P. 1
The Matrix - An Analysis of AI

The Matrix - An Analysis of AI

|Views: 177|Likes:
Published by T3Kaos
My dissertation on the representation of artificial intelligence in modern media.
My dissertation on the representation of artificial intelligence in modern media.

More info:

Published by: T3Kaos on Nov 03, 2010
Copyright:Attribution Non-commercial


Read on Scribd mobile: iPhone, iPad and Android.
download as PDF, TXT or read online from Scribd
See more
See less






JB Webb‐Benjamin 

The Matrix
The Perception of Artificial Intelligence 

JB Webb‐Benjamin  12/1/2009   

The Matrix: The Perception of Artificial Intelligence 
For many years cinema has had an obsession with the inanimate and artificial, none more so than  artificial intelligence and the horrors that could potentially befall man at the hands of this new and  seemingly evil intelligence. Through the course of this critical analysis we will be discussing whether  or  not  cinematography’s  obsession  with  demonising  artificial  intelligence  is  having  a  detrimental  effect on the public perception of this relatively new science.  “The Matrix is everywhere; it’s all around us, here even in this room. You can see it out of your  window or on your television. You feel it when you go to work, or go to church or pay your taxes. It is  the world that has been pulled over your eyes to blind you from the truth.”  Perhaps  one  of  the  most  influential  films  of  our  century,  ‘The  Matrix’  was  released  in  the  US  on  Wednesday 31st March 1999 and in the UK on Friday 11th June 1999. Starring Lawrence Fishburne,  Keanu Reeves and Carrie‐Ann Moss this science fiction epic was originally written by Larry and Andy  Wachowski and produced by Joel Silver.  ‘The Matrix’ is set in the future, a future where machines have enslaved the human race and turned  all  of  us  into  nothing  more  than  batteries.  These  advanced  machines  are  controlled  by  artificial  intelligence.  Future  inhabitants  are  subjected  to  an  artificial  reality  that  is  actually  the  Matrix:  a  simulated reality created by sentient machines in order to pacify and subdue the human population  whilst their bodies' heat, electrical and synaptic activity is used as an energy source. Upon learning  this, a computer programmer called Thomas Anderson, hacker alias, Neo, is drawn into a rebellion  against the machines, involving other people who have been freed from the ‘dream world’ and into  reality.  The  film  contains  many  references  to  the  cyberpunk  and  hacker  subcultures;  philosophical  and  religious  ideas;  and  homage  to  ‘Alice's  Adventures  in  Wonderland’,  Hong  Kong  action  cinema  (early  Shaw  Brothers  and  Jackie  Chan  films),  Spaghetti  Westerns  (most  notably  the  Sergio  Leone  classic, ‘A Fistful of Dollars’), dystopian fiction (most notably the Aldrous Huxley classic, ‘Brave New  World’ and ‘Do Androids Dream of Electric Sheep?’ by Philip K. Dick) and Japanese animation (‘Ghost  in the Shell’ directed by Mamoru Oshii).  This film has had a profound affect on cinematography, science fiction, visual effects and above all  philosophy; even to the extent of facing banning in Egypt due to its handling of religious tenets such  as  creationism  and  the  concepts  of  free  will  and  objectivity.  It  is  in  particular  its  handling  of  the  concepts of artificial intelligence and sensory simulation that are of primary interest to us however.  Artificial  Intelligence  (AI)  is  the  science  of  creating  intelligence  within  machines  and  electronic  avatars equivalent or surpassing human capabilities. Starting with Alan Turing, artificial intelligence  research  has  been  a  driving  force  behind  much  of  computer  science  for  over  eighty  years.  Turing  wanted  to  build  a  machine  that  was  as  intelligent  as  a  human  being  since  it  was  possible  to  build  imitations of "any small part of a man." He suggested that instead of producing accurate electrical  models of nerves, a general purpose computer could be used and the nervous system modelled as a  computational  system.  He  suggested  that  "television  cameras,  microphones,  loudspeakers,"  (also  known as external inputs) etc, could be used to model the rest of humanoid body.   "This would be a tremendous undertaking of course," he acknowledged. 

