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6.

Los Estados Unidos entre las des guerras, 1919-1941

Las dos guerras mundiales significaron para los Estados Urudos, como para 1a mayor parte de los paises, rupturas bien definidas,

A partir de la primera guerra mundial, 1a VIda politica y social esruvo dornmada cada vez mas por consideraciones economicas

y este periodo se contempla generalmente como un ciclo econornico complete, La profunda depresion posbelica fue seguida de una fase de prosperidad en la decada de 1920. La sociedad americana de 1a dtcada de 1920 rue la prttner~ so..:::.edadcre--con:-" ~umo de masas, con todas sus virtudes y de£ectos, tremta anos antes de que otros paises alcanzara..'1 este nivel. De heche, la impdctanCla del consumidor no fue manifiestamente mayor en la economia de aquella decada de 10 que habia sido antes; duran> te largo tiempo los Estados Unidos habian disfrutado de alimen- I tos baratos y de una mana de obra relativamenre escasa, as! I como de un amplio mercado de consume. La dl£erencia estri-] baba en que en la decada de 1920 los principales productos de: consume en America !ran los mismQ.LJ~],l_e hov. Los arriculos de con sumo «duras!>, utilizables durante varios afios (per ejernplo, 105 aparatos de radio), eran produClOOs en a .. :mnaancia y a bsjo precia; 1a produccion en gran escala se basaba en innovaciones tan fundament ales com; 1a cadena de rnontaje. La demanda de un producto determinado, automovlk~ per ejemplo, fomentaba 13 demanda de productos complementarios, tales como neumatkQ.§,

_Iesid~n(j.,!s seCld...Ildru:iaLl alb~gucs d~....s~l~. Los niveles de venta se mantenian mediante 1a publicidad en los periodicos y en 1a radio, algo de per sf nuevo. El cine llevaba a los rincones mas alejados del pais una imagen estereonpada de Ia «buena vida» En aquella epoca ningiin otro pais, ni siquiera remoramenre. alcanzo esta situaci6n economic a y los europeos miraban a los Estados Unidos can una mezcla de incredulidad, admiraci6n y envidia.

Pero a partir de mediados de 1929 e1 pals se sumi6 en un marasma econornico de una graved ad devastadora. La produccion industnai descendio constanternente a 10 largo de cuatro afios y las quiebras y el para crecieron proporcionalmente. El sistema financiero se derrumb6 y en todas partes los agricultores se arruina-

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ron. En la primavera de 1933 rnillones de personas dependian de la carrdad y hombres y rnujeres marian de harnbre en las ca lies de ~ueva York. E1 proceso de recuperacion fue lento y penoso y en modo alguno se habia cornpletado cuando el estallido de otra guerra mundial convirtio nuevamente a America en el «arsenal de la democracia». g_sa amarga expenencia, tan proxima al descubrimiento de la «eterna prospendad» , pravaco un protun+

~C1edad americana~~odificando en particula; las relaciones entre el gobierno y la economia. EQ .. Jjl.~des:_ada_g~

~ 1920 _.parecia que < el Es! .. a9Q..L ~u~ _~p"a,r~t_o~ eran ~_gr~~ ._m~d~~. __ ~uperfluos. E1 producro nacionai bruto creda a un ntmo tal que se pensaFa que eJ_rm:.ro._.funcionamiento de la economia acabaria Qocr.esolv..eL.cl.___y_iejo problema de la pabreza. Los progresistas (cap. 5, VII) dieron paso a un conservadurismo pagado de S1 misrna que se confarmaba can ser mero espectador de una escena en la que las compafiias rivales se disputaban el dolar del consumidor _ Esta fe elemental en la eficacia de la economia no pudo sobrevivir a la depresion, como tampoco sobrevivieron los valores individualistas, Ia idea de que los hombres iinicamente podian prosperar en virtud de su esfuerzo personal. E1 New Deal no fue un exito total, perc signified un profundo camW rustonco ya que, tras la depresion, no s6lo el gobierno federal intervenia

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~~.!ica.rpente ~!~spectos de ]a vida americ~~

igual que habia ocurrido con Tos gobiernos europeos como consecuencia directa de 1a primera guerra mundial- sino que 1a mayor parte ~~~_l~poblacion esperaba que aguel garantizaSL,Sll oive.! d~_yicia. Esto fue 10 que intento el gobierno desde entonces; y

~ a partir de la segunda g_~e.rr~ _ _!!l_l'!!ld.ia.Lla_politica ame.tic.an~ convirtio en un forcejeo entre intereses contra!?uesto!..J?_~btener la ayuda federal._

III.

LA EXPANSION INDUSTRIAL DE LA DECADA DE 1920

Debido a la tremenda potencia de su econornia, los Esrados Unidos podian permi;irse el lujo de optar por el aislscionismo poiiti co. Durante 1a decada de 1920 Ia economia experimento un des· arrollo pdcticamente inin~o como consecuencia de unas

~~n~:r~~9_:J~::...:~yas que a su vez se basaban en una fuerte de~anda de ~_rE-_9:l;I9~ __ d_~_~oE:~~~O, «duros», que duraran muchos ~,os, como automoviles y apararOscl~~tricos, y en u~.12an-_

__ ~!2!.l._ ac~I~_ad~ ;!c:_ I~~ s_e.ctores._ de Ia consrruccion .s. _ _§ezyicios. De aquellas inversiones una. ~ran parte se dedicaba a la rnejora de I~s procesos_ de produccion. Adam Smith habra definido, ciento cincuenta anos antes, los requisites de la produccion en gran e~cala :U afirrnar que Ia division del trabajo viene dada por las dimensiones del, mercado, Comparado con el de otros parses, el mercado de articulos de consumo americana siempre habia sido grande; pero antes de la decada de 1920 no habria sido posible una expansion tan rapida de 1a demanda de articulos de consumo «duros», ya que hacia muy poco que existia un verdadero

_ _Elercado na~io~, gracias. al sistema ferroviario complementado por los cannone:,. lras vemte mas de prosperidad, especialmente en el sector agricola, la pobIacl0n estaba en siruacion de cornprar p-:oductos mas elaborados y complejos, y fue precisarnente en Ia dec~da de .1920 cuando la 0dustria estuvo en condiciones de producir masrvamente estos bienes, cuya fabricacion implicaba im porrantes conquistas tecnologicas en diversos campos como la metalurgia y Ia electronica. Muchos de esto~s se lograron durante ~r1Qdo belico y fueron aplicados a 1a produccioo en

~~ran escala de benes de consumo una vez finalizado e1 conflicto. - De hecho 1a inversion file relativarnente menosIiiiportanteemo:n:ces que., en el period? prebelico, pero favorecio aI proceso de produccion. Los trabajadores podian producir mas y consecuente:n~nte ganar mas, y reducir los precios al consumidor creando asi importantes ~umentos en los ingresos reales. E1 rnejor ejernplo de estas rnejoras, Y tambien eI de mayor trascendencia fue

- _ ~ cadena de produccion, gracias a la cual el producro pasaba ~rente a un~ serie de obreros cada uno de los cuales efectuaba en eI una sencilla operacion basica. La produccion per capita credo porq~e ca?~ hombre disp_onia de mas equipo y tambien porque 1a rel,teraclOo de las sencillas operaciones facilitaba su ejecucion El mas famoso exponente de la cadena de produccion, aunque en modo alguno ~u creador, fue Henry Ford, quien aplico a partir de_. 1914 las ldeas sabre «gesti6n cientifica» de Frederick W Taylor a Ia fabricacion de los Ford modele T en su planta de

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Dearborn. Pero mas revolucionaria aiin rue su decision de implantar _el salatio de 5 d<ili.res aI dia ese mismo ana, en una epoca en que sus competidores pagaban mucho menos, Quince aries mas tarde ~_de......P!o_dlli=.ciQQ ........ IQs___instrurge::p.tQ§ electri<:..os _Q_ortatiles y Ll!.sJ~~!J.~t-t~~raLu~taql£~do~~~QPitic~s eran co-

rrientes en 1a industria americana de bienes de consurno; por entonces la produccion de artfculos manufacturados era un 70 por 100 mas e1evada que en 1919 siendo as! que empleaba una mano de obra cuyo volumen habia permanecido inalterable y cuyas horas de trabajo semanales hablan bajado de una media de 53 a 47.

Se ha dicho a menudo que el desarrollo del consumo en masa en Europa fue mas tardio porque 1a division entre sus dases era mas acentuada que en la democratica sociedad americana. Pero a partir de Ia segunda guerra mundial, y en menor meclida antes, ha quedado demostrado que esta afirmacion carece de fundamento; e1 mercado europeo era mas reduddo no por razones sociologicas, sino porque los paises europeos eran mas pobres.--I

Los rasgos mas caracteristicos de la Qro~erida4 americana eran / "' la fabricacion en serie de los vehfculos de motor_. y en particular I -el automovil p~y-r;proa-;KCib~ consumo masivos de I;~ energia electrica. Estas dos innovaciones resultaron esenciales para \ _ el mantenirniento de un alto grado de inversion y, consecuen- 1 temente, de expansi6n. Su dominic sabre la econornia obedecia

a cuatro razones: eran nuev~ su produccion, espedalmente Ia de automoviles, daba Iugar a un gran numero de industrias auxi:__.. liares y accesorios, que a su vez ~ inversion y e."'{pansion;

el vehiculo de motor y 1a energia electric a barata proporclOnaban al consumidor nuevas oportunidades de gas tar su dinero; y, finalmente, el desarrollo que alcanzaron modified la actitud del publico hasta el punta de que para muchos la idea de una sociedad dominada por 1a economfa resulto mas aceptable.

Estrictamente hablando,l..l!Lel automovil_gLl~ energia e~ec~rica_ ~ons,ti.tuian._l1D.l!...1l9~ Ambas indus trias se habian desa'trolla-' do con anterioridad a Ia guerra, perc en tanto que en 1919 solo circulaban 6.750.000 automoviles y seguia existiendo un gran mercado potencial, en 1929 e1 parque automovil1stico casi se habia cuadruplicado y se disponia de un vehiculo por cada cinco personas. Por otra parte, el autom6vil americano· tipico era muy distinto en 1929 del que se fabricaba diez afios antes; este fue el secreto del exito. El automovil satisfacia las cambiantes necesidades del consumidor y los antiguos modelos eran reemplazados antes de que expirara su vida tecnica. Aqui radicaba en parte, pero s610 en parte, la importancia de 1a publicidad. ~a publici-_ dad experirnento una gran difusion debido a la introduccion en

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1:.Stad.os JJmd9S de _los _.p:E_odicos «tabloides» y a la radio. Los programas comerciales hlcleron su primera aparicion en 1919 can el tin de estimular las venras de apararos de radio; en dicho ana [unclOnaban 606 estaciones, todas eilas dependientes de I a p~blk1dad p~ra su financi~Lion. En un primer momenta la publicidad se hmttaba a summistrar informacIon al consumidor sobre nuevas productos (<<coma mas naranjas»), pero a medida que la ~onomia se expansionaba y la cornperencia entre los grandes fabricanres crecia, aquella fue utilizada cada vez mas como un dispositive de diferenciacion del mercado; es decir, trataba de persuadir al consumidor de que productos exteriormente simila-

- res eran en realidad disrintos. Ella reflejaba el problema fundamental de 1a produccion en serie: 1a reduccion de los precios al minimo dependia de 1a vema de un producto estandardizado en un gran mercado, pero el mantenimiento de esta demanda a largo plazo dependia de que se mejorara el producto para satisfacer los cambiantes gustos del consumidor y crear nuevas necesidades en d.

-- Tambien tuvieron gran importancia los cambios introducidos en los sistemas de dis.tribuci6n, siempre tendentes a una mayor espechJizacion de las ventas tanto a1 por mayor como al por menor. La principal novedad de 1a decada de 1920 fue 1a aparicion de ~ cadenas de almacenes (cham store) especializados en la venta de productos _ aIimen tlC19S y - farmaceu ticos; en 1919 estos almacenes vendian tinicamenre el 4~Por- 100 del total del cornercio al por menor en tanto que a finales de la decada de 1920 este porcentaje se habfa elevado al 25 por 100. En 1929, la cadena mas importante, la «A&F» (Atlantic and Pacific Tea Company) comaba con 15.400 sucursales que vendian el 10 por 100 de los alimentos. El autornovil permino a rnavor rnimero de personas efectuar sus cornpras en los centros comerciales de las ciudades, aunque en los distritos mas centricos de las gran" des urbes la congestion del trafico perjudicaba a los grandes almacenes. Las grandes ernpresas dedicadas a las venras por correspondencia, como Montgomery Ward y Sears Roebuck, que atendian las necesidades del aislado mercado rural, se vieron obligadas a abrir sus propios almacenes, de tal forma que en 1929 18 mitad de sus ventas se hadan ya directamente y al contado. Una amplisim~ gam.a. de productos, desde los cosrneticos a los prod~ctos alimenticios y farmaceuticos, era vendida bajo marcas registradas, a menudo con el apoyo de una publicidad a escala nacional, 10 que redundaba tambien en beneficio del pequefio mrnonsra, el cual se beneficiaba de aquella prornocion cornercial Estos minoristas estaban en muchas ocasiones en relad6n can rna-

yoristas especializados mediante acuerdos voluntaries de coo?era Clan, 10 que explica que las grandes cadenas nunca pudieran aumentar su porcentaje de participacion en las ventas a1 par. menor por encima del 2~ po" 100 de S,J volumen total. E1 princinal efecto de los carnbios introducidos en las ventas al par menor fue su impacro en el estilo y la moda. Antes de la guerra, el disefio evo1ucionaba muy despacio, pero en 1a decada de 1920 cualquier Iabricante podia presentar simultanearnente ~n nuevo modelo de automovil 0 de aparato de radio en cada ciudad, La mayorfa de _las industrias productoras de bienes de _ c~!!~,~~~_~E:. ba controlada _por_ !In _ pequefio .rnimero _d_e.. grandes, eITI.Q[esas~ como F~~d, General Motors y CbryslcL, perc dado que las guerras de precios entre estas compafiias resultaban ruinosas, pu~s cada una de elias es taba en condiciones de llevar a las demas a 13 quiebra, su cornpetencia en un regimen oligopolistico te;:O?la...a manifestarse mas en la calidad sue en los preclOS; de aqui que se insisriera cada vez mas en el disefio. ra aparici6n de las ventas a plazos fue tambien decisiva para el crecimiento economico A corte plazo, por supuesto, solo contribuian a crear una ~ay~r demanda, perc hadan posible que esta demanda fuera ,c~nalizada hacia productos de alto valor. Las fabricas de automoviles, _por ejernplo, utilizaron resueltarnente este procedirniento, que a, finales de 1a decada representaba alrededor del 60 por 100 ce las ventas totales de vehiculos, as! como el 75 por 100 de todas, las ventas de muebles. Las ventas a plazos tuvieron un papel deersivo en el consumo de articulos duraderos que hadan 1a vida mas grata 0 acrecentaban el prestigio ante los vecinos, Perc 13 gran cantidad de morosos entre los compradores a plazos y beneficiarios de creditos en 1a decada de 1920 hace sospechar que una buena parte de los compradores de los nuevos articulos de consurna no estaba en condiciones de permitirselo,

El ejemplo de Henry Ford refleja perfectamente el pr~es? ~e conformacion del mercado america no de consumo. _La_intulclon _1!!as im.l??rtan!e. ge _Ford J:r~,_1a exi~~e~~~_de _l.!.Il_ m~.sa~~tencial y 1a Qosibili@_dJe _E.tlsfacerlo con un ~()_ ~o. se dio cuenta de que el principal mercado era el rura1:-tn aquelia epoca 1a mayor parte de los automoviles eran utilizad~s po~ los ricos para efectuar breves recorridos urbanos y eran inservibles fuera de las ciudades. Ford fabric6 e!!-_ 190Lqn vehkpl<L!!luy_u alta .de ejes,...lo que Ie hacia independiente de las carreteras, y que, gracias a las piezas de recambio que podian set cornpradas en los alrnacenes de los pueblos 0 adquiridas por Correa. era tambien independiente de 1a presencia de rnecanicos especializados. A los dos afios de su presentacion, Ford fabricaba exclusivamente

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el «modele T», del cual se habian vendido 15 millones de unidades en 1927. Ford se percaro de que el au tornovil podia reernplazar al caballo y a Ia carrera siernpre que ruviera tantas aolicaciones como aquellos. E1 Ford «modele T» en. s510 un articulo de conruuio los dorningos: pero entre semana se urilizaba para el trans porte de las cosechas al mercado y realizaba rnuchas de las funciones del moderno tractor. Era, en deiinitiva, un factor de producci6n.

A principios de la decada de 1920 el mercado del automovil habra experimentado profundae rnodificaciones. Las principales ciudades estaban unidas por carreteras a~.falt:'!9as Y __ Ndeadas de zo.na~,_!':::'l~e?dales sue-urbana( a~peiidientes - del autQ!.Povil El publico exigia ya vefilculos mas potentes y mas comodos, que Ford no fabricaba. Y los «modelos T» que se cambiaban por los Chevrolet y Plymouth, mas caros, Ie plantearon problemas adicionales. Dado que el «modele T» de segunda mar-c era identico al nuevo, incluso de color, y que su mantenimiento resultaba igualmente econornico gracias a las piezas de recambio el principal competidor de Ford era el propio Ford. Su anterior produccion habra saturado el mercado. Las fabricas Ford fueron cerradas en 1927 y doradas de nuevo equipo para la fabricacion de un vehiculo mas evolucionado. Cuando fue presenrado el «~odelo A» en diciernbre de aquel ana, los salones de exposiClan de Ford fueron materialmente asaltados por la muchedumbre, que Ia policfa a duras penas pudo contener: 500.000 personas habian efectuado pagos a cuenta sin haber visto el vehfculo ni canacer. su precio. Perc el aurornovil, que por fin podia adquirirse en diversos colores, no alcanzo ni rernoramente el exiro de su predecesor; Ia Ford Motor Company dejo de ser rentable. Las otras dos gran des compafiias, General Motors y Chrysler, tenian en 1927 mayor experiencia del cambiante mercado, y el publico seguia identificando e1 Ford can el trans porte basico, 10 que par entonces ya no era suficiente.

