P. 1
Apostila de Prospecção Geoquímica

Apostila de Prospecção Geoquímica

|Views: 28|Likes:
Published by Alberto Ricardo

More info:

Published by: Alberto Ricardo on Nov 11, 2010
Copyright:Attribution Non-commercial

Availability:

Read on Scribd mobile: iPhone, iPad and Android.
download as PDF, TXT or read online from Scribd
See more
See less

01/06/2013

pdf

text

original

Sections

  • 1. GEOQUÍMICA
  • 1.1 HISTORIA DE LA GEOQUÍMICA
  • 1.2 GEOQUÍMICA GENERAL
  • 1.2.1 EL CICLO GEOQUÍMICO
  • 1.2.2 GEOQUÍMICA DE PROSPECCIÓN
  • 1.2.3 GEOQUÍMICA ORGÁNICA
  • 2. ESCALA DE LAS INVESTIGACIONES
  • 2.1 MÉTODO DE LAS APROXIMACIONES SUCESIVAS
  • 2.2 MODELOS GENERALIZADOS DE RESPUESTA
  • 2.3 PROVINCIAS GEOQUÍMICAS
  • 2.4 PROVINCIAS METALOGÉNICAS
  • 3 TABLA PERIÓDICA DE LOS ELEMENTOS
  • 3.1 HISTORIA DE LA TABLA PERIÓDICA
  • 3.2 TEORÍA ATÓMICA DE LA MATERIA
  • 3.3 NÚMEROS CUÁNTICOS Y PERIODICIDAD
  • 3.4 RADIO IÓNICO & CARGA IÓNICA
  • 3.5 CLASIFICACIÓN GEOQUÍMICA DE GOLDSCHMITH
  • 4 LEYES DE MIGRACIÓN DE LOS ELEMENTOS
  • 4.1 FACTORES INTERNOS
  • 4.2 FACTORES EXTERNOS
  • 4.3 PRECISIÓN Y EXACTITUD
  • 4.4 FORMA DE OCURRENCIA DE LOS ELEMENTOS EN LOS SÓLIDOS
  • 5 PREPARACION DE LAS MUESTRAS
  • 5.1 DESCOMPOSICIÓN DE LAS MUESTRAS
  • 5.2 MÉTODOS APLICABLES A LAS MUESTRAS
  • 6. PRINCIPALES MÉTODOS DE ANÁLISIS GEOQUÍMICOS
  • 6.1 ELEMENTOS MAYORES Y ELEMENTOS TRAZA
  • 6.2 MÉTODOS ANALÍTICOS
  • 6.2.1 COLORIMETRÍA
  • 6.2.2 GRAVIMETRÍA
  • 6.2.3 ESPECTROMETRÍA DE EMISIÓN Y ABSORCIÓN ATÓMICA
  • 6.2.4 FLUORESCENCIA DE RAYOS X
  • 6.2.5 ESPECTROMETRÍA DE RADIACIÓN GAMMA
  • 6.2.6 ESPECTROMETRÍA DE PLASMA
  • 6.2.7 CAMPO DE APLICACIÓN DE LOS MÉTODOS ANALÍTICOS
  • 7. APROXIMACIÓN ESTADÍSTICA A LAS DEFINICIONES DE CLARK
  • 7.1 FONDO NORMAL
  • 7.2 ANOMALÍA GEOQUÍMICA
  • 7.2.1 TIPOS DE ANOMALÍAS GEOQUÍMICAS
  • 7.3 ESTIMACIÓN DEL NIVEL NORMAL Y UMBRAL
  • 8.1 INTRODUCCIÓN A LA PROSPECCIÓN CON BATEA
  • 8.1.1 TOMA DE MUESTRA Y PLANIFICACIÓN DE LA PROSPECCIÓN
  • 9. EL YACIMIENTO Y LOS DOMINIOS DE DISPERSIÓN
  • 9.1 EL YACIMIENTO Y LOS DOMINIOS DE DISPERSIÓN
  • 9.2 DISPERSIONES PRIMARIAS
  • 9.2.1 DISPERSIONES MINERALÓGICAS
  • 9.2.2. DISPERSIONES QUÍMICAS
  • 9.3 ZONALIDAD DE LAS DISPERSIONES
  • 9.4 ELEMENTOS PRESENTES EN LAS AUREOLAS PRIMARIAS
  • 9.5 DISPERSIONES Y ANOMALÍAS GEOQUÍMICAS SECUNDARIAS
  • 9.5.1 METEORIZACIÓN DEL YACIMIENTO
  • 9.6 ANOMALÍAS NO RELACIONADAS CON DEPÓSITOS MINERALES
  • 10. INTEMPERISMO Y SUELO
  • 10.1 EL SUELO
  • 10.1.1 FORMACIÓN Y NATURALEZA DE LOS SUELOS
  • 10.1.2 TEXTURA Y CLASES DE SUELO
  • 10.1.3 CLASIFICACIÓN DE LOS SUELOS
  • 10.1.4 ESTRUCTURA DEL SUELO
  • 10.1.5 CARACTERÍSTICAS HÍDRICAS DE LOS SUELOS
  • 10.1.6 FACTORES DE FORMACIÓN
  • 11. PROSPECCIÓN POR SEDIMENTOS DE ARROYOS
  • 11.1 PLANIFICACIÓN DE TOMA DE MUESTRAS
  • 11.2 TRATAMIENTO Y PREPARACIÓN DE LAS MUESTRAS
  • 12. BIOGEOQUÍMICA
  • 13. ECOLOGÍA GEOQUÍMICA
  • 13.1 DEFINICIONES
  • 13.4 TIPOS DE CONTAMINACIÓN
  • 14.1 LOS AEROSOLES
  • 14.2 CONTAMINACIÓN DE LOS SUELOS
  • 14.3 CONTAMINACIÓN DE LAS AGUAS
  • 15. LA MEDICIÓN DE CONTAMINANTES
  • 15.2 LLUVIA ÁCIDA
  • Origen de la Contaminación Atmosférica con Azufre
  • 16.1 ESTIMACIÓN DE LA ROCA FUENTE
  • 16.2 VALORACIÓN DE LA MADUREZ
  • 16.4 OTROS MÉTODOS GEOQUÍMICOS
  • 17. PROSPECCIÓN GEOQUÍMICA DEL ORO
  • 17.1 DEPÓSITOS DE PLACERES
  • 17.2 TIPOS DE PLACERES AURíFEROS
  • 17.3 DEPÓSITOS EPITERMALES

TABLA DE CONTENIDO

1. GEOQUÍMICA.......................................................................................................4 1.1 HISTORIA DE LA GEOQUÍMICA ......................................................................4 1.2 GEOQUÍMICA GENERAL .............................................................................. 7 1.2.1 EL CICLO GEOQUÍMICO........................................................................ 9 1.2.2 GEOQUÍMICA DE PROSPECCIÓN ...................................................... 10 1.2.3 GEOQUÍMICA ORGÁNICA................................................................... 17 2. ESCALA DE LAS INVESTIGACIONES ..........................................................18 2.1 MÉTODO DE LAS APROXIMACIONES SUCESIVAS.............................. 18 2.2 MODELOS GENERALIZADOS DE RESPUESTA ...................................... 26 2.3 PROVINCIAS GEOQUÍMICAS ................................................................... 33 2.4 PROVINCIAS METALOGÉNICAS ............................................................. 35 3 TABLA PERIÓDICA DE LOS ELEMENTOS..................................................36 3.1 HISTORIA DE LA TABLA PERIÓDICA ..................................................... 36 3.2 TEORÍA ATÓMICA DE LA MATERIA ....................................................... 37 3.3 NÚMEROS CUÁNTICOS Y PERIODICIDAD............................................. 38 3.4 RADIO IÓNICO & CARGA IÓNICA............................................................ 40 3.5 CLASIFICACIÓN GEOQUÍMICA DE GOLDSCHMITH............................ 43 4 LEYES DE MIGRACIÓN DE LOS ELEMENTOS ..........................................46 4.1 FACTORES INTERNOS ................................................................................ 47 4.2 FACTORES EXTERNOS ............................................................................... 49 4.3 PRECISIÓN Y EXACTITUD ......................................................................... 53 4.4 FORMA DE OCURRENCIA DE LOS ELEMENTOS EN LOS SÓLIDOS . 55 5 PREPARACION DE LAS MUESTRAS .............................................................58 5.1 DESCOMPOSICIÓN DE LAS MUESTRAS ................................................. 59 5.2 MÉTODOS APLICABLES A LAS MUESTRAS .......................................... 60 6. PRINCIPALES MÉTODOS DE ANÁLISIS GEOQUÍMICOS ......................63 6.1 ELEMENTOS MAYORES Y ELEMENTOS TRAZA .................................. 63 6.2 MÉTODOS ANALÍTICOS. ............................................................................ 64 6.2.1 COLORIMETRÍA .................................................................................... 64 6.2.2 GRAVIMETRÍA ...................................................................................... 66 6.2.3 ESPECTROMETRÍA DE EMISIÓN Y ABSORCIÓN ATÓMICA ....... 66 6.2.4 FLUORESCENCIA DE RAYOS X ......................................................... 73 6.2.5 ESPECTROMETRÍA DE RADIACIÓN GAMMA................................. 74 6.2.6 ESPECTROMETRÍA DE PLASMA........................................................ 75 6.2.7 CAMPO DE APLICACIÓN DE LOS MÉTODOS ANALÍTICOS ........ 79 7. APROXIMACIÓN ESTADÍSTICA A LAS DEFINICIONES DE CLARK ..81 7.1 FONDO NORMAL ......................................................................................... 81 7.2 ANOMALÍA GEOQUÍMICA......................................................................... 81 7.2.1 TIPOS DE ANOMALÍAS GEOQUÍMICAS ........................................... 82 7.3 ESTIMACIÓN DEL NIVEL NORMAL Y UMBRAL................................. 86

1

8. CLASIFICACIÓN DE LOS MÉTODOS DE PROSPECCIÓN GEOQUÍMICA........................................................................................................ 88 8.1 INTRODUCCIÓN A LA PROSPECCIÓN CON BATEA............................. 88 8.1.1 TOMA DE MUESTRA Y PLANIFICACIÓN DE LA PROSPECCIÓN 89 8.2 OBTENCIÓN DEL CONCENTRADO EN EL LABORATORIO Y DIAGNÓSTICO .................................................................................................... 91 9. EL YACIMIENTO Y LOS DOMINIOS DE DISPERSIÓN ............................93 9.1 EL YACIMIENTO Y LOS DOMINIOS DE DISPERSIÓN .......................... 93 9.2 DISPERSIONES PRIMARIAS....................................................................... 94 9.2.1 DISPERSIONES MINERALÓGICAS..................................................... 95 9.2.2. DISPERSIONES QUÍMICAS................................................................. 95 9.3 ZONALIDAD DE LAS DISPERSIONES ..................................................... 96 9.4 ELEMENTOS PRESENTES EN LAS AUREOLAS PRIMARIAS.............. 97 9.5 DISPERSIONES Y ANOMALÍAS GEOQUÍMICAS SECUNDARIAS....... 98 9.5.1 METEORIZACIÓN DEL YACIMIENTO .............................................. 98 9.6 ANOMALÍAS NO RELACIONADAS CON DEPÓSITOS MINERALES... 98 10. INTEMPERISMO Y SUELO............................................................................99 10.1 EL SUELO..................................................................................................... 99 10.1.1 FORMACIÓN Y NATURALEZA DE LOS SUELOS....................... 100 10.1.2 TEXTURA Y CLASES DE SUELO.................................................... 101 10.1.3 CLASIFICACIÓN DE LOS SUELOS ................................................. 102 10.1.4 ESTRUCTURA DEL SUELO.............................................................. 104 10.1.5 CARACTERÍSTICAS HÍDRICAS DE LOS SUELOS ....................... 105 10.1.6 FACTORES DE FORMACIÓN........................................................... 106 11. PROSPECCIÓN POR SEDIMENTOS DE ARROYOS...............................110 11.1 PLANIFICACIÓN DE TOMA DE MUESTRAS ....................................... 110 11.2 TRATAMIENTO Y PREPARACIÓN DE LAS MUESTRAS................... 111 12. BIOGEOQUÍMICA .........................................................................................112 13. ECOLOGÍA GEOQUÍMICA..........................................................................114 13.1 DEFINICIONES.......................................................................................... 114 13.2 MODELO GENERAL DE COMPARTIMENTACIÓN EN UN ECOSISTEMA. ................................................................................................... 116 13.3 DIVERSIDAD GEOQUÍMICA EN LA ZONA ANTROPOGENIA Y SU INFLUENCIA EN LOS SISTEMAS ECOLÓGICOS........................................ 116 13.4 TIPOS DE CONTAMINACIÓN................................................................. 118 14. GEOQUÍMICA DE AEROSOLES Y SUS PROPIEDADES COMO INDICADORES DE LA CONTAMINACIÓN................................................... 120 14.1 LOS AEROSOLES...................................................................................... 120 14.2 CONTAMINACIÓN DE LOS SUELOS .................................................... 124 14.3 CONTAMINACIÓN DE LAS AGUAS...................................................... 128

2

15. LA MEDICIÓN DE CONTAMINANTES.....................................................130 15.1 CONTAMINACIÓN DE FANGOS, FERTILIZANTES, PLANTAS........ 131 15.2 LLUVIA ÁCIDA......................................................................................... 133 Origen de la Contaminación Atmosférica con Azufre ......................................... 134 16. MÉTODOS GEOQUÍMICOS Y HERRAMIENTAS EN LA EXPLORACIÓN PETROLERA.......................................................................... 137 16.1 ESTIMACIÓN DE LA ROCA FUENTE.................................................... 138 16.2 VALORACIÓN DE LA MADUREZ......................................................... 140 16.3 APRECIACIÓN GLOBAL DE LOS "SCREENING METHODS" ........... 141 16.4 OTROS MÉTODOS GEOQUÍMICOS ...................................................... 141 16.5 EXPLORACIÓN GEOQUÍMICA DE SUPERFICIE PARA PETRÓLEO Y GAS: NUEVA VIDA PARA UNA TECNOLOGÍA ANTIGUA ....................... 144 17. PROSPECCIÓN GEOQUÍMICA DEL ORO ...............................................147 17.1 DEPÓSITOS DE PLACERES..................................................................... 147 17.2 TIPOS DE PLACERES AURíFEROS ........................................................ 150 17.3 DEPÓSITOS EPITERMALES.................................................................... 154

3

Ellos también conocían el significado de las plantas como indicadores. oro. 1967 y Garret. resultado de los efectos tóxicos de los elementos traza en suelos asociados con zonas mineralizadas. Boyle (1967) enfatiza sobre los métodos geoquímicos escritos a mediados del siglo XVI. posteriormente en los países escandinavos. los antiguos quienes estudiaban las manchas para el hierro (gossan) estuvieron de hecho. Los primeros programas de exploración a gran escala fueron iniciados en 1932 por geólogos soviéticos quienes perfeccionaron el método analítico de emisión espectrográfica. esto es desde los siglos VIII o IX. así como los procedimientos de muestreo para un estudio geoquímico rutinario de muestras de suelo. 1970han publicado que los principios de la prospección geoquímica fueron originados en la antigüedad. han sido usados por los prospectores durante más de 500 años. Los chinos han observado que ciertas especies de plantas ocurren cerca de los depósitos de plata. Las asociaciones botánicas con la mineralización aparentemente han sido bien conocidas por un largo tiempo. El gambusino buscando oro estaría. según la fuente citada por Boyle (1967). 1957. 4 . haciéndose particularmente abundantes a principios del siglo XX. La principal diferencia entre el prospector antiguo y el explorador geoquímico moderno es que el primero usaba observaciones mineralógicas.1. visto por la exploración geoquímica moderna. mientras que el segundo usa análisis químicos. Los métodos modernos de exploración geoquímica fueron usados primeramente en la URSS a principios de 1930. GEOQUÍMICA 1. pero si lo son los métodos sensibles capaces de extraer mas información de alta calidad de los materiales los cuales. y el uso de los métodos biogeoquímicos en la exploración. Similarmente. siguiendo los patrones de dispersión. particularmente en Suecia. Se entiende claramente que en la actualidad. Boyle. en algunos casos. Los reportes sobre el uso de métodos de prospección geoquímica y bioquímicos se incrementaron en la literatura desde el siglo XVII y posteriores. particularmente la decoloración y cambios físicos en la vegetación. observando los indicios de depósitos sepultados. cobre y estaño y ellos conocían que este hecho podría ser usado en exploración. Otra referencia podría ser lo citado por Agricola (1556) para mostrar que el hombre medieval tenía los conocimientos sobre lo que nosotros actualmente llamamos efectos térmicos causados por la oxidación de sulfuros sobre las vetas.1 HISTORIA DE LA GEOQUÍMICA Algunos resúmenes de la historia de la geoquímica (Hawkes. los métodos de exploración geoquímica no están basados enteramente sobre nuevos conceptos.

plomo. este daría 5 . vegetación y agua a partir de los depósitos de sulfuros conocidos. Vinogradov y D. Ginzburg. emprendieron un programa de investigación en el uso del contenido de los metales en la vegetación para propósitos de exploración. fuertes escuelas de geoquímica fundamental fueron establecidas sobre las bases de los países pioneros por famosos geoquímicos soviéticos como V. níquel y otros metales. K. La prospección geoquímica iniciada en la URSS (y Escandinavia) estuvo basada en más que los escritos antiguos y medievales mencionados anteriormente. En la mayor parte del mundo occidental la geoquímica de exploración no logra mucha atención hasta después de la Segunda Guerra Mundial. Otros notables geoquímicos soviéticos que contribuyeron en varias partes de la geoquímica son I. y su estudiante A.I. Vogt en Noruega sobre la dispersión de los productos del intemperismo en suelos. Inicialmente. Goldschmidt sobre la distribución de los elementos obtendría la atención de muchos. Vernadsky quien realiza el primer trabajo en biogeoquímica.P. pero Goldschmidt formularía los principios que rigen a los datos observados. usando datos semicuantitativos de emisión espectrográfica.E.M. incluyendo los análisis de plantas y el reconocimiento de las plantas como indicadores. Warren y sus colaboradores en la Universidad de British Columbia. En 1945. A. Rankama estudia el contenido de níquel en la vegetación de algunos depósitos niquelíferos en el área norte de su país. los estudios fueron seguidos en Suecia y Finlandia.P. Muchos de los trabajos analíticos fueron realizados en el campo o en laboratorios portátiles utilizados en campo. 1972). Los estudios posteriores incluyen el uso de dithizone (un reactivo químico colorimétrico) para el análisis rápido y sencillo de ciertos metales. pero estos fueron rápidamente seguidos por otros estudios "metalométricos" (suelos y rocas intemperizadas) por cobre. Malyuga.Los primeros trabajos fueron enfocados a la búsqueda de estaño. Fersman. quien fue el primero en dar énfasis a la importancia de los halos primarios y secundarios asociados con depósitos minerales. Aproximadamente al mismo tiempo (mediados y finales de los treinta). A principios del siglo XX. Otros estudios fueron hechos por T. no solo los geoquímicos hacían estimaciones cuantitativas de la abundancia de muchos elementos trazas importantes en todos los tipos de rocas. en el uso de la vegetación para propósitos de prospección.I. zinc. que de acuerdo a Boyle y Smith (1968) "probablemente mas que algún otro factor único. el trabajo clásico de V. los cuales subsecuentemente podrían ser utilizados para propósitos de exploración. Este primer ensayo en prospección biogeoquímica en Canadá estableció la existencia de anomalías de Cu y Zn sobre depósitos minerales conocidos (Warren. En Finlandia. En noruega y al mismo tiempo.

vegetación y aguas naturales. a ciertos factores más que a otros. En Francia. Además el Geological Survey de Estados Unidos también establece un énfasis en el espectrógrafo de emisión. y las aplicaciones prácticas en ese país y parte de África (Colonias Francesas) fueron iniciadas poco tiempo después. que en conjunto con otros más. las investigaciones relacionadas con la geoquímica de exploración se iniciaron en 1955. Ward.impulso para el subsecuente desarrollo de los métodos geoquímicos de prospección en Canadá". las investigaciones del Geological Survey de los Estados Unidos en las técnicas analíticas de campo. bajo una variedad de condiciones geológicas y climáticas para determinar los patrones de dispersión característicos de los elementos en rocas. Lovering. fueron ampliamente aceptadas por los buenos resultados obtenidos y aplicables a otras áreas en muchas partes del mundo. los programas de exploración geoquímica habían sido conducidos por las grandes compañías mineras. 6 . Huff. su uso por personal inexperto puede y ha resultado en muchos fracasos. Estas investigaciones de las cuales resultaron algunas publicaciones sobre los métodos colorimétricos aplicables a la detección de metales mena. en 1954. Webb. incluyendo los principales fundamentos y contribuciones prácticas del Geological Survey de Canadá el cual inició a principios de los 50's. Lakin. las investigaciones de suelos. fue establecido en 1954 bajo la dirección del profesor J. Por 1950. Boyle y Smith (1968) mencionan una relación de ciertos trabajos. particularmente en África y el Lejano Oriente. El uso de "kits" por personal calificado en el lugar que está siendo analizado es muy ventajoso. quien dirigió muchas investigaciones con sus colegas y estudiantes dentro de los principios básicos y métodos analíticos. tanto en laboratorio como en sus modernos laboratorios móviles de campo. A principios de los 50's. Inicialmente. suelos. el grupo de investigaciones geoquímicas aplicadas. fueron dirigidas principalmente hacia los métodos colorimétricos. ya que se pueden tomar decisiones inmediatamente. en contraste con la confiabilidad de los análisis del espectrógrafo de emisión empleado por los soviéticos. Cannon y Bloom. En los Estados Unidos la geoquímica de exploración se inició por medio del Geological Survey de ese país aproximadamente por 1947. aguas (y posteriormente sedimentos de arroyo) estuvieron inicialmente excedidas en importancia biogeoquímica. sin embargo. siendo su grupo responsable de un gran programa de exploración.S. y es interesante e importante mencionar que ellos consideraron la introducción. Los programas consistieron de investigaciones sobre todos los tipos de estudios de muestreo experimental. Los trabajos presentados en los primeros años incluyen a autores como Hawkes. de "kits" químicos de campo para el ensayo geoquímico de muestras. En Inglaterra. Los métodos modernos de prospección geoquímica deben su rápido desarrollo en los últimos cincuenta años. Boyle y Smith (1968) discutieron otros aspectos históricos del desarrollo del uso de la geoquímica de exploración en Canadá.

los trabajos conducidos en la URSS y en Escandinavia en los 30's y principios de los 40's resumen los datos y permiten ser usados de manera más ventajosa. sensibles y relativamente libres de interferencia de muchos elementos de interés en la exploración geoquímica. como un sistema dinámico. composición y estructura mineralógica. cambiando su forma. . también fue significante.2 GEOQUÍMICA GENERAL La geoquímica general estudia la abundancia relativa de los elementos. 6. migración. Este último puede considerarse desde el punto de vista geológico. . . Aunque los halos y sus lineamientos así como su asociación con depósitos de metales. . Geoquímica de Isótopos estables. La Exploración Geoquímica es una de las grandes divisiones. Estos métodos permiten la evaluación rápida de datos de "backgrounds".El desarrollo de la espectrometría de absorción atómica a finales de los 50's permitió realizar análisis rápidos. Geoquímica Sedimentaria. y las leyes o regularidades que las gobiernan en el Planeta. La introducción de resinas para la producción de agua libre de metales para usarse en los procedimientos químicos. 4. Este es un método extremadamente sensible y ha reemplazado a los primeros métodos de fraccionación y condensación. de acuerdo con las condiciones físicas y físico químicas que se van encontrando. otras incluye a la Geocronología. precisos.El reconocimiento de los halos de dispersión primaria y secundaria y su asociación con depósitos minerales. donde los materiales son transportados de un lugar a otro. 3. Hidrogeoquímica.El uso de métodos estadísticos y computarizados ha ayudado a la interpretación de datos analíticos de exploración geoquímica. los cuales se manifiestan a continuación de forma breve: 1.consideran los principales contribuidores en el desarrollo de la prospección geoquímica. Geoquímica Orgánica. 2. auxiliándonos en el reconocimiento de anomalías y en sus representaciones gráficas.El desarrollo del equipo de laboratorio de material plástico (polietileno) el cual reduce los problemas de contaminación de elementos y permite gran confiabilidad en los análisis de campo. La Geoquímica tiene muchas divisiones las cuales gradúan imperceptiblemente de una a otra. 5. su distribución.El desarrollo de métodos analíticos exactos y rápidos usando la espectrografía de emisión en la URSS en los años 30's y el uso de reactivos colorimétricos específicos sensibles (particularmente dithizona) por el Geological Survey de Estados Unidos a finales de los 40's y principios de los 50's. .El desarrollo del cromatógrafo de gas el cual ha tenido su mayor aplicación en el estudio de los hidrocarburos. geofísico y geoquímico. Geoquímica Agrícola como la concerniente con los estudios geológicos de los elementos mayores y menores que 7 . fue conocido por siglos. . 1.

son necesarios en la nutrición de plantas y animales. En años recientes se han realizado más estudios geoquímicos los cuales tienen un punto en común. 8 . un ensayo para solucionar algunos problemas geológicos por vía de la química. Atendiendo a las diferencias de estas condiciones. precipitación. Zona de Ambiente Superficial o Secundario: Se extiende desde la superficie hasta la profundidad que alcanza la circulación de las aguas superficiales. en el sentido moderno. disolución. Comienza a la profundidad en que termina la zona de Ambiente Secundario. puede establecerse una gran división en dos zonas principales de ambiente geoquímico: 12Profundo o Primario (presión y temperatura elevadas) Superficial o Secundario (presión y temperatura bajas). químicas y físico químicas definen el Ambiente Geoquímico en que transcurren todos los procesos naturales del Planeta. así como los nuevos campos reconocidos tales como la Geoquímica Lunar y Ambiental. abundante oxígeno. evaporación y la sedimentación. Los procesos generales que actúan sobre los materiales de la corteza terrestre pueden numerarse como: 1234567Fusión Cristalización Intemperismo – erosión Disolución Precipitación Evaporación Desintegración Radioactiva. extendiéndose hasta las profundidades en que se originan las rocas magmáticas “primarias”. erosión. el objetivo de todas las divisiones de la geoquímica es solucionar problemas geológicos (incluyendo ambiental y lunar). cristalización. a saber. cristalización. la Geoquímica Marina como la química de las aguas y sedimentos oceánicos. movimiento libre de soluciones acuosas. Los procesos que actúan aquí son la meteorización (intemperismo). disolución y precipitación) y los metamórficos. Por lo tanto. Aquí predominan los procesos magmáticos (fusión. Zona de Ambiente Profundo o Primario. Sus características son presión y temperatura bajas y casi constantes. El conjunto de condiciones físicas. ésta ultima relacionada con la contaminación del ambiente superficial por desechos industriales incluyendo metales y productos radioactivos de reactores nucleares. agua y CO2.

1 EL CICLO GEOQUÍMICO 9 .2. 1.A continuación se muestra un esquema del Ciclo Geoquímico General de los dos Ambientes mencionados según H. Hawkes y Otros.

y climáticos de una región. Las características de los suelos difieren en función de los aspectos geológicos. Atendiendo al tipo de material estudiado los métodos geoquímicos pueden dividirse en: • Litogeoquímicos o de aureolas primarias: estudian el contenido en muestras de rocas. fisiográficos. • “Metalométría” o geoquímica de suelos: estudian la composición de suelos residuales o redepositados. con el fin de descubrir la presencia de depósitos minerales de interés económico.1. Bajo el punto de vista de la geoquímica el horizonte B (de acumulación) presenta un gran interés. Aunque generalmente la fracción más fina contiene más minerales 10 . Estas condicionan sus perfiles típicos en cuanto al desarrollo (o ausencia) y extensión de los diferentes horizontes (A-C). y de esta manera posibilita el seleccionar el horizonte más adecuado. ya que es ahí donde suelen concentrase de preferencia los elementos químicos.2.2 GEOQUÍMICA DE PROSPECCIÓN Comprende un conjunto de métodos y procedimientos en que se estudian los contenidos de algunos elementos y compuestos químicos en distintos materiales naturales. Horizontes del suelo La toma de muestras y estudio del perfil del suelo permite conocer la evolución del contenido metálico en profundidad. Otro problema de interés es el de la distribución de los elementos en las diferentes fracciones granulométricas de los suelos.

2-5) 0.23 0.de arcilla.03 (0.6 0. El método clásico de muestreo es a lo largo de perfiles. Generalmente se emplea la fracción menor a 80 mallas. conviene estudiar también cual es la que mejor concentra el elemento investigado.2 (0.5 3 14 100 0. probable extensión de estas) y el presupuesto con que se cuenta.01-0. y las características de éstos dependerán entre otras consideraciones de la escala a que estamos trabajando.2 0.3) 10 (2-200) Plantas (peso en seco) (ppm) 3400 0.2 0. 11 . y por lo tanto es la más rica en metales.06 (0.7) 10 (2-200) 50 0. materia orgánica.015 2.1-40) 0.2 0.9 0. Datos para suelos y plantas.01-2) 2 (0.7 Valores y rangos medios de algunos elementos químicos de interés en temas ambientales. El muestreo y análisis de suelos residuales es el método más empleado en prospección geoquímica. lo que no significa que sea necesariamente la mejor en cada caso. óxidos hidratados de Fe y Mn.01-0. El diseño de la red de toma de muestras tiene que tomar en cuenta las características del problema que queremos tratar (tipo de anomalías buscadas.3 0. lo que condicionará el número de muestras que vamos a tomar. Este método de prospección es especialmente útil en las regiones con suelos profundos. Elemento S Cr Co Ni Cu Zn As Se Mo Cd Sn Cs Hg Pb Suelo y (rango) (ppm) 700 (30-900) 100 (5-3000) 8 (1-40) 40 (10-1000) 20 (2-100) 50 (10-300) 6 (0.

normalmente perpendicular a la dirección principal que tenga el foco de emisión. A la derecha se muestra el mapa final que muestra las anomalías del elemento químico investigado.000 1: 5. Para el diseño propiamente dicho se determina la dirección que deben tener los perfiles.000 1: 500.000 1: 2.000 1: 100.000. 12 .000 1: 50. Trazado de perfiles (escala de detalle) para la toma de muestras en función de los focos de contaminación y la topografía (izquierda). de forma que podemos verificar que los contaminantes sigan este patrón de migración descendente.000 perfiles 12-8 km 6-4 km 2 km 1 km 0.Intervalos Escala 1: 1.000 1: 1. si ésta es aproximadamente constante. si bien se pueden considerar otros factores como el topográfico: perpendicularmente a la pendiente del terreno.000 1: 200.000 1: 25.5 km 250-200 m 100 m 50 m 20 m 10 m entre Intervalos entre puntos de muestreo 100 m 100 m 100-50 m 100-50 m 50-40 m 40-20 m 20-10 m 20-10 m 10-5 m 5m Características de los perfiles para toma de muestras de suelo dependiendo de la escala de trabajo.000 1: 10.

A su vez. Una medida del material removido de las aguas viene dado por la razón: metal de fácil extracción química/metal total. la persistencia del contenido metálico de los sedimentos al alejarnos de la fuente de emisión depende de: 1) del aporte de metal a lo largo del río desde otras posibles fuentes 2) de la mezcla con sedimentos de bajo contenido metálico. Al contrario de las aguas de un río. señalizándose mediante estacas de madera o metal. Una vez establecidos estos parámetros. 13 . • De sedimentos activos: estudian la composición de los sedimentos activos en las redes fluviales. y las variaciones sedimentológicas se deben a cambios locales de velocidad y caudal de los ríos. se pasa al trabajo de campo.Una vez establecida la dirección que deben seguir los perfiles. Estos puntos se localizan adecuadamente mediante taquimetría (o brújula) y cinta métrica. en épocas de lluvias hay mayor capacidad de transporte y mayor aporte desde las zonas más fácilmente erosionables. También pueden incluir elementos móviles como parte de los materiales clásticos y del material removido de las aguas y adsorbido en los sedimentos (metales adsorbidos en minerales de arcillas u oxihidróxidos de Fe o Mn). pala) o mediante herramientas diseñadas al efecto. cuyo contenido en elementos es más bien homogéneo (sujeto eso sí a cambios en el caudal). Esta razón puede llegar hasta el 50 % en áreas de de rápida precipitación del metal en solución. y se procede a la toma de muestras. Los sedimentos clásticos están compuestos principalmente por los productos menos solubles de la meteorización. Estas dos a su vez se relacionan con períodos estacionales y fisiográficos. pico. hay que determinar el espaciado entre éstos y entre muestras sucesivas a lo largo de cada perfil. cuyo primer paso es la localización de los puntos de muestreo previstos en la malla diseñada. los sedimentos presentan heterogeneidades que dependen de: 1) la distribución de los puntos de entrada del metal en el cauce 2) los fenómenos de especiación del metal 3) la variación en el tipo de sedimento a lo largo del río. generalmente cerca de las fuentes de emisión. Las muestras de sedimentos tienden a ser más homogéneas cuando el metal se encuentra adsorbido a la fracción fina. mediante métodos “artesanales” (azada.

000 1: 25.0 Características recomendadas del muestreo de sedimentos fluviales en función de la escala de trabajo. Las muestras de agua se guardan en botellas o botes de polietileno de un cuarto o medio litro (dependiendo del número de elementos a analizar). Con el objeto de evitar posteriores oxidaciones del Fe2+ disuelto que pudieran originar su precipitación y la consecuente remoción de otros metales.1 km del Número de puntos de muestreo por km2 1.4 km 0. y si es posible.2 km 0.0 8.8 km 0.Escala 1: 200. La lluvia genera un aumento del caudal y por ende de la dilución. y su posterior caracterización de detalle (D). Las anomalías hidrogeoquímicas dependen mucho de las variaciones climáticas (precipitaciones. El análisis de las muestras se puede realizar también en el campo. De ahí que los resultados que podamos obtener de las aguas de un río en verano e invierno puedan diferir fuertemente.0-5. manantiales. La importancia de la migración de los elementos químicos y complejos en el agua está controlada por movilidad geoquímica. arroyos.0-32.000 1: 100.000 1: 50.1 4. generando de esta manera una elevación en la concentración de estos. Sin embargo. • Hidrogeoquímicos: estudian la composición de las aguas de ríos. Toma de muestras de sedimentos fluviales a distintas escalas (A-C) para la definición de un blanco (BC). pozos y otros. es conveniente llenar el recipiente.7-2. temperatura) y por lo tanto de los cambios estacionales. lagos.000 Longitud mínima cauce a muestrear 0. si esto sucede después de un período seco las aguas podrán lixiviar materiales ricos y transportar los metales.0 18. acidularlo ligeramente. Se denomina anomalías hidrogeoquímicas a los patrones anómalos presentes en las aguas superficiales y subterráneas. aunque con 14 .5-14.

400 Thlaspi caerulescens 15 . Aunque los métodos de campo son menos precisos y consumen tiempo de trabajo tienen la ventaja de que no hay que transportar las muestras y que se pueden tomar decisiones inmediatas. Elemento Especie Cu Mn Ni Zn Zn Contenido Contenido normal (ppm) máximo (ppm) 183 2. también presenta sus limitaciones.815 90.710 Localidad Zambia Rusia Italia Alemania Europa central • Becium homblei Fucus vesiculosus Alyssum Bertolonii 65 Thlaspi calaminare 1.500 4. las que concentran linealmente elemento químico investigado. La biogeoquímica se adapta muy bien a aquellas regiones que presentan una vegetación muy densa y donde la cartografía geológica es difícil de ser llevada a cabo (ausencia de afloramientos). y 4) con barreara de fondo.000 10.algunas obvias limitaciones. las raíces pueden actuar a modo de barrera impidiendo que el elemento ascienda hacia los órganos superiores de la planta. rocas o de la atmósfera.000 100. que no superan las concentraciones normales del elemento en una determinada planta. En otro esquema de clasificación. que concentran entre 30 y 300 veces el valor de fondo del elemento en la planta. Aunque esta técnica ha probado ser de indudable ayuda. contenidos de hasta 3-30 veces el valor de fondo. Esta metodología se basa en el análisis químico de las plantas como medio para obtener evidencias acerca de las posibles anomalías geoquímicas que se oculten en profundidad. El uso de la vegetación como método de prospección involucra la respuesta de las plantas a su medio. • Atmogeoquímicos: estudia la composición del aire del suelo.000 43. ejemplificadas en el denominado efecto barrera: con algunas pocas excepciones. en el caso del mercurio. Convencionalmente el estudio de las asociaciones de las especies vegetales con el ambiente geoquímico se ubica en los llamados métodos Geobotánicos. 2) semi-barrera. las plantas pueden acumular un determinado elemento hasta cierto nivel solamente. Biogeoquímicos: estudian la composición de las plantas o la presencia de determinadas especies vivientes. En este sentido la plantas pueden ser clasificadas en cuatro categorías: 1) sin efecto de barrera. De hecho. en particular al substrato químico que las soporta. fundamentalmente microscópicas. se habla de plantas hiperacumuladoras cuando determinadas especies toleran 10-100 veces más los valores normales de un determinado elemento. 3) con barrera.

y 3) los factores químicos y biológicos de la incorporación de elementos químicos en la planta. Nociones básicas.Cd Pb Thlaspi caerulescens Thlaspi caerulescens 2. Las raíces. Los factores determinantes de anomalías de origen químico en las plantas son: 1) la disponibilidad de elementos en el suelo. vegetación o aire.principio de Le Chartelier El uso de estos métodos se fundamenta en la siguiente premisa intuitiva: La composición química de los materiales de la corteza terrestre. además de captar las sales disueltas pueden absorber material unido a la superficie de partículas clásticas. Eh. Esas diferencias se buscan mediante el estudio sistemático de los contenidos de algunos elementos y/o compuestos químicos y de otras propiedades(físico -químicas. sedimentos activos. petrofísicas o geofísicas) como el pH. 2) las características nutricionales de la planta. Lo que se ilustra esquemáticamente a continuación. la capacidad de cambio de bases. Esto es a su vez función del pH. en parte debido al efecto de microambientes ácidos generados por la raíces y en parte por fenómenos de cambio de bases. 16 . conductividad eléctrica. en “muestras” de rocas. susceptibilidad magnética. respectivamente. Eh. aguas. La disponibilidad de elementos químicos en el suelo depende tanto de la concentración del elemento como de su movilidad respecto de la actividad de la planta.. suelos.. que se encuentran en el entorno de un depósito mineral. composición espectral de la radioactividad Gamma natural. diferirá de la composición de sus especies homólogas en lugares donde no exista un depósito mineral.130 2. y la presencia de agentes acomplejantes. etc.740 Europa central Europa central Algunas plantas hiperacumuladoras y sus contenidos en metales pesados.

