You are on page 1of 17

Rayos infrarrojos

Radiación
El fenómeno de la radiación consiste en la propagación
de energía en forma de ondas electromagnéticas o partículas
subatómicas a través del vacío o de un medio material.

La radiación propagada en forma de ondas electromagnéticas


(Rayos UV, Rayos Gamma, etc.) se llama radiación
electromagnética, mientras que la radiación corpuscular es la
radiación transmitida en forma de partículas subatómicas
(partículas α, neutrones, etc.) que se mueven a gran velocidad en
un medio o el vacío, con apreciable transporte de energía (Rayos X).

Si la radiación transporta energía suficiente como para


provocar ionización en el medio que atraviesa, se dice que es
una radiación ionizante. En caso contrario se habla de radiación no
ionizante. El carácter ionizante o no ionizante de la radiación es
independiente de su naturaleza corpuscular u ondulatoria.

Son radiaciones ionizantes los Rayos X, Rayos γ, Partículas α y parte


del espectro de la radiación UV entre otros. Por otro lado,
radiaciones como los Rayos UV y las ondas de radio, TV o de
telefonía móvil, son algunos ejemplos de radiaciones no ionizantes.
Radiación electromagnética
La radiación electromagnética es una combinación de campos
eléctricos y magnéticos oscilantes, que se propagan a través del
espacio transportando energía de un lugar a otro . A diferencia de
otros tipos de onda, como el sonido, que necesitan un medio
material para propagarse, la radiación electromagnética se puede
propagar en el vacío. En el siglo XIX se pensaba que existía una
sustancia indetectable, llamada éter, que ocupaba el vacío y servía
de medio de propagación de las ondas electromagnéticas. El estudio
teórico de la radiación electromagnética se
denomina electrodinámica y es un subcampo del
electromagnetismo.
Espectro electromagnetico

Diagrama del espectro electromagnético, mostrando el tipo, longitud de onda con


ejemplos, frecuencia y temperatura de emisión de cuerpo negro.

Se denomina espectro electromagnético a la distribución energética


del conjunto de las ondas electromagnéticas. Referido a un objeto
se denominaespectro electromagnético o simplemente espectro a
la radiación electromagnética que emite (espectro de emisión) o
absorbe (espectro de absorción) una sustancia. Dicha radiación
sirve para identificar la sustancia de manera análoga a una huella
dactilar. Los espectros se pueden observar
medianteespectroscopios que, además de permitir observar el
espectro, permiten realizar medidas sobre éste, como la longitud de
onda, la frecuencia y la intensidad de la radiación.

El espectro electromagnético se extiende desde la radiación de


menor longitud de onda, como los rayos gamma y los rayos X,
pasando por la luz ultravioleta, laluz visible y los rayos infrarrojos,
hasta las ondas electromagnéticas de mayor longitud de onda,
como son las ondas de radio. Se cree que el límite para la longitud
de onda más pequeña posible es la longitud de Planck mientras que
el límite máximo sería el tamaño del Universo (véase Cosmología
física) aunque formalmente el espectro electromagnético
es infinito y continuo.
Rango energético del espectro
El espectro electromagnético cubre longitudes de onda muy
variadas. Existen frecuencias de 30 Hz y menores que son
relevantes en el estudio de ciertas nebulosas.1 Por otro lado se
conocen frecuencias cercanas a 2,9×1027 Hz, que han sido
detectadas provenientes de fuentes astrofísicas.2

La energía electromagnética en una particular longitud de


onda λ (en el vacío) tiene una frecuencia f asociada y una energía
de fotón E. Por tanto, el espectro electromagnético puede ser
expresado igualmente en cualquiera de esos términos. Se
relacionan en las siguientes ecuaciones:

, o lo que es lo mismo

, o lo que es lo mismo

Donde (velocidad de la luz) y es la constante


de Planck, .

Por lo tanto, las ondas electromagnéticas de alta frecuencia tienen


una longitud de onda corta y mucha energía mientras que las ondas
de baja frecuencia tienen grandes longitudes de onda y poca
energía.