Los efectos ~e !a__E.r:?,~cdoE autom~,:ilis~ca_ s~ extendieron por

~J)J)_m!f\.._.fu_tg,_ill..({l_11tii~_ ,!Q~Qmjl! ~1reaedor"CIct 15_ P_OLl.OO d~<~9JJC~iQg_de_ac.et.o y era, con gra~-dif~~'encia, e1 mayor consurnidor dC::J_E!!iles y laminados, as! como de irnporrantes ~an tida<!_~s_~ de:__<.:.~i~!~~~<:~?-,- ~ ~!q~~r;: _cu~~~_J ~xtiles (para 100 llltenores). La industria del caucho credo al cornpas de la industria del motor y la dernanda americana de esta materia prima se hizo sentir sobre las plantaciones de Malasia y las Indias Orientales holandesas . .:vIas imporrante aiin fue el efecto del uso de los vehiculos de motor; su consecuencia mas evidente fue la ~!!..tru~eIl gran escala de carreteras dotadas de fume. finan

cj~_l1! mayor parte por los gobier~os estatalE.:.. El goblern~ federal tambien participo en es ta acnvldad, preslonado por. 10, sectores interesados, como los .. j.abricantei. de cementa. por eJem.:. plo. A !=.::.rtir de 1920 los ferroc..1rriles experimentaron un descen_ so en el numero de pasajeros y, aun cuando sus Ingre~os p~: transpotte de mercandas no disminuyeron, la carretera absorblo una crecieme proporcion del transporte de carga e~, general (Uno de los problemas con que tropezaban las companlas f~rro. viarias era que sus actividades estaban limiradas p~r.leyes ant~o. nopolistas del siglo XIX. Esto las situaba en condICIones de inrerioridad can respecto a las empresas de trans2ortc:~ c~~retera~ que. . ...hastL12J,L~~{!cis:m'O'_P.9Lr;_o.wnl~Q_p~~~eruaClOn.) , ~J autorncvil permiti6 a millones de personas huir de .la ~ongestl~n de 1a ciudad. La residencia suburbans, rodeada de, Jardin y a ~er

ibl d ar' boles paso a ser otro Importante articulo de consu-

post e e , d --

mo. habia que dotarla de energia electrica, aparato e radio, as-

pir~dora, lavadora y, a finales de la decada, never~, 10 que c~nlstiruve una muestra adicional de la cOffiplementanedad entr .. ill

industria del automovil y la electrica. . , '

Sobre el autornovil particular se levant6 .::oa <<Dacron de r:.::_ madas» a la que pres tab a servicio en carretera una sene de -:lUe- < -"v~·-industrias que iban de los puestos de vema de bac,ad~os d alchichas basta los billares y los moteles. El Sur de HonOT,

-~/~j~mpl~, fue una creacion del vehi~ae motor; g~zab~ de un clima ideal y, a diferencia de la costa del Oeste, POdl~ ,alcanzarse facilmente por carretera desde los nucleos, de poblaClO? ~~J Noroeste. En una carrera frenetica que alcanzo su punto :ilglC1o en 1925 fueron vendidos cerca de 100 km. de costa en e~ Sudeste de Florida, con centro en Miami y ~on una -?rofundidad . ~e 6 km., para la construcci6n de residencias veraruegas. Las diferentes zonas fueron acondicionadas como lugares de recreo y bautizadas con nombres sugestivos tales como «Hollywood by Sea» o «Coral Gables». Las parcelas eran vendidas tan. ~ronto como llegaban al mercado, pero en su mayoria se adqmnan para. ser revendidas a la primera ocasion. El pais goza.ba ~e prospendad y muchas personas que solo disponian de medlOs de fo~tuna moderados comenzaron a pensar que cualquiera q~e. tuvtera unas dotes y energia suficientes podia enriquecerse rapldamente. No estaban seguros, ni les irnportaba, ~e que «Hollywood by Sea» existiera 0 fuera 5610 un proyecto, ru tampoco de que su «par~e· la en la playa» se hallara en realidad bajo las aguas. La. propiedad, que no habra tenido que set abonada neces,anamen:e, pasaba de un as manos a otras a un precio cada vez mas elevado, Todo aquel tinglado presentaba unas caracterisricas puramente

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especulanvas cuya naturaleza habra de repercutrr sobre Wall Street en 1928 y 1929. En el invierno de 1925-1926 se produjo una inflexion de la demanda y cuando un huracan --de cuya amenaza nac1ie se acordaba- .lejo a .50.000 personas sin hagar el augc se vino abajo. Quien habfa vendido su tierra a 12 dolares pot acre a principios de 1925, viendo como era revendido sucesivamenre hasta alcanzar un precio de 60 dolares, se encontr6 de pronto can que los distintos cornpradores eran insolventes, y la tierra volvia a sus manos invendida sin perjuicio de que sabre ella se levantaran casas a media construir. No todo el mundo abandono aquella zona, sin embargo, y :Nuami, que no existia en 1900 y que en 1920 era una ciudad practicamente descono~onuna poblacion de 30.000 habitantes, contaba ya con

111.000 habitantes en 1930.

En Ia prosperidad de la decada de 1920 influyeron, por su puesto, otros factores aparte. La c::mstruccion de viviendas particulares hasta mediados de la decada y de locales comerciales y naves industriales habia alcanzado un gran desarrollo en 1928 Los factores que regian el mercado de 1a vivienda eran disrintos de los que dominaban los restantes sectores de 1a economia J~~_____yivie£lEas se consrruian a 10 largo de cidos bastante regu-

lares de 153 2Q ailos de durl!,ciQr:t, que no se ajustaban al cielo econ6mico; el motive principal es que las viviendas perduran por 10 que su demanda puede ser aplazada. En 1910, par ejemplo. una persona podia optar entre adquirir una nueva casa 0 reparar

1a suya (0 dejar que se derrumbara poco a poco). S1 cornpraba una nueva en 1920, dispondrfa entonces de dos edificios. Pero el hecho de que comprara a no un nuevo aurornovil en 1910 no afectaba a1 mimero de vehiculos en circulacion en 1920, ya que en esra fecha norrnalmente aquel esraria inservible, E1 de 1a vivienda es, pues, un mercado especulativa; S1 las perspectivas son buenas, los constructores incrernentan su producci6n basta que

el mercado se satura. La fuerte expansion experi!?erlta~3!__E2r.lL construccion de viviendasenet penoao-r9"18-1925 fue provocada en~ parte par una devana rasa de inmigraci£~~o'n 1-; -g_U.L.._ siempre ~tred1:imente reIaclonacraen -lfitados Unidos Ia ~Htica' de la vivienda; par un alto indice de consritucion -de-brgillUS""en los-nucIeos urbanos~efecto--secund.;:rio -~-';;-;ez de 1a elevada tasa de inrnigracion de jovenes adultos ocurrida unos veinre afios ante~l debilitamknlo_de1 ritmo de cons truccion durante 1a guerra.

La construccion---ae edificios cornerciales evolucion6 paralelamente a la expansion general y se mantuvo a un elevado rirmo a 10 largo de 1a decada, Un porcentaje cada vez mayor de la mana

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de obra, mclmdo un creciente mimero de mujeres, trabajaba en

el sector servicios en lugar de trabajar en la industria, 10 que en

la actualidad es tendencia generalizada en todos los paises desarrollados. Dichos servicios -desde las instalaciones recreauvas hasta 1a admmisrraci6n y el gobierno- se desarrollaban normalmente en las ciudades. En los Estados Unidos, 10 mas caracteristico fue la exoansi6n de los _gJYicios_ financieros .. potq_u"e_la presion que~~e lOs rentI~ZQ que ~as. ciudades crecieran hacia arriba, Esto fue posible gracias a Ia inv~ncion de las estructuras de acero y del ascensor, pero el rascacielos necesito ademas el estimulo de un masivo desarrollo ecc: nornico. Manhattan y el Loop de Chicago adquirier.on su perfil caracteristico en la decada de 1920; en 1929, 30 ciudades contaban al menos con veinte edificios de mas de piez pisos, y los especuladores se dedicaron a demoler los inmuebles mas pequefios para Ievantar sobre sus solaces rascacielos m~s ~tos. Nueva York, cuyos rascacielos fueron llamados pot un inmigrante «caredrales del comercio», no era una ciudad tan poco representativa como 10 era en arras aspectos. ~n la decada de 1920 1a P£: blacion de tad as las gran des ciudades creci6 a mayor ritmo que

la pOblaci6n total y Jas que cr:ecfan mas 10 hadan a mayor veTo.. cidll-d qne las de mayor ct~iemo antes ~e la @erra. En el \ transcurso de 1a decada, 1a poblacion credo un 16 par 100; los habitantes de Nueva York pasaron de 5,6 millones a 6,9 millones; los de Chicago, de 2,{ mill ones a 3,4, y los de Los Angeles, de 0,6 millones a 1,2. Ello ocurrio a pesar de una tasa de mmigracion mucho mas baja, si bien los negros del Sur comenzaro~ a desplazarse hacia los micleos urbanos del Norte al inrerrurnpirse la inrnigracion durante Ia guerra; tan s610 d~ranre Ia ~ecada de 1920 se desplazaron unos 600.000. Una corrienre de SIgna cootrario, que obededa a razones simi lares , se produjo can el traslado de 1a industria textil de Nueva Inglaterra a1 Sur, donde 1a_ mana de obra era barata. La decada de 1920 flie la epoea dorada de la gr_g_n ciudad (can _gt _ _fen~r..2_ J~~~~~ales sllbntbaoas) y pot primer; vez la socied~.Eicana estuvo some-

tida a una cultura urbana, Ie gustara a no, ---===

E1 gobierno federaI tuvo escasa participacion directa en la pro~peridad de aquellos afios; su volumen de gastos era :nuy ~~Jo y no hizo inrento alguno de fortalecer el empleo ~ la ~n~erslon. Pero tampoco habra motive para ella, y su propla inactividad favorecia a las empresas. Los__exp.anentes._autenticos del laisse;_-iaire,L es decir la totalidad de los hombres de negocios, pensaban que elias invertian su dinero de forma mas productiva que el gobierno. Sin el mas Ieve sfntoma de progresismo en ninguna de las

________ .~ ~~~"~a V" ).-'_V, HV n:::,UlIa sorprencenre que los presupuestos federales se cerrara-n con superavit, que 13 presion fiscal fuera debil y que a los hombres de negocios se les dejaritranqullos.- Fs-~ cierto que las autoridades estatales y municipales gastaban a un ritmo sin precedentes, ::;~ro s610 en sectores que estimulaban directamente el crecimiento econorruco, como las carreteras, de tal forma que los autcmoviles Ies propercionaban una irnportante fuente de ingresos,

La intervencion del Estado en la econornia revestia, sin embargo, 1a forma ds aranceles ad1d.au.<;I9~. En 1921 fue promulgada 1a Emergency T artf! Act en respuesta a las protestas de un pequefio nurnero de indus trias que, como 1a quimica, se habian apropiado de patentes alemanas durante Ia guerra y temian e1 retorno de la cornpetencia alernana. Le siguio inmediatamente la ley Fordney-McCumber, de 1922, que eleva al 3.3 por 100 Ia media de los derechos arancelarios sabre una arnplia gama de productos rnanufacturados. Finalmente el presidente fue autorizado a modificar los aranceles can el fin de adecuar los costes de produccion nacionales y extranjeros. Era esta una ernpresa practicamente imposible, que solo llevaba a aranceles mas proteccionistag todavfa. Se ha mantenido que 1a ley arancelaria de 1922 fue una condicion indispensable de Ia prosperidad americana en Ia decada de 1920 y un media de preservar el nivel de vida del pals frente a la barata mano de obra extranjera, Esta afirmacion carece de todo fundarnento; can excepci6n de los tejidos de algod6n, que era una industria en decadencia, no habia ningiin producro industrial de irnporracidn, ni practicamente ningiin producto agricola 0 mineral, que pudiera ser vendido masivarnenre en el mercado americana. Los Estados Unidos eran, can diferencia, los productores de automoviles, energia electrica y bienes de consume domesticos mas baratos, no existia alli una inflacion que hiciera subir los castes y facilitar el acceso de los productos extranjeros, y los servicios y las viviendas no podian ser importados. A finales de 1a decada, incluso las industries mas reo cientes, como Ia quimica, podian valerse por sf rnismas. De aqui que ~I araned no pudo haber «protegicio» a la economfa americanaj su unica fundon fue poner de mamfiesto que el gobierno es.taba....d.e_p.aIJe de los hombres de negocios.

::::_El crecimiento fue estimulado tambien par una poHtica de ~frtdii.Qs hat:ato_J;. Entre 1914 y 1921, 1a canhdad a:e~ dinero en

circulacion se duplico y entre 1921 y 1929, crecio en un 75 par lOa, mienrras los precios permanecian estables. Los tipos de interes fueron mas bajos que antes de la guerra, en parte porque el gobierno no tenia necesidad de emitir ernprestitos. Cuando

272

Gran Brerafia volvi6 al patron oro en 1925, Benjamin Strong, de Ia Federal Reserve Board (equivalente americano del Banco Central de Emision, creado en 1913), llego a un acuerdo privado can Montagu Norman, del Bank of England, para mantener los tipos de inreres de Nueva York por debajo de los de Londres. objetivo que logro con facilidad poniendo asi de manifiesto el hecho de que los «autenticos» banqueros del Federal Reserve Bank tenian mas influencia que los representantes del gobierno. E1 resultado mas importante de 13 poHtica de dinero barato ~: que huo posible la emision de nuevas aCClOnes 1a es eculaclon en

merca 0 mmobiliario_ as condiciones del mercado eran tales

- que, mediante la emisi6"n de acciones, las compafiias podian obtenet mas capital del que necesitabsn. Estas emisiones eran flnan· ciadas por los bancos cuya competencia si_gnificaba que los ,~cedentes de numerano de las emptesas se mantenian en depositos il_ e1azo cQ~~ ae este mo?o ~qumas -n? aependTan de los bancos para sus necesidades ordinaries y pcdian emplear los ?~positos .....-.<onstituidos con ayuda de los bancos- para adquirir valores de otras firmas y especnlar can ellos. La emision de nuevas acciones no redundaba necesariarnente, par supuesto, en una mayor eficacia, En el sector electri~o, per ejemplo, .~eron ~til!zadas para erigir piramides de sociedades cuya miston consisna en dejar 10 mas sustancioso de los beneficios en rnanos de sus prornotores. Perc no cabe duda de que una gran parte de esta febril actividad finandera comrnwy6 a estimmar Ia p1odm:rtvTdad nasta quealinalesaeT928 perdi6 el control de la situa.ci6~: __ altera.[ldose as! el mercado. No cabe duda, ademas, de que, comparados can los llamados factores «reales», los jactQreLlJlQ; netarios solamente pudieron i.nfluir m_grginalmente sobre 1a aparicion y -~l ;;;;~~iento de Ia prosperidad de la decada de .1:20, basada ante todo en el incremento masivo de Ia productividad industria~ los efectos secu~dari_Q§_ de las dos princlp~Ies :nnovaciones del momenta, e!_vehlculo de motor y la_cr:te.rgliL~- . trica.

- Tambien tuvo extraordinaria importancia Ia evidente capacidad de la economia americana para superar el ciclo economico. La iinica interrupcion importante en d crecirniento sostenido de Ia econornia desde antes de 1a primera guerra mundial fue una breve recesi6n de 1920 a J2.n, que obedecio a factores totalmente ex~epcionales. El auge economico de la posguerra, que se materi~Iizo en rapidas alzas de los costes y los precios, fue consecuen:la de las constantes compras miiitares que se prolongaron basta bien entrado 1919, y del desencadenamiento de la demanda. EI credito era Heil de conseguir y In dernanda de productos americanos

procedente de los paises europeos seguia stendo elevada. Pero en la pnrnavera de 1920 [a situacion cambro, la produccion descendio y el desernpleo crecio. Sin embargo, el rasgo caracteristico de esta - recesicSn.-fue Ia ve1o(:lc1ad _can que _s~._ ,:?r: tEaier._op lO~...2Ee. Cl?~ ,y los salarIos, I~ _9ue re:iuj.£_!:ap_i~~.~_e:n_!:e _ los costes y per. mruo .que ar cabo ae un afio se iniciara nuevamente faexnanslOn -

T - -------r:---~.-----. -~.- - -- -~:.<;:--

an pronto como se erectuaron unos pecos rea}ustes en Ia eco-

nornia, las fuerzas que perrnirian la expansion a largo plazo cobraron de nuevo vigor y el crecimiento se mantuvo como antes Esta recesion rnerece ser tenida en cuenta porque en 1929 era la iinica que se conservab~ ~resca :n la memoria; las de 1f24 y 1927 no pasaron de ser triviales, siendo la causa de Ia ultima el cambia de modelo introducido por la Ford. Dado que en las de. cadas de 1870 y 1890 se hablan producido importantes depresio~es en Am~rica (vease cap. 3, VII) Y que la tinica que habia tenido lugar en los tiltimos veinte arias -muy breve por otra p.arte- hab~a sido motivada par Ia guerra, resultaba muy diff ell contra~:cIr a los que ~p.~o cada vez mayor pensl'!ban que 1a expanSlOn de aquella decada era un fenomeno petmanente_ A mayor. abundamiento los expertos econornicos recordab;n que I~s antenor~s depresiones habian ido precedidas de alzas de pre, C.I0S, a med~da que las ernpresas se vefan obligadas a pagar can. tidades ereelentemente elevadas por las rnarerias primas y la mano de ?bra cada v_ez mas escasas; en Ia decada de 1920, por el con. trano, los precios no sublan. (Las consecuencias politicas y sociales de esta creencia seran estudiadas en 1a secci6n IV.)

Bubo un importante sector de 1a poblacion que no se beneficia d~ la prosperidad generaL Estaba loealizado en las zonas deprimidas de Nueva Inglaterra y de los Apalaehes, donde 1a industria textil y las minas de carbon atravesaban por graves dificultades. Pero el mayor problema econornico de 1a decada de 1920 f~e, c~n dife:-encia, ~ue la agricultura no patticiQ9.~_1~...QrosQe. FJ~~~ industrial, fenomeno que ya se habia producido Con ante rio~i~ ultimo cuarte del siglo X.IX, 1a caid~ de los prefios

~a_ggcolas lle:'o a muchos agncultores 3IConvenelmiento de que los ferrocarriles, los bancos, el patron oro y de hecho cuanto tuviera alguna relacion, por remota que fuera, con el Este no hadan mas que sus traer al agrieultor aqueUos ingresos a los que tenia derecho. En 1a d~ los agricultores eran relativarnente mas pobres pero entonces no exisrian vicrimas propiciatorias a las que poder echar Ia culpa. 1-.os J2J~dos agrfcclaL.S&J;@.an_ca.._ ye~Q_e.n..__comQ_¥.aciol! EQn los de los productos industriales~ ado. qllmdos a cammo, 10 que no sucedia a finales del siglo XIX; y el producto de reserva por excelencia de los agricultores, la propia

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nerra, iba perdiendo v~o..£ 3)0_largQ" de Ia decada,JQ _Cl.l!.e tampo co ocurria antes.

El problema basico con que se enfrentaban los agricultores con sistia en que resultaba mis Hcil aumenrar 1a produccion que res trmgirla. La mayoria de 10::' productOs eran culuvados par un _gran numero de agncultores.J de tal forma que ninguno de elIos podia influir sobre su precio de venta. Frente a la caida de los preclOS, el agrieultor reacelOna~~_::,_ menudo produClencto mas Pero en la decada de 1920 el consumo de productos alimenticios basicos, como el trigo y el maiz, aurnentaba muy despacio y el ritmo de crecimiento de 1a poblacion habia experimentado tambien un considerable frenazo en comparacion con el periodo de la preguerra. La caida de los precios no llevaba aparejadas unas ventas proporcionalmente mayores ni el consumo de_productos alimenticios basicos creda con unos ingresos rnayores. Es mas, a medida que la gente prosperaba consumfa menos pan e incluso menos carne.

El estallido de 1a primera guerra mundial contribuyo a gacerbar estos problemas. Bajo el estimulo de unos precios elevados (y garantizados)._la superficie cultivada credo rapidarnente, poniendose en ex lotacion gran cantidad de Herras marginales. El precio de 1a tierra subio y fueron mue os os agncu tores que tomaron dinero a prestamQ con 1a garantia de sus tierras para adquirir otras nuevas y equipo adlclOnal:-En 1920 y 1921 finali:--' zaron Ia garantia y el nive1 de precios de la guerra, pero las deudas a plazo fijo contrafdas durante el periodo belico seguian m I pie v grg.Y..iJ~r.Q!l_2obre muchos agncultores a -lol~go de 1a de- : _ca~ tambien au~on los arrenaarDiTri"tOS;-ya que al set : ejecutadas las hipotecas algunos granjeros se convirtieron en arrendatarios de sus antiguas tierras, A pesar de todo, La sugerfi.ci.e

_cglti..vada aumental como se desprende del cuadro 6.1, debido en gran R~l;:j:~2)a mecanizacion.4..ya que a1 mismo tiempo que las tierras marginales eran retiradas del cultivo, los tractores reernplazaban a los caballos en las nuevas grandes explotaciones del Medic Oeste, 10 que hada posible que en las tierras hasta entonces dedicadas a forrajes se cultivaran produetos para el mercado.