La acumulación. físico-químicas. y los presentes en la incorporación de los organismos durante la génesis de ciertos depósitos sedimentarios.Desde el punto de vista formal. desde la regional hasta las más detalladas. también reflejarán la presencia del factor perturbante (depósito mineral) en alguna extensión. 1. En la prospección geoquímica. tales como suelos. como por ejemplo los carbonatos que constituyen las conchas de moluscos y partes esqueléticas de organismos superiores. para tratar de anular el efecto producido por el cambio perturbante. modificada por el intento de alcanzar un estadío nuevo de cuasiequilibrio. que se reflejará en un comportamiento atípico de las propiedades químicas. Algunos de ellos presentan un gran interés económico. cuya concentración lleva como consecuencia la formación de un tipo de depósito denominado biogénico. tiene que ir acompañada por una perturbación del “equilibrio” geoquímico del conjunto de rocas de caja. la composición de los materiales. Cuando se presentan valores de contenidos de un elemento que difieren “significativamente” de su valor de fondo. Hay que tener en cuenta que los organismos vivos concentran determinados compuestos químicos. esta perturbación del “equilibrio” debe ser detectable por las diferencias (+ ó -) con relación a las “condiciones normales” de la composición química de los tipos de rocas del ambiente geológico donde aparece el depósito en cuestión. tal es el caso de los depósitos de fosforita. carbón y petróleo. respecto a las “condiciones normales”. entonces éste tenderá a reajustarse. fondo geoquímico(background). Con posterioridad estudiaremos algunos métodos para estimar el nivel normal y las anomalías en una zona estudiada. tanto como le sea posible. y la geoquímica estudia todos los aspectos relacionados con su formación. y mineralógicas en el “entorno” de la acumulación. la prospección geoquímica se apoya en el principio de Le Chatelier que plantea: Si aparece un cambio en uno de los factores. Similarmente. para un conjunto de rocas pertenecientes a un ambiente geológico dado(sistema geoquímico) se denomina. plantas y aire. Conceptualmente. físicas. Debe resaltarse que los métodos de prospección geoquímica forman parte del conjunto de métodos de investigación a usar en cada uno de los estadíos de la prospección geológica. que mantienen en equilibrio a un sistema. se dice que está presente una anomalía para ese elemento o compuesto estudiado. caliza. condicionado por las condiciones locales actuales.3 GEOQUÍMICA ORGÁNICA Con el término de geoquímica orgánica o biogeoquímica. de millones de toneladas de sulfuros metálicos. enriquecimiento y explotación. La composición de la corteza puede verse como una consecuencia de las condiciones de un cuasi equilibrio dinámico. la “composición normal”. en el tiempo de formación de los materiales singenéticos. como es la evolución de la atmósfera e hidrosfera a partir de la aparición de los organismos aerobios. dolomía. por ejemplo. o los azúcares y proteínas que acumulan las plantas. 17 . sedimentos activos. en el “ambiente secundario”. se definen todos los aspectos geoquímicos referidos a las condiciones en las que se originó la vida.2. aguas.

Sin embargo en esta dispersión entran también las partes no consideradas de las variaciones temporales en aquellos casos en que estas existan. 2. Planificación de la precisión de las observaciones. La precisión de un levantamiento se define por el nivel de los ruidos. ingresan al campo ruidos de naturaleza geológica (influencia de las heterogeneidades superficiales. Al planificarse la precisión es necesario tomar en consideración los planteamientos generales siguientes: 1. Mediciones con una precisión injustificablemente elevada conducen a una elevación improductiva de los gastos. del nivel de aquellos ruidos que no pueden eliminarse por procedimientos instrumentales o de procesamiento matemático. de la magnitud cuadrático media del error σ c del levantamiento. Así la planificación de la precisión de las medias y el calculo de la red están intensamente asociados con los conceptos de anomalías y los ruidos. 2. estimada por los resultados de observaciones reiteradas. condicionadas por la influencia de distintos tipos de ruidos. la elevación de la precisión de las mediciones aisladas para una red de observaciones relativamente poco densa por lo general no tiene sentido. esto es. efectos residuales después de la separación de la componente regional y de la introducción de las correcciones por la influencia del relieve). Variaciones de la magnitud medida en los límites considerados como “normales” o de fondo del campo estudiado. Estos temas están interrelacionado entre si. una elevación de la precisión provoca un incremento de gastos. La intensidad mínima de la anomalía se define. ESCALA DE LAS INVESTIGACIONES 2. contraste mínimo del atributo asociado al campo estudiado. esto es con el modelo (los) generalizados de respuesta de los objetos estudiados. Por ejemplo. pero la real permanece invariable. En el caso de ruidos intensos. Intensidad mínima de la anomalía sujeta a la detección A min. Por esta razón se incrementa solo una precisión ficticia. Precisión técnico (instrumental) – metodológica del levantamiento del levantamiento.1 MÉTODO DE LAS APROXIMACIONES SUCESIVAS Precisión de las observaciones y red de las mediciones La metodología de los trabajos de campo está condicionada por la precisión requerida y la red de las observaciones con una tecnología dada. mientras que precisión insuficiente puede llevar a la omisión de los objetos buscados.) o por la aplicación del principio de analogía basándose en 18 . debido a esta. de los recursos y de tiempo. etc.2. ya que. Esta variabilidad define la dispersión de los ruidos geológicos. ya sea por medio de la solución del problema directo (simulación) para el modelo seleccionado para las condiciones más desfavorables (profundidad máxima. La planificación de la precisión óptima debe basarse en el conocimiento y la consideración de los datos siguientes: 1. recursos y tiempo y no ofrece los resultados esperados. 3.

. no independientes. y puede ser descrito por medio de un polinomio de grado bajo en x. A min y σc. σc = ± 1 n 2 ∑ ( f i1 − f i 2 ) 2n − 1 i = 1 donde: f i1 y f i2 son las mediciones ordinarias y de control respectivamente en un mismo punto i. es posible usar otro criterio que toma en consideración también a los ruidos geológicos y planteas la regla de las 3 sigmas como: 19 .yi) Generalmente la precisión de las observaciones proyectadas se selecciona tomando en consideración solo 2 magnitudes. se escogen un instrumento y una metodología de los trabajos cuyo uso asegure la condición: A min ≥ 3 σ c Sin embargo. La magnitud σ c define la precisión instrumental – metodológica del levantamiento. Las variaciones de los valores en los límites del campo normal depende de la dispersión de los ruidos geológicos σ c . y f ni (xi. Para su definición es necesario estimar la dispersión general del campo normal σ2g = σ2c + σ2º En este momento σ g puede estimarse por medio de la expresión: σg = 1 N ∑ ( fi − f n )2 N − 1 i =1 donde en un sistema geoquímico simple. no debe ser inferior al 3 – 5 % del número total de las mediciones ordinarias. Las observaciones de control generalmente se efectúan en puntos que se encuentran en zonas de campo normal. en que no exista tendencia en el campo normal 1 N fn = f = ∑ f i N i =1 En caso contrario fn = fni ≠ const. que se encuentran en ambientes geológicos similares al que se desea estudiar.trabajos realizados en territorios. Para esto. basándonos en la regla de las “3 sigmas”. cuyo volúmen N usualmente. El error cuadrático medio del levantamiento σ c se estima por medio de mediciones de control.

El paso a lo largo del perfil depende del método de registrar en el campo estudiado (discreto o continuo). la capacidad resolutiva de las mediciones se puede incrementar usando las diferencias del comportamiento estadístico espacial y/o temporal de las anomalías buscadas y los diferentes tipos de ruidos geológicos presentes. Cuando las características correlacionales o espectrales de las anomalías y los ruidos difieren. se resuelve la cuestión sobre la forma y dimensiones de la red del levantamiento. Cuando la capacidad resolutiva del levantamiento esta controlada por la dispersión de los ruidos geológicos. En este caso la dispersión de los ruidos geológicos es considerablemente mayor que la de los errores instrumentales metodológicos del levantamiento y la posibilidad de detección de anomalías débiles decae bruscamente.A min ≥ 3 σ g Para la estimación de σc y σo es necesario tener una muestra de valores del campo normal. • • σ2c>>σ2o . Esto indica que el nivel de ruido geológico en los límites del campo normal no es muy importante en relación al error instrumental metodológico. La disminución de σ2c se consigue por medio del uso de instrumentos más precisos y la aplicación de procedimientos más elaborados de las mediciones originales (correcciones). obtenida del resultado de trabajos experimentales en condiciones geológicas concretas. de la escala del levantamiento y de las dimensiones del objeto de investigación. En estos casos. es posible elevar la capacidad de detección considerablemente usando los procedimientos adecuados de procesamiento de las mediciones. así que capacidad resolutiva del método se define por las posibilidades instrumentales puras y la metodología de las mediciones y de procesamiento de estas. 20 . La escala de la red se define por la distancia entre los perfiles. no vale la pena el incremento de las precisión instrumental – metodológico para tratar de detectar la presencia de anomalías débiles. y de la metodología de las observaciones. En estas condiciones no tiene sentido el uso de equipos de alta precisión y de procedimientos especiales para conseguir observaciones de precisión elevada. La experiencia demuestra que esta es una situación muy común en las mediciones de geoquímica y geofísica aplicadas a la prospección de yacimientos minerales de distintos tipos en distintas condiciones (ambientes geológicos) ya que la dispersión de los ruidos geológicos es algunas veces mayor que la del levantamiento. Selección y cálculo de la red de las observaciones Después de la argumentación de la precisión racional de las observaciones. En estos casos se justifica una elevación de la precisión (disminución de σc) con el fin de poder detectar anomalías débiles de amplitud Amin. σ2o>>σ 2c.

Sólo estudiaremos el caso de mediciones discretas. Por lo general. que consiste en evaluar la probabilidad de que una aguja. si la dirección de los perfiles es ortogonal al lado mayor b de la anomalía. Veamos un par de estos. En los trabajos a escalas 1:200000 – 1: 100000 la distancia entre perfiles itinerarios pueden estar dispuestos en el mapa desde los 5 cm (10 km – 5 km) para condiciones geológicas simples hasta 1 cm ( 2 km – 1 km) para condiciones geológicas complejas. etc.9 a x 0. la red se calcula para cada método básico de búsqueda que se aplica en el área del levantamiento. la solución del problema planteado a costos relativamente bajos. bloque estructural. En la práctica la relación de la distancia entre perfiles (∆y) y la distancia entre puntos consecutivos en un perfil (∆x) varia entre 10 : 1 – 1 : 1 y depende de la escala del levantamiento y del carácter del objeto de las mediciones. usualmente es considerablemente menor que la distancia entre itinerarios ∆y. de longitud 2l. En estos casos una red de prospección se denomina óptima si ella segura. lanzada libremente intercepte a un sistema de rectas paralelas equiespaciadas una distancia 2d. se detecta a toda anomalía de dimensiones: 1. El paso de la medición ∆x. Para esto la red de búsqueda se escoge de forma tal que para una probabilidad prefijada. Los valores de a y b se escogen del modelo que producen la respuesta de menor dimensión de interés. a según su extensión 2. b según su ancho con un número definido de puntos. En su mayoría los investigadores parten de un resultado de la teoría de las probabilidades conocido como el “problema de Buffon”. que se expresa como. 21 . formación litológica o facial. la densidad de la red. Para el cálculo de una red óptima se usan algunos enfoques o criterios. En los levantamientos de reconocimiento la distancia entre los itinerarios ∆y se escoge de forma tal que la zona anómala de cada unidad geológica (complejo) estructuro facial (intrusiones.5 b asegura con una probabilidad cercana al 100% que el contorno de la anomalía sea cortada al menos por 2 puntos. Se han confeccionado distintas vías para estimar una red que permita cortar a una anomalía (de una dimensión y orientación en el plano) en un número mínimo de puntos con un nivel dado de confiabilidad. para una probabilidad (confiabilidad) dada. se hace muy sensible tanto a las dimensiones como a la orientación y forma de los objetos de búsqueda (depósitos minerales).) sea interceptado por dos o más de ellos. El uso de una red 0. En los trabajos de detalle a escalas 1:10000 y mayores. el primero de estos es que la anomalía de una geometría dada como objeto de búsqueda sea cortada.

θ ∆X ∆Y Para usarlos: 1) Se calculan los índices adimensionales. El investigador G.974. al usar una distancia entre perfiles 2d= 20 m. mientras que la detección de objetos de longitud 2l=100 m. Vajramieyev. se consigue con una confiabilidad P= 0. 22 . con la dirección de los perfiles. al menos en 2 puntos. La= a b y mb= ∆X ∆Y Donde:a es la longitud del cuerpo o anomalía a detectar. la segunda para 2d<=2l. De esta fórmula puede verse que la detección de un cuerpo ubicado arbitrariamente en el plano para la condición 2l=2d se realiza con una confiabilidad (probabilidad de detección) de 0. preparó un juego de nomogramas para evaluar la probabilidad de intercepción de un cuerpo de forma elíptica cuyo eje mayor forma un ángulo θ. según se muestra esquemáticamente a continuación.P= ⎧ 2l ⎪ πd ⎪ ⎨ ⎛ 2⎞ ⎪ 2l ⎜ 1 − 1 − ⎛ d ⎞ ⎟ + 2 arccos⎛ d ⎞ ⎜ ⎟ ⎟ ⎜ ⎟ ⎝l⎠ ⎠ π ⎝l⎠ ⎪ πd ⎜ ⎩ ⎝ La primera condición es válida para 2d > 2l.636.

Veamos un ejemplo. Si usamos una red 100*20 m*m se tendría. 100 mb= 20 =1 20 y la confiabilidad de detección(P>=2) sería sólo del 5%. mb) en el nomograma adecuado. 23 . a) 61°<= θ <=90° b) 31°<= θ <=60° c) 0°<= θ <=30°. 3) Se representa el punto (La. La= 100 =1.b su ancho. lo que implica que esta red perdería el 95% de las anomalías presentes en la zona de estudio. y se estima la confiabilidad a partir de la línea de isovalores de probabilidad P>=2 . La= a 100 = =1. ∆ Y 100 mb= 20 =2 10 La probabilidad de cortar a esta anomalía. más cercana al punto correspondiente. 2) Se selecciona uno de los tres casos posibles. En este caso. con esta red es 0. ∆ X es la distancia entre 2 puntos consecutivos en un perfil. cuya orientación en el plano se conoce con bastante certeza por ser su fuente concordante con el rumbo de un sistema de fallas dado de orientación conocida. ∆ Y es la separación entre los perfiles. al menos con 2 puntos. El uso de una red 100*5 m*m conduciría a una confiabilidad de detección del 100%. Evaluaremos la efectividad de detección de una red 100*10 m*m.95(95%). así que usaremos el primer nomograma (31°<= θ <=90°). En este caso los perfiles pueden orientarse casi ortogonalmente a la dirección principal de la anomalía objeto. se quiere detectar una anomalía de longitud 100 m y ancho 20 m.

En estos casos hay que determinar el paso ∆X. 61°<= Θ <= 90° 24 . lo que no será estudiado en este curso. tomando en consideración las propiedades espectro – correlacionales de la anomalía y del ruido respectivamente.Este método de calcula de la red de las observaciones puede usarse siempre que el nivel de los ruidos geológicos no sea tan alto que logre enmascarar las respuestas geológicas de interés.

31°<= θ <= 90° 25 .

que representan a un tipo de objeto de interés. las formas. 2) Una optimización en la selección de los elementos imprescindibles y una restricción del número de atributos que deben ser incluidos.2 MODELOS GENERALIZADOS DE RESPUESTA Un modelo generalizado de respuesta. un aumento del detalle y del grado de complejidad de éstos. y por lo tanto debe tenerse en cuenta que es un sistema dinámico. estará condicionada por el nivel de información disponible en el momento de su concepción. La modelación de los “objetos geológicos”. susceptible a ser modificado o ampliado. Este conjunto de elementos deben reflejar de forma generalizada. que pueden producir un efecto observable(detectable) en la superficie terrestre u otro nivel de observación(pozos. geoquímicos y geofísicos respectivos asociados a los objetos reales (modelados) que pueden aparecer (esperarse) durante la solución de un problema geológico en particular. así como seleccionar de forma “racional” el grupo de métodos que puede resolver el conjunto de problemas geológicos a resolver. depósito y cuerpo mineral. por ejemplo). geoquímicos. para el caso de la prospección minera. por ejemplo provincia. la escala y la red de las observaciones. 2) Argumentar la metodología de los trabajos de campo. a medida que aumenta nuestro conocimiento sobre el ambiente geológico bajo estudio. le corresponde una clase de modelo generalizado de respuesta. propiedades químicas y físicas. que definen su designación como clase. así como la distribución volumétrica de los campos físico-químicos. está conformado por un sistema de cuerpos idealizados (elementos). con el aumento de la escala de estudio. dimensiones. Seleccionar la metodología del procesamiento (incluyendo el procedimiento de separación de las anomalías) y de la interpretación geológica y cuantitativa de los materiales. Cada clase de modelo generalizado de respuesta debe asegurar: 1) Una reflexión de aquellos atributos fundamentales de tipo geológicos. La caracterización de los elementos de un modelo generalizado de respuesta. mediante sus equivalentes generalizados permite: 1) Evaluar la posibilidad de los distintos métodos de investigación aislados y/o en conjunto. A medida que aumenta 26 . región. 3) A cada etapa del conocimiento sobre el objeto de interés respectivo. 3) Un cambio del tipo de elementos. valorando la influencia de los distintos tipos de “ruidos” que puedan estar presentes.2. campo mineral. geofísicos y de otra naturaleza. en el modelo de la clase definida. que se encuentra entre otros que simularán al conjunto de elementos que conforman al ambiente geológico en que se encuentra el objeto de interés. profundidades y elementos de yacencia (ubicación espacial). franja.

en los elementos fundamentales del modelo precedente. 5) Definición del conjunto de procedimientos a usar para la caracterización de las respuestas por método y en su conjunto. 5) Una reflexión de las condiciones de ubicación relativa del objeto de interés. en general el modelo generalizado de respuesta debe tener un número de atributos más amplio.plomo de tipo vulcanógeno sedimentario. en términos prácticos. por ejemplo nivel del corte de erosión. espesor. que posean un comportamiento respecto a un atributo petrofísico o geoquímico no diferenciales entre si. 4) Una herencia o sucesión. y de otra naturaleza. posible división en complejos estructurales geoquímicos y petrofísicos que estarán presentes. de un depósito de zinc . 3) Valoración de los atributos geoquímicos. está vinculada. 6) Comparar (calibrar) los resultados del literal anterior. 6) En la conformación de un modelo generalizado de respuesta. del objeto de interés y de su ambiente. tomando en cuenta su grado de variabilidad sobre todo. debe transitarse secuencialmente por las etapas siguientes: 1) Definición precisa de los problemas geológicos a resolver. 4) Creación del modelo del objeto de interés y de su entorno. procediendo con la geometrización de sus elementos y la asignación de los atributos correspondientes a los mismos. de un depósito de tipo cobre porfídico. por ejemplo de una estructura favorable para un tipo dado de trampa petrolífera para métodos de investigación desde la superficie o desde el espacio. correspondientes a la clase. el de los elementos de la cobertura. de acuerdo a la etapa de la investigación. y al grado de información disponible. con datos reales (modelaje natural) sobre objetos patrones con el fin de estimar la bondad de ajuste del 27 . Se entiende por complejo estructural geoquímico o petrofísico al objeto físico resultante de unificar a todos aquellos objetos geológicos. petrofísicos. que se expresa en la clase del modelo siguiente. Una realizabilidad práctica y utilidad económica. en la etapa de investigación concreta. La realizabilidad está condicionada por el desarrollo tecnológico en un momento dado. etc.la complejidad de los problemas geológicos. a que el problema geológico debe resolverse con los menores gastos posibles para las condiciones económicas – tecnológicas concretas asociadas a los investigadores. composición y variabilidad geométrica y de los atributos de la corteza de interperismo y de la cobertura sedimentaria. y por las posibilidades económicas del país y de los investigadores que realizan el estudio. 2) Definir los elementos (objetos) a modelar. La utilidad económica. de cualquier clase.

como se examinará a continuación: • Atendiendo al grado de confiabilidad del conocimiento de las características del modelo. se dividen a priori (usados en la justificación y selección de los tipos de trabajos de campo. b) Información geológica generalizada sobre el objeto de interés y de su ambiente geológico generalizado. En estos casos los efectos asociados a cualquier otro objeto presente se consideran “ruido”. pueden clasificarse a partir de distintos criterios. • Atendiendo al carácter del problema geológico a tratar pueden clasificarse en multiobjetivos o bialternativos. así como el establecimiento de las condiciones técnico – metodológicas de estos trabajos. incompletos o aproximados. pueden dividirse en completos. 28 . Clasificación de los modelos generalizado de respuesta Los modelos generalizados de respuesta. • Atendiendo a la ejecución de las mediciones de campo. Los requerimientos para su confección son: a) Especificación del problema geológico correspondiente a un estadío concreto de la investigación. Un modelo bialternativo responde a la solución de un problema geológico concreto. Esto constituye un proceso de retroalimentación que implica el realizar ajustes paso a paso en el modelo generalizado de respuestas hasta que se consiga una compatibilidad entre las respuestas producidas por éste y el comportamiento general en las zonas patrones usados. El modelo a priori es el fundamento para la planificación del experimento (trabajos de campo e interpretación). “perspectivo (para un tipo de materia prima) – no perspectivo”. Un modelo multiobjetivo se usa en los estudios a escalas medias o grandes donde el espectro de los objetos de interés es amplio (distintos tipos de depósitos). Estos modelos están destinados a resolver problemas de tipo “mineral – no mineral”.) y a posteriori correspondiente al resultado de la etapa de investigación. el cual se forma a partir de la actualización del modelo a priori a partir de toda la información aportada por los datos de campo adquiridos durante los trabajos realizados.modelo propuesto. asociado a un solo objeto de interés.

En la literatura especializada existen otras clasificaciones que nos serán mencionadas en este curso. Estas son zonas de especialización alargadas que se ubican dentro de las provincias. se investigan a la escala 1:200 000.Las vías para definir un modelo generalizado de respuesta a priori son: a) Análisis Sistémico y Principio de analogía aplicados a datos ya disponibles de trabajos anteriores en zonas geológicamente similares (modelos a posteriori conseguidos en zonas geológicamente similares a la que investigaremos). lo que implica una disminución progresiva del tamaño de los territorios que son estudiados en las etapas posteriores. 29 . Cada tipo de unidad metalogénica viene caracterizada por una escala dimensional (orden de la superficie que ocupa) y por una especialización metalogénica definida (abundancia de un tipo. a medida que se avanza en el programa de prospección. Todo esto requiere. o tipos. se estudian a las escalas 1:50 000 – 1:25 000. Región. su extensión superficial es del orden n*(100*100) Km2. En aquellas partes del mundo. 3) 4) Campo. verificado y evaluado como un depósito mineral de interés económico. en Europa. Solución del “problema directo” (simulación) para los distintos métodos a emplear. Así las unidades metalogénicas usualmente usadas son: 1) 2) Provincia. de yacimiento dado). donde se han desarrollado trabajos de exploración geológica desde hace siglos. sus dimensiones son del orden n*(1*1) Km2. se investigan a las escalas 1:1000 000 – 1:500 000. se suelen usar secuencias exploratorias basadas en las unidades metalogénicas correspondientes a la escala de la investigación. su extensión es del orden n*(100*10) Km2. por lo general de estudios progresivos más detallados y costosos. mediante una discriminación progresiva de los territorios de mayor potencialidad o perspectivas para encontrar los objetivos de interés. hasta encontrar al objeto que pueda ser definido. b) Los modelos a posteriori se definen a partir de la interpretación integrada de todos los datos disponibles. Secuencia generalizada de prospección geológica Por lo general el proceso de exploración geológica se desarrolla secuencialmente transitando de lo general(escalas menores) a lo particular(escalas mayores). Franja. su extensión es del orden n*(10*10) Km2 los trabajos se realizan a las escalas 1:50 000 – 1:25 000.

sus dimensiones pueden llegar a los primeros Km según su parte más extensa y hasta los n*100 m. permitan su aplicación. son los más aconsejables pues se basan en divisiones y límites espaciales asociados a los propios procesos mineragénicos. Mapa de minerales metálicos del Ecuador Los criterios de prospección basados en estas nociones metalogénicas.5) Depósito. que aunque menos estrictos. 5 – 50. 6) Cuerpo. 500 – 5000. Se estudian a las escalas 1:10 000 – 1:5 000. <5 30 . su extensión puede llegar a los n*(10 – 100) m y su espesor n*(1 –10) m. Se estudian a escalas iguales o mayores que 1:1 000. Estas se definen como: Denominación Extensión en Km2 1) 2) 3) 4) Región Distrito Área Objetivo > 5000. según su espesor. Sin embargo su utilidad en territorios donde la identificación de estas unidades no existe o su confiabilidad es dudosa. hace que se usen otros criterios. Estudiaremos un criterio estableciendo una secuencia generalizada de prospección basada en otro concepto de unidades territoriales.

Un tipo de método utilizado. sino que pueden. Sin embargo. Las fronteras de esta unidad no necesariamente están asociadas a elementos geológicos(geotectónicos) como en las provincias metalogénicas. para esto se toman en consideración las condiciones geológicas favorables. y de hecho así ocurre en la mayoría de los casos prácticos. Exploración detallada (de mina). Exploración local. siempre que sea posible. en general un distrito será una entidad más discreta y definida que una región. ya que la identificación y delimitación de los distritos está condicionada por la presencia de un tipo particular de mineralización o de condiciones geológicas favorables para la aparición de un tipo de mineralización de interés. pueden ser apropiados en esta etapa de la prospección. Exploración de reconocimiento. El objetivo de los trabajos regionales es definir un o algunos distritos en la región de estudio. Veamos una breve descripción de estas actividades y del papel de la prospección geoquímica en ellas: • Exploración a escala regional. Para la definición de esta unidad en raras ocasiones se realizan estudios geoquímicos. especialmente los destinados a discriminar entre plutones mineralizados y los estériles. con el fin de detectar sectores más perspectivos (áreas). ser impuestas por las condiciones político – económicas y de acceso. Es la primera exploración orientada en un distrito ya definido. en los trabajos regionales. político – económicas y de acceso. Esto por lo general es adecuado para la definición de un distrito. El primer paso en un programa general de prospección consiste en la definición de la “región”. La distinción entre una región y un distrito es arbitraria en términos de su extensión. Como materiales básicos se usan imágenes cósmicas (sensores remotos). En este estadío no se espera encontrar un depósito 31 .A partir de estas unidades se define una secuencia generalizada de prospección con las etapas o estadíos siguientes: · · · · Exploración a escala regional. • Exploración a escala de reconocimiento. y aerogeofísicos. El estudio geoquímico de rocas. y los materiales fotogeológicos. será el estudio de los sedimentos activos en las redes fluviales a una densidad de 1 muestra/ [(5-10)Km2].

puede ser menor que los que fueron requeridos para la selección del distrito durante los estudios regionales. El número de muestras necesarias para un muestreo de rocas o suelos. áreas anómalas. de Zn-Pb. sino evaluar el potencial minero de las distintas áreas y seleccionar aquellas más favorables. el estudio de rocas (de las aureolas primarias) a una densidad de 1 muestra/[5 Km2] es adecuado para la exploración de depósitos de sulfuros vulcanógeno – sedimentarios. con una densidad de 1 muestra/[(3-6)Km2]. el próximo estado tendrá como objetivo. en condiciones favorables. segundo. En la búsqueda de los objetivos. es generalmente mayor que el correspondiente a un estudio de la red de drenaje. para proseguir con el estudio ulterior. es esencial que la selección del objetivo se realice tan precisa y su ubicación tan restringida espacialmente como sea posible. pueden usarse estudios de rocas y/o de suelos.mineral. incluso para permitir la ubicación general de contactos geológicos. Como las técnicas a emplear con posterioridad son detalladas y caras. siempre que el tipo de mineralización produzca un sistema de dispersión extenso. la ubicación aproximada de una zona mineralizada. por consiguiente la escala del muestreo. determinando un conjunto de elementos. Una vez que se ha identificado un objeto. En áreas de afloramiento abundante de rocas. la definición de la extensión de esta zona. mientras que vetas estrechas se asocian a anomalías que solo se extienden algunas decenas de metros de las mismas. varía en función del tipo de mineralización buscada. El número de elementos estudiados en un estudio de reconocimiento. Por ejemplo. El objetivo de una exploración a escala local es el definir mineralización asociada a anomalías discretas de elementos individuales o de un conjunto de elementos. se tratan de detectar respuestas geoquímicas espacialmente definidas de hasta algunos Km de extensión. es el estudio de sedimentos activos y de las aguas en las redes fluviales. • Exploración a escala local. si la extensión de la anomalía a detallar no es muy grande. donde el sistema de drenaje es pobre. La técnica geoquímica fundamental usada en los estudios de reconocimiento. La escala de respuesta. Todo estudio de reconocimiento debe ser diseñado para definir. 32 . en el interior del distrito o región. y el costo de estos programas serán por lo tanto superiores. primero. • Exploración detallada (a escala de mina). depósitos de sulfuros masivos producen aureolas anómalas de cientos de metros de extensión. puede encontrarse alguno. normalmente es capaz de definir la ubicación de un objeto anómalo. Esto requiere que la escala y los tipos de estudio sean capaces de identificar a las áreas objetos. Un muestreo detallado de sedimentos activos a intervalos de 30-300 m a lo largo del cauce. Esta escala de muestreo debe asegurar una interpretación geológica de detalle. Aunque el objetivo de esta etapa no es la localización de un depósito.

que presentan una composición química distintiva. Así mismo. Una vez que la zona mineralizada se ha ubicado. estroncio. etc. siendo las Provincias Geoquímicas los ejemplos más grandes de halos primarios que existen. o asociaciones de elementos. pero todas las rocas. etc. 33 .3 PROVINCIAS GEOQUÍMICAS Son áreas relativamente grandes y bien definidas de la Corteza Terrestre.) del este de África. Se emplean redes de perfiles espaciados 100-300 m con intervalos de muestreo en los perfiles de 20-80 m. 2. están las zonas productoras de cobre en Chile y Perú. el cinturón de níquel de Australia. que se adjunta al final del capítulo. e incluso de miles de kilómetros (Bradshaw et al. a veces de diferente edades. En el diagrama se evidencia que una vez identificado un objeto. del orden de 50-100 m entre perfiles y 10-20m entre puntos del perfil. presentan características geoquímicas similares de disminución o enriquecimiento de algún (o varios) elemento (s). de cientos. difieren de provincia en provincia. Su tamaño puede ser de decenas. el cinturón de cobre porfídico que se extiende por el oeste de México y Estados Unidos. Todas estas actividades pueden representarse en el diagrama de flujo (adaptado de G. La identificación de la ocurrencia mineral y su definición progresiva hasta depósito mineral se consigue por medio de perforaciones. Dentro de una Provincia Geoquímica puede haber considerables diferencias en la distribución de elementos individuales. la zona de carbonatitas (con tierras raras. a través de Columbia Británica. que casi siempre son precedidas por trincheras. para rocas del mismo tipo pero de diferentes edades. el contenido de elementos traza en tipos de roca similares. Entre los ejemplos mas conocidos de provincias geoquímicas. 1972). se usa un muestreo más detallado. Govett). Las áreas que comprenden las Provincias Geoquímicas generalmente están compuestas de sucesiones de diferentes tipos de roca. hasta el Yukon. con el fin de definir la mineralización en el plano.Los estudios de rocas y suelos son las técnicas geoquímicas más usadas en la exploración detallada. el proceso exploratorio se continúa hasta el final siempre y cuando los resultados de los estudios exploratorios ofrezcan resultados favorables. o la mayoría de ellas.

Algunos ejemplos de esto son el descubrimiento de al menos cuatro yacimientos mayores de cobre porfídico dentro de un área. sugiere que es probable la mineralización general dentro de la provincia. como en el caso de las rocas carbonatadas del Valle del Mississipi. al suroeste de Australia. como en Sudáfrica. La ocurrencia anormal de cualquier elemento. cerca de Kalgoorlie. la mineralización específica y el área geográfica. de sus elementos químicos.Zn del normal. y esas.S. así como en las concentraciones metalíferas y no metalíferas.Franja metalogénica de Chile Otra forma de hablar de Provincias Geoquímicas es incluir la asociación del tipo de roca. Por ejemplo. las rocas máficas pueden ocurrir en grupos o racimos con alto contenido de níquel-platino--cromo. Las Provincias Geoquímicas son útiles en la exploración. porque delimitan amplias áreas (de dispersiones primarias) en las cuales existen ocurrencias probadas de un metal. expresados en la composición geoquímica de sus constituyentes geológicos o formaciones. con mayor contenido de Pb . Beus y Grigorian (1977) definen a las Provincias Geoquímicas. y el gran número de descubrimientos de níquel en el "Cinturón de níquel". relativamente pequeña en el sur de Columbia Británica (U. mientras que otras rocas similares tienen mayor contenido de estaño (granitos ricos en estaño de Bolivia). unas rocas graníticas que tienen mayor contenido de cobre y molibdeno del normal (cobre porfídico en granitos alterados del SW de Estados Unidos).) en la década de los 60's. Las Provincias Geoquímicas pueden también basarse en la composición de las rocas sedimentarias. 34 . o las lutitas enriquecidas con cobre de Alemania y Zambia. constituyen una provincia geoquímica. representan lugares ideales para comenzar programas de exploración. como: unidades de corteza a gran escala. endógenas y exógenas. del mismo modo. por consiguiente.A. caracterizadas por rasgos comunes en su evolución geológica y geoquímica.

el término Provincia Metalogenética es más común en la literatura geológica que el término Provincia Geoquímica. 1981) Damon y Clark (1981) sugieren que las Provincias Metalogenéticas de México (fig. los que necesariamente deben de ser mena. 3) Vetas y brechas de Sn 4) Vetas de Hg-Sb 5) Vetas y Chimeneas (breccia pipes) de Pb – Zn . por lo que Boyle (1967) y otros autores lo consideran incorrecto. originadas por el magmatismo ocurrido durante el Cretácico--Terciario.6) forman cinturones de gran extensión. Con todo eso. 35 .2. Mo) 2) Vetas de Au . paralelas a la costa del Océano Pacifico.Ag. en el norte de México se observa la siguiente sucesión de provincias. ya que argumentan que una provincia no únicamente está indicada por la presencia de un elemento mena.4 PROVINCIAS METALOGÉNICAS El termino Provincia Metalogenética es usualmente utilizado para nombrar a las Provincias Geoquímicas.Ag 6) Vetas de Mn 7) Mantos de Pb – Zn . comenzando con el borde occidental de Sinaloa. relacionado al margen convergente que existió en esta porción del continente.fierro en Baja California y una de fierro en el borde del sur de México. II.Ag 8) Depósitos de U (derivados de ignimbritas por alteración hidrotermal) 9) Depósitos estratiformes de Cu-Ba 10) Depósitos vulcanogénicos y metasomáticos de Fe 11) Mantos y Vetas de CaF2 12) Ocurrencia de Mo tipo Climax (continuación en México del cinturón de molibdeno del SW de Estados Unidos) Además se puede observar la presencia de una provincia costera de cobre . y se puede definir sencillamente como áreas y regiones que contienen importantes depósitos minerales con suficientes características en común como para sugerir que los depósitos están generalmente relacionados. Un ejemplo de provincias metalogénicas tenemos: Las Provincias Metalogenéticas de México (Damon Et Al. sino por las variaciones características en algunos otros elementos. y en dirección noreste: 1) Pórfidos y yacimientos metasomáticos de Cu (W. con orientaciones norte-noroeste. pero es utilizado para caracterizar exclusivamente una abundancia inusual de un elemento metálico en particular o una asociación de ellos en una área determinada.