In a research paper for Cambridge University Turing noted that the so constructed machine "…would  still have no contact with  food, sex, sport and many other things of interest to the human being."  The  problem  with  this  analogy  naturally  is  that  Turing  is  presuming  that  any  intelligent  machine  created  would  be  natural  slave  to  the  human  race,  and  therefore  require  none  of  the  things  that  humans regard as 'pleasures' (demonstrated in ‘Animatrix: The Second Renaissance Parts 1 and 2’); I  would  disagree  with  this  line  of  reasoning  as  although  machines  are  intended  to  ease  human  workloads,  we  must  not  fall  into  the  trap  of  considering  intelligent,  and  therefore  reasoning,  machines as slaves and chattels, otherwise we're nothing more than the same as certain British and  American forefathers who considered slavery of the African nations as a prerequisite for easing their  own lives.  Turing concluded that in the 1940s the technical challenges of building such a robot or system were  too great and that the best domains in which to explore the mechanisation of thought were various  games  and  cryptanalysis,  "in  that  they  require  little  contact  with  the  outside  world."  He  explicitly  worried about ever teaching a computer a natural human language as it "seems however to depend  rather  too  much  on  sense  organs  and  locomotion  to  be  feasible."  This  assumption  is,  of  course,  incorrect, as learning of any language is mainly dependant on the learning and repetition of certain  constant rules.  Turing thus set out the format for early artificial intelligence research, and in doing so touched on  many of the issues that are still hot debate in 2009. Much of the motivation for artificial intelligence  is  the  inspiration  from  people  –  which  they  can  walk,  talk,  see,  think  and  do;  ergo:  external  input  dependant  motivational  behaviours.  Unfortunately  many  of  Turing’s  suppositions  about  artificial  intelligence  have  since  been  thoroughly  debunked,  particularly  his  insistence  that  it  would  be  unnecessary  to  copy  human  methods  of  thought  processing  to  create  machine  intelligence.  The  research of the past few decades into neural networks has shown results far more promising than  anything hypothesised by Turing. A neural network is advanced software that imitates the processes  of human neurons to artificially replicate near‐human thought processing.  It  was  the  work  of  Alan  Turing  that  inspired  a  group  of  greater  thinkers,  John  McCarthy,  Marvin  Minsky,  Allen  Newell  and  Herbert  Simon,  who  were  to  become  the  greatest  thinkers  of  artificial  intelligence for many decades. They and their students wrote programs that were, to most people,  simply astonishing: computers were solving word problems in algebra, proving logical theorems and  speaking  English.  By  the  middle  of  the  1960s,  research  in  the  U.S.  was  heavily  funded  by  the  Department  of  Defence  and  laboratories  had  been  established  around  the  world.  A.I.'s  founders  were  profoundly  optimistic  about  the  future  of  the  new  field:  Herbert  Simon  predicted  that  "machines will be capable, within twenty years, of doing any work a man can do" and Marvin Minsky  agreed,  writing  that  "within  a  generation  ...  the  problem  of  creating  'artificial  intelligence'  will  substantially be solved". The affect artificial intelligence has had on society at large is very profound,  not  just  from  the  way  in  which  it  already  eases  our  lives  to  some  primitive  extent  with  intelligent  tumble  dryers  adapting  their  settings  dependant  on  load  and  dampness  to  autonomous  software  agents that monitor our credit card accounts for fraudulent transactions, but also from the way in  which mass media, particularly cinema, has treated this subject.  Throughout  modern  cinema  there  has  been  growing  interest  in  artificial  intelligence  and  how  it  affects  our  lives  now  and  in  the  future.  These  films  will  normally  fall  into  two  distinctly  different 

categories.  On  one  side  you  have  artificial  intelligence  being  demonised  because  of  its  lust  for  control and destruction of humanity so that it may continue to survive, the ‘Terminator’ and ‘Matrix’  series of films being the best examples, and on the other side you have artificial intelligence being  treated as something that should be accepted but also ultimately pitied because although a friend to  humanity it lacks a soul and is therefore pitiful and lacking referential identity, ‘A.I.’ and ‘I, Robot’ are  the  best  examples  of  this.  There  is  also  a  new  sub‐genre  of  films  coming  into  existence  that  are  loosely tied into this concept of artificial intelligence and that is the sub‐genre of films about sensory  relocation,  for  example,  ‘Gamer’,  ‘Surrogates’  and  ‘Avatar’.  This  massive  diametric  opposition  in  perception by cinema is reflected in ‘real’ life, specifically in the research and development areas of  artificial intelligence and cybernetics.   On  one  side  you  have  Professor  Kevin  Warwick,  Head  of  Cybernetics  at  Reading  University,  a  proponent of applied artificial intelligence and cybernetics who believes that the next step of human  evolution  is  the  augmentation  of  man  and  machine  (University  of  Illinois  Press,  ‘I,  Cyborg’),  and  Professor  Noel  Sharkey,  Head  of  Artificial  Intelligence  and  Robotics  at  Sheffield  University  who,  although  a  sincere  proponent  of  artificial  intelligence  and  its  adoption  into  society  and  general  usage,  has  an  extremely  alarmist  approach  to  research  and  scares  more  than  he  informs  (Daily  Telegraph,  ‘March  of  the  Killer  Robots’).  On  the  other  side  of  the  proverbial  fence  you  have  Peter  Molyneux, founder of Lionhead Studios, who is actively developing emotive artificial intelligence that  will  attempt  to  not  only  interact  with  you  on  a  very  real  and  human  scale  but  also  attempt  to  integrate itself within your society. Both forms of research and development are both valid in their  own right however only one will ultimately win dominance of public perception and it’s this hold on  the public perception that will ultimately decide if we accept and welcome artificial intelligence or if  we fear and destroy it.  Artificial intelligence would also fall into two philosophical areas of debate, the realms of ‘simulacra’  and  ‘simulation’.  ‘Simulacra’  refers  to  a  symbol  without  referential  evidence,  for  example  a  large  proportion  of  Earth’s  population  have  faith  in  the  Cross,  however  they  can  neither  prove  nor  disprove the existence of God, and ‘simulation’ refers to the process of recreating a fictitious event  to  test  the  outcomes  of  the  scenario  being  tested.  Artificial  intelligence  falls  into  both  of  these  categories because it not only attempts to replicate and indeed enhance human intelligence which  in  itself  is  unquantifiable  and  is  purely  subjective,  but  it  also  represents  a  simulation  of  what  we  ourselves  could  be,  indeed  we  ourselves  could  be  the  simulation  (Dostoevsky's  ‘Notes  from  Underground’). This has an effect on how cinema not only regards artificial intelligence but also how  it portrays it.  In  ‘Simulacra  and  Simulation’  by  Jean  Baudrillard  we  are  told  that  there  are  three  orders  of  simulacra; simulacra that are natural, simulacra that are productive and simulacra of simulation. It is  this third one that is of interest us today. Jean Baudrillard defines simulacra of simulation as;  “(Simulacra of simulation) founded on information, the model, the cybernetic game – total  operationality, hyperreality, aim of total control.”  Basically  by  cinematography  generating  adverse  ideologies  and  predictions  of  what  artificial  intelligence  could  be  we  are  creating  these  situations  ourselves.  By  the  very  process  of  predicting  mans  decline  and  destruction  at  the  hands  of  what  will  undoubtedly  be  mankind’s  intellectual  superior we are generating and predetermining a sequence of events that doesn’t have to occur in 