Por lo general, las radiaciones electromagnéticas se clasifican en


base a su longitud de onda en ondas de
radio, microondas, infrarrojos, visible –que percibimos
como luz visible– ultravioleta, rayos X y rayos gamma.

El comportamiento de las radiaciones electromagnéticas depende


de su longitud de onda. Cuando la radiación electromagnética
interactúa con átomos y moléculas puntuales, su comportamiento
también depende de la cantidad de energía por quantum que lleve.
Al igual que las ondas de sonido, la radiación electromagnética
puede dividirse en octavas.3

La espectroscopía puede detectar una región mucho más amplia del


espectro electromagnético que el rango visible de 400 nm a
700 nm. Un espectrómetro de laboratorio común y corriente detecta
longitudes de onda de 2 a 2500 nm.

Bandas del espectro electromagnetico

Para su estudio, el espectro electromagnético se divide en


segmentos o bandas, aunque esta división es inexacta. Existen
ondas que tienen una frecuencia, pero varios usos, por lo que
algunas frecuencias pueden quedar en ocasiones incluidas en dos
rangos.

Longitud
Frecuencia (
Banda de Energía (J)
Hz)
onda (m)

>
Rayos gamma < 10 pm > 30,0 EHz
20·10−15 J

>
Rayos X < 10 nm > 30,0 PHz
20·10−18 J

>
Ultravioleta extremo < 200 nm > 1,5 PHz
993·10−21 J

>
Ultravioleta cercano < 380 nm > 789 THz
523·10−21 J

>
Luz Visible < 780 nm > 384 THz
255·10−21 J

>
Infrarrojo cercano < 2,5 µm > 120 THz
79·10−21 J

Infrarrojo medio < 50 µm > 6,00 THz > 4·10−21 J

Infrarrojo lejano/submilimét >


< 1 mm > 300 GHz
rico 200·10−24 J

Microondas < 30 cm > 1 GHz > 2·10−24 J

Ultra Alta >


<1m > 300 MHz
Frecuencia - Radio 19.8·10−26 J

Muy Alta >


< 10 m > 30 MHz
Frecuencia - Radio 19.8·10−28 J
>
Onda Corta - Radio < 180 m > 1,7 MHz 11.22·10−28
J

>
Onda Media - Radio < 650 m > 650 kHz
42.9·10−29 J

>
Onda Larga - Radio < 10 km > 30 kHz
19.8·10−30 J

Muy Baja <


> 10 km < 30 kHz
Frecuencia - Radio 19.8·10−30 J

Espectro visible

Espectro electromagnético.
Por encima de la frecuencia de las radiaciones infrarrojas tenemos
lo que comúnmente llamamos luz. Es un tipo especial de radiación
electromagnética que tiene una longitud de onda en el intervalo de
0,4 a 0,8 micrómetros. La unidad usual para expresar las longitudes
de onda es el Angstrom. Los intervalos van desde los 8.000 Å(rojo)
hasta los 4.000 Å (violeta), donde la onda más corta es la del color
violeta.

La luz puede usarse para diferentes tipos de


comunicaciones. Las ondas de luz pueden
Longitud de
modularse y transmitirse a través de fibras Color
onda
ópticas, lo cual representa una ventaja pues
con su alta frecuencia es capaz de llevar más violeta 380–450 nm
información. azul 450–495 nm

verde 495–570 nm

amarillo 570–590 nm

naranja 590–620 nm

rojo 620–750 nm
Por otro lado, las ondas de luz pueden transmitirse en el espacio
libre, usando un haz visible de láser.

