rượu uống say túy lúy. Trong cơn say cứ gào lên:
Thu Cúc, Thu Cúc ...
Chương 10

Đang đi, Uyển Ngọc nhíu mày. Gương mặt này quen quen, gặp ở đâu nhỉ?

Uyển Ngọc vụt kêu lên, cô nhớ ra rồi. Hắn chính là kẻ bắt cóc cô và Vinh, hắn đánh Vinh dập môi. Hắn đang
đi cùng một người phụ nữ và đứa trẻ, chắc chắn là vợ con của hắn.

Uyển Ngọc lao tới ngay, cô chắn đầu hắn, tay đặt lên vai hắn không cho hắn tẩu thoát, miệng lại cười tươi như
hoa:

– Chào anh. Anh nhớ tôi không?

Hắn nghệch mặt ra nhìn Uyển Ngọc, chợt giật bắn người đưa tay gạt tay Uyển Ngọc ra. Cô nắm chặt bả vai
hắn lạnh lùng:

– Đi theo tôi!

– Ba ơi, chuyện gì vậy?

Đứa bé kêu lên, còn người phụ nữ ngơ ngác:

– Anh Mạnh.

Uyển Ngọc trấn an:

– Tôi là người quen của chồng chị, muốn hỏi anh ấy một số việc thôi, không có chuyện gì đâu.

Quay sang hắn, Uyển Ngọc lạnh lùng:

– Đi!

Đôi tay mảnh mai của Uyển Ngọc lúc này lại như gọng kềm lôi hắn đi. Từng bị Uyển Ngọc đánh, hắn hiểu
mình khó thoát, nhất là trong hoàn cảnh vợ và con đang bên cạnh. Hắn khẩn khoản:

– Xin cô đừng cho vợ tôi biết gì cả, cô ấy là một phụ nữ quê mùa lương thiện.

– Được rồi, tôi không truy cứu chuyện cũ. Nhưng anh phải thành thật nói cho tôi biết, kẻ chủ mưu bắt cóc tôi
và chồng tôi.

Nhắc chuyện cũ hắn tức giận:

– Cô nói, tôi mới tức. Hắn đúng là một tên luật sư bán rẻ công lý. Hắn thuê chúng tôi làm, sau đó trả một ít
tiền không đúng như hợp đồng đã cam kết, vì cô và anh kia đào thoát.

– Anh nói hắn, hắn là ai vậy?

– Luật sư Vũ Hoàng.

Đúng như suy nghĩ của Uyển Ngọc, cô buông tay hẳn ra, lòng đau đớn:

– Luật sư Vũ Hoàng thuê anh, vậy anh ta còn muốn anh làm gì nữa?

– Tôi không làm gì cả, chính hắn tự tay nhấn đầu cô xuống biển. Hắn không cố ý giết cô đâu, hắn cần cô bỏ
chồng lấy hắn.

Uyển Ngọc cắn mạnh môi mình tưởng chừng bật cả máu, cô đã hiểu cũng như cô đã nghi oan cho Vinh.

Mạnh lo lắng:

– Cô Ngọc! Cô không báo công an bắt tôi?

– Không! Tôi muốn hiểu lòng dạ một con người mà thôi. Anh đi đi!

Mừng như bắt được vàng, Mạnh vội vàng bế con dẫn vợ đi. Còn lại một mình, Uyển Ngọc lặng lẽ đếm bước.
Cô đã gây tổn thương cho Vinh quá nghiêm trọng. Lần trước, anh tha thứ cho cô, nhưng bây giờ thì chắc
không bao giờ.

Lâu lắm, Uyển Ngọc không về thăm ông bà Thành, ghé quầy hàng trái cây, Uyển Ngọc mua mấy thứ trái cây
rồi đón, xe đến nhà. Bà Thảnh đích thân ra mở cửa, kêu lên vui vẻ:

– Ngọc! Lâu quá con mới về thăm nhà.

– Mẹ vẫn khỏe hả mẹ. Ba nữa!

– Khỏe, tất cả đều khỏe. Thanh Hương đi học ở Singapore rồi. Thỉnh thoảng, con nên về nhà chơi.

– Dạ.

Tim Uyển Ngọc đập mạnh. Cô thấy xe của Vinh đậu một góc, như vậy là anh đang có mặt ở nhà. Cô cần nói
với anh và xin lỗi anh, nếu anh ở vào hoàn cảnh của cô, anh cũng sẽ có nghi ngờ như cô. Nhưng vừa bước vào
phòngkhách Uyển Ngọc dội lại, và Vinh đang ngồi với Thu Cúc. Anh lờ đi khi thấy cô, tiếp tục câu chuyện
với Thu Cúc.

Thu Cúc mỉm cười:

– Uyển Ngọc? Cô muốn xem ảnh chúng tôi chụp chung không? Tuần lễ rồi chúng tôi đi Mũi Né, ảnh chụp
đẹp lắm.

Vừa nói, Thu Cúc vừa đưa mấy tấm ảnh ra, những tấm ảnh chụp cô bá vai bá cổ Vinh, miệng cười toe.

– Đẹp phải không?

– Vâng, đẹp.

Uyển Ngọc miễn cưỡng xem xong trả lại, theo bà Thành đi vào trong:

– Mẹ? Con lên phòng cũ của con một chút được không?

– Được, con cứ lên đi. Phòng của con còn nguyên, mẹ chẳng thay đổi gì cả.

Uyển Ngọc bước chậm chạp lên lầu, cô đẩy nhẹ cánh cửa phòng bước vào.

Mọi thứ còn y nguyên như ngày nào cô có mặt ở đây. Ngày ấy tâm hồn cô vẹn nguyên trong sáng, bây giờ
chất nặng những ưu tư đau khổ. Có lẽ sẽ không còn gì để níu kéo một cuộc hôn nhân tan vỡ, một cuộc tình đã
kết thúc.
Dưới nhà vẳng lên tiếng cười của Thu Cúc Uyển Ngọc không nghe tiếng Vinh cười. Nhưng anh đã chọn sự
trở lại với Thu Cúc khi cô đã gấy tổn thương cho anh quá sâu nặng.

– Ngọc ơi! Ăn cơm con nhé!

Bà Thành xuất hiện ở ngưỡng cửa:

– Dạo này trông con ốm đi nhiều. Con học dữ lắm hay sao vậy.

– Dạ. Cũng tại dạo này con không ăn được nhiều, lại hay chóng mặt.

– Vậy con đi bác sĩ chưa?

– Dạ chưa! Mẹ biết con sợ mùi dầu và cả kim chích nữa mà.

– Ừ hồi trước mẹ con cũng vậy. Con rất giống mẹ con, nhưng lại mạnh mẽ.

giống ba con. À, cũng cám ơn con về số tiền con tặng ba mẹ.

– Ba mẹ không cho anh Vinh biết hả mẹ?

– Không đâu! Nếu biết, nó không cho ba mẹ nhận đâu.

– Con biết anh Vinh rất giận con. Sáng nay con gặp một người trong nhóm người bắt cóc con với anh Vinh
mẹ ạ.

Bà Thành kêu lên:

– Con có bắt giao cho công an không?

– Mình đâu có bằng cớ hả mẹ, huống chi chuyện qua rồi. Con đến đây là để xin lỗi anh Vinh, ngày ấy con quá
trẻ con nghi ngờ anh ấy.

Tuần lễ rồi không biết giận ai gom quần áo đi ra Bình Thuận, tại mẹ vô tình tiết lộ mà Thu Cúc ra đó tìm nó.
Nó vẫn còn yêu con, Ngọc ạ.

– Ảnh sắp cưới Thu Cúc mà mẹ.

– Làm gì có! Nó bảo khi nào rửa được tiếng oan. Hình như Thu Cúc đã hợp sức cùng Hoàng làm chuyện đó.

Uyển Ngọc đau đớn:

– Người bắt cóc con là Vũ Hoàng, kẻ toan nhấn chìm con xuống biển cũng là Vũ Hoàng. Anh ta không muốn
con chết, nhưng muốn gây hiểu lầm sâu sắc giữa con với anh Vinh. Con đã rơi vào bẫy đó, mẹ ơi.

– Mẹ sẽ nói cho Vinh hiểu. Thôi, xuống nhà dùng cơm đi con.

– Con ăn không nổi đâu mẹ. Mẹ cũng đừng ép con phải ngồi trước mặt anh Vinh và chị Thu Cúc, con sẽ khóc.
Mà khóc trước mặt Thu Cúc, con không muốn.

– Mẹ rất thương con như thương Thanh Hương vậy, có điều gì con cứ chia sẻ với mẹ.

– Vâng. Mẹ ....
Uyển Ngọc ôm vai bà Thành, lòng cô ấm lại trong một tình thâm ...

Uyển Ngọc xuống nhà, tất cả ngồi vào bàn, ông Thành ân cần:

– Lại đây ngồi cạnh ba nè Ngọc.

Uyển Ngọc nhìn bà Thành. Bà Thành nói đỡ cho cô:

– Uyển Ngọc nói không ăn, muốn đi về.

– Lâu quá con mới đến, dù không đói cũng ngồi một lát. Lại đây!

Uyển Ngọc lưỡng lự, cô liếc nhìn Vinh, anh chẳng có thái độ nào, cứ ngồi án. Thu Cúc gắp thức ăn
vào chén cho ông Thành và cả Vinh, xởi lởi:

– Ngồi đi Ngọc, cho bác vui, Uyển Ngọc miễn cưỡng ngồi xuống chiếc ghế dành cho mình. Những
thức ăn thật ngon nhưng sao một cảm giác như buồn nôn cứ trào ngược lên cổ cô, bắt cô phải đứng
lên tay bụm miệng, chân chạy nhanh vào phòng vệ sinh. Uyển Ngọc nôn toàn nước, nôn đến mệt
phờ, nước mắt nước mũi choàm ngoàm. Bà Thành lo lắng:

– Con bệnh hay là mẹ đưa con đi bác sĩ?

Uyển Ngọc vốc nước rửa mặt:

– Một lát con tự đi cũng được. Mấy ngày nay con đã bị như vậy rồi.

– Vậy mà không chịu đi bác sĩ? Con đừng chủ quan, ở nhà cô một mình, ai sẽ lo cho con?

– Không sao đâu mẹ, con đỡ rồi. Chỉ cần một ly nước ngọt thật lạnh là con đỡ ngay.
– Vậy để mẹ đi lấy cho con.

Vinh lầm lì ăn bên ngoài, nhưng thực sự lòng anh rất lo. Cô bé có bao giờ tự lo cho mình được đâu.
Đau không khi nào chịu đi bác sĩ hay uống thuốc, nôn đến như thế kia mà cứ bảo không sao, đúng
là cứng đầu. Tuy lo nhưng anh vẫn im lặng phớt lờ đi, rồi gác đũa.

– Con no rồi. Ba ăn đi!

Thu Cúc kêu lên:

– Anh mới ăn mà no gì?

– Thôi.

Vinh đi luôn lên phòng đóng cửa lại. Anh nằm lên giường, gác tay lên trán, Uyển Ngọc bệnh gì thế,
hay là ...

Một ý nghĩ đến, Vinh giật thót người bật dậy:

– Cô đã có thai, một túi thai hình thành ở tử cung, kích thước 45mm – GS 23mm.

Uyển Ngọc cứ ngồinhìn tờ xét nghiệm. Cô đọc không biết bao nhiêu lần những dòng chữ ấy, không
biết mình nên vui hay buồn. Cô có thai, kết quả của một đêm mà cô ngỡ mình sống trong mơ ấy,
không phải là mơ, mà là sự thật.

Nhưng bức tường ngăn cách giữa cô và anh không vì thế dễ dàng phá tan được.

Cơn chóng mặt và khó chịu lại ùa về, chưa bao giờ Uyển Ngọc thấy mình cần mẹ hay một vòng tay
an ủi vỗ về đến thế. Chung quanh cô là một sự im lặng, nỗi cô đơn vây bọc lấy cô. Uyển Ngọc bật
khóc.
Cảm giác khó chịu cứ tăng dần, Uyển Ngọc hoảng sợ cô tìm lấy điện thoại bấm số, cô khóc nửc nở:

– Mẹ! Mẹ đến với con được không? Con khó chịu quá, con ... không ... chịu ...

được.. Nói không tròn câu, Uyển Ngọc buông điện thoại gục xuống. Người nhận điện thoại không
phải là bà Thành, mà là Vinh. Anh thảng thốt khi nghe tiếng Uyển Ngọc khóc, giọng nói đứt quảng
và rồi hình như cô buông điện thoại.

Cầm điện thoại quên cả khóa máy Vinh phóng như bay ra cửa, anh leo lên xe nổ máy chạy đi. Dù
anh thề với lòng anh không biết đến cô nữa, cô là kẻ xa lạ ngoài cuộc đời của anh.

Cửa rào đóng, bên trong cửa mở, Vinh phải trèo rào vào, anh đi nhanh vào:

– Ngọc.

Uyển Ngọc nằm thiêm thiếp trên chiếc ghế dài, cô cố mở mắt ra:

– Mẹ!

Vinh bước tới, anh nhăn mũi vì dưới nền gạch là một đống nước nôn bầy nhầy, cô nằm úp mặt
xuống, tay buông thõng.

– Mẹ đến rồi ? Lấy giùm con chai dầu, con chống mặt quá.
Vinh lặng lẽ kéo cô nằm ngay lại, anh lấy khăn lau miệng lau mặt cho cô:

– Đau sao không đi bác sĩ?

Uyển Ngọc sững người ra. Hóa ra là Vinh chứ không phải bà Thành. Cô cố chuồi người ra để ngồi
dậy. Vinh đẩy cô nằm xuống:

– Nằm im đi! Để cho bệnh đến mấy ngày như vầy sao? Đã uống thuốc gì rồi?

Uyển Ngọc mím môi không nói, mắt cô nhắm lại. Vinh bực dọc:

– Lại cứng đầu!

Đôi mắt anh chợt lướt trên bàn, có cả thuốc và toa thuốc của bác sĩ và ... Vinh đưa tay cầm lấy,
Uyển Ngọc vội chụp lại:

– Không được xem, anh đi về đi!

– Muốn chết một mình lắm hay sao? Mẹ đi vắng không có ở nhà, tôi là người nghe điện thoại lúc
nãy.

– Xin lỗi đã làm phiền anh, nhưng tôi không sao đâu.

Vinh gắt:

– Nôn đầy nhà mà miệng cứ luôn bảo không sao? Tại sao lúc nào cũng cứng đầu và có lời nói khiến
người khác dễ phật lòng vậy?

– Đúng là tôi như vậy, cho nên cuộc đời tôi mới khổ. Nhưng tôi không cần anh lo cho tôi đâu.

Vinh nhìn Uyển Ngọc đăm đăm:

– Em có thai đúng không?

Uyển Ngọc giật bắn người:

– Ai bảo với anh như thế?

– Không ai bảo nhưng anh biết.

– Anh chẳng biết gì cả. Bây giờ tôi không muốn làm kẻ thứ ba chen vào giữa anh và chị ấy đâu.

– Ai bảo em là kẻ thứ ba?

– Vui vẻ ở Mũi Né lắm mà.

Giọng Uyển Ngọc đầy hờn dỗi:

– Anh vui vẻ, còn tôi khổ sở. Tôi đúng là ngu ngốc khi bị anh bắt cá hai tay.

Giận tôi anh đến với chị ấy và giận chị ấy, anh đến với tôi. Lúc có anh một bên, tôi cứ nghĩ những
điều hồ đồ trót gầy tổn thương cho anh, được anh bỏ qua, nhưng không phải thế. Tôi căm ghét anh.
Uyển Ngọc đứng lên định đi vào phòng, nhưng được mấy bước, chóng mặt quá, cô phải chụp tay
vào thành ghế và nếu như không có Vinh đứng sát phía sau, cô đã ngã. Anh đưa tay đỡ ngang qua
người cô, rồi không thèm một lời, anh bế bổng cô lên đi vào phòng.

Cảm giác được bế trên đôi tay chắc khỏe sao thật sung sướng. Uyển Ngọc khép mắt lại, mặt có cô
quay vào cho chạm với ngực anh, vùng ngực rộng quen thuộc. Uyển Ngọc muốn khóc lên được. Cô
khao khát được anh ôm ghì lấy và vùi mặt anh vào cổ cô, mọi giận hờn tổn thương đau đớn sẽ đi
qua.

Nhưng cái cảm giác ấm hạnh phúc tan mau, khi anh đặt cô lên giường:

– Nằm yên đó, để tôi đi lấy thuốc cho.

Vinh quạy ra ngoài, anh cúi nhặt giấy lúc nãy bị Uyển Ngọc giật lại xem.

Có thai bốn tuần lễ, vậy mà vẫn bướng không chịu nói. Anh vừa giận vừa thương, cầm cả tờ giấy và
thuốc đi trở lại:

– Em uống thuốc chưa vậy?

– Rồi, nhưng nôn ra hết, không muốn nôn vẫn cứ bắt buồn nôn, tức dễ sợ.

– Bác sĩ nói bệnh gì vậy?

– ...

Bây giờ uống thuốc nữa nhé, uống với sữa nóng không sao đâu. Em có biết tại sao em bệnh nhiều
vậy không?

– ...

– Tại em cứ muấn gây gổ với anh.

Uyển Ngọc quay mặt vào trong lầm bầm:

– Tôi có muốn đâu, nhưng tôi không chịu nổi lúc nào cô ta cũng bên cạnh anh. Anh bảo không cưới,
thế mà chụp ảnh tình không chịu nổi.

Vinh muốn cười mà không dám cười. Anh lấy thuốc và pha ly sữa nóng, xong bắt cô ngồi dậy,
nghiêm mặt:

– Uống đi!

Nhìn ly sữa đầy và mấy viên thuốc, Uyển Ngọc nhăn nhó:

– Phải uống hết sao? Vô ích, vừa vào đã nôn ra hết ngay.

– Em không được để cho nôn, nôn hoài ... có hại cho cái, thai hiểu chưa?

– Gì, ai nói với anh ...

– Mau uống đi!


Trước cái trừng mắt của Vinh, không hiểu sao Uyển Ngọc lại ngoan ngoãn chịu uống và cũng, thật
ngoan là không nôn ra. Uống xong, cô nằm xuống, mắt nhấm lại:

– Anh có về thì về đi.

– Em nói câu này có thật lòng không? Nếu như anh bỏ em trong hoàn cảnh này, em có khóc không?
Tại sáo lúc nào cũng tự làm khổ em và làm khổ anh vậy? Anh mới là người có lý do để giận em và
bỏ em kia, lời lẽ của em có lúc như xối nước lạnh vào mặt anh vậy.

Uyển Ngọc bặm môi làm thinh, cô sợ mình nói ra chọc giận anh và anh lại bỏ cô lại chạy đi tìm Thu
Cúc. Cô vừa cần anh, vừa ghét anh quá đi mất, đồ con người có hai trái tim.

– Em ngủ hả Ngọc?

Uyển Ngọc nằm thin thít. Vinh thở dài cầm lấy bàn tay cô đưa lên môi mình:

– Nếu mà anh không yêu em, anh đã bỏ mặc em.. Huống chi bầy giờ em đang mang thai con của
anh. Em làm mẹ lúc vẫn dại khờ nông nổi, anh lo cho em.

Nước mắt Uyển Ngọc chảy ra, cô khóc nức nở. Vinh cúi xuống hôn cô:

– Mình quên chuyện cũ nghen em.

Uyển Ngọc vòng tay qua cổ anh, cô nhủi mặt vào ngực anh mà khóc, anh lau khô nước mắt trên
gương mặt cô bằng đôi môi ấm nồng.

– Anh Vũ Hoàng!

Vừa trông thấy mặt Đản là Vũ Hoàng sầm mặt, xẵng giọng:

– Gì nữa! Tôi đã bảo anh đừng có bao giờ tìm tôi mà.

Đản lạnh lùng:

– Anh chơi không đẹp tí nào mà bảo tôi đừng tìm anh. Anh nào đã trả tiền hết cho tôi đâu.

Vũ Hoàng sừng sộ:

– Bao nhiêu đó còn muốn gì nữa. Nè, cô ta đã hiến tiền hết cho cơ quan từ thiện. Tôi có cưới cô ta
làm vợ được đâu mà có tiền đưa cho anh.

– Đó là chuyện của anh, theo như thỏa thuận anh thuê chúng tôi, anh phải trả.

Đúng là cô ta trốn thoát, mưu sự bất thành, nhưng anh phải trả tiền một nửa, có đâu làm ngơ vậy.
Trong khi đó anh tự do, còn chúng tôi phải trốn sang đất Campuchia sống khổ sở. Chơi như vậy
không đẹp đâu anh Hoàng.

Nhưng bây giờ tôi không có tiền.

– Nếu vậy anh đừng có trách tôi. Hôm nọ, cô Uyển Ngọc đã đuổi theo thằng Mạnh và nhận ra nó.

Vũ Hoàng quát lên:


– Tại sao lại đẻ nó gặp? Trốn đi!

– Muốn trốn anh phải đưa tiền. Hợp đồng hai chục triệu, thất bại thì mười triệu. Anh mới đưa có hai
tliệu, ba thằng chẳng được bao nhiêu đâu. Còn tám triệu, tôi nghĩ là tại anh không muốn đưa. Nội
nhật ngày mai, anh phải đưa số tiền còn lại, nếu không đừng có trách.

Đản hầm hầm bở ra ngoài. Vũ Hoàng cũng tức giận không kém, anh ta gạt đổ những sách và viết
trên bàn cho rơi ngổn ngang xuống đất. Khốn kiếp! Anh ta chẳng được gì, còn bị bọn tép riu này uy
hiếp, có đáng giận không.

– Không được! Dạo này Thu Cúc “ngon cơm ngọt canh” với Vinh, phải bắt cô ta bỏ số tiền này ra.
Vũ Hoàng quay số điện thoại gọi cho Thu Cúc:

– Anh cần gặp em. Mau đến gặp anh. Nếu không, em đừng có trach anh báo mọi chuyện cho Vinh.
Bây giờ ... cùi rồi, anh không sợ lở nữa đâu.

Thu Cúc giận dữ đến ngay:

– Anh hăm dọa tôi đó hả?

– Anh không hăm dọa em, mà đúng hơn anh đang bị hăm dọa tống tiền. Bọn thằng Đản đã về thành
phố, đôi tám triệu còn lại, nếu không có nó sẽ gặp Uyển Ngọc. Trong chuyện này cũng có em nhúng
tay vào, em chi ra năm triệu nữa.

Thu Cúc lạnh lùng:

– Tôi không việc gì phải chi. Họ đã làm lành với nhau, anh mất chì, còn tôi được chài à?

– Cùng thất bại, cô cũng phải bỏ tiền ra chứ.

– Tôi không có lý do nào để bỏ tiền ra cả Năm triệu đó tôi dùng vào việc mua vé máy bay sang Thái
Lan tắm biển có phải thú vị hơn không?

– Cô thiệt không bỏ tiền ra?

– Không!

Thu Cúc máng ví lên vai ngoe nguẩy đi ra cửa. Tức giận, Vũ Hoàng lao theo quát:

– Cô đứng lại đó!

Thu Cúc cười lạt:

– Anh đừng có cho tôi thấy anh quá tồi. Thất bại thì một mình anh gánh chịu đi, tám triệu nữa có
nhiều gì đâu. Huống chi anh từng hưởng thụ thân xác của tôi mà không có cô gái nào ngu ngốc đến
khôngvới anh cả. Trảnh ra!

Thu Cúc kéo cửa, Vũ Hoàng cố giữ lại. Tức mình, cô quật mạnh cái ví vào mặt Vũ Hoàng:

– Đồ tồi, bỉ ổi! Cho đến con khờ như Uyên Ngọc còn chê. Đồ bỉ ổi, đồ xấu xa đồ ...

– Cô im đi! Tôi xấu còn cô tốt lắm hả?


– Tốt hơn anh là được rồi. Đồ luật sư ăn bẩn, thứ gì cũng ăn, đồ heo ...

– Im miệng!

Vũ Hoàng điên tiết siết mạnh tay vào cổ Thu Cúc, Thu Cúc vẫn hét:

– Luật sư ăn tạp mất lương tâm, vô ... đạo ... đức.

Tức quá Vũ Hoàng siết mạnh cổ Thu Cúc, hàm răng anh ta nghiến lại.

– La nữa đi, la nữa đi, mày sạch sẽ lắm hả.

Ặc ặc ... Thu Cúc cào cấu chòi đạp. Hai bàn tay Vũ Hoàng như gọng kềm thít chặt vào cổ cô, lưỡi
của Thu Cúc thè la, mắt trợn lên ... Cô không phản kháng hay giãy giụa nữa. Lúc này Vũ Hoàng
mới nhìn xuống anh ta buông tay ra.

– Đồ chó điên, la nữa đi!

Nhưng toàn thân Thu Cúc như cây chuối bị đốn ngã cái rầm xuống nền gạch, và nằm yên chứ
không chồm dậy đánh lại Vũ Hoàng hay mắng anh ta sa sả nữa.

Vũ Hoàng gieo người xuống ghế ngồi ... Song anh ta thất kinh khi nhìn gương mặt của Thu Cúc,
vội khom người lay mạnh Thu Cúc:

– Nè ... đừng có ăn vạ nghen!

Không có một phản ứng! Anh ta hoảng sợ thụp xuống đặt tay lên mũi lên ngực Thu Cúc. Té bật
ngửa, anh ta lết ra xa và việc đầu tiên là chốt chặt cửa phòng lại. Nắm hai tay Thu Cúc làm động tác
hô hấp cho cô
Vô ích, Thu Cúc đã tắt thở. Vũ Hoàng hoảng hốt khóc nức lên, anh ta đập hai tay xuống nền gạch:

– Anh có muốn giết chết em đâu, tại sao em hung dữ mắng **** anh dữ vậy?

Em tỉnh lại đi Cúc ơi.

Đôi mắt Thu Cúc vẫn trừng trừng mở to ra, Vũ Hoàng bưng lấy mặt. Làm sao đây? Anh ta vội vàng
lôi xác Thu Cúc bỏ vào cái tủ lớn, khóa chặt lại, thầm suy tính.

...

Không thể không đưa tiền cho tên Đản. Sực nhớ, anh ta bật dậy nhặt cái ví của Thu Cúc mở ra, hy
vọng có tiền, nhưng chỉ có vài trăm ngàn. Vài trăm ngàn thì có cứu nguy được đâu. Dạo này cay cú
cả Uyển Ngọc và Thu Cúc, anh ta lao vào cờ bạc, cá độ bóng đá, và cứ như con bạc khát nước ấy,
nợ chồng nợ và thua vẫn thua.

Bây giờ cả đến Thanh Hương cũng không có bên cạnh cho anh ta cầu cạnh nhờ vả. Anh ta đã buông
con tép để bắt con tôm, bây giờ đến cả con tép cũng không có. Vũ Hoàng tưởng mình như điên lên
được.

Uyển Ngọc ...

Vũ Hoàng đón Uyển Ngọc trước cổng trường, mặt anh ta thiểu não. Còn Uyển Ngọc trong thấy mặt
Vũ Hoàng đã bắt đầu nổi giận:

– Anh còn dám đi tìm tôi?

– Anh biết anh có lỗi với em, nhưng tất cả tại anh ... quá yêu em.

Uyển Ngọc giận dữ. Anh ta nói yêu cô mà không biết ngượng miệng! Mắt Uyển Ngọc quắc lên, cô
châm biếm:

– Anh yêu tôi hay yêu tài sản của tôi, khi biết tôi hiến hết tiễn, anh quay mặt đi một trăm tám mươi
độ?

– Em hiểu lầm anh sâu nặng quá, anh luôn vì em. Tuyệt vọng vì không có em, anh đã sa đà, bây giờ
anh đang mang nợ. Em hãy nghĩ tình anh từng giúp em mà giúp anh đi.

Không ngờ Vũ Hoàng trơ trẽn dầy mặt đến như vậy. Uyển Ngọc không còn biết dùng từ nào để nói
với anh ta, cô cứ đứng nhìn Vũ Hoàng:

– Anh cần bao nhiêu?