En un primer momenta _el valor de las exportacion!; fue_.en.. aumento.1_ pero tan pronto como los paises europeos >l.QI_malizaror:!..... su.s~Q~ctivaLJ!.rodl!.c~)_ hacia 1920, las e::poEaciones nunca llegaron a representar mas de las dos terceras partes del vruoraICanzacf6 durante Ll~guerra 0 la fnriiec.fiata' posguerra. Tarnpoco habia posibilidad alguna de que se recuperaran, pues a los europeos les resultaba rnuy dificil hacer frente al pago de sus irnportaciones y ademas estaban protegiendo a sus propios agri-

LiJADRO o L -SLPERrICIE CULi'IVADA 1910-19-n)

Cultivo de produc- e l' ,. I
u uvo ce torraies Ingresos de los agrrcul
tos para el mercado para caballos y mulas tores
En millones de acres En mrles de millones de
dolares
1910 237 88 4,7
1920 270 90 9,0
1930 304 65 5,1
1940 296 43 53 Fuente: Citado par Historical statistics of the United States. colonial times to 1957, Washington, 1960, pp. 281, 28).

~ La guerra favorecio tambien la introduccion de sucedaneOS de las m~terias primas agrfcolas; los mas importantes fueron ~fibras ar~lhcjales, que redujeron la demands de algod6n procedente del Sur. Muchos aparceros blancos pobres debieron renunciar a la,s tie:ras trabajadas por ellos, siendo reemplazados POt negros aun mas pobres,

Perc no a todos los agriculrores les fue mal. Los cultivadores ; de agrios, productos horticolas y frutas y los ganaderos especiailizados en productos lacteos se beneficiaron del aurnento de las ,: renras de Ia 1?oblacion urbana- Se habia producido adernas un ; cambia yn los gustos pot liIimemos rnenos pes ados, como las

verduras, las naranjas, la leche y e1 queso. A medida que el mercado se enriq~eda y refinaba, el agricultor que surninisttaba productos de calidad se salvaba de Ia depresion general. La clave del exito radicaba en el acceso a los mercados, que por 10 general dependia d~ la existencia de buenos meJlos de transporte por carretera. ~u~vos 'produ~tos, como los cacahuetes, contribuyeron_ a revlta~zar ?eterml1~adas. zonas del Sur, siernpre que los agricultores dispusieran del capital necesario para diversificar sus cultivos, 10 que no estaba al alcance de los aparceros, Hasta 1925. estos Iogros permitieron contr~ las perdidas sutndas Po! los productores de tuga y maiz, de tal. torma que en conjunto las rentas agrlcolas crecieron aquel afio, aun cuando experirnentaron una contraccion can relacion a las rentas induatriales. Perc a _partir de J.?J25 13 situasi6~~or6 y los ingresos agrfcolas no aumentaron en absoluto. Par supuesto'-nadie p@iaimaginar entonces hasta que punta se iban a detericrar las cosas durante Ia decada de 1930, pero incluso asf la afirmacion de los agriculto-

276

res de que ta prosperidad rehuia las zonas rurales estaba en cierEO modo justificada. El aurornovil, efectivarnente, podia revolucionar la vida rural y a finales de Ia decada de 1920 aproximadamente la rnitad de los agricultores disponia de un vehiculo. Can ex,"~;::i6n del Sur, una de sus repercusiones mas importan~ res f~e La ~rici6r:t_ de l'.:s~ pequefias ~?~uela~L1.!Lal_~L~ CltUCIOn por moaetn:as es~ue~s centrales que reunian la ~~_01~Ja _Qrimaria y Ia secunaarla en un solo edif1cio-;-alas que los nifios

acudfan en el autOSJsescolar. Pero en cualquiet caso, a media-~ dos de 1a decada de 1920 menos del 10 por 100 de las granjas contaba con energia electrica, y solarnente un tercio disponia de telefono; de 10 que sf estaban dotadas era de radio, que les traia noticias de Ia existencia de una sociedad mas favorecida.

Una de las principales reivindicaciones de los agricultores fue Ia de la «paridad» (panty), es dedr eI apoyo del gobiemo federal a los precios con objeto de garantizar los ingresos de los agriculrores y el misrno poder adquisitivo que habian tenido entre 1910 y 1914, 10 que significaba un aumento de los ingresos rurales medics de un 15 por 100 a un 25 par 100; POt dos veces el presidente veto esta propuesta. En todo caso E, idea de 111 <'12a,_ _xiQad» era muv significatW, ya que de todas las actividades en

relativa decadencia la agticultura fue Ia tinica que se atrevi6 a pre.te!l\kL_<.1\..I.Llli. 2Qsici6tLen la jerarquia econornica se mantuviera arrificialmenre al nivel de su epoca mas prospers. Los agricultores podian esperar tales medidas debido a su fuerza electoral (aunque esta se estaba debilitando) y, 10 que era mas importante, a que estaban persuadidos de que su forma de vida les hacia merecedores de aquel trato.

d~lS \, .';'_'j ::i'~);Jr~.:::~, pei"e- jJ.mis }-:iJbLH~: suoido canto en un periodo tOln Di"r:_:-·;:::; ni soc h;lblan lanzado at i:Ut'-,'~1S jC·:'::Gqes [)ucante un per.odo de

las co rizacicnes me rcado tan [3S

(lUeV~lS suger-c~'::i,E de tci.S ir;!(~!:~dG::;. [~J:3 3J..:c:orleS que Jespcrtab3n ~r;J.yuc i!jtt:·~"~-S er.in las Jc Ls de :lVt8C15n y radio·, La sus cripcion de aC'CIDr1'~S de la Scabc;-J Air LiL!e iue cc.lbicna en el r:l~smc rnomenro Je la emiSlO[L JUi. r..:u~H~~d() en ["caLJaG se trat.ua de una empr::;:;a ferroviuria. Cualquier CO-5a podia scr vendid::L Un C"i~;O farnos·:) tTl!? el d·~ una compsJi1b CUY'OS pl"OS?':c~()S dfir:l1abdn .::;U~ j~i:njS distt-ibui~·Ll dividend0,51 POt lo que se supuso que sus J.cci'..)n~·~':i t("~\Jrf:.ln a!g!.ifl valor oculto y fueron ver.didas con exrra. ordii"ld~i;_l, facilidaJ. ?-\Ldie se preGCUpaOd de avetiguar 5: la cotizacion. Q{;::- las ilccloneS esraba jusrificacia por la SrtuaClon -::cotiomic:1. Cuanoo e1 protesor I_rving Fisher afirrno, scis ita::; antes de que 3e derrumbara e1 mercado. que las cotizacione, habian alcar.zado «Io que parece scr un nivel per[Ds1'icntcrnefltc 3itO.»! fucron rnuy pocos los que no estuvieron de [teuez-do CO::l. -~l E! opt.misrno general obedecia en parte at heche de que los pfec~o5 de las mer candas no 'n:lDlafl f:-:<pcrlrnenuda aha::" 10 que en cambro nabia suct-.:Jido cc:n an[t:r~Ct;dBJ a O[[OS coiapsos. ?\-tis .mpor tautc aun -~UI b fe er~ :a cap~kld;ld de Ia in.dustr-i~l ;eHll(-:r:(2.t1d P,UJ, J~s~1t('oUar.se constantc.nerite. Para d ciudadar;o medic, ]8. Botsa y el sistema de .ibre ernpresa (ran s inonirnos y su ~f~cJ.ci2 habia qUCd.;lGO demosrrada a lo Lugo je un;1 <.::-tjP~t de prospcrid;1.;_J que. con Icvcs reo cesiones, se (f:r~~~)n_U1ba J. E:~ck8.s que ::-':1 ·~3_SL ::13.Jic .ecorduba.

La quiebra de fa Doha tU\.'O Illgi:_H en (j(U1Qr:: de .L 929, en fonna

~OL'?c(:r:.'.·ie[l1:Cf";:"lCfHe t"r:pr:::ntir:':l. D:.u·unre La ':ie.rlli.lrl::l de sep-

tiembre se L-1Jcb proGucido ya CW.;l c:llca CQtl.ZJ.C~DneS) pero

los especuiaJores la aprcvecharor, para hace:' ;:llglln8s '/enUlS escc-

giddS y el .nercado se A ccm.enzos J( octuore reinaba

(.ler~0 ner-\'lo:-:,lsrno. pero :fnl:;in~lb~~ Io ·~uc iba a suceder. E1

VI

LA QUIEBf-?.--''\ DE LA BOlSA v L.:\ CR[SIS 2C00l():-"iIC\ :-,iu;c;·DIAL 1929·193)

especulativn A

p.:_\C~i[" ck LLJr:::D de :928, las :Y':'::l{)i",-~S ;:_[t: Lis principales grandes -:c,r:pai1L~s ~F"n~Cl(::U1JS, CO[l;Q G':":~>~rJl ~\iotor5, Raciio Corcoraricn Cd: .:\_r;1~::i'-':3 tJni,~J St~lte::: S~ceL as: como las de pracci~amenrE ~j~ tQ(:::IlcLuj .. -,_ LiS l:e;:;V:l::tt$ SGCleJadcs st.!olel'{)l.1 r,ipldarnente de

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PU:...llCt";:l p~·~cGc[se

en !J "Bolsa, 10 que :]cab6

t-;(" ·"nt, ·:-~r~ J cdd·j L"ll_lC'_/<_') 1[,:'.-' ~rSG[ '--oJ, '.;0 -t2specut~Eloi. LO::i '-.'~d;,)n;:s l...k :·-~';~~l f:;·, ';e ' .. ->C"tiJ>:~ Sl~1i :,' ir~'_<hcs de ellos iLleron l~qu~dJ_dQS ~1

. ~ '.

;::1 nurnero ije ~h~/(:rsore5

la BOlsa neoy(::r:::;_ulri:1. El principul m0t~ .. '(") ud p.inico era 1.1 inse ~ur~cbJ, cuando el inversor acudia a 18 o{iclnJ. de .su r!ge:1te pi:1l."a le Ln[ormara de la ~~,tr..i2c~6n de sus ~1Cclone$~ e! t::ktlpi..! ponfJ

manifiesro que en una sola man3~Ll h:JbiJ.i·, ·Jcs.J98.rCclJe 1:15 g-a. n~~DclJ.S de zn-::ses. Pero b. rCJ.llJJ.c era que cl ceIctipo jJevaba un :-(::':'-3.50 de dc\s hOL1S scbrt el desacroUo de l::"tS op~[~Kiones. Er:l lin;:::<js~bl[: hB-bLE POI ;:ei.§fof.lo con 1.:1 Bc.lsa. C:.l>:i'd diez minutes se V(c~cd~J :1 anun.Iar desde cl parquet urus ;<)(:1::; ·;'::Gt~z;1ci0ncsi rr.a:iific':iu.rn.ente mis D8j.:!S que las regisCf2cbs ::=-11 ~-~i tdetlpD. E1 2C·

C;hJ~"l ·Fpl~t:>-.:: tJ~: .-:! prOr·:f:tJ_r·~c de ,~n p_J'~~~c[e de ~KcioneS son pur2 ~j,,-,':·-I LO que Sl ':.:: cierro es (~!._;c d Jug~ d:: 12. Bols;} Se L'-.--'i(VL.!.~;U '_L ~1 ;-~~::J~ ,J-:: ::':()Q;:c·S-J(:()r-J, Ll sub~.j-il de las cot; :,:::-,c~un(:'s L:~" i tL:ba a un8 nJ.u~ .. ::n :~)bs-;:·:-;;<)n,~ci'·i con las tsc:1distic3.s

3(:<{'·~ '-:- ;dJS de ~,~:.~ ;__:(/ i"'~',:JJr~·) '.''-- ,_ )iS~! »<: ('~~n';l·:

c: ['(ulab~,:n :o(b SE· '~n la Boi,~';a \' bs -Qtic~G-JS Jur~l ;~~ .~l(";u·c~Ll 200(:1l de

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·JPc:o~l~l;jf1 S;_;$ pC:·d1(:SS tUc!'~1n soportatks. Chro gtJ.\'e pri-)okm3 ;\lud-:05 de los

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PQrque 12s coriza b ecr.nornia. Coriza

'n ']C2si0r1es sLgni£icaba lin.inciacsn la ~spcculaci6n de sus

vJ.lotcs sin que tenido lug;1[ incrernenros de pro-

C1UU~~Ci~e~~~d:~~s~~~;~":a~O~~\~~~: ~,~~ ~~s"' C~~2~,:~:: /r~D c~i~~d~d~s

j_LreCI3.menLC i-ll puouco Y eUo ce maner2 rnuc ,0 mas ,_._g~"'iS~ fa q ... e

~t~~~~ie~a l~U;~;~~;~~1 ~~c~::oa~~iO::l~o~5~1baa I~'~;~f::~~~~t~~~',,(c~!~~

denciah., Por 10 general, t::l.D[O los corredores como los clierues es~ab3n mat iniormados acerca de la calidad de los valores en venta. Las prlDclP;11es fuenres de nuevos rituios er an las scciedades d~

~~~:::~::~~~~~i~~:~ :~~:~~n~;\:::n~~~:~~'~~::~1!E~~::~:;~ ~:~:~~:

dir.cro D(:;[8 ~sDecular en Balsa, Los J.gcnres crcaban sociedacies de ca;r:e-ra 'sin la "'mcnor intencion de actuar como ules gestores y el i.nve:sor. lejcs de rec~bir una part[cipaClofl e:? una cJ.H.era. cli1,.)~r. sificada v segura, se limitaba 3. presta; su dlDero a b'olJO inreres Hubo ~n~i!.ls; rnuchos baClCOS conocidos que :3.lnbien .ncutrieron en esta pr.ictica. Resuluo;1 e":(~r~totdlnJ.ri_am~nte Lkil obtener cn~dio to. £~ cDl'"::lpr~ldo-;: solD te:nia que pag'2Lr 'Ztt cGr~_.tD.d,,) parte dei, prec~c de las accioncs ; e! resro paiL] pagar!o .ruis tarde y er::i ad~iant~CC nor cl 3gc-~~[e contra la g~lL"Jnti3 del VJlo[ en cues~lQ(L Dado que Ia ;ubid3 ck LIs conzacior.es eta del 50 por 100 ::.H1UclI, los be~ef.i,ci;)-5 del CGmpr~hjor erun enorn.es. Er agerice, por su parte, se fldli<1D:d en exco:::!.ente s';.;:_u.8.c~on p:Ha f:JctlitJ.i: c:~~(_EI'0 gatanti

::~[:nj::05g(~~Qi~te~~~1~~~i~~. ;o:o:CJ~a~~~s dES pub de b :onmave

ra de 1919) dei 20 pOI' 10D- par su EqutcL) ·:~QbL·J.nte

~~~~?a~{~~;~l~~~:t~Cb~~~' ~:~~~~a£!::p~,~~L~~]:~~~:r~~~~:;~~;~:~~:

dinero D~ .:11';0;'-) a,--iop'aA:1 crt 19.27 un bajo r;t>'"1 de r,::-dcscLlenco v • ~.- ..... ~~ -~.~,- ........... u~ ~ ._ ~. . ~ - J_ La n-::O!1ed~cl

;~::;\~;::E'~:~::e'::, ~:~~! ,?~~:'~~;2~:;~";U;:b'~:,~, :;;~~1

:~,~:~,:a '~sl:,;b~:~i::,~s (~~Si~i'~~'~U3Iquler enO, rc,,-,IC3 JUQOSO qu~ pOI

.c 't' :~.' rnor:ctari3 pL.;Ji:::[~l naber c:unseguiJo rrenar el

:~:cJ~ 1~a p:~~~~l~I~~du5a de hubcfSc aplicacio de forma mas encrgica /':_ un in(f:~res del 12 por 100, los :lgecHcs no J;:penclbn de los b-anc::y~ p::1Ia t;l~YZ~rL·;_:~';H ·~\:;s 0per·21c:,OI'LeS .• J poG.rl2:--l r.,_·L\G-c~ (onseguid·.} L1ciIrrlent~ mis cp~dito de 105 empresarios 0 de: -~x[ranjero.

}-\ partir 'lei rr.omerito ell gue el a123 de 1:15 cotiz:lclones deja de gUJ.relJ.f relscion wg1..l!1d con 13 marcha de 1a :ndustria, era soio

h::1bfan de:- fina~L:iarsc in >~L.iT:re 12s gananciJ.s en is s corlz3ciones· ct~'J:ndo bs ';:Gt~'fJci~)rl(:s caycrr.n, dcs~-~.pa>_::c10 '2stJ posihllicbJ de fin~i(l(:iaci6n :/ d C~)nlb'L-;.h:1c"jC hubo de pag n cor;, crecn\/o prODJ l"2.J("; Dkdiarn:c '[-:1 vent a dt-.: una pnrtc de sus acciones. Circulaoa t0do <pt. (h~ rurnores. entr~ c~llcs qu:: ia Boba de C~iC"dgD habh1 cer::-aJo ~' que vat:,).", d('::;Ui((ldos r inancieros sc habfan .-:;uic~dado s.trGI~inJu::;c por 12_5. lh.~nt1[';.a'; de los [asuKlelos; '2:Dibos eran fJlsOS. A prime-fa hO[3 de 1:1 urdc, el vicepresi.ierue J~ La Boba de Nueva Y·O:Ji·k, qUt: era ai rnisrno t~cc,~~o Jgetlt:: de 121 flrrna ]. P_ iV[org.1n.

se 9l_(:s~ntCI y ;:;(j(r iirio 1:icu.!os per valor de 240 D"lillo-

11(:5 d·~ ck,LJrcs. c.aro q1J2 los prin(ipal~s b~H1COS

y soci·:=·cbJes £in~Hlcierds eSUlt.);U1 dctu::ln_dc de acuerdo para cottar d t-',:<;'.Ll'-0, 10 que consigui(;tDn [{;[C"',POt-dIr-::--:C:!lte. En el rrlomentO de cerrar ins opcr.:iclGrtcS, -::::l ruirnero de ,_c·:·:--~tas era :;~\ mucho menor y el dl<1 i~gLl;cnre di;_;currio (on rcLH1'-/J. .rariquilidad. Parecia que lot d.eb\Edad h'dbi3 :~id{_) :·jUpcr2Ga. _Pero en la t:1rde del lunes 28 COmCh2(l unJ nueva Ok;1d:l de P2i1ico Nucve rnillones de ritulos

fuerorl r;encEJos; 31 dis. siguiente se J.k;,1[1ZJrb L1 asombrosa cifra d-c Jicciscis .nilloncs Y iTlcdioc Por enconces I;IS cotizaciones habian sufrido una bajd Jel .:jO pur ICC) s: oren t:odJvia se rnanrenian rnuy par et.cima del nivel cJ~ rn:j_rZG de. t 92S. T.OIT'l~ntQ ·:0 qu::: 5t iniLtG la subiJ:·i Pero cuando 1.:1. cJ.lc8 de 12 BolsJ. sc c;;:[UVO definiri· V'J.C',e'i\.te, er;. c:1 v-er:lrlO de 19")1, .)'" n.~·-,<d hllbLl ba}8Jo en un 83 per lCU cun. rcspe,~:ro a 5U C;J(a {n~lxirn3 de:: 1929.

valor de las ;1C-:':_:~O[lC$ J\.' lnZJL-On ;1 ;ninc~p':os. de 1929 lH1 nivd dIects~i~i \'(~ces sup('_rio[ ;j ~lqur..::1. ;\unque no parece que hay-a mcti VGS P3.f-a dudar de b.:')l ;:t;,C,\):{l~l de los cmisiones de valores erec :'c.::.h.lJ;) an re s del verano ck 19 :28 J )0 c<~-< "'~.J o c -, >,:' 1 I ~ T l-V-Q .-ic quince rn<::s~~) d rncl'cJdo descJ.JlsO LS<:lb~'~~ L::;.~:_ ~~;~:lo;rdl~;l~·i:;~b co~, b.nacion de factores, LH r-iayor parte de lOS fcCL1rsos finJr1cleros lltilizJ.cus cUe'. fLr~c~ ~sp'~c~~Llt;\;'".jS prcceJb ck los tleJ8Gos eeriefic~(_)s de Ll~ g_r~l1L~C~ ;::r)n-;~!_j:1l:1S, que se h~lLiLt::~_ -::.'~,~o d-G,s por las c:)nd~c;;: (;L::l c-v)ri5n:' ;-;.':,1:5 impCr~!:-;~cs a

lOS 3i~J[C:HOS eran D1UY de· i!. b ;ndT)s[r_i~l. Pero 3 rnedid;:a

las iu.s~uncs fedu.jc[()n la bile:; y c:\ s;L~}tCl( a in.!.r>~,-sIt~- ..

que Lt ::;llU;l(' cn Ia crecienre producri~,:ida.d

fue p;11~1 J.llmenr~lr lu~ b::':l·;('[;·~ios J. costa de 105 sala

289

288

cL:estlon ,"I~ 'l'_ ~('PO que cl rncr{_'~Jdi) Sc' \'tnicl"J. abel);; E.1 mo[ivo pudo .:it:r cus!qu.I(:c SliC::;'')U ::.t.r: l[LPQru:-:;_·i~\: s c QiiQ que h:loiJ. sido la rtcll":J.dJ de f.~,ndcs (·:.'·;ccH-;,ic.r:.:'5 rr.i., L:~ h;_Lic:Jrt()nl Jd grup0 CJa~

~'~~~cc J~ ;i,'; \ 'lJces~~~;~~c~, ;;'[ll, ~2 ~~:~L:.d~e j~l~S n;~:;i~v~~ f;~ ~:,~Ci~~l~ 5 h~~:

rnuy Jif[(l J(·s'ldr sus CJ.uS:J.S

Los r~l(:()(C:~ L;·Jin·:.:di:1tDS de 13 infk:..:ioii que evperirnenro la eco. i10ti'lL1 L\n1ei~c3fL1 en l~r29 son flciLnent,:=; ~Jcnt;L("Jbles, per;_! entre ellos pOCas de 1;15 rridicional-:s C~U5as cit h'i deptesi6n l-~Llbb Pl"~:-::lor~ 5,:;bl"t 13 C;1P~h::~r:L\d prcdur tiva, antes at conrrarlo;

~~~~;~:~~ ;~:~,~s~1 (Qste d\':~f:\'t~~)ii,~':::r~\~B~j '~~t~\[~.r~~Orn~~, :~

ci:'("UrlStilU{_'l:1S no[rnnlc::; e1 de b Borsa hJDLia sido inter

,~·,,!-S;_lS pClrT~aI,r:dj'_ :~"\culto porque 105 pr;nClpJ.k~s Dlene:; de consu,nc

~~~~ "'~Ct,;:~soscr~~~;;:'(:'~'J c:ili~ 2it~;t~~~~b!~~ d~~ic;,; ~;'r;'~, ~~g;~~~~r c~:

·lne::,tJbtiiJJ.d, y3c que ran prO[1IO como sc inicio 1:1 de?res·t6n IT1U(h.)s autornov.les :! ceres b·:e-nes tue[Con. recuperado$ por los vcn declares coritribuver.do a <aturar el mercado.