Los elementos similares tienen un volumen atómico similar en relación con los otros elementos. Esta tabla fue la primera presentación coherente de las semejanzas de los elementos. Mendeleïev En 1869. químico ruso.3 TABLA PERIÓDICA DE LOS ELEMENTOS 3. pone en evidencia una cierta periodicidad en el volumen atómico. Sin embargo al cabo del tiempo y gracias a la mejora de las técnicas de experimentación física y química. Pero esta ley no puede aplicarse a los elementos más allá del Calcio. Los metales alcalinos tienen por ejemplo un volumen atómico importante. En 1864 Chancourtois y Newlands. Cronología de las diferentes clasificaciones de los elementos químicos Döbereiner Este químico alcanzó a elaborar un informe que mostraba una relación entre la masa atómica de ciertos elementos y sus propiedades en 1817. La primera tabla contenía 63 elementos. anuncian la Ley de las octavas: las propiedades se repiten cada ocho elementos. De esta manera los elementos son clasificados verticalmente.1 HISTORIA DE LA TABLA PERIÓDICA Los seres humanos siempre hemos estado tentados a encontrar una explicación a la complejidad de la materia que nos rodea. Meyer En 1869. La primera manera. Esta tabla fue diseñada de manera que hiciera aparecer la periodicidad de los elementos. Chancourtois y Newlands En 1862 Chancourtois. pero la tabla periódica comienza a ser diseñada. Mendeleïev. En 1850 pudimos contar con unas 20 tríadas para llegar a una primera clasificación coherente. Él destaca la existencia de similitudes entre elementos agrupados en tríos que él denomina “tríadas”. tierra. químico inglés. Los químicos del siglo XIX encontraron entonces la necesidad de ordenar los nuevos elementos descubiertos. Pone en evidencia que la masa de uno de los tres elementos de la triada es intermedia entre la de los otros dos. del bromo y del yodo es un ejemplo. Al principio se pensaba que los elementos de toda materia se resumían al agua. Esta clasificación es por lo tanto insuficiente. El se dio cuenta de que clasificando los elementos según sus masas atómicas se veía aparecer una periodicidad en lo que concierne a ciertas propiedades de los elementos. químico alemán. Muchas más clasificaciones fueron adoptadas antes de llegar a la tabla periódica que es utilizada en nuestros días. presenta una primera versión de su tabla periódica en 1869. geólogo francés. pone en evidencia una cierta periodicidad entre los elementos de la tabla. fuego y aire. la más natural. nos dimos cuenta de que la materia es en realidad más compleja de lo que parece. Las 36 . Meyer. La tríada del cloro. pero esta clasificación no reflejaba las diferencias y similitudes entre los elementos. fue la de clasificarlos por masas atómicas.

y los descubrimientos futuros confirmaron esta convicción. Durante el periodo de 1803 a 1807. de aquí el hecho de que los elementos de un mismo grupo tengan similares propiedades físicas y químicas. otros como Demócrito no estaba de acuerdo con este punto de vista. 70 y 180. tuvo que dejar ciertos huecos vacíos. John Dalton. los átomos no se crean ni se destruyen en las reacciones químicas. La esencia de la teoría atómica de Dalton se resume en los siguientes postulados. 3. Para poder aplicar la ley que él creía cierta. 2. estos tres elementos: galio. Él estaba convencido de que un día esos lugares vacíos que correspondían a las masas atómicas 45. Entre 1875 y 1886. Los átomos de un elemento no se transforman en tipos de átomos diferentes mediante reacciones químicas. 68. El hecho de que la mayoría de estos grupops correspondan directamente a una serie químmica no es fruto del azar. 37 . Un grupo de la tabla periódica es una columna vertical de la tabla. quién argumentó que la materia se compone de pequeñas partículas indivisibles a las que llamó “átomos” y que significa “indivisible”. Todos los átomos de un elemento son idénticos.2 TEORÍA ATÓMICA DE LA MATERIA La mayoría de los filósofos tales como Platón y Aristóteles creían que la materia era infinitamente divisible. La distribución de los elementos en la tabla periódica proviene del hecho de que los elementos de un mismo grupo poseen la misma configuración electrónica en su capa más externa. los átomos de elementos diferentes son diferentes y tienen propiedades distintas (incluida la masa). fueron descubiertos y ellos poseían las propiedades predecidas. publicó una teoría congruente que fue diseñada por las observaciones experimentales. no lo estarían más. un maestro de escuela inglés. escandio y germanio. Tabla periódica moderna La tabla de Mendeleïev condujo a la tabla periódica actualmente utilizada. Cada elemento se compone de partículas extremadamente pequeñas llamadas átomos. La tabla ha sido inventada para organizar las series químicas conocidas dentro de un esquema coherente. Como el comportamiento químico está principalmente dictado por las interacciones de estos electrones de la última capa. Hay 18 grupos en la tabla estándar. 3.agrupaciones horizontales se suceden representando los elementos de la misma “familia”. El consiguió además prever las propiedades químicas de tres de los elementos que faltaban a partir de las propiedades de los cuatro elementos vecinos. Sin embargo aunque la clasificación de Mendeleïev marca un claro progreso. 1. contiene ciertas anomalías debidas a errores de determinación de masa atómica de la época.

El número de protones define el número atómico. es necesario tratar brevemente la sistematización de los elementos en la Tabla Periódica de los Elementos.67252*10-24 1.1095*10-28 1.6022*10-19 Antiprotón ** Antineutrón Neutrón n 38 . Se forman compuestos cuando se combinan átomos de más de un elemento.3 NÚMEROS CUÁNTICOS Y PERIODICIDAD Para poder estudiar adecuadamente la distribución de los elementos en las rocas. y electrones en igual número al de protones en movimiento según orbitales formando la envoltura alrededor del núcleo. conformando el núcleo. 3.67495*10-24 -1. De acuerdo con los conocimientos de la Física contemporánea. A continuación se presenta una tabla resumen de algunas propiedades de las partículas elementales fundamentales.4. La periodicidad de los elementos esta dado por el número atómico creciente. Un compuesto dado siempre tiene el mismo número relativo y clase de átomos.6022*10-19 Positrón +1. la suma del número de protones y neutrones en el núcleo del átomo de un elemento define su peso atómico. se acepta que todo átomo está compuesto por tres tipos de partículas elementales básicas: protones y neutrones. Partícula Símbolo Masa Reposo (g) en Carga eléctrica Antipartícula (C) Electrón e Protón p 9.

Puede tomar los valores discretos 1. Es costumbre simbolizar los valores de l por letras de acuerdo al convenio. caracterizados cada uno. l =2(p) y l =3(d) respectivamente. tendrá dos subniveles l =0(s) y l =1(p). Número cuántico angular o acimutal ( l ): En una capa o nivel pueden existir n subcapas o subniveles. Puede demostrarse que en un subnivel l podrán existir hasta 2l + 1 orbitales correspondientes al valor del número cuántico ml. etc. dependientes de su valor l. 4.+1) respectivamente. por orbitales de una forma dada. designado como subnivel s. n =2. pudiendo este tomar valores discretos en el intervalo (-l. Cada subnivel se especifica por su número cuántico acimutal l que puede tomar valores discretos en el intervalo (0. y por lo tanto la energía correspondiente a este electrón. Para el subnivel 2s solo tendremos un orbital posible ml =0. la distancia promedio hasta el núcleo de los orbitales electrónicos. Para describir la distribución y el comportamiento de los electrones en un átomo se requieren los 4 números cuánticos derivados de la ecuación de onda de Schrondinger que a continuación se describen brevemente: Número cuántico principal ( n ): Determina la “distancia promedio” de un electrón al núcleo. Número cuántico magnético ( ml ): En cada subnivel existirán orbitales con distintas orientaciones espaciales. 2. l símbolo 1 s 2 p 3 d 4 f 5 g 6 h Así los niveles n =1 tendrá solo un subnivel l = 0. 6. Puede demostrarse que el número máximo de electrones existentes en una capa será 2n2. n=3. en el subnivel 2p podrán existir hasta 3 orbitales posibles correspondientes a los valores de ml (-1. l =1(s). n-1). y 7. 39 . y por consiguiente la energía del nivel o capa a que pertenece el electrón. Los tres números cuánticos examinados hasta el momento describen. tendrá 3 subniveles. Cada valor determina una capa o nivel electrónico. 5. 3. el número de subniveles electrónicos (formas “geométricas”) que pueden existir en ese nivel y por último el número máximo posible de orbitales que pueden existir en cada subnivel.0.Los orbitales de los electrones se describen mediante la función de onda y de Schrodringer. asociada a un estado energético dado. +l).

se crea el concepto de radio atómico de un elemento. esto es. La unidad usada para describir las dimensiones de los RA es el Amstrong ( A es igual a 10-8 cm =10-10m. 40 . Por otro lado.Número cuántico “spin”: Para describir completamente el comportamiento de un electrón. pueden existir hasta 2 electrones. A continuación se muestran los gráficos de RA vs Z para los períodos del 2 al 6. para los elementos que forman moléculas diatómicas simples. Se puede apreciar que dentro de cada período se muestra una tendencia a la disminución del RA cuando nos desplazamos desde los metales alcalinos hacia los no metales halógenos. se necesita un cuarto número cuántico llamado spin. Así. En la física cuántica existe el “principio de exclusión de Pauli”. para lo cual se asume que el volumen correspondiente a un “átomo promedio” posee una forma esférica. dentro de cada grupo se puede observar la tendencia a un aumento del RA cuando n aumenta. como la mitad entre los núcleos de los dos átomos de la molécula. en un mismo orbital. Este número cuántico describe la polarización del campo magnético asociado a un electrón. RA disminuye cuando Z aumenta. pero estos tienen que poseer spines opuestos. 0 ) que Para los metales el RA se define como la mitad entre los núcleos de 2 átomos adyacentes.4 RADIO IÓNICO & CARGA IÓNICA Radio Atómico de los Elementos (RA) Como una forma de caracterizar el volumen promedio de un átomo aislado. 3. el cual establece “que dos electrones en un átomo no pueden tener sus cuatro números cuánticos iguales”. que puede tomar los valores discretos +1/2 y –1/2 respectivamente. para n=constante.

Cuando un átomo se convierte en un ión (capturando o cediendo algún electrón de valencia) se produce una variación de su tamaño efectivo promedio. cediendo electrones.85 1.65 1. 2) Nos desplazamos en el sentido de n creciente dentro de un mismo grupo.45 2. Radio Iónico (+) & Número atómico 3 2. El cambio de tamaño relativo se hace mayor (aumento o disminución con respecto al átomo neutro) cuando el número de electrones capturados (aniones) o cedidos (cationes) aumenta.95 11 19 Z 36 55 1.5 3 1. Esta propiedad afecta las propiedades físicas y químicas de un compuesto iónico. esto se ilustra en los gráficos mostrados s continuación para los metales alcalinos y los halógenos respectivamente. tal como la estructura tridimensional de un mineral.35 2.65 41 .En general puede decirse que el RA tiende a aumentar cuando: 1) Nos desplazamos desde los no metales hacia los metales alcalinos. Radio Iónico de los Elementos (RI) Este concepto se usa para describir el volumen promedio de un ión correspondiente a un elemento químico.5 1 0. su tamaño (radio promedio) aumenta • Si el átomo se transforma en un catión. con respecto a su estado neutro. capturando electrones.6 0. se hace más pequeño. • Si el átomo se transforma en un anión.3 0.75 1.45 Li Na K Rb Cs 2.5 RI 2 1. dentro de un mismo período.

14 1.85 2.45 1.71 0.95 1.81 1.3 1.75 0.33 1.33 1.98 y 0.Elemento Z E E (+) Li Na K Rb Cs 3 11 19 37 55 0.5 1 0.68 respectivamente. Radio Iónico (-)& Número atómico 2.81 1.35 2.96 1.45 2.71 0.65 1.33 Elemento F Cl Br I Z E E (-) 9 17 35 53 0.2 1.65 Debe señalarse que cationes con RI similares suelen encontrarse asociados en los silicatos minerales.5 0 9 17 Z 35 53 1.33 0. por ejemplo los RI del Na+1 y del Li+2 son 0.14 2.2 42 .96 2.99 1.6 1.5 2 RI 1.99 1.

Goldschmidt dedicó su carrera en geoquímica al estudio de la distribución de los elementos en la Tierra. la Tierra estuvo fundida y basándose en la composición de meteoritos. se basó en la idea de que la distribución primaria o inicial de los elementos en nuestro planeta. así como al intento de formular una serie de leyes mediante las cuales la distribución de los elementos en la Tierra pudiera ser explicada. Los 10 elementos más abundantes en la naturaleza. se denominan elementos formadores de rocas o principales respectivamente.Composición química promedio de la corteza terrestre según clark-washington y fersman. El planteamiento que hizo Goldschmidt sobre el problema de la distribución de elementos. Goldschmidt dedujo que el enfriamiento del planeta tuvo lugar en tres fases separadas: • una fase de metales • una fase de sulfuros • y una fase de silicatos.5 CLASIFICACIÓN GEOQUÍMICA DE GOLDSCHMITH V. de hierro--níquel. Por la importancia que tienen estos 10 elementos en la constitución de la Corteza Terrestre. de troilita (FeS) y de silicatos. probablemente tuvo lugar durante o poco tiempo después del tiempo de formación de la Tierra Primitiva. 43 . En su historia más temprana. que pueden ser divididos en tres grupos mayores. 3.M.

pero si se tiene deficiencia de oxigeno.Cr (daubreelita. y concluyó que los elementos pueden ser clasificados en función de su afinidad geoquímica: 1) Siderófilos: con afinidad por el hierro. y ofrece explicaciones parciales para ciertos fenómenos. en rocas naturales. concentrados en sulfuros. Por ejemplo. 2) Calcófilos: con afinidad al azufre. El agrupamiento de la tabla es un indicador cualitativo aproximado de las asociaciones naturales. como en algunos meteoritos. concentrados en el núcleo de la tierra. tales como la escasez de metales del grupo del platino y el oro en la corteza terrestre. concordaban todos razonablemente bien. El cromo es fuertemente litófilo en la corteza terrestre. concentrados en la Corteza Terrestre. en depósitos de sulfuros y en el tan raro hierro nativo terrestre. 3) Litófilos: con afinidad por los silicatos. en productos de fundición. Cabe hacer notar que algunos elementos tienen características comunes de dos grupos. el oro es principalmente siderófilo.Los resultados de sus estudios mostraron que la distribución de elementos en los meteoritos. 4) Atmófilos: como gases en la atmósfera. ya 44 . FeCrS4). es calcófilo y puede formar un sulfuro de Fe . pero a menudo ocurre con sulfuros (calcófilo). La tabla ilustra esquemáticamente el agrupamiento de los elementos de Goldschmidt.

cobre. o con selenio o con telurio. están concentrados en el núcleo de la Tierra. metálico y covalente están relacionados en forma general a los grupos litófilo. si están presentes.que su afinidad geoquímica indica que esos elementos son siderófilos. Los enlaces iónico. O. El carácter geoquímico de un elemento y su posición en la tabla periódica. Los elementos litófilos ionizan fácilmente y tienden a formar o a estar asociados con silicatos. P. N. así como ciertos elementos traza como el vanadio. y Cl. principalmente C. hierro y boro. S. lo que explica porque el oro y el platino comúnmente ocurren como minerales nativos. y por lo tanto. en el que se incluyen aquellos elementos comúnmente concentrados en organismos. 45 . Un quinto tipo de afinidad geoquímica reconocido por Goldschmidt es el de los elementos biófilos. los elementos calcófilos forman enlaces covalentes (participación de electrones como en el caso de la esfalerita) con sulfuros. H. siderófilo y calcófilo respectivamente. en los que se encuentra el enlace iónico (transferencia de electrones como en cloruro de sodio). puede ser correlacionado con el tipo de enlace químico que este elemento prefiere. manganeso. los elementos siderófilos normalmente prefieren el enlace metálico característico de los metales y no tienden a formar compuestos con el azufre o el oxigeno.

agentes “volátiles” y otros. el factor más importante es la estabilidad química de los elementos (minerales) en las fases sólidas inmóviles con respecto a las fases fluidas móviles coexistentes. sufre cambios. lo que en condiciones ideales puede resultar en la formación de un nuevo 46 . fraccionado y mezclado con otros materiales. “En la dispersión química. densidad y forma de las partículas arrastradas por una corriente. arrastre por una corriente de agua. Debe aclararse que la mayoría de los minerales son estables solamente en un sistema donde la concentración de sus elementos componentes es relativamente elevada. En unos ambientes. la movilidad depende de las características mecánicas de la fase móvil. Todo este proceso suele denominarse “dispersión geoquímica”. deposita total o parcialmente parte de la “carga” movilizada. erupción volcánica. esto es.4 LEYES DE MIGRACIÓN DE LOS ELEMENTOS Cuando un material transita por el ciclo geoquímico. este proceso se muestra en el esquema siguiente: El proceso de dispersión de un elemento está controlado por su “movilidad”. por lo general es distribuido. etc. como la viscosidad del magma y de las soluciones o el tamaño. O por procesos químicos o bioquímicos. la facilidad de movilizarse de la fase que lo contiene “inicialmente” y reubicarse en una nueva matriz. La dispersión geoquímica se produce siempre.” La modificación de las condiciones ambientales provoca la aparición de nuevas especies mineralógicas más estables en las condiciones nuevas. como soluciones acuosas. en el medio por el cual se desplazan los elementos durante su migración. transportarla espacialmente hasta un “ambiente de dispersión” donde por alguna causa de carácter físico y/o físico química. que encuentran la posibilidad de tomar la “carga” de un “ambiente de movilización”. Estos cambios abruptos causan la precipitación de ciertos elementos en solución. La dispersión puede ser causada por agentes mecánicos como inyección de magma. Barrera geoquímica. gracias a la existencia de un agente movilizante o de transporte. Este término implica un cambio abrupto en las condiciones físico-químicas.

etc. A partir del RI se define el potencial iónico (PI) como: PI = Carga iónica / radio iónico Este parámetro empírico. los elementos con PI altos(>12. MoO4-2. es importante para describir la movilidad general de los iones en un ambiente superficial. evaporación y elementos mecánicos (cambios en la velocidad de flujos de agua). CA. A continuación se muestra una tabla confeccionada por A. presión (descompresión). etc.es la concentración del elemento en la roca por donde circula el agua en % a.).0) en general son inmóviles (solubilidad baja) como el As.0) tienden a producir aniones complejos solubles(oxianiones) como PO4-3. 47 . K.0) se disuelven como cationes simples móviles(Na. 4. etc. donde se presentan las movilidades relativas en ambiente superficial. o en el enriquecimiento de un deposito mineral ya formado (ambiente secundario). Se ha podido verificar que los elementos con un PI bajo(<3. Las barreras geoquímicas importantes y de interés en exploración geoquímica son: temperatura. SO4-2. Perelman determinó que la migración en el agua K como medida de la capacidad migratoria de un elemento dado puede expresarse como: K = 100M / aN donde: • • • M. Sin embargo. presencia de sulfatos y/o carbonatos. Sn..es el total de sólidos disueltos en el agua. y los elementos con valores intermedios de PI(3. Eh (oxidaciónreducción).1 FACTORES INTERNOS • Potencial de Ionización. Perelman. el comportamiento de la movilidad de los elementos en ambiente superficial puede variar en dependencia de las condiciones físico químicas (pH y Eh) del medio.Ti. de algunos elementos en función de las condiciones físicas-químicas ambientales. pH (acidez-alcalinidad).es la concentración del elemento en el agua en mg/l (ppm) N. adsorción.depósito mineral.0<PI<12.

Ge.Hf. Zn.I. tanta más negativa será la afinidad electrónica.Ti. el flúor es el 48 .Ni.Sb.Au Puede observarse que en un ambiente oxidante los metales tienden a movilizarse en soluciones acuosas cuando el medio es ácido (pH<7) a medida que las condiciones de acidez disminuyen.Li. las concentraciones medias de estos elementos varían considerablemente.Rn He.U.Ti. Si el ambiente es reductor (Eh<0.Na.Mg.Co K.Ba.Mo.Al. Las investigaciones han mostrado que todos los elementos de la tabla periódica están presentes en la Corteza Terrestre.Ge Cl.Pa.Zr.Movilida d Relativa Movilida d alta K>10 Movilida d moderad a.Au K<0. Th. ausencia de oxígeno) la movilidad de los iones móviles en ambiente oxidante se reduce drásticamente.Bi.U.Rn. en consecuencia. si no liberada en el proceso.Ga.Pb.Sn.Ti.I.Zr.P.Cd.Pa. Mn K. Si la energía no es absorbida.S.Na. eso es lo que el profesor Perelman define como una “barrera geoquímica reductora”. Ra.Sc. en la medida en que la tendencia a adquirir electrones adicionales sea mayor.N. B Ca.Te d Hf. Ni.As.V.Co.Al. valor negativo tal y como sucede para la mayoría de los elementos químicos.Rb.grupo-Pt.Mg.Cu. solo 10 constituyen mas del 98.V. V K.Sc.TR.6% de la Corteza Terrestre.Li.Ga.Ni.Sr.He Ca.Rb.Ag. In. 1<K<=10 Movilida d baja Ambiente cuasineutro (5 > pH < 8) Ambiente ácido (pH < 4) Ambiente Reductor (Eh < 0) Cl. como se muestra a continuación.Ag. F.Si.1 grupo-Pt.Br. grupo.Pa.Se.Na.TR.Br.TR.Li Zn.U.Si. Cu.Ba.B Ca. • Afinidad electrónica La afinidad electrónica es la cantidad de energía absorbida por un átomo aislado en fase gaseosa para formar un ión con una carga eléctrica de -1.As Cl.Zr.Rn He.Zn.Sr.Hf. De este modo.Mn. Cu.1<K<= 1 Fe. Movilida Fe.Cd.Pb.P 0.C.N.Co. Hg.Ba.Rb.I. la afinidad electrónica tendrá. Sin embargo.Th.C. F.Sn.Cr cuasinula Pt. así de los elementos estables conocidos.Br.Mg. Fe. el Sistema Solar y el resto del Universo conocido.Th.Al.Ga.S.Si. los metales disueltos comienzan a “precipitar” y se produce la deposición que caracteriza la dispersión geoquímica por vía “química”. Mo.Au. .Hg.

mientras que los elementos del grupo 2. • Isomorfismo iso = igual / misma. puesto que su pH es 2. La escala de pH es una escala logarítmica de crecimiento exponencial. no presentan esa tendencia. exceptuando los gases nobles que presentan valores positivos por su estabilidad química. • grupo del plagioclásios: el albita (NaAlSi3O8) <=> el anortita (CaAl2Si2O8). se pueden apreciar patrones. morphos = forma La característica de minerales de composición diferente es que la estructura presente forma la misma unidad cristalográfica o varia continuamente debido a la substitución de elementos con radios iónicos similares. El "factor pH" se define como el potencial de Hidrógeno calculado como el logaritmo de la actividad o concentración molar de los iones Hidrógeno (H+ ó hidronio H3O+). ya que la afinidad electrónica está influenciada por la regla del octeto.7. donde las afinidades electrónicas se van haciendo más negativas a medida que nos acercamos a los gases nobles. La acidez y la alcalinidad son en función del pH donde. Los elementos del grupo 1. tienden a ganar un electrón y formar aniones -1. Los ejemplos de series isomórficas pueden ser: • grupo del olivinas: el forsterita (MgSiO4) <=> el fayalita (FeSiO4). Un mineral intermedio de esa serie corresponde a una solución sólida en las condiciones extremas. sin 49 . completando el subnivel s. Si la concentración de iones hidrógeno en una muestra en disolución es de 2. Oscila entre los valores de 0 (más acido) y 14 (más básico).2 FACTORES EXTERNOS • Eh y pH El pH es un valor que se usa para indicar la acidez o alcalinidad de una sustancia. mientras que el mercurio es el que menos. los cambios en este régimen de una solución durante los procesos endógenos es algunas veces un factor decisivo en la separación de muchos componentes en la fase sólida y en la concentración de sustancias de mena.0*10E-3 M y aplicamos la fórmula citada llegaremos a la conclusión de que es una disolución muy ácida. Aunque la afinidad electrónica parece variar de forma caótica y desordenada a lo largo de la tabla periódica.elemento que con mayor facilidad adquiere un electrón adicional. 7 es Neutro. pH = -log[H+]. Esto es de menos significado en los procesos exógenos. Los minerales isomorfos pueden formar una serie isomórfica continua o casi continua. Los no metales tienen afinidades electrónicas más bajas que los metales. Análogamente sucede en el bloque p. que ya lo tienen completo. 4.

un repentino cambio en los ambientes de oxidación – reducción en las rutas de migración tiene un efecto decisivo en la precipitación de algunos metales: a) Oxidación. otros son más bien químicos. El Eh o potencial redox es una medida relativa de la intensidad de oxidación o reducción en solución. el Eh y el Ph son interdependientes. vanadio y molibdeno. c) Reducción gley. b) Reducción por ácido sulfhídrico. En los ambientes sedimentarios. viene en contacto con aguas superficiales ricas en oxígeno. debido a las condiciones intermitentes de saturación de agua. donde anto en los procesos endógenos como exógenos. la concentración de electrones en una solución. El término gley se aplica a un suelo moteado a causa de la parcial oxidación y reducción de sus constituyentes en compuestos de hierro férrico. se puede trazar en un diagrama el Eh como ordenada y el Ph como abscisa y mostrar los campos para cada uno de éstos. Tiene lugar como aguas juveniles o continentales. Aunque los procesos de oxido-reducción son comúnmente biológicos. tales como uranio. Causa la precipitación de algunos aniones de metales. por lo que conociendo los límites de estabilidad del agua. con bajo contenido de oxígeno.embargo. esto es. las barreras alcalinas son las responsables para la precipitación de hierro. níquel y otros metales en solución cuando la solución entra en contacto con las calizas en el límite con el horizonte de suelos ácidos y en niveles profundos ricos en materiales calcáreos. Es muy importante en la precipitación de los óxidos de hierro y manganeso en las aguas superficiales. Causa la precipitación de la gran mayoría de metales en forma de sulfuros. La oxidación y reducción so en función de Eh. 50 .

Diagrama Eh-pH de especies acuosas de arsénico en el sistema As–O2–H2O a 25ºC y 1 bar de presión total. 51 .

micas. o ambos. Los óxidos tanto de Fe como de Mn se disuelven en ambientes ácidos y/o reductores. Eligiendo adecuadamente los agentes acidulantes o reductores. quedando los minerales más resistentes. en el interior de los campos de estabilidad. Las arcillas. Muchos de esos silicatos. estos óxidos pueden ser lixiviados de las muestras de suelos o sedimentos activos. Por el contrario.La estabilidad de los óxidos de Fe-Mn está en función de la acidez (pH) y del potencial Redox (Eh) como se muestra a continuación. los ET absorbidos por ellos. los materiales orgánicos y los sulfuros son estables sólo en condiciones reductoras y pueden ser disueltos por tratamientos intensamente oxidantes. si las condiciones químicas se mantienen. se descomponen sólo lentamente en ácidos concentrados y calientes y por consiguiente no son prácticamente afectados por las condiciones que disuelven a los óxidos de Fe-Mn. 52 . Los óxidos de Mn se disuelven más fácilmente que los de Fe. no serán afectados. De forma similar. feldespatos. y los silicatos máficos solo se descomponen muy lentamente en ácidos o bases débiles ya que la sílice y la alúmina son relativamente insolubles en esas condiciones.

de la tendencia del sistema a alcanzar el valor máximo de entropía. debido a estos la sustancia será más o menos soluble. para asegurar la repetibilidad de mediciones reiteradas en muestras de control y exacto.• Solubilidad La solubilidad es una medida de la capacidad de una determinada sustancia para disolverse en un líquido. poco preciso. siempre será necesario estimar los contenidos de algunos elementos. para asegurar que los valores obtenidos sean muy cercanos a los valores reales de las muestras estudiadas. hidratación. Los compuestos con menor solubilidad son los que presentan menor reactividad como son: las parafinas. así como de la temperatura y la presión del sistema. mediante algún procedimiento que asegure los requerimientos de sensibilidad. Preciso y exacto. conseguidas a partir del estudio de muestras 53 . es decir no ha de tener mas de un grupo polar el compuesto. ya que. en gramos por litro. Preciso. También es posible extender el concepto a solubilidad en sólidos. Este último aspecto se asegura trabajando con gráficos de calibración o curvas de trabajo para cada elemento estudiado. exactitud. el carácter polar o apolar de la sustancia influye mucho. por ejemplo: Los compuestos con más de un grupo funcional presentan gran polaridad por lo que no son solubles en éter etílico. El procedimiento debe ser lo suficientemente sensible. Al proceso de interacción entre las moléculas del disolvente y las partículas del soluto para formar agregados se le llama solvatación y si el solvente es agua. poco exacto. preciso. El término solubilidad se utiliza tanto para designar al fenómeno cualitativo del proceso de disolución como para expresar cuantitativamente la concentración de las soluciones. Exacto. precisión. es decir. Entonces para que sea soluble en éter etílico ha de tener poca polaridad. para detectar las concentraciones pequeñas en que se encuentran los elementos de interés. tiempo y costo vinculados al problema tratado.3 PRECISIÓN Y EXACTITUD En la solución de diversos problemas geológicos usando la prospección geoquímica. En la solubilidad. Puede expresarse en moles por litro. o en porcentaje de soluto/disolvente. La solubilidad de una sustancia depende de la naturaleza del disolvente y del soluto. compuestos aromáticos y los derivados halogenados. 4.

2) Descomposición parcial o total. Una vez definido el que. el tamaño de la muestra. debe definirse el cuanto. al tipo de muestra recogida. para liberar al elemento a estudiar de acuerdo a la técnica analítica a emplear. 54 . Toda muestra debe pasar por los pasos siguientes para su estudio: 1) Preparada para su transportación.patrones de concentraciones conocidas. al estadío de la investigación y a las particularidades de la técnica analítica a usar. a la forma de ocurrencia de los elementos trazas en los sólidos. 3) Reducir cuanto sea posible. al método geoquímico usado. al tipo de estudio a realizar. La operación primaria de muestreo implica el establecimiento y cumplimiento estricto. que permiten transformar los resultados de las mediciones obtenidas en valores de concentración del elemento en particular. almacenamiento. según una metodología específica. que son compatibles con las mediciones efectuadas con las muestras patrones. 4) Estimación de la concentración del elemento de interés. lo que estará asociado. usando una técnica analítica dada. de la definición del concepto a usar de muestra. pre procesamiento y selección de una submuestra que será analizada en el laboratorio. hecho que estará condicionado. esto es. a la técnica analítica a emplear y otros. en los casos que proceda. asociada al elemento de interés. a la heterogeneidad de la facie mineralógica a estudiar. las interferencias producidas por otros elementos.

El último conjunto de reglas está vinculada al donde recoger la “muestra”, esto es, donde en el plano, donde en profundidad, de acuerdo a la definición ya adoptada de “muestra” y “volumen” de esta.

4.4 FORMA DE OCURRENCIA DE LOS ELEMENTOS EN LOS SÓLIDOS

Los elementos cuyos contenidos son menores que 0.1% se denominan elementos trazas. En la Prospección Geoquímica el estudio de los elementos trazas juega un papel de gran importancia. Para el estudio de los elementos trazas las concentraciones o contenidos se expresan en: 1) Partes por millón (ppm)
• •

1 parte por millón = 1 ppm = 1 miligramo/kg = 1 gramo/tonelada. 1 ppm 1 miligramo/litro (cuando se trata de soluciones acuosas).

2) Partes por billón (ppb)
• •

1 parte por billón = 1 ppb = 10-3 ppm = 1 miligramo/tonelada. 1 ppb 1 microgramo/litro (cuando se trata de soluciones acuosas).

La forma en que aparecen los elementos trazas en los materiales del suelo, sedimentos, rocas, etc., condicionará su comportamiento químico, tanto en su ambiente natural como en los procedimientos de laboratorio. Caso 1: Como elemento principal en un mineral traza, bien cristalizado, tal como el Zn en la esfalerita [SZn], el Cu en la calcopirita [ CuFeS2] o el Au en el oro nativo.

La movilidad de los elementos trazas, en estos casos, depende fundamentalmente de la solubilidad simple y de la composición de las soluciones o de los procesos físicos de transportación de las partículas.
Caso 2: Como un elemento traza (ET) a modo de impureza, en la estructura cristalina de un mineral bien cristalizado, tal como el Zn en magnetita [Fe3O4], el Pb en feldespatos potásicos o el Cu en la biotita [ K(Mg,Fe2+)3(Al,Fe3+)Si3O10(OH)2] .

55

Estos minerales bien cristalizados, normalmente se originan en procesos ígneos, metamórficos o hidrotermales. El comportamiento de los ET en estos casos, dependerá fundamentalmente, de las propiedades del mineral portador. Cuando este último se destruye o descompone, la movilidad del ET estará gobernada por su solubilidad y las particularidades de las soluciones en su entorno.
Caso 3: Como un ET en materiales poco cristalizados, ocluido como ET en esas fases, o adsorbido en estas fases y atrapado por una precipitación posterior. Estos materiales se originan normalmente, en condiciones de ambiente superficial. Como ejemplos pueden citarse, Co o Cu en óxidos de Fe-Mn, Zn en montmorrillonita y el Hg en compuestos orgánicos. En general el comportamiento de los ET, es similar al caso 2, ya presentado, pero, como el material portador está poco cristalizado, los ET tienden a estar más asequibles a las soluciones en su entorno que aquellos que se encuentran en minerales bien cristalizados. A pesar de esto, se requiere de la disolución parcial del material portador, o del ataque con ácidos fuertes para liberar a los ET en estos casos.

Caso 4: Como un ET adsorbido (en la superficie) por una partícula coloidal de, un óxido de Fe-Mn, un mineral arcilloso, un material orgánico, o en la capa de intercambio de un mineral arcilloso. La movilidad de los ET en estos casos, está controlada fundamentalmente, por el equilibrio de intercambio iónico, por esta razón pequeñas variaciones en las propiedades de las soluciones del entorno, pueden liberar a los ET.

56

Estabilidad de minerales importantes

Los minerales originados, en condiciones superficiales (de intemperismo) generalmente son de grano fino, mal cristalizados, y poseen una superficie específica (superficie de las partículas por unidad de volumen) elevada, lo que hace que puedan ser disueltos o modificados, por medio de tratamientos químicos relativamente moderados. Los silicatos de las rocas ígneas o metamórficas (y sus granos detríticos en rocas sedimentarias, suelos o sedimentos de corrientes o activos) generalmente requieren de tratamientos químicos más severos para su descomposición. Los ET poseen un intervalo amplio de propiedades, que van desde las fases solubles en el agua como el circón hasta los minerales pesados resistentes.

57

topográficas y de otros tipos del punto muestreado y su entorno. El objetivo de este tratamiento puede ser: I. usualmente 58 . Las muestras de suelos o de plantas se secan por lo general al sol o en hornos pequeños en el campamento. La molida a partir de partículas menores de 1 cm pude realizarse con pulverizadores de placa de acero o molinos de disco. particularidades geológicas. Homogeneizar la muestra de forma tal que la variabilidad en el submuestreo sea minimizada III. Los componentes inorgánicos en las muestras de agua pueden necesitar una concentración antes de su análisis ya sea por evaporación en el laboratorio o por intercambio iónico en el campo. suelos. sedimentos o plantas. en la libreta de campo los datos de identificación. Las muestras que serán analizadas. todo proceso analítico. profundidad. la trituración puede efectuarse usando bloques grandes de la muestra misma. Asegurar que la muestra pueda transportase y almacenarse adecuadamente II. mediante la trituración. geomorfológicas. Si fuese necesario evitar la containacion de esos elementos. Las funditas deben ser secadas para luego ser guardadas en cajas para su transportación al laboratorio. Mientras sea menor l numero de pasos relacionados con la preparación y determinación de las muestras. en la aplicación de una técnica analítica especifica. Las muestras de materiales sólidos. ubicación.5 PREPARACION DE LAS MUESTRAS Las muestras recolectadas. donde debe escribirse en su exterior la identificación de la misma. o cortada sirve en parte par aumentar su superficie especifica. a partir de sus metales extraíbles no deben ser secadas totalmente para evitar que se produzca un cambio en su forma de ocurrencia. Toda muestra debe estar seca antes de iniciar. Serra menor la oportunidad de contaminación y de equivocación. Simultáneamente hay que documentar. normalmente deben recibir un tratamiento preliminar. Todos estos tratamientos deben asegurar una confiabilidad máxima en la identificación de todas las muestras y evitar la contaminación de estas. que permite un ataque mas efectivo de los reactivos químicos que puedan usarse para homogeneizar la muestra y para realizar el submuestreo de la porción representativa que será sometida al análisis. Mn y Cr y de los elementos similares de la aleación ferrosa. deben guardarse en saquitos o fundas de lona o papel kraft. Las muestras de roca se trituran hasta unos 6 a 10 mm en una trituradora plana de mandíbula de acero con solamente contaminaciones menores del Fe. Realizar la separación preliminar de los constituyentes elementales de acuerdo a sus formas de ocurrencia en los diferentes materiales portadores. La pulverización de las muestras de roca. molida. con el fin de estimar los contenidos d los elementos de interés. antes de ser sometidas a algún tipo de técnica analítica. además es aconsejable poner una tarjeta protegida en un sobre de nylon con la identificación (doble identificación) en el interior del saquito.

nos referimos a los resultados obtenidos por espectrometría de emisión (EE). de absorción atómica (AA). basura orgánica y otros materiales relativamente pobres en elementos traza II. el conseguir un material fino y homogéneo del cual las submuestras puedan tomarse. Bi) y otros elementos asociados. equipamiento y los pasos analíticos posteriores. esta operación tiene dos objetivos. Estas separaciones toman en consideración las propiedades físicas principales de los minerales. Las muestras de rocas por lo general son pulverizadas para que pasen los tamices 6020 (250-74 µm). eliminación de los fragmentos gruesos de cuarzo. Deben usarse tamices de nylon o de aluminio para evitar la contaminación del latón o del acero inoxidable. En muchos estudios geoquímicos.contaminan con acero (Fe. el contraste puede mejorarse por la extracción selectiva de solo ciertas formas de elementos en lugar del contenido total de los elementos. Al hablar del contenido total de un elemento traza (ET). I. tiempo. Los métodos de extracción selectiva se basan en los modos diferentes de ocurrencia de los elementos en los materiales portadores. el contenido del elemento y el volumen del material necesario se han desarrollado en l literatura. Relaciones entre los tamaños de los granos. de activación neutrónica u otro método de la geofísica nuclear o por descomposición con HF mezclado con ácidos fuertes. de fluorescencia de rayos X (FRX). por que tamices de una misma malla nominal puede diferir en la apertura por un factor de hasta dos. Una separación minera de otro pipo. y la segregación de los minerales debe evitase por medio de un mezclado total en varias etapas de la trituración-tamizado de la muestra. Cuando se toma una pequeña porción (submuestra) de una roca. la susceptibilidad magnética y las propiedades eléctricas.1 DESCOMPOSICIÓN DE LAS MUESTRAS En la prospección geoquímica. en especial la densidad. sedimentos y otros materiales. Pulverizadores de placas de cerámica. Cr. 5. debe asegurarse que sea representativa del total. El tamaño de los tamices se especifica por la dimensión de la apertura del tamiz. suelos. deben usarse en la división de muestras grandes. 59 . Mn. molinos de bolas de carburo-tungsteno o molinos de disco pueden usarse para evitar la contaminación por ferro aleaciones. Los suelos y sedimentos activos se tamizan antes de ser analizados. puede relazarse en muestras plásticas antes del análisis químico. Mo. suelo o sedimento previamente pulverizado y/o tamizado de un volumen mayor. se usan muchos métodos y procedimientos de extracción de los metales trazas de rocas. Divisores de muestra o métodos de cuarteo. El investigador debe seleccionar el método que obtenga el contraste óptimo entre las anomalías y fondo dentro de las restricciones de costo.