– Anh cần ... mười triệu. Nếu không, tám triệu cũng được.

– Để đưa cho anh Đản đúng không?

Vũ Hoàng giật bắn người lập bập:

– Đản nào?

– Đản trong nhóm anh Mạnh mà anh thuê bắt cóc tống tiền đó.

Vũ Hoàng giật mình lần nữa như thấy ma, lắp bắp:

– Em ... em biết.

– Tôi còn biết anh đã nhấn đầu tôi xuống biển. Vũ Hoàng! Anh xem trọng tiền đến mất cả lương
tâm vậy sao?

Vũ Hoàng ấp úng:

– Anh đâu có giết em, anh muốn em hiểu lầm Vinh và bỏ hắn.

– Thủ đoạn của anh thật tàn nhẫn. Tôi đã tin anh, nhưng có điều là tôi không thể nào yêu anh. Lý trí
tôi bảo tôi, anh không phải là người tốt.

Nước mắt Uyển Ngọc rơi ra:

– Tại sao anh lại là con người xấu xa như vậy hả.

– Uyển Ngọc ... anh xin lỗi.

– Lời xin lỗi của anh chẳng cứu vãn gì cả. Nhưng may là anh Vinh đã hiểu và tha thứ cho tôi. Anh
hãy đi đi và đừng bao giờ cho tôi nhìn thấy anh, tôi ghê sợ anh:
Xe Vinh đến, Uyển Ngọc leo lên xe Vinh đi, anh nắm tay cô:

– Với con người này, chẳn cần nói gì cả. Nhưng anh ta tìm em làm gì vậy?

– Anh ấy hỏi tiền để đưa cho anh Đản.

Vinh sững sờ:

– Rồi em có đưa không?

– Không! Em không báo công an là em quá tốt rồi. Hãy để lương tâm anh ta trừng phạt anh ta.

Vinh mỉm cười nắm bàn tay Uyển Ngọc đưa lên môi hôn:

– Hình phạt của lương tâm là thứ đáng sợ nhất.

Xe về đến nhà, Vinh thắng gắp xe lại vì bà Trâm chắn ngang đầu xe anh, cả Vinh và Uyển Ngọc
suýt chút đập đầu vào thành xe. Vinh hoảng hồn quay sang:

– Em có sao không Ngọc?

– Em không sao. Còn anh?

– Ngực anh đập vào vô-lăng hơi đau. Để anh xem dì Trâm muốn gì?

Vinh chưa kịp mở của xe, bà Trâm đã hét lên:

– Vinh, mau ra đây! Ba ngày nay Thu Cúc đi mất, tất cả tại mày mà ra. Con gái tao có chuyện gì,
tao giết mày.

Vinh vừa bước xuống, bà đã chộp ngực áo anh bù lu bù loa:

– Xưa nay nó có bao giờ bỏ nhà đi ba bốn ngày mà không điện thoại về đâu.

Không hề mang quần áo đi, vậy mày nói nó đi đâu? Đi tự tử đó!

Vinh cố gỡ tay bà ra:

– Dì ơi! Con xin dì bình tĩnh. Thực sự cả tuần nay rồi con không gặp Thu Cúc. Dì đã điện thoại cho
Thu Cúc chưa?
– Điện thoại khóa máy.

Buông áo Vinh ra, bà Trâm khóc nức lên:

– Biết tìm nó ở đâu đây? Tại sao con gieo hy vọng cho nó rồi trở lại với vợ con? Chắc là nó đã đi tự
tử.

– Dì để con đi tìm Thu Cúc.

Vinh đưa Uyển Ngọc vào nhà:

– Em nghỉ đi, anh đi tìm Thu Cúc, chắc là cổ đi đâu đó thôi.


Vinh chở bà Trâm đi, anh không biết tìm Thu Cúc ở đâu nữa. Đã từ lâu anh không còn quan tâm
đến cô. Có điều gì đó bứt rứt trong lòng anh, như nóng nảy như thiêu đốt vậy.

Một đám đông phía trước làm cho con đường nghẹt cứng không sao xê dịch được, tiếng còn xe bấm
inh ỏi thành một âm thanh hỗn tạp. Vinh phải xuống xe, anh kéo một người đàn ông lại, vì dường
như ai cũng bịt mũi ghê tởm.

– Chú ơi! Có chuyện gì vậy?

– Người chết bị cắt khúc ra bỏ bao nilông. Cậu không nghe mùi hôi nồng nặc đấy sao?

Một cơn gió xộc qua, mùi hôi thối xông nồng nặc đến lợm giọng, mọi người chạy giãn ra, tốp khác
lại chạy vào. Vinh rút khăn bịt mũi len vào. Thật kinh khủng ... Anh vụt kêu lên sững sờ vì chiếc
nhẫn trên bàn tay đã biến dạng nhưng anh vẫn nhận rõ, đó là chiếc nhẫn anh tặng Thu Cúc.

– Thu Cúc!

Vinh gào lên, anh sụp xuống. Phía sau Vinh, bà Trâm ngã lăn ngất xỉu.

Vinh bị triệu tập để lấy lời khai, anh bực dọc:

– Tôi đã nói những ngày qua tôi luôn ở cạnh vợ tôi, lo cho vợ tôi. Cô ấy mang thai đau ốm, không
lúc nào tôi rời vợ tôi cả. Tại sao lại nghi ngờ tôi giết người?

Vinh gần như phát điên lên trước những câu hỏi dồn dập, anh bị tạm giữ ở phòng điều tra để lấy
khẩu cung. Nếu như Vinh ngồi trên lửa thì Uyển Ngọc không khác gì Vinh. Cô tin anh vô tội,
nhưng chỉ có cô tin anh thì có nghĩa lý gì đâu, phải chứng minh anh là người vô can. Đi gởi cơm
vào nhà tạm giam xong, Uyên Ngọc lủi thủi đi về. Bây giờ cô sợ đến cả căn nhà của mình, không
dám về.

– Ngọc ...

Một bàn tay nắm vai Uyển Ngọc từ phía sau, cô giật bắn người quay lại. Lại là Vũ Hoàng. Uyển
Ngọc bực dọc:

– Xin anh đừng làm phiền tôi nữa có được không? Tôi mệt lắm rồi.

Vũ Hoàng thiểu não:

– Xin Uyển Ngọc hãy giúp tôi, tôi cần tiền.

– Tại sao tôi phải giúp anh khi anh từng làm hại tôi.

– Tôi cần tiền ra nước ngoài, hãy giúp tôi đi!

Vũ Hoàng sụp xuống ôm chân Uyển Ngọc van lớn:

– Đừng bỏ tôi, Thu Cúc đã bỏ tôi, Thanh Hưóng cũng bỏ tôi, tôi còn có một mình Uyển Ngọc mà
thôi.

Uyển Ngọc thở hắt ra:

– Anh cần bao nhiêu?


– Năm chục triệu.

Uyển Ngọc kêu lên:

– Tôi làm gì có nhiều tiền cho anh đến như vậy? Bây giờ tôi không còn nhiều tiền như ngày trước,
anh không thấy quá đáng khi đòi hỏi tôi như vậy sau? Mau buông chân tôi ra.

– Tôi không buông nếu như Uyển Ngọc không hứa đưa cho tôi số tiền đó.

– Anh điên rồi! Một số tiền như vậy mà anh buộc tôi phải đưa cho anh.

Buông tôi ra, buông ra!

– Uyển Ngọc, đừng có la!

– Anh buông tôi ra, tôi sẽ không la.

– Không được! Ngọc sẽ chạy mất, mà tôi thì đang cần tiền!

Mắt Vũ Hoàng trợn to lên trông dữ dằn quá, Uyển Ngọc khiếp đảm hét to lên:

– Buông ra! Có ai cứu tôi!

– Đừng la!

Vũ Hoàng chồm lên, anh đưa hai tay lên chận cổ Uyển Ngọc.

– Đừng có bắt chước Thu Cúc, tôi đã bảo đừng có la, vậy mà cô ấy cứ hét to lên ra rả.

Hai bàn tay Vũ Hoàng bóp mạnh vào cổ Uyển Ngọc. Uyển Ngọc đã hiểu, chính Vũ Hoàng giết chết
Thu Cúc, cô không la nữa, lúc này có nhiều người bao quanh họ.

Uyển Ngọc thều thào:

– Anh buông ra đi, tôi sẽ không la đâu.

Một bóng người lao vào quật Vũ Hoàng. Uyển Ngọc nhoài người nhanh ra ngoài, cô nói gần như
không ra hơi:

– Hãy bắt hắn, hắn là tên giết người.

Uyển Ngọc dang rộng vòng tay đón Vinh, cô ôm choàng lấy anh thổn thức mà không nói được lời
nào. Hiểu cô quá xúc động, Vinh ôm cô vào lòng:

– Không phải sợ nữa đâu em, Vũ Hoàng đã bị bắt. Chính vì vậy mà người ta trả tự do cho anh.

Anh hôn lên gương mặt đầy nước mắt của cô:

– Từ nay anh sẽ luôn bên em và bảo vệ em, không còn bất kỳ mãnh lực nào chia cắt chúng ta nữa.

Anh dìu cô đi, có cả ông bà Thành và Thanh Hương đón họ. Bà Thành bật khóc khi nhìn con trai,
có mấy ngày bị tạm giữ mà râu anh mọc tùm lum.
– Tai nạn qua rồi. Chúc mừng con tự do.

– Cám ơn ba mẹ.

Thanh Hương đưa tay ra, cô ôm vai anh trai:

– Chúc mừng anh được tự do.

– Cám ơn em.

Tất cả cùng lên xe về nhà. Bà Thành bắt Vinh đi tắm ngay, anh cười hềnh hệch:

– Con tắm và cạo râu ngay mẹ ạ.

Uyển Ngọc mỉm cười:

– Em đi lấy quần áo cho anh.

Uyển Ngọc vừa vào phòng, Vinh đã phóng theo cô, tay anh ôm cô bế bổng lên, một chân đẩy cánh
cửa đóng lại:

– Nhớ em quá Ngọc ơi, anh phải hôn em một ngàn cái, con chúng mình năm trăm cái.

Vinh say đắm cọ mặt anh vào mặt Uyển Ngọc, cô phụng phịu:

– Râu anh làm đau em.

– Vậy em ... hôn anh đi.

Vinh cười khanh khách, anh bế cô trong vòng tay, say đắm ngắm cô.
-Anh Yêu Em

Em Không Phải Là Cô Bé

Tập 1

Màn đêm từ từ buông xuống. Màn đêm tràn vào khung cửa sổ lan tỏa vào khắp phòng. Gió đem bắt đầu thổi
nhẹ nhàng qua những ngọn cây, tạo thành một khúc nhạc du dương êm ả ... Với khung cảnh trầm lắng này con
người rất dễ mộng mơ, và Lục Nghi Quyên cũng chìm đắm vào khung trời kỷ niệm ...

Ngày Nghi Quyên cùng cha đến điền trang của Điền Tử Du, cô bé còn qúa nhỏ nên không để ý mảnh đất này
qúa rộng lớn. Nhưng cô bé yêu nơi đây, yêu căn gác nhỏ, ở kho rơm nằm trên cánh đồng cỏ về phía Đông,
mỗi buổi bình minh được ngắm ánh nắng vàng.

Từ khi cha chết, cái chết của cha đã mang theo hạnh phúc tuôi thơ của cuộc đời nàng.

Trong đời, Nghi Quyên chưa từng làm gì khó hơn là phủ những đóa hồng bạch lên nắp áo quan tài của cha.
Đầu óc Nghi Quyên quay cuồng. những hình ảnh thay thế nhau liên tiếp như trong một cái kính vạn hoa

Cha nàng mặc bộ áo vải thô màu nâu gỗ, cúi xuống hôn nàng chúc ngủ ngon. Cha nói với giọng thương yêu:
"Nghi Quyên ! Nghi Quyên, cô bé giàu nghị lực của cha ! ... ".
Cha nàng với mùi mồ hôi mẵn mặn và mùi thơm của thuốc ổng điếu trên cỗ xe ngựa đưa nàng đi khắp vùng
thôn quê. Cha cùng cưỡi ngựa với nàng trên thảm cỏ trước sân nhà, cùng nàng bơi lội trong nước hồ thu ấm
áp. Thật hiền hoà, cha kê cho nàng nghe chuyện tình ngày xưa của cha và mẹ. Như thể cha muốn nàng in sâu
vào tâm trí những ngày êm đềm, hạnh phúc của gia đình nàng ... Nhưng ngàng thấy cha vô cùng đau khổ mỗi
khi cha kể đến cao điểm của câu chuyện, đó là sự chào đời của nàng ... Cha thường nói:"Mỗi thiên mạng là
một vì sao trên bầu trời và con là vì sao đẹp nhất, sáng nhất trong lòng cha". Nhưng nàng lại thấy cha mẹ mới
c hính là vũ trụ của nàng ...

Thế nhưng cha mẹ đã sớm ra đi, bỏ lại nàng một mình trong sự cô đơn và lạnh lẽo.

Sau bao nhiêu năm, nàng vẫn thấy đau đớn và mất mát cùng cực. Trong lúc cô bé tên Nghi Quyên cảm thấy
cần duoc thương yêu một cách tuyệt vọng, thie Điền Tử Du chính là niêm an ủi của cô bé.

Điền Tử Du chính là chủ mới khu điền trang, khi anh vừa tròn hai mươi tuổi. Lúc đó, Nghi Quyên chỉ mới lên
mười. Trong mắt cô bé, Tử Du là một thần tượng tỏa sáng ánh hào quang. Cao lớn, đẹp trai, thông minh, lại
có đời sống nội tâm rất phong phú.

Nghi Quyên không thể nào quên được những năm tháng được làm cô bạn nhỏ của Tử Du trong khu điền trang
dưới chân đồi thuở ấy ...

- Nghi Quyên ! Em ở đâu cả ngày, khiến anh suýt tí nữa đã bới cả điền trang này lên để tìm em ?

- Em ở trên căn gác nhỏ, trong kho rơm để quan sát mẹ.

- Anh không hiểu ?

- Trong bức chân dung, mẹ em đẹp như một nàng tiên. EM có cảm tưởng nếu em nhìn thật lâu và thật kỹ, đôi
mắt của mẹ em sẽ nhìn xuống và thấy em.

- Nghi Quyên ! Em biết rằng đó không thể có.

- Em biết, nhưng em muốn nghĩ rằng điều đó sẽ có. Anh biết không ? Mẹ em sẽ không bao giờ thấy em, chẳng
b ao giờ biết gì về em ...

Nước mắt ràn rụa, Nghi Quyên thổn thức :

- Cha em đã nói, mẹ em đã chết ngay sau khi sinh em ra.

Tử Du lau những giọt nước mắt trên khuôn mặt xinh đẹp của Nghi Quyên bằng cánh tay áo của anh, và vỗ về
cô bé :

- Chỉ vì mẹ em qúa yếu. Em biết đây, con gn` có thiên mạng.

Nghi Quyên lai tấm tức và nói:

- Nếu vậy thì mẹ phải nhìn thấy em.

Tử Du ôm cô bé vào lòng, dịu dàng đu đưa dỗ cho nín khóc :

- Có lẽ bây giờ người đã nhìn thấy em, và rất tự hào về em, Nghi Quyên ạ.

Nghi Quyên cảm thấy một tìm cảm dạt dào dâng lên trong lòng đối với Điền Tử Du, con người đã đến với cô
bé trong những giờ phút đen tối nhất của cuộc đời, cuốn phắng tất cả những ưu tư phiền muộn.
Ngẩng lên nhìn Tử Du với đôi mắt trìu mến Nghi Quyên nói:

- Nhưng bây giờ em không để tâm đến những chuyện đau buồn nữa, bởi vì em đã có anh.

- Và anh sẽ luôn luôn thương yêu em.

Nghi Quyên mỉm cười vui sướng:

- Tử Du ơi !

- Cái gì ?

- Chúng ta hãy trích máu ăn thề với nhau.

- Trời đất ! Nghi Quyên, em điên rồi sao ? ANh làm sao có thể làm cho em đau đớn khi lấy một giọt máu trên
ngón tay em.

Nghi Quyên cảm động, ôm chầm lấy Tử Du v à hôn một cái thật kêu :

- Anh nói đúng. Chúng ta không cần thiết phải làm như thế. Nhưng anh luôn luôn là người bạn thân nhất của
em.

Hai người ngồi yên lặng một lúc, rồi Tử Du kéo Nghi Quyên đứng dậy, phủi những cọng cỏ thô bám vào váy
áo cô bé:

- Đi thôi, cô bạn nhỏ.

Nghi Quyên đi theo và Tử Du nhấc bổng cô bé lên đặt ngồi vào yên ngựa. Họ rất thích cưỡi ngựa bên nhau
vào những buổi chiều tà.

Tử Du kềm ngựa đi chậm và thì thầm bên tai Nghi Quyên :

- Chúng ta đi đâu đây ? Đến lượt em chọn đấy.

Khuôn mặt xinh đẹp của Nghi Quyên tươi lên. Cô bé quay lại nhìn Tử Du với nụ cười duyên dáng :

- Kho rơm ở cánh đồng cỏ phía đông.

°°°

Năm năm sau ...

Căn gác nhỏ trong kho rơm nằm trên cánh đồng cỏ phía Đông là nơi Nghi Quyên thường đến để ngủ hay để
mơ mộng, nhưng hôm nay, cô bé đến đây là để trút bớt nỗi u buồn.

Thật đáng tiếc, còn lâu trước khi cô đủ lớn để lọt vào cặp mắt xanh của Điền Tử Du. ANh đã yêu một cô gái
khác : Lưu Nhã Tịnh.

Nghi Quyên cảm thấy mình đã mất Tử Du. Anh không còn cưỡi ngựa dạo chơi với cô bé. Càng ngày, Nghi
Quyên càn cảm thấy anh xa lánh mình.

Với một sự kiên nhzjn kỳ lạ, anh vẫn dạy cho cô bé tất cả mọi điều về nông trang. Nhưng trong mắt anh, Nghi
Quyên vẫn là một cô em gái bé bỏng, ngỗ ngược và cần được chở che.
Có tiếng võ ngựa làm cho Nghi Quyên thoát khỏi trạng thái mơ màng. Cô bé nhìn qua cửa sổ nhỏ ở căn gác v
à nhìn thấy Điền Tử Du, nết mặt anh hân hoan, rạng rỡ.

- Nghi Quyên ! Nghi Quyên !

Anh gọi lớn, nhưng cô bé không trả lời. ANh tuột xuống khỏi yên ngựa, trèo lên cái thang để lên gác. Nghi
Quyên đang ngồi bó gối trên sàn gỗ, nước mắt rưng rưng. Cô bé nghĩ mình có thể chết đi được kh Tử Du nói:

- Nghi Quyên ! Anh sẽ cưới Lưu Nhã Tịnh.

Nghi Quyên bật khóc nức nở :

- Anh không thể cưới chị ấy. Anh không thể !

Nghi Quyên ngả vào người Tử Du, úp mặt vào vai anh, khóc muồi như còn bé. Anh lại vỗ về:

- Nào cô bé !

- Em không phải là một cô bé. Em là một cô gái.

- Nhưng trong mắt anh, em vẫn là một cô bé.

Nghi Quyên đăm đăm nhìn Tử Du. Bất ngờ trong trí óc cô bé lóe lên rằng, anh sẽ không đợi cô lớn lên. Anh
sẽ cưới Lưu Nhã Tịnh làm vợ, v à cô bé sẽ mất anh mãi mãi.

Ký ức đau buồn mà Nghi Quyên ghi nhớ chính là cách an ủi của Tử Du.

Anh qùy gối trên đồng cỏ, khẽ ôm Nghi Quyên trong vòng tay, cơ thể cô bé đang run lên vì những tiếng nức
nở vì đau khổ và bị tổn thương. Khi cơ thể đã rã rời và khi cô không còn khóc, anh nhẹ nhàng lấy khăn tay lau
những giọt nước mắt cho cô bé :

- Anh hiểu tâm trạng của em. Nhưng một ngày nào đó lớn lên, em sẽ nhận ra rằng đây chỉ là sự đam mê trẻ
con mà thôi. Rồi sẽ có một người đến với cuộc đời em, cúi đầu dưới chân em, để em có thể yêu thương, và
yêu thương em trọn đời.

Nghi Quyên đã tin anh, hoặc cố gắng tin anh, nhưng những lời nói đó cũng chẳng làm nguôi ngoai một cô bé
đã bị tổn thương với trái tim tan nát.

Nghi Quyên nói với đôi mắt đẫm lệ :

- Em chúc anh ... và Lưu Nhã Tịnh yêu nhau mãi mãi, và hạnh phúc trọn đời.

Anh vòng tay khoác vai Nghi Quyên

- Điều đó rất có ý nghĩa đối với anh cô bé ạ !

Sau đó anh dùng khớp ngón tay đấm đùa vào cằm Nghi Quyên. Nhưng cô bé không mỉm cười và không bao
giờ mỉm cười với anh nữa.

Nghi Quyên bỏ chạy. Cô bé tìm một chỗ để trốn. Ở đó, cô bé có thể tự chăm sóc vết thương của chính bản
thân mình.

Một mất mát đau đớn đối với Điền Tử Du. Hai ngày trước khi cưới, Lưu Nhã Tịnh chết trong một vụ đắm tàu.
Anh trở thành một con người lúc nào cũng ủ ê sầu muộn.

Bằng cách này hay cách khác, Nghi Quyên tìm cách chia buồn cùng anh, nhưng anh cứ đau khổ không nguôi.

Nghi Quyên đã giữ một niềm hy vọng, q ý nghĩ mong manh rằng, trong sự đau khổ, td sẽ tìm đến nàng, người
có thể thay thế Lưu Nhã Tịnh trong tâm trí và trong trái tim anh.

Nàng đã mong muốn anh cưới nàng và họ có thể sống bên nhau suốt đời.

Nhưng anh đã không bao giờ làm chuyện đó.

Gió rít qua những ngọn thông già trụi lá khi Nghi Quyên chìm đắm trong dòng suy tưởng. Nàng không hay
đêm đã khuya và mưa bắt đầu đổ xuống.

Những giọt nước mưa lạnh giá quất rát tấm thân run rẩy của nàng. Nhưng nàng không còn ý thức gì về thời
gian và không gian, cho đến khi nhìn thấy một chú thỏ bị cuốn troi theo dòng thác trước mặt nàng.

Trong một phần giây đồng hồ, nàng băng qua những bụi cây và phóng mình xuống nước, bơi như điên về phía
chú thỏ. Nó chỉ cách nàng khoảng ba thước mà sao dường như xa vạn dặm. Càng cố gắng, nàng càng thấy sức
lực vuột khỏi con người nàng. Và dòng nước như muốn chống lại nàng, nó cuốn phăng nàng một cách phũ
phàng. Nàng kêu lên một tiếng thất thanh trước khi đầu nàng va vào một ghềnh đá.

Nghi Quyên dần dần hồi tỉnh vì những ve vuốt dịu dàng đẩy lên cơ thể nàng. Lúc dòng nước cuốn phăng nàng
đi, ý nghĩ cuối cùng của nàng là nàng sắp chết. Nhưng nàng còn sống và nàng thấy mình ngước lên nhìn con
người đã cứu mạng nàng: Điền Tử Du

Đôi mắt anh chứa chan một vẻ âu yếm khiến cho nàng cảm thấy nghẹn ngào, xúc động.

Không chút suy nghĩ, nàng rướn người lên, trong vòng một nhịp tim nàng đã gieo vào ngực anh.

Nàng cảm thấy hơi thở của anh khó khăn, khi hai cơ thể chạm vào nhau. Nàng còn nhớ những tia chớp làm
rực sáng đôi mắt anh trong lòng đêm huyền dịu.

Đôi tay anh nắm chặt vòng co của nàng, dường như để đẩy nàng ra, nhưng anh không làm thế. Khuôn mặt hai
người gần nhau đến nỗi nàng có thể cảm thấy hơi thở ấm áp ấm ướt của anh phà vào má nàng. Và chính nàng
là người đã đưa môi tìm đến đôi môi anh, lấy từ đó một nụ hôn cháy bỏng thiêu đốt cả tâm hồn nàng. Nàng
ngạc nhiên vì đôi ấy qúa mềm mại, dịu dàng, ấm áp như có phép màu, xua tan đau khổ trong lòng nàng.

Hoàn toàn qúa sớm đối với nàng, anh đột ngột bật đầu ra sau và rời khỏi đôi môi bé mở ẩm ướt và mời gọi
của nàng.

Khuôn mặt anh dửng dưng như những cảm giác ngọt ngào sauy đắm vừa qua không hề có giữa hai người.

Anh nói giọng lạnh như thép:

- Không được làm như thế một lần nữa.

Nghi Quyên ngồi bất động, răng cắn chặt vào môi và trái tim lún xuống như chì.

Nước mắt nàng ứa ra khiến nàng như không trông thấy gì. Nhưng bằng cảm nhận của tất cả tấm lòng, nàng
nhận thức được một điều mà nàng không bao giờ phủ nhận. Đó là : Điền Tử Du dã rung động.

Nàng ngước đôi mắt đẫm lệ nhìn anh, và dường như điều đó đã làm cho cảm xúc trong anh từ từ lãng dịu.

Anh khẽ nói :

- Nghi Quyên ! Anh qúy em. Nhưng anh không phải là người đàn ông tốt đối với em. Hãy tránh xa anh ra !

Nàng thốt lên :

- Nhưng anh chíng là người đàn ông mà em muốn.

Anh nhếch môi, nụ cười vừa ngọt ngào, vừa cay đắng :

- Anh sẽ không b ao giờ yêu một người đàn bà nào khác.

Đôi mắt đen sẫm của anh trở nên tàn nhẫn :

- Hãy tránh xa anh ra !

Sáu năm trôi qua …

Nghi Quyên giờ đây đã trở thành một thiếu nữ xinh đẹp tuyệt trần, giống hệt như bức chân dung của mẹ, mà
nàng đã đạt trên căn gác nhỏ trong nhà kho rơm ở cánh đồng có về phía đông mà cứ ngỡ như nàng tiên nào
đấy.

Nhưng đôi mắt nàng trong sáng hơn, chúng lấp lánh như những vì sao trong đêm. Và đôi chân mày xếch lên
trông có vẻ cương nghị và mạnh bạo. Làn da màu ngà của nàng sáng như gương dẫu nàng đang khoác lên
người một lớp áo xám xịt. Người nàng như có một thứ hào quang tỏa ra, dễ dàng cuống hút người khác chú ý.
Nhưng ở nàng có một cái gì đó rất đặt biệt khiến người ta có cảm tưởng cái vẻ thầm lặng, cùng nụ cười kiêu
hãnh là để che đậy một nỗi đau thầm kín, một ngọn lửa đang âm ỉ cháy.

Sau bao nhiêu năm, Nghi Quyên nghĩ mình có thể xóa đi được tiếng vọng về, những lời xua đuổi của Điền Tử
Du : "Hãy xa anh ra !". Và nàng tự nhủ cái tên "Điền Tử Du" sẽ chỉ một phần trong qúa khứ của nàng …
Nhưng nàng vẫn không nguôi yêu anh.

Nỗi đau đớn, mất mát khi rời khỏi điền trang đã trở thành một vết thương không phai nhạt trong tâm hồn
nàng.

Trong nhiều năm, sống lạc lõng và cô độc như một con thuyền khôn gneo và lái, nàng khám phá ra rất nhiều
người tìm dịp ở cạnh nàng. Nhưng nàng đã loại bỏ tất cả những người ấy ra khỏi cuộc đời. Chỉ có Điền Tử Du
… đối với nàng, anh luôn luôn là một người đẹp nhất, và điều đó rất có ý nghĩa với nàng. nàng nhớ đến ánh
mắt anh và cúi đầu thừa nhận nhu cầu yêu và được yêu vẫn còn có trong nàng. Và giữa anh và nàng không
bao giờ đoạn tuyệt.