Son rnucncs los ]!1cilcio5 que parecen confirmar la tesis dd «subC,-:t1Slccn(:»: gener airnen te manren ida por 105 eCOD0[1"1!Sr3S en 18. deC;ld~l. de 1930. En 1929, menos de la rnitad de los dutonJ6vd~:::; rH1C vos f~lerQn \r,::.ndldos a nueVOs (OIT'Pt'-(ldl)'C=:':S. La penetr·;}c~6n ':ld;,,;jonal en el mcrcado result:JDa ca·:':J. vez rn.is dlfic:L Pero la ~~xperitn CiD m~i$ rccen[c aemU:E'stra 10 dificil que feSt!Lra S:.l~;j[Jt un mer(ado de btenes de consurno , por La que. J.queUJ_ C0nSu.U1Y<: cambieu ·J[13 expJic:1cion ;=:xC:eS;\'~liric~1tc s.mplista de la crisis de 1929, ya que si ~l ~onsu;ILJ()r [10 g3SC3 sus lngrtSos nt:'~;:;:5Jri;1rnt=n [t riene (]_U~ anOrt3rtos_ En l:1 oecaJ3. de 1920, ei ahor ro pri\/auo y las reservos de 18$ empreS;ls nabla :'dcanzucio u n ·=iev:1da nivel Para jus[:Eic'!t ,~l \"c,LJmL:~1 de sus rESerVi1S, las ernpresus eSU1Q8n ob ligudas 3. efl~ctu3r gn.!.n..::cs lIl'.-'Cf-s100tS en equ ipo nuevo 10 que Dada que sus econcrnias fL:e~lln rnuy \/'LilnerJbles; de orro rnoc.:U :r3.L.ni:.H""l de ,:h~)L1"Jr m~ls .le j.:] que .nverrian y sus; ngresos GlS[I1lnlJ_ida(1. A ti ~Jle$ de ::1 decJ.cL1, la i!"iVC:si(~'n en las ?r:ncipalcs .ndustrias pe, S,IC:lS ~~i..lt':)m(>" ;i:..~5 :lC~i'O~: rn;3.quinJt"ia) h;_1bl_J ,1kJ,n.;:::~ldo un excepclur.~1i voiurr en. En lu HLlyod8 de los CJSD:) :b:.1 J~stirlJJa a L1 cdqui5j,;i.;5n de (_lLi :2qurpo rnis .:;:fic;]z. Pcro c,:,us irl(_'1u;:~c~<:l:-; se perca ~:1ron t"D s~guiJa de qu·:; eS[3~_>J~1 construy/enJ.o nuevas Librie;}s euya nroduccion ib:1 :] ser rr;uy diUcil de (:OL.)C3f, por II_) que redu-

UtU causa eVIGente de las Jificuit:.hJCS tTJe 18. (l'jsls d-::l ramo de Ia consrruccicn, que va sc habla ir icisdo en e l sector de las viv.en das ;)[i~/;·LiJ_s en i 915, y qu(~ ,I parti r de 1928 -je ~::,:r.~r'l,31-6 al de lO5: '2"dii:lclos c;J!.Lcr~jJ.le:s. E.sub~l claro que Ll cx(::=pcion:Jl .asa de ccnstrue-cion j_k:::.t"1ZJ.L1J. en lQ:~ :::dlo::i ;H1ttc:Of"eS hJoLJ saruraco el rnercado. FJ 8urn:.;nto de .os ~JH~tCScS hlF(_J~ecJ.c~0S iDCid{j_ sobrc el sector pero J~.Jt"Jn.tc 1928 y COfnic:n20~'; cL~ L929 b :;ub~dn de La Bolsa

;j~f,~~~[~.~~;:~~~3f:~c~~e pl~\s [;~i::';,~~:n~:s "~~ ~r'~;;:~:s {s t:~t2i~~cesrs~~n~:

hJbf~l:l cuntr;~_"d.: :-:,,-_, ~J;::'--'_>~~~'[~ 8 ~a ~xpa~bJ.~J.l e ... "JCL0::1lC8 de 13 JculcLl de: 1920 y 5U Cl-is~s conJuj0 :} ill cGnlrJ.cc~6n Jc orras ~ndu.sti-i;l::;. For DC-.J P2CC, :.I\.';_u·~U;}S ·:nJust~·i~l$ que no hab{afl parti.::ipJCC .._ .._I,_ 1-~L--.":· ::_,:- ,--<.:; :;1 J"_"_J.~2~ ~~pectalme,Ht:: b del 'ulgod6n v b cd c:.u·bc.Sn, UrnOlen crcp(:zarCH"l pronto con dificu.l~ades, y la sinlaclon de b agric./tuI8 se dttc.tLOro rcp(:n[in:1rne!1[t Ftc:;:llrnente ei fr11'=CG'.Jo irlteITl3c;QnJ.l sufri6 unJ. CO~HC;lcu'_)n brucat., \0 qUe motivo Ia LlParicio[1 de gr::!n_Jr2s stocks

LJ r~dcrni(a pr[·~cipai ha .:;[1 torno ;] Ia

,;:d;_"\tl"~Ca did con:~,-lrno y de lu inver sion .. >_,ro hay duda de que b lfl.-

ierob""! dr~lsric:::nnerHe sus .nv-rs.oncs con 105 gr:lVeS efectos ScCUD.j~Hit)s que (_'~10 EC',':.1bi.1 ;1pan::j3uo. RC'St';_ltJ_b~l irrq:,<~sl':_:)ic (onccb;r un JUfL1cn.:O del (()n~lHtJ() que _rL,sriflc1r:l ~lqueU~lS i t"'.'crs~on(::s. L2S ;r-~[('~·pr':tQcic~ne'~ en L~ lfn;:~1 del ('su:X"i._'cn::;·lniD·, .... S()D. ~·:-unlr·lC.sLlcnen· ~~2 ~~'.<.-.'r:-'c:Ct'},-::'. to ,,~:.\<;":, -S\._l,:::-(::j~·.l ?Odrl,J. d(:t"~:li.~sc ':::c·(1 m~~s ex-?ctit:_l.d

consumo_ A finales de la aeCJd2, b pro--;nJusc~-lJS rnJG.L:factur-e:f25 crecio mas s,n<::c-~L(:''S (:tar\ G-·,'.~Y d'E-b;les, de ~d :rJr~ me] que en 5U mayor 'p2rte los benchcios se invcrr.an 0 Se distribui.in entre los ,:!ccionlsr:1S. Lu en 12 Jisu-ibudcJn de

.. . .

·:n~7h) un:~ ,:,.s~ ~)[-·::::-~n\,:'crSi():n:·j:

la rUHa ;'l'_:E~ei![j, 10 que h:~~o que .no cli..Lt:h:h;ros 512 contr<l,J.trJ. Ai .iume ntar los ben8ficio5 aurnento [·;l;:llbi·~n b Cct?l;Jnd·j de dct,~~- l1inaJ~:\s bie nes, corr.o 10:5 yates y 13.s

pe.::o eI merC~lC~G Je <:5tos ~u'r.i.:'.::ulos .sf' sa:uI2on faci.!m~nte y ~ra muy \'uI:\~r~lbL: :l Las P":::l..iUC:lJ.s fh.:ctLLl(:loC1CS de los ingresos Los benccicics restsli:lCcS rue.fon J. [J8f:.J.r .:. Ll Bois:l. ES(e cst~hja de

::.c\b~·cinvCLS[()n: se pr',' du,:e d::::S\'ldnJD c1 ?(h:~:"::l- ;J;_L::;l.~islLl\:G n;lci:1 Ia 3Dls2 {) b~J:_=!~·ndl~J 2,_,;C k~;'1 s~"!.L.rlos q,~eden ?or Jetli; ,~~e _ .. "l;-i" L~l \',.~e)[lL:;n ~>; cornPlei:1 porque Jun C~,LHllJiJ iJ .~,~ oieres d;::~ ~:}ptul 3c e::>tJbLl deb~~iL:ndo ::n 1929, ;;1S

\,·.c(~CJ.S ce

:11;:_H105 :1;t[culos de CCCl:~urno y Je lUlL] C'1"";1[1 L"!H~V Cl(: ;'Jd:.{s;[os ,~~:=.:'rl,('>- . .':le~, [lCE- ~j,~rnp10_ se \.'enJL1n a rnay~)[ ~iI8~ que en 1928 t:..Llo c,bcdcci'a prooabtcmc!:.cc a L prCpt2 3.izJ <:ie [~1 BoIsa, /1 p~l.r~ir de: nlc,jl;:lcL_~s J.;; 1929. :~n_ ::n mCHT;CfHO en que C~)n1unto de L1 ~~conc'mia C~[nb,1 d,.=:c=yendi."}, t2mbiin ;lun~c~tat·on_ k;:~ bcncficloS' ~e5U;L"l_ntcs de L~s tr~l[1s~-lu.::i0rle$ burs~lli[e:_;, e.L :.::rnplc(. y los ingresos proccccnl,;:s de los servlcic)$ nrlJ.DCletOS.

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\ erno de 19)21::lJ3 oren ',1 p"c_perddJn n.«, e" ~v ~ ~r ~ 'TIC e enta e tr e2U 1[ :)010 ~n 19-1u J. ~~[ LJ ~ la r-' c!c'_~ vn SLS nl\eles +: 1929 Po. ~ v ~~" ia seg~"lca auer.i ~ J lc .al ~S(20a va e'l,l apcaeo 10 c;ue por ,Ull<-bW arcvjl <o poe is J~ud' JLL J de la wrluc'1ud de '\e ~ Deal SO ore a L~JPeraLl(l['

LJ.s 0f1"-1;:.(.L...e"Cl,,-S d., 1 i c.ep esror tLJt:,on '1 L. ar 3.CJ.~ l os sec

teres mas o.\..1vL Dente ate ..... J,-0~ t..ler 'm lS,::1.1;) '_'_ v. d la .J .Jl..J.l.l.(0) ce bk -ies ce CO"SVI'O duf3de'os \ 3 ~ll, 1 p~,dc d L~ lrCc!o, (r[d del aurorr o 11 c +ienzo pron 0 a our r .h eu:,L '- J, de la rcdi.c 0'1 de 10, in., sos \ las ve-rta- c\ e on .0"1 u"l 6) POl 100 Las or De" ~S qLe rc.duje )11 su rodJCClOn tGerOI1 las jCld~sn a, oe bie-ies de c'i [.lJ 13 de 1 dt Ja era we" cr-t> pOlqUc d ;:lab drs porua c" mLe "lOS P1J., e OLM les ear er er as V pt.entes de los que DeCeSlraOd Er 19)2 a prOCUe~ or- de 'IlL" 0 J ce acero se lUD1a "J~Cldo en ur: )9 cor 100 d ~0 w~e n~ '11\ 31 c" un 5) Jor ,uv \ ',1 a oc.. ,,~3" en un 86 pJ" LC ) en ~ ~ cue Ia ~J.;:}r (.J.. .... \..In de t, ..... dl .....lG~ so "I.) ul::'''1Hf1L.\O (..'1 .rn ..... ;Jor 00 Id c,e texules en 'r 6 00r 1 LO \ la "e zapa 0' d1 cl~ ) DOr l(YJ :2,' con urJO de- Dle(lt.~ ae .. A l ..... ,...a tlx, .... es.cad > Ie l,- n '""L "-" e'1 par+c

~lqL..."" l.l l1d\Or a de .1"-. ....... 11 .... ~ Je..lu1u ..... de :1 >-........ J. E [I..-JlI. .. 1L';J

rue u~, en aw..," IdS 5 ~n ~o ~ '-, de,-" qu-, ~C""'0 Detro: en ~",o

;]r" ...... c 1 I...on "1 u~""IJ. ncusu ra cesar'a 13 de » '- .JJ')""'- J. ,J\O

d r -,_per"l.JS on c ....... e "It 15 corr o '"\.UC"\ 1 "\ or-, cue :J- \...UL.-'I.... J.)

sol- e roco 0 Lr"lC ...... ..:!<... \..on~ rt O CUJ.O ...... m 1:::. ...... q « na t c e -:1 la C u

dac ..1..j e:::, .,.... JL.J ~ ....... \.. ..... 1....':> ~J.t:11 (,"'_1 c. L,....-C.~ --"r:1":c una so J

'"''y.L...\. a Toie.lo \,.. y.'yJ. ..... lUL \1\.1:j_ ....... 1. l<.1 l v .1 c.._ ..... 91"2

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:01L~,jL,0n h'ls~;':l';3"tj~I~' ·,~b:::;~::·:~G:Cf::~l~,ee~~t~:;~~~~()t~ ~x~~:c~~.

nJ.I~-:l. de los cua.cs cc:~:~cn:::lron ;} s.rrrir efecto can ·5610 de- Ci'--'t~ dqU;:UJ SC hub;~~-d inici~lJo

En 1932 e1 n~\'d de :l(t~i./id~ld at que tstaban funclo!12ndo las P;:_lf1c~p~ll(s industr.as era tan b;l_iO, comp'J.r:hJo con su (:J.pdciclaJ

~;~ ~t~:(:~:~~' l~lra~:,,~~~J~~ii~'~~SeLti'~cl~:~Dh~c!:~o e~:;t~~~r~~~~~jr~~i~~~

mcrc rdo pcdLl ~!.;::r saristechs sin ne'ce::tdad de inversion \' sin recu

~~~~<~,rJ'~::' :~(~~~~., ,J: r(~~s'~~~~oYd~"~:D:~e,/.]~,:,~: ~'~~:i~gDs: [~:a~~ 5~~1~8~ ~~\~:

~- ~~ ~·~L ~ .. .:..:~-~ -~ .. '-' ~ < hacer trerue a i.as hipc-

~~Ci:~~c~U;~J~,~~:1~~~lt'~c~~:1~~)~~i~:j:~~:~~'~r~~1::,~~::S~::I~~!:~~~:~it~S:

;:~tCani5n1u~ del {n~rc;1dc_, cornet1zadu J. rec.ipcrarse por 51 sola esta D¥a S c;Gdo J. C1i1s ptDfundidad Je 10 que Ia economia podia Uegar.

~~~:~£'~~c~o\)~ri~:~;;ts d:~;rl~~i~~ f:~;~~e;~;i~~n~;~ml~t:~;I~j\d~~ l~; ;~:, t~\,;u:~~c~[~/~ie~:t~~s f~I~~~~'~~~li:;:'3;e £~~'S~~~~c~oune ~~ ::~~si~~

cesar a cas! per c:cmpletG 31 dcst::-UlfSe las Iuenres de fi~hH1<~iaci6n Pero 10 que n--Ias se resinr.o Cue is c0nft:J.["lZ2 de los erncresarios In.cluSQ en :o:s ruejores tiempos 12s decislones de inversion estrin

~~Ij~:~~::~,,~t:~ ~~~~e~~~~~:'d~:r~'[;~~S a~:~:s ~~L~rl~r~'ti~~~~ '~~u~~:s

m.lagro los crnpresarios los 1:ond05 [1cces2rios~ no h:1btlan hallado \ cllo cxplicJ. e1 alcance del .Iernun~ !"nc'(~\.'o de cue sus efe-eros acu.arun du-