2 MÉTODOS APLICABLES A LAS MUESTRAS • Volatilización Una muestra se descompone por volatilización al someterse a las temperaturas elevadas producidas por una descarga eléctrica. Estas fusiones pueden ser de tipo ácida o alcalina respectivamente. el efecto de un rayo láser. Antes de aplicar el HCIO4 a una muestra. El ataque con mezclas conteniendo ácido perclórico como uno de sus componentes libera la mayor parte de los ET por la temperatura alta (180° C) que se puede conseguir y por el fuerte efecto oxidante de este ácido. a veces mezclado con nitrato de potasio [KNO3] producen un ataque alcalino u oxidante como en el caso del peroxide de sodio (Na 2 0 2 ). una antorcha de plasma. el sulfúrico [H2SO4] o el fluorhídrico [HF]. El uso de un incinerador permite la extracción selectiva y la medición de solo ciertas formas de ocurrencia de un elemento traza hecho que ofrece ventajas en su aplicación práctica. pero que sea capaz de atacar vigorosamente a la muestra cuando se produce esta fusión. volatilización y atomización del material de la muestra. porque a diferencia de otras sales. aunque los ET en los piroxenos y anfíboles solo son liberados parcialmente por estos. un incinerador eléctrico de grafito.Los tratamientos con ácidos concentrados y calientes.Mn. especialmente al olivino. • Fusión Se aplica fundiendo la muestra con una sal inorgánica que posea un punto de fusión razonablemente bajo (igual o mayor que 300° C). u otro medio respectivamente. otras como el carbonate de sodio [Na2 CO3]. 5. descompone los óxidos de Fe . o por fusión usualmente extraen el 80-100% de los metales pesaos de la mayoría de las muestras aunque puede conseguir en algunos tipos de minerales menos del 50%. esta sal al fundirse produce un ataque de tipo ácido. minerales arcillosos. El ataque con ácido nítrico. • Ataque con ácidos concentrados y calientes (extracción caliente) En estos casos la muestra se descompone tratándola con ácidos concentrados y calientes (a 100° C o mas) como el nítrico [HNO3]. el perclórico [HCIO4 ]. Con frecuencia se usa el bisulfato de potasio [KHSO4] con este fin. En realidad este tipo de técnica produce una descomposición. el cual puede estudiarse directamente por medios ópticos o de otro tipo o puede sen atrapado por condensación o absorción en agua para una determinación posterior. el clorhídrico [HCI]. su fusión puede realizarse en tubos de ensayo de Pirex. clorhídrico o perclórico relativamente concentrados. o una mezcla de una pareja de estos. de arco. por esta razón el resultado conseguido con estos tratamientos deberían denominarse contenido cuasi total del elemento estudiado. es necesaria la destrucción de los posibles materiales orgánicos rápidamente oxidables ya sea por medio de una 60 . carbonates y algunos otros silicatos.

pero hay que utilizar beakers de Teflón (fluorocarbono). así manteniendo un tiempo de tratamiento constante. controlar y mantener la uniformidad de las variables que condicionan al tratamiento en frío. En general. por ejemplo una hora. aunque en algunos casos pueden usarse tubos de ensayo. por ejemplo del cobre. siempre será necesario. Los metales trazas adsorbidos por arcillas o partículas coloidales pueden liberarse con un tratamiento con alguna solución acuosa acidulada. El catión H + en soluciones ácidas débiles de HCI. Algo similar ocurre con la temperatura del tratamiento. tendremos que la cantidad de metal extraído aumentará con el incremento de la temperatura. 61 . como puede verse de los campos de estabilidad en el diagrama Eh -pH de estos óxidos. En ambos casos la temperatura del tratamiento no excederá los 100° C. • Extracción Fría Se denomina así a las técnicas que usan: (i) (ii) un disolvente ácido diluido para la extracción de elementos adsorbidos o débilmente ligados una solución buffer (cuya función es mantener el pH dentro de intervalo especifico) para una extracción selectiva. A partir de esta situación el incremento de la temperatura producirá la misma cantidad de metal extraído. En la práctica. HNO 3 o ácido acético desplaza al metal traza adsorbido por el substrato. hasta que se consiga la extracción de todo el metal adsorbido en la muestra. La reacción de sustitución que ocurre tiene la forma general siguiente: [ Tr + X] + nH + .Mn es mejor usar ácidos no oxidantes. X . para un tamaño dado de la muestra y una concentración dada del diluyente. a partir de esta situación un incremento del tiempo de tratamiento (digestión) producirá la misma cantidad de metal extraído de la muestra tratada. Este tipo de extracción usualmente liberan mas a los metales adsorbidos que las soluciones buffers. como son el tiempo de digestión.substrata (partícula de arcilla o coloidal) que adsorbió al catión Trn+ de Valencia +n. los sulfuros y materias orgánicas son descompuestos bien por ácidos oxidantes. Mientras mayor sea el tiempo del tratamiento de la muestra (manteniendo constante el resto de las condiciones de la extracción) mayor será la cantidad del metal extraído hasta que se alcance la extracción de todo el metal absorbido disponible.tostada preliminar o la oxidación por medio de ácido nítrico u otro agente oxidante para evitar una explosión al tratarla con la mezcla que contiene al ácido perclórico. para disolver óxidos de Fe .metal traza.> [H + X] + Tr n+ donde Tr . La destrucción complete de los silicatos y de la mayoría de los minerales comunes se consigue con una mezcla de ácido fluorhídrico y otro ácido. zinc o el total de los metales pesados.

etc.el tipo y la concentración del ácido o las condiciones del buffer. En las zonas tropicales. los métodos de campo de extracción fría usando tanto buffers como ácidos débiles han mostrado ser exitosos. donde los metales traza de los depósitos oxidados son adsorbidos por los sedimentos y suelos. 62 . el tamaño de la muestra.. para todo el estudio realizado en una zona.

y presentan una alta relación Mg/FeO.6. llegan a formar rocas de diferente composición por los procesos de diferenciación y cristalización fraccionada. tales como gabro-diorita-granodiorita-granito-pegmatita. así como contaminación o mezcla con otro magma de composición diferente. suceden importantes cambios en la abundancia de elementos mayores (> 1%) y menores (0. que juntos constituyen menos del 0. y comprenden casi el 99% de la Corteza Terrestre. En la secuencia de cristalización. Al. el titanio. los minerales que cristalizan temprano se depositan y forman cúmulos de rocas. Mg. Na y K en el líquido residual. con un correspondiente enriquecimiento en Si. De tal manera. es el de cristalización fraccionada. En el ambiente geoquímico primario existen ocho elementos mayores: Oxígeno Silicio Aluminio Hierro Calcio Sodio Potasio Magnesio Estos elementos se encuentran presentes en la corteza terrestre en cantidades superiores al 1%. se presentan en cantidades 63 . la mezcla magmática remanente cambia su composición. Este proceso comienza con un magma original de composición basáltica. Por lo tanto. PRINCIPALES GEOQUÍMICOS MÉTODOS DE ANÁLISIS 6. conteniendo poco o nada de óxido de potasio.1 .5% de la Corteza Terrestre. Ca y Ti. en el cual. ya que ha perdido aquellos elementos que han sido incorporados a los minerales de formación temprana.1%). Por otro lado. los cuales se presentan en cantidades entre 0. Los minerales que cristalizan temprano generalmente son pobres en sílice. hidrogeno. así como ciertos elementos traza (< 0. Acompañando a la separación y cristalización de minerales. existe un gradual decremento global en el contenido de elementos como Fe. fósforo y manganeso se consideran elementos menores. tales como rubidio y cesio. presión y composición química en un ambiente geológico dado.1%) en el magma. y en cada punto de las series cristalizan rocas con una mineralogía y composición química distintiva. Por este proceso eventualmente el magma puede pasar a través de una cristalización en series.1 ELEMENTOS MAYORES Y ELEMENTOS TRAZA Las rocas ígneas al formarse por el enfriamiento y solidificación de material fundido (magma) bajo condiciones muy especiales de temperatura. De los procesos mencionados.1 y 1%. los que no son incorporados en los minerales formados tempranamente en cantidades significativas. a medida que se enfría. agua y otros volátiles. que involucra la separación de fases sólidas en el magma (series de reacción de Bowen). el liquido residual estará enriquecido en sílice. Todos los elementos restantes.

ya que la intensidad del color tomado por la solución nos informa sobre el contenido del elemento en la muestra analizada.2 98. Existen distintos métodos y procedimientos para determinar los contenidos de distintos elementos en las muestras. Estudiaremos solo algunas de las más usadas en la prospección geoquímica y se mencionarán las ventajas y limitaciones de los mismos.4 3. a los cuales en geoquímica son llamados elementos traza e incluyen a casi todos los elementos importantes que forman a los minerales de mena y a los elementos de interés en exploración geoquímica. 64 . 6.1%.2 MÉTODOS ANALÍTICOS. Esto último puede hacerse de la forma más precisa estudiando la absorción de una luz en un intervalo estrecho de frecuencia (o de longitudes de onda) la cual. resulta proporcional a la concentración del elemento en la muestra.75 2.88 49. lo que se justifica por la ley de Lambert – Beer que establece Ln(I0/I) = a(λ)bc Donde I0 es la intensidad de la luz incidente (antes de cambio de coloración).35 3.64 1.29 0.25 7.51 25.61 4.2.58 4.45 26 2. para soluciones de concentraciones no elevadas. Al producirse este hecho se manifiestan dos aspectos sobre este elemento: 1) Cualitativo. ya que al producirse el cambio de coloración se detecta la presencia del elemento en la muestra (por encima del nivel de detección del método). Z Elemento 1 8 11 12 13 14 19 20 22 26 H O Na MG Al Si K Ca Ti Fe Subtotal ClarkWash 0.21 Fersman 1 49.94 7.52 2. 2) Cuantitativo.64 6.25 0.1 COLORIMETRÍA Se basa en el estudio del cambio de color que toma una solución dada.menores a 0. como resultado de la reacción química que se produce con un elemento específico.7 99.4 2.13 2.

su estabilidad depende de la estabilidad y pureza de los solventes. Mediante una calibración podemos disponer de una curva de trabajo. el cual puede usarse para separar y estimar muchos elementos variando sólo el pH de la extracción y añadiendo los reactivos adecuados para la eliminación de los elementos no deseados. La solución resultante es verde en todos estos solventes. etc.I es la intensidad transmitida (después del cambio de coloración). b es la longitud recorrida por la luz dentro de la solución. en la colorimetría de campo se aplica siempre la comparación del color de la solución de la muestra estudiada con soluciones típicas (patrones) de concentraciones conocidas hasta conseguir el mejor ajuste. c T = I/I0 es la concentración de la sustancia coloreada. así como a las temperaturas elevadas. gasolina blanca sin plomo. En realidad. ésta debe guardarse en lugares oscuros y frescos. Esto puede hacerse a simple vista o emplear equipos llamados colorímetros. es la transmitancia. La ditizona es un sólido negro. en un refrigerador. Estas soluciones se llevan al campo en botellas termos forradas de aluminio. Para prevenir su descomposición. Normalmente. así será necesario la eliminación previa de estos elementos que causan interferencia antes de realizar la estimación del contenido. tolueno. a (λ) es el coeficiente (relativo) de absorción de la solución coloreada. Usualmente los hidrocarburos como el benceno o el tolueno. Ln(I0/I) = Ln(1/T) es la absorbancia.violáceo que se disuelve un muchos solventes orgánicos como el cloroformo. que permiten transformar los valores de absorbancia en contenidos de ppm para el elemento estudiado. así concentrándolo y separándolo de las interferencias. que es función de la longitud de onda de la luz monocromática usada. y las soluciones almacenadas en botellas termos selladas. la ditizona es muy sensible a la luz solar y la UV. Un reactivo indicador muy usado es la ditizona (difeniltiocarbazona). tetracloruro de carbono. producen soluciones más estables que los solventes clorinados como el cloroformo o el tetracloruro de carbono. De cualquier forma. el complejo coloreado se extrae de la solución acuosa en un solvente orgánico. Sólo unos pocos reactivos forman compuestos coloreados con un elemento específico. hexano. benceno. 65 . pero la mayoría reacciona con varios elementos de forma similar.

Tl.2. formación del ditizonato del metal. 6. costo bajo. Ni. Zn. estimación del contenido del metal de la muestra original. Peso del filtro con el contaminante recolectado + Peso del filtro limpio = Cantidad de material particulado en un determinado volumen de aire 6. Pb. Te.La ditizona reacciona con los metales siguientes. La reacción puede hacerse específica por medio de: 1) el control del pH de la solución que será estudiada.2 GRAVIMETRÍA La gravimetría se refiere a la medición del peso. Bi y Po. así como facilidad del adiestramiento del personal no calificado para su uso. Comenzaremos ofreciendo una breve información sobre el espectro de las radiaciones electromagnéticas (EM). Fe. y la sensibilidad de muchos reactivos a las interferencias.3 ESPECTROMETRÍA DE EMISIÓN Y ABSORCIÓN ATÓMICA • Espectrometría. y la portatibilidad del equipo. In. cuando la muestra se agita después de agregar la ditizona. El peso del filtro con el contaminante recolectado menos el peso de un filtro limpio da la cantidad del material particulado en un determinado volumen de aire. Au. Los métodos colorimétricos están disponibles para casi todos los elementos de interés en la prospección geoquímica. Co. 66 . Las ventajas de la colorimetría en la prospección geoquímica son su simplicidad. Pt. Mn. Pd. por medio de la comparación de la capa orgánica con un conjunto de patrones. Las partículas se atrapan o recogen en filtros y se pesan. Cu. lo que hace que las determinaciones obtenidas sean semicuantitativas en la práctica. Cd. Las limitaciones son su incapacidad para determinar más de un elemento a la vez. y/o 2) añadiendo reactivos formadores de complejos que capturen a los otros metales reaccionantes (que constituyen interferencias). Hg. Conceptos básicos. Ag. En una forma simple puede decirse que los pasos en una determinación usando ditizona pueden generalizarse como: (i) (ii) (iii) extracción en frío del metal de la muestra en una solución usando un ácido diluido o un buffer.2. Sn.

A continuación se muestra un resumen de algunos de los datos más importantes del espectro EM.5)*1014 (1-4)*1014 1013.La denominación y las características físicas de las radiaciones EM están condicionadas por la frecuencia o la longitud de onda de estas radiaciones.cercano Infrarrojo Microondas-radar 1020. se denomina absorción. que implica una transferencia de energía del campo EM a los átomos o moléculas. la emisión o la dispersión de la energía electromagnética producida por átomos o moléculas para el estudio cualitativo y/o cuantitativo de la composición de una “muestra” o de procesos físicos.5)µm 1mm-25µm nuclear electrón interno electrón externo electrón externo Electrón externovibración molecular vibración molecular rotación molecular. 67 . inversión de spin electrónico inversión de spin nuclear Radio ondas < 3*1011 > 1mm Nota: m = 1 metro 1pm (picometro) = 10-12m 1nm (nanómetro) = 10-9m 1µm (micrómetro) = 10-6m El término espectroscopia se usa para designar aquellas técnicas en que se analiza la absorción. • La transición de un nivel energético menor a otro mayor. ESPECTRO ELECTROMAGNÉTICO Tipo de Radiación Intervalo de Intervalo de Tipo de transición frecuencia (Hz) longitud de onda (λ) Rayos Gamma Rayos X Ultravioleta Visible Infrarrojo.1014 3*10 -10 11 13 < 10-12 m 1 nm – 1pm 400nm-1nm 750nm-400nm 2. La interacción de la radiación EM con la materia puede causar un cambio de dirección de la radiación y/o una transición entre los niveles energéticos de los átomos o moléculas irradiados.5µm-750nm (25-2. • La transición de un nivel energético más elevado a otro menor se denomina emisión (inducida) si la energía se transfiere a una radiación EM.1024 1017 – 1020 1015 – 1017 (4-7.

radiación γ y neutrinos. Algunos de éstos. generados por la transición cuantizada de electrones. depende del tipo de cambio sufrido por el núcleo particular del elemento en transición. Existe otro tipo de emisión radiante que no está asociada a ningún tipo de excitación externa de electrones. así que estas energías son características para cada radioisótopo. ésta excita a la estructura cuantizada (electrón. generados por el movimiento térmico de electrones. a un nivel energético superior. en estos casos el espectro de la energía emitida es discreto. partículas Beta (β). pueden pasar a niveles más bajos (mayores o iguales que su nivel de equilibrio) emitiendo una radiación (emisión o luminiscencia). átomos y moléculas. En el caso de moléculas se llama fluorescencia si la transición entre los estados posee el mismo spin y fosforescencia si la transición ocurre entre estados de spin diferente.. esto es. en función de la longitud de onda (o frecuencia) de la radiación EM. existiendo solamente. si los átomos fueron excitados por luz (UV o visible) la radiación emitida de denomina fluorescencia atómica. La energía de las radiaciones Gamma emitidas. átomos y moléculas. La intensidad de la emisión de una sustancia emisora es linealmente proporcional a la concentración de la especie emisora. equivalente a núcleos de He. Esta emisión EM ocurre de forma espontánea y se denomina radiación Gamma (γ). es la dependencia de la absorción de la luz por esta sustancia. El espectro de absorción de una sustancia. El tipo de excitación depende de la frecuencia (o longitud de onda) de la radiación EM. átomos o moléculas al absorber la energía (E=hν) de una radiación EM de frecuencia ν. presentan picos espectrales bien distintivos que permiten su identificación a partir del estudio de la radiación Gamma correspondiente al valor de la energía característica. ésta puede ocurrir con o sin transferencia de energía. Aquellos átomos excitados por una fuente de energía de temperatura alta emiten una energía radiante que se denomina emisión óptica o atómica. o discretos. el núcleo inestable puede emitir partículas Alfa (α). Los espectros de emisión pueden ser continuos. las microondas excitan rotación molecular e inversión de spines electrónicos. equivalente a electrones. molécula) a un nivel energético más elevado. Los electrones son ascendidos a orbitales más elevados por la luz ultravioleta y la visible. Emisión: Los átomos y moléculas que han sido excitados. éstos se caracterizan por un comportamiento continuo de la energía radiante en un intervalo dado de frecuencias. Durante una desintegración radioactiva. Absorción: cuando los átomos o moléculas absorben energía radiante. sino a transformaciones o transiciones nucleares que ocurren durante la desintegración radioactiva de los elementos y radioisótopos inestables. para valores discretos de frecuencias o longitudes de onda.• El cambio de la dirección de la radiación debido a su interacción con la materia se denomina dispersión. la radiación dispersada puede tener una frecuencia algo menor o exactamente igual a la de la radiación incidente. 68 . átomo. las radiaciones infrarrojas excitan vibraciones de electrones. si esta es baja. átomos o moléculas.

69 . pero una porción pequeña se dispersa en otras direcciones. Interacción de la radiación con la materia Dispersión: Cuando una radiación EM pasa por una sustancia.Figura donde se muestran los espectros de emisión de algunos elementos Figura donde se muestra el espectro continuo de la luz solar. La luz que se dispersa con la misma frecuencia que la luz entrante se denomina dispersión de Rayleigh. la mayor parte de esta radiación sigue con la dirección original.

descarga eléctrica. El conjunto de radiaciones emitidas por el átomo excitado. y excitada por una fuente de temperatura muy alta. es lo que constituye el espectro de línea. y es una característica única para cada elemento que lo identifica. como la superposición de los espectros de emisión de todos los elementos presentes en la muestra. Ee1.6259*10-24 Joules/segundo. correspondiente a frecuencias características (discretas). Esta fuente de atomización de temperatura elevada suministra la energía suficiente para elevar la energía de los átomos a niveles superiores. volatilizada. La muestra de laboratorio debe estar en una solución (ver formas de descomponer las muestras) que es aspirada a la región de excitación. o espectro de emisión del elemento. El espectro de una muestra compuesta por muchos elementos puede ser bastante abigarrado pues. Ee1 – Ee2 = hν Donde. se comporta de forma aditiva. por ejemplo una llama. en su regreso a sus niveles de base o normales. emiten un cuanto luminoso (luz visible o UV) cuya energía está condicionada por el salto regresivo de orbital efectuado por el electrón.• Espectroscopia de Emisión Este tipo de técnica muchas veces se indica por la abreviatura EEA (espectroscopía de emisión atómica) o EEO (espectroscopía de emisión óptica) usa la medición cuantitativa de la emisión óptica (luz visible o UV) de los átomos para determinar la concentración de los elementos en la muestra emisora. así será necesario emplear un dispositivo que permita la separación de las líneas espectrales 70 . de frecuencia ν y h es la constante de Planck igual a 6. Cuando los electrones de los orbitales externos transitan a niveles energéticos inferiores. donde es descompuesta. como si fuera su “firma personal” o sus “huellas dactilares”. Ee2 son las energías del electrón en el nivel energético excitado superior e inferior a donde transita regresivamente emitiendo el cuanto luminoso. antorcha de plasma u otro medio. la frecuencia del cuanto emitido puede estimarse a partir de la ley de Planck.

éstas tienen que volatilizarse en una llama o en un incinerador de grafito. se determina por la magnitud de la luz absorbida por sus átomos. el combustible y solución con la muestra. en dependencia del oxidante y el combustible empleado. . las temperaturas conseguidas en estos casos oscilaban entre 2000 – 2800 K°. • Espectroscopía de absorción atómica. ya sea mediante la aplicación de la ley de Beer-Lambert o mediante el uso de curvas de calibración previamente confeccionadas para cada elemento. el límite superior se corresponde con el acetileno [C2H2] como combustible y el dióxido de nitrógeno [N2O] como oxidante. el dispositivo óptico que permite aislar las líneas espectrales correspondiente a una sola frecuencia denomina monocromatizador. Estos átomos absorben luz ultravioleta o visible lo que hace que los electrones de sus orbitales externos transiten a niveles energéticos superiores. Como las muestra por lo general se encuentran en estado líquido o sólido respectivamente. Un esquema general de estos quemadores se muestra a continuación: Sin embargo actualmente en las determinaciones para la prospección geoquímica se usan prácticamente solo fuente de láser y antorchas de plasma. La fuente de luz usada usualmente es una lámpara de cátodo hueco confeccionado del mismo tipo de elemento que se desea estudiar. 71 . La concentración de un elemento en la muestra volatilizada. En los primeros equipos como fuente de excitación se usaba quemadores. el dispositivo que puede separar un conjunto definido de líneas espectrales asociadas a unas frecuencias dadas se denomina policromatizador. Usa la absorción de la luz como una medida de la concentración de átomos en forma gaseosa. donde se mezclan el oxidante. Un esquema de este tipo de fuente se muestra a continuación.fundamentales para cada elemento y poder realizar su identificación a partir del espectrograma de la muestra.

La espectroscopía de absorción atómica requiere que los átomos de la muestra estén en estado gaseoso. mientras que el incinerador de grafito acepta muestras en forma de soluciones. lo que implica que la muestra debe descomponerse y volatilizarse en una fuente de temperatura alta tal como una llama o un incinerador de grafito. La llama puede usarse si la muestra a analizar está en forma líquida (una solución). En el caso de los incineradores. la muestra se calienta. el espectro de la luz emitida por esta lámpara poseerá picos bien intensos en las frecuencias de absorción del elemento de interés. las soluciones se aspiran con un flujo gaseoso a una cámara donde se forma un aerosol que ingresa a la llama. al impactar en el cátodo. Al usar llamas. descompone y volatiliza directamente en éstos y los vapores se interponen al paso de la luz de la lámpara usada. confeccionado del elemento específico para el cual está diseñado la lámpara.Los cationes. excitan a los electrones de sus orbitales externos. lechadas o sólidos. 72 . emiten cuantos correspondientes a las frecuencias de todas las transiciones regresivas posibles para este elemento. El esquema general de un instrumento de EAA se muestra a continuación. Como resultado. al transitar éstos a sus estados normales. del gas enrarecido de la lámpara.

(ii) el uso de soluciones brinda la posibilidad de determinar varios elementos en una misma muestra. lo que permite inferir sobre la forma de ocurrencia del elemento en la misma. aquí los átomos o moléculas que son excitados a altos niveles de energía pueden caer a niveles más bajos emitiendo radiación (emisión o luminiscencia). es llamada fluorescencia (espectroscopia atómica de fluorescencia). Para los átomos excitados por una fuente de energía a alta temperatura esta emisión de luz es comúnmente llamada emisión atómica y óptica (espectroscopía de emisión atómica) y para los átomos excitados con luz. Las muestras colocadas en un incinerador de grafito pueden ser calentadas en escalones controlables de temperatura creciente. mercurio y selenio. 6. (ii) el uso de incineradores de grafito permite usar muestra sólidas de tamaños muy pequeñas. lo que puede considerarse equivalente a los resultados de los métodos de extracción parcial. Las desventajas de la EAA son (i) (ii) (iii) su limitación de realizar la determinación de un elemento a la vez. (iii) el costo de los equipos es relativamente bajo. vaporizados y atomizados a una temperatura relativamente baja en un tubo caliente. La fluorescencia atómica es dispersa y detectada por tubos monocromadores y 73 . sustancias biológicas y muestras agrícolas. Instrumental El análisis de soluciones o sólidos requiere que los átomos de la sustancia a analizar sean disueltos. la necesidad de disponer la lámpara específica para cada uno de los elementos que se desean estudiar. que permiten conseguir el secado y una volatilización selectiva de la muestra.4 FLUORESCENCIA DE RAYOS X Conocido también como espectrometría de fluorescencia. llama u horno de grafito. La fluorescencia atómica es la emisión óptica de átomos en la fase de gas que han sido excitados a más altos niveles de energía por absorción de radiación electromagnética. Una lámpara de cátodo hueco o láser provee la excitación resonante para llevar los átomos a niveles de energía más altos. y su ambiente reductor permite trabajar con elementos fácilmente oxidables. por lo general no es aplicable a los elementos no metálicos. Su mayor sensibilidad es al zinc. (i) los umbrales de detección son bien bajos para la mayoría de los elementos de interés. La espectroscopía de fluorescencia atómica (AFS) es una técnica de elementos múltiples utilizada para el análisis de trazas de metales en agua de mar. La función del monocromador es aislar las líneas de absorción de la luz de fondo debida a las interferencias. Las ventajas del uso de la espectroscopía de absorción son.Los espectrómetros de AA usan monocromadores y detectores para luz UV y/o visible.2.

un atomizador un analizador un detector y un procesador de señal y un dispositivo de lectura. Este método se fundamenta en el comportamiento del espectro de las radiaciones Gamma naturales. Cuando una lámpara de descarga sin electrodo sirve como fuente de excitación la radiación emitida es la de un elemento simple. Para aislar la banda angosta de la longitud de onda. se utiliza un monocromador o un sistema de filtro de interferencia. Un atomizador por llama consiste en un nebulizador el cual convierte a la llama en un aerosol que alimenta al quemador. 6. La fuente ideal para la fluorescencia atómica es el láser pero la fuente más común es la lámpara de descarga sin electrodo. uranio y torio.5 ESPECTROMETRÍA DE RADIACIÓN GAMMA El estudio de la intensidad de la radiación Gamma natural correspondiente a un intervalo energético dado ofrece la posibilidad de estimar los contenidos del potasio. dispersivos y no dispersivos. Un instrumento dispersivo está compuesto de una fuente de luz. Un instrumento no dispersivo es compuesto por una fuente de luz.fotomultiplicadores. un atomizador y un detector. similares al instrumental de la espectroscopia de emisión atómica. que puede apreciarse de forma generalizada en el gráfico mostrado a continuación. Un fotomultiplicador convierte la energía de radiación a señales eléctricas. No se necesita un analizador. El mejor sistema para AFS es la combinación de acetileno/ óxido nitroso e hidrógeno/ oxígeno y argón usando una llama rectangular. 74 . Hay dos tipos de instrumentos de fluorescencia.2.

han sido usadas como fuentes de atomización / excitación para AES. El uso de este tipo de técnicas es muy útil por el costo bajo del equipo.35-1. Más recientemente. este equipo posee 512 canales que barren el espectro energético entre 0. Th (en ppm) respectivamente. Los interesados pueden consultar obras especializadas como la de Willard.Pueden verse en este gráfico la presencia de tres picos bien expresivos. Estas técnicas incluyen el plasma inductivamente acoplado y el plasma acoplado directamente.79 MeV. además la intensidad de la señal medida será proporcional a la concentración de los elementos estudiados (K. y de U. Para disociar moléculas en átomos libres. se utilizan fuentes térmicas como llamas. Las mediciones pueden efectuarse tanto en el laboratorio como en el campo en afloramientos de rocas o de suelos usando equipos denominados espectrómetros γ diferenciales. (ii) un segundo.6 ESPECTROMETRÍA DE PLASMA Las técnicas más comúnmente usadas para la determinación de concentraciones de trazas de elementos en muestras están basadas en la espectrometría atómica (AES).59 MeV asociado al isótopo 40K. Aunque éstos no son los únicos picos espectrales presentes en el espectro de la radiación Gamma natural de las rocas.45-2. 6. hornos y descargas eléctricas. 75 . Merritt. etc. el mismo puede ser usado además para el estudio algunos otros elementos. Dean y Settle. Los equipos modernos permiten leer directamente los contenidos de K (en %).87 MeV. otros tipos de descargas eléctricas. su ligereza que permite usarlo en el campo y la relativa facilidad en su manejo. La limitación fundamental de su uso esta asociada. llamadas plasmas. La elevación de los valores de esta radiación correspondiente a alguno de los tres intervalos energéticos antes mencionados es un indicio directo de la presencia de los radioisótopos correspondientes. asociado al 206Tl que es un miembro de la serie del Torio.65-1. y al mismo tiempo de las familias o series a que éstos pertenecen. técnicas de la geofísica nuclear o análisis de activación como la neutrón – gamma. a que solo será posible estudiar aquellos elementos que posean radioisótopos con radiación γ bien diferenciada con respecto a su energía (frecuencia). (i) uno entre los 1.2.3. Un ejemplo de espectrómetro γ diferencial se presenta a continuación. o Th) lo que permite convertir estas mediciones en valores directos de sus concentraciones con el uso de las curvas de calibración o trabajo que se confeccionan con la ayuda de patrones concentraciones conocidas para cada uno de estos tres elementos y las mediciones de las intensidades en cada uno de sus ventanas espectrales(energéticas). (iii) y por último un tercero ubicado entre los 2.0 MeV. entre los 1. o la gamma – gamma selectiva(espectral).1. si son los más usados para el uso de la espectrometría γ natural. U. Existen muchos otros métodos que se emplean en algunas ocasiones como la fluorescencia de rayos X. asociado al 241Bi que es un miembro de la serie del Uranio.

Es importante que el gas de plasma sea puro ya que los contaminantes en el gas pueden apagar la antorcha.Las fuentes de plasma ofrecen varias ventajas comparadas con los métodos de llama y electrotérmicos. El acoplamiento se produce generando un campo magnético pasando una corriente eléctrica de alta frecuencia a través de una espiral de inducción enfriada. bromo. La ionización del argón fluyente se inicia con una chispa de la espiral Tesla. Otros gases de plasma utilizados son Helio y Nitrógeno. comúnmente argón ICP. algo muy importante cuando la muestra es pequeña. Plasma acoplado por inducción (ICP) Se puede generar un plasma acoplado por inducción al dirigir la energía de un generador de frecuencia de radio hacia un gas apropiado. Las fuentes de plasma también permiten la determinación de no metales como cloro. Los iones resultantes y sus electrones asociados luego interactúan con el campo magnético fluctuante. El espectro para docenas de elementos puede ser registrado al mismo tiempo. Las fuentes de plasma actuales (DCP) brindan un método mucho más fácil para la manipulación de muestras gaseosas y líquidas. Una de ellas es que es una técnica para elementos múltiples y tiene un amplio rango de trabajo. yodo y azufre. Esto genera energía suficiente para ionizar átomos de argón 76 . Este inductor genera rápidamente un campo magnético oscilante orientado al plano vertical de la espiral.

comúnmente el argón. Las muestras pueden depositarse en uno de los electrodos. Plasma acoplado directamente El plasma acoplado directamente se crea por una descarga eléctrica entre dos electrodos. Se produce plasma en la parte superior de la antorcha. los cationes y electrones conocidos como corriente turbulenta (eddy). Para aumentar la densidad de corriente como también la 77 .por excitación de choque. El éxito del Plasma acoplado por inducción yace en su capacidad de analizar una gran cantidad de muestras en un período corto con muy buenos límites de detección para la mayoría de los elementos. A altas velocidades. produce un plasma de alta temperatura y separa la región de excitación de la zona de observación analítica. Este proceso de deposición electrónica es a menudo conocido como excitación de descarga luminiscente. El plasma acoplado por inducción utilizado hoy en el Mercado está a menudo conectado con diferentes sistemas de detección. La misma contiene todos los átomos del analito y los iones que fueron excitados por el calor del plasma. como espectrometría de masas y espectrometría de absorción atómica. El área de excitación está ubicada en la parte interior del trípode y tiene una temperatura de 6000 K. Un gas inerte de gran velocidad. La temperatura en el plasma varía entre 6000-10000 K. se crea un estado estable con alta densidad de electrones. comúnmente argón. Esta antorcha es la fuente espectroscópica. colisionarán con los átomos de argón para producir mayor ionización lo que produce un gran aumento de temperatura. En cada brazo hay un ánodo de grafito y en la base invertida se encuentra un cátodo de tungsteno. o si es conductiva puede formar un electrodo. Es necesario un gas de plasma de soporte. Los electrones generados en el campo magnético son acelerados perpendicularmente hacia la antorcha. Fuente La fuente del plasma consta de tres electrodos formados como un trípode. Las muestras sólidas se colocan cerca de la descarga para que los átomos de gas ionizados depongan la muestra dentro de la fase de gas donde los átomos del analito son excitados. Una larga y bien definida cola emerge desde la parte superior de la antorcha. En 2 ms. Instrumental Muestra Un nebulizador convierte la muestra en un aerosol que es introducido en el área de excitación del plasma.

Los iones más livianos de alta velocidad llegan al detector más temprano que los iones más pesados de baja velocidad. 78 . El detector usado para la mayoría de los experimentos de rutina es el multiplicador de electrones. Esto se logra enfriando los bordes del plasma con gas inerte de gran velocidad. Sus velocidades son inversamente proporcionales a las raíces cuadradas de sus masas. Detector Un fotomultiplicador transforma la energía radiada en señales medibles. El principio esencial de la espectrometría de masa por tiempo de vuelo se basa en que todos los iones son acelerados con la misma energía. Otro tipo de detector es el de placas fotográficas revestidas con emulsión de bromuro de plata el cual sensible a los iones energéticos. Sistema de recolección de iones El sistema de colección de iones mide la abundancia relativa de fragmentos de cada masa. Una placa fotográfica puede dar una resolución más alta que el detector eléctrico. Analizador El analizador puede ser un mono o policromador.temperatura del plasma es necesario presionar el plasma para que disminuya la sección de corriente. Diferentes tipos de detectores son disponibles para espectrómetros de masas.

2. 79 .7 CAMPO DE APLICACIÓN DE LOS MÉTODOS ANALÍTICOS Representaciones graficas de los elementos que pueden ser determinados por diversos métodos analíticos.6.

80 .

los valores "normales" de cada elemento no se caracterizan por un número único. están presentes Todos los elementos de la Tab/a Periódica.7. 7. 81 .2 ANOMALÍA GEOQUÍMICA Una anomalía es una desviación con respecto a la norma. la migración de los elementos en cada ambiente geoquímico conduce a la dispersión de unos y concentración de otros. Una anomalía se expresa por medio de números. Una anomalía geoquímica es una variación de la distribución geoquímica normal correspondiente a un área o a un ambiente geoquímico. esto es. Por ejemplo: El nivel normal que se denomina background o fondo de las rocas que contienen mineralización se considera como un nivel normativo promedio del contenido de los elementos caracterizantes de su dispersión primaria.químicas de los sistemas geoquímicos bajo estudio.1 FONDO NORMAL A LAS Estos métodos se basan en la "Ley Universal de Dispersión de los Elementos " de Vemadski que establece: "En cualquier objeto geológico o sistema geoquímico. que se puede separar de un grupo más amplio de números constituyendo el fondo geoquímico. en el cual fluctúan los contenidos normales del elemento en el sistema geoquímico particular. Para ser detectada una anomalía tiene que desviar claramente de este fondo. solo que alguno de ellos se presenta en concentraciones más elevadas y otros en concentraciones más bajas" Como se ha visto. sin tomar en cuenta al proceso de mineralización local. Sin embargo en una situación geológica real. APROXIMACIÓN ESTADÍSTICA DEFINICIONES DE CLARK 7. sino por un intervalo. el nivel normal o fondo de un sistema tiene "(?) que será estimado fuera de los limites de influencia directa del proceso de mineralización. Cada sistema geoquímico en la corteza terrestre se caracteriza por un "nivel” del contenido medio de cada elementos denominado su Clark respectivo. Dependiendo de esta migración de las propiedades químicas de los átomos de los elementos y de las propiedades físico y físico .

En sentido estricto un depósito mineral como un fenómeno escaso y anómalo por su mismo es una anomalía geoquímica. La distribución geoquímica relacionada con la génesis o la erosión del depósito mineral también es una anomalía. Las anomalías relacionadas con un depósito mineral, que se puede usar como guías para el depósito mineral se denominan anomalías significantes. Generalmente las anomalías tienen valores que exceden los valores del fondo. Anomalías negativas, cuyos valores son menores que aquellos del fondo, apenas sirven para la búsqueda de depósitos minerales. Desdichadamente las concentraciones altas de elementos indicadores pueden ser causadas por una mineralización no económica o por procesos geológicos o geoquímicos no relacionados con una mineralización. El término 'anomalía no significante' se refiere a estas anomalías no relacionadas con un depósito mineral. Otros factores de una anomalía geoquímica de importancia son el marco topográfico y la asociación geológica. En el caso de anomalías detectadas en suelos hay que tomar en cuenta, que estos podrían ser desplazados de su substrato mineralizado por deslizamiento del suelo (creeping en inglés). Solamente una anomalía detectada en un suelo residual en terreno plano o sobre un cuerpo verticalmente inclinado puede ubicarse directamente encima de un depósito mineral. Anomalías hidromórficas se producen por la precipitación de material en lugares, donde el agua subterránea alcanza la superficie, por ejemplo en un pantano (en un orificio de desague = seep o shallow hole en inglés).
7.2.1 TIPOS DE ANOMALÍAS GEOQUÍMICAS

• Anomalías epigenéticas en las rocas de caja.