Nghi Quyên lau vội những giọt nước mắt khi nghe giọng nói ấm áp của bác Lưu:

- Có chuyện gì thế, cháu Nghi Quyên ?

Nàng ngước nhìn đôi mắt nâu đầy những nếp nhăn của bác :

- Không có chuyện gì xảy ra với cháu đâu, bác Lưu ạ. Cháu chỉ hơi mệt một chút thôi.

Nàng và người đàn bà nhỏ nhắn, gầy yếu này kết bạn với nhau, vì cả hai cùng làm việc ở bệnh viện trẻ em.
Nàng là một bác sĩ, còn bác Lưu lau chùi sàn nhà vào mỗi buổi tối.

Dãy hành lang của bệnh viện vắng tanh, càng về khuya không khí càng tĩnh lặng.

Bác Lưu dịu dàng nói:

- Cháu đừng có dối bác, mắt cháu đỏ như thế kia, chắc là có chuyện buồn phiền rồi.

Bà Lưu nhét giẻ lau nhà vào chiếc xô gần đấy và ngồi xuống cạnh Nghi Quyên. Bà nắm giữ tay Nghi Quyên
trong tay mình và vỗ nhẹ :

- Ca trực của cháu đã kết thúc từ nửa giờ trước, sao cháu vẫn chưa về nhà ?

- Cháu không muốn đối diện với những bức tường trống trơn và lạnh lẽo trong căn phòng, mặc dù nó bé nhỏ,
xinh như chiếc vỏ ốc.

- Nghi Quyên ạ ! Một cô gái xinh đẹp, trẻ trung như cháu, phải nghĩ tới một mái ấm, một người chồng và
những đứa con của chính mình. Đó là quy luật của cuộc sống, cũng là điều khao khát trong cuộc đời của bác.

Nghi Quyên cố gắng mỉm cười :

- Có thể một ngày nào đó.

Bà Lưu thở phì phì :

- Cháu đã từng nói thế trong suốt hai năm bác quen cháu rồi. Tại sao chưa bao giờ bác thấy cháu đi cùng với
một người bạn trai nào cả ? Có phải cháu căm ghét đàn ông ?

Lần này Nghi Quyên mỉm cười :

- Không. Cháu không lạnh lùng và cay nghiệt đến thế đâu.

- Cháu vẫn chưa gặp được người đàn ông của mình, có phải không ?

Nghi Quyên rút tay ra và uống một ngụm trà ấm, như tránh phải trả lời câu hỏi. Vài năm trước đây, nàng đã
từng gặp được một người đàn ông của mình : Điền Tử Du. Nhưng lúc đó, nàng không phải là người phụ nữ
của anh ta.

Bà Lưu khoa tay nhấn mạnh ý của mình, bà gặng hỏi:

- Cháu có mơ ước gì cho tương lai, hở Nghi Quyên ?

Đôi mắt Nghi Quyên mơ màng :

- Nếu cháu có thật nhiều tiền, cháu sẽ xây dựng một dưỡng đường rộng lớn, xinh đẹp, trong lành cho những
đứa trẻ bị bệnh hiểm nghèo. Những đứa trẻ đáng thương ấy, chúng cần một nơi để sống thật an lành, hạnh
phúc như mái ấm gia đình của chính mình. Điều ấy, có lẽ chẳng bao giờ xảy ra, vậy mà lúc nào cháu cũng mơ
ước.

- Ai cũng mơ ước. Chỉ có điều phải làm điều gì đó để những ước mơ biến thành hiện thực. Như bác, ngày nào
đó bác muốn bỏ công việc lau sàn này.

Nghi Quyên trêu chọc :


- Tại sao thế hở, bác Lưu ? Cháu cứ nghĩ là bác thích lau sàn nhà.

- Bác nói cho cháu biết tại sao. Khi cháu có một cái dưỡng đường cho bọn trẻ con, cháu sẽ thuê bác vào làm
việc cho cháu. Thế là bác bỏ công việc lau sàn.

- Cháu thật sự muốn làm một điều gì đó cho mơ ước của mình, bác Lưu ạ. Vì đó cũng là ước mơ của bác.

Bác Lưu bật hai ngón tay bị viêm khớp với nahu và thò thay vào trong chiếc áo choàng trắng rộng thùng thình
đang mặc và lôi ra một tờ báo nhàu nát. Bà đẩy nó tới trước mặt Nghi Quyên :

- Cháu cần có một người chồng. Còn đây là người đàn ông đang tìm vợ. Cháu hãy liên hệ với anh ta. Cháu
thấy thế nào ?

Nghi Quyên nhìn chăm chăm vào mẩu tin nhắn trong mục chuyện riêng của một tờ báo.

TÌM VƠ.

"Một chủ điền trang, tìm một phụ nữ trung thực, có trách nhiệm và biết nghe lời để làm vợ. Cần phải có khả
năng sinh con.

Liên hệ với : Điền Tử Du … "

Đôi mắt nàng mở to, thật to …

Nàng thì thầm nhẹ như hơi thở :

- Cháu biết con người này.

Bà Lưu hỏi một cách hăm hở :

- Thật không ?

Nghi Quyên buồn bã gật đầu :

- Cha cháu trước kia là quản gia ở điền trang của anh ta. Cháu sống ở đó từ khi cháu mới lên năm, đến lúc
cháu mười bảy tuổi.

- Tại sao cháu bỏ nó mà ra đi ?

- Không lâu sau đó, cha cháu qua đời, không có gì ràng buộc cháu ở mảnh đất ấy. Vả lại, cháu phải theo học ở
một trường y. Chẳng có lý do gì quay lại đó cả.

- Còn bây giờ thì có nguyên nhân đấy. Cháu hãy gặp người đàn ông này. Cháu hãy nói vớianh ta là, cháu
muốn trở thành vợ của anh ta.

- Cháu không thể nào làm như thế được.

- Tại sao không ?

- Anh ta đã xua đuổi cháu một lần. Cháu không cần để phải bị nói đến lần thứ hai, rằng anh ta không cần cháu.

- À ! Vậy anh ta chính là nguyên nhân để cháu ghét những người đàn ông khác ?
- Cháu chưa bao giờ nói.

- Bác hiểu điều cháu không nói ra. Cháu yêu Điền Tử Du … Đừng để ước mơ vuột khỏi tầm tay mình.

- Bác Lưu …

- Không một lý do nào bác chấp nhận cả.

- Bác hãy nhìn vào ngày tháng của tờ báo xem, báo đã ra được năm tuần. Chắc là anh ấy đã tìm được vợ rồi.

- Và cũng có thể anh ta vẫn chưa tìm thấy.

- Cháu không thể …

- Cháu còn chờ đợi gì nữa ? Hãy cho mình một cơ hội. Đừng đánh mất hạnh phúc của cả cuộc đời.

Im lặng một lúc, Nghi Quyên ngẩng lên nhìn bác Lưu với đôi mắt long lanh ngấn lệ :

- Cháu sẽ gặp Điền Tử Du. Nhưng không biết điều ấy có còn ý nghĩa gì ?

Bác Lưu siết chặt bàn tay nhỏ nhắn của Nghi Quyên như truyền thêm niềm tin và sức mạnh cho nàng.

Lần đầu tiên, sau bao ngày xa cách, Nghi Quyên lại thấy mạnh đập dồn dập qua hơi thở của nàng.

Gặp lại Điền Tử Du, một thử thách đầy đau đớn.

Hai người đứng lặng nhìn nhau qua ngưỡng cửa.

Điền Tử Du sững sờ nhìn chằm chằm vào cô gái mặc chiếc áo phông trắng, quần jean, hai má hồng hong vì đi
ngoài trời lạnh và đôi mắt đen thẫm.

- Tôi đã đọc mẩu tin tìm vợ của ông. Tôi đến đây để nộp đơn.

Môi anh mím lại một cách không thanh thản:

- Nghi Quyên ? Có phải em không ?

Trước đây, có lẽ Nghi Quyên đã chạy ào tới để ôm chầm lấy anh. Nhưng bây giờ nàng đứng câm lặng trước
cái nhìn chăm chúc của Tử Du, mà trong lòng không ngăn được niềm xúc động dâng trào.

- Vào nhà đi, cô bé.

- Em không phải là …

- Cô bé.

Anh nói nốt lời nàng. Lần sau cùng anh nhìn thấy Nghi Quyên trước khi nàng rời khỏi điền trang, nàng vẫn
còn là một đứa bé, anh vẫn nghĩ đến nàng như hình ảnh đó. Nhưng bây giờ …

Mắt họ gặp nhau, mặt anh bỗng nghiêm lại.

- Đã lâu qúa rồi nhỉ ?

- Sáu năm.
- chắc là không lâu đế thế.

Nghi Quyên gập đầu.

Anh nói :

- em đang làm gì ?

- Em là bác sĩ của một bệnh viện trẻ em nghèo.

Anh gật gù :

- Anh hiểu rồi …

Và một nụ cười thoáng trên môi anh khi gợi về quá khứ.

- Lần sau cùng, chúng ta ở bên nhau em đang làm bác sĩ cho một chú thỏ bị cuốn theo dòng thác. Thế chuyện
gì đã xảy ra chú thỏ ngẩn ngơ ấy ?

- Nó vẫn sống cùng với em.

- Em vẫn cứu tất cả người và súc vật tàn tật bước ngang đường em đi đấy chứ ?

- Rất tiếc, em không có nhiều chỗ trống lắm trong một căn phòng nhỏ.

- Em có cả một bộ sưu tập những con thú bị thương khi còn sống ở đây. Từ con chồn hôi đến con cún con
chưa mở mắt.

- Em không thể cầm lòng khi thấy bất cứ con gì bị đau đớn. Đây cũng có thể là điểm yếu của em.

- Chắc em cảm thấy nặng nề lắm.

Nghi Quyên nuốt nước bọt một cách khó khăn :

- Em hiểu …

Nàng nghĩ cuối cùng anh đã quên Lưu Nhã Tịnh, nhưng hình như không phải vậy.

Tuy nhiên nếu đó là cách anh định kiếm vợ, thì nàng cũng phải làm hết sức mình để cho phù hợp với hoàn
cảnh. Nàng đáp ứng được các tiêu chuẩn của anh đề ra. Hầu như tất cả. Nàng trung thực, có trách nhiệm và sẽ
yêu thương những đứa con của họ. Nhưng nàng đã bỏ qua tiêu chuẩn biết nghe lời, một yêu cần trong bản tin
tìm vợ của anh.

Nhưng câu "chỉ là công việc" mà anh nói lại gợi lên một câu hỏi trong óc nàng.

Nàng nhìn anh hỏi :

- Thế còn tình yêu thì như thế nào ?

Đôi mày anh dầu lại một cách bực bội :


- Cái gì nữa vậy ?

- Anh không muốn có một người vợ yêu anh à ?

- Điều ấy không cần thiết. Thực tế, điều ấy chỉ gây ra phiền nhiễu khi anh không định yêu cô ta.

Nghi Quyên thường tưởng tượng rằng một ngày nào đó Điền Tử Du sẽ yêu nàng, họ sẽ cưới nhau và sau đó
sống một cuộc sống hạnh phúc. Bao nhiêu những chuyện thần tiên được dệt ra. Như phần đông phụ nữ, nàng
vẫn xem xét tình thế qua một màn sương lãng mạn màu hồng. Vẫn để cho những tìm cảm chế ngự và làm theo
mệnh lệnh của con tim …

Nhưng Tử Du vừa thông báo, anh không hề có ý định phải lòng nàng hay bất cứ một người đàn bà nào khác.
Anh nghĩ đã dập tắt ước mơ cả đời của nàng, nhưng điều đó càng củng cố cho nàng một niềm tin biên định.
Nàng nghĩ chỉ có một người đàn ông cứng rắn hơn Điền Tử Du mới có thể cưỡng lại được tình yêu vô bờ bến
nàng đã dành cho anh.

Nàng ngẩng cao đầu và nói :

- em sẽ là người phụ nữ của anh, Tử Du. Em chấp nhận công việc này !

- Hãy quên chuyện đó đi cô bé, vì anh sẽ là một người chồng kinh khủng đối với em. Như em đã biết, mẩu tin
tìm vợ của anh hoàn toàn đặc biệt. Anh không cưới vợ vì tình yêu mà vì đã đến lúc quyết định phải có con để
nối dõi, và anh cần một con người thích hợp. Anh không thể tin được rằng em cũng đặt mình vào cuộc chạy
đua này. Cho dù em quý mến anh đến cỡ nào, em cũng thấy sống với anh như sống trong một địa ngục !

Nghi Quyên ngắm nhìn Tử Du, nhìn mái tóc đen dày rũ bên chân mày. Đôi mắt nâu khó hiểu trên khuôn mặt
đầy khải nghi với gò má cao rộng và chiếc mũi thẳng, cùng chiếc cằm cương nghị. Đó là một khuôn mặt hấp
dẫn nhưng đầy nghiệt ngã.

Nàng dịu dàng nói:

- Em nghĩ anh sẽ là một người chồng tốt, nếu có một người vợ đúng với nghĩa là người vợ.

- Anh không thể tưởng tượng được rằng, lại có một người phụ nữ muốn gắn chặt cuộc đời mfinh vào anh. Anh
không thể tưởng tượng người phụ nữ đó chính là em.

- Nhưng em …

- Em không hiểu rõ con người anh bằng chính anh đâu.

- Em chấp nhận con người anh, Tử Du.

Chỉ thoáng một cái, Nghi Quyên đã thấy mình lọt thỏm trong chiếc xích đu, hai cánh tay lực lưỡng của Tử Du
vòng qua ghế và cúi người ghé chiếc mũi xuống cách nàng chỉ trong gang tấc.

Anh nói với giọng khàn đi :

- Đây không phải là trò chơi, cô bé. Anh cần một người vợ, và anh có ý định tìm một người …

Nghi Quyên nuốt sự uất nghẹn :

- Anh đã tìm thấy. Người đó chính là em.

Tử Du bất ngờ đứng lên, lùa tay vào trong tóc.


- Điều ấy không thể được.

Nghi Quyên giật mình trước câu trả lời của anh. Nàng bật dậy khỏi ghế xích đu, đứng ngay sát trước mặt anh,
hai tay chống ngang hông, mặt vênh lên , vai thẳng ra trong tư thế sắp đánh nhau :

- Tại sao lại không ? Thực tế, nếu anh chỉ cần nghĩ một chút thôi , em là người rất hoàn hảo cho côong việc.
Em biết tất cả mọi công việc ở điền trang, chính anh đã dạy em điều đó, mọi ngóc ngach ở đây đều quen thuộc
đối vớ em. Anh cũng biết em là người trung thực và có trách nhiệm …

Nàng ngừng một lúc như để đè nén lên cơn xúc động và tiếp :

- VÀ em có thể đưa cho anh giấy khám sức khỏe của bác sĩ để anh chắc chắn là em có thể sinh con được.

Nàng cố ý không nhắc đến tiêu chuẩn biết nghe lời, hy vọng anh sẽ quên điều ấy. nàng lấy một hơi thở sâu và
nói :

- Và em hơn tất cả những ứng cử viên khác ở chỗ em biết rất rõ anh không muốn và không hề mong đợi tình
yêu là một phần trong thỏa thuận. Ý em muốn n'I, em hiểu anh đã yêu Lưu Nhã Tịnh biết dường nào, dù đã
bao nhiêu năm trôi qua sau cái chết của chị ấy, tình yêu trong anh vẫn không thay đổi.

- Thật may cho anh là đã không chọn em. Trước đây cũng vậy và bây giờ cũng vậy.

Trước khi nàng định dùng thân mình cản đường thì anh đã bước trước một bước. Nhưng nàng vẫn nhìn thẳng
vào mắt anh.

- Em từ chối câu trả lời như thế. Chỉ ít anh cũng biết anh sẽ được gì sau khi cưới em chứ ? Anh mến em, gần
gũi, chăm sóc, nuôi nấng và dạy dỗ cho em … Chẳng lẽ tất cả những điều ấy không hề có y nghĩa hay sao ?

Khi hàm răng anh nghiến chặt lại, các cơ hàm bắt đầu chuyển động, thì nà cảm thấy nàng hoàn toàn tuyệt
vọng …

- Không ! Không ! Không ! Đó là câu trả lời cuối cùng của anh về chuyện này !

"Nghi Quyên , cô bé giàu nghị lực của cha. Cha tự hào về con. Và mẹ con chốn suối vàn gsẽ phù hộ cho con
niềm hạnh phúc. Một ngày nào đó khi lớn khôn, con sẽ tìm được cho mình một vị hoàng tử. Lúc đó con sẽ
hiểu tình yêu nó có ý nghĩa đến dường nào trong cuộc đời của con … "

Những lời thì thầm, âu yếm của cha đã chiếu đầy trong tâm kham Nghi Quyên … Vì thế đã bao năm tháng
trôi qua. Nghi Quyên vẫn luôn ngẩng cao đầu như dòong máu trong con người nàng. Dòng máu không bao
giờ chịu khuất phục trước nghịch cảnh trái ngang …

Giờ đây, nhớ đến lời cha, nàng thổn thức :

- Cha ơi ! Con không phải là cô bé giàu nghị lực của cha. Con đã đầu hàng tình yêu của chính mình. Con đã
tìm được vị hoàng tử của lòng con, nhưng con không chinh phục được tình yêu của anh ấy. Với mảnh chân
tình dang dở của mình, con sẽ không yêu ai khác, bởi vì không có ai tuyệt vời như Điền Tử Du. Người ta chỉ
yêu một lần duy nhất trọn đời.

Nước mắt chảy dài xuống má nàng. Nhưng khóc không làm vơi được nỗi đau buồn. Không ! Nàng sẽ không
khóc. Để chứng tỏ lfong kính trọng, nàng phải xứng đáng với niềm tin và lòng kiêu hãnh của cha mẹ nàng.

Nàng ngồi dậy trên giường và ôm chặt tấm chăn vào người, tựa hồ sự nhận thức của nàng vừa có sẽ vực vuột
khỏi nàng nếu nàng không giữ kỹ cho tới lúc nàng có thể hành động theo ý muốn của mình.
Đêm vẫn bình yên, giói lùa làm tung bay những sợi tóc trên vầng trán tinh khiết. Nghi Quyên nhìn ra khung
cửa sổ, nước mắt vẫn còn đọng trong đó, nhưng ánh mắt của nàng lại long lanh như ánh sao đêm …

-----------------------

Với những ý nghĩ đó, sáng hôm sau, Nghi Quyên xuất hiện trước cánh cổn glớn của nhà điền trang với lời
tuyên bố kỳ lạ :

- Điền Tử Du ! Nếu như hôm nay anh nói anh không chấp nhận em, thì em sẽ ra đi mãi mãi, không bao giờ
quay lại mảnh đất này nữa.

Nàng đã dốc hết lòng can đảm để thốt lên những lời sau cùng đó và đứng bất độgn chờ nghe câu trả lời của
anh.

Anh nhìn sững nàng trong một lúc, rồi trả lời nàng bằng một câu hỏi :

- Nghi Quyên ! Tại sao em lại muốn lấy anh ? Em có cả cuộc sống phía trước. Điều gì đã làm cho em thích
công việc này đến thế ?

Nghi Quyên cố kềm mình cho khỏ nói ra từ "yêu".

Bất cứ một gợi ý bóng gióo nào liên quan đến "tình yêu" đều có thể là hồi chouông báo tử cho mọi hy vọng
được làm vợ của Điền Tử Du.

Nàng đáp với giọng chân thành :

- Kể từ khi em bắt đầu làm việc cho bệnh viện trẻ em, em mơ ước có một dưỡng đường dành cho các em bị
bệnh hiểm nghèo. Những đứa trẻ đáng thương ấy, chúng cần một nơi để sống thật an lành, hạnh phúc như tổ
ấm của mình. Em không bao giờ có đủ tiền để mua một dưỡng đường như mơ ước. Nếu em là vợ của anh, em
có thể biết ước mơ ấy thành hiện thực ở chính đây, trên mảnh đất này.

Môi anh chun lại:

- Anh hiểu rồi. Em thấy tiền của anh hấp dẫn, đó là lý do em muốn làm vợ anh ?

Nàng ngước nhìn anh, tim đập loạn xạ, cố để tình yêu của mình không thể hiện ra ánh mắt. Vì Điền Tử Du
không muốn người vợ có tình yêu với mình.

Nàng mỉm cười châm chọc :

- Vâng, và anh cũng không đến nỗi xấu trai nữa.

Thấy Tử Du chăm chú nhìn mình, Nghi Quyên nói tiếp. Giọng nàng tràn đầy nhiệt huyết khi hâm n óng lại
câu chuyện của mình:

- Dưỡng đường là một ý tưởng tuyệt vời, Tử Du ạ. Và điền trang này là một nơi lý tưởng để đưa bọn trẻ tới.
Những đúa trẻ tội nghiệp ấy, thậm chí chúng chưa biết hfinh dáng con ngựa hay con bê là như thế nào. Chúng
ta có thể dạy chúng cưỡi ngựa, hoặc cho chúng được ngồi trên chiếc xe bò, chở đầy cỏ khô. Điều ấy qủa alf
thú vị đối với chúng; Nếu anh nhìn chúng khó nhọc như thế nào, bất chấp mọi điều chỉ để được sống, được
bình phục, anh sẽ nhận ra rằng phần thưởng được sống trong điền trang này là một việc tuyệt dịu như thế nào.

Đôi mắt Tử Du hơi khép lại như thể tận hưởng sự dịu dàn gnoijfng ấm qua những lời Nghi Quyên vừa kể.
Nhưng khi anh ngước lên nhìn nàng, đôi mắt ấy hoàn toàn bình thản.
- Giả sử, anh tài trợ cho dưỡng đường của em, em nghĩ mình sẽ trông coi những đứa trẻ ấy và những đứa con
của anh một cách hoàn hảo ?

Nghi Quyên nghiêm trang đáp :

- Em sẽ là một người mẹ tốt, Tử Du. Em không còn mẹ khi vừa được sinh ra, do vậy em biết đứa trẻ cần một
người mẹ biết bao nhiêu. Em sẽ cho con anh, cho con chúng ta tất cả tình yêu thương mà chúng có thể mong
muốn hay cần thiết.

Giọng anh hơi dịu lại :

- Anh thừa nhận rằng ý tưởng về dưỡng đường có vẻ tốt. Có lẽ những đứa trẻ bất hạnh cần một dưỡng đường
như em vừa nói. Nhưng em có thể chịu đựng nổi khi ôm tất cả những đứa trẻ ấy không ?

Nghi Quyên vô cùng xúc động vì Tử Du đã tỏ ra đồng cảm với công việc của nàng.

Nàng dịu dàng nói :

- Em có thể làm được. Tử Du ! Hãy tin em. Em là người phụ nữ mà anh đang tìm kiếm. Anh hãy nhận lời đi.
Em sẽ làm công việc của mình một cáh hoàn hảo.

Anh nheo mắt nhìn nàng vớivẻ nghi ngờ.

- Anh vẫn không quên những gì em nói với anh khi em mười bảy tuổi …

Nghi Quyên choáng váng nhìn. Nếu nàng không thể làm cho anh bỏ đi ý nghĩ vớ vẩn, rằng nàng vẫn còn yêu
anh sau tất cả từng ấy năm, nàng có thể sẽ mất tất cả.

Nàng cố tình nói giọng rất khinh thường, chiếc cằm thon thon đưa về phía trước một cách kiêu hãnh:

Với những ý nghĩ đó, sáng hôm sau, Nghi Quyên xuất hiện trước cánh cổn glớn của nhà điền trang với lời
tuyên bố kỳ lạ :

- Điền Tử Du ! Nếu như hôm nay anh nói anh không chấp nhận em, thì em sẽ ra đi mãi mãi, không bao giờ
quay lại mảnh đất này nữa.

Nàng đã dốc hết lòng can đảm để thốt lên những lời sau cùng đó và đứng bất động chờ nghe câu trả lời của
anh.

Anh nhìn sững nàng trong một lúc, rồi trả lời nàng bằng một câu hỏi :

- Nghi Quyên ! Tại sao em lại muốn lấy anh ? Em có cả cuộc sống phía trước. Điều gì đã làm cho em thích
công việc này đến thế ?

Nghi Quyên cố kềm mình cho khỏ nói ra từ "yêu".

Bất cứ một gợi ý bóng gióo nào liên quan đến "tình yêu" đều có thể là hồi chouông báo tử cho mọi hy vọng
được làm vợ của Điền Tử Du.

Nàng đáp với giọng chân thành :


- Kể từ khi em bắt đầu làm việc cho bệnh viện trẻ em, em mơ ước có một dưỡng đường dành cho các em bị
bệnh hiểm nghèo. Những đứa trẻ đáng thương ấy, chúng cần một nơi để sống thật an lành, hạnh phúc như tổ
ấm của mình. Em không bao giờ có đủ tiền để mua một dưỡng đường như mơ ước. Nếu em là vợ của anh, em
có thể biết ước mơ ấy thành hiện thực ở chính đây, trên mảnh đất này.

Môi anh chun lại:

- Anh hiểu rồi. Em thấy tiền của anh hấp dẫn, đó là lý do em muốn làm vợ anh ?

Nàng ngước nhìn anh, tim đập loạn xạ, cố để tình yêu của mình không thể hiện ra ánh mắt. Vì Điền Tử Du
không muốn người vợ có tình yêu với mình.

Nàng mỉm cười châm chọc :

- Vâng, và anh cũng không đến nỗi xấu trai nữa.

Thấy Tử Du chăm chú nhìn mình, Nghi Quyên nói tiếp. Giọng nàng tràn đầy nhiệt huyết khi hâm n óng lại
câu chuyện của mình:

- Dưỡng đường là một ý tưởng tuyệt vời, Tử Du ạ. Và điền trang này là một nơi lý tưởng để đưa bọn trẻ tới.
Những đúa trẻ tội nghiệp ấy, thậm chí chúng chưa biết hfinh dáng con ngựa hay con bê là như thế nào. Chúng
ta có thể dạy chúng cưỡi ngựa, hoặc cho chúng được ngồi trên chiếc xe bò, chở đầy cỏ khô. Điều ấy qủa alf
thú vị đối với chúng; Nếu anh nhìn chúng khó nhọc như thế nào, bất chấp mọi điều chỉ để được sống, được
bình phục, anh sẽ nhận ra rằng phần thưởng được sống trong điền trang này là một việc tuyệt dịu như thế nào.

Đôi mắt Tử Du hơi khép lại như thể tận hưởng sự dịu dàn gnoijfng ấm qua những lời Nghi Quyên vừa kể.
Nhưng khi anh ngước lên nhìn nàng, đôi mắt ấy hoàn toàn bình thản.

- Giả sử, anh tài trợ cho dưỡng đường của em, em nghĩ mình sẽ trông coi những đứa trẻ ấy và những đứa con
của anh một cách hoàn hảo ?

Nghi Quyên nghiêm trang đáp :

- Em sẽ là một người mẹ tốt, Tử Du. Em không còn mẹ khi vừa được sinh ra, do vậy em biết đứa trẻ cần một
người mẹ biết bao nhiêu. Em sẽ cho con anh, cho con chúng ta tất cả tình yêu thương mà chúng có thể mong
muốn hay cần thiết.

Giọng anh hơi dịu lại :

- Anh thừa nhận rằng ý tưởng về dưỡng đường có vẻ tốt. Có lẽ những đứa trẻ bất hạnh cần một dưỡng đường
như em vừa nói. Nhưng em có thể chịu đựng nổi khi ôm tất cả những đứa trẻ ấy không ?

Nghi Quyên vô cùng xúc động vì Tử Du đã tỏ ra đồng cảm với công việc của nàng.

Nàng dịu dàng nói :

- Em có thể làm được. Tử Du ! Hãy tin em. Em là người phụ nữ mà anh đang tìm kiếm. Anh hãy nhận lời đi.
Em sẽ làm công việc của mình một cáh hoàn hảo.