Rayos infrarrojos

Historia

Los infrarrojos fueron descubiertos por William Herschel (1738-


1822). En 1800, Herschel hizo pasar luz solar a través de un prisma
de cristal para generar un espectro: el arco iris, luego midió la
temperatura de cada color y notó que cada uno tenía una
temperatura mayor que los termómetros de control, y que la
temperatura de los colores del espectro aumentaba al ir del violeta
al rojo. Después de realizar ese experimento, Herschel decidió medir
la temperatura en una zona ubicada un poco más allá de la luz roja
del espectro, al parecer desprovista de luz. Para su sorpresa,
descubrió que esta región tenía la temperatura más alta de todas.
Descubrió que el calor era más fuerte al lado del rojo del espectro y
observó que allí no había luz. Esta es la primera experiencia que
muestra que el calor puede transmitirse por una forma invisible de
luz. Herschel denominó a esta radiación "rayos calóricos",
denominación bastante popular a lo largo del siglo XIX que,
finalmente, fue dando paso al más moderno de radiacióninfrarroja.

Los primeros detectores de radiación infrarroja eran bolómetros,


instrumentos que captan la radiación por el aumento de
temperatura producido en un detector absorbente

Que son?
La radiación infrarroja, radiación térmica o radiación IRes un tipo
de radiación electromagnética de mayor longitud de onda que
la luz visible, pero menor que la de lasmicroondas.
Consecuentemente, tiene menor frecuencia que la luz visible y
mayor que las microondas. Su rango delongitudes de onda va desde
unos 700 nanómetros hasta 1micrómetro. La radiación infrarroja es
emitida por cualquier cuerpo cuya temperatura sea mayor que
0 Kelvin, es decir, −273,15 grados Celsius (cero absoluto). El
nombre de infrarrojo significa por debajo del rojo pues su comienzo
se encuentra adyacente al color rojo del espectro visible.

La materia, por su caracterización energética (véase cuerpo negro)


emite radiación. En general, la longitud de onda donde un cuerpo
emite el máximo de radiación es inversamente proporcional a la
temperatura de éste (Ley de Wien). De esta forma la mayoría de los
objetos a temperaturas cotidianas tienen su máximo de emisión en
el infrarrojo. Los seres vivos, en especial los mamíferos, emiten una
gran proporción de radiación en la parte del espectro infrarrojo,
debido a su calor corporal.
Los rayos infrarrojos son ondas de calor infrarrojo, el mismo calor
que irradia el sol, por eso sentimos los efectos de la radiación
infrarroja cada día. El calor de la luz del sol, del fuego, de un
radiador de calefacción o de una acera caliente proviene del
infrarrojo. Aunque no podemos ver esta radiación, los nervios en
nuestra piel pueden sentirla como calor. Las terminaciones
nerviosas de la piel son sensibles a la temperatura y pueden
detectar la diferencia entre la temperatura interior del cuerpo y la
temperatura exterior de la piel.

Los rayos infrarrojos se emiten en diferentes longitudes de onda.

Tipo deLongitud deTemperatura Penetración en la


infrarrojos Onda piel

Infrarrojo Onda corta Aprox. de 500 aHasta 4 mm.


cercano 1700ºC
Infrarrojo Onda media Aprox. de 250 aHasta 2 mm.
medio 750ºC

Infrarrojo Onda larga Hasta máx. 250ºC Hasta 1 mm.


lejano

Usos de los rayos infrarrojos


Los infrarrojos se utilizan en los equipos de visión nocturna cuando
la cantidad de luz visible es insuficiente para ver los objetos. La
radiación se recibe y después se refleja en una pantalla. Los objetos
más calientes se convierten en los más luminosos.

Un uso muy común es el que hacen los comandos a distancia


(telecomandos o mando a distancia) que generalmente utilizan los
infrarrojos en vez de ondas de radio ya que no interfieren con otras
señales como las señales de televisión. Los infrarrojos también se
utilizan para comunicar a corta distancia los ordenadores con
sus periféricos. Los aparatos que utilizan este tipo de comunicación
cumplen generalmente un estándar publicado por Infrared Data
Association.

La luz utilizada en las fibras ópticas es generalmente de infrarrojos.