Las anomalías epigenéticas se describe como aureolas químicas, mineralógicas e isotópicas generadas por los procesos de mineralización, de escape y de lixiviación de los elementos a través de los fluidos, que causan la mineralización y que pasan por canales desde el cuerpo mineralizado hacia las rocas de caja. Estas anomalías están superimpuestas a las rocas preexistentes y se ubican en las rocas de caja de un cuerpo mineralizado. El desarrollo más extensivo de anomalías epigenéticas se observa cerca de depósitos hidrotermales y canales de transporte de fluidos. La viscosidad baja de los fluidos favorece su penetración a lo largo de fracturas y por intersticios de la roca hacia la roca de caja. Las anomalías epigenéticas están caracterizadas por cantidades anómalas de elementos distribuidas cerca de canales hidrotermales, por la alteración hidrotermal de minerales de las rocas de caja y la lixiviación de elementos en sectores del corrido de los fluidos formadores de la mineralización. Factores, que controlan la formación de las auroleas son entre otros los gradientes de temperatura, el estado de oxidación de los iones involucrados, la movilidad de los elementos participantes, los sistemas de fracturas, la permeabilidad y la reactividad de las rocas.

82

• Anomalía causada por difusión de elementos.

Una aureola de difusión se genera por la difusión de metales disueltos por fluidos intersticiales estacionares hacia la roca de caja de un cuerpo mineralizado como una veta o un dique por ejemplo. Los metales disueltos subsecuentemente son precipitados en o absorbidos por la roca de caja. Los constituyentes disueltos en un fluido realizan movimientos atómicos al azar y tienden a difundir hacia las regiones de concentración más baja. Debido a la velocidad extremadamente pequeña de la difusión el efecto de difusión normalmente es mucho menor en comparación con aquel de la infiltración. En comparación con el efecto de un fluido moviéndose con una velocidad de 0,001mm/s (= 32m/año) por ejemplo el efecto de difusión es despreciable (ROSE et al. 1979). En ausencia de un gradiente alto de presión o de una salida hacia una zona permeable el fluido solo podrá pasar lentamente por los poros finos y fracturas de la roca y el efecto de la difusión podría ser significante. La naturaleza de una aureola formada por difusión y por absorción y precipitación depende de los factores siguientes:

• •

Concentración del elemento difundiéndose desde su fuente: una concentración inicial alta resulta en valores altos a lo largo de un perfil de concentración trazado a partir de la fuente del elemento o es decir a partir del cuerpo mineralizado hacia la roca de caja; una variación de la concentración del elemento en la fuente también influye la difusión. Intervalo de tiempo, en que puede actuar la difusión: tanto más tiempo disponible, tanto más extendida será la aureola de difusión. Naturaleza de reacciones con la roca de caja: en una roca de caja reactiva se desarrollará una aureola pequeña, caracterizada por altas concentraciones de elementos; en una roca de caja menos reactivo se desarrollará una aureola de difusión más extendida con concentraciones de elementos más bajas. Porosidad y permeabilidad de la roca de caja: una roca de caja con alta porosidad y con poros conectados entre sí tiende a hospedar aureolas más extendidas en comparación con una roca menos porosa. Valor de la constante de difusión característica para la especie química (elemento, molécula) y para las condiciones químicas respectivas: generalmente iones pequeños y temperaturas altas tienden a favorecer aureolas grandes.

• Anomalía de corrosión o de lixiviación.

Un halo de corrosión (leakage en inglés) se causa por fluidos, que pasan por vetas, fracturas y intersticios de la roca y cuyos metales disueltos subsecuentemente son precipitados o absorbidos. Este tipo de transporte se denomina infiltración, las anomalías resultantes se llama anomalías de corrosión o de lixiviación. La ubicación, las dimensiones y la intensidad de una anomalía de corrosión dependen de los factores siguientes:

83

Corrido del fluido mineralizado: Zonas de fracturas o de alta porosidad en la roca figuran zonas permeables, que favorecen un recorrido rápido en comparación al corrido a lo largo de bordes de granos o en poros de rocas macizas. Normalmente el corrido de los fluidos hidrotermales está dirigido hacia arriba debido a las presiones elevadas presentes en altas profundidades, sin embargo no se excluye corridos horizontales o dirigidos hacia abajo. Concentración de los elementos indicadores en el fluido mineralizado: BARNES & CZAMANSKE (1967, en ROSE et al., 1979) estiman, que los fluidos formadores de los depósitos de los metales básicos comunes, contienen metales en rangos entre 1ppm y 1000ppm. En comparación las aguas superficiales y subterráneas normalmente están caracterizadas por concentraciones en Cu, Pb y Zn de aproximadamente 0,01ppm. Influencia de precipitación, absorción, intercambio iónico y de otros procesos: al transferir los elementos indicadores de su forma disuelta en el fluido hidrotermal hacia una fase sólida en la roca.

Prácticamente los dos efectos anteriormente descritos, la difusión y la infiltración pueden contribuir a la formación de una anomalía. Distribución de los elementos por zonas en depósitos minerales epigenéticos y en sus aureolas. Los depósitos minerales epigenéticos y sus aureolas pueden ser caracterizados por una distribución de elementos por zonas. Las proporciones de pares de elementos varían gradual- y progresivamente en función con la distancia o de la posición respecto al depósito mineral debido a variaciones en las condiciones de deposición y en el fluido, que genera la mineralización. Las proporciones de metales pueden proveer un medio indicador para la dirección, en que la mineralización se ubica o se vuelve mas rica, y un medio para distinguir las raíces de la mineralización de anomalías, que superponen la mineralización.
• Anomalías en suelos residuales.

El objetivo del estudio geoquímico de suelos consiste en el reconocimiento de la distribución primaria de elementos seleccionados en las rocas subyacentes. En los suelos residuales generalmente la distribución primaria se expresa todavía en forma relativamente clara, aún estará modificada por los efectos de varios procesos superficiales. Algunos de estos procesos tienden a homogeneizar el suelo y por consiguiente borrar la distribución primaria como entre otros la helada, la actividad de plantas, la gravedad, la disolución local y la redeposición. Otros procesos contribuyen a la formación de horizontes verticalmente diferenciados o es decir favorecen la formación de un suelo. Otros procesos, que tienden a borrar la distribución primaria, son la remoción de elementos mediante la meteorización y la formación del suelo (corrosión por agua meteórica, ascenso por plantas) y la adición de elementos (por deposición del agua subterránea, adición de elementos provenientes de la desintegración de vegetación, por polvos, elementos disueltos en agua meteórica).

84

de sedimentos eólicos y material piroclástico. Las cubiertas alóctonas se constituyen de depósitos glaciares. de turba. Capas de limonita residual y otros productos de meteorización de sulfuros de Fe usualmente pueden figurar guías valiosas hacia menas en áreas caracterizadas por meteorización profunda y cubiertas residuales. La anomalía singenética se forma simultáneamente con el depósito de material transportado. de llanuras de inundación. 1984). que funcionan como filtros para el agua (seepage sediments en inglés). de depósitos aluviales y coluviales . Una aplicación muy existosa de la exploración geoquímica de aguas consiste en la determinación de U en aguas subterráneas y meteóricas. Una distribución anómala de elementos en aguas subterráneas y meteóricas se denomina anomalía hidrogeoquímica. Se forma por oxidación de los sulfuros y por la lixiviación del azufre y la mayoría de los metales dejando como únicos remanentes hidróxidos de Fe (limonita por ejemplo) y raramente algunos sulfatos (definición según BATES & JACKSON. En cubiertas alóctonas se distingue anomalías geoquímicas singenéticas y epigenéticas. 'Gossan' se refiere a un producto de meteorización.• Anomalías en 'gossan' y cubiertas afectadas por corrosión y lixiviación. los sedimentos activos de corrientes de agua y los sedimentos. Los estudios de elementos trazas son útiles para distinguir entre menas meteorizadas y los productos de meteorización de otras formaciones geológicas como por ejemplo de pirita de formación hidrotermal o singenética o de carbonatos de Fe. A los sedimentos de drenaje pertenecen los sedimentos de manantiales. Una cubierta alóctona impide la observación directa de un depósito mineral subyacente. La anomalía epigenética se refiere a una distribución de uno o varios elementos introducida en el depósito de material transportado subsecuentemente a su formación. Los estudios de trazas de metales en la cubierta transportada pueden contribuir al descubrimiento de un depósito mineral escondido. Desdichadamente se puede confundir fácilmente los productos de meteorización de menas con aquellos de rocas comunes. de lagos. los elementos más aptos para la exploración geoquímica de aguas son los elementos relativamente móviles. • Anomalías en agua. Como generalmente los elementos son transportados en forma disuelta en las aguas naturales. que contiene Fe y que se sitúa encima de un depósito de sulfuros. Ambos tipos de anomalías pueden ocurrir juntos en una cubierta alóctona y pueden superponerse mutuamente. 85 . • Anomalías en sedimentos de drenaje.

500 puntos (muestra elemental). Surge de inmediato la pregunta: ¿Qué magnitud debe tener la desviación para que pueda considerarse significativa? Es necesario definir un valor normal que una vez sobrepasado podamos considerar a estos valores anómalos en algún sentido.Los sistemas de drenaje a menudo parten de manantiales. Definiciones. uno de los casos más simples puede verse a continuación: 7. Umbral Para definir una anomalía se requiere definir anteriormente el nivel normal o fondo para el elemento en cuestión. El procedimiento a seguir es el siguiente: 1. 2. La anomalía se considera a toda desviación significativa de los contenidos con respecto al nivel normal. Tomar una muestra de la roca estéril cuyo tamaño (población) no debe ser menor de 100 .y preferentemente para lograr un reconocimiento general. su comportamiento se explica con una ley de distribución por lo general normal o gaussiana para los elementos formadores de rocas y una ley de distribución por lo general log-normal para los elementos traza. Los sedimentos situados en la cercanía de los manantiales y los sedimentos de filtración tienden a exhibir anomalías apreciables y por consiguiente estos sedimentos son útiles para una exploración geoquímica.3 ESTIMACIÓN DEL NIVEL NORMAL Y UMBRAL La concentración de los elementos en un sistema geoquímico simple varia aleatoriamente (cada valor de muestra diferentes). el material clástico erosionado de los bancos de material detrítico situados en los lechos de los ríos y de material hidromórfico absorbido o precipitado por el agua de la corriente. En el caso de los lagos se estudia los componentes clásticos y el material absorbido o precipitado de los sedimentos. • Anomalías Geoquímicas. Los estudios de estas anomalías se utilizan frecuente. Por esta razón para la estimación del valor normal y los valores de umbrales necesitamos emplear técnicas de estimación estadística. En áreas con una alta cantidad de lagos como en el área del escudo precámbrico de Canadá modelado por glaciares el estudio geoquímico de los sedimentos de lagos puede ser el método más económico y efectivo para un reconocimiento general. Los valores de los contenidos (concentración de un elemento) deben 86 . Las anomalías desarrolladas en estos sedimentos activos pueden extenderse varios diez de kilómetros con respecto a su fuente. Los sedimentos activos de corrientes de agua incluyen material clástico y hidromórfico de los sectores de filtración. Debe indicarse que este umbral no tendrá un valor único para toda la región.

Después debe asumirse el tipo de ley de distribución de la variable aleatoria a emplear para describir el comportamiento de la variable aleatoria a emplear para describir comportamiento de los datos a procesar: Los dos tipos de ley mas empleados son el normal y log-normal. para N entre 100 y 250.agruparse en K intervalos de clase. Así. Para muestras de tamaño N>100. 87 . el número de intervalos de clase debe variar entre 10 y 15. el número de intervalos de clase puede estimarse aproximadamente como Kint= SQRT(N). 3.

situándose los bloques mayores cerca de la corriente y l a grava fina y arena en el lado opuesto (ver figuras mayores). La batea es la herramienta que utilizan millones de personas en el mundo para su sustento diario. Las concentraciones se realizarán pues en las reducciones de pendientes. etc. CLASIFICACIÓN DE LOS PROSPECCIÓN GEOQUÍMICA MÉTODOS DE 8. no obstante en las partes posteriores en zonas de depresión (marmitas) también se pueden concentrar .1 INTRODUCCIÓN A LA PROSPECCIÓN CON BATEA La prospección aluvionar es el método de prospección minera que se ocupa. principalmente en la parte anterior de las barras (sluice) y d e los obstáculos.. el lecho del rió no presenta siempre la misma inclinación. de la localización y valoración de depósitos del tipo placer o residual y de manera indirecta de la localización de anomalías mineralométricas. existe otra en función de la pendiente. La herramienta principal de la prospección aluvionar desde la más remota antigüedad es la batea. con lo que los remolinos. Es además. las barras rocosas o simplemente obstáculos como represas. 88 . de forma directa. Esta no ha dejado de ser en el siglo XXI el utensilio más eficaz en prospección minera y en explotación de placeres. siendo de todas ellas las que se encuentres más cerca del bedrock. Independientemente de esta repartición lateral. el resultado. Accidentes mayores Distribución de los bancos de gravas a lo largo de un río Las zonas de gravas se reparten de forma simple en los ríos. como consecuencia. de experiencias empíricas y de la aplicación intuitiva de la mecánica de fluidos y por tanto de la dinámica fluvial. así en zonas accidentadas. facilitando el trabajo del prospector .8. acumulándose los elementos más densos. es también una herramienta utilizada por miles de persona en el Mundo occidental como elemento de ocio y deportivo. los bancos de gravas se depositan en las partes cóncavas del lecho. Estas últimas serían el resultado de la denudación de concentraciones primarias. modifican la velocidad de las aguas en ciertos puntos. y s u investigación se guía por una regla simple: “el agua fluye según la línea mas directa por lo cual erosiona las orillas cóncavas y aluvionar en las convexas”.

3 2.2 4.1.1 3.8.6-3.4-5.8 CEOFICIENTE DE EXTRACCION % 90 83 76 60 15 1 89 .2 3.1 TOMA DE MUESTRA Y PLANIFICACIÓN DE LA PROSPECCIÓN La concentración en una batea. será para un experimentado bateador en función de la densidad o capacidad hidráulica de la muestra de: DENSIDAD 5.8 2.8-3.9-4. según Sigov (1939).

Tamizado a 3 mm en una batea de 400 mm de diámetro. junto con la batea . teniendo la precaución de que todo el concentrado pase a l a bolsa a través de éste. hierro de fundición. en función de las características del bateador . 2. dentro del agua con el fin de deslamar la grava de las arenas y ambas de las arcillas. Cuando el agua de la batea o pan se halle completamente limpia se empezará una etapa de bateado. bien levó giros o dextrógiros. puede ser de acero inoxidable. en ella mediante giros levógiros o dextrógiros fuera o dentro del agua pero con la batea llena de éste. 5. 90 . plástico y madera. para que los ligeros desborden del pan. Lavado del material mediante un tamiz inferior a 3 mm y dentro del agua. Nunca se llenará por completo la batea y se mantendrá su nivel por debajo de la ranura inferior. si bien para su mejor concentración y e n etapas sucesivas se emplearán “pans” de diferentes diámetros o volúmenes tales como 350 y 250 mm. se realizarán de tres o más giros y en el ultimo de ellos se inclinará la batea hacia delante. acto seguido se inclinará suavemente el pan contra la corriente con el fin de permitir la entrada de agua en el y s e repetirá la operación tantas veces necesarias hasta que queden en el fondo de batea o pan una capa de un centímetro aproximadamente. 4. operación de concentrado o bateado.La batea mas recomendable es el “Pan” de unos 8 litros con diámetros de 400 mm y ranuras que impiden la pérdida d e minerales pesados durante el proceso. en el sentido de la corriente. Esta última operación es la más delicada y es mejor realizarla sobre otro recipiente (pan de 400 mm) con el fin de recoger las pérdidas si las hay. en la batea o pan de 400 mm o recipiente adecuado. El rechazo superior a 3 mm se verterá en una zona plana de tal forma que los pesados superiores a este diámetro se sitúen a la base del tamiz. El concentrado se tamizará a 1 mm sobre un pan o batea de 300 -250 mm de diámetro realizando exactamente la misma operación de la fase 2 y 3. Se recomienda que el tamizado se realice mediante giros. con el fin de desalojar lodos y arcillas y evitar a sí una pulpa demasiado densa que pueda acarrear fuera los minerales pesados. El material de que están formados. mediante un embudo de unos 100 -200 mm de diámetro. así como mejorar la observación. lo que favorecerá la observación de estos. La concentración podrá comportar las fases siguientes: 1. finalmente el concentrado se verterá en una bolsa de plástico de tamaño mediano. así como fuertes sacudidas de arriba a bajo con el fin que no tan solo haya circulación lateral sino también vertical. 3.

Virutas de Hierro. leucoxeno.Minerales magnéticos y paramagnéticos (magnetita. el volumen será de 20-25% y los materiales más representativos corresponderán a: .Hematites.5 mm. Concentración mediante mesa de sacudidas 91 .Hematites. Gemas . pirita.8. rutilo. Oro. casiterita. apatitos. Sulfuros (galena. scheelita. Perdigones de plomo. . ilmenita.2 OBTENCIÓN DEL CONCENTRADO EN EL LABORATORIO Y DIAGNÓSTICO Cribado del concentrado primario. Casiterita. cinabrio.Elementos líticos Aconsejamos para tratar estas fracciones un concentrador de espiral • Para una fracción entre 1 mm a 2 mm . Oro. arsenopirita). hematites y silicatos alterados ferromagnesianos). monacitas.Minerales diamagnéticos (zircones. Ejemplo del Río Segre en el tramo medio.Elementos líticos. oro y silicatos alumínicos). • Fracción superior a 2. . Silicatos alumínicos y gemas (zafiros) GEAH • Fracción <1 mm . para un tamizado primario con malla inferior a 5 mm.

Pirrotina. de densidad máxima de 3. • Ioduro de metileno: C H 2 I 2 de densidad 3.95 . mojan mejor que los compuestos orgánicos. 92 . • Licor de Klein: solución de borotungstato de Cd. Se diluye en agua destilada. Minerales diamagnéticos. Sep aración mineral mediante licores densos • Bromoformo: CHBr 3 de densidad 2. Se diluye con toluol o xylol.2. • Tetrabromuro de acetileno/Tetrabromuro etano: C 2 H 2 Br 4 de densidad 2. Se diluye con agua destilada. • Separación electromagnética + pesada Minerales paramagnéticos.19.T amizado y pesado Sep aración secundária: • Fracción < 1 m m Separación Magnética + pesada Minerales magnéticos: Magnetita. De manera general. • Licor de Thoulet: solución de una mezcla equimolecular del K y I2 Hg de densidad máxima de 3.5.2 y de 5 en caliente. Para éstos hay que utilizar d solventes orgánicos que por su volatilidad son muy inflamables y venenosos. Minerales paramagnéticos y diamagnéticos.3.96. • Licor de Clérici: solución de una mezcla equimolecular de maleonato y d e formiato de talio de densidad máxima e n f río de 4.9 que se diluye con éter sulfúrico o acetona. Vapores venenosos. Cromita. Se diluye con agua destilada. se le añaden una o dos gotas de mercurio. Se diluye con agua destilada y para conservarla clara. empleo de soluciones de sales minerales presenta la ventaja de poderse diluir con agua destilada y de esta manera poderse recuperar más fácilmente y además. • Licor de Rohrbach: solución de una mezcla equimolecular de I 2 H g y I 2 Ba de densidad máxima de 3.28. no obstante se altera y s e enturbia muy rápidamente. Se diluye con benzol.

donde las condiciones físicoquímicas los hacen estables. K. etc. Cuanto más estables sean los minerales. • Solubilidad propia de los elementos una vez liberados de los minerales. rutilo). Dominios de dispersión Presencia de elementos genéticamente asociados a una mineralización que. Los elementos liberados pueden también llegar a formar minerales estables que ayudan a inmovilizarlos. pueden perderse las condiciones de estabilidad y el mineral se destruye. EL YACIMIENTO DISPERSIÓN Y LOS DOMINIOS DE 9. Son elementos móviles. La dispersión de un elemento depende directamente de su movilidad. En la formación de un dominio de dispersión interviene: Movilidad geoquímica de los elementos: mayor o menor facilidad con que un elemento se mueve y difunde en un determinado medio. como consecuencia de la acción de procesos endógenos o exógenos.9. Cr (cromita). se dispersan en el dominio de la roca encajante. Al cambiar éstas. por tanto. 93 . Ti (ilmenita. los elementos que los constituyen serán menos solubilizados por las aguas y. reactividad. • Estabilidad mineralógica: facilidad con que en determinadas condiciones un elemento abandona los minerales más o menos estables de los que forman parte. liberando elementos que lo constituyen. Esta depende a su vez de factores como: • Características del medio: profundidad. dando lugar a contenidos anómalos de dichos elementos (“anomalías geoquímicas”). o bien se transforma en otro mineral estable en las nuevas condiciones.1 EL YACIMIENTO Y LOS DOMINIOS DE DISPERSIÓN Fondo Geoquímico de una zona Es el valor medio de concentración de un elemento químico en las rocas de dicha zona no afectadas por mineralizaciones. y resultan muy poco móviles. produciendo minerales muy estables elementos como Au (oro nativo). etc. Los minerales se generan en dominios diferentes. por su fácil movilidad: Na. • Quimismo de las soluciones • Cambios de P y Tª El concepto de movilidad se puede extender a cualquier dominio del ciclo del elemento: • Movilidad en dominios hipogénicos (altas P y Tª) → función principal de la solubilidad iónica. Sn (casiterita). permeabilidad. Ca. resultarán menos móviles. La movilidad aumenta a mayor solubilidad.

lo que facilita su transporte en solución por las aguas. Se producen a la vez que una mineralización. Es causado por filtración o fuga de algún tipo de soluciones a través de fracturas o rocas permeables o reactivas hasta la zona afectada. Yacimiento y dispersión tienen pues una causa común.). Halos y Aureolas de dispersión Aureola: la dispersión se encuentra en al dominio inmediato de la mineralización. etc. Pueden ser: • Dispersiones singenéticas Originadas a la vez que la roca que las incluye o soporta. en dominios supergénicos no resisten la meteorización que los destruye. a la que envuelve. y su uso como guía puede resultar dudoso.: aureolas o anomalías en los hastiales de un filón. ya que no son liberados y no entran en solución en las aguas.e. No siempre se corresponde con proximidad de una mineralización. la acción biológica. metamorfismo. 9. etc. Tienen lugar en dominios profundos (ámbitos de alta P y Tª). al dispersarse los granos de sus minerales dentro de la fracción detrítica (oro. • -Los elementos metálicos que encontramos formando los minerales en los yacimientos hidrotermales son bastante móviles en los dominios endógenos. la coprecipitación de ciertos elementos.e.). afectando a las rocas encajantes de ésta. liberando así los elementos que entran con facilidad en solución en el agua y resultando por tanto relativamente móviles (mayores dominios de dispersión). La meteorización superficial es causa de la destrucción de la mayoría de los minerales endógenos. que además de una mineralización forman una “aureola”. • Dispersiones epigenéticas Originadas sobre rocas preexistentes en las que se introducen determinados elementos. antes de que se formen los minerales correspondientes (sulfuros principalmente). como olivinos y piroxenos. etc. Se conservan mientras las rocas en las que se asientan están en equilibrio y no son expuestas a alteraciones (meteorización. P. cromita.2 DISPERSIONES PRIMARIAS Resultantes de procesos genéticos endógenos. 94 . • La mayoría de los sulfuros de metales básicos.• Movilidad en dominios supergénicos (bajas P y Tª) → influida por la estabilidad mineralógica.: dispersión de un elemento en una roca ígnea formada por cristalización magmática con formación de minerales útiles (cromitas en peridotitas). que no resultan estables en la superficie de la corteza terrestre. Halo:la dispersión no envuelve a mineralización alguna. circón. • Los elementos que forman minerales muy estables en los dominios superficiales resultan muy poco móviles. P. la solubilidad de los iones. Son por tanto elementos que se dispersan de forma mecánica. Ejemplos: • Dentro de los silicatos derivados de la cristalización del magma. rutilo. etc. etc. los más inestables son los minerales más ferromagnesianos. Es una guía de prospección segura.

todo ello sin formación de nuevos minerales visibles. de la concentración inicial del elemento en el fluido. del tiempo para la difusión.).: sílice en calizas recristalizadas. pudiendo conservarse a la vez los minerales originales (p. Tª. así como de la reactividad. Dependen de: el recorrido del flujo a través de los poros de la roca. del coeficiente de difusión para cada especie. con aparición de superficies de contacto “suturadas” (arenisca. así como de los procesos químicos de adsorción. Son típicos en rocas monominerales. en torno a los caminos de circulación ydeposición. etc. que provoca adelgazamiento de granos en sentido de la máxima presión. clorita en una pizarra.e.(p. pudiendo llegar a extenderse cientos de m desde la mena. porosidad y permeabilidad de la roca encajante.cuarcita). formación de sericita en un granito. del gradiente de presión. originándose otrosnuevos.: caliza. Tª. Dan lugar a aureolas de infiltración. DISPERSIONES QUÍMICAS En la roca encajante aparecen elementos no típicos de la misma.2. sin cambio mineralógico. estables.e. Dispersiones de difusión: Se forman a partir de elementos disueltos que se difunden a través del fluido estacionario contenido en los poros de la roca adyacente a una veta o zona de alta concentración. seguido de adsorción y precipitación en dicha roca. Dependen de: la diferencia de concentración del elemento entre la fuente y el medio en el que se difunde. pH.1 DISPERSIONES MINERALÓGICAS Los fluidos penetran y modifican la roca encajante. En la práctica se observan anomalías que combinan ambos efectos. Se deben a que los iones disueltos tienden siempre a migrar en el medio fluido hacia zonas de menor concentración. Los cambios originados pueden ser: • Con neoformación de minerales: Los fluidos dan lugar a la aparición de nuevos minerales. resultando generalmente despreciable frente al de infiltración. precipitación. Las dispersiones de difusión sólo son apreciables tras mucho tiempo. El avance por difusión es muy lento.9.2. Dispersiones de infiltración: Flujo de fluido -que lleva en solución los elementos. 9. etc. • Aporte de nuevos elementos: provenientes de las soluciones mineralizadoras.e. no detectables a simple vista (microscopio) y que aumentan el fondo geoquímico en dicho elemento. textura. 95 . mármol) y también de disolución-precipitación por efecto de presión. que es función de la permeabilidad total. etc. de la Tª.2. • Sin neoformación de minerales: Cuando se dan procesos de cambio de texturas. de la. lo que puede desestabilizar y destruir los minerales originales. formación de skarn y corneanas)... Estas se diferencian de las de difusión en su extensión. que dan ugar a aureolas de dispersión sobre las rocas. y éstos dependen en último término de las propiedades químicas de los elementos en solución.a través de fracturas y poros de la roca con una subsiguiente precipitación o adsorción.) o bien pueden suponer un cambio total de mineralogía. mientras que las de difusión sólo alcanzan unas pocas decenas de m. Dan lugar a “aureolas de difusión”. por cambio de condiciones químico-físicas (P. que ocupan espacios en la red de sus minerales.: metamorfismo de contacto. Se dan fenómenos de recristalización (p..

Los fenómenos de alteración (hidrotermal.. cloritización. etc. en torno a un centro o foco de dispersión. • Permeabilidad y porosidad (primaria y secundaria) mayor avance de alteración. Se produce a varias escalas y en diferentes direcciones: axial (en la dirección del flujo de soluciones mineralizadoras) o transversal (perpendicular a la anterior). con pase de elementos desde la roca encajante a la mineralización. caolinitización. de quimismo. ankeritización. La importancia de la alteración en una roca depende de la profundidad a la que se encuentre y de su porosidad. 9. • Sentido de circulación (los fluidos circulan hacia zonas de menor presión). pero generalmente serán discontinuas e irregulares. si el medio es muy homogéneo. dan lugar a dispersiones primarias. • Reactividad (alteración más intensa cuanto más reactivas son las rocas). 96 .. piritización. También puede haber formación de “aureolas” debidas a impulsos hidrotermales sucesivos. como respuesta del material encajante ante la aparición de nuevas condiciones físico-químicas que rompen su equilibrio. Estos cambios pueden ser o no visibles a simple vista. dada su relación genética y espacial con la mena. neumatolítica. de porosidad y permeabilidad. • Profundidad (limita porosidad / permeabilidad). como consecuencia. etc. cambios de texturas. Depende sobre todo de la movilidad de los mismos (que es función de sus propiedades químicas). Pueden producirse varias aureolas espacialmente independientes y correspondientes a elementos diferentes o bien puede haber un solapamiento de las mismas.3 ZONALIDAD DE LAS DISPERSIONES Distribución espacial diferencial de los elementos de las dispersiones. Por este mecanismo también se puede cambiar la composición de las rocas en los dominios afectados por los fluidos determinando “aureolas negativas”.• Eliminación de elementos originales: de las rocas encajantes. que podrían justificar una teoría genética de “secreción lateral”. Las alteraciones como guía de prospección Las alteraciones sirven como guía de prospección.) que acompañan a la formación de yacimientos. a la que normalmente envuelven. se puede tener: formación/destrucción de minerales.. reactividad y estabilidad frente a lassoluciones mineralizadoras. Las dispersiones pueden ser continuas. de color. Morfología de las dispersiones primarias Está condicionada por los cambios de P y Tª y las características de las rocas en las que se produce la dispersión: • Homogeneidad e isotropía/dispersiones simétricas. Normalmente se aprecian en el entorno más próximo a la mineralización. dando lugar a un intercambio de materia entre solución y roca. Alteraciones hidrotermales: silicificación. • Zonas de contacto entre capas. dolomitización. de tamaño de grano.

Ta. B.: alteraciones asociadas a yacimientos tipo Porphyry Copper. • Permiten deducir las condiciones físico-químicas que en cada dominio se impusieron a la rocay la desequilibraron (condiciones debidas a las soluciones mineralizadoras). Mn. As. Co. Rb. W.Frecuentemente se da una relación característica entre ciertos tipos de alteración – incluyendo su sucesión espacial. Co. V. Cu. Co. Ag. Sn. Co. Rb.As. 9. Cu. Sr. Zn. Be.Pb). Zn. Cs. Ni. F. Cu. Bi. Mo. Br. W. alteración argilítica. Cd. Au. As. Sr. Nb. Bi. Ba. Ag. Be. Co. W.W. alteración propilítica. W. Hg. Ag. Pb. Br. (Ag . Cu porfírico Au Polimetálicos 97 . Sb. Bi.. Ag. Mo. Cu. Ni. Pb. Ha. alteración filítica. Cs. Sn. As. Cd. B. Cu. B. Zn. I. Zn. Ta. Au. B. As. Mo. Ba. W. Ag. Zn. en los que de dentro hacia fuera tenemos: alteración potásica. I. • También permiten diferenciar la existencia de varias etapas sucesivas bajo diferentes condiciones que se traducen en diferentes procesos de alteración. Pb.4 ELEMENTOS PRESENTES EN LAS AUREOLAS PRIMARIAS Elementos indicadores Li. W. Sn. Zn. Elementos Fundamentales en la Aureola Primaria Modelo del Depósito Elementos Fundamentales Pegmatites con minerales raros Li. Sb. Mo. Zn.y determinados tipos de mineralización sirven como guía para localizar yacimientos (p. Co. Calcopíritico Ba.). Sr. Pb. Cu. F. Hg. Z. Cd.e. Sb. Ba. Be. W. Mo. Ni.Mo y W en Skarn Cupro-niquelíferos Ba. Sn. Ag. Nb. etc. Ba. Co. Be. Bi. Ni. U. B. Pb. Pb. Sn. Mo.Br. As. Sn. Au. Sb. Cu.

• Estabilidad mineralógica. o la de óxidos de Fe). Tienen lugar en dominios superficiales (bajas P y Tª). Se eliminan repitiendo dichas operaciones.5 DISPERSIONES Y ANOMALÍAS GEOQUÍMICAS SECUNDARIAS 9. etc. etc. los elementos dispersados no viajan en solución. como p. Anomalías sin interés son: • Las relacionadas con ciertas rocas caracterizadas por un alto contenido de fondo en un determinado elemento. En su formación intervienen los factores: • Movilidad geoquímica de los elementos. clima. relieve. operaciones metalúrgicas. • Epigenéticas: Producidas (introducidas o depositadas) con posterioridad al medio que las incluye. aditivos químicos agrícolas. Es relativamente sencillo localizar la fuente originaria. sin que exista relación con una mineralización. las dispersiones se clasifican en: • Singenéticas: producidas al mismo tiempo que el medio que las alberga (normalm. óxidos de hierro.. • Detríticas: el agente dispersante es la gravedad o el agua. ocasionadas a partir de aguas normales. que lleva los elementos en solución hasta que encuentra condiciones favorables para su precipitación. En función de su momento de formación. las dispersiones se clasifican en: • Químicas: el agente dinámico de la dispersión es el agua. que esos elementos sean atrapados por arcillas.e.. Son debidas a la acción de los agentes de meteorización sobre materiales dispuestos en superficie (p. 9. escombreras. • Las de tipo epigenético. pero pueden presentar poco contraste con respecto al fondo local (el contraste se puede aumentar concentrando la fracción arcillosa.6 ANOMALÍAS NO RELACIONADAS CON DEPÓSITOS MINERALES Es decisivo diferenciar las anomalías interesantes de las que no lo son. • Características del medio (tipo de rocas.) En función de su modo de formación.e.1 METEORIZACIÓN DEL YACIMIENTO Las dispersiones secundarias son resultantes de procesos exógenos (meteorización).) • Las aparentes resultantes de errores durante las fases de muestreo o análisis. Este tipo de dispersiones son extensas y de distribución continua bastan muestras pequeñas.9. emisiones relacionadas con la industria. por fijación de elementos en ámbitos reducidos donde existen condiciones especiales que favorecen la precipitación de alguno de los elementos que lleva el agua.5. discontinua y más heterogénea necesidad de muestras grandes. Este tipo de dispersiones tienen una distribución menos extensa. tráfico. pero en este caso. 98 . • Las debidas a contaminación ocasionada por actividades humanas (labores mineras. dentro de las partículas minerales de las que forman parte. sino en suspensión o arrastre en estado sólido. un suelo).: anomalías formadas en los suelos entorno a yacimientos por meteorización de éstos).

Así se forman gradualmente el horizonte A y el horizonte B. El horizonte C pasa gradualmente hacia abajo a la roca inalterada. se pueden reconocer todavía. Cada suelo posee ciertas propiedades que son determinadas por el clima y los organismos vivientes que operan por períodos de tiempo sobre los materiales de la tierra y sobre el paisaje de relieve variable.en la que podemos introducir una pala cuando escarbamos en un jardín. se llama LIXIVIACION y al horizonte A se le da alguna veces el nombre de "zona de lixiviación". el número posible de tipos de suelo es casi ilimitado. que la composición de un suelo varía con la profundidad. Conforme avanza la descomposición del material. es posible realizar ciertas generalizaciones válidas acerca de los suelos. como sigue: * Horizonte C: esta es una zona de roca parcialmente desintegrada y descompuesta. pero otros se han transformado en materiales nuevos. INTEMPERISMO Y SUELO 10. sobre el material subyacente. se combinan de varias maneras sobre todas las áreas del globo. En otros se han convertido en nuevos minerales o en sales solubles. sólo aquellos minerales de la roca original más resistentes a la descomposición (el cuarzo por ejemplo). Sabemos. Cuando este material queda expuesto por primera vez en la superficie. Parte de los minerales de la roca basal original están presentes todavía. * Horizonte B: esta zona descansa directamente sobre el horizonte C.1 EL SUELO Es un material superficial natural. El afloramiento natural o artificial de un suelo revela una serie de zonas diferentes entre sí.Los tres horizontes de suelo se han desarrollado a partir del material originado subyacente. por ejemplo. y en los climas secos es la fuente de algunos materiales solubles que pueden ser depositados en el horizonte B. que sostiene la vida vegetal. Sin embargo. Horizonte A: es esta la zona superior . la parte superior queda sujeta a un intemperismo intenso y la descomposición actúa rápidamente. Cada una de estas zonas constituyen un HORIZONTE o PERFIL DEL SUELO. Los tres horizontes o zonas principales de un suelo típico. Pero el intemperismo continúa. El proceso mediante el cual estos materiales son arrastrados hacia abajo por el agua del suelo. La presencia de cantidades variables de materia orgánica tiende a dar al horizonte A un color que va del gris al negro. A causa de que el material se deposita en el horizonte B. se conoce a éste con el nombre de "zona de acumulación". de abajo arriba. En razón de que todos estos factores. en ella el intemperismo ha actuado con mayor intensidad que en la zona subyacente. dando lugar a la formación del horizonte C. Esta es la zona de la cual los óxidos de hierro han pasado al horizonte B. Con el paso del tiempo el horizonte C alcanza niveles cada vez más 99 . se pueden describir. el agua que percola hacia abajo comienza a lixiviar algunos de los minerales y los deposita en niveles inferiores. aunque ahora a menor velocidad.10.

1. Las grandes partículas del suelo. no disueltos. el horizonte B se desplaza hacia abajo y el horizonte A.profundos dentro del material inalterado subyacente. vital para todos los procesos de crecimiento de las plantas. 3) distintos tipos de materia orgánica. a su vez.1 FORMACIÓN Y NATURALEZA DE LOS SUELOS Formación del Suelo Naturaleza del suelo Los componentes primarios del suelo son: 1) compuestos inorgánicos. como la arena y la grava. Finalmente. El tamaño y la naturaleza de estas partículas inorgánicas diminutas determinan en gran medida la capacidad de un suelo para almacenar agua. La naturaleza física del suelo está determinada por la proporción de partículas de varios tamaños. pero las pequeñas partículas inorgánicas.000 centímetros. son en su mayor parte químicamente inactivas. 2) los nutrientes solubles utilizados por las plantas. sirven también como depósitos de los que las raíces de las plantas extraen nutrientes. componentes principales de las arcillas finas. producidos por la meteorización y la descomposición de las rocas superficiales. 100 . paso los límites de la parte superior del horizonte B. Las partículas inorgánicas tienen tamaños que varían entre el de los trozos distinguibles de piedra y grava hasta los de menos de 1/40. 10. queda constituido un suelo "maduro". viva o muerta y 4) gases y agua requeridos por las plantas y por los organismos subterráneos.