Anh nheo mắt nhìn nàng vớivẻ nghi ngờ.

- Anh vẫn không quên những gì em nói với anh khi em mười bảy tuổi …

Nghi Quyên choáng váng nhìn. Nếu nàng không thể làm cho anh bỏ đi ý nghĩ vớ vẩn, rằng nàng vẫn còn yêu
anh sau tất cả từng ấy năm, nàng có thể sẽ mất tất cả.

Nàng cố tình nói giọng rất khinh thường, chiếc cằm thon thon đưa về phía trước một cách kiêu hãnh:

Em hy vọng anh sẽ không nhớ những câu nói ngu ngốc của em thời trẻ con nữa. Có thể em đã mê anh một
cách điên rồ hồi mười bảy tuổi. Ngày ấy, vừa nhận biết được cuộc đời, em đã có anh bên cạnh, sống cùng
nhau dưới một mái nhà, được anh chăm sóc, dạy dỗ, em đã bị sự thông minh và đẹp trai của anh quyến rũ. Và
vì chưa biết thế nào là tình yêu, em đã khoác lên anh một bộ áo giáp và rồi mê cái vỏ sáng loáng ấy. Em đã
thần tượng do mình tạo ra … Nhưng bây giờ so với ngày đó, em đã lớn lên nhiều rồi.

Anh bước thêm mấy bước để rút ngắn khoảng cách giữa họ. Giọng anh trầm lắng.

- Anh cũng nhìn nhận, anh qúy mến em. Đó là sự thật. Anh tưởng mình đã quên mắt em long lanh như thế
nào, như những vì sao trong đêm. Và mái tóc mềm như lụa của em … như ánh hào quang tỏa sáng.

Anh nói và sờ tay vào tóc nàng như thuở nàng còn là một cô bé …

Nghi Quyên ngập ngừng đặt tay lên ngực Tử Du … Nàng nhận ra nhịp tim anh đang run lên qua làn áo vải ấm
áp dưới tay nàng. Đôi mắt đen thăm thẳm của anh chăm chú ngắm nhìn nàng. Khuôn mặt anh quá gần khiến
nàng phải khép hờ bờ mi lại … Nàng linh cảm điều gì sắp xảy ra … Anh sắp hôn nàng … Và nàng sợ hãi
nhận ra nàng đang mong chờ điều đó.

Nàng cắn chặt răng vào môi để chốn glại những rung động thầm kín và khoa khát. Không biết chắc có thể tin
cậy vào chính mình được chừng nào.

Nếu anh hôn nàng, anh sẽ cảm nhận được ngay tình cảm của nàng. Nàng có thể phủ nhận không yêu anh,
nhưng những cảm xúc của nàng sẽ tố cáo nàng. Điều đó có nghĩa là anh sẽ có lý do để từ chối nàng.

Nàng nín thở trước khi thốt lên những lơi không thật lòng mình :

- Tử Du ! Anh cũng hấp dẫn em. Nhưng chỉ vì vẻ đẹp trai và sự hào nhoáng xung quanh anh thôi. Em đã từ bỏ
ý niệm về tình yêu từ lâu lắm rồi.

Bỗng nhiên nàng thấy mình đứng một mình, ngực phập phồng, chân loạng choang, tay run lên. Nàng sửng sốt
nhìn chằm chằm Tử Du. Anh đã lùi lại, đứng trước mặt với một khoảng cách:

- Thật không thể tin được lại là em. Nghi Quyên ạ ! Lẽ ra khi đăng mẩu tin tìm vợ, anh phải nghĩ đến điều
này.

- Anh sẽ không tìm ra được một "ứng cử viên" nào tốt hơn em đâu, Tử Du. Anh sẽ có hết những gì mà anh
mong muốn - một người vợ không đòi hỏi tình yêu ở anh, sinh cho anh những dứa con mà không cần phải
một chút thời gian nào để nhìn ngó đến. Ngoài ra lại còn có ưu điểm là anh sẽ cưới một người mà anh biết rõ
một số người trong gia đình anh ưng ý và chấp thuận.

Trong ký ức non nớt của cô bé Nghi Quyên lên mười ngày nào vẫn còn giữ hình ảnh thân phụ của Điền Tử
Du trong những năm tháng ông bà còn lưu lại điền trang trước khi ra nước ngoài và giao lại cho Tử Du mảnh
đất này. Ngày ấy Nghi Quyên đã cảm nhận được tình thương của họ dành cho nàng. Nhưng đến bây giờ nàng
mới hiểu tình thương ấy có ý nghĩa biết dường nào.

Nàng thấy Tử Du mở to đôi mắt, khi anh nhận ra sự thật trong lời tuyên bố của nàng.

Đôi mày anh cau lại :

- Đây chính là nguyên nhân vì sao anh không thể chọn em làm vợ, Nghi Quyên ! Bởi vì anh quá hiểu em.
Trong cơ thể em không có đến một cái xương biết phục tùng.

Nàng đứng thẳng lưng một cách kiêu hãnh :

- Chẳng lẽ anh không được gì ở con người em ?

Nhận ra sự im lặng của anh, nàng tiếp:

- Đừng suy nghĩ quá, Tử Du. Em không có nhiều thời gian.

Anh bước lại gần nàng. Nàng thấy tim mình đập thình thịch trong lồng ngực. Nàng lo sợ anh sẽ nghe thấy.
Nhưng đó chỉ là cảm giác của nàng.

- Nghi Quyên, anh đã suy nghĩ nhiều và bây giờ là giờ phút anh phải quyết định …

- Anh quyết định thế nào ?

- Anh chấp nhận em.

- Ôi !

- Nhưng với điều kiện.

- Như là …

- Đừng có tự lừa dối mình khi nghĩ rằng anh sẽ yêu em. Sẽ không bao giờ có điều đó đâu, bởi vì anh không
thể quên được Lưu Nhã Tịnh. Không thể !

Nghi Quyên cảm thấy bụng cuộn lên. Nàng hít vào một hơi thở sâu để giữ cho giọng nói có thể bình thản,
nhưng trong lòng nàng không cảm thấy.

- Được thôi ! Còn gì nữa ?

- Anh lấy vợ, bởi vì anh muốn có con. Nhưng anh là đàn ông, và anh cần vợ anh phải làm anh hài lòng.

Anh đang đề cập đến vấn đề chăn gối, đó cũng là lẽ đương nhiên trong quan hệ vợ chồng. Tuy nhiên Nghi
Quyên vẫn thấy đôi má nóng bừng :

- Em sẽ làm hài lòng anh. Còn gì nữa không ?

- Anh muốn em hết lòng vì con cái. Đổi lại, anh sẽ ghi nhận điều đó và cung cấp tài chính cũng như bất cứ cái
gì em cần giúp cho dưỡng đường và những đứa trẻ đáng thương của em.

- Đồng ý.

- Còn điều nữa. Kể từ bây giờ trở đi, trong vòng một năm, nếu em không có thai thì chúng ta sẽ ly dị. Sau tất
cả mọi chuyện xảy ra, cái anh cần là những đứa cón chứ không phảilà một bà vợ vô sinh.

Nàng nghẹt thở … hoảng sợ trước điều kiện bất ngờ này. Môi nàng run run:

- Thật tàn nhẫn khi anh nói ra điều này.

Anh nhún vai:


- Hoặc em chấp nhận, hoặc là em bỏ cuộc.

Lần đầu tiên kể từ khi yêu anh, hồi còn là một cô bé con, Nghi Quyên ngỡ không biết những suy nghĩ của
nàng về Điền Tử Du có đúng hay không ? Người đàn ông mà nàng yêu không thể thô bạo đến như thế, còn
người đàn ông này rõ ràng là như vậy. Chuyện gì sẽ xảy ra, nếu nàng có thể làm cho người đàn ông này yêu
mình ? Chuyện gì sẽ xảy ra, nếu Tử Du đã trở thành một người đàn ông nhẫn tâm ? Chuyện gì sẽ xảy ra, nếu
sau một năm nữa, càng ngày nàng càng cảm thấy yêu Tử Du mãnh liệt hơn mà không có thai ? Có đáng mạo
hiểm như thế không, khi kết hôn với Điền Tử Du ?

Bao nhiên câu hỏi dồn dập trong tâm trí Nghi Quyên. Nhưng vượt lên trên tất cả là tình cảm của nàng dành
cho những đứa trẻ bất hạnh bị bệnh hiểm nghèo. Và sâu kín hơn … tình yêu của nàng dành cho Điền Tử Du.

Nàng nói:

- Nếu chúng ta ly dị, em vẫn điều hành công việc ở dưỡng đường và anh vẫn tiếp tục tài trợ nó. Em muốn điều
này được ghi thành văn bản.

- Em không yêu cầu chu cấp tiền hay chia tài sản sau khi ly hôn chứ ?

Nghi Quyên lắc đầu :

- Em đã nói với anh, em cần gì từ cuộc hôn nhân này rồi. Em còn đòi hỏi gì cho bản thân mình.

Anh chăm chú nhìn nàng và hỏi:

- Với tất cả những điều kiện anh vừa nói, em vẫn còn muốn lấy anh chứ ?

- Em vẫn lấy anh !

Tử Du thở phào nhẹ nhõm sau câu trả lời chắc chắn của Nghi Quyên. Anh có vẻ hài lòng về điều này.

- Anh nghĩ chúng ta cần phải bàn một số việc.

- Khi nào anh muốn tổ chức lễ cưới.

- Hai tuần, sau khi cha mẹ anh từ nước ngoài trở về. Anh muốn họ làm chủ tọa cho cuộc hôn lễ giữa hai chúng
ta.

- Không được đâu. Hai tuần nữa trôi qua mau lắm, em chưa kịp chuẩn bị kịp.

- Em lại bắt đầu cãi lại anh rồi đấy. Anh phải làm gì cho em đây, cô bé ?

- Hãy cho em thời gian bốn tuần, Tử Du ạ. Em phải thông báo với bệnh viện và sắp xếp lại công việc của
mình.

- Thôi được, bốn tuần.

Đã có được một sự hòa hợp hiếm hoi, thế là tốt rồi. Nghi Quyên tin là nàng sẽ thuần phục được con ngựa bất
kham. Nàng chỉ hy vọng anh đừng phá tan mọi thứ trước khi nàng có cơ hội.

Nàng thấy nàng mang ơn anh với những gì anh đã làm cho nàng, cho những đứa bé đáng thương.

- Tử Du !
Nàng cảm động gọi tên anh, và chìa bàn tay cho anh. Tử Du cầm lấy và kéo lại gần sát bên mình. Anh bế nàng
lên quay một vòng như khi nàng vẫn còn là một "cô bé".

Nàng nghe giọng anh ấm áp bên tai nàng:

- Đây chỉ là cách chúng ta kết thúc cuộc thương lượng thôi, cô bé ạ.

Anh lại gọi nàng là "cô bé". Nàng nhìn vào mắt anh, phân vân, không hiểu anh đã nhận thấy điều gì khi ngắm
nàng và ôm nàng trong vòng tay ? Nàng không còn là một cô cô gái mới lớn rời bỏ điền trang sáu năm trước
đây. Nàng có những nhu cầu, mơ ước và khát vọng của một người phụ nữ. Nàng muốn nhiều hơn những gì Tử
Du có thể hứa hẹn. Nàng biết mình cần gì và mạnh dạn đi theo hướng của cuộc đời mình.

Và nàng đã thấy nụ cười nở rộng trên môi Tử Du. Nụ cười đã xác nhận cảm xúc của anh.

Vào ngày sinh nhật thứ hai mươi, cha mẹ anh trao anh mảnh đất đã qua bao thế hệ của gia tộc.

Anh chuẩn bị lấy vợ và xây dựng gia đình với một người sẽ mang đến cho anh tình yêu và tiếng cười trong
cuộc sống.

… Đấy là tất cả những gì anh có trước khi đến với Lưu Nhã Tịnh …

Lưu Nhã Tịnh là mối tình đầu của anh. Mối tình tràn đầy những câu chuyện lãng mạn mà những bậc cha mẹ
thường kể cho con cái nghe bên bếp lửa hồng trong những đêm dài đăng đẳng …

… Nhưng anh đã vấp ngã quá đau đớn…

… Sauk hi họ đính hôn, Nhã Tịnh chuyển đến điền trang ở với anh. Anh không thể nào quên được những
ngày tháng mặn nồng, say đắm mà Nhã Tịnh đã mang đến cho anh.

Anh cảm thấy có lỗi trước cái chết của Nhã Tịnh. Nhưng kinh hoàng hơn khi anh biết về đứa bé … con của
anh đã chết trong bụng Nhã Tịnh … Nhã Tịnh đã mang nói ra đi … và mang theo cả cuộc đời anh …

Anh giam mình trong một góc riêng như con ốc sên thu mình trong chiếc vỏ nhỏ nhen sau cái chết của Nhã
Tịnh. Nhưng những lời bàn tán dường như vẫn vô tình xuyên qua những bức tường lạnh lẽo : "chắc anh ấy
phải yêu cô ta mznh liệt lắm mới đau khổ đến thế !". "Hãy tưởng tượng cô vợ tương lai dịu dàng, xinh đẹp
như hoa, lại mongmanh phận số … thật là đau đón làm sao !". "Đó chắc phải là một tình yêu thật sự. Cái chết
của cô ta đã hủy hoại cuộc đời anh ấy !", "Không biết cho đến bao giờ mới có một người phụ nữ xoa dịu vết
thương lòng đau đớn này?"

Đấy không chỉ là nỗi đau khổ anh cảm thấy, đấy còn là sự mất mát và cay đắng dai dẳng không nguôi.

Nhiều năm sau cái chết của Nhã Tịnh, anh không quan hệ với phụ nữ, không nhìn họ dù với đôi mắt dửng
dưng, lạnh lùng.

Thế tại sao, một con người hoài nghi chua chat như anh, lại cưới một cô bé xinh đẹp như Lục Nghi Quyên ?

Tử Du thở dài. Cái gì đang ám ảnh anh vậy ? Anh muốn nghĩ rằng đó đơn giản chỉ là một động cơ cá nhân.
Anh đã phỏng vấn nhiều phụ nữ và nhận ra rằng anh không thể tìm được một người vợ hoàn hảo thông qua
mẩu tin trên báo. Nhưng anh cũng không muốn tìm hiểu một người phụ nữ nào, vì điều ấy sẽ làm người ta
nghĩ rằng anh muốn có chút tình cảm trong mối quan hệ của họ. Vì anh không có ý định yêu vợ, cho nên anh
cũng không nghi đó là sự công bằng, nếu anh mong đợi cô ta yêu anh.

Nghi Quyên là một trong số người biết điều đó. Trong tâm khảm anh vẫn giữ mãi những lời nói vừa nồng nàn
vừa cay đắng của nàng.
"Em hơn tất cả mọi người. Một người vợ không đòi hỏi tình yêu ở một người không muốn và không hề mong
đợi tình yêu …"

Anh thật sự kích động khi biết nàng muj'n dùng tiền của anh để xây dựng một dưỡng đường đành chon h` đứa
trẻ bất hạnh. Điều làm lương tâm anh thanh thản là nàng có động cơ, vụ lợi trong việc cưới anh. Tiền thì anh
có thể cung cấp thoải mái, nhưng tình êu thì ngoài yêu cầu. Cái anh chấp nhận được là giống như tất cả mọi
người nàng biết là anh vẫn còn yêu Lưu Nhã Tịnh. Nàng nghĩ nàng hiểu anh.

Về ngoại hình, Nghi Quyên là một cô gái xinh đẹp và vô cùng hấp dẫn. Làn da màu ngà, mịn màng, ấm áp,
đôi chân dài thon thả uyển chuyển qua mỗi bước đi của nàng. Điều đẳc biệt là dường như nàng không biết
mình xinh đẹp. Vẻ thuần khiết, thanh tao khiến nàng càng them rực rỡ như tỏa sáng ánh hào quang.

Anh sững sờ khi nàng xuất hiện trước cánh cổng điền trang, anh không kiềm chế sự rung động của mình. Sáu
năm trước, anh cũng nhận ra những cảm giác ấy.

Nhưng ở Nghi Quyên, có những thứ anh còn thích hơn vẻ kiều diễm và hấp dẫn của nàng.

Từ ngày đầu tiên gặp nàng, Nghi Quyên mới là một cô bé lên năm, đủng đỉnh đi bên cha trong chiếc váy màu
hồng, mái tóc rối tung bay trong gió. Đối với một đứa trẻ thì Nghi Quyên có trái tim rộng lớn. Tâm hồn cô bé
luôn luôn rộng mở dối với những sinh linh bị tổn thương cần được giúp đỡ trên mỗi nẻo đường cô ta đi qua.

Anh phân vân không biết rong người đàn bà bây giờ còn được bao nhiều phàn của cô bé ngây thơ tốt bụng của
ngày xưa ?

Với anh, anh sẽ không bao giờ để cho mình bị tổn thương lần nữa, như nỗi đau mà Nhã Tịnh đã để lại trong
anh.

Nhưng anh khao khát có những đứa con của chính mình. Những nếp nhăn rất mạnh xuất hiện trên khuôn mặt,
khiến anh nhận ra rằng thời gian trôi đi quá nhanh. Anh thừa nhận người vợ là một phần cần thiết của gia đình
mà anh khao khát. Nhưng anh muốn có người đàn bà mà anh có thể ngưỡng mộ và tôn trọng, là mẹ của những
đứa con của anh, một người mà có thể chung sống mộtcách thân thiện. Và anh đã tìm thấy tất cả những điều
ấy ở Lục Nghi Quyên.

Tử Du đứng dậy, bước đi thao thức trong căn phòng trống trơn lạnh lẽo. Cửa sổ như một bức tranh nhìn ra
vùng đất bao la bát ngát của điền trang. Màn đêm đang buông xuống, anh có thể nhìn thấy ánh sang lấp lánh
của những vì sao. Anh lien tưởng đến ánh mắt của Nghi Quyên.

- Chào anh Tử Du !

- Em vẫn thường xuất hiện một cách bất ngờ không báo trước như thế sao, cô bé ?

Nghi Quyên nhìn anh, khẽ nói:

- Suốt đêm qua em không ngủ. Em nghĩ chúng ta cần nói chuyện với nhau.

Tử Du giấu sự lo lắng sau nụ cười xếch trên đôi môi ngạo mạn:

- Em đang nghĩ gì thế ?

Nàng lấy ngón tay trỏ cuốn lọn tóc làm nó rối tung lên và nói:

- Em đã có những suy nghĩ khác.


Tử Du bỗng dưng thấy bồn chồn trong bụng. Trước khi quyết định lấy Nghi Quyên, anh không hề hình dung
người vợ của mình sẽ như thế nào. Đột nhiên, anh kho thể tưởng tượng được ai khác sẽ là vợ của anh. Anh
thấy nàng cúi gằm, chằm chằm nhìn xuống đất. Anh mong muốn được nâng chiếc cằm ấy lên và nhìn vào đôi
mắt dưới bờ mi xinh đẹp.

- Anh nghĩ chúng ta thoa? thuận với nhau rồi.

- Chuyện không đơn giản như thế. Tử Du.

- Tại sao ?

- Tại vì Lưu Nhã Tịnh.

Khuôn mặt Tử Du đanh lại. Đôi mắt như chuyển sang một màu sắc khác u ám hơn:

- Chuyện gì về Lưu Nhã Tịnh ?

- Em phân vân không biết từ giờ cho đến cuối đời, khi nhìn em, anh có thấy Lưu Nhã Tịnh hay không ?

Tử Du thốt lên :

- Em hoàn toàn không giống Lưu Nhã Tịnh.

- Em biết mình không thể so sánh với Nhã Tịnh trong mắt anh. Nhưng …

Anh ngắt lời nàng :

- Thôi nào, cô bé nghe đây. Em đã quyết định những gì trong một đêm mất ngủ ?

Nghi Quyên lấy một hơi thở sâu và thở ra nhè nhẹ :

- Em nghĩ có thể sẽ tốt hơn nếu chúng ta … không cưới nhau.

Tử Du giật mình. Anh dường như choáng váng trước quyết định của Nghi Quyên. Giọng nói của nàng qúa
nhẹ nhàng, nhưng ý nghĩa lời nàng tác động vào anh quá mãnh liệt.

Anh nhìn sững nàng :

- Em bội ước ?

- Không. Em chỉ thay đổi một chút thôi.

Qua cơn sốc, anh nheo mắt nhìn nàng:

- Thay đổi như thế nào ?

- Chúng ta sẽ sống chung trước khi tổ chức lễ cưới.

- Như thế để làm gì ?

- Để tránh được một cuộcly hôn không hay ho gì cho cả hai.

- Em có ly do để tin rằng em không thể, hoặc sẽ không thể có thai không ?


Nàng lắc đầu:

- Nhưng cũng không có nghĩa là điều đó không xảy ra.

Anh nhăn nhó. Cô bé mà anh biết và yêu quý, cô bé đi điều hành cùng với một đội quân động vật ba chân, cụp
đuôi, cụp tai lằng nhằng đàng sau theo nhịp trống của mình, đã lớn lên thành một phụ nữ ngoan cố và cứng
đầu, cứng cổ. Nàng lại nghịch những lọn tóc của mình, anh biết đấy là dấu hiệu của sự bối rối. Anh muốn gỡ
tay nàng ra, đặt chúng vào lòng bàn tay mình, âu yếm và xoa dịu đi nỗi sợ hãi của nàng.

Anh bước lên một bước về phía nàng. Nàng dang hai tay, bàn tay xòe ra để ngăn anh dừng lại.

Anh bước them một bước, bước nữa, cho đến khi ngực anh chạm vào lòng bàn tay nàng. Anh dừng lại, bởi vì
anh đã có điều anh muốn. Anh có thể cảm nhận thấy hơi nóng của cơ thể nàng, cảm thấy trái tim đang đập
đằng sau cánh tay đang run lên của nàng. Anh hiểu nàng cho dù nàng cố che giấu tình cảm trong ánh mắt.

- Hãy dập tắt những ý nghĩ trong đầu em, Nghi Quyên. Anh không bao giờ thay đổi quyết định của mình.

- Tại sao chúng ta không chỉ sống cùng nhau. Tử Du ? Em hứa sẽ lấy anh khi em có mang ?

Anh lắc đầu :

- Như thế không đủ.

Nàng đã đặt niềm tin vào anh. Nhưng anh không tin, đúng hơn là anh không dám tin nàng. Điều đó có thể làm
cho anh đau khổ. Chuyện gì sẽ xảy ra, nếu nàng có mang mà không muốn cưới anh ? Nếu họ cưới nhau, ít
nhất anh cũng có tư cách pháp lý đối với đứa con của anh. Nhưng anh không để lộ nỗi sợ hãi này cho nàng
biết.

- Phải tổ chức hôn lễ, cô bé. Anh không muốn đứa con của anh trở thành đứa con hoang, hoặc để nó phải tính
những tháng ngày giữa đám cưới cha mẹ nó vào ngày sinh nhật của nó.

- Anh có nghĩ con chúng ta sẽ đặt những câu hỏi khi nó nhận ra thực chất mối quan hệ của cha mẹ nó không ?

Tử Du nói giọng nghiêm nghị và dứt khoát:

- Chúng ta sống chung một mái nhà, ăn cùng bàn, ngủ cùng giường. Đấy là tất cả những điều mà một cuộc
hôn nhân bình thường đều hãnh diện.

Đôi mày thanh tú của nàng cau lại :

- Em nghĩ mình hiểu anh. Nhưng em không hiểu.

- Em không cần phải hiểu.

Nàng nhìn anh, nước mắt rưng rưng.

- Anh thật không công bằng.

Những giọt nước mắt của nàng tác động vào anh, khiến anh không thể kiềm chế được. Theo bản năng, anh
đưa tay ôm lấy nàng xoay vài vòng từ đằng sau ra đằng trước, như thuở nàng còn là một cô bé.

Anh thì thầm trong tai nàng.

- Anh phải làm gì với những gìo.t nước mắt của em đây, cô bé ? Hãy cưới anh và em sẽ sinh cho anh những
đứa con.

- Không có cuộc hôn nhân nào cả. Tử Du. Cho đến khi em có mang.

Anh đột ngột rời khỏi nàng, tóm lấy hai vai nàng. Tay anh siết chặt vai nàng, mắt long lên vì giận dữ :

- Những lời nói của em không có giá trị gì đâu. Anh không dễ dàng thỏa hiệp lại càng không thể thay đổi
quyết định. Em nghe đây. Hoặt em đồng ý, hoặc hủy bỏ.

Anh buông nàng ra, lùi lại. Thoáng chút kinh hãi trong mắt anh. Anh sợ nàng sẽ bỏ đi mất.

Nàng nhìn chằm chằm vào mũi giày, đi đi lại lại trên sàn gạch. Cuối cùng, nàng ngẩng cao đầu, nhìn anh nói:

- Thôi được, Tử Du. Em sẽ lấy anh. Nhưng em nghĩ, chúng ta đã sai lầm.

- Còn gì nữa không ?

Nàng mỉm cười buồn bã :

- Em hy vọng rằng trong vòng một năm, từ bây giờ trở đi, cả hai chúng ta sẽ không phải hối hận vì cuộc
thương lượng kinh khủng này.

- Nếu em muốn thay đổi vẫn chưa muộn.

Tử Du thấy hối hận ngay sau khi thốt ra những lời giễu cợt nàng. Anh không muốn sống với bất kỳ người phụ
nữ nào khác. Anh chỉ muốn Lục Nghi Quyên.

- Tạm biệt anh, Tử Du.

Nàng vượt qua anh, không them ngoái đầu lại, mặt ngẩng cao, đôi vai kiêu hãnh.

Tử Du không biết nàng tạm biệt cho đến khi cưới hay chia tay mãi mãi. Anh mở miệng muốn nói, nhưng rồi
lại khép miệng lại. Anh sẽ như bị thiêu trong địa ngục trước khi thú nhận với nàng rằng kiểu gì đi chăng nữa
anh cũng rất lo lắng.

Nhưng anh vẫn chưa học được cách vượt lên chính bản thân mình.

Thế là ngày hôn lễ đã đến.

Nghi Quyên bây giờ không còn chắc là mình đã hành động đúng như nàng đã nghĩ vào một tháng trước nữa
hay không ?

Tuy nhiên, bác Lưu lại vui mừng khôn xiết :

- Bác đã tin rằng một người đàn ông không thể làm ngơ trước vẻ xinh đẹp và đáng yêu của cháu, Nghi Quyên
ạ. Điều bác không thể tin là cháu muốn bác giúp đỡ cho dưỡng đường của cháu. Bác là một bà già may mắn.
Thật đấy. Bác không còn phải lau hay đánh bóng sân nhà trong quãng đời ngắn ngủi còn lại của bác.

Thật dễ chịu khi làm bác Lưu hạnh phúc, Nghi Quyên bỗng nhiên cảm thấy nhiều điều tốt đẹp hơn về chuyện
lập gia đình.

Và nàng vui mừng khi thấy cuộc hôn lễ là một sự kiện quan trọng đối với gia đình Tử Du.

Chiếc áo cưới xinh đẹp đã vượt bao nhiêu dặm đường để đến với Nghi Quyên. Đó là món quà vô cùng ý nghĩa
mà cha mẹ Tử Du dành cho nàng.

Một vòng hoa bằng ngọc sáng lấp lánh được cài lên mái tóc óng mượt của nàng càng làm tăng them vẻ yêu
kiều duyên dáng.

Tử Du vòng tay khư khư ôm lấy eon q đi cùng với gia đình cúi đầu chào mọi người trên đường đi qua trong
buổi lễ.

Trên bệ thờ cao, vị cố đạo trong bộ lễ phục màu trắng lộng lẫy và hiền hoà đang cất giọng đầm ấm đọc lời
tuyên thệ cho hôn ươc của họ :

- Chúng con phải thương yêu nhau và tôn trọng nhau cho đến cuối đời.

Cả nhà thờ im phăng phắc. Nghi Quyên nghe rõ tim mình đập loạn xạ, một nôĩ xúc động không phân địng
được niềm vui hay nỗi buồn đang bao trùm, khiến nàng run rấy không thốt được nên lời.