Emisores de infrarrojo industriales
Otra de las muchas aplicaciones de la radiación infrarroja es la del
uso de equipos emisores de infrarrojo en el sector industrial. En este
sector las aplicaciones ocupan una extensa lista pero se puede
destacar su uso en aplicaciones como el secado de pinturas o
barnices, secado de papel, termofijación de plásticos,
precalentamiento de soldaduras, curvatura, templado y laminado
del vidrio, entre otras. La irradiación sobre el material en cuestión
puede ser prolongada o momentánea teniendo en cuenta aspectos
como la distancia de los emisores al material, la velocidad de paso
del material (en el caso de cadenas de producción) y la temperatura
que se desee conseguir.

Generalmente, cuando se habla de equipos emisores de infrarrojo,


se distinguen cuatro tipos en función de la longitud de onda que
utilicen:

1. Emisores de infrarrojo de onda corta.


2. Emisores de infrarrojo de onda media rápida
3. Emisores de infrarrojo de onda media
4. Emisores de infrarrojo de onda larga

De cara a la aplicación de una u otra longitud de onda dentro de la


radiación infrarroja, la elección se debe básicamente al espesor del
material que se vaya a irradiar. Si se trata de un material con un
espesor de pocos milímetros, lo más aconsejable es utilizar
emisores de infrarrojo de onda corta, mientras que si el material
presenta un espesor mayor la mejor opción es pasar a los emisores
de infrarrojo de onda media o incluso larga. Otro aspecto que se
tiene en cuenta a la hora de usar emisores de infrarrojo es la inercia
térmica. Los emisores de onda corta prácticamente no tienen
inercia térmica, es decir, en el momento en que se conectan a la
corriente eléctrica ya están en sus condiciones óptimas de trabajo.
Por otro lado, los emisores de onda media y sobre todo los de onda
larga tienen muchainercia térmica y pueden llegar a tardar hasta 4
minutos para poder ser usados de forma eficaz.

Interaccion de la radiacion termica con los cuerpos


Todos los cuerpos emiten y absorben radiación de su entorno. Si el
cuerpo está más caliente que su entorno, se enfriará, ya que la
rapidez con que emite energía excede la rapidez con que la
absorbe. Cuando alcanza el equilibrio térmico, la rapidez de emisión
y la de absorción son iguales.

Del mismo modo, dos cuerpos que se encuentran en el vacío y a


distintas temperaturas, tienden a llegar al equilibrio dinámico a
través de la radiación.

Cuando los rayos infrarrojos inciden sobre una superficie, como p.


ej. nuestra piel, los átomos de la superficie absorben la energía de
los rayos y la distribuyen directamente por el cuerpo a través de la
circulación sanguínea. Se desarrolla de esta forma el calor
subcutáneo a través de la oscilación de moléculas en el cuerpo. El
calentamiento del cuerpo no se produce, por tanto, mediante la
circulación de "aire caliente", lo que para muchas personas resulta
desagradable.
Dentro de las saunas de infrarrojos los rayos infrarrojos se generan
de forma electromagnética. Sólo se precisa un breve periodo de
tiempo de calentamiento de la sauna para poder disfrutar de
manera espontánea del calor y siempre utilizando los rayos de onda
media o larga que penetran a una profundidad menor.
Efectos que producen los Rayos Infrarrojos
En nuestra vida diaria podemos encontrarnos con temperaturas que
oscilan entre los 280℃ y los -20℃, el equivalente a la longitud de
onda de los rayos infrarrojos, 5.2㎛ ~ 11.5㎛, calculada de acuerdo
con la ley del desplazamiento de Wien. En el caso de los rayos
infrarrojos, sólo es comercialmente utilizada la franja de ondas que
va desde los 3㎛ a los 30㎛, la cual no tiene ninguna función química
pero actúa física y biológicamente. Los efectos físicos de los rayos
infrarrojos incluyen la radiación, la absorción por resonancia y la
penetración, mientras que los efectos biológicos incluyen la
dilatación de los vasos sanguíneos y refuerzan el metabolismo.

Los efectos más importantes de los rayos infrarrojos podríamos


resumirlos del siguiente modo.

A. Efectos Fisiológicos

Nuestro cuerpo está formado en su mayoría, de agua y proteínas.