Vent~lJJ l):~rcjcnto

LifE::: t':HHO tiempo sobre [a cconomia. En In decada de 1920 Ia Borsa y Ia ecorioruia erar. conslJcracias causas inrrInsecas de Ia Pf0s;x:ric~~ld, entre 1929 :/ 1932) d \,~liot de ias acciones cotizadas en L~ BoIsJ de ~<UC\'J York. C':1Yu de 87 _OOG mi.iones de dolares :a

rnili()nes. El hundirnicnto de [8 3cLS8 f;_l_e :ld~m:ls una irn-

~~~ ~.~~~ :~l:~:l~~?~'i~l~~::~~ J;~~:~':~ ~~~'~l; c ~~~.~~~)~ :,~:~e~ eC i :~~ ietI0~J:~~s

lus :ngrtsus dd sector rin~lnciero v aCJ.b6 con el cons idera

hie m(:rcadG ·de ~lrtrcubs de ~ujo.

El ni··/<::l (:>:t'·';(:rJ·ln~\r1JtYjCH;'_: bajo de los ir.zresos agr icc!as fue deC~5ivo y ret~lrd6 (J.Jnsldc~tJbkn!'.:::n.t;-;? Ll :'2( . .-~~Pt~~Ki6n. Auo cuarido los Esu.dos Un~J05 eran e:1 pruner pUIS industrl:d del [nuncio, la

294

J.gricob seguia rcprcsenrando un cuar to d-cl total. Entre [929 y 1952 los lngresos de los agricu.trores rlisrninuyeroD en un l por 100. La dL!c~'..:uh:ura eta. con diferencia, el sector mas de-

de ia econorn!a. La progres.va sobrtptc-Juccion anual de ]2 dec~da de 1920 coucujo inevitablem~nte a esa cr i sis. L:1S reser;/3S acurncladas ruer on Ianzadas 3.1 merc(lJu a cu:;dqu_ier precio Pero esta vcz se \.'10 af;~(uj_d:1 [a tC-tilltJaJ de la agricu lr.rra; ir.cluso los producto res de hort:l1iz;1s 'j productos Licceos sufr ieron graves oerdid-as, en tanto que los cuttiv~_\(Iores de :::lgLx1on ~; rabaco del Sur y 105 pequerios prcductores de ccrcalcs del Oeste perdlcron J menudc cuanro renian. Una pane irnpGn_~~nk de la cosecha de 1929 seglJla SiD vender cuando se recogio la de 195D. Coma era de esperar I Ia produccion agricola CQnlc!110 J. disii"llnujr ',=uJ.nJo "c-d era demasiacio tarde; 12 de cerealcs, PO[ ejtrnp[o, no io hizo antes de 1933. Prirr.cro bajaron s610 los precios , cI b!"bd de trigo paso de 1,04 d6!~res a 0,38 y la !;,br~ amcricCl,:n d: a!g~(kln de 17 centavos a 6,5. El cuadro 6.3 rerteja la prO(iUCCh)n y lOS p[-::C.lO~ de los tres principales proJucLos agricolas.

CUADRO 6.3.·,____,__pRcncccrON Y PREC!O DE LOS PRINClPALES ?RODUCTOS .l.GR!COL\S DURANT£ LA DEPR£SION

1919 ! 2.68 1,)1 0,9)
I
19291 2,)2 0,80 0,84
1930 ! 2,08 0,60 0,89
1931 i 2,58 0)2 094
19~\21 ' Q' 0,32 0,76
4,</
Fl~~ I 2,0;0 0,52 0,55
~) J J
193Ji " 44 0,82 Oj3
lS}5j " ~n 0,66 0.63
-::..,--,v
1936l :.51 1,04 0,63
1937t ~,6 O}2 0,87
19331 2,5 OJ49 0,92
1939i 2~6 0)7 0,74
19401 2,5 0,62 0.S2
, 2,16 11 , 35,3
-r
1,04 1-+)8 16,8
0,67 J' q 9.5
,).,
0,39 17) 5)
0,38 D,!) 6.3
0,74 13,0 10,2
0.S5 9,(' ~ ') .~
--',_,""1
D.S} 10,6 II ,1
1,25 12.4 1 '.,
1],96 18,9 8,4
0.56 11,9 8,6
0,69 11,8 9.1
0.68 12,6 9,9 F!2I'!7te: Hi;tcy!t!)[ st stistics of the United St:2:t'-i-". «( t:"HUJ.: t imes to 1957. Woshingcon, 1960, PD. 296·297, }O1.

295

en tantO ciLle ;::[; 19,32 el page d~ maiz. 26 3 d~· tr.go

:"n:.sc" ,-if" ,_1_~ ,.'.--,' ;"-.·1

~ ",L.,.,'''',_; --.'--6'-'"

~L.;C(:;.U;~~ C_Df!l':,-' ;odGS \)5 p(:qucnos agri c~_JI-:cL-:':::-: c:st~l.b:.ln ':;':-/( ;j(:3<.:CJS, S·'::·

venGc[ sus pro-

d.:rC~(-_;l .or Cl.l:>.';,.L;__i ['ril~['C;S ql_:r~ '-._.; Ci',.L)~;CJ " ~lue se e:,:pC:~1.~~~;_1 ,;,~S. LJ

c:e Jgric,- LtGrcs 5C re ;:'U,l':(LU~ riC) rU.e in

,

r:::__"':,,_C1,t_i~. L;':; Ut:PC";':-Slon lJS O[L1S

~ :; 7(: '3. PODL1-

296

;.:_-;,.:.:::" pcrd;('fGn "~'js. gr~l\'e, ?t:'rji,er~_)n

.' , '

"<>~.~ t~~;'+._; ~;J>, e(C: f"LU(L ,'~'~L

f,_:e red'.1ciendose debido a IdL";L1S 8.Lu',cd·:.:ri~b) ,-C'5 C-;jLt:lii§;tn1:.CS, ;U5 bc:iCGCS y la dc\<di_j_~"j_(i6n de L1S mcnecas) >' n2std Ia deGl(i;} de 19'5C! [10 recupcro su Divel de 1929. En. rC2L(_'~~·~-L L1, lev l"'Ll\~-·I-:'.y·

Pf~\-,tslbie. de la j,ey Ford.i1cy-i\-kCumbcI' de L 922. Pero

" , ' , '",.

,·uncrtcano te resuLto ::-:l-~":;_~r' ~)rOL~;~, IC)'p()::;~;:jk~ '2;-~CU~"l~~~-j_[ un mer-

(ddc p~1r~1 sus ~x:cedcntes

La tconUITLL;J: arne: LC:ln.2 Se hallaba en el centro de .a cns:s ((C:-IL~~ilLCJ. lI~:'_'~Ci_(Ea[ en un (lSP<:>~L(:' tU:1JJtnC1taL E~"l i;l d:Ecu:la de

acurnu-

L:::s de: los i:>1;~Cc)S amct·icJ.CJ_;jj. tJ.~1tO per t::~t.e ;ll':._~:>,-'_J C':.)1nc p0C~::.J.c soporraba L~ C;:'1rga adicio[';Ji de bs repJ.r~~':,,: luGes. A_l subir la:;; CC[tzacI",")f1-es de LJ. 8G15~1 de >.; _~e'./a "{ark, rn,jChG3 dr:~ csros Dr~st:1··

LJn;(j,-,)s iuc[(;l'- rep~_u:r;~~d~15 125 des .erceras partes de las inver._ -.:: '_,--" ~Jn::LS. En ,1931 Etic"Op~ cent2"3.i sLt['i6 un ,::.::>bcsu "~C(_1-

["1_{)rI~lCO s6h) en Alcmani~1 hsbia rcds de 6 ~-n:IL)c;c.s de-' p~l.t::1dos.

297

~st3do de ?v1ichlgan concedio unas «vacacione s b~lncltl;_.L-}~) de ocho dL~_s en rebrero de 1935, n.l no haber po,:.-]ido n::cEr hente 3. sus Da;;::c~s los princlpak:s bancos de De iroit. E.LI todo d p3L5 13 rn.il~it~c1 aS~11t6 los buncos y el db de 1£1 toma de poses.on de Roo 5e1./elt, el 4 de marzo de 1933, cerca de Ia rnirud de los estados rubLn ce r r ado los bancos por Glsposici6n I-egal, y de los que Perrnanecieron abierros rnuchos no disponLl.ll. de dinero

. Mucho mas que la quiebra de Wall Street, 10 que hizo torr.ar conctetlcia ~l. la generulidad del pais de 13 , i d~ la situa

~::~d~ llec;~as cr :~,i;er~:':;~:~ ;=~ e ~a:: per~l;~~~;O ,~: i~~o~re~:~s l~t~" t~o~:~

consezui .. In a rnenudo. Las b:lDC:_1_rrot:ls no 5610 desuuiau el aha-"f~~~ ::A:~.~~;,,'I sino oue oblisaban a los buncos a poner coto a ~~!S ~~\~~,~~;~~' p~r'que~ para e~irarlas tertian que conserver 13 rna vor l!quidc:z posible, 10 que a rr.enu.Io suponiJ ia quiebt'l pard muchos de los que hasu1 entonc-es h;lOLul side sus clienres 1::'.0 pear situacion se baLlloun nun las cajas de ahorros .v prestarnos-. servian a clien ces locales: los ahcrros sc hab{an ceducido mas

que los ingrcsos y no pad ian ePI>rc:~~.~.~.tpalrL."dc;lo~~,·~.r~:' ~(L :~,~~~~~ ;>~~~;~~

las ga[_andas~ como casas, por '.-~.:l_ •

conccdido los prestamos, eran lovendiblcs. Al igu"J.l que suceJia

~~~ ~~;s O;~~~d~:q~r;:d~~ln~~:r:it~lO c~~r~~~"gc~:e:'~'[i:S l:su~~;;',i;;:~;~:

tales de ~ue distruta n hoven dia. Se t:unGl<,:c0n) arrastrar.do en

SL~ caf.d3 ~1 dinero de quienes habian inverr.do en. elias. , .

~~~ri~~~~:i~~:)~~~:~~~~:~j~~~~l:~~~~t~~~(~l~~~~~~US~o~l:~:a~f:~:;~!

~~ic ;~~~:r~ ~l" ~~:~:~~~,:se5 ~~~ ii~a:;l ;u ~~rir~ r~~t:'p ~j:~~:)~et~~~~d ~~

Pero en .b decada de 1930 ningun gob-erne rec1..1rrSa a las m~dl'

ci~s fsc2leS para estirnuLl __ '.~, }"'~:hU,~,.Cl~~~,:ru~~:;soonn· ::erl~.o';Li~:~'~~-'~ .. : ~~;i~~

nOE·~isc:1s conlO Keynes y ... ~ _ , '- L'- ... ,I ...... _11 .__,_ ~,,~

2~:~~{:;c~it;~~::~~::;::~~~;1~;~gi~fili;::;~:~~i~fi:"

-'1i .;,r co C;:,.~>r-·l cue 1.1 dc-presion supor.la Dna ·:(pL.tL-gar) que ~:~:in~:~r~:a;ta :n L"la '-i_ ~(o_;~~1["nb de sus aspectos rncnos ef~cientes.

~i:~~~~'o h~s~~3:~~l~~~~~\r':b~~'i~~~I~~:\;;;~~C~'~\;; ,~:a,~~~n~l~~:t~lj~l de esre ~~j a~~~'i~;c~~:t>inj~r elfc.~,~¢~sC:~~~l~r~~o':~cr fi~~s C(;::~~;~~~'~;;l;~ni_l~e R~

C()nstri_~ct.ion Finance Corporn.ion. creads. cn 1932, presto dinero

298

299

a los cst-ados para respaldar a los banccs, a las CUrnpJilill~ dt se guros y para tinanciar proyectos de :..ltiii(bJ pubiica. La Federal Farm B()a_:_-d. que trdb~;i~lba en estrecho cootacto con cl [niniste. [LO de .{\grkultuta, trl~J de eS[D~biIiZ:E los precios del algodon

-T .~ 1 .;,'j "" . " _,") ,,,, ..• ', •... : .•.. ' .. ,., .' ,-5, -::0)'.'

""t;.l : _ _[ig(L .: eTC arn08-S ~nS[l[uc.!.cn(;s CI.:::SL;.ltd::-On ." ","_:_'._:__,:"I--:..:\ :~

[coLfa, tanto b Rt"constfU(ttOn Finance C(';q)ot'dtion como ia Fe