Tử Du lặng yên nhìn những nghi thức buổi lễ đang được tiến hành. Anh bỗng thấy tưng tức trong lòng ngực,
cổ họng tắc nghẹn. Đây không phảilà một đám cưới thật sự, đây chỉ là một sự trao đổi mà. Bây giờ anh đã
hiểu tại sao bàn tay bé nhỏ của Nghi Quyên run rẩy và lạnh lẽo trong lòng bàn tay anh.

Anh siết nhẹ tay nàng như truyền hơi ấm và niềm an ủi sang người con gái bé nhỏ sắp trở thành vợ của anh.

Anh nhìn phía bên tay trái, mẹ anh đang lặng lẽ khóc, cha anh choàng tay qua vai mẹ Anh nghe rõ hai người
nói chuyện với nhau.

Giọng cha vẫn ấm áp và đầy uy quyền:

- Tôi rất hài lòng vì người đang đứng bên cạnh Tử Du trong giờ phút thiêng liêng này, chíng là Lục Nghi
Quyên.

Còn mẹ thổn thức trong niềm xúc động:

- Tôi đã mong đọi khoảng khắc này gần như cả cuộc đời.

Một linh cảm bất chợt dâng trào lên tim óc anh. Anh tự nhủ; đây không phải là cưới vợ, mà chỉ đơn thuần là
chọn một người mẹ thích hợp cho những đứa con của anh thôi. Thế nhưng khi nói những lời tuyên thệ với
Nghi Quyên trong những giờ phút thiêng liêng này, anh cầu mong cho tất cả trở thành hiện thực. Anh muốn
có một sự rang buộc chíng thức với Nghi Quyên. Và làm sao anh có thể cướp đi niềm hạnh phúc trong ánh
mắt cha mẹ anh, khi đúng một năm sau lễ thành hôn anh và Nghi Quyên sẽ ly dị, nếu nàng không sinh cho
anh những đứa con.

Lúc này, anh nhẹ nhàng cầm lấy tay nàng và lồng vào chiếc nhẫn cưới xinh đẹp. Bàn tay nhỏ run rẩy và nhớp
nháp mồ hôi trong tay anh.

Tấm voan che mặt đã được nâng lên Tử Du nín thở nhìn vào đôi mắt của Nghi Quyên khi nàng ngửa mặt lên,
một giọt nước mắt như kim cươong ứa ra từ khóe mắt. Không kềm nổi mình, anh đưa tay hứng lấy giọt nước
mắt.

Và lúc này, tiếng nhạc từ chiếc phong cầm ngân vang êm ái. Hương thơm ngào ngạt của những đóa hoa được
chưng ở các lọ pha lê đặt trên bộ thờ cao lan tỏa.

Sau những nghi thức của buổi lễ, tình hình như càng trở nên phức tạp hơn khi cha nh bước đến bên cạnh siêt
chặt lấy anh :
- Chúc mừng con, con trai. Cha vui khi thấy dù sao đi nữa, con vẫn có một chút khôn ngoan.

Sau đó, cha quay sang nắm tay Nghi Quyên với nụ cười ấm áp :

- Cha biết con sẽ làm cho Tử Du hạnh phúc. Cha chúc hai con những lời chúc đẹp nhất. Chúc cuộc sống gia
đình bền vững và thành công.

Mẹ anh chan chứa nước mắt khi ôm lấy cô con dâu mới của bà và cúi xuống hôn vào má nàng:

- Chúc mừng con đã đến với gia đình ta, Nghi Quyên. Mẹ không bằng lòng với cách thức Tử Du chọn vợ,
nhưng mẹ đã vô cùng hài lòng vì nó đã chọn con.

- Con cám ơn bác.

- Hãy gọi ta là "mẹ". Con thật sự đã trở thành con gái của mẹ, Nghi Quyên ạ.

- Dạ thưa mẹ.

Nếu không gọi là mẹ, nàng sẽ phủ nhận cuộc hôn nhân của nàng và Tử Du. Còn nếu gọi là mẹ, nàng sẽ gây
tổn thương cho bà, nếu cuộc hôn nhân kết thúc sau một năm.

Nhưng trong giây phút này, nàng cảm thấy được bao bọc trong cánh tay của gia đình Tử Du. Nàng cảm thấy
dễ chịu, nàng cảm thấy tuyệt vời. Đây chính là gia đình mà nàng đã đánh mất khi cha nàng qua đời. Một gia
đình ấm cúng và thoải mái sau bao nhiêu năm, kể từ khi rời bỏ điền trang nàng mới tìm thấy. Nhưng qua ánh
mắt sắt đá trên gương mặt Tử Du, nàng thấy anh không hoàn toàn hạnh phúc. Nhàng khoác tay Tử Du. Một
người xuất thân từ một gia đình tràn đầy yêu thương sẽ không thể quên đi những xúc cảm. Nhất định một
ngày, tình yêu sẽ quay về với anh.

Khi chiếc xe hoa dừng lại dưới cánh cổng có mái vòm bằng sắt phủ đầy những loài hoa, Nghi Quyên hiểu
rằng nơi đây đã trở thành tổ ấm của nàng. Nhưng nàng cũng tự nhủ : nơi đây cũng chính là tổ ấm thưở nào của
Lưu Nhã Tịnh.

Nàng bắt mình không được nghĩ tới Lưu Nhã Tịnh. Việc ấy sẽ làm nàng lên cơn ghen với một người phụ nữ
đã chết một cách bi thương. Lòng nàng cuộn lên với ý nghĩ, rằng nàng có thể tìm thấy những kỷ vẩt của một
người phụ nữ khác trong ngôi nhà này.

Khi bước vào phòng ngủ của Tử Du, Nghi Quyên biết rằng nàng phải bình tĩnh. Tuy nhiên, nàng vẫn thấy
choáng váng khi nhìn khung ảnh của Lưu Nhã Tịnh được đặt ngay trên bệ gỗ của thành giường. Anh muốn
mỗi ngày được nhìn ngắm cô ấy trước giờ ngủ, cũng như mỗi buổi sang khi anh thức dậy.

Nghi Quyên quay mặt đi hướng khác không nhìn vào khung ảnh. Nàng cố kềm nén nỗi niềm đang thôi thúc
trong lòng. Nhưng làm sao xua đuổi được bóng ma của Lưu Nhã Tịnh luôn ám ảnh trong tâm khảm nàng.

Tử Du bước tới trước mặt nàng. Nàng rung mình khi nhớ đến ánh mắt của Lưu Nhã Tịnh trong khung ảnh
đứng nhìn nàng. Và giọng nói từ trong sâu thẳm đang thì thầm cảnh báo.

"Cẩn thận, Nghi Quyên ! Anh ấy vẫn còn yêu một người phụ nữ khá ".

Nhưng nt đã chết rồi. Tử Du bây giờ là của nàng và nàng muốn ngả vào vòng tay anh. Qua cái nhìn đăm đăm
đầy sở hữu trong mắt anh, nàng cũng thấy anh muốn gói trọn lấy nàng.

Tử Du bước them một bước, bước nữa, cho đến khi khoảng cách giữa họ chỉ là làn hơi ấm nóng … cả người
nàng run lên.
Tử Du ngắm người con gái trước mặt anh. Hằng đêm anh đã mơ ước được thấy nàng chờ đợi anh như thế.
Hiện thực trước mắt đang xâm chiếm anh và nhấn chìm anh như những đợt song cuồn cuộn xô bờ. Anh muốn
nàng như chưa bao giờ muốn một người nào khác trong cuộc đời mình.

- Này cô bé !

Giọng anh trầm hẳn xuống, run run, Nghi Quyên rùng mình khi anh kéo nàng đến gần đối diện với anh. Bàn
tay anh chạm vào cằm, nâng khuôn mặt nàng lên, buộc nàng không còn cách nào là phải nhìn vào mắt anh.

- Chào vợ của anh.

Anh hơi cau mày. Thật là một âm thanh tốt lành và tuyệt vời. Nhưng anh có mong đợi nàng gọi anh là
"chồng" không nhỉ ? Nàng muốn mạnh dạn gọi anh như thế. Nhưng nàng nhận ra nàng phải đề phòng cho
chính bản thân mình, nếu nàng muốn tồn tại trong một năm tới. Tử Du đã đề ra quy tắc và nàng phải tuân
theo. Điều đó có nghĩa là phải giữ một khoảng cách trong tình cảm để duy trì có thể ít nhất cho tới khi nàng có
thai. Lúc ấy, mới yên lòng để yêu anh.

- Chào anh, Tử Du.

Anh vuốt mái tóc mượt mà của nàng và thì thầm vào tai nàng.

- Em đẹp quá, công chúa của riêng anh.

Rất nhẹ nhàng, anh đưa tay kéo nàng sát lại gần, cúi xuống đặt lên môi nàng một nụ hôn.

Đôi môi anh mềm mại tuyệt vời khi chúng chạm vào môi nàng, hét chiếc hôn này lại đến chiếc hôn khác, tràn
đầy khao khát, thắm thiết.

Nàng cứng người lại, rồi thả lỏng người vào anh, dựa hẳn vào anh. Anh nghe hơi thở nàng dồn dập khi anh
đặt môi vào làn da mịn màng sau gáy nàng, mơn man tai nàng. Mùi thơm tỏa ra từ cơ thể nàng làm lòng anh
ngây ngất.

Theo bản năng, Nghi Quyên nẩy người lên, đáp ứng lại những nụ hôn của anh một cách nồng nàn đắm đuối.
Sức nóng tình yêu và sự khát khao sau bao ngày dồn nén đã bung lên thành ngọn lửa mãnh liệt.

Tử Du siết chặt Nghi Quyên vào lòng. Khi anh đặt tay lên chiéc nút áo sau lưng nàng và bật tung nó ra … Cả
hai đã run lên vì kích động.

Khi chiếc áo lụa trắng vuột xuống đôi chân trần của nàng, anh thốt lên một âm thanh đầy mãn nguyện khi
nhìn ngắm cơ thể nàng.

Nàng thoáng thấy xấu hổ khi thấy mình để trần trước ánh mắt đăm đắm của anh, cảm thấy mất thăng bằng, hai
tay nàng đưa chéo lên che ngực, cố giấu đi sự sợ hãi vừa cảm thấy. Nàng đang làm gì ? Đang nghĩ gì ? Thật
điên rồ khi họ làm lễ thành hôn với nhau.

Nàng nói một cách khó nhọc :

- Tử Du … xin anh …

Giọng anh chưa bao giờ dịu dàng đến thế :

- Em muốn nói gì, cô bé ?

Đấy chính là vấn đề, nàng cũng chẳng biết nàng muốn nói gì ? Nàng chưa bao giờ trải qua những cảm giác
tuyệt diệu như nàng vừa có. Và nàng sợ điều sắp xảy ra. Nàng lo lắng, chờ đón cùng với nỗi sợ hãi trinh
nguyên. Nhưng có một điều còn lớn hơn cả sự sợ hãi: đó là tình yêu.

Nàng thì thầm :

- Em là của anh, Tử Du.

Anh thốt lên trong niềm đam mê và vui sướng :

- Nghi Quyên ! Em thật tuyệt vời.

Cái nhìn của nàng bắt gặp đôi mắt sâu thẳm của anh. Có điều gì đó trong mắt anh cao hơn cả nhu cầu thể
xác ? Tình yêu chăng ? Không. Nàng không dám tin điều đó. Có lẽ chỉ là một sự đồng cảm. Nàng từ tự hạ mắt
xuống, cảm xúc trong lòng nàng bị xáo trộn.

Anh cúi xuống, đặt môi lên người nàng. Đầu gối Nghi Quyên như muốn khuỵu xuống. Nàng túm lấy vai anh
và tựa người vào cơ thể đàn ông rắn chắc khỏe mạnh và tràn đầy sinh lực của anh.

Đột nhiên Tử Du bế bổng nàng lên, đưa nàng tới chiếc giường ngủ trải drap trắng muốt. Nhưng anh không đặt
nàng xuống. Nàng ngạc nhiên thấy anh không dừng lại ở đấy. Anh mở cánh cửa hậu trong căn phòng và bước
ra bên ngoài tràn ngập nắng vàng rực rỡ của buổi hoàng hôn.

Nàng nhìn giàn hoa leo trông thật đẹp mắt. Không khí phảng phất hương thơm của các loài hoa. Anh đặt nàng
xuống thảm cỏ xanh mát rượi và nằm xuống bên cạnh nàng, vòng tay anh khép lại quanh tấm thân mềm mại
của nàng. Hai cơ thể quyện lấy nhau trong căn phòng the thiên nhiên thơ mộng và đáng yêu. Chẳng hiểu sao,
Nghi Quyên hiểu rằng Tử Du chưa bao giờ ở đây cùng với Lưu Nhã Tịnh. Vì một lý do nào đó, anh không
muốn ân ái với cô dâu mới của mình trong phòng ngủ. Nàng cũng cảm thấy mừng, vì ở đây chẳng có con ma
nào có thể xâm nhập vào sự bình yên của họ.

Tim nàng đập rộn ràng. Trên đầu nàng là cả giàn hoa, chim hót véo von, những đốm nắng nhảy múa dưới tàn
dương liễu, Nghi Quyênuyệt quế tỏa hương thơm ngát. Tiếng suối nhân tạo róc rách qua những ghềnh đá như
một khúc nhạc du dương muôn thuở. Nghi Quyên cảm thấy tuyệt vời.

Nàng nhắm mắt lại, hiến dâng.

Chưa bao giờ thuần khiết và tuyệt diệu đến như thế.

Nghi Quyên tỉnh giấc, cảm thấy ấm áp và an toàn, nàng nhận thấy mình đang năm gọn trong vòng tay Tử Du.
Trong giấc ngủ, nét mặt anh dịu dàng và đáng yêu. Đôi môi kiêu hãnh vẫn nở nụ cười mãn nguyện và say
đắm.

Nàng tha thiết ngắm nhìn khuôn mặt đẹp trai đầy hấp dẫn của anh và nhớ lại những cảm giác mãnh liệt tuyệt
vời mà anh đã đem lại cho nàng.

Để không đánh thức giấc ngủ của anh, nàng cẩn thận gỡ cánh tay anh trên người nàng và ngồi dậy.

Bỗng nàng lạnh người, tim bắt đầu đập thình thịch. Nàng đang ở trong căn phòng và có ai đó ngoài nàng và
Tử Du ?

Nghi Quyên túm chặt tấm chăn bong, kéo đến ngang ngực rồi ngồi dậy.

Tử Du cũng tỉnh dậy và sửng sốt nhìn nàng:

- Chuyện gì thế ?
Nghi Quyên run lẩy bẩy :

- Có ai đó đang ở đây.

Tử Du nhìn quanh phòng, sau đó đứng lên đi về phía cửa. Anh nhìn vào phòng khách, sau đó khép cửa lại.
Anh bước đến buồn tắm kiểm tra, sau đó đi kiểm tra các đường vào nhà vệ sinh. Để Nghi Quyên thật sự yên
tâm, anh ló đầu nhìn ra song cửa sổ. Trăng đã lên cao, ánh nắng vàng dịu lan tỏa khắp căn phòng. Đêm vẫn
bình yên và lặng lẽ.

Tử Du quay trở lại, đứng trước mặt nàng, tay chống vào hông.

- Chẳng có ai cả, ngoài chúng ta, cô bé.

- Có người …

- Em muốn anh đào bới cả căn phòng này xem có con yêu râu xanh nào không ?

Nghi Quyên đỏ bừng mặt:

- Em không tưởng tượng đâu, Tử Du. Có ai đó đang ở đây …

Nàng nhìn tấm ảnh Nhã Tịnh trên bệ gỗ qua vai Tử Du và lạnh cứng người.

Tử Du quay sang và bắt gặp ánh mắt nàng. Anh đi đến trước bức ảnh, chống hai tay vào bệ gỗ, cúi gục đầu
xuống :

- Anh không tin có hồn ma.

Nghi Quyên nhảy ra khỏi giường, kéo lê theo cả tấm chăn.

- Em cũng không tin.

Nhưng nàng không có sự giải thích nào cho linh cảm có ai đó đang hiện diện trong căn phòng.

Anh quay sang nàng:

- Em không cần tấm chăn đâu. Ngoài anh ra, chẳng có ai cả.

Nghi Quyên thấy họng mình rát bỏng. Thật buồn cười khi che đậy cơ thể mình trước anh, anh đã là chồng của
nàng.

Nghi Quyên nghiêm túc nói:

- Tử Du ! Em chưa quen …

Anh nắm tấm chăn trên người nàng :

- Anh muốn ngắm em.

- Bây giờ không phải lúc, Tử Du.

- Tại sao bây giờ không được ? Anh muốn có câu trả lời.
Đôi mắt nàng hướng về phía bức ảnh trên bệ gỗ. Người đàn bà đó đang lườm trả nàng. Tử Du với tay ra đằng
sau quay tấm ảnh sang một hướng khác.

- Như thế có đỡ hơn không ?

- Quả thật điều đó dễ chịu hơn.

Tử Du ôm chặt lấy nàng và tấm chăn được nhẹ nhàng kéo ra. Anh lại bế nàng đặt lên giường. Anh lại thấy
mình rung động mãnh liệt. Nỗi khoa khát được vuốt ve nàng, hôn nàng, được nằm bên cạnh âu yếm nàng lại
tràn ngập trong lòng anh.

Anh đã muốn phân tích những cảm giác ấy cả ngàn lần nhưng không sao lý giải được. Khi ở bên nàng, anh có
cảm tưởng như bước ra ngoài trời sau một cơn mưa rào mùa hè và thấy thế giới xung quanh bỗng trở nên
thanh khiết, làm mình như khỏe khoắn và tất cả các cảm giác đều nhạy bén them lên. Phải. Khi ở bên nàng,
anh cảm thấy cuộc sống tươi đẹp và có ý nghĩa.

Anh còn mơ ước một điều, hy vọng rằng Nghi Quyên sẽ sớm có thai. Anh không muốn biết về nàng nhiều
hơn nữa cho đến khi anh chắc chắn mối quan hệ giữa họ đã trở nên bền vững. Nếu chuyện ly hôn xảy ra, thì
không phải chỉ có cha mẹ anh cảm thấy đau buồn … Anh biết rằng đối với bản thân anh cũng cảm thấy khó
khăn khi phải quên Nghi Quyên nếu nàng không có thai.

Sự đụng chạm của Tử Du nhắc nhở Nghi Quyên sức mạnh và sự trìu mến của anh. Nàng cảm thấy rung động
trở lại và tâm hồn nàng mở rộng để tận hưởng sự vuốt ve âu yếm của chồng.

Rất dịu dàng đôi vợ chồng trẻ bước vào cuộc ái ân mặn nồng và tràn đầy ý nghĩa.

Sau những phút giây tuyệt diệu, họ cứ nằm cạnh nhau như thế thật lâu, tắm mình trong ánh trăng vàng dịu.

Nghi Quyên khẽ nói :

- Bây giờ là lúc chúng ta cần nói chuyện, Tử Du ạ !

Anh nghịch những sợi tóc mềm mại của nàng trên tay anh.

- Em có gì muốn nói với anh ?

- Em vẫn bị ám ảnh bởi bức ảnh của Nhã Tịnh trên bệ gỗ trong phòng ngủ cua chúng mình.

Tử Du cứng người :

- Em vẫn khư khư luận điệu ấy ư ?

Anh nhóm dậy, chống người trên khuỷu tay, nhìn xuống chiếc đầm xinh đẹp của nàng đang đặt trên nền gối
trắng muốt. Nàng chằm chằm nhìn lại anh qua hang mi cong vút.

- Em nói thật những cảm giác của em, điều đó có gì không đúng ?

Tử Du cúi xuống, hôn lên đôi mắt rưng rưng ngấn lệ của nàng :

- Nhã Tịnh là một phần trong quá khứ của anh. Cô ấy không thể đe dọa, ganh đua hay oán trách em được.

- Anh vẫn còn yêu chị ấy ?

- Cô ấy đã chết rồi.
Điều ấy không thay đổi điều Nghi Quyên nói, nhưng nàng vẫn chưa thừa nhận. Nàng vặn hỏi :

- Thế anh có phiền lòng khi đẹp bức ảnh ấy khỏi bệ gỗ không ?

- Chẳng có gì khác nếu bỏ bức ảnh đi.

Nghi Quyên cảm thấy tim nàng quặn đau. Chẳng là gì, cho dù nàng tháo bức ảnh đi, bởi vì hình ảnh của Nhã
Tịnh sẽ còn mãi mãi với anh. Do vậy, cứ để nó ở đấy tốt hơn, cho đến khi Tử Du sẵn sàng vưt bỏ nó cùng với
mối tình đầu, mối tình duy nhất của anh.

Thật ra, Tử Du cũng không cần đến bức ảnh để nhắc nhở anh nhớ đến Nhã Tịnh. Khuôn mặt cô trong ngày
cuối cùng họ gặp nhau khắc sâu trong tâm tưởng anh. Nhưng anh để bức ảnh để nhắc nhở anh rằng không
được quan hệ quá thân mật với bất cứ người phụ nữ nào.

Anh lạnh lùng nói:

- Em cứ tháo nó đi nếu em muốn.

- Anh hãy làm việc đó bất cứ khi nào anh cảm thấy sẵn sàng.

Nhưng Tử Du không bật dậy dẹp bỏ bức ảnh như nàng hy vọng. Nàng chưa hết đau buồn thì anh đã nói :

- Anh hy vọng em sẽ sớm có thai.

Nghi Quyên co rúm người lại. Câu nói của Tử Du như một cốc nước lạnh hắt vào giữa mặt nàng. Nó nhắc nhở
tại sao anh lấy nàng làm vợ, mục đích anh dùng nàng để làm gì và lý do anh sẵn sàng ân ái với nàng: Anh
muốn nàng có thai.

- Bây giờ em cần sự yên tĩnh.

Tiếng nàng thốt ra sắc gọn, chua cay hơn là nàng tưởng. Nàng quay mặt không nhìn anh.

Tử Du thấy nàng cứng người trong tay anh, anh tự hỏi không biết đã làm gì để nàng bị tổn thương ?

Cằm nàng rung lên và đôi mắt đỏ hoe.

Tim anh đau nhói.

Tử Du đã biến giấc mơ của Nghi Quyên thành hiện thực vậy mà không may cho nàng, nàng vẫn chưa làm tròn
phần việc của mình trong cuộc trao đổi là sinh con - đứa con mà nàng chờ mong một cách vô vọng.

Nàng cay đắng thấy mình có lỗi.

Nàng xoay mình trong vòng tay anh, đối diện với anh trong đêm tối.

- Hay là em đi gặp bác sĩ khám xem sao nhé ?

- Anh thấy như vậy hơi sớm, chỉ mới ba tháng thôi, em không nghĩ như thế sao ?

Nghi Quyên thở dài :

- Em không biết mình nghĩ cái gì nữa, khi phải sống từng ngày một.
- Em đã biết mọi chuyện sẽ như thế này mà ?

- Em biết.

Tử Du nói, gần như một lời buộc tội :

- Có phải em cưới anh vì cái dưỡng đường của em ?

Nghi Quyên mừng vì bóng tối đã che giấu cảm xúc trong đôi mắt nàng.

- Thế anh nghĩ em muốn cưới anh là vì cái gì ?

Anh nhếch môi cười :

- Anh đã tin là em vẫn còn yêu anh cơ đấy.

Nghi Quyên như muốn ngạt thở vì xúc động :

- Thế tại sao anh lại muốn cưới em, nếu anh không muốn có một người vợ yêu anh ?

- Bây giờ thì anh đã rõ em cưới anh vì chính cái dưỡng đường và anh có thể hiểu tại sao lại như vậy. Nhưng
em đang làm một việc tốt đấy cô bé ạ.

- Tử Du ! Anh có buồn vì em không yêu anh không ?

Sự im lặng kéo dài trong một lúc :

- Anh nghĩ như thế có lẽ tốt hơn. Anh không phải cảm thấy có lỗi là đang lừa dối em, không yêu em lại. Giữa
chúng ta chỉ là một sự thương lượng không hơn không kém. Anh phục em như em đã thể hiện. Anh có thể
thấy em rồi sẽ trở thành một bà mẹ tuyệt vời. Anh không nghĩ mình có thể chọn được ai tốt hơn em.

Có thể nàng đã phủ nhận sự thật, nàng luôn luôn yêu anh, luôn luôn … nếu nàng nghĩ điều ấy có thể thay đổi
được cái gì đó. Nhưng Tử Du đã nói không thể đáp lại tình yêu của nàng cho dù nàng có yêu anh không. Nàng
suýt khóc và cố nuốt nỗi đau nghẹn trong cổ họng.

Tử Du kéo nàng đến gần, ôm nàng thật chặt, môi anh tìm môi nàng trong bóng tối. Nàng cảm thấy sự khao
khát của anh. Và nàng đáp lại anh với tất cả tấm lòng. Cơ thể nàng tan chảy trong vòng tay anh.

Ông trăng của muôn thuở ghé mắt nhìn qua song cửa, rồi thẹn thùng nép mình sau bức màn mây mỏng,
nhường lại bóng đêm cho đôi vợ chồng trẻ đang bồng bềnh trôi trên một đám mây huyền diệu.

Khi Tử Du đi dần vào giấc ngủ với nụ cười tràn đầy mãn nguyện. Còn lại một mình, Nghi Quyên trường khỏi
vòng tay anh. Nàng lặng lẽ bước ra khỏi cửa kính và đi chân trần trên cỏ tới chiếc xích đu bằng gỗ. Đến nơi,
nàng ngồi xuống. Chiếc xích đu khẽ kêu kêu cót két khi nàng ngồi lên.

Tử Du đã buộc nàng phải suy nghĩ qúa nhiều.

Anh ấy đã nghĩ mình yêu anh ấy và anh ấy cưới mình làm vợ. Nhưng mình đã phủ nhận điều ấy một cách cay
đắng, và ước mơ làm Tử Du yêu mình đã tan đi như những chiếc bọt nước phũ phàng.

Nghi Quyên ước mình biết thêm về mối quan hệ của Tử Du với Lưu Nhã Tịnh. Bức ảnh nàng thấy trong
phòng ngủ vào cái ngày đầu tiên nàng bước vào căn phòng tân hôn của Tử Du vẫn còn trên bệ gỗ. Trong ba
tháng nó vẫn không xê dịch một mảy may nào. Hơn lúc nào hết, nàng nhất quyết Tử Du phải là người bỏ nó
đi. Và lần đầu tiên trong những tháng ngày chung sống, nàng có đôi chút hy vọng là Tử Du sẽ làm như thế.
Đêm tĩnh lặng và bình yên, trong lòng nàng thao thức,

chan chứa một tình cảm dành cho anh. Nhưng nàng không dám phá vỡ bức màn vô hình đã vô tình ngăn cách
họ.

Một buổi tối mùa đông, sau khi Nghi Quyên đến thăm bệnh cho một đứa bé ở ngôi làng bên cạnh ra về, trời
trở rét rất lạnh, gió rít qua những rặng thông già trụi lá, không khí ẩm bao phủ xung quanh nàng. Đang lặng lẽ
bước trên con đường nắng, bỗng Nghi Quyên đứng khựng lại, ai đó đang níu giữ vạt áo khoác của nàng.

Sững sờ trong một lúc, Nghi Quyên nhìn xuống, một đứa bé khoảng chừng bảy tuổi đang ngước đôi mắt tròn
xoe lấp lánh nhìn nàng. Nó bị bó bột ở tay phải, khuôn mặt bị những vêt' xước nhỏ, dường như nó vừa chui
qua một ô kính vỡ.

Nghi Quyên dịu dàng nói :

- Chào cháu, tên cô là Nghi Quyên, tên cháu là gì ?

- Kỳ Phong.

Nghi Quyên ngồi xuống, đưa tay vuốt những cọng tóc rối trên mái đầu của chú bé.

- Chuyện gì xảy ra với cháu ?