En concreto, la cantidad de agua alcanza el 75%. Por lo general,
nuestro cuerpo se activa cuando la oscilación de las ondas de
movimientos moleculares de componentes orgánicos es idéntica a
la de los rayos infrarrojos radiados.

La absorción de los componentes orgánicos es normalmente la


franja de onda que va desde los 6㎛ a los 14㎛. Far rayos infrarrojos
son absorbidos y penetran en nuestro cuerpo debido a sus
propiedades, generando calor. En consecuencia, el resultado es un
efecto térmico y de transpiración. Tales efectos tienen como
resultado, la dilatación de los vasos sanguíneos, la buena circulación
de la sangre, la activación de los tejidos, el desarrollo del
metabolismo, y el desecho de materias y metales, activando y
regenerando el metabolismo fisiológico. Por consiguiente, los rayos
infrarrojos lejanos aseguran una vida sana. Aún más, estos rayos
infrarrojos generan un iones para la neutralización de cationes,
eliminando así los malos olores.

B. Activación del agua

El agua está formada por un conjunto de entre 5 a 12 moléculas de


agua (H2O). Cuando este grupo de moléculas es estimulado por los
rayos infrarrojos, ondas ultrasónicas, campo magnético, u otros
factores externos, se activa el movimiento molecular del agua
debido a la absorción por resonancia y el número de moléculas de
agua que forman el grupo desciende, produciendo la activación del
agua.

Si los rayos infrarrojos lejanos de aproximadamente 10㎛,


equivalente a la oscilación de la longitud de onda de las moléculas
de agua, son irradiados, tiene lugar la absorción, produciendo una
disminución y un movimiento más rápido del conjunto de moléculas.
Es decir, el agua se activa. Y esta agua activada tiene un buen
sabor.

C. Desarrollo (crecimiento) y Deterioro (envejecimiento)

Cuando hablamos de envejecimiento nos estamos refiriendo al


proceso en el que las proteínas, lípidos, o carbohidratos contenidos
en los alimentos son digeridos o fermentados por encimas o
microorganismos. Por regla general, el envejecimiento de proteínas,
lípidos, o carbohidratos da como resultado sabores extraños. La
irradiación de los rayos infrarrojos lejanos puede originar un
crecimiento microbiano en el proceso de producción del vinagre y
producir el envejecimiento de los fermentos de la pasta de soja.
Asimismo, se han desarrollado numerosos estudios que demuestran
que los rayos infrarrojos activan el agua y producen el
envejecimiento. Por ejemplo, se necesitan dos meses para
envejecer la uva bajo condiciones naturales. Sin embargo, la
irradiación de los rayos infrarrojos lejanos acelera este proceso
reduciéndolo a un solo día.

El agua activada ayuda al crecimiento de las plantas. La vibración


de las moléculas de agua se incrementa, tiene lugar la fricción, y el
agua pasa a ser cohesiva. Todo esto contribuye a la absorción del
agua. Se activa el metabolismo y las raíces se abastecen de los
elementos nutrientes, produciéndose el crecimiento. Los rayos
infrarrojos impulsan el crecimiento y florecimiento de las plantas y
permiten a las flores tener una vida mayor.

D. Efectos económicos

Desde el momento en que los rayos infrarrojos penetran en el


material profundamente, se auto genera calor en esa parte, y el
interior se calienta uniformemente, pueden ser usados para un
calentador más eficiente de pintura, alimentos, o del cuerpo
humano. Los rayos infrarrojos lejanos aseguran efectos más
económicos que otros (como por ejemplo el gas).