Cuando la solución del suelo carece de los elementos requeridos para el crecimiento de las plantas. cantidades grandes de oxígeno y dióxido de carbono disueltos. El primero de estos gases es importante para el metabolismo de las plantas porque su presencia es necesaria para el crecimiento de varias bacterias y de otros organismos responsables de la descomposición de la materia orgánica.La parte orgánica del suelo está formada por restos vegetales y restos animales. denominado por los científicos solución del suelo. La presencia de oxígeno también es vital para el crecimiento de las plantas ya que su absorción por las raíces es necesaria para sus procesos metabólicos. Los principales gases contenidos en el suelo son el oxígeno. pero puede ser menos del 0. 101 . En otras palabras por la composición granulométricas del suelo. el suelo es estéril.5% en suelos áridos o más del 95% en suelos de turba. La solución del suelo es muy compleja y tiene importancia primordial al ser el medio por el que los nutrientes son absorbidos por las raíces de las plantas.2 TEXTURA Y CLASES DE SUELO La textura de un suelo esta expresada por la distribución del tamaño de las partículas sólidas que comprenden el suelo. La fracción orgánica representa entre el 2 y el 5% del suelo superficial en las regiones húmedas. El componente líquido de los suelos. el nitrógeno y el dióxido de carbono. junto a cantidades variables de materia orgánica amorfa llamada humus.1. es sobre todo agua con varias sustancias minerales en disolución. 10. previa dispersión de sus agregados.

Las partículas del suelo se clasifican como arena. o un exceso de sales alcalinas. con frecuencia. la textura de los suelos se clasifica en varios grupos definidos de manera arbitraria. la estructura y la composición química. La textura general de un suelo depende de las proporciones de partículas de distintos tamaños que lo constituyen. limo y arcilla. A veces. el fango. el limo arcilloso. Los suelos rojos o castaño-rojizos suelen contener una gran proporción de óxidos de hierro (derivado de las rocas primigenias) que no han sido sometidos a humedad excesiva.Los suelos muestran gran variedad de aspectos. una aireación suficiente para el crecimiento normal de las plantas. el color. como carbonato de calcio. un indicio de que el suelo está bien drenado. aunque con excepciones. En muchos lugares del mundo. el color rojo es. y las de arcilla son menores de 0. La regla general. son depósitos excelentes de agua y encierran minerales que pueden ser utilizados con facilidad.05 mm. En general. las de limo entre 0. La oscuridad suele ser resultado de la presencia de grandes cantidades de humus. Algunos son: la arcilla arenosa. el color oscuro no es un indicador de fertilidad. Los suelos con un porcentaje elevado de arena suelen ser incapaces de almacenar agua suficiente como para permitir el buen crecimiento de las plantas y pierden grandes cantidades de minerales nutrientes por lixiviación hacia el subsuelo. El color es uno de los criterios más simples para calificar las variedades de suelo. 10. llamadas horizontes. Los suelos grisáceos pueden tener deficiencias de hierro u oxígeno. sin embargo. En función de las proporciones de arena. La mayoría de los suelos tienen capas características. en estos casos. Sin embargo. Deben su color a óxidos de hierro que han reaccionado con agua y son de este modo señal de un terreno mal drenado.002 mm. La clasificación se suele basar en la morfología y la composición del suelo. no disponibles químicamente para las plantas. es que los suelos oscuros son más fértiles que los claros. los suelos oscuros o negros deben su tono a la materia mineral o a humedad excesiva. por ejemplo las arcillas y los limos. no es húmedo en exceso y es fértil. un color rojizo puede ser debido a minerales formados en épocas recientes. Las partículas de limo apenas se ven sin la ayuda de un microscopio y parecen harina cuando se tocan. con énfasis en las propiedades que se pueden ver. el número. la arcilla limosa. las partículas de arena pueden verse con facilidad y son rugosas al tacto. Por tanto. fertilidad y características químicas en función de los materiales minerales y orgánicos que lo forman. en general.1. La textura de un suelo afecta en gran medida a su productividad. Las partículas de arena tienen diámetros entre 2 y 0. la profundidad. el limo arcilloso arenoso. Las partículas de arcilla son invisibles si no se utilizan instrumentos y forman una masa viscosa cuando se mojan. los suelos muy arcillosos tienden a contener un exceso de agua y tienen una textura viscosa que los hace resistentes al cultivo y que impide. limo y arcilla. Casi todos los suelos amarillos o amarillentos tienen escasa fertilidad. la textura.002 mm. el grosor 102 . Los suelos que contienen una proporción mayor de partículas pequeñas.05 y 0.3 CLASIFICACIÓN DE LOS SUELOS Los suelos se dividen en clases según sus características generales. sentir o medir por ejemplo. el fango arcilloso. el limo arenoso y la arena limosa. la naturaleza.

Las propiedades de un suelo reflejan la interacción de varios procesos de formación que suceden de forma simultánea tras la acumulación del material primigenio. en raíces griegas y latinas. sobre todo.y la disposición de éstas también es importante en la identificación y clasificación de los suelos. Del mismo modo. por lo que aparecen suelos con distintos tipos de horizontes o con varios aspectos dentro de un mismo tipo de horizonte. Los suelos que comparten muchas características comunes se agrupan en series y éstas en familias. Los suelos de muchos lugares del mundo se están clasificando según sus características lo cual permite elaborar mapas con su distribución. Todos estos procesos se producen a velocidades diversas y en direcciones diferentes. La transferencia de materia entre horizontes es muy corriente. Algunos materiales se transforman. y éstos en subórdenes que se agrupan a su vez en órdenes. Ejemplos de suelos 103 . Cada nombre se elige tratando de indicar las relaciones entre una clase y las otras categorías y de hacer visibles algunas de las características de los suelos de cada grupo. grupos principales y subgrupos se basan. subórdenes. las familias se combinan en grupos. Los nombres dados a los órdenes. Algunas sustancias se añaden al terreno y otras desaparecen.

Clasificación Nº1

• Suelos zonales : Suelos que reflejan la influencia del clima y la vegetación como los controles más importantes. • Suelos azonales : Son aquellos que no tienen limites claramente definidos y no están mayormente influenciados por el clima. • Suelos intrazonales : Son aquellos que reflejan la influencia dominante de un factor local sobre el efecto normal del clima y la vegetación. Ej.: los suelos hidromorficos (pantanos) o calcimorficos formados por calcificación.
Clasificación Nº2

• Suelos exodinamorficos : Son aquellos suelos que reflejan la influencia del clima y la vegetación. • Suelos exodinamorficos : Son aquellos suelos influenciados por el material parental.
Clasificación Nº3

• Pedocales : Suelos con acumulación de carbonatos de calcio, generalmente están en ambientes áridos y semiáridos. • Pedalfers : Suelos con alta lixiviación y segregación de Al y Fe , generalmente están en ambientes húmedos.
10.1.4 ESTRUCTURA DEL SUELO

Define el estado de agregación de las partículas componentes minerales u orgánicas. Depende de la disposición de sus partículas y de la adhesión de las partículas menores para formar otras mayores o agregados. La permeabilidad del suelo al agua, aire y a la penetración de las raíces también depende de la estructura. A diferencia de la textura la estructura puede ser cambiada ejemplo : la rotación del cultivo. Estabilidad estructural : Es la resistencia de los granos a disgregarse en condiciones de humedad.
Tipos de estructuras de suelos

Estructuras simples o no desarrolladas:
• Estructura particular : Suelos compuestos por partículas individuales sin estructura y frecuentemente son suelos arenosos, fácilmente penetrables.

104

• Estructura masiva : Son aquellos con agregados consolidados en una masa uniforme, con cierto porcentaje de arcillas y materia orgánica, más difícil de penetrar en seco. • Estructura cementada : Son aquellos en que los agregados han sido deformados, comprimidos o uniformados (pisoteo, laboreo, senderos).

Estructuras compuestas :
• Estructura grumosa : Suelos con agregados o grumos redondeados, migagozos o granulares, esto producto de la acción de las raíces y la descomposición de la materia orgánica fresca. • Estructura laminal : Estructura con agregados en cuyas dimensiones predominan los ejes horizontales. Este tipo de estructura pone gran impedimento a la penetración de las raíces, al drenaje interno y a la germinación de las raíces. • Estructura en bloques : Son equidimencionales, es frecuente en los horizontes inferiores ( B y C ), en suelos pesados de textura fija ( arcillas ). • Prismática o columnal : Con bordes mas o menos aristados, son de una buena productividad cuando son pequeños los prismas. Cuando pierden esta característica es sinónimo de degradación.

10.1.5 CARACTERÍSTICAS HÍDRICAS DE LOS SUELOS

Agua estructural : Esta contenida en los minerales del suelo (hidromica, óxidos hidratados, etc.) solamente son liberados en procesos edáficos. Agua hidroscópica : Es Agua inmóvil, es removida solamente por calentamiento o sequía prolongada. Agua capilar : Es agua retenida en los microporos por fuerza de capilaridad, el agua de los capilares mayores puede percolar pero no puede drenar fuera del perfil. Agua gravitacional : Es agua retenida en los macro poros y puede drenar fuera del perfil.
Capacidad de retención de agua (CC)

La capacidad de campo marca el limite entre el agua capilar y gravitacional, indica la máxima cantidad de agua que puede retener el suelo después de tres días de aporte de agua. En la capacidad de campo de un suelo franco o arcilloso, este retiene agua a 0,3 atm Mientras que los suelos arenosos lo hacen a 0,1 atm.

105

Tamaño del poro con relación al tipo de agua

10.1.6 FACTORES DE FORMACIÓN

El suelo puede ser considerado como una determinada combinación de sus factores formadores. Esta concepción del suelo fue expresada por primera vez por Jenny en 1940 según la siguiente ecuación: S = f (cl, o, r, p, t). representando "S" al suelo, "f" es una función , "cl" al clima, "o" a los organismos, "r" al relieve, "p" a la roca madre y "t" al tiempo. Esta ecuación es muy importante pues representa que para una determinada combinación de los factores formadores sólo puede existir un tipo de suelo (la misma combinación de factores originará siempre el mismo tipo de suelo independientemente del lugar geográfico en que se encuentre).
El clima como factor formador

La decisiva acción del clima en la formación del suelo se desprende al considerar que el clima va a regular el aporte de agua al suelo, así como su temperatura. Como se muestra en la figura, ambos factores (humedad y temperatura) ejercen una influencia decisiva en los tres procesos básicos de formación de los suelos. Por otra parte el clima también influye directamente en otros factores formadores, como es el factor biótico y el relieve. La disponibilidad y el flujo de agua regulan la velocidad de desarrollo de la mayoría de los procesos edáficos. Es por ello que la intensidad de percolación (infiltración) se considera un factor decisivo en la formación del suelo (condicionada por factores climáticos, cantidad y distribución anual de las precipitaciones, y algunos parámetros edáficos, como la permeabilidad). La intensidad de percolación nos va a indicar si en

106

Influencia del clima en las propiedades del suelo Las acciones del clima también quedan reflejadas en muchas de las propiedades del suelo. Dependiendo de su posición en el paisaje. Na y K). Mg. 107 . la cual irá acompañada de la correspondiente desaturación del complejo de cambio (los hidrogeniones van sustituyendo al Ca. el suelo se ve sometido a la acción de erosión o por el contrario puede predominar la acumulación. en el relieve se produce el transporte de todo tipo de materiales que se trasladan pendiente abajo. La capacidad de cambio (cantidad de iones adsorbidos en las superficies de los materiales del suelo) aumenta proporcionalmente a las precipitaciones. e incluso los iones fijados en las posiciones de cambio también muestran una dependencia. Por otra parte al aumentar las precipitaciones se producirá una progresiva acidificación. Transporte Por la acción de la gravedad.un suelo se produce suficiente exceso de agua como para producir el lavado y la translocación de materiales o si por el contrario el agua queda retenida sin que apenas se desplace hacia los horizontes profundos. la clase de procesos que se presentan. La intensidad de la alteración. el tipo de horizontes que se formen y el espesor del suelo van a ser muy diferentes según que los suelos sean percolantes (abundante infiltración de agua) o subpercolantes.

Favorecen el desarrollo y estabilidad de la estructura (como consecuencia directa de su circulación a través del suelo y también al excretar residuos de intenso poder agregante). A media ladera los suelos están sometidos a un continuo transporte de materiales sólidos y soluciones. 108 . Aumentan la porosidad del suelo. por lo que suelen presentar pequeños o moderados espesores y en ellos son muy abundantes los cantos angulosos. Restos vegetales y animales que al morir se incorporan al suelo y sufren profundas transformaciones. Efectos sobre los constituyentes y propiedades El tipo y abundancia de la materia orgánica del suelo está directamente relacionada con los organismos del mismo. En la ruptura de las pendientes se produce la deposición de los materiales arrastrados (compuestos solubles y partículas sólidas) por lo que en las posiciones de pie de ladera se forman suelos acumulativos que continuamente se están sobreengrosando. sobre todo en las áreas en que se presentan fuertes inclinaciones. Producen una intensa mezcla de los materiales del suelo como resultado de su actividad biológica. tan representativos de los suelos coluviales. el suelo está sometido a una intensa erosión. Los organismos como factor formador Acciones de los organismos Básicamente los organismos ejercen tres acciones fundamentales: Constituyen las fuente de material original para la fracción orgánica del suelo. por lo que la posición se considera residual y estará conformada por suelos esqueléticos.En las zonas altas. Los organismos transforman los constituyentes del suelo al extraer los nutrientes imprescindibles para su ciclo vital. formándose suelos muy espesos y de texturas (granulometrías) muy finas. Ejercen importantes acciones de alteración de los materiales edáficos. El papel de los microorganismos en la transformación de la materia orgánica es tan importante como para que la humificación apenas se desarrolle en su ausencia.

así como los restos acumulados sobre la superficie.Favorecen el drenaje. que es de rápida formación. 109 . de mucha más lenta formación. Por efecto mecánico (la cobertura vegetal. Velocidad de formación del suelo La velocidad de formación de un suelo es extraordinariamente lenta y depende del tipo de factores formadores de cada suelo. ya que en un principio el material edáfico evoluciona hacia la formación de un horizonte A (de alteración de materia orgánica). protege a éste de los impactos de las gotas de lluvia) o por el poder de agregación que unen a las distintas partículas del suelo y así quedan fuertemente retenidas. También es lógico esperar una mas rápida formación en los climas húmedos y cálidos que en climas secos y fríos. se origina por una serie de procesos y cada uno de ellos se desarrolla con muy diferente velocidad. en la bibliografía se pueden encontrar valores desde 1mm/año hasta 0. aunque también consumen gran parte del agua del suelo). Protegen al suelo de la erosión. que son el resultado de la actuación de los procesos. Como consecuencia las propiedades del suelo. Es de resaltar como la velocidad de formación del suelo decrece drásticamente con la edad. El tiempo como factor formador Como hemos visto el suelo. se manifestaran también de un modo desigual.001mm/año. Así los suelos se desarrollaran mas fácilmente sobre materiales originales sueltos e inestables que a partir de rocas duras y constituidas por minerales estables. y una vez formado este horizonte el suelo se desarrolla originando horizontes B (de alteración mineral). Influyen en el microclima (la vegetación produce sombra y disminuye la evaporación. Por ello la velocidad de formación del suelo es muy variable.

ej. a intervalos aproximadamente constantes. de lecho de cauce. el número total de muestras a tomar vendrá definido en parte por esta cuestión. En la identificación de procesos de contaminación es importante establecer la procedencia concreta del sedimento a muestrear. ¿acuíferos?) Una vez establecidos estos criterios se pasa a llevar a cabo la planificación del trabajo sobre mapas topográficos. ¿de qué tipo?. ya que las variables a considerar son numerosas. 110 . ¿décadas?. PROSPECCIÓN POR SEDIMENTOS DE ARROYOS La geoquímica estratégica o de arroyos tiene por lo tanto una aplicación directa en geoquímica ambiental. Por ejemplo.11. posiblemente será detectable solamente en los sedimentos más recientes.. No existen reglas precisas.. Otra cuestión importante es el número de muestras a tomar. y a ser posible. con el apoyo de fotografías aéreas e imágenes de satélite si es preciso. definida por la densidad del muestreo y la extensión del área a reconocer.ej. Como el condicionante básico suele ser económico. Estas muestras pueden ser de aguas o sedimentos. y de arroyos de mayor entidad. ¿milenios?) • Tipo de contaminante asociado (¿catión?. en dos campos fundamentales: 1) la delimitación del alcance de un problema conocido a lo largo de una red fluvial. hay que buscar un equilibrio entre los costes de muestro y análisis y la representatividad del mismo. Se delimita la red de drenaje de la zona. se considera como la red definitiva de muestreo. ¿anión?) • Características del medio afectado (¿suelo?. ¿ríos?. hasta llegar a la densidad requerida. Por ejemplo: • Tipo de actividad minera (¿metálicos?. no es lo mismo considerar el problema de una actividad minera iniciada hace 20 o 50 años atrás. identificando las principales cuencas hidrográficas/fluviales. Bangladesh) que con otras donde estos fenómenos son casi impensables (p. como puede ser el caso de Río Tinto o Almadén. y se señalan como puntos de muestreo las principales intersecciones y desembocaduras de ríos. la geoquímica de arroyos consiste en la toma de muestras a lo largo de la red de drenaje de la región estudiada. Por ejemplo. vastas áreas del Desierto de Atacama). ¿sulfuros?) • Duración de la misma (¿pocos años?.1 PLANIFICACIÓN DE TOMA DE MUESTRAS En sus términos más generales. En caso de que la densidad resultante sea menor de la prevista se señalan también puntos intermedios de los cauces. ya que no es lo mismo tratar con zonas sujetas a inundaciones periódicas (p. que el relacionado con una actividad “milenaria”. y 2) en la búsqueda del área fuente de una contaminación. Si con estos puntos se obtiene la densidad deseada. mientras que si es un proceso que se ha producido a lo largo de un periodo de tiempo prolongado. Si el proceso de contaminación es reciente. es posible que afecte también a los sedimentos de la llanura de inundación del cauce. una densidad de muestreo de 1 muestra/km2 puede ser adecuada bajo determinadas circunstancias o catastrófica bajo otras. En este sentido. En este sentido es importante tomar en consideración el régimen de lluvias y procesos de inundación (¿todos los años? ¿cada cuantos años?). ¿siglos?. 11.

y bien identificados mediante rotulación. etc. estancos. A menudo es necesario utilizarlos con capacidades mayores. 111 . con los metales pesados es conveniente añadir unas gotas de ácido para disminuir el pH. tienen la gran ventaja de la inmediatez. 11. identificando en primer lugar un punto adecuado de la zona del cauce en que tengamos materiales que resulten ser sedimentos propios del río o arroyo. En caso necesario se retira la primera capa de suelo vegetal (Horizonte edáfico A) y se toma una cantidad mínima de entre 0. y cuya determinación directa sea posible en el campo. Naturalmente. con objeto de poder volver a identificar este punto en fases sucesivas del estudio. por otra parte. dilución. que puedan producir cambios en la físico-química de las aguas resultado de la unión. amarrada a un árbol o similar. que pueden ser algo menos precisas (dependiendo.2 TRATAMIENTO Y PREPARACIÓN DE LAS MUESTRAS Una vez tomadas las muestras. las uniones con otros ríos de distinta procedencia. A continuación se procede a la toma de la muestra. Cuando se trata de identificar el alcance de un problema bien identificado (fundamentalmente. Por ejemplo.A continuación se pasa al trabajo de campo. procurando que se trate de materiales finos. Normalmente. cada tipo de muestra necesitará tratamientos diferentes: • Las muestras de agua requieren un almacenaje adecuado. y se identifican aquellos puntos que puedan resultar significativos para la concentración. Estas determinaciones. se pasa a su preparación para el análisis. o cualquier otro que se considere de interés. o una escombrera. conductividad. temperatura. Esto último se realiza habitualmente con un distintivo que puede ser una estaca de madera y/o una cinta de plástico de color visible a distancia. y se señalan sobre el terreno.. el alcance a lo largo de un sistema fluvial de la contaminación producida por una mina. que implica que la medida se hace sobre agua “fresca”. La foto 3 muestra algunos tipos de botes utilizados para tomar muestras de agua. o una planta de tratamiento). evitando los de mayor granulometría (cantos). en botes de capacidad adecuada. no modificada por una estancia más o menos larga en el contenedor correspondiente. floculación de arcillas. o los embalses. Se identifican los puntos señalados sobre el mapa o fotografía aérea. precipitación por sobresaturación. para garantizar una cantidad adecuada para el tipo de análisis que se requiera.5 y 1 kg. e incluso con la determinación in situ de algunos parámetros físico-químicos de las aguas. de la instrumentación de que se disponga). como pH. o variación en general de la concentración del elemento. elementos o compuestos de interés: por ejemplo. en el caso de los problemas ambientales mineros se combina la toma de muestras de sedimento de arroyo con la toma de muestras de agua. lo que aumenta la solubilidad de los iones metálicos. se suele fijar un criterio definido de espaciado entre muestras sucesivas. En algunos casos es conveniente añadir al agua algún reactivo para facilitar la estabilidad de los compuestos de interés. en los que se pueden favorecer determinados procesos que también pueden afectar a la presencia de los contaminantes en el agua: decantación de partículas sólidas. aunque de escasa capacidad (150-250 ml).

130 Thlaspi caerulescens 2.12.710 Thlaspi caerulescens 2. contenidos de hasta 3-30 veces el valor de fondo. además de captar las sales disueltas pueden absorber material unido a la superficie de partículas clásticas. La biogeoquímica se adapta muy bien a aquellas regiones que presentan una vegetación muy densa y donde la cartografía geológica es difícil de ser llevada a cabo (ausencia de afloramientos). Los factores determinantes de anomalías de origen químico en las plantas son: 1) la disponibilidad de elementos en el suelo. De hecho. las que concentran linealmente elemento químico investigado. la capacidad de cambio de bases.000 Alyssum Bertolonii 1. y la presencia de agentes acomplejantes. En otra esquema de clasificación. ejemplificadas en el denominado efecto barrera: con algunas pocas excepciones. en el caso del mercurio. las raíces pueden actuar a modo de barrera impidiendo que el elemento ascienda hacia los órganos superiores de la planta. Elemento Cu Mn Ni Zn Zn Cd Pb Especie Contenido Contenido normal (ppm) máximo (ppm) 183 2. Las raíces. en particular al substrato químico que las soporta.1). y 3) los factores químicos y biológicos de la incorporación de elementos químicos en la planta.1: Algunas plantas hiperacumuladoras y sus contenidos en metales pesados. que concentran entre 30 y 300 veces el valor de fondo del elemento en la planta. Esta metodología se basa en el análisis químico de las plantas (Tabla 1) como medio para obtener evidencias acerca de las posibles anomalías geoquímicas que se oculten en profundidad. (Tabla 12.400 10. en 112 .740 Thlaspi caerulescens Localidad Zambia Rusia Italia Alemania Europa central Europa central Europa central Tabla 12. Aunque esta técnica ha probado ser de indudable ayuda.000 Thlaspi calaminare 43. En este sentido la plantas pueden ser clasificadas en cuatro categorías: 1) sin efecto de barrera. que no superan las concentraciones normales del elemento en una determinada planta. y 4) con barreara de fondo. y trató sobre el caso de Alyssum bertolonii. BIOGEOQUÍMICA El uso de la vegetación como método de prospección de prospección involucra la respuesta de las plantas a su medio. también presenta sus limitaciones. 3) con barrera.000 ppm) de Ni en su peso en seco. que podía contener hasta más de 1 % (> 10. las plantas pueden acumular un determinado elemento hasta cierto nivel solamente. en cuanto a Ni el informe más antiguo que hace mención a esta capacidad de las plantas data de 1948. Eh. Esto es a su vez función del pH. 2) semi-barrera. 2) las características nutricionales de la planta.500 Becium homblei 4.000 Fucus vesiculosus 65 100. Existen informes de 1885 que ya mostraban que Thlaspi calaminare acumulaba Zn en grandes concentraciones. se habla de plantas hiperacumuladoras cuando determinadas especies toleran 10-100 veces más los valores normales de un determinado elemento.815 90. La disponibilidad de elementos químicos en el suelo depende tanto de la concentración del elemento como de su movilidad respecto de la actividad de la planta.

de 10 a 15 m e incluso más. mientras que elementos como el cobre y el zinc pueden ser tolerados en mayores cantidades. pueden ser utilizadas para “limpiar” un terreno contaminado. un exceso de estos elementos sobre un nivel crítico es también perjudicial para la vida de la planta (biotoxicidad). Ca. Un factor de mucho interés en los estudios de prospección biogeoquímica es la profundidad de penetración de las raíces. Aunque potencialmente cualquier parte de la planta es susceptible de ser analizada. Esta capacidad de algunas plantas de acumular elementos químicos las hace doblemente interesantes. Las primeras son de especial interés ya que permiten detectar contenidos metálicos a profundidades notables. La toma de muestras puede realizarse sistemáticamente (red de muestreo) o bien tomando muestras de plantas donde sea posible (si la especie investigada es poco abundante). nos permiten detectar anomalías en un determinado elemento químico. ya que por un lado. dada su capacidad de acumulación. 113 . Aquellas plantas de raíces profundas que obtienen el agua del nivel freático se denominan freatófitas. Además de éstos los vegetales requieren muchos elementos traza. De todas maneras es muy conveniente probar en un estudio preliminar que parte de la planta concentra mejor el elemento investigado. mientras que aquellas de raíces extendidas en las capas superficiales del suelo son denominadas xerófitas. En muchas especies de plantas el rango entre el mínimo requerido y el máximo tolerado es estrecho. K. El movimiento de constituyentes inorgánicos a la planta es controlado selectivamente.parte debido al efecto de microambientes ácidos generados por la raíces y en parte por fenómenos de cambio de bases. y por otra. el vanadio o el mercurio. principalmente Cu. Los principales elementos químicos requeridos por las plantas son N. de manera que algunos elementos son admitidos libremente mientras que otros son rechazados en mayor o menor grado. Mo. como hemos visto. S. P. una parte significativa llega a los órganos superiores de la planta y puede ser fácilmente detectada mediante análisis químicos. unas pocas ppm en el caso del boro. Como hemos comentado anteriormente. por ejemplo. Mn. o B. aunque las raíces rechacen (en mayor o menor grado) selectivamente a algunos elementos tales como el plomo. Una muestra de 20 g de materia vegetal es suficiente para dar 1 g de cenizas requerido para el análisis químico. Si los suelos no los poseen de manera biodisponible y en la cantidad adecuada. Por otra parte. las plantas sufren trastornos fisiológicos o mueren. y Mg. Zn. las hojas constituyen un blanco común dado su fácil acceso durante un muestreo sistemático.

Biogeoquímica La biogeoquímica es una ciencia interdisciplinaria que incluye las reacciones químicas en la atmósfera. la humedad. se comprende que los organismos vivos (incluyendo el hombre) pueden afectar las condiciones del planeta tierra como un todo. Por lo tanto. del transporte. de los efectos y del destino de las especies químicas en la atmósfera. Medio Ambiente Se entiende por medio Ambiente a todas las condiciones y factores externos vivientes y no vivientes que influyen en un organismo u otro sistema específico durante su periodo de vida. el agua y la atmósfera. en los medios acuáticos. por ejemplo. Ecología Química La ecología química o la química ambiental es el estudio de las fuentes. en los suelos y los efectos que la tecnología puede producir sobre ellos . la problemática del ozono estratosférico. ECOLOGÍA GEOQUÍMICA 13. principalmente plantas y animales. El medio ambiente biológico está formado por los organismos vivos. la química ambiental enseña a comprender como se comportan los sistemas ambientales y tiene relación con otras ciencias. el viento. Geoquímica Ambiental Geoquímica ambiental es el estudio de la distribución de los elementos presentes en la corteza terrestre y principalmente los cambios o concentraciones que generan un impacto (positivo o negativo) en el ambiente. en los océanos. el dióxido de carbono y los nutrientes del suelo. Al estudiar los cambios que el hombre hace en el medio ambiente en general. El medio ambiente físico incluye la luz y el calor o radiación solar. de las reacciones.1 DEFINICIONES Ecología Es el estudio de la relación entre los organismos y su medio ambiente físico y biológico. 114 . Geoquímica La geoquímica es la ciencia que estudia la composición de los elementos y su distribución en la corteza terrestre así como las leyes que rigen su movilidad dentro de esta. en los suelos minerales y en organismos vivos.13. el oxígeno.

etc. y después de regreso hacia el ambiente no vivo. El término Ciclos Biogeoquímicos se emplea al referirse al estudio del transporte y a las transformaciones de sustancias en el medio ambiente natural visto en un contexto global 115 . zinc. estos mismos métodos se empiezan a emplear para determinar el alcance de la contaminación inducida por la actividad relacionada con esos mismos yacimientos minerales. son el producto de a lo menos 3. y especies metálica tales como cobre o hierro. cobre. de la atmósfera y en la velocidad de envejecimiento de rocas. a mayor o menor distancia de la fuente de emisión 2) las escombreras (mineral dumps). 4) los estanques de solución (pregnant-barren solution ponds) que contienen especies tan nocivas como el cianuro. cuyos compuestos tarde o temprano precipitan en los suelos. De este modo. Como ejemplo tomemos a la actividad minera la cual genera residuos que se derivan de cuatro fuentes principales: 1) los gases expulsados por las chimeneas de las fundiciones. Ciclo Biogeoquímico Ciclo Biogeoquímico se define como: procesos naturales que reciclan nutrientes de diversas formas químicas desde el ambiente no vivo hasta los seres vivos. con materiales supuestamente estériles pero ricos en minerales altamente reactivos en condiciones atmosféricas. Esto trae como consecuencia que el estudio de la geoquímica en la superficie de la tierra se haya transformado en Biogeoquímica. entre otros. Cambios lentos en los 4 últimos billones de años han conducido a la aparición de oxígeno y de la vida. Durante décadas los métodos de prospección geoquímica se utilizaron para detectar yacimientos minerales.La Tierra entonces se puede considerar como un sistema cerrado. mercurio. que similarmente a las escombreras. Uno de los temas más importantes en geoquímica ambiental es el relacionado con la determinación del grado y extensión de la contaminación. sulfuros de hierro. plomo. Muchas de las condiciones de la Tierra que en la actualidad se consideran como normales. el ácido sulfúrico. contienen sulfuros. los seres vivos ejercen un importante control sobre la composición de los océanos. los cuales a su vez fueron rechazados por el proceso concentrador. 3) de las balsas de estériles (tailings dumps).5 billones de años de vida sobre la Tierra. Hoy. cobalto. paradójicamente. entre estos.

combustión de combustibles fósiles Suelo Atmósfera Agua Sedimentos Compuestos inorgánicos Erosión indirectamente Disponibles: Formación de roca Piedra caliza sedimentaria distintos materiales Meteorización 13.2 MODELO GENERAL DE COMPARTIMENTACIÓN EN UN ECOSISTEMA. la hidrosfera. carbón. El tema ambiental está ganado importancia de manera progresiva en las Ciencias de la Tierra. petróleo) Bacterias.3 DIVERSIDAD GEOQUÍMICA EN LA ZONA ANTROPOGENIA Y SU INFLUENCIA EN LOS SISTEMAS ECOLÓGICOS. 116 . Entre ellos la migración de metales y compuestos químicos en el ciclo exógeno. Plantas y algas autotrofas Asimilación Fotosíntesis Microbios Respiración y lixiviación Erosión. y en esa delgada y vulnerable “piel” que cubre gran parte de los continentes: los suelos. y toman lugar en la atmósfera. Compartimentos y subcompartimentos Animales Detritos Compuestos Orgánicos disponibles en forma indirecta (turba. existen otros. de fondo. Aunque los aspectos más paisajísticos de los problemas ambientales suelen a veces llamar más la atención de la opinión pública (impactos visuales).13. que imprescindiblemente “deben” ser tratados. Estos procesos son interactivos. tanto en la enseñanza como en la investigación teórica y aplicada.

de los llamados metales pesados y compuestos químicos. o fondo regional. a determinadas concentraciones. de los elementos químicos analizados en el sedimento de corriente. Regionalización geoquímica La regionalización geoquímica utiliza las cartas geoquímicas las cuales tienen como objetivo proporcionar información geoquímica de base y temática de un modo sistemático y con carácter multipropósito. químicas o biológicas de nuestro aire. Contaminación Al aumentar la población y la cantidad de energía usada por cada persona.Los principales peligros ambientales a que se enfrenta la sociedad vienen dados por la extrema toxicidad. Las cartas geoquímicas proporcionan información relevante para el medio ambiente relacionada con la abundancia natural. ya sean de origen natural o antropogénico. Esto se refleja en la contaminación del aire causada por las chimeneas de las fábricas y plantas generadoras que queman combustibles y por el escapa de los automóviles. La contaminación es un cambio indeseable en las características físicas. el total de demanda de energía ha aumentado a un ritmo muy rápido. para la exploración regional de los recursos mineros y el mapeo de los recursos geológicos naturales y del medio ambiente. 117 . el análisis espacial de la distribución de los elementos permite evaluar su disponibilidad potencial en las distintas cuencas hídricas y también destacar sus posibles excesos o deficiencias. nuestra tierra y nuestra agua que puede afectar o afecta a la vida humana o de especies deseables. o que puede agotar o deteriorar nuestros recursos de materias primas. En este marco.

La contaminación aumenta no solo porque al aumentar la población se hace menor el espacio a disposición de cada persona. 13. de modo que cada una arroja a la basura cada vez más año tras año.Contaminantes son residuos de las cosas que hacemos. en General Contaminación Lumínica y Biodiversidad 118 . sino también porque las demandas por persona están aumentando continuamente. en General Contaminación del Litoral por Vertidos Contaminación de Suelos. "El cubo de la basura de una persona es el espacio vital de la otra". no hay ya un espacio libre. usamos o desechamos. en General Contaminación de Suelos por Lluvias Ácidas Contaminación Salina de Suelos Contaminación de Suelos por Fertilizantes Contaminación de Suelos por Plaguicidas y Herbicidas Contaminación de Suelos por Actividades Mineras Contaminación de Suelos por Metales Pesados Descontaminación de Suelos Publicidad Registral de Suelos Contaminados Contaminación Lumínica.4 TIPOS DE CONTAMINACIÓN Contaminación Marina ocasionada por los Buques Contaminación del Litoral. Al estar más poblada la Tierra.

Contaminación Acústica. en General Contaminación Alimentaria por 3-monocloropropano-1. en General Contaminación Acústica en Aeropuertos Contaminación Alimentaria.2-diol Contaminación Alimentaria por Aflatoxinas Contaminación Alimentaria por Cadmio Contaminación Alimentaria por Dioxinas y Policlorobifenilos (PCB) Contaminación Alimentaria por Mercurio Contaminación Alimentaria por Plomo 119 .

productos de degradación biológica. las partículas de tamaño inferior a 1 micra realizan movimientos al azar. Cerca del mar. que ha subido desde el suelo.14. Las partículas en el aire limpio sobre los océanos como la sal marina. La espuma causada por el movimiento de las olas. por ejemplo. bacterias. formados a partir de reacciones químicas del propio aire. Las propiedades de los aerosoles que más afectan a los procesos de contaminación atmosférica son el tamaño de sus partículas.1 LOS AEROSOLES Y SUS DE LA El aire está lleno de diminutas partículas de polvo y gotitas flotantes conocidas como “aerosoles”. el hollín procedente de la industria y los coches. produciendo choques entre ellas que dan lugar a agregados de mayor tamaño en un proceso denominado coagulación. 14. antes de llegar a la orilla. las partículas de sal del océano. en forma de aerosoles. GEOQUÍMICA DE AEROSOLES PROPIEDADES COMO INDICADORES CONTAMINACIÓN. El tamaño de las partículas oscila entre 1 y 1000 micras. pudiendo ser trasladados a grandes distancias por la acción 120 . todos ellos pueden llamarse aerosoles. Entre ellos destacan la arena de las tormentas de polvo del desierto. En la atmósfera. Las partículas de tamaños comprendidos entre 1 y 10 micras tienden a formar suspensiones mecánicamente estables en el aire. Los aerosoles también pueden ser algunas moléculas llamadas agrupaciones moleculares. Como en las grandes tormentas de arena en el Sahara. La naturaleza produce muchos aerosoles. Los incendios forestales también son fuentes de aerosoles Las esporas de los hongos. se puede sentir el sabor salado del agua en los labios. El polvo se forma también en nuestras ciudades. se evapora y las partículas de sal quedan suspendidas en el aire. los cristales de hielo y las cenizas de incendios y erupciones volcánicas. por lo que reciben el nombre de «materia en suspensión». los más comunes son aerosoles de ácido sulfúrico o aerosoles orgánicos pequeños. polen. la forma y la composición química. aunque existen algunas muy especiales fuera de estos límites. Tales aerosoles pueden estar formados por polvo.