Nó nhìn Nghi Quyên với đôi mắt tò mò :

- Cô là bác sĩ ?

Nghi Quyên gật đầu.

Đứa bé thở dài khoan khoái nhưng không nói gì.

Nghi Quyên liền hỏi :

- Thế cha mẹ cháu đâu ?

- Cha mẹ cháu chết cả rồi.

Có một cái gì dâng lên nghèn nghẹn trong lòng. Nghi Quyên khẽ nói :

- Điều ấy thật đau đớn đối với cháu, Kỳ Phong !

Mắt Kỳ Phong đầy nước khi nó chớp, nước mắt chảy trên hai máy gầy gò.

- Cháu không còn ai, chỉ còn lại sự đau đớn này thôi.

Nghi Quyên ôm Kỳ Phong vào lòng, như truyền hơi ấm và nghị lực của nàng sang cho nó. Giọng nàng vỗ vẻ
âu yếm.

- Nhưng cô chắc rằng có một ai đó đang chờ đợi cháu trở về chứ ?

Nghi Quyên nghe tiếng thổn thức của nó dội vào ngực mình :

- Cháu rất muốn về nhà, nhưng cháu không có chỗ nào để đi cả.
Nghi Quyên thay mắt chú bé chuyển qua vai nàng, nàng quay lại xem đó là ai.

- Tử Du …

- Anh gần như lục tung cả cái dưỡng đường để tìm em. Anh không nghĩ em lại ra khỏi nhà trong tình hình thời
tiết tồi tệ như thế này.

- Em đến thăm bệnh cho một đứa bé ở ngôi làng bên cạnh.

- Ít ra em cũng nói anh đưa em đi chứ. Ra ngoài trời trong đêm hôm khuya khoắt như thế này nguy hiểm lắm,
em có biết không ? Em là bác sĩ mà không biết không ? Em là bác sĩ mà không biết giữ gìn sức khỏe cho mình
thì còn sức đâu mà chăm sóc cho những bệnh nhân.

- Không sao đâu, Tử Du. Em đã quen với những công việc của mình rồi.

Nghi Quyên quay sang đứa bé vẫn đang đứng bên cạnh mình, nàng ôn tồn nói :

- Kỳ Phong ! Đây là chú Tử Du. Tử Du ! Đây là Kỳ Phong.

Tử Du và đứa bé lặng lẽ bắt tay nhau.

- Chào Kỳ Phong, rất vui duoc biết cháu.

- Chào chú, chú là bác sĩ à ?

Tử Du mỉm cười :

- Không. Chú là chủ một điền trang.

- Trong điền trang có ngựa không chú ?

- Có. Có nhiều lắm, có cả những chú ngựa con.

- Cháu rất thích duoc làm bạn với những chú ngựa. Nhưng mẹ cháu, mẹ cháu …

Rõ ràng là Kỳ Phong đang cố kiềm chế khi gợi về một kỷ niệm đau buồn. Nghi Quyên chạm nhẹ vào vai chú
bé và nói:

- Cô hy vọng cháu sẽ sớm bình phục vết thương của mình, Kỳ Phong à.

Nếu Tử Du không nắm tay nàng đứng dậy, có lẽ nàng sẽ chẳng rời Kỳ Phong duoc. Nàng nhìn Tử Du với ánh
mắt thành khẩn :

- Tử Du ! Kỳ Phong hoàn toàn cô đơn, không họ hang, không có ai cả. Chúng ta không thể quay lưng lại với
nó.

- Anh biết em muốn nói gì.

Nghi Quyên mỉm cười :

- Ôi ! Cảm ơn anh. Anh thật tuyệt vời.

Tử Du nhún vai :
- Em cứ thế này, sau mỗi chặng đường em đi qua thì e rằng, cả cái điền trang rộng lớn của anh cũng không
còn chỗ trống cho những người bạn đặc biệt của em.

- Và vì thế mà em yêu anh …

Nghi Quyên chợt giật mình, nàng chợt nhận ra là mình vừa nói gì, vội vàng khỏa lấp :

- Chúng ta về thôi.

Anh không thể nhìn vào mắt nàng, vì nếu không, nàng sẽ nghĩ anh đã nghe duoc câu nói yêu thương ấy.

Anh cúi xuống bế Kỳ Phong vào lòng vui vẻ nói:

- Chúng ta về nhà thôi, anh bạn nhỏ.

Đôi mắt cầu khẩn của đứa bé đã ánh lên niềm hạnh phúc. Nó reo lên khi dang hai tay bá lấy cổ Tử Du.

- "Về nhà", đó là nơi cháu muốn đến hơn bất kỳ nơi nào khác trên thế giới này.

Nghi Quyên nhìn cảnh quyến luyến giữa Tử Du và Kỳ Phong mà lòng tràn đầy hạnh phúc. Nàng cầm lấy tay
anh:

Anh sẽ không phải hối hận về những việc này đâu, Tử Du ạ.

Tình cờ anh phát hiện ra rằng, hạnh phúc của anh ngày càng phụ thuộc vào tâm trạng của Nghi Quyên. Khi
nàng buồn, anh cảm thấy đau khổ. Khi nàng hạnh phúc, anh cảm thấy vui sướng. Anh nhìn xuống khuôn mặt
rạng rỡ của Nghi Quyên và mỉm cười.

Chính lúc này, anh cảm thấy nàng vô cùng hạnh phúc. Hay chính anh ?

Tử Du châm lửa đốt thuốc và chìm đắm trong dòng suy tưởng, khi nhìn theo bóng của Nghi Quyên đang nô
đùa với lũ trẻ trong vườn hoa tràn ngập ánh nắng vàng.

Anh thấy lòng rộn lên khi Nghi Quyên tặng cho lũ trẻ những nụ cười rạng rỡ. Anh nghĩ nếu anh chỉ đam mê
nàng về thể xác thì có lẽ anh đã chán nàng từ lâu rồi.

Anh rất ngạc nhiên khi thấy mình thích Nghi Quyên, nhất là khi nàng trang luận về những kế hoạch để nuôi
dưỡng và chăm sóc bọn trẻ, hoặc khi nàng lo cho những người cần sự giúp đỡ của nàng. Mắt nàng lộ rõ sự
nhiệt thành ấm áp mà với anh nó chẳn gkhác gì ngọn lửa trong đêm đông lạnh giá. Anh lo sợ sự hấp dẫn ấy
lớn lên.

Đây đâu phải là một cuộc hôn nhân, nàng đâu phải là vợ anh. Mối quan hệ của họ thực chất chỉ là một cuộc
thương lượng. Thế nhưng anh không ngờ anh lại bị nàng lôi cuốn đến như vậy. Hầu như anh không thể rời
mắt mỗi khi nhìn thấy nàng.

Trong tâm trí anh cứ tưởng tượng ra cái cảm giác man mác của những búp tóc xinh xinh nơi gáy nàng, đường
cong của đôi long mày. Thậm chí cách xa thế này, anh vẫn không cưỡng lại được sức hấp dẫn của nàng. Đôi
môi nàng như cánh bướm mỗi khi lướt nhẹ trên má anh.

Tuy nhiên, anh vẫn cảm thấy một nhu cầu bức thiết phải phòng ngừa tình cảm giữa anh và nàng. Vì anh vẫn
không quên được Lưu Nhã Tịnh.

Yêu nàng có thể sẽ là một điểm yếu của anh. Vì nếu như vậy thì nàng sẽ chẳng bao giờ yêu anh cả.
Anh sẽ được quan tâm, được cư xử nhã nhặn, được chăm sóc, nhưng sẽ chẳng bao gio được yêu bằng cả tâm
hồn, thể xác, trái tim. Có lẽ nàng đã từ bỏ những ý niệm vè tình yêu, từ khi rời bỏ điền trang này sáu năm về
trước, khi anh từ chối tình yêu của nàng.

Cách duy nhất để anh cưỡng lại sự hấp dẫn đang lớn dần là giữ khoảng cách với nàng. Nhưng mỗi lần anh tìm
cách lảng tránh thì nàng lại khéo léo, thậm chí, một cách thản nhiên tìm cách lại gần anh.

Nàng cứ đều đặn hỏi ý kiến anh về công việc. Nào là hỏi anh tường trong nhà bọn con trai nên quét màu xanh
lục hay màu xanh da trời, nào là nên mở rộng sân chơi, bọn trẻ thích đồ chơi kiểu gì và có cần mướn thêm
người quản lý hay không ?

Liệu đó có phải là những băn khoăn mà anh cũng khao khát hay không ?

Vấn đề càng trở nên nghiêm trọng hơn, khi đứa con mà anh mong ngóng lại được anh hình dung có những
đường nét và nụ cười giống Nghi Quyên.

Anh đã không nghĩ đến chuyện mẹ của con anh là ai cả, vậy mà nay bỗng dưng điều đó lại xảy ra. Anh cũng
chẳng biết nếu thời hạn một năm hết rồi, mà Nghi Quyên vẫn chưa mang thai thì anh sẽ làm gì ?

Anh lại nghe Nghi Quyên cười và tiếtn cười trong trẻo của nàng làm rộn rã tâm hồn anh.

Tử Du chợt nghe những tiếng bước chân giẫm lên những chiếc lá khô. Anh quay lại và bắt gặp Kỳ Phong
đang nhìn chằm chằm anh từ phía sau lưng, không chớp mắt, anh hỏi :

- Cháu không chơi cùng các bạn à ?

- Dạ không.

Đứa bé có vẻ lạc lõng hơn tất cả.

- Cháu không cần chơi đu quay, nếu như trò chời ấy cháu không thích.

- Cháu có thích ạ.

- Sao cháu lại đứng đây ?

- Cháu thích ở bên cạnh chú hơn.

Tử Du không biết nói gì, lặng người. Anh chợt thấy một tình cảm rất lạ khi nhìn vào gương mặt trẻ thơ đang
hiện hữu trước mặt anh.

Tử Du đứng dậy, nhấc bổng Kỳ Phong lên đặt ngồi vào yên ngựa. Lần đầu tiên, anh tỏ ra đặc biệt thương yêu
nó.

- Nào chú cháu mình cùng cưỡi ngựa dạo chơi nhé ? Đi thôi !

Họ khởi hành. Tử Du kềm ngựa đi chậm để họ có thể nói chuyện với nhau.

- Kỳ Phong ! Cháu vẫn chưa nói cho chú biết chuyện gì đã xảy ra với cánh tay và khuôn mặt bị thương của
cháu.

Kỳ Phong đã tìm thấy sự an ủi trong câu nói dịu dàng ấm áp của Tử Du. Trong lòng nó bỗng dâng lên một
niềm thương yêu vô bờ bến, nó tự hứa sẽ sống xứng đáng với sự thương yêu của người đàn ông đang ở cạnh
bên một cách an toàn và ấm áp đối với cuộc đời nó.

Nó bắt đầu thổn thức :

- Cháu đã bỏ trốn.

Tử Du nhận ra tính chất quan trọng của sự việc. Nhưng anh vẫn dịu dàng ôm chặt Kỳ Phong vào lòng và vỗ
về nó.

- Cháu hãy kể cho chú nghe, nếu như điều đó giúp cháu vơi bớt nỗi đau buồn.

Kỳ Phong lại khóc tấm tức và nói tiếp :

- Cháu đã bỏ trốn khỏi nhà qua một ô kính vỡ, au khi nghe cha và mẹ cháu cãi lộn với nhau.

- Thì ra, cháu có nhà và có cả cha lẫn mẹ. Không như những lời cháu đã nói với chú và cô Nghi Quyên trong
lần đầu tiên chúng tôi gặp cháu.

- Cháu xin lỗi vì đã nói dối. Vì cháu sợ cô chú lại bỏ rơi cháu. Nhưng thật ra, người mà cháu gọi là cha không
phải là cha ruột của cháu.

- Làm sao cháu biết được sự thật đó ?

- Trong một buổi tối, cháu nge họ cãi nhau, vì mẹ cháu vắng nhà quá nhiều lần. Cha đã nổi giận và nói rằng:
cha cháu thấy mẹ dành nhiều thời giờ cho những người đàn ông khác. Và cha nói thêm : cha xứng đáng được
mẹ chú ý nhiều hơn, vì cha đã nuôi đứa con của một người đàn ông khác. Câu nói đó làm mẹ nổi giận, mẹ bảo
cha im miệng lại và cha đã nín thinh trong một lúc. Cháu ngập ngừng rồi quyết định hỏi : "Đứa con của một
người đàn ông khác ? Cha nói như thế nghĩa là gì ?". Cha bảo đừng gọi cha là cha nữa, vì cha không phải là
cha của cháu. Cha của cháu là một người đàn ông đáng kinh tởm. Cháu không biết cha ruột của cháu là ai, và
là một người như thế nào. Nhưng cháu thấy chính cuộc sống của mẹ cháu với người đàn ông mà bấy lâu nay
cháu gọi là cha mới là đánh kinh tởm.

- Vì thế mà cháu đã trốn nhà ra đi ?

- Nhưng họ cũng không cần đến sự có mặt của cháu trong cuộc đời họ đâu.

- Chú sẽ giúp cháu tìm ra sự thật và một hạnh phúc trọn vẹn, Kỳ Phong ạ.

- Điều ấy không cần thiết nữa, vì cháu đã thấy nơi đây là tổ ấm thật sự của mình.

Tử Du cúi xuống nhìn Kỳ Phong. Khuôn mặt xinh đẹp của nó nhạt nhoà nước mắt, nhưng đôi môi bé nhỏ
đang nhoẻn nụ cười. Thật lạ lùng, sao một việc đơn giản là cưỡi ngựa, mà cũng làm anh cảm thấy hạnh phúc
đến thế ?

Rõ ràng là có một điều gì đó đang chất chứa trong lòng Tử Du.

Và Nghi Quyên đã rõ đó là điều gì. Tử Du có vẻ đăm chiêu nghĩ ngợi từ ngày kp xuất hiện ở điền trang. Có
một điều gì đó khiến anh rất đau buồn.

Chính Nghi Quyên là người đã phá tan bầu không khí căng thẳng đó, vào một buổi chiều, khi họ thư giãn trên
thảm cỏ trong vườn.

Nàng nhìn anh hồi lâu rồi lặng lẽ đến gần, chạm nhẹ vào vai anh.
- Anh muốn nói về chuyện ấy không ?

- Anh không hiểu ý em định nói gì ?

- Anh cứ đăm đăm sau buổi chiều cưỡi ngựa dạo chơi vùng kp. Có điều gì đó làm anh bận tâm, phải không ?

Tử Du thở dài :

- Thằng bé có hoàn cảnh thật là bất hạnh. Chỉ mới ngần ấy tuổi đã chịu đựng những cay đắng ê chề, mà những
bậc làm cha làm mẹ đã gây ra cho nó.

Nghi Quyên nhận ra vẻ đau khổ trong đôi mắt Tử Du trước lúc anh quay mặt đi. Nàng dịu dàng nói :

- Những đứa trẻ ở đây đều có hoàn cảnh đáng thương như thế.

Anh lặng lẽ nói :

- Anh không thể chịu đựng được. Em hãy thuê thêm người giúp đỡ em những công việc ở dưỡng đường, và
cáy ly anh với bọn trẻ, với những đau khổ của chúng.

Anh quay người bước đi. Nhưng anh vừa cất được mấy bước thì Nghi Quyên đã đứng chắn trước mắt anh, tay
chống nạnh :

- Xem anh có dám đi không nào ?

Tử Du dừng lại, lộ rõ sự giận dữ :

- Đừng ép anh, cô bé.

- Ép anh ? Anh nghĩ chăm sóc bọn trẻ là một việc dễ dàng đối với em à ? Quỷ thật ! Không dễ dàng chút nào.
Năm đầu tiên làm việc ở bệnh viện nhi, ngày nào em cũng khóc. Rồi sau đó em nghiệm ra rằng, khóc lóc cũng
chẳng làm vơi đi nỗi đau khổ mà những đứa trẻ đang gánh chịu. Em không khóc nữa, Tử Du ạ. Nhưng nỗi đau
thì cũng chẳng bao giờ nguôi. Em không nghĩ là nỗi đau có thể vơi đi hay không, nhưng cần phải sống với nỗi
đau có thể vơi đi hay không, nhưng cần phải sống với nỗi đau ấy, phải tiếp tục sống.

- Vậy điều gì khiến em nghĩ đến cái dưỡng đường ?

- Thế chẳng lẽ mang lại cho bọn trẻ bệnh tật ấy một chút hạnh phúc là điều điên rồ ư ? Khi em nhìn thấy nụ
cười trên khuôn mặt chúng, khi em thấy ánh mắt chúng bừng sang, em có cảm giác thật tuyệt vời, đến nỗi em
có thể chấp nhận sự thật phũ phàng là anh chẳng bao giờ yêu em.

Tử Du thản nhiên đi qua mặt nàng, nhưng một lời thì thầm đã chặn anh lại :

- Hèn nhát !

Tử Du quay lại, nheo mắt, mặt trắng bệch vì cơn giận bất ngờ :

- Em vừa gọi anh là gì ?

Giọng nàng đầy vẻ thách thức :

- Anh đã nghe thấy em nói rồi đấy : "Hèn nhát !". Nếu anh không chịu quen với nỗi đau và sẵn sàng chia sẻ
với người khác thì anh là một con người không có trái tim.
Rồi nàng nói với tất cả sự tuyệt vọng :

- Anh cứ đi đi, quay lưng lại và đi đi ! Vâng. Em có thể tìm một người hoặc nhiều người khác giúp đỡ em
trong công việc. Nhưng em cần anh hơn bất cứ một ai khác trên đời. Anh cứ rũ bỏ, nhưng anh sẽ thấy hoàn
toàn cô đơn, đời anh sẽ trống rỗng. Và em sẽ không còn là một phần trong cuộc đời anh nữa.

Tử Du sải những bướng dài túm lấy nàng, chộp hai vai nàng lắc mạnh, rồi thật bất ngờ, khi chợt nhận ra mình
đang làm gì, anh dừn glại khiến cả người nàng đổ vào lòng anh.

Anh dần buông nàng ra, ngực phập phồng, mắt dại đi, các thớ thịt trong hàm anh thắt lại khi anh nghiến răng.

Anh gằn giọng hăm dọa:

- Anh không phải là người hèn nhát.

- Thế anh gọi người không dám đứng lại đấu tranh là gì ?

- Anh sẵn sàng làm tất cả vì tương lai hạnh phúc của bọn trẻ, nhưng anh không thể đối diện với nỗi đau của
chúng.

Nước mắt nàng trào ra, nhưng khuôn mặt ngẩng cao một cách nhạo báng:

- Đây chẳng phải là lần đầu tiên anh bỏ chạy đâu.

- Em đang nói về cái quái quỷ gì thế ?

- Em đang nói về Lưu Nhã Tịnh.

- Cô ấy có lien quan gì đến chuyện này đâu ?

Nàng bước lên phía trước, nhưng không chạm vào người anh :

- Anh chạy trốn nỗi đau mất cô ấy, Tử Du ạ. Anh đã chạy trốn bao năm rồi và anh sợ lại bị đau lần nữa, đến
nỗi chẳng cho phép mình quan tâm đến ai khác, đó là lý do anh đăng tin tìm vợ. Đó là cách duy nhất anh liên
kết với con người, không có nguy cơ quan tâm, không có nguy cơ bị đau. Cho đến khi anh đứng lại đối mặt
với nỗi đau bị mất người phụ nữ mà anh yêu. Dù anh chấp nhận hay phớt lờ điều ấy, anh sẽ chẳng bao giờ
quên được cô ta.

Tử Du cay đắng nói :

- Anh không phải là kẻ hèn nhát.

- Thế thì tại sao bức ảnh của cô ấy vẫn hiện hữu trên bệ gỗ của giường ngủ trong căn phòng của chúng ta ?

- Nghi Quyên thách thức :

- Nếu anh nói mình không phải là kẻ hèn nhát, vậy anh hãy chứng minh đi.

- Anh không cần phải chứng minh với em, hay với bất kỳ một người nào khác.

- Thế thì chứng minh với chính anh.

- Anh …
Nàng áp tay vào ngực anh, cảm nhận được nhịp tim của anh và của chính nàng.

- Anh có thể làm được mà, Tử Du. Đừng từ bỏ anh ạ.

Tử Du im lặng một lúc, dường như nín thở. Trước khi đầu hàng người phụ nữ bé nhỏ đang hiện hữu bên cạnh
anh.

- Thôi được. Anh sẽ tháo bỏ bức ảnh khỏi bệ gỗ.

- Như thế vẫn chưa đủ, Tử Du.

- Thế em còn muốn gì ở anh nữa ?

"Em muốn tình yêu của anh". Nhưng nàng không tài nào nói ra được điều ấy với anh.

- Em muốn anh giữ lời hứa ở bên cạnh em, giúp em những công việc ở dưỡng đường.

Bàn tay chai sạn vuốt dọc theo mái tóc bồng bềnh trong gió :

- Được. Anh sẽ giúp em với những người bạn nhỏ quỷ quái ấy. Em đã hài lòng chưa ?

- Rồi.

- Bây giờ anh có thể đi, mà không bị mũi tên nào bắn sau lưng nữa chứ ?

Nàng nhoẻn miệng cười :

- Vâng. Vì em sẽ đi cùng với anh.

Có quá đủ sự thật trong những lời buộc tội của nàng làm anh đau đớn. Anh không thể tha thứ cho nàng, nhưng
anh cần nàng.

Anh cần nàng như người ta cần hơi thở để tồn tại trên cõi đời này.

Trong căn phòng tối mờ mờ, ánh sang chỉ là ánh trăng vàng dịu. Nghi Quyên nằm trong một tư thế rất đẹp
trên giường, nhưng nàng không ngủ. Nàng đang chờ đợi … và anh biết nàng đang chờ đợi điều gì.

Nàng muốn anh bỏ bức ảnh của Nhã Tịnh đi. Nàng muốn anh đối mặt với nỗi đau mất mát và vượt qua nó.
Giá mà nàng biết hình ảnh Nhã Tịnh đã khắc sâu vào tâm khảm anh, không có gì có thể thay đổi được.

Tử Du cầm bức ảnh lên, thấy tay mình run run. Anh bước đến cửa tủ, mở ra và áp sấp nó xuống. Anh lùi lại,
đóng cửa, tỳ trán vào mặt gỗ mát lạnh và giữ chặt nắm cửa để trấn tĩnh.

Anh không thể giải thích được hơi thở gấp gáp của mình. Người anh mỗi lúc một run thêm. Toàn bộ cơ thể
run lên bần bật.

- Hãy đến đây với em, Tử Du.

Anh không thể để Nghi Quyên thấy anh như thế này. Anh quay trở lại, định nói với nàng rằng anh chưa muốn
ngủ, thì đôi tay nàng mở rộng đón anh. Thế là cho dù vừa khát khao vừa đau đớn, trên đôi chân run rẩy anh
bước đến bên nàng.

Không phải là sự ham muốn thể xác kéo anh lại với nàng. Anh cần phải gần gũi một ai đó, để được hơi ấm từ
người ấy xua đi cái giá lạnh của anh.
Anh cảm thấy tay nàng đỡ khuôn mặt anh. Trong tóc anh, gáy anh, giọng nàng dỗ dàng anh, gọi anh. Anh
càng chìm sâu vào vực thẳm … và nỗi đau …

Dù là nỗi đau làm anh run sợ, nỗi đau đã giày vò anh.

Cơ thể anh đi mãi vào trong nàng kh ianh vật lộn với bóng tối, vực thẳm, sự lạnh giá.

Anh cảm nhận bàn tay mềm mại của nàng dịu dàng ve vuốt trên vai anh. Hơi thở của nàng phả nóng khuôn
mặt anh. Hương thơm từ cơ thể nàng và những lời mặn nồng âu yếm :

- Ôi ! Anh yêu của em. Tình yêu của em. Mọi việc đã bình thường. Em đang ở bên cạnh anh đây.

Anh cảm thấy một cảm giác mãnh liệt dâng trào lên tim óc anh. Anh có thể nhìn thấy ánh sang và anh đang cố
vươn tới để trở lại với nàng. Buồng phổi anh phập phồng hít thở luồng khí quý báu. Và anh bật khóc khi ôm
chặt lấy nàng, người đã mang đến ngọn lửa ấm áp cho tâm hồn anh.

Anh đã chống lại được bóng ma và anh đã chiến thắng. Anh đã tìm thấy thiên đường mà anh đã kiếm lâu nay.
Nàng ấm và sáng. Nàng chính là sự sống, là hạnh phúc. Nàng là tất cả những gì anh muốn.

Anh ghì lấy nàng, siết nàng thật chặt đjẻ cơ thể nghe thấy trái tim nàng đang nhảy nhót dưới tim anh, cảm
thấy hơi thở nàng dưới họng anh, thấy da nàng mịn màng bên da anh.

Tử Du nghe tiếng nói tận trong tiềm thức cảnh tỉnh anh … Đừng biến mình thành tên ngốc. Hãy nhớ nỗi đau.
Cảm nhận nỗi đau. Nếu anh cảm nhận được nỗi đau, anh sẽ không bị tình yêu làm tổn thương.

Nàng thì thầm trong bóng đêm huyền diệu.

- Cám ơn anh, Tử Du.

- Vì cái gì ?

Nàng im lặng. Anh biết nàng định nói : "Vì đã cất bức ảnh đi".

Giọng anh lạnh lùng và cay nghiệt :

- Điều đó không thay đổi được điều gì. Anh vẫn không quên cô ấy và anh cũng không yêu em.

Anh cảm thấy nàng giật mình trước lúc tách khỏi anh. Nhưng giọng anh vẫn chứa đầy cay đắng :

- Em đã mở to mắt trước khi bước vào cuộc hôn nhân này. Anh không phải nhắc em anh cảm thấy thế nào.

Nhưng anh cứ nhắc nhở anh. Rất dễ bị yêu nàng. Thật khó mà dằn lòng được khi lấy lý trí để đè nén những
tình cảm của con tim. Nếu anh mất cảnh giác, thảm họa sẽ xảy ra ngay. Anh phải luôn tự nhủ mình, phải cố
không được yêu nàng.

Anh thật sự đã làm chuyện ấy. Anh đã cất bức ảnh củ Nhã Tịnh đi. Vậy tại dao anh vẫn chưa cảm thấy có hy
vọng gì về tương lai của anh và nàng ?

Dù là sự tuyệt vọng mà nàng cảm thấy nơi anh, cách âu yếm của anh với nàng. Và điều ấy làm anh bối rối.

Anh chắc là phải yêu Nhã Tịnh lắm mới ngắm ảnh cô ta hang ngày chứ. Nếu anh vẫn chưa yêu ai, sau bảy
năm khi Nhã Tịnh qua đời thì có lẽ anh sẽ chẳng bao giờ quên cô ta. Có lẽ nàng đã thật ngốc khi lấy anh và hy
vọng tình yêu ở anh.
Nhưng bây giờ nàng không thể từ bỏ được. Họ còn có cả một khoảng thời gian phía trước để làm việc và vui
đùa cùng nhau.

Nàng tin rằng một người phụ nữ bằng xương bằng thịt sẽ đánh bại những ảo giác của bóng ma quá khứ.

- Cô không có lý do gì để quanh quẩn ở đây nữa, Nhã Tịnh ạ. Hãy buông tha anh ấy ra, để anh ấy tìm lại hạnh
phúc thật sự của cuộc đời mình ".

Nghi Quyên cảm thấy một luồng khí lạnh kỳ lạ lướt qua mặt nàng. Nàng đưa mắt nhìn quanh và biết rằng đó
là ngọn gió lùa từ khung cửa sổ. Thật vớ vẩn khi nghĩ đó là Nhã Tịnh đanglẩn quẩn trong phòng ngủ của nàng
và Tử Du. Nàng không tin vào ma quỷ, nhưng cảm giác có một người đàn bà đang quanh quẩn đâu đây không
thể lay chuyển trong nàng. Có thể là do bức ảnh đặt ở đó mấy tháng qua. Giờ đây, nàng có thể thư giãn quên
đi Nhã Tịnh được rồi.