Sobre todo, en la cría de cerdos u otro tipo de ganado, la irradiación


de rayos infrarrojos lejanos, provoca su apetito y crecimiento, y
aumenta su inmunidad. Además, los rayos infrarrojos favorecen que
la paja se mantenga seca y mantiene a las crías en buenas
condiciones higiénicas y de limpieza. Por otro lado, el suficiente
calor asegurara que los cerditos no se amontonen unos contra otros
en una esquina. Por consiguiente, los ganaderos pueden esperar un
aumento de producción.
Aplicaciones medicas
Además de ayudarnos a visualizar el entorno y tener fines
decorativos, hay tipos deiluminación que también contribuyen a
nuestra salud. Este es el caso de los rayos infrarrojos, cuyos efectos
depurativos y energéticos se dejan sentir positivamente sobre
diversas molestias.
A diferencia de los rayos ultravioleta -cuya radiación
produce cáncer-, el calor proveniente de los rayos infrarrojos sirve
para acelerar la curación de enfermedades. Su energía vibratoria es
lo suficientemente penetrante como para crear un campo de
protección de las toxinas pero sin llegar a matar las demás células
del organismo.

Así mismo, la terapia con rayos infrarrojos sirve para estimular el


movimiento de músculos, huesos y articulaciones atrofiadas, por lo
cual es ideal el tratamiento de enfermedades como la artritis,
los espasmos musculares, la rigidez articular y la arteroesclerosis.

Como esta terapia también agiliza y aumenta el flujo del torrente


sanguíneo, también contribuye a controlar la hipertensión, las
enfermedades cardiacas y la celulitis.
Por otro lado, una exposición de treinta minutos al calor de los rayos
infrarrojos estimula unconsumo de energía equivalente a la que
gastamos corriendo entre 9.5 y 14 kilómetros, que es de gran
utilidad para las personas que no pueden hacer ejercicio.

Se puede absorber la luz infrarroja desde una lámpara o


colocándose al interior de una cabina térmica con control remoto
para regular la intensidad del calor. Lo mejor es que podemos
hacerlo en casa en cualquier momento del día que tengamos libre.

Termoterapia Superficial. Rayos Infrarrojos.

Las diversas modalidades de calor terapéutico que se utilizan en la


práctica médica pueden clasificarse en dos tipos: superficial, cuando
calientan tejidos situados superficialmente y profunda, cuando
calientan estructuras situadas más profundamente. Un agente de
calor se considera superficial cuando su capacidad de penetración
es hasta 10 mm por debajo de la superficie de la piel y profundo
cuando su penetración exceda de esta medida.

Los rayos infrarrojos son rayos del espectro solar correspondientes a


la longitud de onda comprendida entre 7,700 y 500,000 unidades
Ángstrom, cuya acción es la de calor radiante y sus efectos son
exclusivamente térmicos. Es el agente de calor superficial más
comúnmente utilizado en los departamentos de fisioterapia de las
policlínicas y hospitales.
Son emitidos por un cuerpo caliente y viajan por el aire hasta que
encuentran algún medio que los absorba y cuando esto ocurre se
produce calor.

Se utilizan dos tipos de generadores de rayos infrarrojos; los


luminosos y los no luminosos.

Los rayos emitidos por los generadores luminosos, se producen por


lámparas incandescentes de filamentos de tungsteno al vacío,
porque este material tolera el enfriamiento y el calentamiento
repetidos. La cantidad de watts que emplean las lámparas pueden
variar desde 60 hasta 1000.

Los generadores no luminosos producen calor al paso de la corriente


eléctrica a través de un hilo conductor y también se emiten algunos
rayos visibles cuando el elemento está caliente, de color rojo, por lo
que es en parte luminoso.

Los efectos fisiológicos más importantes son debidos a la


producción de calor que penetra hasta las capas más profundas de
la dermis. El generador luminoso produce rayos infrarrojos y
ultravioletas largos, que producen reacciones químicas cuando se
absorben y pueden tener un efecto ligeramente irritante, que puede
ser eliminado mediante el uso de un filtro de vidrio rojo o mediante
el uso de bombillos de cristal rojo.

Los efectos de la irradiación infrarroja consisten en la elevación


local, superficial de la temperatura y solamente difieren de los
efectos de los otros métodos de termoterapia profunda, en que el
calor se produce a distinto nivel.