~~~:.c~a~:'~t:~Q;t~d e~~r~:l3f!3:uC[I:~~~;:iC~~jr;e P~( l:;[~n~~':z~e ;~[~"l1~~30

~~~J~~~~i~:~~lLi~;i;~~~~;~~~:;~j~:~::J{~~;~~~:~t;

l.i<.hJ social '

La policies moneraria enrrariaba mejores pei"specri'vd5 de recu

~i:W~~O!~ep~~:i6~:~~~:n~~~~~:s~e~e C~~~:;:~a c~~e ~:a F~~1~:31 ~:~~e~~:vne ~~ar~u:Y~~~~~[eal ef'\~~r~ol:i~ri~i~Ola$c5~~p~~~;~l':bu~~fOa l:g;'~~;ird~l:

situacidn. A 10 largo de dos aries el inreres de los creditos rue reducido , por ejcmpio, el 15 puc LOO en t'<ucva York. PE:ro 8. 1a vista de 1a CtiSLS t1nJnci(:~'J. muridiul, Ia Federal Reser\'e Board rnodifico brusc:lrnentt su pOIitica. Los buncos h:1bt;ln ernoezacio d quebrar en el pals '! L.! COrltt;J.ccion del cC',£-Jito C()nrriDU;'o a que sc Pfodu.jeran rna;:; es m.is, los b;:u-l.COS [nieInbL~o$ de 13 Federal Rc~er\ic Board acordaron cxizir lnm(;uia!lmen;:e et reem. bolso de sus prestarno, a Jquii10s que-no 10 cran, L8 ultima oportunid~hl de s~11var e1 s is terna oancariQ se DreScnto durante el invierno de 19)1-1932, en rebrew de 1932 era evidence que ya no bastaban unas rnaycres facilidJ.dcs credir.cias.

L;1 Federal Rescr,,;e Board dejo que tos O:.1[1('os Se

hundie-an

porquc, .ras la rnucrce de Benj~1rnin_ era inclp8Z de tamar dccislones YJ enlrenrada a un drenaje de oro en el exrra.njero, opuS por hacer Ircnre J (:Sle prubL::rna a c:)stJ. de Iel::; di.ficuiu. des inter-nus. La gravcd~ld de Ia SiCUdcion intt:.;_·i(j~· no tuc toc;)2da en ccnSlGc:raclo[1! y ·:~0rDQ los ES[:l;JOS UniJos ck alre dedor del ,-40 pOt lUO Jc~odo ei oro monctizado dd mundo, 13 de'J:ilu,lcion era ~rn.p0s1bk. Los Ck\,~ldos ripos de: inrcres y las restr icciones del crediro que condu}tron sl oati(arlo eran lotalnh~nte innecesarias.

Fr:;~g[·~~1,G,·",.:'· _heacnon,;od~i~_~7,'ns m.~(:.~ns:t(.,;,:~."; .. : ..... ,~.~_-~n:- .. _~~.r-.;c~.s,,.~ v en p·J_rticubr \Llu)n

'W . '-L -' '--- 'L ~ -..' .... _-,-' y~ ~ cr1Eic3.s, :Kh~-;.c;;ndo roda

1a n::~~pc)nSJ.btlJ(_LJ de b dep:-cs16n :J. Lt re-du(ci6t·~ de ia orerra rnonetaria Y· J la Fe-deral R('s~rve Roan·l. que cerrnit.» ql1e as'

300

C'Clli-rierg, a .10 largo del ciclo, efectiverncme, la maSd monetari a se re(lujo en un rercio. Pero este an·,)jtsis plantea el problema de -que sigue siendo D1UY controvertida Ia exact a relacion entre Is orena rnoneraria y 13. actividad econou..ca; el hecl.o de que la ;"8D[idJU de dinero gu-arde una rclacion posi riva con las Hucruaciones de 180 8ctividad econornica no signHica nada, La depresion DUcio [:In:':G hlJber causado una reduccion de b of etta 1110tH:tanJ. ~omo haber sido provocada por eila,

vtt. LAS cm·i"SECUENClAS SOC [ALES Y POLlTlCAS DE LA DEPRESlQN, 1930-19.33

La depresion rncdinc6 la apariencia social de J\.rncri.ca. Ya en 1931 el numero de parades totales se cifr~ba en 8 millones, 10 que ate(lab" a una familia de cada scis. No hao.a segurc de desernoleo de n.in2un tico y la asisrencia local era absolutamcnte inade(uacia. v. ~sin e~ba.rgo, los signos extcriores de la depresion -los rnendigcs, frecuenternente mal disi razados de vendedores de manZ':.H13SJ 13s largas cobs en e spera de una CCH1.1ida caliente, las chabo.as cor.snuidas con vieics automcviles Y cmba.ajes=aunque suficienremenre obvios no 'eran ni con mucho tan llamati. \.'OS como 10 scrian en los aDOS siguierues>

En prin:cr tenn:no, muchos de los que [jOC>3Vla ~isfr:Jtaban de plena empleo DCfcibbn salaries de pura 5U osistenc.a. bste grupo incluia, D~or supuesto, a los agricuitGres) pero al n]argen de la agfiCultu~a 12 filosoffa que se impiso fue la de «cornpar tir ei trabajo» entre tantos trdbiljadorcs como Iuer a posible. Se rrat.a?::l en reulidad de una (orn)fr de ayuda a los parades. Las aut.ofldades [nunic.ipales estaban dispuestas a ernplcai rnctoJos intensivos de trabajo, por eje.np!o en In rCpJLICion de carrereras. Est~ era rnenos r:lclut"lJ.l que el trabujo de jorn,ula cornplc .a y reducia la dem~nd;J de bienes de con sumo mas CHDS Yl por coosigu ienre, 18

;~~;~t~~~;;l;~~~~,loL;~LlereCj~~~i~~~:ab;c~~r:~i~~~~~"(~~n s~\;~i~~8 i~~~tae

d3S -en 19.3 J, contra las que Hoover Se h.::.bLt prorn.nciado en la Ctlrnp;1Drt electoral. disu-ibu\'eron los Ion.los Jisponlbks para saLlrlc;s entr« e1 mavor rJumccro [loslble de ttJ.bJ_i~\dores. En 1932 los sa1ar!~s' n~min~[es eran lnfe~iores en un 60 por 100 a los de 1929. La arnp!ituc: ulcanzada a 10 largo de Lt J(~1r(:si6n por la jornad .. 1 reduc~id:1 de [r3ba)0 explics ~:1 parre por que se n:untu\:o el Gesemcle() durante ei perloJo de rccuperaci6n. "0lo do:::b~ clvid3rse cue el ouro no es ~ mas Que un indicador de la depresion y no necesariurucnre cl mas i!1~portante. En GrDD Bretafia, par

301

ejernplo, .ionde la depresion fue rnucho menos grave, el in dice de: descrnpleo era C:15i r.m clevado como en America. La caida del produ.:to :1 .. h..lor;al brute real en cornparacion can los Estados U;1i. dos fIle solo de un tercio, 10 que quiere decir que la mayorfa de la poblacion brit.inica se hallaba en mcjor sjtuncion en 1932 que en 1929. Esro no sucedia en America.

,'vlayor importancia tiene el hecho de que la pobreza fue on. ginada menos par el alcance de la deprcsion que par su duracion En un pais tan rico como los Estados Unidos, los trabajadores de la industria y los ernpleados estaban en condiciones de sobrevivir durante un afio de para a base de de~pojarse paulatiriamente de los bienes que poseian. Par supuesro tarnbien los habia rnuy pobres, que unicarncnte podian contar can algun amigo que les echase una mana; pero en su mayoria vivian en e1 campo. Los parados retiraban prirnero la totalidad de sus ahorros, pedian prestado a arnigos y parientes y recurrian a su paliza de scguros; a continuacion vendian su autom6vil, su mobilia rio y su casa, rnudandose a un piso y recibiendo crediro para el pago del alquiler y de los comestibles. Finalmentc se iban a vivir a casa de algun allegado. E~·.l enionces cuando. sumidos en In miseria, acudian a 12 ciudad en bused de asisrencia. La financiaci6n de la asistencia 30c:.11 tenia siernpre caracter local; para el gobierno era articulo de fe que asl ocurriera a fin de evirar que surgiera una clase de indigenres protcgida par el Estado. Esta actirud hizo que la carga de la depresi.in gravirara sabre las ciudades que se hallaban en peor situaci6n para atrontarla, 10 que unido J. una menor recaudacion tribu taria y a los impagos motive que en 193_lJas._ngml-" nistraciones de rodas las grand~s.-G.iu.dades se hallar:a~banc3-_

~~iiliui.UO~enttetoac;s los par:1dOS,lo~ socorros presra.. dos aquel .ifio equivalian tan solo a 27 dolares por cabeza. Par aqucl entonees, muchos de los que llevaban largo tiernpo en paro ya esraban psicologicarnenn, incapacitados para trabajar. En ocasiones la totalidad de los ingresos de una familia dependia de! hijo 0 de la hija, 10 que provoco profundos carnbios en la estructura Iamiliar. Las rnujeres . ..11 parecer, soportaban mejor la presion, al rnenos si se juzga par el rnirnero de suicidios, que aurnenro en un 20 par 100 entre los hombres permaneciendo estable entre las mujeres. Un problema especial era el de los rnenores en para, muchos de los cuales jarniis habian tenido antes un trabajo; entre c110s e1 dcscrnplco era proporcionalmcnrc mas elevado, como tambien 10 era entre los de mas edad. De uno ados rnillones de parados vagabundeaban por el pais cobij.indose en chabolas hechas de carton y hojalara en las afueras de las ciudades y trarando de sobrevivir.

El aspecto mas negative de Ia depresion era la coexistencia de la pobreza y Ia riqueza. En las gran des ciudades del Oeste, los desocupados en espera de Dan hacian cola al pie de los silos reo bosantes de trigo invendido. En tanto que en Chicago los maestros de escuela, que llevaban sin cobrar cerca de dace meses, se desrnayaban en clase par falta de alimentos, las investigaciones lie" vadas a cabo en WI all Street revelaban que hasta los mas respetables financieros eran unos bribones y que incluso se negaban a pagar cualquier tipo de impuestos.

Hoover era colmado de reproches. Los barrios de chabolas eran llamados «Hoovervilles» y los peri6dicos viejos, «mantas Hoover» En 1932, las gen tes Ie increpaban en las calles, cosa que desde bacia mucho tiernpo no Ie ocurria a un presidenre americano, y circulaban zroseras biograHas suyas en las que se le acusaba de haberse apropiado de los fondcs de la ayuda para Belgica e ineluso se le hacia responsable de la ejecucion de una entermera inglesa. E1 asunto que mas dana Ie hizo fue el de los «bonos del ejercito», en el verano de aquel misrno ana. Alrede~?r de 11.0?O veteranos de guerra en para, y algunos de sus farniliares, acudieron a Washington y se manifestaron ante eI Congreso para conseguir el pago adelantado de los bonos, previsto para 1945 A continuacion, un grupo integra do par unas 2.000 personas se nego a abandonar Washington en tanto no se les diera satisfaccion, instalandose en tiendas de carnpafia y barracones en unas tierras baldias 31 otro lado del Potomac. Hoover, inquieto, dio orden de que fueran desalojados, enviando para ello al ejercito Politicamente. ninguna otra solucion podia causarle mas dafio. Los noticiarios mostraron a la caballeria, con los sables desen vainados y apoyada por tanques y gases lacrirnogenos, incendiando las irnprovisadas viviendas y expulsando a sus desgraciados rnoradores: y 10 que fue aun pear, Hoover trato de justificar Sl1 accion alezando que en Bonus Army se habian infiltrado «cornunistas y- personas con antecedentes penales». Para muchos arnericanos, que se identiricaron con los veteranos, Hoover gano fama de gobernante despiadado.

Hoover no tenia esberanza alguna de alcanzar la victoria en las elecciones de 1932, como tampoco la tenia ningun otro canciidato del Partido Republicano identificado con las grandes empresas, de aqui que habia de ser la Convencion dernocrata la que eligiera al nuevo presidente de Estados Unidos. Ai cabo de innurnerables escararnuzas y regateos, Ia eleccion recayo sabre el gobernador del estado ' de Nueva York, Franklin Delano Roosevelt En las elecciones, Roosevelt aplasto a Hoover y triunfo en todos

302

303

los lest~Gos situados al Oeste y al Sur de Pcnsilvania 42 en

total, siendo su voto popular el dobIe que el de H '

E' - cover

I atr.icttvo de R.oo:evelt residia en su Imagen, que se aproxi-

n:aba a la de ~n artstocrata tanto como elle era posible en Arnerrca. En el ~'H.S sobraban los politicos y las poi.ticas desacreditadas, y parecia qUE Roosevelt se hallJba POt cncirna de aquellos. mclu:o a pesar de que buscaba eI respaldo de los caciques de las ciudades '. En .la decada de 1920) la fortuna que habia here. dado, su residcncia campestre y su cosrosa educacion privada habrian representado un inconveniente, pero en 1932 el sell made man .y el rnundo de los business de don de surgia habfa' dejado d.e dIsfrU[~r de la estirna general. Roosevelt no prometio solu Clones rad:~ales; ~s. mas, ni siquiera expuso un conjunro coherente d_e med:~as polmcas. Pero en tanto que Hoover vacilaba, el pro. fetia accron. En el que probablemente seria su discurso mas

an:oso, Roo~evelt. puso el dedo en Ia llaga: «Lo que e1 pals ne- ~ ceslta, -y, s~, no ju.zgo mal su estado de ammo, exige- es una ~~~~~i~@e y teriaz. Es de sentido corrnin ~ar un metodo e mtentarlo; si fracasa, reconocerlo francamente v en. sayar otro. Pero, sobre todo, intentar alga». Sin embargo esto no fue todo 10 que Ie gano el respaldo de mas del 60 por 100 del electorado, A Ia edad de cuarenta afios Se hallaba paralizado desde l~s caderas por la poliomielitis, negandose a per~anecer en una silla de ~u~das; se habfa impuesto subir por sf mismo a las trib~~as publicas c~n 1a so!a ayuda de rnuleras, v par 10 general disirnulaha tan bien SU mcap'1cidad que muchos pensaban que e:~aba curado. E1 hombre que tenia tal energia para superar sus dltICuItades personales, era sin duda el hombre que resolveria los problemas de America. La tercera baza de Roosevelt fi I. ~ente, era que un~a a la arrogancia del aristc5crata una p~rso:aa_ hda~ humans cautlvadora y hablaba directamente al ciudadano medlO. como un~ de los suyos. Siendo ya presidente hablaba por

1a radio como SI de verdad mantuviera una charla «junto al fue~~» con cada un~ de sus ~y~ntes. Hoover no podia cornpetir con el, cuando afirrno que 10 unico que se precisaba era aumentar la ~o~fianza, fue denostado; cuando Roosevelt dijo 10 rnismo -«10 uruco que de~;mos remer es el temor mismo»- rodos escucha~on ~on at.cnClo~., Roosevelt podia pcrrnirirse el lujo de aumenrar

. u_ aSlstenCla SOCI~l y, ai. ,mismo tiempo, reducir los gastos en un

~) P?r 100; podIa tamblen acusar a la Administraci6n Hoover de incluir en su presupuesto muchos gastos super£1uos. Es evidenre Nev en 1932 todavia no habfa elaborado las ideas directrices del

• e:,,:" Deal: tampoco el pais exigia en ague! mornenro una solucien radical. En las elecciones, los resultados alcanzados por

304

los cornunistas y los socialistas fueron pesirnos, mucho peores que en 13 decada de 1920. Las protestas unidas a actos de VIOlencia fueron raras, salvo en e1 Oeste, donde hubo una oposicion violenta a la venta forzosa de granjas. Lo que el pais queria era un nuevo enroque y voluntad de experiment-n , de «intentar algo» Sobre esta esperanza baso Roosevelt la estrategia para su New Deal.

VIII. EL PRIMER NEW DEAL, 1933-1935

Era obvio que algo extraordinario flotaba en el ambiente a partir del momento en que Roosevelt pronuncio su discurso de torna de posesion, el sabado 4 de marzo de 1933. Inmed.atarnente decreta unas vacaciones de cuatro dias para la banca y convoco para el lunes siguiente una sesion extraordinaria del Congreso. A 10 largo de los siguientes «cien dias», como se conoce a este periodo de 1a Historia el Congreso wrob6 una avalancha de leyes sobre fondos asistenciales ....rm.ca_JQ~_~rados, Pl:~OS de apoyo para los agricultores, servicio de tr~J?~io volllE_:ario ~~:~~o~.--;~rados !E.e::_. nores de veinticinc2-._aiios. __ proyectos _ efe _ob_ras _pubhcas en gran esca~reoiganlz~c-i6n de la industria privada, cre~ci6n--'de -un organismo federal para salvar el valle del Tennessee (Ia Tennessee Valley Authority), financiacion de hipotecas para los cornpra dores de viviendas y para los agricultores, seguros para los depositos bancarios y reglamentacion de las transacciones de vale. res. Estas leyes crearon nuevos organismos, encargados de llevar a cabo estas rnedidas, y el publico tuvo que aprenderse una multitud de nuevas siglas, algunas de las cuales se explican a' ~ continuacion: FEM (FedeJ;aL~rgency Relief), organismo fe- . deral para distribuir la ayuda a los estaClos y municipios.. j..AA_ (Agricultural Adjustment Administration), organisrno federal para acollsejar-a-Ios agl icaltoTI:s--ti redt.rrttOri-de sus G:ilw;os y pagar1eS primas por ello: CCC (Civilian Conservation Corps), el ya citado servicio de trabajo; PW A (Public --Wc;rks- ~~dministrat[on),~- org;; nisrno federal para realizar un prograrna especial de construccion de carreteras y otras obras puhlicas; :-JRt\ (National Recovery Administration), organisrno federal para regular los precios, salarios y condiciones de competencia en la industria y el cornercio ..... e

El compromiso financiero del gobierno federal no tenia precedentes en tiernpos de paz. La primitiva legislacion del New Deal procedia de dos fuentes. Algunas disposiciones habfan sido elaboradas durante la carnpafia presidencial POt un grupo de intelectuales que Roosevelt reunio en torno suyo, conocidos como «el

-- ~ .......... ~'_-'>-""''_'J..·· __ hJ'''· \.AJ/t.+ ... r..:.-.l )./£-U"/) l.j_ue le sometreron una serle

cre- mC~K1J.s -rauii':3.Ies, muchas de las cuales acabaron formando parte del 0:ew Deal. En los discursos pronunciados en su carnparia de 1932, Roosevelt habia evirado cuidadosamente todo com. promise radical y elio retejdha ciertarnenre su actitu.l personal en aquel memento. E1 «trust de las cerebros» se desinteO'r6 des.

b

pues de las elecciones, pero sus ideas siguieron ejerciendo influen-

cia y su representante mas conspicuo, Raymond :'>loley, profesor del Barnard College, de Nueva York, se convirtio de hecho en

~~n rninistro sin carrera. La segunda Fuente legislariva fue el pro:pio Congreso; una vez que e1 gobierno federal manifesto su proposito de actuar, se abrieron las compuertas a las propuestas radicales y a Ia politica de los grupos de presion.

E1 problema mas acuciante para Roosevelt era la qlliebra casi _ ~ del SIstema bancar~el dia en que torno posesion era practTCaffiente Imposlble coErar un cheque. y prodll\:ci6n industrial

~abfa tocado fonda en atono de 1932. Lo ~ue ~rolong6 la de.l'~~sra 1933 tue probablemente 1a jJropj; ~risi<: bancaria: el heche de que Roosevert1uera capaz de superar esta crisis en una sernan a permite pensar que pudo haberse resuelto antes de habet sido aquel presidcnte. Pero aunque fue elegido en noviernbre, en aquel tiempo e1 nuevo presidente no podia tamar pose. sion hasta el mes de marzo, viendose asi privada la naci6n de una direccion politica eficaz por espacio de cuatro rneses. En febrero Hoover, temeroso de que Roosevelt abrigase el proposito de adoptar medidas financieras «heterodoxas», Ie propuso una solucion conjunta de la crisis, ofrecimiento que el presidente electo ignoro a1 darse cuenta, acertadamente, de que se Ie tendia una trampa; si aceptaba parricipar en un l1amamiento conjunto hubiese tenido que endosar la politica financiers rfgidamente orrodoxa de Hoover; si, por el co n trario , 10 rechazaba, y la banca se hundia -como parecfa que iba a ocurrir- se Ie responsabilizaria por ello. En aquellas circunstancias no puede reprocharsele su decision. Como luego se via, la crisis bancaria. que era esenciaimeote una crisis ck._c_Qrrfiama,__se::s;;;:ruciOn&: Eacilmen.te_ Despues de unas «vacaciones bancarias» que se prolongaron par espacio de una semana, en 1a primera jie s~s _ _<5~~i!Jlas_jllnto ~al1.uego». Roosevelt inforrno a 60 millones de rudioyentes que los ba~e-~abnrfa; al dia siguiente porque no corrfan riesgo alguno si depositaban en ellos su dinero; y asf 10 hicieron.

-. La reapertura de los bancos no fue mas que el preIudio de una revision a fondo del sistema financiero, grave mente distorsionado desde 1929 por el circulo vicioso de la contraccion del eredito, el incremento de las deudas y el impago de las hiporecas.

306

Esre objetivo rue alcanzado en gran rnedida en 1935; se ampliaron las atribuciones de la Reconstruction Finance Corporation creada por Hoover, que fue utilizada por los grandes bancos como LIn fondo crediticio rotarorio. La Federal Deposit Insurance Corporation garantizaba los d,:,:pvsitos bancarios, La Federal Farm .'vIorrgage Corporation refinanciaba aproximadarnente una de cada cinco hiporecas consrituidas sobre las explotaciones agricolas, y la Home Owners Loan Corporation alcanzo un exito similar mediante la financiaci6n de hipotecas a los propietarios de viviendas particulares. A pesar de las cons tames dificultades econornicas, durante el periodo de vigencia del New Deal practicamenre no se produjeron bancarrotas, si bien debe subrayarse que los pequefios bancos que habian quebrada no fueron resucitados en 1933. La Bolsa fue tarnbien objeto de minuciosa atencion y la nueva Securities Exchange Commission saco algunas consecuen cias de la catastrofe, prohibiendose pot ejernplo la financiacion de las acciones sabre Ia base de las ganancias esperadas.

~Ot.!:9 de los l2£oblemas _~Bn.tes en 1933 era 1a ayuda a los. parado;-r::a:Primera meaida adoprada _~n este t~r~e:lO, y una de

--ras-menos controvertidas, fue la creacion del CIVIlIan Consea.a:.. tion Corps. En los parques nacionales y en otros lugares semejantes fueron creados carnpamentos de trabajo donde los parades de dieciocho a veinticinco aries efectuaban tareas de conservacion de Ia naturaleza. A 10 largo de la decada de 1930, pasaron par ellos entre un cuarto y medio millen de per~onas, constituyendose can este motivo varies parques mas. La imagen d~ una vida sana a1 aire libre que of redan los CCC era muy atractiva, y en aquellos tiempos no tenian para la opinion publica americana las implicaciones mas siniestras que tuvieron los servicios de trabajo bajo los regfrnenes totalitarios en Europa.

~incipal imento de ayudar a los parados fue 13 Federal Erner.· gf':1lqLRctlef Act de mayo de 1933. E1 gobierno federal no .se habia en~rgado jarnas de los subsidios de paro, que eran de illcurnbencia 10ea1, como la Poor Law de los tiernpos elisabetianos, de 1a que de hecho derivaba en America. Ademas, el nuevo organismo federal, la FERA, no pagaba directamente a los. parados, sino a las autoridades estatales y locales para que ~diesen incrementar e1 voI~n de sus prestacTones.=-AlgUOOs estados, sin