Chiếc rèm cửa run lên. Nghi Quyên lại nhìn ra khung cửa. Nàng cắn môi lắc mạnh đầu. Chẳng có gì.

Nàng liếc nhìn một lần nữa vào khoảng trống trước kia có anh của Nhã Tịnh.

Đêm nay là một đêm kỷ niệm.

Lần sau cùng nàng nhìn thấy bức ảnh của Nhã Tịnh.

Bóng đêm huyền diệu đã nhường chỗ cho rang vàng rực rỡ của buổi bình minh.

Tử Du tỉnh giấc. Theo quán tính, anh tìm bức ảnh của Nghi Quyên. Nó không còn ở đó nữa ! Như một người
nghiện, anh phải nhìn nó ngày ngày với nỗi đớn đau và ray rứt, nhưng không thể nào bộc lộ tình cảm.

Anh đã có thể tìm ra bức ảnh, cầm nó lên và nhìn trong chốc lát, nếu Nghi Quyên không để ý đến anh. Anh sẽ
không để nàng thỏa mãn khi biết rằng anh vẫn dùng tấm ảnh như một kẻ hỗ trợ.

Cuối cùng, anh quay mặt đi nơi khác, chấp nhận sự thất bại.

Nàng bước đến bên anh, vòng ttay qua cổ anh và kiễng chân lên tìm môi anh. Môi nàng mềm mại thơm như
mật hoa.

Anh gừ gừ trong môi nàng :

- Vì cái gì đây ?

- Chỉ vì …

Anh đóc thấy sự thấu hiểu vừa tán đồng trong ánh mắt nàng và thấy … bất ổn.

Anh không muốn nàng cảm thấy anh thế nào. Kiểu cư xử ấy sẽ làm đàn ông lạc lối, đưa anh ta vào sự nguy
hiểm, vào thảm họa, vào tình yêu …

Ngày lại ngày …

Tháng lại tháng …

Thời gian quả là một liều thuốc đắng đối với sự chờ đợi của Nghi Quyên về đứa con tuyệt vọng của nàng …

- Em xin lỗi. Tử Du.


- Về điều gi ?

- Anh thừa biết là điều gì mà.

- Cần phải có thời gian.

- Em đã hết một nửa thời gian rồi.

Tử Du không dám nhìn vào ánh mắt của Nghi Quyên. Anh luôn luôn cảm thấy có một cảm giác cay đắng gần
như đau đớn khi nhìn những đứa trẻ mà anh luôn mơ ước, đó là những đứa con của anh.

Anh muốn có một đứa con đến nỗi anh có thể cảm nhận được điều ấy. Anh muốn ngắm một đứa trẻ sơ sinh,
muốn chạm vào làn da mềm mại của nó, muốn được đùa chơi, được yêu thương. Nhưng anh không có …

Tử Du quay lại nhìn Nghi Quyên và thấy nước mắt chảy dài trên má nàng, anh đưa tay ra lau. Khi tay anh
chạm vào má, nàng liền áp nó vào lòng bàn tay anh. Sự va chạm dịu dàng đó dường như còn để xoa dịu bớt sự
căng thẳng của chính anh.

- Anh biết, em rất khó xử khi phải chờ đợi như thế này. Đó cũng chính là nỗi đau của chúng ta …

Nghi Quyên mở mắt ra, khi hai khuôn mặt chạm nhau, mắt họ cùng tối lại.

Dù không nói ra một lời, nhưng cả hai đã hiểu.

"Anh hy vọng điều ấy sẽ đến với chúng ta sớm thôi ".

"Nếu có chuyện gì không ổn đối với em thì sao ?

"Không có gì không ổn với em đây. Rồi em sẽ thấy".

"Chuyện gì sẽ xảy ra, nếu chúng ta không có con ngay ?".

"Chúng ta còn sáu tháng nữa. Còn nhiều thời gian mà em".

"Em yêu anh. Tử Du. Em luôn luôn yêu anh".

Tử Du cảm thấy co thắt trong lồng ngực, nghẹn thở khi anh nhìn vào mắt Nghi Quyên. Nàng chưa bao giờ nói
về tình yêu. Không một lần nào trong suốt thời gian qua, mà chỉ luôn phủ nhận nó. Nàng cũng không biểu
hiện tình yêu, trừ một lần nàng gọi : "Anh yêu, tình yêu của em". Có điều anh không dám chắc là anh đã hình
dung được những từ này hay không, bởi vì lúc ấy anh cần nghe chúng biết bao. Còn nàng thì dường như
không biết mình đang nói gì.

Liệu anh có nhìn nhầm những gì trong mắt nàng bây giờ không ? Anh có muốn nàng yêu anh không ? Đó là lý
do anh tạo nên một tình cảm ở nơi nó không tồn tại ?

Tất nhiên nàng sẽ luôn ở bên anh. Nhưng anh đoán rằng đó chỉ là một thói quen của nàng. Nàng vẫn không
thay đổi chút nào, so với ngày nàng còn là một cô bé lang thang khắp điền trang với bầy gia súc lẽo đẽo theo
sau. Nàng vẫn theo thói quen cũ, nhặt những con vật bị lạc, bị thương, bị bệnh, bị bỏ rơi mang về nhà. Anh
chẳng khác gì chúng cả. Nghi Quyên là một người giàu tình cảm. Chỉ có nàng mới có khả năng làm như thế.

Nàng chẳng có lỗi gì trong việc anh phản ứng lại những cử chỉ thân thiện, những cái vuốt ve âu yếm, mơn
trớn của nàng đối với anh cả.
Anh tìm lại tay Nghi Quyên. Và khi nó đã nằm gọn trong tay anh, anh nói :

- Mọi chuyện sẽ tốt đẹp, cô bé ạ.

Ánh mắt nhìn chăm chăm của anh làm tình cảm nàng trào lên khóe mắt.

Nàng biết hạnh phúc của anh phụ thuộc vào những đứa con của họ như thế nào. Nàng muốn được nhìn thấy
phần rôm dính trên mũi anh khi anh thay tá lót cho những đứa bé. Nàng mong được nghe thấy tiếng trẻ con
khẽ gọi anh "Cha ơi ! Cha ơi !". Nàng ước được nhìn thấy anh bò trong phòng khách, ở đó cùng và đứa con
khú khích cười bên cạnh họ …

Nàng chạy trốn khỏi ánh mắt anh, bởi ở đó nàng thấy cùng với nỗi khát khao mãnh liệt là nỗi đau không thể
chịu nổi.

Nàng nhận ra càng ngày nàng càng thấy yêu Tử Du. Tình cảm của nàng dành cho Tử Du bây giờ khác hẳn,
mạnh mẽ hơn, tự nhiên hơn so với tình cảm nhiều năm trước kia. Trong khi nàng thật sự tin rằng nàng đã yêu
Tử Du có thể ngay lần đầu gặp đầu tiên. Nàng không bao giờ tưởng tượng được tình cảm của một người đàn
bà dành cho người đàn ông, ăn ở với họ lại có thể sâu lắng đến như thế.

Nhưng những lời cảnh tỉnh như dội vào lòng nàng.

Tử Du không yêu nàng …

Tử Du sẽ li dị, nếu nàng không sinh cho anh một đứa con.

Khi cúi xuống hôn nàng, anh cảm nhận được vị mặn của nước mắt nàng trên môi anh.

Tập 2

Tử Du bế bổng Kỳ Phong lên cao, làm cho nó kêu ré lên vì sợ hãi và thích thú . Những vết xước nhỏ trên
khuôn mặt nó đã bong đi, để l.ai một làn da màu ngà mịn màng ấm áp . Anh luôn bị cuốn hút bởi sự hồn nhiên
và sống động của đứa bé.

Trong thâm tâm anh thầm hỏi: Cha mẹ đứa bé là ai, mà sự bướng bỉnh và quyết đoán của nó rất giống với tính
cách của anh . Có lẽ chính vì điều ấy mà ngay từ lần đầu tiên gặp gỡ với đứa bé, anh đã tìm thấy một tâm hồn
đồng điệu.

Tiếng cười trong trẻo của Kỳ Phong ngân vang giữa không gian tĩnh lặng của buổi chiều tà.

- Cô chú có biết cháu đã chờ đợi buổi cưỡi ngựa này xuốt bảy ngày trong tuần hay không ?

Tử Du cười khà khà :

- Đã sẵn sàng khởi hành chưa nào ?

- Đã sẵn sàng . Nhưng cô Nghi Quyên cùng đi với chúng ta chứ ?

Nghi Quyên mỉm cười, nói lý do:

- Cô có một vài việc cần làm ở nhà . Hai chú cháu cứ dạo chơi vui vẻ nhé.
- Nhưng cô phải đi cơ . Đi cô . Cháu đã chờ đợi đến lúc cả ba chúng ta cùng cưỡi chung con ngựa bị rách tai
của cô.

Đề nghị của Kỳ Phong làm Nghi Quyên và Tử Du cùng bật cười . Nghi Quyên xoa tóc Kỳ Phong cho xới tung
lên và nói :

- Ôi ! Thôi được rồi, chó con . Cô không nghĩ rằng cháu lúc nào cũng tìm ra cách thuyết phục người khác với
khuôn mặt dễ thương này.

Tử Du lẩm bẩm bên tai Nghi Quyên :

- Giống hệt như em mỗi khi năn nỉ anh.

Nghi Quyên nói, khi cả ba cùng ngồi trên lưng ngựa:

- Chúng ta hãy lên đồi thồng chơi . Ở đó, phong cảnh rất tuyệt.

Cưỡi ngựa trên con đường hẹp dzích dzắc thật thú vị . Họ vừa đi vừa chuyện trò rất vui vẻ.

Khi lên tới ngọn đồi, họ bày bữa ăn nhẹ cho cuộc dạo chơi : Bánh xăng- Uýt, bơ hột gà với thịt hun khói, bánh
phồng, khoai tây, nước sôđa mà Nghi Quyên đã chuẩn bị cho chuyến đi chơi từ lúc ở nhà.

Nghi Quyên nhìn Kỳ Phong tự động đưa gói khoai lang rán cho Tử Du mở . Sau đó đưa lon sôđa cho anh khui
nắp . Đứa bé mong chờ anh giúp đỡ nó, bên cạnh nó và anh đã làm như thế.

Nghi Quyên phải cố gắng nhịn cười khi thấy Kỳ Phong cố với, dùng chiếc khăn ăn lau vệt bọt của nước sôđa
trên miệng Tử Du.

Anh nói:

- Cám ơn cháu.

Kỳ Phong nhe răng cười :

- Không có gì đâu ạ.

Nhưng tất nhiên khi đến lượt Nghi Quyên bị dính chút sôđa trên môi, Tử Du chẳng dùng đến cái cách mà
người văn minh phải là dùng khăn ăn lau nó đi . Anh nghiêng người hôn vào đôi môi Nghi Quyên . Mặt nàng
đỏ bừng lên khi anh buông nàng ra . Nàng lo sợ ngước nhìn Kỳ Phong, xem nó phản ứng ra sao.

Ngược lại với sự thất vọng của Nghi Quyên, Tử Du nháy mắt với đứa bé.

Kỳ Phong cười vang . Nghi Quyên đành chịu thua cười theo hai chú cháu.

Chẳng mấy chốc, sau bữa ăn, hoàng hôn đã buông xuống, nắng vàng chỉ còn thoi thóp trên những tàn cây,
những cơn gío hiu hiu dịu mát làm Kỳ Phong đi dần vào giấc ngủ trên thảm cỏ êm như nhung và tấm chăn
thiên nhiên là bầu trời xanh cao lồng lộng …

Nghi Quyên bắt ngặp Tử Du ngẳm nhìn Kỳ Phong đang say sưa trong giấc ngủ . Nàng có thể thấy anh đang
khao khát có một đứa con như thế nào . Anh là người sinh ra để làm cha . Thế nhưng …

Tử Du kéo nàng vào lòng và đôi môi anh nhẹ nhàng lướt trên dodji môi nàng.

Dường như có một người đàn ông khỏe hẳn trẻ trung và hạnh phúc đang thế vào chỗ của Tử Du . Nàng phân
vân tử hỏi : Không biết nguyên nhân nào đã làm anh thay đổi đến vậy, nhưng lại không dám hỏi vì sợ làm
hỏng mất giây phúc này . Anh ghé sát tai nàng thì thầm :

- Anh đã biết nguyên nhân vì sao anh cưới em.

Nghi Quyên nhìn anh dò hỏi . Môi nàng nở nụ cười rạng rỡ :

- Thế à ! Điều gì vậy ?

- Vì em sẽ là một người mẹ tuyệt vời.

Tiếng cười chợt tắt lặng, nàng tránh không nhình vào mắt Tử Du:

- Anh thật sự nghĩ như thế à ?

- Phải . Bất cứ ai có một tấm lòng rộng lớn, quan tâm chăm sóc đến tất cả những sinh ling cơ nhỡ như em,
chắc chắn phải là một người mẹ tốt.

- Tử Du … chuyện gì xảy ra nếu em không có thai …

-…

Chỉ có tiếng gió thổi, tiếng lá thông reo …

Anh nằm trên giường một mình, chìm đắm trong dòng suy tưởng.

Chiếc giường thoang thoảng mùi nước hoa xạ hương . Anh tự bảo lòng đừng nghĩ đến nàng nữa, nhưng đôi
môi anh lại bật thành lời :

- Nghi Quyên ! Anh không nghĩ chuyện gì sẽ xảy ra, nếu em không có thai.

Nhưng có một điều anh dám chắc rằng anh không hề nghĩ đến Lưu Nhã Tịnh nữa . Nỗi đau và sự ê chề của
mối quan hệ ấy dường như đã rời khỏi anh rất xa.

Chính Nghi Quyên đã làm nên điều kỳ diệu ấy . Nàng đã làm cho cuộc sống của anh dễ chịu hơn, ý nghĩa hơn.

Nhưng anh không thể yêu nàng, tất nhiên là như thế.

Tám tháng của thời hạn một năm đã trôi qua . Nếu trong khoảng thời gian ngắn ngủi còn lại . Nghi Quyên vẫn
không có thai … thì anh sẽ … từ bỏ nàng.

Những ý nghĩ vừa dội lên, anh đã nghe những tiếng thổn thức của lương tâm mình.

"Anh có điên không Tử Du ? Từ bỏ Nghi Quyên à ?"

"Nhưng tôi muốn có một gia đình, có những đứa con ruột thịt của mình".

"Những đứa trẻ sẽ lớn khôn và nó sẽ rời xa anh . Còn người vợ thì luôn ở bên cạnh".

"Tôi có thể lấy vợ khác ".

"Một người luôn luôn vì người khác như Nghi Quyên ? Một người sẽ đem tới quá nhiều xáo trộn tuyệt vời
trong cuộc đời anh ư ? Tôi ngờ điều đó ".
"Cô ấy không phải là người phụ nừ duy nhất trên thế gian này ".

"Anh phải đối mặt với sự thật đi . Cô ấy là một giữa hàng triệu người . Và người phụ nữ này đã thắp lên ngọn
lửa trong lòng anh !".

Sự thật là như thế . Anh cảm thấy cực kỳ hứng khởi khi được ở bên cạnh nàng, đặc biệt là ôm nàng trong
vòng tay âu yếm, vỗ về nàng . ANh cảm nhận được sự rung động của nàng và của anh.

Tử Du đưa mắt nhìn chiếc đồng hồ đang điểm những âm thanh rời rạc, buồn bã trên tường. Anh đã nằm chong
chóng mắt trên giường nghe động tĩnh gì ở bên cạnh, nơi Nghi Quyên đang đọc truyện cho Kỳ Phong nghe
cả . Anh khoác chiếc áo ngoài rồi bước ra khỏi phòng.

Tử Du nhẹ nhàng mở cửa, cố kkhông làm cho Kỳ Phong thức giấc nếu nó đang ngủ . Phải mất một lúc, anh
mới nhận ra chẳng có ai trên giường cả . Anh đưa mắt tìm kiếm trong căn phòng . Cả hai đang ngủ say sưa
trên xích đu gỗ trong góc phòng . Đứa bé nằm gọn trong vòng tay của Nghi Quyên, trên khuôn mặt trẻ thơ còn
hiện rõ nụ cười hạnh phúc . Đứa bé thật đáng yêu.

Anh đưa tay định vuốt ve mái tóc óng mượt của Nghi Quyên, nhưng cố nén sự ham muốn vì sợ làm nàng thức
giấc.

Tử Du cảm thấy hơi thở dồn dập, ngực anh phập phồng đau nhói . Cổ anh nghẹn lại và thấy cay cay nơi khóe
mắt … Anh không thể nhớ lần cuối cùng anh đã khóc khi nào ? Vì ai và vì cái gì ? Nhưng anh cảm thấy như
mình đang khóc, bởi vì anh muốn có những gì anh vừa nhìn thấy . Và anh cũng biết có thể anh sẽ không bao
giờ có nó.

Nghi Quyên sẽ không có thai . Anh sẽ không có điều may mắn ấy . Anh sẽ buộc phải lựa chọn giữa nàng và
những đứa con của anh . Anh có thể thấy điều ấy sẽ xảy ra.

Nhiều năm trước, anh đã từng tưởng tượng cảnh mình ngắm nhìn những đứa con lớn lên và trưởng thành tại
điền trang này . ANh muốn có người nối dõi mình trong tương lai, khi anh yên nghỉ . Anh muốn biết rằng một
phần cơ thể mình đang sống khi thì xác của Điền Tử Du không còn trên cõi đời này nữa.

Anh không thể từ bỏ những ước mơ của mình.

Nhưng chuyện gì sẽ xảy ra nếu cái giá phải trả cho việc có những đứa con mang dòng máu của mình là phải
từ bỏ Nghi Quyên ?

Anh có thể quay trở lại cuộc sống rỗng tuếch mà anh đã sống trước kia, khi Nghi Quyên đến làm cho nó trở
nên có ý nghĩa hay không ?

Anh lặng lẽ bước chân ra khỏi phòng.

Anh bước ra ngoài, ngước nhin những cành thông già khẳng khiu trụi lá trên bầu trời đầy sao … Tất cả những
việc anh cần phải làm bây giờ là chờ đợi và cầu nguyện …

Tử Du thở dài khi quay trở về phòng ngủ . Đẩy cánh cửa kính mở ra để anh có thể nghe thấy những âm thanh
của màn đêm, để anh cảm nhận được làn gió mát mẻ trong lành.

Lá đêm xào xạc …

Cả Nghi Quyên và Tử Du đều không nghĩ tối đêm đó Kỳ Phong gặp ác mộng, nó lao vào phòng như cơn lốc,
người ướt đẫm mồ hôi, nhưng thân thế thì lạnh buốt, môi nó run run:

- Nhưng lúc như thế này, cháu rất muốn có cha và mẹ Ở bên cạnh cháu . Nhưng mẹ cháu thì không mong chờ
sự ra đời của cháu . Còn cha, cháu thậm chí không biết cha mình là ai nữa ….

Lòng thấy nghẹn ngào, nhưng Nghi Quyên vẫn cố mỉm cười, vỗ về đứa bé :

- Kỳ Phong ngoan, không sao đâu cháu . Chỉ là một cơn ác mộng thôi mà . Tất cả đã qua rồi.

Tử Du ôm lp vào lfong trong vòng tay vững vàng và ấm áp của anh.

- Đã có cô chú bên cạnh, cháu không còn gì phải sợ nữa, Kỳ Phong ạ.

Rồi anh đứng lên bước về phía tủ áo:

- Đêm đã khuya, trời trở gió lạnh lắm, để chú mặc thêm áo ấm cho cháu.

Ngay khi chiếc áo ấm vừa được lấy ra cùng với một vật dường như đã bị quên lãng từ lâu rơi ra từ tủ áo …

Một tiếng "xoảng" vang lên giữa không gian tĩnh lạnh.

Bức ảnh Lưu Nhã Tịnh rơi xuống đất … vỡ toang.

Khuôn mặt trẻ con của Kỳ Phong để lộ hết vẻ ngạc nhiên, sửng sốt.

Và dường như định mệnh đã an bài, đứa bé cúi xuống nhìn sững bức ảnh và kêu lên :

- Mẹ …

Nghi Quyên ngồi phịch xuống một chiếc ghế, toàn thân lạnh toát . Khuôn mặt nàng đầm đìa nước mắt, nhưng
giọng nói lại bình tĩnh lạ thường :

- Tử Du ! Chuyện gì đã xảy ra ?

Căn phòng im lặng một cách đáng sợ.

Tuy trong lòng tràn đầy cảm xúc, đến nỗi không đứng vững được, phải dựa vào cửa phòng, Tử Du cũng
ngoảng mặt đi.

- Anh đã không nói với mọi ng, Nhã Tịnh đang mang thai trước khi rời khỏi điền trang này …

Nghi Quyên nhìn chằm chằm Tử Du . Nàng đã hiểu sự thật.

Tử Du và Kỳ Phong …

Kỳ Phong và Tử Du …

Tim Nghi Quyên đập thình thịch, cả người nàng lạnh toát . Nàng vẫn tỏ ra điềm nhiên, nhưng trong lòng lo sợ
như đang đứng trước một viễn cảnh tối tăm, u ám …

- Bấy lâu nay, anh không hề nghĩ là cho em biết sự thật hay sao ?

Khuôn mặt đau khổ của Nghi Quyên làm cho anh muốn hét lên . Anh biết nói gì ? Biết nói câu gì ít có khả
năng thúc đẩy anh nói ra những điều không thể nói ?
Anh nhìn Nghi Quyên, đôi mắt đỏ ngầu, đôi mắt đỏ ngầu, đôi môi mím lại hằn lên sự đau đớn:

- Anh không ngờ sự việc lại diễn ra như thế … Giống như ảo giác … Nhã Tịnh mất tích trong một vụ đắm tàu
. Người ta cho rằng cô ấy đã chết … nhưng cô ấy không chết …

Nghi Quyên vịn cả hai tay vào thành ghế, cố đứng vững . Giọng nàng run rẩy :

- Và cô ấy đã trở lại cùng với đứa con của …

Tử Du kêu lên :

- Nghi Quyên …

Nhưng trong giây phút này, niềm tin của họ đã bị phá vỡ …

Nghi Quyên tựa người vào vách, gương mặt toàn biết sắc, đầu óc nàng mien man với ý nghĩ mâu thuẩn nhau.

Với tất cả tấm lòng, nàng mong muốn có sự thương yêu của Tử Du dành cho nàng, cùng ở bên cạnh để chia sẻ
với nàng những đau buồn . Hơn ai hết, anh là người duy nhất trên thế gian biết được những nỗi đau của nàng.

Trong lúc vết thương lòng nàng đang âm ỉ, thì nỗi ám ảnh về Lưu Nhã Tịnh lại quay về dấy lên một vết
thương mới, cay đắng và tàn nhẫn hơn.

Nhưng trong khi thổn thức, nàng chợt nhận ra rằng . Nếu như Tử Du thương yêu nàng trong lúc này mà quay
lưng lại với Nhã Tịnh và Kỳ Phong thì sự thương đó còn ý nghĩa gì … Cũng như những giọt nước mắt của
nàng …

Người Tử Du thương yêu nhất trên đời chỉ là Nhã Tịnh và bất kể chuyện gì đã xảy ra giữa hai người, tình cảm
của họ vẫn bền vững và chân thật . Và Kỳ Phong … đó chính là gạch nối thiêng liêng … Vĩnh viễn khép lại
hạnh phúc của cuộc đời nàng.

Nghi Quyên nhìn Tử Du, cằm từ từ ngẩng cao:

- Cuối cùng hạnh phúc đã trở lại với anh . Nhã Tịnh và Kỳ Phong thuộc về anh, thuộc về anh mãi mãi.

Cả hai đứng im lìm như có một luồng điện vừa chuyển qua không khí và chạy qua cả hai người.

Bảy năm, kể từ ngày Nhã Tịnh rời bỏ điền trang ra đi với mầm sống nhỏ nhoi đang hồi sinh trong mạch đập,
cũng là bảy năm Tử Du sống trong đau buồn và bất hạnh.

Nhưng Nhã Tịnh vẫn còn sống . Cô vẫn còn sống và đã quay về, gieo một thử thách đau đớn đè nặng trên
lương tâm Tử Du.

Buổi sáng hôm đó, vừa bước vào phòng khách, anh đã đứng sững người lại.

Chẳng phải hồn ma của Nhã Tịnh hiện về, mà là một Nhã Tịnh bằng xương bằng thịt . Cái bóng dáng thân
quen đó lúc đầu còn mờ nhạt, rôi sau đó rõ dần trước mắt anh . Cùng lúc một giọng nói vang lên, khiến anh
như bừng tỉnh :

- Chào anh, Tử Du.


Giọng anh trầm đục, vì cố kiềm chế cảm xúc.

- Chào em …

Nhã Tịnh vẫn đứng thẳng người trước mặt anh, đẹp, lạnh lẽo và kiêu kỳ . Anh cảm thấy cả người nóng bừng,
nhưng không phải cái cam giác rạo rực lạ lùng đã chìm vào quên lãng.

Một nụ cười cay đắng thầm kín trên đôi môi anh:

- Thật không ngờ …

- Cũng phải thôi.

- Em đã thay đổi nhiều.

- Anh cũng vậy.

- Bảy năm rồi …

Với vẻ mặt thiểu não, Nhã Tịnh bước về phía Tử Du . Khoảng cách được rút ngắn một cách đáng sợ.

Nhã Tịnh nói với giọng đau xót :

- Bảy năm … Tử Du ! Anh có biết không? Trong khoảng thời gian đó, em những tưởng mình có thể bỏ lại sau
lưng tất cả những quá khứ . Nhưng giờ đây, khi gặp lại anh, em mới chợt hiểu ra rằng bấy lâu nay em vẫn cô
đơn …

Tử Du nói với nụ cười lạnh lẽo :

- Với những gì hiện có, em có thể nói mình cô đơn ?

Nhã Tịnh nhìn Tử Du, nước mắt lăn chầm chậm trên má :

- Có được không anh, chuyện chúng mình … Em trở lại đây là muốn nối lại tình cảm xưa.

Cặp mắt Tử Du lạnh như thép và không chớp khi anh nhìn vào mặt Nhã Tịnh . Không biết khuôn mặt anh
chứa điều gi ? Nỗi hận thù hay đau đớn ?

- Em nói đến chuyện đó làm gì ? Tôi không nợ em từ vật chất đến sự chân tình . Giờ đây tôi chỉ muốn hỏi em
một chuyện mà tôi quan tâm . Một chuyện duy nhất tôi quan tâm từ bảy năm nay …

Nhã Tịnh không thể thoát khỏi cái nhìn chờ đợi lạnh như thép của Tử Du . Anh chính là sức mạnh mà cô phải
đối phó.

- Anh muốn biết điều gì ?

- Đứa bé ?

Không khí đông lại một cách đáng sợ, khiến giọng Nhã Tịnh khan đi qua từng hơi thở :

Anh có thể không chấp nhận em, nhưng anh không thể không thừa nhận đứa con của anh, giọt máu của chính
anh, Lưu Kỳ Phong.

Nghi Quyên trở nên im lặng một cách khác thường, từ khi Lưu Nhã Tịnh trở lại điền trang . Dường như là
bằng cách im lặng như thế, nàng có thể biến vào trong những thớ gỗ trong nhà, không ai nhìn thấy được . Mọi
người có thể sẽ quên nàng và cho nàng được sống trong sự bình yên, lặng lẽ.

Nhưng nàng không làm sao thoát ra được cái vòng lẩn quẩn về những ý nghĩ trái ngược nhau đang bức phá
tâm can nàng.

Một mặt, nàng nghĩ về Tử Du và Nhã Tịnh cùng mối tình nồng thắm của họ . Nếu như Nhã Tịnh không mất
tích trong vụ đắm tàu, hai ngày trước khi cử hành hôn lễ, thì giờ đây có lẽ họ đã là một đôi vợ chồng hạnh
phúc nhất trên thế gian này . Và Kỳ Phong, một đứa bé đáng thương ấy sẽ không phải thắc mắc : Cha ruột của
mình là ai ?