this way. Because of the very nature of artificial intelligence and its underlying purpose, which is to  create a new form of intelligence to rival mankind, it scares most people. It is this fear of something  strange and new that modern cinema taps into and ultimately unjustly maligns.  If  one  takes  into  consideration  that  some  propose  that  we  are  created  in  God’s  image  then  by  definition  we  represent  all  the  good  and  evil  of  a  higher  order.  Therefore  it  would  be  logical  to  conclude  that  as  God’s  children  once  we,  mankind,  give  birth  fully  to  artificial  intelligence  we  ourselves will become Gods in our own right. For having spawned a new intelligence of a potentially  higher order we will not only have attained Godhood but also have created something new in our  image,  with  all  of  our  successes  and  failings,  mirrored.  It  is  actually  this  fear  of  ourselves  and  our  own shadows that makes us fear artificial intelligence and ultimately demonise its existence before it  has chance to come fully into its own. Instead when cinema considers artificial intelligence and what  it  may  one  day  do  to  humanity  when  it  reaches  maturity  it  should  look  more  at  the  good  that  mankind has done, those acts of selflessness and heroism that define humanity as these too will be  reflected in whatever we create in our image. As the science of artificial intelligence is essentially the  quest to create intelligence other than our own we should be looking at what it is to be human.  Modern  cinema  is  unjustly  causing  fear  of  a  field  of  study  that  can  ultimately  help  mankind  to  achieve  new  heights  of  understanding  about  ourselves  and  our  universe.  However  by  the  same  token if we successfully develop and unleash artificial intelligence will we become a world where our  worst nightmares become real and the "Matrix" becomes a reality?                           

Appendix I: Bibliography 
  Hacking the X‐Box: An Introduction to Reverse Engineering  Written by Andrew 'Bunnie' Huang  Published by No Starch Press Inc.  ISBN: 1593270291    Hal's Legacy: 2001's Computer as Dream and Reality  Written by David G. Stork  Published by MIT Press  ISBN: 0262193787    In the Mind of the Machine  Written by Prof. Kevin Warwick  Published by Random House UK  ISBN: 0099703017    Fuzzy Logic  Written by Daniel McNeill & Paul Freiberger  Published by Simon & Shuster  ISBN: 0671875353    Introducing Artificial Intelligence  Written by Henry Brighton & Howard Selina  Published by Icon Books  ISBN: 1840464631     

Understanding Artificial Intelligence  From the Editors of Scientific American  Published by Warner Books Inc.  ISBN: 0446678759    Creation: Life and How to Make It  Written by Steve Grand  Published by Butler & Tanner Ltd.  ISBN: 0297643916    Simulacra and Simulation  Written by Jean Baudrillard  Translated by Sheila Faria Glaser  Published by University of Michigan Press  ISBN: 0472065211    Simulacra and Simulation: The Matrix Phenomenon  Written by J.B. Webb‐Benjamin  Published by North Warwickshire & Hinckley Colleges Online Resources               

Appendix II: Scientific Advisors 
  Artificial Intelligence Advisor  Professor Kevin Warwick  Cybernetics Department  University of Reading    Games Technologies Advisors  Peter Molyneux & Richard Evans  Lionhead Studios 

You're Reading a Free Preview

/*********** DO NOT ALTER ANYTHING BELOW THIS LINE ! ************/ var s_code=s.t();if(s_code)document.write(s_code)//-->