Efectos fisiológicos de la radiación infrarroja.

a) Alivio del dolor.

b) Disminución del espasmo muscular. Facilita la relajación


muscular y aumenta la eficacia de la acción muscular.

c) Disminución de la rigidez articular.

d) Aumento de la extensibilidad de las fibras colágenas.

e) Aumento del flujo sanguíneo. Produce vasodilatación con la


producción de un eritema cutáneo.

f) Aumento del metabolismo.


g) Efecto sobre los nervios sensitivos. El calor leve tiene un efecto
sedante sobre las terminaciones nerviosas, mientras que el calor
intenso tiene un efecto irritante. 2

h) Aumento general de la temperatura.

i) Descenso de la tensión arterial por vasodilatación generalizada y


disminución de la resistencia periférica.

j) Colabora en la resolución de infiltraciones inflamatorias, edemas y


exudados.

Nosotros utilizamos la radiación infrarroja, una vez que le hemos


colocado las agujas al paciente en una región determinada, con el
fin de provocar el calentamiento de las mismas y así obtener un
doble efecto.

Los aspectos técnicos más importantes que se deben tomar en


consideración son:

a) La posición cómoda y relajada del paciente y que éste perciba


una sensación agradable de calor.

b) La distancia de la lámpara al paciente debe ser de 50 a 120 cm,


perpendicular a la superficie de la piel y nunca situarla directamente
encima de la misma, de forma tal, que si el bombillo se rompe, los
cristales calientes al caer, no dañen la piel del enfermo.

c) No exponer el rostro del paciente sin protección de los ojos. Debe


utilizarse un algodón humedecido con agua.

d) Al final de la sesión, la piel no debe estar excesivamente roja.

e) Para tratar afecciones agudas recientes, es suficiente una


exposición de 10-15 min. , que puede repetirse 2 ó 3 veces al día,
en afecciones crónicas se realizan aplicaciones más largas de hasta
30 min. , diario o en días alternos.

El calentamiento intenso produce respuestas locales intensas. La


temperatura del tejido se eleva cerca del nivel de tolerancia, la
elevación eficaz de la temperatura del tejido se mantiene durante
un periodo relativamente prolongado y la velocidad de elevación es
rápida. Se utiliza adecuadamente para los procesos de las
enfermedades crónicas.

Como ejemplos de situaciones donde el calentamiento intenso


puede ser útil, se haya las contracturas articulares cuando se
producen heridas de la cápsula y estructuras periarticulares y la
enfermedad pelviana inflamatoria. Constituyen contraindicaciones
de calentamiento intenso los procesos inflamatorios agudos porque
sobreimpondrá otra reacción inflamatoria que puede conducir a
efectos no deseados.

Con el calentamiento leve se obtiene una elevación de la


temperatura relativamente pequeña en la zona. Con frecuencia, la
temperatura se mantiene durante un período relativamente corto y
la velocidad de aumento de la misma es a menudo lenta. Puede
utilizarse en los procesos de enfermedades subagudas.

Indicaciones mas frecuentes:

a) Contusiones. Esguinces. Espasmos musculares.

b) Sinovitis, Tenosinovitis. c) Neuralgias. Neuritis.

d) Síndrome de fibrositis. Dolor miofascial.

e) Osteoartritis degenerativa de localización variada.

f) Secuelas traumáticas.

g) Sacrolumbalgia de causa vertebral.

h) Síndrome cervical doloroso.

Peligros de la irradiación infrarroja.

a) Quemaduras por irradiación excesiva, por aplicación en zonas de


anestesia cutánea, por falta de vigilancia del paciente o empleo
reciente de linimentos.

b) Presencia de alteraciones vasculares locales.

c) Aceleración de una gangrena.

d) Cefalalgias.

e) Lipotimia.

f) Escalofríos.

g) Lesiones oculares.
Contraindicaciones.

a) Trastornos de la coagulación de la sangre.

b) Zonas con peligro de sangramiento.

c) Síndromes febriles.

d) Tumoraciones.

e) Inflamación en fase aguda.

f) Aplicación en zonas con flujo arterial deficiente.