- ~~rgoj pagaban a los efectados sumas inferiores a las que Washington consideraba adecuadas. Ella no era sorprendente en absolute, ya que en 1932 tan solo cuatro estados habfan contribuido de algun modo a la financiacion de los programas de lucha contra el para 0 a la ayuda directa a los parades. Los fondos facilitados por la FERA no bastaban para que los parados pudie-

- -_ --- --~-- ..... , .t" ...................... " .I...Lv .... .l,__.I,J;,l.l,_.Il.~ ~ ..... J../JJ UJ.l .dUC'vU ulga-

nisrno federal, 13 Civlt Wi arks Administration \ elY! A), creo cuatro rnillones de puestos de trabaio a nivel federal, esratal y local Los recursos de la C\YJA y la FER:\ eran adrninistrados por un hombre rnuy capaz, Harry Hopkins, asisrenre :oo::ia1 en Nueva York, 't principal experto del presidentc en cuestiones asistenciaIes, A comienzos de 1934, el mirnero de familias que estaoan recibiendo ayuda ascendia ya a 8 rnillones, frente a 4.750.000 un afio antes. £1 rnimcro de personas asistidas paso de 18,5 millones a 28 millones. En 1934 el desempleo afectaba unicamente a 1,5 millones de personas.

_EL&w Deal jamas diseuse de un Erograma concreto para mitigar el para a traves de las obras publicas-:-Ca Pu51lC Works Admirusrration (PWA) era e~cesivarnente lenta y cared a de proyectos preparados de ante mana , y la planificacion requeria riempo, Los proyectos debian autofinanciarse, 10 que hacia dificil su elaboracion. EI director de la PW A, Harold Ickes, era '':ll hombre pedante, lento y meticuloso, Ademas, la PW A era muy vulnerable a los ataques lanzados a sus fondos por quienes disponian de proyectos de ejecucion inrnediata, aunque fuesen de muy escaso volumen. Can su ayuda se, el~~_t.d:6.j:Q__sL~rros:_arriLde Pensilzania y

se construyo el puente de Triboroug~_y el D]nel de Lincoln, enNueva York;'-asCC()mo'-var'ios'porta;viones, pero las inversiones federales en obras publicas no Ilegaron a cornpensar la enorrne reduccion experimentada por el gasto a nivel esratal y municipal,

',por ejemplo, en carre teras y consrrucciones inrnobiliaris, por ; 10 que el gasto total en este sector fue muy inferior. La FERA, 13 ew A y 1:1 Works Progress Administration (WPA), dependiente del gobierno federal, en 1a que acabaron por amalgamarse aquelias, no constituian verdaderos program as de obras publicas: ofrecian trabajo iinicamente porque 1a etica protestante aSI 10 exigia. Los puestos de trabajo creados por la FER.!\' eran absolutamenre marginales (barrenderos, etc.). Los puestos creados por la eWA y la \,('PA en Ia construccion de carreteras y edificios piiblicos eran mas razonables, perc ninguno de sus proyectos era comercial en el sentido de que. salvo el gobierno federal, nadie estaria dispuesto a nnanciar1os. ;"fuy criticados fueron par ejernplo la ayuda a los escrirores en el marco del Federal \'Vriters' Project, que entre otras cosas realize una guia de cada uno de los estados, y el proyecto de pintar murales en todas las oficinas de correos. Es evidente que este tipo de iniciativas no se habrian llevado a cabo de no ser par Ia depresion, que, al margen de la ventaja de preservar las habilidades de escrirores y artistas, indiscutiblemente no aportaron beneficio alguno.

308

Desde el punta de vista econ6mico era indiferenre que el Go, bierno inv irtiera su dinero en murales a en presas ; 10 impo.rtan.te no era que el dinero se ernpleara en salaries 0 en maq~1nana, sino su wanda. Para lograr el maximo beneficia economlco, los salaries debian ser equiparables a los del sector privado y los rrabajadores ~eleccionados par sus rneritos. estuviesen en para a no' para lograr el maximo beneficio social, habia que emplear 1a rnavor cantidad posible de mano de obra, no utilizar ninguna rnaquinaria, y reservar los puestos de trabajo a los parados. La FERA pedia un justificante de pobreza y daba a cada uno de los ne~esitados un maximo de 65 dolares semana1es; 10 que en 1a pracrica era una autentica limosna. La FERA y la WPA pagaban salarios mas e!evados gue estos subsidios, pero inferiores a los de la industria local, par 10 que en el Sur eran meros salaries de subsistencia en tanto que en el Norte eran mas altos. Pero despues de haber creado cuatro millones de puest_os de t~aba~o en el invierno de 1933·1934, con un salario rnedio de 1) dolares sernanales, la CW A se disolvio, La WPA, que la sustituyo, ayudaba solo a 1.500.000 personas.

EI New Deal se enfrento constantemente al dire

el inero en a iViar el sufrimiento ac~ 0 en estimular lao economia nata eCIuturo. Ilustra esta aIternativa 1a experiencia de 1a Ten~essee 'Vaney Authority, el organisrno federal del New Deal que mayor exiro alcanzo y que fue muy admirado y emulado. La TVA transforrno una Ie ion agrfcola donada v baldia en un programa coordinado de esarrolloi. produjo energia

~lectncayfertilizantes; controro ei curso Eluvial; acabo can Ia .rna: laria; fomento la modernizacion de las tecnicas agricolas y rnejoro exrraordinariamente Ia calidad de la vida, Pero jamas pudo autofinanciarse y requirio dinero constante del gob~:~~;:," r~r ~!?_~~ ~ "~in=erLpiUarias:::Jms:..Lt.Q&ant~-(pudo Eaber lDdUCIJO ague] dinero la recuperacion de haberse invertido en otro lugar? ~!al

vez habria debido ernplearse en otro sector que no fuera eI agncoIa? (Habia otras zonas deprirnidas que 10 necesitaban can mayor urgeucia?

Es este un grave problema porgue gtan._p.arte___si~a~ in;~Fsiones del New Deal procedian de !9s.._imp':_l~s_t()s. De otro moao el gobierno lederal -habrTi-ten;do que aceptar un deficit presupuestario par este gasto adicional, 10 que no sucedio,

DeI analisis del cuadro 6.--1 se desprende que tan solo en un ana (1936) el deficit fue superior a 3.000 mill ones de dolares. oscilando normalmente entre 2.000 y 3.000 rnillones. (Los estados tendian a mantener el supcnivir en sus presupuestos.) Ello suponia alrededor del 4 por 100 del producto nacional brute, lo

309

~U'''-'''U V.'-t.~ot 1 L,\ClON r-1~ANCIERA DEL GOBIERNO FEDERAL
(en fillies de mrilones de dolares)
Ingresos Gasros Superivlt Deuda bruta
o deficit
I I
1929/ 4,0 3,3 +0,7 16,9
19301 4,2 3,4 +0,7 16,2
19311 3,1 3,6 -0,5 J 16,8
19321 1,9 4,7 -2,7 I 19,5
19331 2,0 4,6 -2,6 I 22,5
19341 3,1 6,7 -3,6 , 27,0
1935) J
3,7 6,5 -2,8 I 28,7
1936 4,1 8,5 -4,4 33,8
19371 5,0 7,8 -2,3 36,4
1938 5,6 6.8 -1,2 I 37,2
I
1939 5,0 8,9 -3,9 I 40,4
~940 5,1 9,1 -3,9 j 43,0
1941 I
7,1 13,3 -6,2 49,0
1942 12,6 34,0 -21,5 72,4
1943 22,0 79,4 -57,4 136,7
1944 43,6 95,1 -51,4 201,0
19451 44,5 98,4 -53,9 258,7
Fuente: Histcrtcal statistics o] the U ntted States, colonial ttmes to 1957,
Washington, 1960, p. 711. corncrcio. que irucialmente no fueron hostiles al New Deal. El instrumenro destinado a estirnular a las ernpresas fue la National Recovery Admmistrarion (NRA), cuva rnision consisria en elirni nar la cornpetencia anricconomica aumentando asi los precics y. en ultima instancia, la inversion. Las ind .istrias fueron invitadas a presentar un «codigo» de precios, salaries, Ieyes, etc., «justos» que habra de ser sometido a la aprobacion del presidente. El proyecto rue llevado add ante como si se trarara de una campafia de evangelizacion del siglo XIX, rodeado del tipico entusiasmo americano. No exhibir eI «Aguila Azul» -sfrnbolo del comprorniso-> podia tener consecuencias funestas para las pequerias empresas En el verano de 1933, 16 rnillones de personas trabajaban en empresas que habian aceptado el c6digo de Ia NRA. La dificultad estribaba en que en los senores industriales mas importantes, este codigo habfa sido en realidad dictado por las grandes empres as y por las Camaras de Cornercio que controlaban, de modo que los precios finales eran fijados olvidandose de su funcion social. E1 pais asistio asi al curiosa especraculo de una carnpafia publiciraria gubernamental tendente a presentar los monopolios como alga deseable y Ia cornpetencia como antipatri6tica. AqueI ana fueron creados dos rnillones mas de puestos de trabajo en Ia industria, logro que no puede arribuirse a la National Recovery Administration: elevar los precios no signified aurnentar la produccion. Pero 51 es posible que la NRA contribuyera indirecramente al fornenrar la confianza en una pronta mejeria.

Un ~I?roblema gravlsimo era e1 del baia nivel permanente de la;7entas agrkolas (vease cuadro 6.3). Era preciso aUIDt:ntar los

redos de algun modo, ello solo odia ..:onseguirse disminu·

yendo la prodw::d6n. A pesar de que desde 1929 as precios se habian reducido a la rnitad, el volumen de las reservas de casi todos Los productos agricolas era enorme. La Agricultural Adjustment Administrstion (AAA) concedia primas a aquellos agricultores que voluntariamente aeeptaran restringir su produccion. Esras primas estaban financiadas por un irnpuesto variable sobre la prirnera fase de la elaboracion del producto, la molicnda par ejemplo. En teoria, el disposirivo parccia admirable, con Ia salvedad de que al menos una parte del coste era soponado por el consumidor, que podia encontrarse surnido en la miseria; par otra parte, si la elevacion del nivel de vida de los agricultores significaba mas dinero, la dernanda aumentaria y el ernpleo tarnbien. La dificultad inicial radicaba en que las disposiciones de la AAA eran rnuy cornplcjas y no pudieron ser aplicadas correctamente hasta el invierno de 1933-1934, en tanto que las cosechas, que eran muy abundames, estaban a punta de ser recogidas; no cabia

que significaba .que una parte del dinero destin ado a pagar a los ho~bres que pintaban murales 0 a los agricultores para que pro. dujeran rnenos se deducla del sal aria del que disfrutabs de un empleo_ Entreg~r ~na parte de sus ingresos a los pobres parecia. p~r .supuestQ-;-JUstl.t1cad.o, perQ.__f§o no traia el crecimiento eco-, norruco. _ ~~ ~a__\"e, ~~ _l~_~l1estion residia en el hecho de que de haber sido los defiots mayoreS;C:orrroocumoaufante 1aaurna~ las remus habdan aumentado. En arras palabras, Roosev~lt no c~n.ocia el tipo de rnedidas recornendadas por el economista bnta~lco Joh~ ,\faynard Keynes, No debernos olvidar que en los pnmcr_os ~nos. ?el ~e:v DeaL Keynes seguia aun a la busqueda. de,la Just;ficaClOf1 . teo~l~~ de! d~ficir Fresupuestario basada en algo mas que <~ rnruicron. jUstlficacIOo que solo alcanzaria elena-

mente ell' 1936.-' - .

--- ~

E'n su primer; etapa, eI New Deal fue condenado a rnenudo

como un equivalents de la coalici6n en tiernpos de Guerra de una ser!e . de inrereses conrrapuesros, cada uno de los cuales esperaba recibir un trata favorable. Entre elios figuraban la industria v el

310

9~ rcs:::rso gU~.2::~~~_loS~.lgr1l.':ult9~s para que~ desrru-, yeran el algodori y sacnhcara~JA~ _ cri~~_~eLc!Q_'y_la_L.s:.~r~~~ P.iena2as, mc~a 5a::,tante impopul.ir habida cuenta de que miles aeDerso~Qas-eSt3.5an;:-~ne-ndo de hcrnbre \' ello ~t~nIO - mas cuanta ~ue nose cncomrab;-el mC;-dOded;';:>:ribuir mas ue una pequeria propord6n de los cerdos, naranjas, erc., que, aunque parezca ironico, eran transforrnados en Iertilizantes. Por desgracia para su reputacion, el New Deal ha sido juzgado por 10 que sucedio a 10 largo de su primer ana de vigencia y, aunque la matanza no se repitio , su imagen «inhurnana» perrnanece viva. Se Ueg6 a decir que induso las mulas se negaban a pisar el algcdon abonado de aquel modo.

<, Otra dificultad adicional era que la agricultura carecia por complete de. homo~d en cuanto se teferia a dimensiones de

-las exolocaciones, cultivos, etc. Las ex lotaciones res, que

eran las que t~nian que renunciar a un volumen mayor de produccion, reClbieron la parte del leon de.Ioa.subsidios. Los ingresos garantizados por el Estado a unos agricultores ocasionaban costes mas elevados a otros, que adquirian productos encarecidos artificialrncnte, como par ejernplo los forrajes. La AAA no subvenciono los precios de la leche y de Ia rnantequilla, pero las vacas eran alimentadas COn maiz. cuyo precio s1 estaba subvencionado Los precios de los productos cultivados en gran escala, COmo el algod6n y el malz siernpre estuvieron subvencionados porque can estas medidas se podian ganar rnuchos votos en el Oeste y el Sur

kh,AA no lagrO restringir ia produccion, que autnento en un 10 par l:.QQ_d._ur;mre 1a decada de 1930, a pesar de una dIsmi-

nucl"6rlde [a superficie cultivada del 20 par 100, los subsidies recibidos a carnbio_d.e..su.....teducci6n _~':l_(;~on_ ~~pl~~dos en .la _ad:.. quisicion __ de.....£.ett~lizam@~_el c9ns~gui_eute~i.ncternentq ~ del xendirniento de la tierra. Si los precios subfan podia ocurrir que un agricultor que hubiera reducido su productividad se encontrara en peor situacion que otro que no hubiera reducido su produccion y recibiera primas, Los precios de los productos agricolas subieron, sin embargo, un 75 par 100 en dos afios, aunque nunca llegaran a alcanzar la famosa «paridad», es decir un nivel que garantizara a las rentas del campo la misma relacion con los salarios de la industria que antes de 1914. La razon principal del alza de los precios fue la sequia particularrnente severa en el Oeste a 10 largo de toda la decada, que hizo necesaria Ia importaci6n de trigo en 1935 y 1936. En 1935 ya no habia duda de que Ia restriccion volunraria habra fracas ado y el gobierno se disponia a declararla obligatoria, como sucedia con el tabaco; pero un ano mi..", tarde el Ttib.m.al SUl,)remo dedar6 ileg'al d ~m?ues-

to can que se gravaba la elaboracion de los productos agricolas

a fin de financiar las prunas a la reduce-on de los cultivos y esta deC1si6n acabo can 1a AAA. En Washmgton, los defensores del New Deal se sintieron aliviados aunque est':' no ruviese caracter oficial. L 1 atenci6n se centro entonces en la conservacion dersuela y en Ia proteccion del rnedio ambiente. Los agricultores fueron subvencionados para que renunciaran al cultivo de aquellos productos que esquilrnaran el suelo, que resultaron ser los mis-

rnos por c)dy~cci6n habian recibido primas antes. ~

~~ se iniciaron en Londres las sesiones de Ia cOn~Te~~Para la rnayorfa de los delegados aquella representaba la ultlma oporrunidad de evitar que el mun-

do se surniera en Ia anarquia economica. Por entonces, las rela-

clones econornicas internacionales eran ya muy tensas y cada pais se aferraba a unas rnedidas irreconciliabies entre sf. Muchos afirmaron que Roosevelt destruyo cualquier esperanza de arreglo: 10 que hizo fue negarse a estabilizar la cotizacion del dolar. Por entonces parecfa que Roosevelt pretendia experirnentar con el patron oro en un intento de fornentar Ia inflacion en los Estados Unidos. Tanro moral como politicarnente estaba comprometido COn e1 sector agricola, que desde hacfa cuarenta afios miraba can recelo el patron oro; una enrnienda a la AAA le dio facultades para irnponer la flotacion del doIar, cosa que hizo, Esta rnedida carecia de toda justificacion, pues aun cuando otros paises habian devaluado su moneda 10 hicieron unicarnenre cuando sus respectivas balanzas de pages asi 10 exigieron, En 1933, la balanza de pagJS americana ~iaba un ImQortante superavit y era import::iQ.ora de oro; par otra ane er ' ~ credito. La devaluacioD~-d.e.l36r;ir slrvi6 unicam""e~n7te::_j~~~~~~~::",,:~~~~ los dernas paises sin u

E1 resto del mundo se via arrastrado a una virulenta guerra econornica que pudo haberse evitado si America y arras paises hubiesen aplicado unas rnedidas mas en consonancia can la situacion. Roosevelt devalue el dolar porque, segun sus consejeros, S1 se reducia el contenido en oro del dolar los precios subirian autornaricamenre, 10 que no sucedio. Enronces hizo subir deIiberadarnente el precio del oro etectuando cornpras de este metal a precios cada vez mas altos, can Ia consiguiente devaluacion del d61ar a un nivel jarnas akanzado (5,14 dolares 1a libra esterlina), sin que una vez mas esta solucion tuviera efecros apreciables sabre los precios a pesar de la enorrne v constante afluencia de oro a Estados Unidos durante el resro de -La decada,

Roosevelt estaba convencido desde hacia mucho tiempo de que la scluc10n de l_a depteston era una cuesti6n de ££l{tka iutedo!

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v est.ib-i decid.do a sacr.f.car unas buenas telae-ones inrernacro na.es a este nn Como duo Kc\ nes, e~ nosible que en este punto co.,u v icr -1 en 10 ciei [Q \ a que 51 de .ilguna i1anera 'ograb 1 resol ver los problemas eCOf1O:o1h..OS de Arnerrca esto .end-ia mas im portancia pai a el rnundo que Ia estab.Ldao eel dolar

Roosev eh dcc1dlO tambien hacer un ,':le~Io c"penmento con la plata Las presiones de los estados productores de plata lleva ron a la prou.ulgacion de J,1a ley en virtud de la cual e1 gobler no se cornpromcua a adqutnt la toralidad de la plata )_:ltOciu<...dd par el P..1tS a un precio muy superior .11 del mercado rnundial, 1 500 m.llones de dolares fueron .nverndcs en plata, que en Arncnca solo proporClonaba trabaio a 5 000 personas T am poco estas cornpras redujeron la mflaCH)n 10 que hicrcron fue revaluar tao, monedas de Peru, MhlC0 y Cnma, que se regian por el pa tron plata, reducir sus reservas y hundirlos en una depresion aun mas profunda

At llegar el mvierno de 1934-1935, muchos habian perdido ya su confianza en el New Deal No podia ser de otro modo Los, ~sdnos abandonarcn lJ. coalle10n en el verano de _l.1l2, a~ m'ldo:, par PO, «,rresDonsable» dehct en el prcslLpuqto federal,

v 10 que era mas grave aun el ntrno de recuperacion se iba re ductendo Parecia evidente que las medidas tornadas durante los «cien dias» urucamcnte podian reducir el desernpleo en dos rnillones, sm que el 0.CW Deal fuera capaz de ir mas alb L~ .dicatos Qor su -.:_rte llegaron al convencimrenro de que las me

d;d;s iab~Llk~ 1<\ ;JaUVl1dJ Indu_sJTc~~~~e~

_gzad<l~ contra dl.os Entonces esrallo el caso Schechter, ell rnavo de 1935 Dos hermanos fueron acusados por tuncronanos de la M,ntQna\. RC:C0"v-Ci)l Admmi'S'\.Y'2lt\\)'i\ cl'C. 'v~l\ck"i 'P0{{0S ~7,~r;W10S 'j tarnbien de conn averur las norrnas laborales del codrgo E1 asunro paso ..11 Tnbu.ial Supremo que, por unamrrudad, fallo que la 0Ja tion.il Indmt~l.ll Rccoverv Act, en 1a que se basaba [a acruacion de la Nanonal Recovery ,\cimll11:>tratlOn, era ilegal £1 TubL.naJ afirrno que aquella legislacron daba excesivos poderes al presi dcnre v nego :11 gobierno federal d derecho a regular el cornercro mtzrestatal Esta .nterpretacton restricnv a de Ia Constirucion ponia en peligro fa totahdad del JlSpOSlLlVO legcll del 'Jew Deal /I .. esto respond.o Roo::.evelc rnclmandose hacia la izqurerda

IX EL SLGIJi'.nO "J::...~.A.J ... _

-~

-H-A-S'-T-A-L~\ S£GV"DA GU£RR \ \-H .. "Dr \L, 193 5 1941

En las elccciones presrdencales de 1936 Roosevelt no terua rival posible, gano en 46 de los 48 esrados En su segundo discurso de

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torna de posesion hablo de 1a «t~~ parte _9~ Ii!. nacion mal aiojada, ~ v£5t;da_.Y_ITIA alunentada» El mensaje estab.lc[aro naora lOfl2.:!..d_CL paruda., Los empresarios debian ser considerados comoenemlgos porque p, l' an rrustrar el cambro social, y eran muy pecos los aue podian poner eD duda que el cambio social no meta esencial Las carre teras del Sudoeste estaban repletas de

.arkies» y de «okies» obligados a abandon at sus pequefias propiedades de Arkansas y de Oklahoma en busca de trabajo y tra tadas coma deLncuemes par su sruserta Puc tambin per e<.>t3 epoca cuando muchos negros cornenzaron a apovar a Roosevelt En 1936 die ron POf pnmera vez sus votos a un candida to del par tide democrat a

La polinca de la NRA fue abandonada y los procesos judiciales contra los trusts recibiercn un vigoroso impulse, con tai tin, el departamento de JustlCta contrato 190 abogados El gooierno anuncio la proxima prornulgacron de una ley sabre 1a vivienda, la puesta en marcha de 1a ~egyndad soc--w.r y su proPOSltO de crear nuevas organismos de p1amllcaclon reglOnal at estilo de la Tennessee Valley Authorrty Y 10 que fue aun mas importante, I~

~lcatos reClbteron un ampho respaldo federal Fueron 2.umen ~tado~ lOS hlmQgeStoL sobre los mgresos mas elevados y e~ ==_o:;.;::_=:.;;;:_..::.::.::.::.::..,.,;;p:.:r;,.:o;>;gt;,r::.:.es:.:I~vo E1 Congreso msntuvo tamb.en un nuevo irnpuesro sabre Ia rlqueza, que tenia adem as Ia ventura de adelantarse al demagogo populista de Lursiana Huey Long, uruco rival del presidente Long habra afii mado energrcarnenre en una ruidosa carnpafia que los rices debian comparrtir su rtqueza con 10:' pobres , pero Long rue asesmado antes de las elecciones y sus parndarros se pasaron a Roosevelt Por supuesto las con ~/Y:JJA};:{,~,/lS ,.3.~ ~~ ~_lU'C.r'_;·a. )_r:;:J,'iY0~~i\:'):0?1 S~{Y.l-e. i0'5 '1L-cm f\~fC-1'Dn frrs:tgTli f1cames En 101 decada de 1930 no hubo tal redtstribucron de 1a nqueza