Partículas sólidas o líquidas debidas a la volatización de metales. A medida que aumenta la altitud el tiempo de residencia aumenta también. Humos debidos a proceso de combustión. Así las partículas de polvo procedentes del suelo contienen. El humo procedente de la combustión del carbón. pueden permanecer de 1 a 2 años en la atmósfera. lanzados a la estratosfera durante erupciones volcánicas. Humos de combustión Otra posibilidad es la deposición seca. madera y residuos domésticos contiene muchos compuestos orgánicos. Los aerosoles que están cerca del suelo (< 1. En la combustión del carbón y gasolinas se liberan metales pesados que pasan a formar parte de las partículas liberadas a la atmósfera. dependiendo fundamentalmente de su origen. atendiendo a su tamaño y composición. Al igual que las nubes. generalmente en forma de óxidos metálicos. Partículas con diámetro superior a 10 micras. compuestos de calcio. principalmente. Partículas sólidas de origen mineral o materia sólida dispersada por el aire. las partículas también influyen a la luz que atraviesa la atmósfera para llegar a la Tierra o que vuelve en forma de calor desde la Tierra. sus efectos son más acusados en las proximidades de las fuentes que las emiten. Otra forma es que cuando llueve se arrastran las partículas rodeadas de agua y vuelven a caer al suelo. seguida o no de su oxidación por el aire o condensación de vapores. es decir. Los aerosoles. Las partículas pueden reducir la transparencia de la atmósfera. simplemente el proceso de descenso debido a la gravedad y que se vayan pegando a superficies.de los vientos. Las partículas mayores de 10 micras permanecen en suspensión en el aire durante períodos de tiempo relativamente cortos por lo que se las conoce como «materia sedimentable». El tamaño de las partículas es un factor muy importante en la determinación tanto de los efectos que producen como de las áreas afectadas. Partículas con un diámetro comprendido entre 1 y 10 micras.5 km) permanecen de medio a dos días en el aire. aluminio y silicio. 121 . Las partículas pueden clasificarse. ya que establece su tiempo de permanencia en la atmósfera y la facilidad con que se introducen en las vías respiratorias profundas. La composición química varía mucho de unas partículas a otras. petróleo. en: Denominación Composición Núcleos de Aitken Partículas medias (en suspensión) Partículas sedimentables Polvos Humos industriales Partículas con menos de 1 micra de diámetro. al igual que los insecticidas y algunos productos procedentes de la fabricación de alimentos y de la industria química. constituidos por partículas de carbono y de hidrocarburos no quemados y cenizas volantes.

no es un problema global.6 debido a que el CO2 de la atmósfera es algo soluble en agua dando lugar a un equilibrio con el H2CO3. Presenta un problema regional.Transporte de los aerosoles: la contaminación se arremolina sobre el océano Atlántico hasta la costa oeste de Francia (abajo a a izquierda). 122 . de área. La lluvia ácida puede presentarse en forma de niebla. Deposición ácida La deposición ácida es un término general que incluye más que simplemente lluvia ácida. La lluvia ácida es cualquier tipo de precipitación que contenga cantidades significativas de ácido como para tener un pH inferior a cinco. La lluvia no ácida tampoco es neutra. tiene un p H alrededor de 5.

Los lagos y lagunas tienden a convertirse en depósitos para algunos de estos ácidos que caen con la lluvia y/o son transportados por la escorrentía superficial a estos cuerpos de agua. o pueden permanecer en la atmósfera y adherirse a partículas naturales de precipitación. o líquidos y pueden pasar a otros estados una vez se encuentran en la atmósfera. dependiendo del subsistema de la atmósfera/biosfera/litosfera que se este considerando. los suelos tienen ligeras deficiencias de algunos nutrientes. que al combinarse con agua (H2O) produce ácido sulfúrico (H2SO4). incluso puede llegar a ser un problema transfronterizo. da lugar a la aparición de sulfato (SO4) en la atmósfera. O3. eventualmente. la precipitación húmeda o seca de partículas y la captura de vapores ácidos en la superficie del planeta. no resulta en detrimento de la producción agrícola. puede tener un efecto negativo si se deposita en forma de lluvia sobre las plantas o las edificaciones. H2O2. ríos.Los ácidos predominantes en la lluvia ácida son el H2SO4 y el HNO3 que son generados respectivamente por los contaminantes primarios SO2 y NOx mediante oxidantes de la atmósfera como HO·. así que un poco de sulfuro adicional que se deposite en los suelos de Iowa. El punto a resaltar aquí es que pueden identificarse efectos positivos y negativos de la precipitación ácida. de esta forma. Estas sustancias pueden separarse de la atmósfera como partículas secas o húmedas o como vapor. como son los de automóviles y centrales eléctricas. En algunos casos. se produce en las proximidades del foco emisor. NO2) son producidos por procesos de combustión a alta temperatura. por ejemplo en el estado de Iowa. Suecia y el sur de Noruega tienen mucha degradación de bosques debido a las emisiones de Inglaterra. Los óxidos de nitrógeno (por ejemplo: NO. y los vapores ácidos pueden interactuar directamente con plantas y estructuras en la superficie de la tierra. etc. pantanos y/o lagos. Por lo que la lluvia se produce a centenares de kilómetros del foco emisor. A veces los afluentes ácidos entran a los lagos o lagunas en periodos muy vulnerables. Por ejemplo. incluyendo. sólidos. como por ejemplo en las temporadas de desove durante la 123 . Hay países exportadores e importadores de lluvia ácida. Muchos entran en los cuerpos de agua y pueden. conducir a un aumento en la acidez de arroyos. Las sustancias de origen antropogénico que contaminan el aire pueden haber sido creadas como gases o vapores. utilizamos el término deposición ácida. y siguen un camino similar para convertirse en ácido nítrico en la atmósfera. patrimonio artístico. Cuando estos materiales ácidos alcanzan la superficie de la tierra pueden alojarse en las plantas o en el suelo. a largo plazo. • Sin embargo. Este proceso de acidificación tiene lugar mediante: • deposición seca: Masas de aire contaminado que se ponen en contacto directo con la superficie. el dióxido de azufre (SO2) emitido como un subproducto de la quema de carbón. deposición húmeda: Es un problema de contaminación de lagos. Sin embargo. como el azufre (para una óptima producción agrícola). de hecho podría incluso tener un impacto positivo. etc. suelos. las partículas ácidas secas también pueden separarse de la atmósfera. Para ampliar este concepto allá de la lluvia ácida. cayendo luego como lluvia o nieve.

plástico. el hombre ha desarrollado la construcción de viviendas y caminos. Allí nacen y se desarrollan las plantas que extraen de él una gran parte de su alimento. Pero también es posible que los mecanismos de transporte de largo alcance lleven el material ácido hasta 10. si los iones de bicarbonato se agotan. El transporte atmosférico de agentes contaminantes puede ocurrir a través de distancias largas o cortas. criar animales.2 CONTAMINACIÓN DE LOS SUELOS El suelo es un recurso natural que corresponde a la capa superior de la corteza terrestre. Los lagos tienen una capacidad natural de amortiguar (buffer) los cambios en el pH. por ejemplo puede presentarse decoloración en las aciculas de los pinos o una disminución en las cosechas. Sin embargo. Durante la primavera. residuos peligrosos o sustancias radioactivas. 14. dependiendo de la estructura y de la dinámica atmosférica. el suelo terrestre es también el lugar donde se realiza la mayoría de las actividades del hombre. solventes. etc. desencadenando con ello innumerables efectos sobre seres vivos. 100 o más kilómetros de su origen antes de que se precipite fuera de la atmósfera Los cursos de agua también pueden ser muy susceptibles a las consecuencias de la precipitación ácida. La entrada de los compuestos ácidos puede darse directamente desde la atmósfera. materia orgánica. cuando al derretirse la nieve se libera el material ácido que se había acumulado en ella durante el invierno. plaguicidas.primavera. materia fecal. ya sea al derretirse la nieve o con las fuertes lluvias del verano. tales como los volcanes y el aerosol del mar. provocan que la precipitación tenga una cierta acidez normal. Fuentes naturales de materiales ácidos. En este sentido puede ocurrir que el ambiente cercano a una planta generadora de electricidad (1 a 2 km) se vea negativamente afectado por las emisiones ácidas de esta. Aun ligeros cambios en el pH ocasionados por la entrada de lluvia o escorrentía ácida pueden provocar una disminución en la alcalinidad del lago. Luego. a través de la escorrentía o a través de la generación de iones de hidrógeno en la cuenca aportante. pueden producirse incrementos abruptos en la entrada de material ácido. los animales y aves se alimentan de ellas y a la vez sirven de alimento a otros animales.. vidrio. el pH cae y prevalecen las condiciones ácidas. afectamos de manera directa las características físicas. Además aprendiendo las características y composición del mismo. Estos episodios pueden ser particularmente perjudiciales para los organismos acuáticos si coinciden con los periodos de desove. 124 . Cuando en el suelo depositamos de forma voluntaria o accidental diversos productos como papel. En esta capa terrestre el ser humano ha sido capaz de generar alimentos. Este proceso es conocido como cadena trófica. químicas y de este. especialmente si se encuentran en zonas donde la piedra caliza se combina con los iones de H para producir H2O y CO2. explotar los bosques y los minerales. Compuesto por minerales y partículas orgánicas producidas por la acción del agua y procesos de desintegración orgánica.

y en contaminación de los alimentos y de los animales. al filtrarse a través del suelo en especial cuando éste es permeable. se introducen en las cadenas alimenticias y se concentran en el tejido graso de los animales. sino también las aguas superficiales y las subterráneas que están en contacto con él.• Los plaguicidas La población mundial ha crecido en forma abismante en estos últimos 40 a 50 años. Cuando amontonamos la basura al aire libre. lo cual implica una utilización más intensiva de los suelos. no sólo ese suelo. Insecticidas: se usan para exterminar plagas de insectos. y en el intento por controlarlas se han utilizado distintos productos químicos. interrumpiendo los ciclos biogeoquímicos y contaminado las cadenas alimenticias. como es el caso del DDT. etc. bacteria. Actúan sobre larvas. más lejos de los vegetales.más concentrado estará el insecticida. Esto se traduce en un desequilibrio. 125 . • ¿Cómo afecta la basura al suelo? La destrucción y el deterioro del suelo son muy frecuentes en las ciudades y sus alrededores. Son los llamados plaguicidas y que representan también el principal contaminante en este ámbito.) se fermenta. además de dar origen a mal olor y gases tóxicos. huevos o insectos adultos. Contienen azufre y cobre. Distintos tipos Existen distintos tipos de plaguicidas y se clasifican de acuerdo a su acción. parte de la basura orgánica (residuos de alimentos como cascaras de fruta. pedazos de tortilla. Herbicidas: son un tipo de compuesto químico que destruye la vegetación. además de afectar a la plaga. pero se presentan en cualquier parte donde se arroje basura o sustancias contaminantes al suelo mismo. ésta permanece en un mismo lugar durante mucho tiempo. incide sobre otras especies. con el fin de obtener un mayor rendimiento agrícola. ya que no sólo afecta a los suelos sino también. Uno de los insecticidas más usado es el DDT. Este insecticida puede mantenerse por 10 años o más en los suelos y no se descompone. y otros microorganismos patógenos (productores de enfermedades). al agua o al aire. Este aumento demográfico exige al hombre un gran desafío en relación con los recursos alimenticios. ya que impiden el crecimiento de los vegetales en su etapa juvenil o bien ejercen una acción sobre el metabolismo de los vegetales adultos. la gran amenaza son las plagas. Fungicidas: son plaguicidas que se usan para combatir el desarrollo de los hongos (fitoparásitos). Se ha demostrado que los insecticidas organoclorados. En agricultura. Cuanto más alto se encuentre en la cadena -es decir. (deja pasar los líquidos) contamina con hongos.

Generalmente esto se produce por la intervención humana debido a las malas técnicas de riego (inundación. ya sea a través de residuos líquidos. Las primeras pueden ser de tipo industrial o domésticas.Causas de la contaminación del suelo La mayoría de los procesos de pérdida y degradación del suelo son originados por la falta de planificación y el descuido de los seres humanos. debido al material particulado que luego cae sobre el suelo. Si 126 . • Expansión urbana El crecimiento horizontal de las ciudades es uno de los factores más importantes en la pérdida de suelos. • Compactación La compactación es generada por el paso de animales. como las aguas servidas de las viviendas. y en algún momento tendrán que llegar obligatoriamente a los suelos. donde tenderán a ser acumulados. Las causas más comunes de dichos procesos son: • Erosión La erosión corresponde al arrastre de las partículas y las formas de vida que conforman el suelo por medio del agua (erosión hídrica) y el aire (erosión eólica). dominado por la dinámica del ambiente receptor. personas o vehículos. o por contaminación atmosférica. lo que hace desaparecer las pequeñas cavernas o poros donde existe abundante microfauna y microflora. • Contaminación La contaminación de los suelos se produce por la depositación de sustancias químicas y basuras. tala indiscriminada y quema de la vegetación). • Elementos Descargados por las Actividades Mineras Las substancias descargadas por la minería entran en un proceso de reciclaje ambiental. La construcción en altura es una de las alternativas para reducir el daño. riego en pendiente) y la extracción descuidada y a destajo de la cubierta vegetal (sobrepastoreo.

reflejando la cuantía en que el elemento es requerido. medido por la magnitud e irreversibilidad de los daños. la toxicidad del cobre fue reducida por la concurrencia de al menos una de las siguientes condiciones: una abundante fracción arcilla dominada por minerales. su potencial tóxico. Algunas especies son tolerantes selectivas. • • • • • A : ausencia de la especie. la sensibilidad de la especie afectada y la capacidad tampón a ese elemento. a la disponibilidad creciente de un elemento esencial. Otras presentan exclusividad en sus respuestas. entre los límites críticos de subsistencia (Lcsb) y se suficiencia (Lcsf). se podrían exceder los umbrales de seguridad ambiental. ya que las respuestas vegetales no siempre son coherentes.la descarga persiste el tiempo suficiente. una abundante fracción orgánica y una abundante dotación de calcio. lo importante es que las descargas mineras aportan al ambiente una carga adicional de elementos persistentes y con alto potencial tóxico. En general. entre el límite de suficiencia (Lcsf) y el máximo de tolerancia (LMT). Los elementos metálicos emitidos son llamados metales pesados. molibdeno y arsénico. puede describirse por las siguientes cinco zonas indicadas . La respuesta de una especie no debe verse a nivel de individuo sino poblacional. por disponibilidad del metal bajo el límite crítico de subsistencia (Lcsb). muchos de ellos biomagnificables y con largos tiempos de residencia en los suelos. Para un ambiente dado. Como ejemplo del potencial tóxico expresado por un elemento frente a una especie. extensión de superficie afectada e instantaneidad de emergencia. B : desarrollo poblacional deficiente (individuos mal desarrollados. una experiencia nacional de cultivo de alfalfa en diferentes suelos del país dio un LMT de cobre variable desde 1. a pesar de no tener especificidad química. y E : ausencia de la especie (similar a A) sobre el límite de letalidad (LLE). tolerantes a unos elementos y sensibles a otros. el impacto de esta contaminación. Estos resultados concuerdan con los obtenidos en otros países. semitolerantes o sensibles. sin embargo. es decir. Independiente del término empleado. por lo menos restringen el grupo a elementos de síntesis natural en la litosfera en baja concentración. la biomagnificación tiene una relación inversa con la 127 . que son todos aquellos con densidad igual o mayor a 5g/cc. densidad poblacional baja o distribución irregular). ya que puede existir una amplia variación en la sensibilidad individual al contaminante. muy diversos y algunos de síntesis artificial. entre el límite máximo de tolerancia (LMT) y el límite de letalidad (LLE). La respuesta de una especie vegetal en un suelo. térmicos tales como elementos traza o microelementos. excluye elementos no metálicos y/o de densidad menor. como el selenio. siendo siempre tolerantes. que posee el suelo donde se produce el contacto elemento-planta. El grupo de límites críticos será específico para cada trío elemento-especie-suelo. que son contaminantes. En términos generales. El concepto abarca 60 elementos. de casi todos los grupos del sistema periódico. C : tolerancia y desarrollo óptimo de la población.600 mg/kg a 100 mg/kg. La evaluación de un proceso de aportes de metales es muy compleja. D : desarrollo poblacional deficiente (similar a B). es función del elemento y del estilo de descarga.

detergentes. Por falta de oxígeno. las bacterias son capaces de desintegrarlos sin dificultad. implica un mayor número de personas. cuando los volúmenes de desechos aumentan. mientras los no esenciales son absorbidos activamente. Como resultado de la contaminación. por lo tanto. ya no reúne las características de su estado natural. Los elementos no esenciales tienden a ser absorbidos por vía pasiva en función a su disponibilidad en el suelo. si esta agua que forma parte de un río o canal. producto de la cantidad de suciedad que llega a ella (desechos de los hogares. el progreso y los avances logrados por el hombre han llevado a producir desechos. incompatible con la vida de los seres vivos acuáticos. 128 . es usada para regadío. estos organismos comienzan a descomponerse. abundante en fosfato. Algunas de ellas son las aguas residuales y los residuos provenientes de las industrias.trae como consecuencia la muerte de muchos peces y algas. muchos de los cuales llegan hasta el agua. Otro factor contaminante de las aguas residuales es la presencia de parásitos. dichos microorganismos se depositan en los alimentos que consumimos. 14. De este modo. densidad. las algas no puedan realizar la fotosíntesis.3 CONTAMINACIÓN DE LAS AGUAS El agua es un elemento vital para todos los seres vivos. lo que -a su vez. En cambio. Existen diferentes contaminantes del agua. las bacterias no son capaces de realizar su trabajo y las aguas se enturbian lentamente. etcétera. bacterias y virus. La contaminación del agua se produce cuando este vital elemento ha perdido las condiciones naturales.esencialidad del elemento. cuando estos son moderados. pureza. Esto conlleva que disminuya la luz. pesticidas y desechos nucleares). Sin embargo -al igual que en el caso de la contaminación atmosférica-. Aguas residuales Son aquellas aguas que trasladan desechos domésticos de la ciudad. La existencia de un mayor número de casas habitaciones. lo cual genera un volumen más alto de aguas residuales que transportan materia orgánica de desechos. se van al fondo y se va formando una espesa capa de material orgánico en fermentación. Lo peligroso es que. Estos desechos alteran su sabor. el agua ha sufrido cambios en su color y composición. petróleo. En las aguas existen bacterias cuya función es degradar los desechos.

hace que los contaminantes se concentran en algunas especies que viven en el lugar. sin provocarles la muerte. Su presencia en las aguas de los mares. Cuando este tipo de sustancias se usan descontroladamente. peces y los diversos organismos acuáticos. llamada marea negra. • Residuos minerales y sales metálicas: estos desechos pueden llegar a ser agentes contaminantes en los ríos y provocar grandes daños en la distribución y cantidad de flora y fauna. etcétera. poco desarrollo. Dicha capa impide la oxigenación de las aguas y nuevamente se produce la destrucción. Por ejemplo: el agua de las lluvias lava las calles y arrastra restos de alquitrán. y en algunos casos no provoca la muerte. si este consume dichos organismos. por los barcos. se forma una densa capa sobre las aguas. • Derivados del petróleo: estos residuos tienen distintas fuentes y llegan a las aguas de maneras diferentes. • Productos agrícolas: constituidos por los residuos de los animales y ciertos compuestos químicos. que son usados como plaguicidas y fertilizantes. 129 . donde pueden destruir muchos tipos de vida acuática. En los casos en que el petróleo es eliminado en grandes cantidades en forma accidental o no.Residuos provenientes de industrias Las aguas que arrastran residuos de industrias son portadoras de un gran número y diversidad de agentes contaminantes. los cuales finalmente van a parar a los ríos. se puede llegar a destruir cierto tipo de animales y vegetales. rompiendo el equilibrio natural y perjudicando mucho a los animales superiores. Los residuos van formando una delgada o gruesa película y de ésta se van desprendiendo ciertas sustancias tóxicas las cuales van intoxicando el plancton. Algunos de estos son: • Residuos de detergentes (espuma): estos son eliminados y se integran a las aguas de los ríos. Este tipo de contaminante se va depositando en el organismo humano. pero sí mal formaciones. Pero los residuos tóxicos pueden llegar al hombre. aceites y combustibles.

En el proceso de absorción atómica. La elección del método específico de análisis depende de un número de factores. En este método. 130 . Después que se recolectan las partículas de plomo mediante métodos gravimétricos. La concentración se expresa en términos de masa por unidad de volumen. quimiluminiscencia de fase gaseosa e ionización de llama. La radiación emitida por la muestra permite conocer la cantidad de átomos de plomo en la muestra. indica la cantidad presente de dióxido de azufre. el plomo absorbe pequeñas cantidades de radiación. el análisis o medición de la concentración de los contaminantes. El color de la solución da lugar a diferentes cantidades de luz absorbida. los colorantes y productos químicos se combinan con una solución que contiene dióxido de azufre. Las técnicas más comunes son la espectrofotometría. siendo los más importantes las características químicas del contaminante y su estado físico -sólido. En este proceso. La recolección de la muestra puede realizarse mediante técnicas manuales o automáticas. La cantidad de luz indica la cantidad presente de ozono. Uno de los métodos para la medición del material particulado es emplear principios gravimétricos. medida con un espectrofotómetro. usualmente en microgramos por metro cúbico. La quimiluminiscencia de fase gaseosa es un método para medir el ozono.15. Los contaminantes gaseosos se pueden medir con diversos métodos. el ozono emite luz y esa luz se mide con un tubo fotomultiplicador. La cantidad de luz absorbida. LA MEDICIÓN DE CONTAMINANTES Los componentes de un sistema de monitoreo de la contaminación del aire incluyen la recolección o muestreo de contaminantes del aire ambiental y de fuentes específicas. líquido o gaseoso. por reacción química con etileno. el plomo se extrae de la muestra mediante ácidos. y la notificación y uso de la información recopilada. Los métodos de referencia se diseñan para determinar la concentración de un contaminante en una muestra. La espectrofotometría se basa en principios colorimétricos y comúnmente se usa para medir la concentración de dióxido de azufre. La absorción atómica se usa para medir el plomo.

En la ionización de llama se quema la muestra de aire gaseoso con una pequeña llama de hidrógeno. un gas relativamente inofensivo que se encuentra naturalmente en la atmósfera. Eutrofización es el proceso de cambio de un estado trófico a otro de nivel superior por adición de nutrientes. En la mayor parte de los casos. PLANTAS • Fangos Es un lodo glutinoso que se forma generalmente con los sedimentos térreos en los sitios donde hay agua detenida. Esta técnica puede usarse para medir los compuestos orgánicos volátiles (hidrocarburos). normalmente está asociada a fuentes antropogénicas de nutrientes. El número de iones o electrones que se forma es proporcional al número de átomos de carbono que se encuentra en la muestra y se cuenta electrónicamente. 15. el factor de limitación es el fósforo. Como este método también detecta los carbonos en el metano. | "Eutrofización" es el enriquecimiento de las aguas superficiales con nutrientes para las plantas. la clasificación del estado trófico normalmente se basa en el nutriente que representa una limitación. FERTILIZANTES. La agricultura es uno de los factores principales de eutrofización de las aguas superficiales. Si bien la eutrofización se produce en forma natural.1 CONTAMINACIÓN DE FANGOS. Significa la relación entre el estado de nutrientes en un lago y el crecimiento de la materia orgánica en el mismo. se deben realizar correcciones para justificar su presencia. La secuencia de estados tróficos se da desde oligotróficos (con bajo nivel de nutrientes) hasta hipertróficos (con gran abundancia de nutrientes). Aunque tanto el nitrógeno como el fósforo contribuyen a la eutrofización. El "estado trófico" de los lagos es un concepto fundamental en la ordenación de los mismos. 131 .

altera y cambia la composición química de las aguas: eutrofización.7 84. radio.2 16. • Producción de NOx.5 Fertilizantes minerales Debido al aumento de la población se ha aumentado la agricultura y se ha mejorado.Relación entre niveles tróficos y características de los lagos (Adaptado de Janus y Vollenweider. sulfatos y fosfatos. pero se tratan y se facilita su solubilización. sobre todo: • Cambios en el tipo y estructura de la vegetación natural. el monóxido de carbono y los compuestos de flúor. y sufren daños significativos a concentraciones mucho más bajas que las necesarias para causar efectos perjudiciales sobre la salud humana y animal.6 9. K) con lo que esta pérdida de cationes lleva a una acidificación del suelo. • Plantas Las plantas muestran una especial sensibilidad a la mayor parte de los contaminantes del aire. Mg. Se ha desequilibrado el empleo de fertilizantes y fitosanitarios.4-0. Los nitratos contaminan el agua son muy solubles.0 26.9 4. Las funciones metabólicas y los tejidos vegetales se pueden ver afectados como consecuencia de la acción de gases como el anhídrido sulfuroso.2 2. 1981) Estado trófico Materia orgánica mg/m3 Promedio total de Máximo fósforo1 clorofila1 mg/m3 mg/m3 de Profundidad Secchi1 m de Oligotrófico bajo ¯ Mesotrófico medio ¯ Eutrófico ¯ Hipertrófico muy alto alto 8. Los fosfatos provienen de depósitos naturales a través de procesos de sedimentación. pero tienen contaminantes como metales pesados como Cd y otros radiactivos como uranio. El empleo de fertilizantes lleva a efectos negativos sobre el medio ambiente. • Acidificación de suelos y aguas.45 0. se lavan y se arrastran muy fácilmente. de 132 . Son muy insolubles.1 42.4 750-1200 4. y otra fuente es el guano. En el Sahara hay gran cantidad de depósitos fosfóricos. No se van solos sino que se acompañan de un catión (Ca. • Modifica. Los fertilizantes inorgánicos con mayor repercusión son: nitratos. Los daños causados se manifiestan en forma de necrosis foliar en áreas localizadas que presentan un color marrón-rojizo-blanco. y son productos de síntesis.

especialmente las de frutos con hueso (como el melocotón o durazno). menor será el valor del pH y mayor será su acidez. mediante cualquier tipo de precipitación.2 LLUVIA ÁCIDA Se denomina lluvia ácida al retorno a la superficie terrestre. 15. adquiriendo el tejido una coloración verde pálida o amarilla. vapor de agua) durante su permanencia en la atmósfera. El flúor y sus derivados son contaminantes del aire que se caracterizan por ser tóxicos en general para las plantas a muy pequeñas concentraciones. Cuanto mayor sea dicha concentración. producen daños en las hojas. causadas por la presencia en el aire de los óxidos de azufre. como en el caso del SO2. como el dióxido de azufre (SO2) y los óxidos de nitrógeno (NOx) al reaccionar en un proceso de transformación fotoquímica con determinados componentes atmosféricos (oxígeno. pH = Log (concentración H+). de los ácidos disueltos en agua originados por contaminantes primarios. según las especies y las condiciones del medio. La sensibilidad de las plantas a la acción del flúor varía. La lluvia ácida se identifica mediante la concentración de iones hidrógeno (H+) presentes en el medio (expresada como pH. caracterizados por la aparición de manchas producidas por las gotas de ácido depositadas sobre las hojas humedecidas por el rocío o la niebla. siendo especialmente sensibles a este contaminante las viñas y las plantaciones frutales.clorosis. Si la acción del contaminante es muy fuerte puede llegar a paralizar el crecimiento de la planta. descargados a la atmósfera por determinadas actividades humanas. Los daños producidos por el SO2 a las plantas obedecen a la exposición a altas concentraciones durante períodos cortos. 133 . o por la exposición a concentraciones relativamente bajas durante largos períodos Las brumas de ácido sulfúrico. o por la aparición de manchas puntuales necróticas.

• NOx: De los más de ocho óxidos distintos que forman esta familia. NO (óxido nítrico) y NO2.6 (valor del agua pura en equilibrio con el CO2 atmosférico). en porcentajes que varían entre un 0.Las precipitaciones naturales tienen un valor de pH que oscila entre 5 y 6. El SO2. el dióxido de azufre SO2. Focos fijos Industriales Domésticos Procesos industriales Instalaciones fijas de combustión Instalaciones de calefacción Vehículos automóviles Focos móviles Aeronaves Buques Focos compuestos Aglomeraciones industriales Áreas urbanas Origen de la Contaminación Atmosférica con Azufre Son compuestos transitorios del estado de oxidación del azufre: el sulfuro de hidrógeno H2S. El N2O es un gas inerte de carácter anestésico que contribuye al efecto invernadero (absorbe 200 veces más radiación infrarroja que el CO2) y afecta a la 134 .4. El SO2 puede formar SO3 en la atmósfera por la acción fotoquímica. Se considera que una precipitación (lluvia. obteniéndose SO2 y SO3 en una proporción que va de 40:1 a 80:1.1 y un 5%. se combina rápidamente con el agua para formar ácido sulfúrico SO4H2. y el trióxido de azufre SO3. Procesos de Transformación del SO2 y Nox • SO2: Se forman por la combustión del S presente en el carbón y el petróleo. rocío. disminuyendo la visibilidad y provocando la lluvia ácida. constituye uno de los principales problemas ambientales de las zonas industriales. N2O (óxido nitroso). El SO2 es un gas incoloro que resulta irritante si su concentración es superior a 3 ppm. albuferas y marismas por la descomposición bacterial de la materia orgánica y por la combustión. respectivamente. así como por catálisis de las partículas en suspensión. Natural: Su fuente principal son las superficies pantanosas. nieve) es ácida cuando sus valores de pH son inferiores a 5. Antropogénica: El SO2 procedente de las industrias por la combustión de los combustibles con presencia de azufre. tres son los que están en el aire en cantidades apreciables. Los SOx forman con la humedad ambiente entre el 5 y el 20% de los aerosoles urbanos. incrementando el poder corrosivo de la atmósfera. niebla.

Es así que cuando en la atmósfera se presentan altas concentraciones de óxidos nitrógeno o dióxido de azufre. Durante el transporte de estas sustancias. La lluvia ácida afecta a todos los sistemas ambientales.destrucción de la capa de ozono. los productos metálicos (corrosión). volviéndolo más ácido ya sea el agua o suelos. sin embargo es un precursor del NO2 y por tanto responsable en parte de la contaminación fotoquímica. Puede suceder que los contaminantes antes mencionados reaccionen formando ácidos sulfúrico y nítrico (indirecto). La contaminación atmosférica afecta el medio ambiente directa e indirectamente. y a los propios seres humanos (efectos sobre la salud). etc.50 ppm. tóxico a altas concentraciones y presente en el aire en menos de 0. las pinturas. Deposición húmeda: Suele producirse tras el desplazamiento de los contaminantes primarios a zonas bastante alejadas del foco emisor. Así es entonces que las aguas y los suelos se vuelven ácidos a grandes distancias de las fuentes de emisión de los contaminantes. que sigue al parecer dos etapas: Acidificación Se refiere a la reducción del pH de algo. los cuales son arrastrados por los vientos antes de descender en lluvias y nevadas. La magnitud de la acidificación depende de dos factores: • • de la magnitud que de dichos contaminantes desciende en las lluvias. los mismos afectan directamente tanto a los seres vivos como también a otro tipo de materiales. si entran en contacto con zonas de la atmósfera con alta humedad. El retorno a la superficie terrestre de estas sustancias y sus derivados ocurre de dos formas: 1. de la resistencia que tanto el agua como el suelo ofrezcan a dicha acidificación. La 135 . los edificios singulares. Consiste en el retorno de los óxidos de azufre y de nitrógeno en forma gaseosa o de aerosoles (dispersiones de sustancias sólidas o líquidas en el aire con un tamaño que generalmente oscila entre 10-1 µm y 10 µm). siguiendo la dirección de los vientos dominantes. El NO es un gas incoloro e inodoro. Aunque a baja concentración su tolerancia por los seres vivos es aceptable. incrementándose la presencia del mismo en la atmósfera como consecuencia de las emisiones procedentes de la descomposición de materia orgánica nitrogenada (nitrificación/desnitrifación). Su tolerancia biológica es similar al NO aunque se desconocen sus efectos sobre la salud humana. Deposición seca: Normalmente ocurre a pocos kilómetros del foco emisor. También afecta a la Atmósfera (en el proceso fotoquímico de transformación del SO2 y los NOx en ácidos se forma ozono) y a la Hidrosfera (acidificando lagos y humedales y alterando los sistemas acuáticos). 2. alcanzando unos niveles en el aire de 0.50 ppm. se produce su oxidación. Produce efectos en la Sociosfera y en la Tecnosfera: las construcciones humanas en general.

el cobre. el cromo. Proviene principalmente de lo que se incluye en la gasolina de los automóviles como antidetonante. El más importante y el que más abunda en la atmósfera es el plomo.Biosfera y la Geosfera también sufren los efectos de la acidificación producida por las precipitaciones ácidas (debilitamiento y muerte de los bosques y acidificación del suelo). el mercurio. 136 . donde pueden alcanzar concentraciones notables. el níquel. el manganesio y el arsénico. Todos estos metales tienen características tóxicas y se acumulan en los tejidos de los organismos. Este fenómeno de contaminación se está reduciendo notablemente con el uso de vehículos que utilizan gasolina sin plomo. Prevenciones aplicadas al plomo Entre los metales emitidos a la atmósfera con mayor incidencia tenemos: el plomo. el hierro. el cadmio.

los "screening analyses" se hacen en muestras de rocas.). los biomarcadores y los isótopos estables son usados para establecer la relación genética entre la roca fuente y sus hidrocarburos derivados. Esta apreciación permite a la geología identificar áreas donde el aceite y gas de hidrocarburos se han generado. estimación de la fuente en la roca. y con la ayuda de datos sísmicos. Se usan análisis más sofisticados cuando es necesario confirmar los resultados del "screening analyses" y obtener información más detallada.16. usando la paleogeometría se pueden rastrear los caminos de migración. se han hecho muchos esfuerzos al estudiar los reservorios y estructuras. 137 . fresca. o ya sea de los derivados de un ambiente bien definido (agua salina. la geoquímica orgánica es aceptada como uno de los ingredientes más críticos en la apreciación del potencial de petróleo de una cuenca. Además. tanto de aceite y acumulaciones de gas. pero muy poco el entender por qué algunas trampas estaban secas mientras otros tenían producción del hidrocarburo. Básicamente. es decir encontrar trampas. Fue al inicio del 70 que los estudios de geoquímica sistemática empezaron a ser usados rutinariamente. también se puede entender los procesos de entrampamiento con la información disponible del reservorio. La comparación de los extractos de la roca fuente y la composición química del petróleo detallada. plantas. Las características de la roca fuente son actualmente moderadas por análisis simples que se llaman a menudo "screening analyses". la distribución de la roca sello sobre las trampas estratigráficas o estructurales existentes. Estos análisis también permiten agrupar a los hidrocarburos en familias de origen común. La contribución de la geoquímica orgánica en la exploración de petróleo incluye tres aspectos principales. o en soluble (betún) o la materia orgánica insoluble (kerogen). deltaico). el análisis de ocurrencias del hidrocarburo y la comparación entre la materia orgánica de la roca fuente y composición del oil/gas. y para determinar el tiempo de generación del hidrocarburo. Los análisis de hidrocarburos. etc. se obtienen de las muestras observadas al taladrar los pozos. de los biomarcadores que son específicos de cualquier especie animal o vegetal conocido (bacterias. algas. MÉTODOS GEOQUÍMICOS Y HERRAMIENTAS EN LA EXPLORACIÓN PETROLERA En el pasado. la valoración de su madurez termal a lo largo del estado de una cuenca. Treinta años después. La apreciación de la roca fuente involucra la identificación de capas y su evaluación en términos de espesor y potencial de petróleo.

por ejemplo. Una simple. pero quizás una de las más importantes manifestaciones a ser tenidos en cuenta al evaluar una cuenca. A menudo no se taladran las partes más profundas de una cuenca. Para ser representativas de la distribución de facies de la roca fuente. se localizan a menudo pozos encima del horsts donde la sucesión del synrift no puede estar presente como lo mostrado en Fig. Fig. que en depresiones intracratónicas. Ninguno de estos pozos penetró la única roca fuente de la cuenca. deben colocarse pozos en todas las partes de la cuenca. La facies también puede cambiar rápidamente.2 ilustra el rápido cambio de facies que va desde una facie delgada dominantemente orgánica localizada a una altura hasta una roca fuente prolífica anoxica localizada en una depresión. esto no siempre es tan simple como puede parecer porque la sección sedimentaria de los afloramientos y los pozos no son necesariamente representativos de todos los sedimentos que existen en una cuenca.1.Ejemplo de Rift relacionado al ambiente Ejemplo tomado al SE Asia (offshore). el pozo(A) penetró el basamento casi por debajo de los sedimentos del Mioceno post-rift. 16. Debe recordarse.1 . En sistemas del semi-graben. es que ninguna estimación de la roca fuente puede hacerse sin una buena cobertura sísmico para toda la cuenca. Sin embargo.16. 16. datado como Eoceno Temprano. (B) perforó el post-hrift y sólo la parte superior de la secuencia synrift.1 ESTIMACIÓN DE LA ROCA FUENTE Uno de los primeros deberes de un geólogo de petróleo es acceder las capas de roca fuente lo cual significa que la columna sedimentaria debe ser bien estudiada y analizada en los afloramientos en la superficie y pozos. 138 . 16. la calidad de la roca fuente se depositan preferencialmente en el ambiente de energía más bajo y la mayoría de las áreas anóxicas que generalmente corresponden a la parte más profunda de la cuenca. El ejemplo de la Fig.

Los "screening analyses" son realizados directamente sobre las muestras de roca. En Gachsaran (2) y Mansuri (3). la información geoquímica representativa debe obtenerse. 300 m son de facies anoxicas con TOCs que varía de 1 a 10%. El afloramiento de Kuh-e-Mish (1) localizado a 15 km ENE del campo de Gachsaran corresponde a una área que permanecía positivo durante el Cretácico y el Eoceno. 16. Esto implica que el pozo adaptado a las herramientas analíticas están disponibles y que la muestra de roca es adecuada. 139 . Ejemplo de las Colinas de Zagros de Irán. las herramientas analíticas deben ser bastante simples para permitir analizar automáticamente grandes números de muestras a bajo costo.2 . aquí la Fm Albian Kaahdumi es oxidada con la excepción de sólo 30 m de lutitas orgánicas. Una vez que la secuencia estratigráfica completa esta disponible desde los pozos y los afloramientos.el Ejemplo de rápido cambio de facies orgánica. Los screening analyses" pueden contestar preguntas como: a) Es una roca una fuente potencial o una fuente eficaz? b) Qué tipo de materia orgánica contiene (alga lacustre tipo I. Similares observaciones pueden hacerse para la Fm Pabdeh de edad Eocénica. El tratamiento de los resultados por computadora les permite ser interpretado. marino tipo II o deltaico tipo III)? c) Que es potencial remanente? d) Que es un estado de evolución termal de la muestra? Estos métodos suelen dar resultados bastante rápidos para ayudar en la toma de decisiones tal como para detener una perforación de un pozo o incluso la exploración de una cuenca.Fig. Para la estimación de la roca fuente. localizados en la depresión de Pre-Zagros.