Mặt khác sâu kín hơn, nàng nghĩ đến tình yêu của nàng dành cho Tử Du . Đó là một mối tình thầm kín và
tuyệt vọng . Cho dù sống bên cạnh nàng, trái tim của anh vẫn luôn luôn hướng về Nhã Tịnh và Kỳ Phong.

Làm sao nàng có thể sống bên cạnh anh mà không khiến cho tất cả cùng đau khổ ? Nàng không nghĩ mình cao
thượng đến mức hai tay dâng trọn tình yêu cho kẻ khác, nhưng nàng không thể cứ khư khư giữ mãi cuộc hôn
nhân không tình yêu, không hạnh phúc này.

Nàng úp mặt vào hai bàn tay, gục xuống bàn.

Có tiếng thút thít bên cạnh, khiến Nghi Quyên thoát khỏi trạng thái mơ màng . Nàng ngẩng đầu lên … Kỳ
Phong với mái tóc loà xòa bao phủ khuôn mặt nhạt nhoà nước mắt.

Nàng vội vã ôm đứa bé vào lòng và vỗ về nó :

- Chuyện gì xảy ra với cháu thế, Kỳ Phong ?

Kỳ Phong bật khóc nức nở :

- Cô không thương cháu.

- Tại sao cháu lại nói như thế ?

- Cô đã mời mẹ cháu đến để mang cháu đi.

- Ôi, Kỳ Phong, bé ngoan ! Cô thương cháu rất nhiều . Đó chỉ là … là … mẹ cháu rất thương nhớ cháu và
muốn gặp lại cháu . Cháu không muốn sống bên cạnh mẹ sao ?

Thái độ của cháu sẽ khiến cho mẹ cháu đau lòng đấy.

Cằm đứa bé xụ xuống phía ngực, hai vai run lên bần bật :

- Nhưng cháu không muốn rời bỏ điền trang này, không muốn rời xa bè bạn và mọi người, cháu càng không
thê xa cô.

Nghi Quyên cảm thấy nỗi đau tê tái dâng lên trong lòng, nàng như bị phân làm hai nửa . Nàng không thể nói
với Kỳ Phong, cha ruột của nó là ai mà không nói thêm nỗi đau khổ của nàng.

Nhưng nàng thương Kỳ Phong, nó có lỗi gì đâu . Nó là một đứa bé tuyệt vời và xứng đáng được hưởng những
gì mà cuộc đời đã dành cho nó.

Nghi Quyên kéo Kỳ Phong vào lòng và ôm chặt . Nước mắt đã dâng trào trong đôi mắt long lanh sâu thẳm
của nàng . Đứa bé cũng ôm chặt lấy cổ nàng, thổn thức vì tuyệt vọng:
- Cháu muốn ở lại đây mãi mãi . Cháu không muốn đi . Cháu yêu cô.

Giờ đây nàng không có gì phải hối hận khi nghĩ việc ly hôn của nàng có ý nghĩa xoa dịu vết thương đau đớn
trong lòng đứa bé mới bảy tuổi như thế nào.

Nàng cắn chặt môi để ngăn tiếng khóc khi ôm Kỳ Phong vào lòng và dỗ dành:

- Cô cũng yêu cháu và không muốn rời xa cháu, Kỳ Phong ạ . Điều đó cũng có nghĩa rằng cháu không phải
rời xa những gì mà cháu yêu mến . Cháu có thể ở lại điền trang này mãi mãi .. cùng với mẹ của cháu.

Khi Nghi Quyên cúi xuống nhìn Kỳ Phong, đôi mắt đầy nước của nó ánh lên niềm hạnh phúc . Nhưng dường
như nó muốn khẳng định một lần nữa niềm hạnh phúc của chính mình.

- Cô chắc chắn chứ ?

- Cả chú Tử Du và mẹ cháu cũng đồng ý như thế, Kỳ Phong ạ.

Kỳ Phong reo lên :

- Ôi ! Cháu vui quá ! Cám ơn cô, cô Nghi Quyên dễ thương của cháu.

Nó hôn vào má Nghi Quyên một cái thật kêu và thật thắm thiết.

Nghi Quyên ôn tồn nói :

- Cháu không phải cám ơn cô, mà nên cảm ơn chính bản thân cháu . Cháu là một đứa bé tuyệt vời . Kỳ
Phong . Cha mẹ cháu chắc chắn phải rất tự hào vì có một đứa con như cháu.

- Cháu hứa từ nay sẽ ngoan ngoãn để xứng đáng với sự thương yêu mà mọi người đã dành cho cháu.

- Đây chỉ là mới bắt đầu của sự hạnh phúc, Kỳ Phong ạ . Rồi cháu sẽ thấy …

Có tiếng thở dài, cắt ngang câu nói của Nghi Quyên , Nàng cảm thấy như có một giòng lệ đang chảy, trong
khi nhìn thấy Nhã Tịnh đứng nơi ngưỡng cửa.

Trời mưa phùn, khi Nhã Tịnh ngồi ngục đầu bên Kỳ Phong ngắm con say nồng trong giấc ngủ, bao nhiêu ý
nghĩ khắc khoải và đè nặng trong tâm thức khiến cô dường như không thở được, cả người lạnh toát … và một
lần nữa, cô thấy mình lênh đênh trên dòng nước khi con tàu bị đắm . Thuở ấy, Kỳ Phong chỉ là một mầm sống
bé nhỏ trong cô thể cô.

Cô đã vì con mà sống, mà chờ đợi giây phút này . Giây phút được ngả vào vòng tay Điền Tử Du và nghe anh
nói gì thay đổi … Vậy mà định mệnh đã cướp mất Tử Du của cô . Cho dù anh cưới ai làm vợ, cũng không
khiến cho cô đau lòng bằng cô bé Lạc Nghi Quyên năm nào … cô bé có khuôn mặt xinh đẹp và rạng rỡ như
một nụ hồng trong một buổi sáng ban mai đầy tiếng chim và nắng ấm … Cô bé có một sức mạnh tiềm ẩn và
mãnh liệt, mà cô phải đối phó với tất cả bản năng của mình …

Thế nhưng chiều nay, khi nhìn thấy Nghi Quyên âu yếm vỗ về Kỳ Phong trong căn gác nhỏ của kho rơm phía
đông, cô chợt nhận ra rằng hào quang đang tỏa sáng từ con người ấy khiến cho cô trở nên lu mờ một cách
thảm hại.

Kỳ Phong trong mắt cô và Nghi Quyên dường như có sự tương phản . Trên thực tế, Kỳ Phong phụ thuộc vào
cô, nhưng chưa bao giờ cô chịu cảm nhận những tình cảm của con.

Còn Nghi Quyên đối với Kỳ Phong quả thật tuyệt vời, như tình mẹ con . Phải . Nhìn sự quấn quýt thương yêu
của hai người khi ở bên nhau, không ai lại không nghĩ như thế . Có lẽ không riêng gì Kỳ Phong, mà với bất cứ
sinh linh đáng thương nào, nàng cũng mở rộng vòng tay và tâm hồn để đón lấy họ . Có lẽ đó cũng là nguyên
nhân vì sao nàng trở thành vợ của Điền Tử Du.

Điền Tử Du, người mà Kỳ Phong sẽ gọilà cha thì lại quá đau khổ khi đối diện với quá khứ, đối diện với đứa
con của mình.

Anh đã thay đổi ? Và phải chăng cô bé tên Lạc Nghi Quyên ấy đã làm thay đổi cả đất trời ?

Khi cô nhìn thẳng vào mắt Nghi Quyên mà cay đắng nói: "Tử Du yêu tôi . Anh ấy mãi mãi yêu tôi . Mãi mãi
…" thì cô cũng không tin vào chính mình.

Nghi Quyên mở mắt nhìn luồng ánh sáng mặt trời hồng qua cửa sổ … Vẫn còn đau xót với những gì xảy đến
với cuộc đời nàng.

Những ngày vừa qua, không có gì thay đổi trong những mối quan hệ đầy ngang trái, vẫn lạnh lùng, cách biệt .
Dường như với sự cách biệt ấy khiến cho họ cảm thấy dễ chịu hơn, hay ít ra họ có thể tìm thấy một chút bình
yên trong tâm khảm.

Song đã đến lúc Nghi Quyên cảm thấy mình phải đối diện với sự thật.

Bầu trời xanh mướt những tia nắng vàng và tiếng chim líu lo trong gió khi Nghi Quyên bước ra bên ngoài .
Nàng thầm hỏi : Không biết đến bao giờ cuộc sống của nhân loại mới bình yên và thơ mộng như những bức
tranh thiên nhiên xinh đẹp này ? Không biết đến bao giờ trên thế gian không còn những giọt nước mắt ?

Bỗng có những tiếng nói vang lên, cắt đứt luồng suy nghĩ của nàng . Tiếng nói từ bên trong căn phòng khách.

Nghi Quyên đứng sững lại, khi nhận ra tiếng nói của Tử Du và Nhã Tịnh . Và tim nàng như ngừng đập khi
nghe họ nhắc đến tên nàng.

Tiếng Tử Du :

- Nghi Quyên không biết sự thật . Ngày ấy, nàng vẫn còn là một cô bé …

Và giọng Nhã Tịnh vẫn dịu dàng và êm ái như ngày nào :

- Anh không lạnh lùng và nghiêt ngã như thế khi cưới Nghi Quyên làm vợ chứ ?

- Nghi Quyên chấp nhận tôi khi bước vào cuộc hôn nhân này . Còn tôi, tôi cần những đứa con để tìm lại cảm
giác được làm cha.

Nghi Quyên đứng bên ngoài băn khoăn, không biết có nên rút lui khỏi chỗ này hay không ? Nghe trộm không
phải là thói quen của nàng . Nhưng cuộc nói chuyện này lại lien quan đến nàng . Người ta nhắc đến tên nàng
một cách đầy cay đắng.

Giọng Nhã Tịnh lại vang lên rất khẽ :

- Và Kỳ Phong cần có anh, Tử Du ạ . Nó là một đứa bé đang lớn . Nó cần có cha mẹ để yêu thương, chăm sóc
và cho nó một mái nhà ấm cúng.

- Em nói với tôi điều đó để làm gì, Nhã Tịnh ?


- Vì Kỳ Phong yêu quý anh, nó không muốn rời xa anh . Anh hãy hình dung xem, nó sẽ hạnh phúc dường nào,
nếu biết được anh là cha của nó.

Nghi Quyên vẫn đứng yên, đôi mắt trống rỗng nhìn lên bầu trời xanh cao lồng lộng, hơi thở của nàng gấp gáp,
hoàn toàn bất ngờ vì căng thẳng trước những lời qua câu chuyện của họ.

Nghi Quyên mím môi, khi nghe giọng Tử Du có vẻ mỉa mai :

- Kỳ Phong chỉ là một đứa bé . Nó sẽ tin tưởng những gì người lớn bảo với nó là sự thật.

Nhã Tịnh đau xót :

- Sao anh lại có thể vô tâm đến thế, Tử Du ? Kỳ Phong yêu quý anh, và nếu anh bỏ tính cố chấp của anh đi,
chấp nhận nó, anh cũng yêu mến nó.

- Tôi là người thực tế . Em biết tính tôi rồi cơ mà . Tôi không cần phải lặp lại với em những gì tôi đã nói bảy
năm về trước.

Nhã Tịnh nghẹn ngào:

- Chẳng lẽ anh không còn yêu em, tin em và không cần đến em nữa ?

Tử Du trả lời lạnh băng :

- Tôi không tin phụ nữ, không yêu và không cần được yêu.

- Điều đó không ngoại lệ đối với Lục Nghi Quyên chứ ?

Sự yên lặng trong căn phòng kéo dài một phút.

Tử Du cay đắng nói:

- Hãy đi đi, Nhã Tịnh ! Hãy trở về nơi trước khi em đến, trả lại sự bình yên cho chúng tôi . Tôi sẽ xem rằng
em đã chết … bảy năm về trước, không có một Lưu nào trên thế gian này … Đó là sự giải thoát cho tâm hồn
tôi.

- Thế còn Kỳ Phong ?

Tử Du hét lên:

- Tôi không muốn có nó.

Anh đứng bật dậy, mạnh đến nỗi chiếc ghế trượt văng ra một đoạn, lắc lư và đổ đánh rầm . Âm thanh đổ vỡ
nghe đến rợn người, nhưng không bằng tiếng rít giận dữ và cay đắng của anh :

- Tôi chỉ muốn có đứa con đẻ của chính mình thôi.

Nghi Quyên choáng váng … Nàng thấy đất dưới chân mình cơ hồ vỡ ra và mọi cảnh vật như quay cuồng đảo
lộn … Nàng muốn chạy nhanh về phòng kéo rèm cửa lại để xóa đi tiếng vọng của những lời Tử Du đang văng
vẳng bên tai nàng.

Nàng không thể tin được, không thể tin rằng anh có thể nói ra những điều ấy trước mặt Nhã Tịnh . Cứ như là
cô gái mà anh đã yêu tha thiết được làm bằng sắt, bằng thép và chẳng thể nghe được những điều anh nói với
một đôi tai của chính con người . Nàng giận sôi lên vì sự ác độc và vô tâm của anh.
Nàng mím môi, cố gắng kiềm chế những cảm xúc đang bung lên trong lòng, lúc thì giận dữ, lúc lại đau đớn

Trước khi nàng bật khóc, nàng nghe tiếng bước chân của Nhã Tịnh chạy ra khỏi phòng và tiếng cửa kính đóng
rầm phẫn uất.

Tiếng thổn thức của Nghi Quyên khiến Tử Du sững sờ . Anh đã nhìn thấy nàng nơi ngưỡng cửa, mái tóc lòa
xòa phủ quanh khuôn mặt trắng bệch nhạt nhòe nước mắt, hai bàn tay thon thả của nàng nắm chặt lại, chiếc
cằm bé nhỏ run lên …

Lúc này mặt anh cũng trắng bệch vì sợ hãi, khi thấy nàng xuất hiện ở đó.

Lạy chúa ! Nàng đã nghe được những gì rồi ? Rõ ràng là nàng đã nghe … Không ! Anh không thể nàng biết rõ
sự thật … Vì đó là niềm kiêu hãnh một đời của anh …

Anh nhìn nàng vô vọng, một nỗi đau tê tái dâng lên trong lòng ….

Không gian tĩnh lặng … Tĩnh lặng đến nỗi anh nghe thấy màn đêm đang buông xuống.

Nghi Quyên khoc … Và anh nghe rõ tiếng vọng của sự thổn thức vang dội khắp gian phòng …

Anh muốn nàng đừng đau xót, nhưng chính bản thân anh cũng không kiềm chế cơn xúc động . Chuyện gì đã
xảy ra với anh và nàng ?

Đó chính là vẫn đề đối với việc anh cưới Nghi Quyên làm vợ . Anh luôn cố gắng đáp ứng những mong chờ từ
phía anh của nàng . Trong suốt gần chin tháng qua, anh đã trói chặt mình vào cái nghĩa vụ là phải làm cho
nàng hài lòng, cố chiến thắng nụ cười tán đồng của nàng . Nhưng đôi khi anh phải chịu đựng những tia nhìn
đầy hàm ý của nàng . Như bây giờ …

Nàng muốn có một chàng công tước tràn ngập tình yêu đến cứu rỗi những tâm hồn vô tội . Thay vào đó anh
đã hành động như một tên phù thủy độc ác . Phẩy tay một cái là làm cho Nhã Tịnh và Kỳ Phong biến mất khỏi
cuộc đời anh.

- Tử Du ! Anh đã làm em thất vọng . Ai nói rằng anh không thể dang rộng vòng tay đón lấy Nhã Tịnh và Kỳ
Phong để tạo nên một gia đình hạnh phúc ? Anh có cảm nhận rồi sẽ ra sao khi không có Kỳ Phong trong một
phần cuộc đời của anh ? Anh sẽ luôn phải lo lắng Kỳ Phong ăn có đủ no, mặc có đủ ấm và có được hạnh phúc
hay không ?

Anh không thể nói với nàng, anh không nhìn nhận Kỳ Phong, và không thể nói thêm về thân phận của đứa bé
… Nếu không, anh sẽ cảm thấy mình bị xúc phạm trước tia nhìn như những tia lửa của Nghi Quyên . Anh cố
gắng chống đỡ với bản án.

- Nghi Quyên ! Em cũng biết việc có một đứa con có ý nghĩa đối với anh biết dường nào . Và Kỳ Phong là
một đứa bé tuyệt vời … Nó chỉ không phải là … con ruột của anh …

- Anh không thể phủ nhận điều đó như một cái phẩy tay được . Em nghĩ mình không cần phải nhắc nhở anh
việc Nhã Tịnh đến sống ở điền trang này trước khi cử hành hôn lễ . Vì hơn ai hết, anh là người hiểu rõ chuyện
tình cảm của chính mình . Và cũng chính anh đã thú nhận với em, Nhã Tịnh đã mang thai trước khi rời khỏi
điền trang này . Kỳ Phong cũng không phải đã nói với chúng ta, người chồng mới của Nhã Tịnh đã không
nhìn nhận nó . Và có những chuyện trước kia vì còn là một cô bé, em không hiểu nổi, hoặc chỉ hiểu một cách
mơ hồ, thì giờ đây em đã hiểu … Vì sao cái chết của Lưu Nhã Tịnh lại khiến anh đau khổ . Và vì sao anh
khao khát có một đứa con đến như vậy ? Vì tất cả đã khẳng định những lời em nói chính là sự thật.
Phải . Anh từ chối những lời nàng nói . Nhưng môi anh không thốt nên lời . Anh tự nhủ trong lòng . Nghi
Quyên sẽ rất mãn nguyện khi anh quyết định "đúng" ? Có nghĩa là chấp nhận Nhã Tịnh, Kỳ Phong và sẻ chia
tình cảm với họ . Lạy chúa lòng lành ! Chuyện gì sẽ xảy ra, nếu Nhã Tịnh mang Kỳ Phong ra đi ? Và đứa bé
ấy thật sự là con ruột của anh … đứa con trai duy nhất của cuộc đời anh ? Nghi Quyên sẽ không bao giờ tha
thứ cho anh . Và anh cũng không bao giờ tha thứ cho bản thân mình.

- Nghi Quyên ! Anh cần một khoảng thời gian trước khi chấp nhận sự thật này.

Nàng đã nhìn anh thật dịu dàng … Nhưng anh không bao giờ nhìn thấy được một vết thương đau đớn có thể
giết chết cuộc đời nàng.

Tử Du chìm đắm trong dòng suy tưởng cùng với làn khói trắng lan tỏa từ điếu thuốc gắn trên đôi môi run rẩy.

Vẫn còn đau đớn khi gợi nhớ về qúa khứ.

Hồi ấy …

Đêm Giáng Sinh thật tuyệt vời . Sau những hồi chuông ngân nga từ ngôi giáo đường cổ kính, không gian bắt
đầu yên lắng … yên lắng trong rạo rực, giống như những sắc màu rực rỡ lấp lánh từ những trái châu.

Nhưng ngôi biệt thự xinh đẹp trong điền trang của họ Điền thì đang vang lên những âm thanh quen thuộc của
mùa Giáng Sinh.

Tiếng còi xe, tiếng cười nói và tiếng nhạc xập xình, tất cả những âm thanh sôi động đầy náo nhiệt ấy hòa lẫn
vào nhau . Trên môi ai cũng nở nụ cười hạnh phúc.

Từ khung cửa sổ, người ta có thể nhìn thấy hoa giấy rơi lả tả phủ lên chiếc áo khoác màu chocolate của một
nhân vật nổi tiếng, người chủ mới cũng là người thừa kế duy nhất của điền trang nhà họ "Điền" . Đó là một
chàng trai trẻ, dáng người cao ráo cân đối và thanh nhã . Mái tóc cắt ngắn điểm thêm vào khuôn mặt đã sẵn có
những đường nét quả cảm và cương nghị . Nét đẹp rất nam nhi.

Cái miệng rắn rỏi, vầng trán kiêu hãnh, cử chỉ duyên dáng, nhưng trên khuôn mặt ấy, cặp mắt là đặc biệt hơn
cả: thông minh, bí hiểm và đầy mãnh lực …

Anh hạ ly rượu xuống, mắt tự động nhìn về phía cô nàng mặc áo dạ hội màu hoàng yến đang đứng trên bệ con
của bậc tam cấp . Cô nàng đã lôi kéo sự chú ý của anh ngay từ khi mỗi bước vào khu vườn hoa với những
ngọn đèn ngũ sắc, nơi trở thành phòng tiệc rộng lới và hữu tình . Dáng đi kiêu hãnh, bước chân nhanh nhịp
nhàng làm tăng vẻ quyến rũ của thân hình uyển chuyển . Đôi vai mảnh dẻ ưỡn ra đầy vẻ điềm tĩnh và tự tin .
Hình ảnh rực rỡ của cô làm anh lien tưởng đến nữ thần mùa xuân . Thật vậy, lòng anh bắt đầu cảm thấy rạo
rực.

Lưu Nhã Tịnh chầm chậm nhìn lại . Cô nhấp một ngụm nước mà không thấy mùi vị gì cả, chỉ thấy mạch máu
đập mạnh một cách bất ngờ.

Cô những tưởng mình đã quen với sự việc người ta nhìn ngắm mình . Từ lâu, cô đã chấp nhận sự kiện người
khác bị dung nhan của c ô thu hút . Người hâm mộ cũng có, mà kẻ ganh tị cũng có . Nhưng không phải chỉ vì
cô có thân hình dong dỏng và mảnh mai của một người mẫu, lại có nét khả ái và khuôn mặt xinh đẹp một cách
mạnh bạo . Nét đẹp riêng của cô là một sự phối hợp đặc sắc giữa làn da trắng như ngà, đôi mắt long lanh như
ngọc thạch và mái tóc màu hạt dẻ.

Trong giây phút này, cô chỉ thích được nhìn không trở ngại người đàn ông cực kỳ quyến rũ có cái tên Điền Tử
Du . Cô tự nhủ: Chẳng qua vì hiếu kỳ nên để ý đến anh ta . Tự bảo vậy, nhưng không tin là vậy.

Anh đứng tựa vai vào bức tường lát gạch men màu rượu chát đỏ, mái tóc đen tuyền như bộ lễ phục anh đang
mặc . Và tuy tư thế anh có vẻ uể oải, cảm tưởng chung về con người anh là một con báo đen chắc nịch và dẻo
dai, một khối nghị lực đang cuộn tròn và nén chặt sẵn sàng bật lên sau một giây báo động.

Mắt cô không rời khỏi anh suốt trong lúc cô lơ đễnh gật đầu với những vị khách đến gần.

Bỗng một bàn tay chạm vào vai cô và thân mật đưa xuống nắm lấy bàn tay cô:

- Cuối cùng cũng gặp được em, Nhã Tịnh.

Cô quay lại nhìn và nở một nụ cười nồng hậu, nhanh nhẩu với người đàn ông là khách hàng quan trọng và thế
lực nhất của cô : Tống Mạc Đình.

Cách đây hơn ba năm, Mạc Đình đã gặp Nhã Tịnh . Không đầy nửa năm sau, anh đã ký với cô những hợp
đồng sáng giá . Hơn nữa, anh còn hướng dẫn giới thiệu một số cơ sở và những công ty khác có giao dịch kinh
doanh với anh đến ký hợp đồng hợp tác với công ty của cô.

Trong vòn 3 năm, cô đã thành công rực rỡ trong sự nghiệp của mình . Và lẽ đương nhiên ở đời, sự thành công
nào cũng có cái giá phải trả của nó … và bản thân cô cũng vậy.

Đã từ lâu, cô học được cách tốt nhất để cư xử với Mạc Đình, một nhân vật quan trọng trong sự nghiệp của cô.

Cô mỉm một nụ cười thật tươi :

- Em cũng không ngờ được gặp anh ở đây.

Mạc Đình nhìn xoáy vào mắt cô, hàng rỉa mép nhếch lên tạo nên một nụ cươi duyên dáng :

- Anh có một sở trường kỳ diệu là có mặt ở chỗ đúng phải có mặt …

Nhã Tịnh không né tránh ánh mắt Mạc Đình . Cô nhìn anh để ý đến quai hàm vuông và rộng, cái cằm hất ra
phía trước một cách cao ngạo . Mái tóc cắt ngắn, cặp mắt đen sâu hoắm và nhất là quyền lực in sâu trên tất cả
nét mặt . Có người bảo rằng, nhờ cứng cáp trong kinh doanh, anh đã tạo nên một cung cách riêng cho mình và
một gia sản kếch xù.

Tất nhiên, anh cũng có rất nhiều quyền lực để thực hiện những mong muốn của mình … Trừ việc biến người
phụ nữ mà anh si mê - Lục Nhã Tịnh trở thành vợ của anh . Bởi vì trên pháp lý, cuộc đời anh đã thuộc về một
phụ nữ khác.

- Tối chủ nhật, em dùng bữa với anh nhé . Anh đã đặt một nhà hàng đầy những hoa phong lan dành riêng cho
chúng ta.

Câu mời có vẻ như nằm giữa một yêu cầu và một mệnh lệnh.

Nhã Tịnh dịu dàng đáp:

- Em đồng ý . Sẵn tiện, em cùng anh duyệt lại bản hợp đồng của chúng ta.

Đôi mắt đen của Mạc Đình ánh lên một vẻ khát khao . Anh hỏi và không cho mắt cô rời khỏi mắt anh :

- Chúng ta luôn luôn phải bàn công chuyện làm ăn hay sao, Nhã Tịnh ?

Cả câu chuyện trao đổi như là tiếng vọng lại của hàng trăm cuộc nói chuyện trước đó.

Ngay lúc ấy, nhạc nổi lên và mọi người hân hoan bước ra sân nhảy . Mạc Đình dịu dàng nói với Nhã Tịnh :
- Anh mời em bản nhạc này.

Nhã Tịnh nhận lời và đưa bàn tay thon thả của cô cho anh cầm.

Trong khi hai người cuốn theo điệu nhạc, vòng tay Mạc Đình từ từ khép lại, gói gọn Nhã Tịnh trong vòng tay
anh . Hơi thở của nh rất gần, môi anh lùà vào tóc cô thìj thầm những lời yêu đương tha thiết.

Nhưng Nhã Tịnh dường như không cảm nhận, mắt cô dõi theo Điền Tử Du đang thong thả lẻn qua giữa các
khách khứa mà không để lộ ra . Cô bỗng dưng thấy mình ưa thích dáng đi của anh, giống như một lực sĩ cử
động phối hợp nhịp nhàng và dáng đi khan thai duyên dáng.

Anh càng đến gần thfi Nhã Tịnh càng thấy rõ đôi mắt long lanh sâu thẳm của anh . Cô đi đến kết luận: Chính
đôi mắt ấy làm chi tia nhìn của anh như một luồng điện . Vẻ đẹp nam nhi của anh như một cơn sóng vây phủ
lây cô . Nhưng trên khuôn mặt ấy còn một điểm khác nữa, một nét không diễn tả được, khiến Nhã Tịnh nghĩ
rằng anh là một con người cao ngạo nhưng cực kỳ quyến rũ.

Cô hơi giật mình vì để ý thấy anh đi tách qua hướng khác, chỗ cô và Mạc Đình đang khiêu vũ …

"Thế là anh không tới đây". Cô không nhận thức mình đã mong được gặp anh xiết bao, cho đến khi bị thất
vọng đột ngột . Cô giấu sự thất vọng, tự mình cảm thấy sự điên rồ và kiêu căng khi chắc chắn thế nào anh
cũng tìm đến cô giữa đám đông . Thật là đáng buồn cười, khi cô có cảm giác bị bỏ rơi như thế này.

Nhưng cô không có thì giờ nghiền ngẫm chuyện đó vì phải nhìn vào đôi mắt đa tình của Mạc Đình, khi bản
nhạc vừa kết thúc.

B