Durante la carnpafia electoral no se hizc 1a menor alusion a los poderes del Tnbunal Supremo, pero Roosevelt no dudaba de la necesidad de introducir algunos cambios Tanto el casa Schech rer como otras sentencias desfavorables a las leves del New Deal habian contnburdo a endurecer 1<1 oposrcion al New Deal dentro v fuera del Congreso E1 TrIbunal Supremo se habra converndo en el bastion del ~onset\ adudsmo v Ia lentitud de sus dehbera cIone;- reducia la eficacia de 1a nueva legislacion En febrero de 1937 Roosevelt presento un orovecto de lev facultando <11 presr dente para nornbrar susttruro a aqueilos jueces que pese a su edad a incapacidad se negasen a aceprar la jubilacion De este 'TIodo tenia Ia po-rbrlrdad de nornbrar -eis jueces nuevos y leales a e] suficientes para acabar con la rnavorra conservadora La ini

cianva tue con SIder ado como un descarado intento de conforrnar el Tribunal Supremo a la medida del presidente -de 10 que efectivamcnte se trataba-, y el proyecto fue rechazado par abrurnadora mayorfa. E1 Tribunal Supremo era una de las pocas institucioncs intocables en tiernpos de agitacion, e incluso algunos de los mas acerrimos partidanos de Roosevelt se opusieron a su manipulacion. Pero al cabo de pocos meses, eI Tribunal comenzo a dictar veredictos rapidos y favorables y cinco de sus rniembros presentaron 13 dimision en el plazo de dos afios y medic; pro-

J~orcionando a Roosevelt el tribunal «liberal» que nec~3. ~Per. dio una baralla peru-gn~

La segundo gran batalla que se 1ibr6 en....l21J fue Ia del _r~_co-nacimiento de los sindicatos; en ague! ana, eI rnimero de afiliadOs a los sincticatos credo en ~ 60 per 100. En la decada de 1920, el movimienro fue muy debil; los gobiernos estatales y federal habian ignorado el uso de Ia violencia i1egal, rnientras que la legislacion era muy desfavorable a los sindicatos. La American Federation of Labor, exclusivista y dominada par los trabajadores especializados, mejor pagados, organizados gremialrnente, no hacia el menor esfuerzo par atraer a los trabajadores no especializados de las nuevas indus trias de producci6n en masa. A pesar del erecimiento industrial en 1929, el rnimero total de afiliados a los sindicatos era 5610 de tres rnillones y medic de personas. La depresion Iavorecio a1 movirniento sindicalista a1 destruir 13 mistica del ernpresario y traer un gobierno que si no era totalrnente favo-rable a los sindicaros a1 menos los apoyaria si estaban dispuestos a ayudar a 1a industria. La seccion 7 (a) de la ley constituriva de la t\IR, par ejemplo, hacia hincapie en que los empresarios debian reconocer a los sindicatos; pero esta clausula fue utilizada para crear sindicaros totalmente sometidos a las compafiias. AJ ser revocada la National Industrial Recovery Act, fue sustituida en 19.36 par una ley que regulaba las relaciones entre empresarios y sindicatos (National Labor Relations Act, Wagner Act) y reforzaba la posicion de los sindicatos. Tarnbien se creo Ia National Labour Relations Board, cornision de arbitraje encargada de poner fin a las «practicas laborales discrirninatcrias»; a partir de aquel momento, las ernpresas ruvieron que aceptar la Iibertad de sin dicacion de sus ernpleados. Sirnultanearnente, el propio movimien to sindical lanzo una of ens LV a contra el exclusivisrno de los sindicatos gremiales, John 1. Lewis, del United Mine Workers, el mayor de los sindicatos que no tenian caracter grernial se retir6 de la AFL y creo el Committee of Industrial Organization, que pronto dio origen a una segunda fedcracicn, el Congress of Industrial Organization (CIO). Sus objetivos consistian en lograr

Ia sindicacion de los rraoajadores de las industrias de producci6n en masa; todos los empleados ..... cualquiera Que fuese su categorfa en la ernpresa y ~u capaci!!.!g2D~_gs;__b~r-ia~·~~se en· un mlsmo siaJ:cato inuustrial por~jemplo el sindicitOdc1osl::nited A~ mobi~e- Workers. Su principal arma fue la huelga de brazos caldos, esencial en una epoca de desernpleo. Los nuevos sindicatos afiliados al CIO alcanzaron un exito espectacular, hasta eI punta de que en 1939 habian conseguido organizar, con 0 sin Iucha, a la totalidad de los trabajadores de 1a industria del acero y del autornovil, a excepcion de la Ford que cederia muy pronto. Hubo ciertamente violencia, perc fue muy escasa si se piensa en el significado de estes cam bios de poder econornico.

En estas circunstancias, el gobierno cometi6 un grave error econ6mico que retrasaria en dos afios 1a recuperacion. En 1936 el ritmo de expansion era acelerado y los precios subieron rapidamente. krrriG.-uck lm auge.__es~ativol RaoseHdt puso fin aL

_9.eficit J?:resupuestario. El Banco central, la Federal Reserve Board duplico el rninimo de reservas, y al ana siguiente la econornia se sumio en UOll. ci(:presj6n Que no sufrirfa ninmn otto pais, aumentando el desempleo a 1a citra de 5 millones. (Como es po.sible que el gobierno juzgara de modo tan equivocado 1a situacion? Ante toda no se habra tenido en cuenta un factor psicologico: el temor que habia producido en 1a industria y eI cornercio el bandazo a 1a izquierda del segundo New Deal. Tan pronto como el gobierno federal redujo los gastos, los empresarios perdieron Ia confianza y dejaron de invertir. Es probable tambien que Roosevelt siguiera sin comprender en 19.37 el fundQr1ami~JltQ_

. .d~ _1~ll politica fis_caI; a1 parecer pensaba que- era~ las obras piiblicas, y no el deficit presupuestario, 10 que promovfa e1 ernpleo.,

Los gastos federales aumentaron de nuevo en 1938, pero Ia has tlhdad -ar;.l\reWDeaiesfaBa·-au:ff1eill:ando:-r:cis-caaveTs7iD'Os del New Deal salieron fortalecidos de las elecciones para el Congreso de 1938, formandose una coalici6n conservadora entre los democratas del Sur y los republicanos en la Camara de Representantes y el Senado. A medida que el para 5e prolongaba, crecia la irnpopularidad de Roosevelt.

La forma en que eran llevados los asuntos exteriores era una fucnte adicional de descontento ; seguia siendo opinion generalizada que la entrada de America en 1a primera guerra mundial habfa sido innecesaria salvo tal vez para llenar los bolsillos de banqueros e industriales; 1a rnagnitud de sus beneficios habfa sido revelada par un cornite del Congreso en 1934. Hasta 1939, los_.c!ictadores e~~0l2.eas ~_ eran_ vistas por la opinion £ublica americana como una amenaza; es mas, para los Iiberale_s y aisfa:"'

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cionisras americanos sus rcivindicaciones terntoriales consti ruian

'un.1~ e;:Ores~6n'lc~git[ma del p~rlncipio de :1Utodeterrriincici011-nacio nal. P~r supuesto exi~tian algunos Jasci?,~, espccialmcnte entre :05 arnericancs de origen .ilernan, pero ellos y sus dirigenres era, insiznificantes cornparados con sus autenticos modelos. El cornire de ~'actividades antiarnericanas» (House Un-American Activities Comrrlitt;~)de la C]_'r;;;;;-de Representantes, creado en 1938 para ocuparse de este ripo de arnenazas, centro su a[encion en los co' munisras. Roose~estabd---wnvencidQ__--de.,. qu~ J'lmenr:L_ PQJia mantencrse .al, margen . de jin coptll~to,._e~ Eur~.p_a per~_~~2_~_~,~E-[~ S1 disponl" del neC~j:)ariQ__]2Q.,~'lt,Jrasta 19-10 no se pu~o con tar con un ejercito moderno y 1a iinica flota de guerra existente era la del Pacifico, Pero el Congreso rernia que el rearme arrastrara de nuevo a los Esrados Unidos a una conflagracion mun dial v creia que Roosevelt estaba agitando el espectro de la guerra para - desviar la arencion de las dificultades econ6micas internas Apenas estallado el conrlicto en 1939 surgieron dificultades con 18 ~, que tenia que ser abrogada para que Q!:..?p Bretaiia y Francia pudieran adquirir armamento en los ES.tados Unidos ; 10 Iue, pero en terrninos muy desfavorables, ya que ingleses y francese:> estaban obligados a pagar al contado aqucllos su rninistros que (hasta 19-+ 1) no pudieran ser transportados en barcos arnericanos. Esto perrnitio a Alernania dedicarse a una guerra submarine indiscrirninada sin riesgo de enfrentarse al mas imporrante pais neutral.

La derrota de Francia a manos de Alernania transforrno radi-

~nte 1<1 srtuacion. La guerra reElmpago y el aparentemente inrninente derrumbarnienro de Gran Bretaiia pusieron de rnanifiesto Ia debilidad militar de America, pues a nadie se Ie ocultaba que S1 los alernanes ponian pie en Mexico, gran des zonas del l'vIeuio Oeste quedari.m a merced de sus bombarderos. La aprobacion de una asignocion de 12.000 rnillones de d61ares para 13 defcnsa -mayor que cl gasto total de la WP"-i- significo la creacion de dos millcncs de puestos de trabajo tan s610 en 1940. En scpticrnbre del rnismo afio fue establecido el servicio militar

oblrga-tor~io: --------- ~. - ~ --" - - '

- -Li ~T~~ francesa permiti6 a Roosevelt ocupar par tercera vez la presidencia, fenomeno sin precedentes. Antes de mayo de 19-10. probablernente no tenia intencion de hacerio, pero los unicos dem6cratas con alguna audicncia eran todos conservadores y Roosevelt tuvo que enfrentarse al ddcma de proscguir a dDandonar el New Deal, todavia inconcluso. El candidate de los republicanes fue \YjenJeIl \',;hl:kic, director de una cornpafi.ia de clectricidad, presentado como una victima del New Deal Perc \Y,j illkre

no era mas aislacionisra que Roosevelt y en La crisis los votantes se .igruparon en torno al presidente. La situacion recordaba Ia de 1933. Al amparo de la ley de prestarno y arriendo de IT!:.'!fZO de 19-11 Ie fue concedido a Gran Bretaiia Ln credito ilimitaC1O: 5 ~~~ememe absurdo enviarle surmrustros belicos y permitir que los submarines ale manes los hundieran, par 10 que la Marina americana corncnzo a escoltar los convoyes, estableciendo puntas de apoyo en Groenlandia e Islandia. Er: otono de 1941 existia ya una guerra naval no declarada entre los Estados OnTdos y Ale- J

I

mama.

Por ultimo, en diciernbre de 1941, los gobiernos japones y aleman evitaron a los arnericanos Ia decision de declarar la guerra, E1 conflicto de intereses entre J apon y los Estados Unidos se habia agudizado a 10 largo de la decada de 1930 a me did a ~ue los japoneses intentaban a1caQz?r por la fuerza su objetivo de estab1ecer «una zona econamic~t~arguiql, controlada pO!

.laP-Qn; la Dros:gera gran Ask..Qri.enta122 A esta expansion territorial en el Sudeste asiatico se _ oponian las Fili_pinas, como cologia

"americana, y adem as los esrrategas japoneses partian del supuesto de que los americanos no solo no les cederian los mercados cornerciales y las ricas tuenres de materias primas de esta zona, sino que adernas estaban decididos a degradar a Japan a potencia de segunda caregorfa 4, Pero el triunfo aleman en_Epoda y su probable exira en _.Rusia-animaron a los japoneses a dirigirse bacia el Sur, Y-.1:n lq41 se anexionaron l~ Indachin'Lft~~ Los Estados Unidos, Gran Bretaiia y los Paises Bajos reaccionaron decrerando el bloqueo total de sus venras de chatarra y petroleo, y las propiedades japonesas en Estados Unidos fueron congeladas. Japan no disponia de yacimientos de petroleo y sus reservas solo alcanzaban para dos afios por 10 que no tenia otro rernedio que abandonar la guerra can China 0 atacar la fuente de producci6n mas proxima, las Indias Orientales holandesas E1 alto mando japones, par otra parte, Ilego a la conclusion de que los Esrados Unidos, porencialmente mas poderosos, no podian mantenerse al margen, y decidiri desencadenar un ataque preventive. A primera hera del domingo 7 de diciernbre de 1941. los aparatos de los porraaviones japoneses atacaron y destruyeron gran parte de Ia flota americana estaeionada en Pearl Harbour. en las islas Hawaii.

El ataque a Pearl Harbour ha suscitado una considerable polernica. Et servicio secreta americano habra descifrado el codigo japones y 1a actividad diplornatica era intensa. c:Acaso expusc Roosevelt delibcradarnente a la tlota a un ataque por sorpresa. convcncido de que America debla entrar en la guerra? No existen

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pruebas que abonen esta suposici6n, Lo sucedido en Pearl Har· bour podria atribuirse a incompetcncia rnilitar: nueve horas mas tarde los bombarderos japoneses descubrieron que Ia av iacion american;} scguia forrnada en los aerodromes filipinos. El 8 de diciembrc de 1941 el Congreso aprobo le declaracion de guerra a Japan can un solo veto en contra, Alemania e Iralia declararon la guerra a los EstaJos Unidos, como habian estipulado y los Estados Unidos volcaron Ia totalidad de los recursos de su economia y de su sociedad contra las potencias del Eje.

X. UNA OJEADA RETROSPECTIVA AL NEW DEAL

Es surnamente dificil juzgar las medidas aisladas del New Deal o el conjumo de este. De ahi que el 0Jew Deal, uno de los mas importantes p"vgramas Iegislativos de la historia mo~err:.a, claramente limitado en el tiernpo, sea inevitablementc discutido. La principal diticultad estriba en que .eL producto nacional bruto se· gura estancio todavla aI estallar la scaunda guer!.~ mu5dial) Eill

e alo del niyd_f.t.~.J929 ,0 cual no dernuestra, 510 e:n argo, q.ue el New Deal fuera ~m tr'acaso. Si se piensa en las crrcunstancias extraordinarias de Ia decada de 1930, resulta evidente que sin el 0-1<:!w Deal el nivel habria descendido mucho mas. Ademas, 1a recuperaci6n ccon6mica despues de 1a depresi6n no era el unico objetivo del New Deal, que en los seis aDOS y medio que van hasta 1939 tuvo que tamar en consideracion much as circunstancias variadas, Tal vez pueda decirse que la economfa se habria recuperado rnejor si el gobierno hubiera ayudado a rnenos parados en 1933, Pero esto no seria ningiin argumento valido contra todas las medidas de caracter social del New Deal. Con el tiernpo vino tarnbien a ocupar el primer plano otro objet.iva politiS?, ~

reforma del orden econ6mico social a de evitar

'gue se repitieran los acontecimientos de 1929 a 1933. Si se pregunta par el efecto de dererrninadas medidas , se plantea el problema de 1a causalidad. En el ambito economico estuvier?n siernpre mezclados varias causas y efectos. El hecho de que [a 10- rroduccion de subvenciones a los precios en la agricultura se rradujese siernprc en un aumento de los precios no demuestra, por ejemplo, que tambien los causaran. Par otro lado, el politico convencido del New Deal diria que A ocurri6 despues de B y, por tanto, a causa de B. La mas dificil de juzgar es el papel que desernpefio el factor psicologico de Ia confianza y la esperanza en una pronta mejora , Si se consideran los acontecimientos objetivarnente, resulta dificil explicar como las medidas del New Deal

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pudieron aumentar en un 15 por 100 1a produccion industrial de 1933 a 1934. c:Mejor6 la situacion a pesar de las medidas tomadas? Es muy probable que la elecci6n de un nuevo presidente, evidenremenre decidido a actuar, convenciera a los empresarios y a arras de que Ia situaci6n no era tan desesperada como parecia en el invierno de 1932-33.

El New Deal no alcanzo un exito total. La renta per capita real no reeuper6 su nive! de 1929 hasta 1940;- momenta en que el motor del crecimlenro era eI remme (vease cuadro 6.2), Desde el punto de vista econornico, ia decada de 1930 fue una «decada perdida». Todos los inviernos habia 9 6 10 miUones de arados y todavia en 41 el mimero de personas sin trabajo se cifraba en cinco millones v med19.. La inversion privada, sobre la que re-" posaba la econornia, no se recupero. En el colapso inicial, la pro·. ducden total cay6 tan bajo (alrededor del 30 par 100), gue la

ex ansicn no presiono sobre 1a capacidad industria .

tiempo espues e In1C1a 0 e rearme. ero, naturalmente, cabe. imaginar que sin el New Deal Ia depresion habria sido atin pear.

La raiz del problema estaba en que el New Deal tenia que resolver las dificuliades de todo el mundo. Tenia que hacer frente a las necesidades mas urgentes de asisrencia; ni como politico ni como persona hurnanitaria podia ignorar Roosevelt las colas de harnbrientos ni la ruina de los agricultores. Al propio tiernpo, el New Deal trataba de asegurar la recuperacion econornica, esto es haeer que la industria se pusiera nuevamenre en movirniento. Y para evitar una nueva recafda, Roosevelt intento reformar el sistema politico y, en particular, las relaciones entre la econornia y el Gobierno.

Muchos de estos objetivos, en S1 misrnos deseables, eran mutuarnente excluyentes. EI lustre mas grave de la economia era e1 elevado gorccmaje de pob1acien emplea4,o todavia en E agricul.

~; ello explica en gran medida por que la depresion en los Estados Unidos fue mas acusada que en otros parses, como Gran Bretafia, donde las irnportaciones de alirnenros baratos incrernentaron el poder adquisitivo del consurnidor. Aun cuando el New Deal hubiera superado la depresion, seguiria habiendo demasiados agricultores. Subvencionarlos para que perrnanecieran en sus granjas, que debieron haber abandonado, no prornovio la recuperacion ; pero si produjo la rniseria. EI caso de Ia NRA es muy sernejanre. Roosevelt mamenia que si el gobierno ayudaba a los empresarios a fljar los precios, tarnbien tenia que alentar a los sindicatos a subir los salaries. Dado que 10 que se perseguia em aumenrar los beneficios ernpresariales, ambos objerivos eran incompatibles, Parte de la dificulrad obededa a que Roosevelt era

dernasiado receptivo; no tenia una estrategia global, Y se dejaba aconsejar par diversos asesores, con todos los cuales estaba de acuerdo. :VIuchas rnedidas fueron puestas en vigor sin pcnsar en sus consccuencias, 10 que per otra parte no era oc-:e;-,atiamente equivoc.a.lo. Los problemas eran relativarnente nuevos, como tam bien 10 eran algunas de sus soluciones. Se carecia de fuentes de mformacion estadistica. Dado que el problema m<1S grave en 1933 era Ia desrnoralizacion generalizada un gobierno visrblernenre de cidido a actuar podia muy bien superario. ya que tenia much as posibilidades de aumentar la confianza de los empresarios. al menos a corto plaza.

Si e1 gobierno federal hubicra estado dispuesto a insuflar rna yor poder adquisirivo en la economia, el problema del reparto de foridos tal vez no habria revestido importancia. Pero el mayor

_deficit en el __p_r:c:,clpuesto federal nunca super6 el 5 por 100 de la rente; naci'cmalbease ':uaclro"6 -t~. Una buena parte de los gastos se cubria can los impuestos, que no disminuyeron. Mucbos de los deficits prcsupucstarios no esraban planificados, sino que fueron rnotivados par la reducci6n de ]05 impuestos recaudados Existe, sin embargo, un argumcnto politrco contra unas finanzas dericir.n ias eo gran cscala, S1 es que se intento esta solucion: las principales decisiones econ6micas seguian en manes de los capitalistas, par 10 que cuanto mas gas tara el gobierno mas «socialista» parecerfa y menor seria el gasto efectuado por el sector privado. Perc este razonarnienro es rnuy discutible. De haber gastado Roosevelt suticienre dinero para poner a Ia econornia nuevamente en rnovimiento. de tal forma que invertir resu1tara ren table, dificrlmenre habrian desaprovechado los ernpresarios 13 oportunidad que se Ies prescntaba por el mero hecho de que el pais fucra socialism. ~o que irnportaba en definitiva er~l_'{Qlu· ~ del BEto__rllibJ.i,n_ ----~ ~ -.-----~ ----~

.-.. En realidad, el New Deal no era ~n absolute hostil a los ernpresarios, Todo 10 Que hizo fue poner a1 bLlfocrata alll d.QDde ,habia fracasado d hombre de negocios. hasta que la ernpreso privada pudicra florecer de nuevo. Precisarnenre por haber sabl

'do evirar un.i .sclucion mas radical £u~.:-l salvador v no d destrucJpr del capitalislT.o~; -~e pr-~d~~--ningun tipo de planificaC1611 co~deologia «socialism» 0 cosa parccida. Induso el terrnino New Deal sugeria que era el individuo el que jugaba sus propias cartas.

Su efecto mas perdurable fue aurnentar el poder del gobierno ~rar en :,yTlerru y di~J ~'1te en particular. Antesde 1933 para el americano media «el gobierno» era eI goble-rna de su estado 0 incluso el de su municipio. A partir del ~ew Deal, el go-

bremo federal se dispuso a hacer las cosas POf S1 rrusmo: para dlo tuvo que reducir el coder relative de los esrados v de los empresarios. El presidenre - y su recien creado gabinere ;U~ tituye ron al Congreso como r-rincipal fuente Iegislati :a. Una vez in troducidos estos cambios, la sociedad americana experirnento una profunda transforrnacion. Debido al incremento del poder federal y presidencial sabre la economia, la transicion de la guerra a fa paz en 1945 fue indolora. Pero si el gobiemo federal financia la consrruccion de una carretera que arraviesa los suburbios, no pa sara rnucho tiernpo antes de que sus habitantes pidan que les faciliten rnejores viviendas. El autentico leg ado del New Deal fuc revolucionar las expectativas.

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