16. “Bureal profíles” (perfiles del entierro) se establecen. la roca reservorio (Eocenica) no ha alcanzado la ventana de aceite en pozo (l) localizado sobre la plataforma. y es complementado por medidas ópticas (reflectancia dela Vitrinita. Modelos 1-D simples los que pueden ser considerados como "screening models" . la fluorescencia) y estereoisomeros. Cuando las secuencias estratigráficas de pozos/afloramientos son propiamente datados por micropaleontología/palinología. En la práctica. entonces el mismo modelado puede aplicarse para la parte más profunda de la cuenca. Los parámetros de madurez son medidos por screening tools como el Tmax del Rock-Eval. 16. un modelo 1-D calcula que la misma roca reservorio alcanzó la ventana de aceite. pueden complicarse porque a menudo son contaminados por lodos-aditivos y la perdida de la Circulación de Material (LCM). el hand-picking de cortes representativos y quizás con un solvente orgánico debe haberse llevado fuera del "screening analices”. los "screening analyses" pueden llevarse a cabo sistemáticamente sobre todas las muestras. Cuando los cortes son contaminados.Comparación entre la madurez de una roca reservorio medida en un pozo y modelada para una parte no perforada de la cuenca usando datos sísmicos. 140 .2 VALORACIÓN DE LA MADUREZ Una vez los intervalos de la roca fuente son conocidos. hace 23 Ma y la ventana de gas hace 11 Ma durante el Mioceno tardío. otros métodos. Una vez más una buena cobertura sísmica bueno es necesario para encontrar las áreas donde las rocas fuente son maduras. En este ejemplo. el próximo problema a evaluar es de medir la madurez de éstas rocas a lo largo de la cuenca. Fig.3 . es decir en el Mioceno Temprano.Teóricamente. mientras en (2). basados en la ecuación de Arrhenius y usando un rango de activación de energías de para cada tipo de kerogeno le permite al geólogo calcular una historia de flujo de calor para cada pozo compatible con los valores medibles de índices termal y la información geológica en la cuenca. Una vez se asume que el heatflow es satisfactorio. índice de alteración termal. 1-3). usando la información sísmica (Fig.

2. 16. Otro problema importante es de escoger un práctico cut-offs. Comparar la materia orgánica de la fuente y aceite/gas acumulados 141 . Rock-Eval pirólisis que le permite a uno evaluar el potencia de petróleo en la roca reservorio. o en el aceite y muestras de gas. Análisis del gorro de gas que caracteriza a la fuente dentro de la ventanas oil/gas. tipo de roca reservorio o el índice de madurez. es decir los valores de parámetros orgánicos. 3. Extracción termal combinada el y cromatografía de pirolisis de gas que dan un análisis detallado de hidrocarburos presentes en una muestra de roca. esto permite la comparación de gas que viene de la fuente con aquéllos presentes en el barro taladrado. La estimación Semicuantitativa de la cantidad de petróleo generada también puede obtenerse usando fuentes potenciales y proporciones de transformación. Para obtener información más detallada sobre la composición química compleja de la materia orgánica y para determinar sus parámetros cinéticos a ser usados para el modelado. Estos métodos sofisticados se necesitan para: 1. kerogeno o betún. Ellos también proporcionan una buena indicación de la naturaleza de los hidrocarburos generada. 16. 3. Estos "screening methods" y las herramientas del modelado simples evalúan la distribución de la roca reservorio y su madurez satisfactoriamente a lo largo de una cuenca.4 OTROS MÉTODOS GEOQUÍMICOS Una vez protegidos los análisis de la muestras de roca se ha realizado sistemáticamente e interpretado las preguntas específicas que normalmente aparecen en el curso de una exploración de una cuenca que requirió el uso de análisis más sofisticados. Medidas de TOC (Leco. algunos llevados a cabo en las muestras de rocas. Rock-Eval). Para cruzar y chequear la información disponible como ambiente de deposición. 4. asumiendo datos sísmicos disponible. 1. el tipo de materia orgánica y su evolución termal (método de Tmax). Carmhograph. 2. y del hidrocarburos a ser generado (obtenido por la pirólisis de kerogeno).3 APRECIACIÓN GLOBAL DE LOS "SCREENING METHODS" Los siguientes "screening models" son descritos a continuación en el capitulo II-2: .Note la influencia del apaciguamiento rápido durante el Pliocene que provoca el ahondando del aceite y ventana de gas que se calculan para estar respectivamente a 5900 y 7900 m.

hidrógeno. Termómetros minerales que son esencial para saber índices de la maduración e información sobre eventos termales paroxismales relacionado a las fases del orogénica/volcánica. hidrógeno. es útil para la interpolación entre muestras analizadas. principalmente de vitrinita como una herramienta eficaz para medir la madurez de carbón y se aplicó pronto al kerogeno. (c) la Fluorescencia de la materia orgánica en la que depende su evolución termal y sobre todo revela el principio de la generación de aceite para un tipo particular de componente orgánico. 16. 142 . 2. Se usan métodos ópticos casi sistemáticamente completo para determinar el tipo de materia orgánica y ambiente de deposición (palinofacies) y también para cuantificar su evolución termal. Un procedimiento analítico para el estudio de piedra de fuente y correlación entre la fuente mece y aceite y se da gas en Fig. al negro para el rocas s del maduras. Ellos incluyen: (a) Reflectancia de macerales. El betún es sumamente rico en información química relacionada al ambiente del reservorio y en marcadores moleculares que dan testimonio a los progenitores biológicos específicos de la materia orgánica (biomarcadores). Wireline logs son una guía excelente para la apreciación de capas orgánicas ricas por probar y tomar SWCs. el azufre) da información del tipo de materia orgánica y a veces es una herramienta excelente para poner en correlación extractos de la roca . Las composiciones del isótopo estable (carbono. Los análisis fueron llevados a cabo en betún extraído de las rocas fuente y las muestras de aceite crudas se describe. (b) El Índice de Alteración Termal (TAI) es basado en el color de esporas y polen que varían de dorado amarillo para las rocas inmaduras. 3.4. el infrarrojo y espectros de NMR caracterizan estructuras químicas mostrando grupos funcionales y a alguna magnitud los resultados confirman de elemental análisis. nitrógeno y volúmenes de azufre represente en la materia orgánica es útil para identificar su origen y su evolución termal. Los análisis elementales: carbono. La aplicación de la geoquímica orgánica en la apreciación del petróleo potencial de una cuenca: 1. oxígeno. Se encontraron biomarcadores como herramienta poderosa para los reservorio correlacionando Gas y usando Cromatografia (GC) y Cromatografía de Gas acoplado con la Espectrometría de Masa (GC-MS).1. 4. 2. el inventario de moléculas orgánicas complejas en aumento está progresando rápidamente y su origen y el hábitat está estableciéndose sistemáticamente.

SEISMIC Tectonic Setting Grabens Intra Cratonic basin Margins Seismic Stratigrap hy Eustatic cycles

MUDLOG Lithology Fauna Energy Eh

ROCK SAMPLES Field samples Cuttings SWCs

* * *

OIL/GAS

Cores i > * * *

WIRE LINE LOGS 1 roc LOGS

TOC ROCK- HEAD EVAL SPACE ^ GAS * * _______ * * TEXTRACTIBLE! r» 1ATROSCAN

GAS COMPOSITI ON FRACTIONATION GC

"»»» »» »• THERMAL EXTRACT »»» »» » PYRO CHROMATO * * * * OPTICAL EXTRACTIO METHODS N ii »•>• >• ** • I:** »•»( REMOVING STABLE OF ROCK ISOTOPE MATRIX S PALYNOFACIE ELEMENTAL S MACEFtALS COMPOSITI REFLECTANCE ON ON ROCK SAMPLES FLUORESCEN SPECTROSC OP. ENV. OF DEPOSITION CE L METHODS PALEOBATHYMETRY ENERGY GAS * MINERAL PALEO CHROMATOGRAP THERMO METERS HY GC MS BIOMARKERS STEREOISOMERS * * * Routing analyses on all samples * * Analyses on selected samples >*> Correlations * Additional methods

STABLE ISOTOPES ^SPECTRoT 1 METHODS

GC GC-MS BIOMARKER S STEREOISOMERS

Fig. 16.4 - el procedimiento Analítico para el estudio de la roca madre. Algunos métodos, como Rock-Eval y pirocromatografia se usan a menudo en el sitio del pozo. Ellos también permiten la deteccion de la migración de hidrocarburos, y de polución debido a taladrar aditivos.

143

Los modelos Monodimencionales simples (1-D) que se usan en las computadoras personales están disponibles en el mercado y son usados extensivamente por geólogos. Estos modelos calibrados de los pozos permiten el cálculo de los parámetros de la maduración, el tiempo del principio y de la cresta de la ventana de aceite, y el principio de la ventana de gas. Los modelos 2-D integrados más sofisticados también están disponibles. Sin embargo debido a su complejidad, ellos necesitan a las computadoras poderosas y deben ser usados por especialistas en institutos de la investigación y en compañías petroleras grandes. Estos modelos integrados deben tener en cuenta el agrietamiento primario y secundario. La parte relativa de estos dos procesos realmente no se conoce cuando depende de la proximidad relativa entre la roca madre y reservorio, fracturamiento, etc. Por consiguiente ellos son considerados como herramientas cualitativas o semicuantitativas. Es más, la geología y geofísica del área estudiada necesita ser bien conocida antes del modelamiento.

16.5 EXPLORACIÓN GEOQUÍMICA DE SUPERFICIE PARA PETRÓLEO Y GAS: NUEVA VIDA PARA UNA TECNOLOGÍA ANTIGUA Beneficios:

• Determinación directa de hidrocarburos. • Resalta el potencial hidrocarburífero de una cuenca, previo a una concesión.
Asunciones:

• Existencia de Microafloramientos de hidrocarburos. • La fuga de hidrocarburos produce cambios en el ambiente próximo a la superficie. Estos cambios pueden ser detectados y mapeados. • La Anomalía en superficie, representa al yacimiento en profundidad. • Las bacterias utilizan gases como el propano, butano o metano como fuente de energía.

Existan unas bacterias oxidantes de hidrocarburos, las cuales metabolizan y destruyen los hidrocarburos cuando llegan a la superficie, también forman minerales y convierten los hidrocarburos en alcoholes, ácidos o dióxido de carbono. A mayor profundidad se producen bacterias anaeróbicas, las cuales son reductoras.

144

Características de las Microfugas

• • • •

Relevamientos Geoquímicos. Son de compleja distribución. Son predominantemente verticales. La fuga de gases a la superficie no requiere de mucho tiempo.

Método Convencional vs No Convencional

Sísmico y Geológicos

Geoquímicos

Diseño del muestreo

• Objetivo del Relevamiento: Reconocimiento con datos sísmicos, Evaluación de prospectos, desarrollo del yacimiento y monitoreo de producción. • Tamaño del Objetivo, Forma, Ambiente geológico, Topografía, Vegetación: Se realizan 3 intervalos de muestreo, a una profundidad entre 100 y 200 metros. • Consideraciones Logísticas. • Capacidad para muestrear a lo largo de líneas sísmicas. • Análogos geológicos para calibración. • Permiso, Cuestiones ambientales. • Experiencia previa.

145

Guiarse por la experiencia. Verificar las cantidades..Riesgos de Exploración Ejemplo: En 1110 pozos estudiados de varias compañías. el 89% tuvo una fuerte anomalía geoquímica de superficie. Limitaciones e Incertidumbres • Expresión geoquímica de la fuga de hidrocarburos es compleja y variada. Recomendaciones • • • • • Investigar métodos. Usar más de un método geoquímico ya sea directo o indirecto. • Acumulación de hidrocarburos pesados. • Muestreo insuficiente. • Existen muchos métodos a elegir. Conduzca relevamiento de calibraciones sobre un nuevo yacimiento. reservorios subpresurizados (presión 70% más de lo normal). Anomalías Negativas 480 Pozos Perforados 419 Pozos Secos (87%) 61 Descubrimientos (13%) Anomalías Positivas 620 Pozos Perforados 106 Pozos Secos (17%) 514 Descubrimientos (83%) De todos los descubrimientos comerciales. • La Anomalía de superficie generalmente no puede ser relacionada a un específico reservorio fuente o profundidad. 146 . Lo que buscamos es la evidencia de que el gas subió a la superficie. con la utilización de diferentes métodos y provenientes de varias cuencas.

000m3/día. meteorización y transporte de yacimientos primarios. En países en vía de desarrollo. leyes de 0. no confundir con lavadero de oro que corresponde a las labores de beneficio del placer. al mismo precio y costo de explotación.3 g/cm3). 147 .1 DEPÓSITOS DE PLACERES Los depósitos de placeres se han formado en todo el tiempo geológico.2 g/m3 pueden ser rentables en yacimientos con un volumen de mineral explotable del orden de decenas de millones de metros cúbicos. amalgamación o cianuración). Una importante parte de la producción mineral de oro se obtiene de placeres actuales o fósiles. Tratando volúmenes del orden de 5. La mayoría de los placeres son pequeños y a menudo efímeros ya que se producen sobre la superficie terrestre. un placer aurífero con leyes de 1/gramo/Tm puede ser rentable. La explotación por dragado de gravas aluviales es una de las más baratas. Lomonosov fue uno de los primeros científicos que reconoció que los placeres resultan de la fracturación. Las condiciones para que ocurra una concentración gravitacional de minerales pesados son: 1. El tamaño de los granos de oro decidirá el sistema de concentración (mecánico. y que se concentran a lo largo de los sistemas aluviales. aunque puede ocurrir también en sólidos y gases. generalmente por agua. pero su explotación es posible debido a que se encuentran en materiales sueltos. Alta densidad de la fase mineral (Ej. Los placeres corresponden a una concentración gravitacional de minerales pesados por fluidos en movimiento. Au 19. 4. 2. 3. con gastos de explotación bajos.000-10. Alta resistencia química a la meteorización (no reactivo). de manera que muchos de ellos son erosionados y solo excepcionalmente son enterrados como para preservarse como paleoplaceres. Un Placer aurífero corresponde al tipo de depósito mineral. no requieren de molienda y pueden explotarse con plantas relativamente baratas. La mayoría de los depósitos de placeres son de baja ley. y precios de 11$/gramo de oro. pero la mayoría son del Cenozoico a Reciente.17. PROSPECCIÓN GEOQUÍMICA DEL ORO 17. generalmente en o sobre el nivel de base para la erosión. Durabilidad mecánica (física). Liberación de la fuente de roca original (meteorización).

se basa en los puntos siguientes: 1. hielo. a igualdad de contenido en sustancias útiles y de volumen de mena. Más del 96 por 100 de la producción mundial de titanio se obtiene a partir del rutilo de las playas australianas. La mitad del mercado mundial de casiterita procede de Malasia y se obtiene a partir d placeres costeros. y métodos sencillos pueden ser aptos para la explotación. Las ventajas económicas de los placeres. Permiten explotaciones a cielo abierto con impactos ambientales bajos y rehabilitación natural de la explotación en tiempos relativamente cortos. responsable de la alteración o disolución de los minerales inestables y un efecto de selección en función de la densidad. los minerales que tienen interés económico. La acción del transporte provoca: un efecto de desgaste que hace que sólo los minerales de mayor dureza superficial pueden resistir su acción. lo que permite trabajar a diferentes ritmos. un efecto de acción química. el corindón (rubí y zafiro). el topacio. 2. responsable de la concentración de los minerales útiles. tratamiento y concentración. 4. El modelo genético de los placeres es un modelo sedimentario convencional. que han sido previamente liberados en las rocas del área fuente por acciones climáticas y biológicas. Muchas gemas. son innecesarias en la concentración de minerales a partir de placeres. se recuperaran a partir de placeres. forma y propiedades de superficie. sin que el inmovilizado de capital haga sentir su peso sobre la rentabilidad de la explotación. gran parte de la producción mundial de platino se obtenía a partir de placeres en Colombia y en los Urales. aire. el berilo (esmeraldas). gravedad) moviliza estos minerales útiles. El niobio y el tántalo se obtienen a partir de placeres de columbitatantalita. El grado de mecanización de la explotación es de la flexibilidad absoluta. No exigen preparaciones costosas para su explotación. trituración y concentración de la minería metálica.En el pasado. Las labores de machaqueo. donde existen. los crisoberilos (alejandrina y cimofana). actualmente es un subproducto de la minería del níquel. con contenidos del orden de 2 a 6 gramos/tonelada. como los diamantes. 3. ya que el grado de “liberación” del mineral útil es total por la misma naturaleza del proceso genético. con la existencia de un área fuente. la ilmenita. la acción de mecanismos de transporte (agua. constituye un recurso submarginal de la obtención del titanio. 148 . otro mineral típico de placeres. El costo de arranque y transporte es bajo por la misma naturaleza de los depósitos. el circón. más o menos diseminados.

feldespatos y apatito. calcita. cuarzo. magnetita. ilmenita. Kimberlitas Diamantes Ilmenita. topacio. enstatita. Aureolas de metamorfismo Sheelita.. plagioclasas cálcicas y apatito. torio y niobio Feldespato potásico. almandino. ilmenita. circón y gemas Cianita. Ofiolitas Platinoides. cromita. Carbonatitas Rutilo. minerales de uranio. esfena y apatito. espodumena. petalita. magnetita piroxenos y olivino. cromita y Granates cromíferos. alto grado sillimanita. turmalina. tierras raras. monacita. magnetita. fluorita y esfena.. circón. rutilo. Platinoides Casiterita. cianita. piroboles. zirconio. Ilmenita. tierras raras. berilo. feldespatos y circón. greissen y pegmatitas asociadas. plagioclasa cálcica y epidota. rutilo. piroxenos. Sienitas nefelíticas y rocas peralcalinas Circón. Piroboles. piroboles. monacita. magnetitas titaníferas. de contacto gemas wollastonita. cuarzo.. columbita. calcita. piroboles. feldespato potásico. tantalita. espinela. augita. granates y apatito. piropo. circón y Diópsido. Wolframita. 149 . grosularia. magnetita.Procedencia Mineral económico Paragénesis mineral Rocas ultramáficas y máficas incluyendo piroxenitas y noritas. minerales de uranio y torio fluorita. rutilo y oro Basaltos Magnetita e ilmenita Olivino. plagioclasas cálcicas. Granitoides. Metamorfismo regional de Oro.

Ta. WO3. Au. ReO. Esto implica que su eventual explotación será mucho más costosa y que deben ser extraordinariamente de alta ley o contener minerales valiosos como el oro para ser rentables. Sn. cromita. Pt. aunque puntualmente pueden aparecer concentraciones locales ligadas a torrentes efímeros. Pt. Ta. En el caso de paleoplaceres (placeres antiguos preservados en secuencias sedimentarias) estos probablemente estarán litificados. Pt. 150 . Nb y gemas FLUVIALES Au. Con el aumento de la distancia desde el área fuente se produce un enrarecimiento por desgaste mecánico y/o disolución química.17. Nb y gemas GLACIARES Au (raros) b). Sin embargo.2 TIPOS DE PLACERES AURíFEROS Medios de sedimentación en ambiente continental y de transición a). Zr. Sn (Ta. Placeres en cordones paralelos a la costa asociados a la línea de rompiente. Nb. Ta. Sn. En la desembocadura de ríos y fundamentalmente debido a la interacción con el medio marino pueden aparecer pequeñas concentraciones. Fe. Depósitos glaciares mal clasificados y sin estratificación.Medios continentales: ELUVIALES Alteración «in situ» de minerales lábiles y lixiviados de iones y coloides. diamantes y corindón) DESIERTOS Au. oro. Fe y ReO Dunas costeras procedentes de la erosión de depósitos de playa. Zr. ilmenita. EÓLICOS Ti. rutilo. Zr. gemas COLUVIALES Au. Nb y concentran deben ser químicamente estables. Pueden conservarse fósiles en Ti. Los placeres auríferos son quizás los más conocidos entre este tipo de depósitos. Sn. rubí. Pt. pero los minerales que cumplen esas propiedades en distintos grados son: casiterita. Características relacionadas con depósitos eólicos.-Medios de transición: PLAYAS Movimientos gravitacionales de material alterado y selección en función del tamaño y densidad en medio viscoso. cobre. WO3. Todos los minerales que se Au. columbita. Fe y ReO DELTAICOS Ti. platino. WO3. Pt y Sn situaciones transgresivas. granate.. Pueden aparecer en muchos subambientes relacionados con sistemas fluviales y a distancias de pocos Km. magnetita. safiro. su granulometría es sensiblemente inferior. del área fuente. La acción del medio marino y/o el medio costero en la plataforma de ablación del glaciar pueden dar lugar a concentraciones locales. monazita. inclinados y parcial o totalmente enterrados bajo otras rocas también litificadas. diamantes. xenotima y circón.

vetas con oro o con casiterita. estos pueden gradar hacia abajo a vetas meteorizadas. pero una clasificación genética simple. Placeres de playa: concentración por efectos del oleaje de playas. Placeres eólicos: concentración en medio gaseoso en movimiento (viento). Placeres eluviales: acumulación en un medio sólido en movimiento. el que tiene una ley recuperable de 0. Residuales: Acumulados inmediatamente encima de las rocas madres o fuentes (Ej. Fig. También hay ejemplos de conglomerados diamantíferos Cretácicos cerca de Estrella Do Sul en Brasil y en el prospecto de Max Resources en Autralia occidental. a saber puede ser: • • • • • Placeres residuales: acumulación in situ durante la meteorización. Existen numerosas clasificaciones de placeres.23 quilates2/m3 con aproximadamente 60% de piedras con calidad de gema. Eluviales: Típicamente formados en pendientes de montañas en "acarreos" e incluyen minerales liberados de la roca fuente cercana (Fig 1). Este último consiste en un conglomerado Terciario de 2-3 m de potencia y 2-3 m bajo la superficie. 151 . por lo que Sudáfrica por mucho tiempo ha sido el mayor productor de este metal precioso.los paleoplaceres del Precámbrico del Witwatersrand de Sudáfrica constituyen una de las mayores concentraciones de oro del mundo. 1) por descomposición y remoción de materiales más livianos de la roca. Placeres aluviales: concentración en un medio líquido (agua).

Placeres de Playa: En las playas el efecto del oleaje y de corrientes costeras también puede producir la concentración de minerales pesados. Las olas lanzan material a la playa y la resaca arrastra los materiales más livianos. Esto produce una concentración parcial por reducción del volumen. La fácil extracción ha hecho que sean muy buscados y ellos han sido la causa de las "fiebres" de oro y de diamantes (Ej. Incas). un proceso que continúa con el deslizamiento pendiente abajo. Las variaciones de nivel por las mareas también son relevantes.Los minerales pesados se concentran sobre la superficie pendiente debajo de la fuente. Egipcios. mientras los minerales más livianos y noresistentes son disueltos o arrastrados pendiente abajo o volados por el viento. Es obvio que para que haya un depósito de interés económico mediante este proceso incompleto de concentración se requiere de una fuente rica. fiebre del oro de California y del Yukón en el Siglo XIX). Consecuentemente los placeres de playa se forman en la actualidad en sectores donde los vientos dominantes son oblicuos a la costa y existen corrientes marina paralelas a la costa. los cuales son transportados por la deriva a lo largo de la costa.6). porque grandes mareas exponen una faja mayor de playa para la acción de las olas. sobre todo durante la acción del oleaje durante tormentas (Fig. de modo que se producen concentraciones de minerales pesados en las playas. los materiales económicos se han concentrado en bolsonadas en las superficie de la roca subyacente al material no consolidado (circa). Placeres Aluviales: Este ha sido uno de los tipos de placeres más importantes históricamente y la minería primitiva correspondió a este tipo de depósitos (Ej. Esta situación 152 . En algunas áreas con placeres eluviales. puesto que ambos factores promueven la deriva a lo largo de la costa.

depósitos de arenas ferríferas de titanomagnetita de North Island. arenas de rutilo – circón –ilmenita de Australia del este y oeste y arenas de magnetita de la North Island. ilmenita.ocurre en las costas de Australia y Africa. la generación de dunas es un fenómeno común en sectores costeros e implica movimiento de materiales clásticos y obviamente se mueven más fácilmente los materiales más livianos. la cual pueden ser rocas costeras o vetas aflorantes a lo largo de la costa o fondo marino. Nueva Zelanda. Ej. magnetita. placeres de playa en costa occidental de la isla de Chiloé. Chile. Nueva Zelanda. en Chiloé el material original corresponde a morrenas glaciales retrabajadas por el mar. Obviamente para producir estas concentraciones debe existir una fuente. donde existen importantes concentraciones de minerales pesados. placeres diamantíferos de Namibia. rutilo. xenotima y circón. Ej. los que se estima que contienen más de 1000 Mt de titanomagnetita. Alaska. Existen placeres de playa importantes por su producción de rutilo y circón que se extienden por 900 km en la costa oriental de Australia. monazita. arenas de ilmenita – monazita – rutilo de Travencore y Quilon. Están en sedimentos cuaternarios que forman una faja costera de hasta 13 km de ancho y generalmente 30 a 40 m de potencia. placeres de oro de Nome. Placeres Eólicos: Los más importantes se producen por el retrabajo de placeres de playa por el viento. 153 . Los placeres marinos recientes se presentan a diferentes niveles topográficos debido a cambios del nivel del mar durante el Pleistoceno. de modo que se concentran o reconcentran las acumulaciones de minerales pesados. Los minerales más importantes de placeres de playa son: casiterita. India. oro. o aporte de ríos u depósitos más antiguos retrabajados por el mar. diamante.

17. et 154 . similar a las existentes en El Tatio y Puchuldiza en el Norte Grande de Chile o como fumarolas o solfataras. Pb. Bi. Los depósitos epitermales se encuentran de preferencia en áreas de volcanismo activo alrededor de los márgenes activos de continentes o arcos de islas y los más importantes son los de metales preciosos (Au.3 DEPÓSITOS EPITERMALES Los depósitos epitermales son aquellos en los que la mineralización ocurrió dentro de 1 a 2 Km de profundidad desde la superficie terrestre y se depositó a partir de fluidos hidrotermales calientes. Los fluidos se estiman en el rango desde <100ºC hasta unos 320ºC y durante la formación del depósito estos fluidos hidrotermales pueden alcanzar la superficie como fuentes termales. Ag). aunque pueden contener cantidades variables de Cu. Zn.

los cuales son más oxidados y ácidos. Los fluidos de AS más calientes y ácidos penetran más en las rocas huéspedes originando 155 . clorurados a niveles más profundos) y para fluidos de baja sulfuración la precipitación de metales ocurre cuando el fluido hierve al acercarse a la superficie (ebullición). Los fluidos de BS generalmente forman vetas de relleno con metales preciosos o series de vetas/vetillas más finas.La mineralización epitermal de metales preciosos puede formarse a partir de dos tipos de fluidos químicamente distintos. En los de alta sulfuración el azufre se presenta como S4+ en forma de SO2 (oxidado) y en los de baja sulfuración como S-2 en forma de H2S (reducido). denominadas “stockwork” o “sheeted-veins”. Los fluidos de alta sulfuración (AS) se derivan principalmente de una fuente magmática y depositan metales preciosos cerca de la superficie cuando el fluido se enfría o se diluye mezclándose con aguas meteóricas. Los términos de alta y baja sulfuración fueron introducidos por Hedenquist (1987) y se refieren al estado de oxidación del azufre. pero también pueden circular por niveles de rocas permeables y eventualmente mineralizar ciertos estratos. Los de “baja sulfuración” son reducidos y tienen un pH cercano a neutro (la medida de concentración de iones de hidrógeno) y los fluidos de “alta sulfuración”. En ambos tipos de depósitos (BS y AS) los fluidos circulan hacia la superficie a través de fracturas en las rocas y la mineralización a menudo se presenta en esos conductos (mineralización controlada estructuralmente). Los fluidos de baja sulfuración (BS) son una mezcla de aguas-lluvias (aguas meteóricas) que han percolado a subsuperficie y aguas magmáticas (derivadas de una fuente de roca fundida a mayor profundidad en la tierra) que han ascendido hacia la superficie. Los metales preciosos han sido transportados en solución como iones complejos (en general bi-sulfurados a niveles epitermales. Los metales preciosos en solución derivan directamente del magma o pueden ser lixiviados de las rocas volcánicas huéspedes a medida que los fluidos circulan a través de ellas.

Los de AS pueden ser más ricos en As y Cu con razones Au/Ag más bajas. carbonato. Mientras mayor es la ley. pirita y enargita. La exploración geoquímica de estos depósitos puede resultar en distintas anomalías geoquímicas. Los depósitos de oro de BS pueden contener cantidades económicas de Ag y cantidades menores de Pb. Los depósitos de baja ley pueden tener hasta. Los sistemas de BS tienden a ser más ricos en Zn y Pb. dependiendo de la mineralización involucrada. en contraste los yacimientos de tipo pórfido o skarn presentan normalmente más alta fineza del oro (promedio 920). esfalerita y galena. alunita. menor es el tonelaje requerido para hacer una explotación económica. Los depósitos epitermales se presentan en muchos países incluyendo Japón. pero también diseminación en las rocas.cuerpos mineralizados vetiformes. porque la preservación de estos depósitos formados cerca de la superficie es más improbable en rocas más antiguas. y posiblemente más de 200 millones de toneladas (Ej. pirita. es decir el oro contiene apreciables cantidades de plata (color amarillo pálido a blanco) y en muchos casos se presenta como electrum (aleación natural de oro y plata). que corresponde al área de volcanismo que rodea al Océano Pacífico desde Asia del Sur hasta el oeste de Sudamérica. Un depósito de alta ley podría tener leyes de 10 a 150 g/t Au. aunque en el norte de Chile existen depósitos epitermales de edad paleocena (El Guanaco. mientras que los de baja ley en el rango de 1 a 5 g/t Au. La mayoría de los depósitos son del Cenozoico Superior. 156 . La cantidad de oro en cualquier tipo de depósito se calcula basado en la ley y tonelaje disponible. Indonesia. Chile y el oeste de EEUU. mientras los de sistemas auríferos de AS a menudos producen cantidades económicas de Cu y algo de Ag. los que se encuentran en el “anillo de fuego” del Pacífico. La fineza del oro (=Au/Au+Ag x 1000) en yacimientos epitermales es en general baja (promedio 685 en sistemas del Pacifico SW). Zn y Cu. mientras los de AS contienen cuarzo. Los depósitos epitermales contribuyen significativamente a la producción mundial de oro y constituyen blancos de exploración que deben ser evaluados cuidadosamente sobre la base de la cantidad de metal que pueden proveer y a que costo. más bajos en Cu y con razones Ag/Au más altas. El Peñón). Otros minerales asociados con los de BS son cuarzo (incluyendo calcedonia).

3 g/t Ag. El efecto pepita es más marcado en depósitos que contienen oro grueso (mesotermales). los resultados de sondajes ofrecen una visión limitada de un depósito y sus resultados pueden ser difíciles de reproducir. Sin embargo.. Por ejemplo la presencia de otros metales en la mena pueden aumentar el valor del depósito y muchos depósitos epitermales contienen importantes cantidades de plata y/o cobre.1 gr). pueden ser importantes para calcular la importancia económica de un depósito epitermal.Mina La Coipa en el distrito de Maricunga con 52. Los análisis de oro. mientras que es de menor importancia cuando el oro está finamente diseminado como en la mayoría de los epitermales.58 g/t Au y 60.1 Mt con 1. pueden estar afectados frecuentemente por el “efecto pepita” en que los resultados de análisis son erráticos y caracterizados por escasos valores muy altos cuando la muestra ha incorporado alguna pepita de oro al azar y muchos valores bajo el límite instrumental o muy bajos en muestras que no contienen pepitas de oro. en particular. un sondaje puede interceptar una bolsonada de alta ley en un depósito que es principalmente de baja ley. La determinación de tonelaje y ley de un depósito se obtienen por análisis (ensayes) de muestras de sondajes. Por ejemplo. Oviedo et el. Altas leyes en tramos cortos (“interceptos”) pueden ser tan importantes como bajas leyes en tramos más largos y ambos tipos de depósitos (alta o baja ley) pueden ser explotados económicamente. La reproducibilidad de los análisis en estos casos también es afectada y el efecto pepita solo puede disminuirse con análisis de muestras de mayor tamaño. 1991). En muchos de ellos se calcula la ley en contenido de oro equivalente (correspondiendo al equivalente en gramos de oro del valor de metales contenidos). Otros factores. de modo que en la mayoría de los casos de evaluación el contenido de estos metales en los depósitos se expresa como la cantidad de fino (metal contenido) en onzas. ley de corte 1 g/t Au equivalente. dando la apariencia de una ley más alta que la que realmente existe. además del tonelaje y ley. El comercio del oro y plata se realiza en onzas troy (31. mientras que los de alta ley son frecuentemente más pequeños. 157 .

tales como la arsenopirita.El precio del oro (y de otros metales) es obviamente importante en la evaluación económica de un depósito. Los métodos de recuperación para el oro epitermal pueden involucrar flotación. muchos son factibles de explotar a rajo abierto. El oro que presenta dificultades para su extracción metalúrgica se denomina “oro refractario” y es característico de menas sulfuradas. conductos de agua y plantas de tratamiento) puede ser necesaria previo a la explotación del depósito. El costo del procesamiento va a aumentar si el oro está contenido en minerales que son difíciles de procesar. Muchos depósitos epitermales se presentan en regiones remotas de países subdesarrollados y la construcción de infraestructura (caminos. pues los precios bajos (como los actuales) pueden hacer que los depósitos pequeños o de baja ley no sean económicos y lo mismo vale para aquellos depósitos cuyos costos de producción sean muy altos. 158 . las que deben ser previamente oxidadas (tostación o biolixiviación) para poder recuperar el oro. Estos gastos aumentan el costo de una operación minera y deben considerarse al calcular la factibilidad económica de un depósito. El método de minería y procesamiento del mineral son también factores importantes en la economía de un depósito. líneas eléctricas. lo que es menos costoso y permite la explotación de leyes menores. Dado que los depósitos epitermales se forman a profundidades de menos de 2 Km (menor profundidad si la erosión los ha exhumado). cianuración por agitación o cianuración en pilas. Los depósitos más profundos o controlados estructuralmente (vetas) pueden explotarse solamente por métodos subterráneos más caros y requieren de leyes mayores para constituir yacimientos económicos.

38 Platón. 35 Bradshaw. 33 Cannon. 5. 4. 38 Newlands. 4 Webb. 4 Vinogradov. 5 John. 5 159 . 65 Garret. 6. 46. 4 Ward. 33 Hawkes. 4 Mendeleïev. 39 Bloom. 5 Chancourtois. 5. 3 Ginzburg. 39 Meyer. 39 Lakin. 47 Govett. 3. 5. 4 Smith. 39 Rankama. 8 Huff. 3.INDICE DE AUTORES Aristóteles. 4 Goldschmidt. 5 Warren. 6 Vernadsky. 38. 5 Boyle. 38 Fersman. 4 Vogt. 39 Demócrito. 38 Dalton. 4. 5 Lovering. 5 Malyuga. 45. 39 Döbereiner.

7 Dalton. 14. 120 Biogeoquímicos. 85. 53. 32. 120. 89. 38 Newlands. 90. 5. 32. 155. 42 Oxidación. 65. 119. 7 Extracción Fría. 5 Boyle. 45. 6. 90. 8 Contaminación. 49. 40 Ph. 61. 155. 131. 74. 102. 118. 33 Hawkes. 3 Geoquímica. 99. 99. 150 Anomalías. 86. 118. 49. 138. 47. 88. 8. 27. 15. 160 Placeres. 89. 51. 31 Espectrometría. 72. 148 Elementos Traza. 130 Intemperismo. 80. 19. 151. 45. 6. 14 BATEA. 17. 5. 119 Eh. 66 FLUORESCENCIA. 33 Calcófilos. 39. 56. 47 Cannon. 140 AEROSOLES. 34. 117. 4 Mendeleïev. 39 Lakin. 98. 62 Garret. 130 Hidrogeoquímica. 4. 69. 4. 55. 63. 5 Litófilos. 141. 7. 10 Lluvia Ácida. 63 Fersman. 76 Fondo Geoquímico. 133 Ambiente. 102. 47 Litogeoquímicos. 47 Govett. 7 Geoquímica Orgánica. 3. 123. 129. 39 Demócrito. 4. 38. 147 Evaporación. 125 Aguas Residuales. 13 Huff. 86. 16. 70. 50. 6. 48 Bloom. 66. 132 Eluviales. 4 Goldschmidt. 47. 38 Número Cuántico. 152. 153. 3. 126. 7. 16. 99 Döbereiner. 7 Disolución. 156. 122. 8. 127. 14. 51. 97. 79. 68. 55. 7 Geoquímica Marina. 111. 8 Herbicidas. 7 John. 39 Atmófilos. 119 Biogeoquímica. 71 Aerosoles. 20. 7 Exploración Geoquímica. 92. 49. 15. 51. 49. 1. 17. 127. 98. 120 CICLO GEOQUÍMICO. 138. 48. 52. 4. 63. 7. 20. 97 Fusión. 85. 18. 113. 41. 50. 11. 66.INDICE DE CONTENIDO Absorción. 3. 7. 35 Bradshaw. 14. 50. 140. 158 Plasma. 33. 161 Geoquímica Agrícola. 53. 61. 39 Desintegración Radioactiva. 100. 117. 3. 10 Meyer. 141 Lovering. 116. 7 Ginzburg. 92 Biogeoquímica. 5 Chancourtois. 1. 151 Aristóteles. 3. 142. 5 Insecticidas. 7 Dispersión. 38. 68. 10. 125. 155 Periodicidad. 38 Ecología. 52. 119. 67. 147. 5. 152. 3. 152. 128. 90. 156 Emisión. 47 Atmogeoquímicos. 102. 5. 120 Bioquímicos. 46. 48. 163 Escala. 38 Ciclo Biogeoquímico. 157. 115. 73 Erosión. 5 Malyuga. 112. 97. 71. 51. 5. 46. 122 Cristalización. 7 Hidrogeoquímicos. 127. 39 Metalométría. 86. 114. 53 Paleoplaceres. 4. 31. 117. 16. 81 160 . 144. 119. 105 Dispersiones. 139.

47 Smith. 47. 4 Webb. 42 Radio Iónico. 4 Volatilización. 38. 6 Solubilidad. 39 Potencial Redox.Platón. 4 Reducción. 4 Vogt. 4 Vinogradov. 53 Residuales. 7 Provincia Metalogenética. 55. 51 Vernadsky. 52 Precipitación. 5. 5 161 . 35 Radio Atómico. 62 Ward. 39. 33 Provincias Metalogenéticas. 97 Tabla Periódica. 5 Warren. 35 Provincias Geoquímicas. 156 Siderófilos. 43 Rankama.

You're Reading a Free Preview

Download
scribd
/*********** DO NOT ALTER ANYTHING BELOW THIS LINE ! ************/ var s_code=s.t();if(s_code)document.write(s_code)//-->