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GEOMETRiA SAGRADA

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GEOMETRIA SAGRADA

Descifrando el c6digo

Stephen Skinner

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Prirnera edlcton en castellano: sepdernbre de 2007

Segunda edicion en castellano: agosto de 2008

Titulo original: Sacred Geometry. Deciphering the Code

Traduccion: Blanca Gonzalez Villegas

Bditado ongmalmerue en Gran Bretafia en 2007

par Gaia, una division de Octopus Publishing Group Ltd. 2-4 Heron Quays, Loridres E 14 4JP.

© 2007, Octopus Publishing Group Ltd Del texto © 2007, Stephen Skinner

De la presente edition: © Gaia Bdiclones, 2007 AJquimia,6

28933 Mostoles (Madrid)

Tel.: 91 614 53 46 . Fax: 91 618 40 12 e-mail: contactoswalfaomega.es www.alfaornega.es

LS.B.N.: 978-84·8445-.201-0

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La palabra geometria procede de un tirmino griego que significa, literalmente, «medicidn de la tierra». Mucho antes de que quedara reZegada al papel, se ocupaba de la medicion de los terrenos, una praaica que hoy en dia denaminamos aqrimensura. En la geometria se encuentran la medidon y construcdon de edifido: y la determinacion de las lin des que separan las tierras de una persona de las de atm. En un nivel mas elevado, esta cienda distinque entre los dominios de lo sagrado y 10 profano.

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Eudldes (325~265 ac.) fue el primero en resumir en detalle'los axiomas y teoremas de esta fascinante materia. Todo 10 que este sabio griego escribto acerca de la geomelria plana, en su obra Elementos, sigue siendo absolutamente valido y no ha sido corregido. en dos mil. alios. L Qu~ 00:0 tipo de geometrfa, quiza mas secrete o sagrado, podria haber sobrevivido escondido en la forma de los edifidos oen el trabajo de la naturaleza?

Por supuesto, no toda geornetrfa es sagrada, Bsta disdplina era considerada como un elernento util para ernplazar y construir edifidos que resultaran adecuados para las personas qUI: los fueran a habitat. Cuando agradaba a los dioses se convertia en «sagrada», Un temple, par ejemplo, puede ser sagrado si ha sldo construido con unas determinadas proporciones y esta onentado en una. direcdon concreta, Bsta preocupadon por las propordones y la direcdon es tan universal,

y se encuentra en tantas culturas, que necesariamente debe reflejar una realidad,

En este Iibro me propongo buscar aquellas medidas espedflcas que son sagradas porque ayudan a consagrar 0 a hacer sacros los edifidos: desde los drculos megalfticos de

la Edad del Hierro, pasando par los templos griegos y egipcios y las catedrales renacentistas, hasta las mas modernas consrrucciones organicas.

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lPor que dedmos que Ia geometria es sagrada?

De igual modo que los mimeros eran sagrados para los pitagorieos, asi la geometria 10 era para todos los antiguos griegos, pues se trataba de la forma mas concreta, y sin embargo mas abstracta de razonarnienro, Como verernos, la geometrfa es el modo arquetfpico de realizar patrones de muchas cosas; induso quiza de todas Las casas, ya sean empiricas (aquellas cuya expenenda puede sennrse pero no probarse), conceptuales, matemaucas, naturales a arqultectonicas.

Casi rodos los pueblos antiguos crearon sus temples y espados sagrados siguiendo de forma meticulosa los mimeros, la geomenia y las propordones correctas, La geometrfa rige el movimiento misrno de los cuerpos celestes y las estadones, Los constructores megaliticos de Gran Bretafia y los disefiadores de las piramides de Egipto aplicaron esta geometrfa sagrada a [a colocacon y orientadon de sus construcdones.

La geometrfa, en su forma mas pura y simple, es sagrada, Sin embargo esta basada

en la geornetria ordinaria y en las lormas geometricas de Euclides (ctrculos.trtangulos. cuadrados), asi como en las proporciones y la armonfa, AI igual que el crecimiento se expresa mediante la repetidon de patrones, el arte y el virtuosismo en arquitectura se expresan mediante la armonia, que no es otra cosa que la rependon de las mismas propordones. Las

________ _/NIRQQUCCiON . _

partes de un todo ni siquiera necesitan eSLaI en la misma propordon, sino que pueden ser un arrn6nico de dicha propordon.

las propordones sagradas estan regidas por dererminados mimeros como phi (1)), llama do tambien «razon 0 proporcion aurea», que aparecen una y otra vez en las obras de los antiguos griegos y en las de los arquitectos goticos de la Edad Media, as! como en el credmiento de los seres vivos. A traves de estos rnimeros, La geomema sagrada de los seres vivos y las perspectivas del arte y la arquitectura coindden,

EI estudio de la geometria sagrada

los griegos Iueron los pnmeros en instituir el estudio de los mimeros sagrados y la geometria, aunque es probable que aprendieran Los fundamentos en el antiguo Egipto. EI mundo arabe conservo estes conocimientos durante la Alta Bdad Media, unos conodrnientos que

ARRIBA. Los menhires de Callauish, en la isla de L.8wi s I Escoe is). d alan de 1.800 ae. y esllin entre las primeras piedras que midio AleKander Thorn.

ABAJO. EI patron de crecimienlo de una "spiral logarftmica maatiene el mismo ;jugulo dude el celltro, con independencia de 10 grande que se haga.

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IIBAJO. La lambda p ilag6rica muestra 18 conexi';n existenle enlre numeros pares y los inlen/alos de I. "scala mosical.lo que conslruye un sistema arm6nico.

cornenzaron a retomar a Europa occidental. en el siglo xn. gracias a la aparidon de traducdones de textos arabes y griegos allatin.

En la Edad Media, el currkulo universitario basi co se denominaba trivium y estaba centtado en la gramatica, la retorica y la logica. Sin embargo, el curso mas avanzado,

el quadrivium (literalrnente. «cuatro asignaruras»), reflejaba la importancia de

la georrretria yla esrudiaba junto con la aritmetica, la astronomia y la nnisica, materias todos eilas conectadas con la geometria de Buclides y los numer~s de Pitagoras

(siglo VI aC.). La rruisica era considerada una materia aritmetica: las divislones entre las notas musicales adyacentes definen la

armonia y forman una aritmetica que se puede escuchar. La astronomia se basaba en

Ia aritmetica para calcular los movimientos-de los cuerpos celestes, mientras que la geomema definla las relaciones entre las otras tres materias. Propongo exarninar algunos de los secretes del quadrivium, que ya no se-ensefia

y practicamente ya no se aprecia.

Es cierto que el esrudio de la geometria sagrada ha atrafdo algunas teorias y a algunos teoncos bastante extranos. en particular a 10 largo de los ultimos trcinta afios. Como escribi6 el astrofisico Mario Livio en su libro La proporcitin aurea, se pueden dibujar to do tipo de figuras geometncas en cualquier plano. pero si sus vertices mayores no se encuentran en un punto fisico real, en una intersecdon

o en una esquina, las conclusiones que se extraen de dicha figura son, en el rnejor de los casos, arbitrarias y, en el peor, un absurdo.

La necesidad de los numeros enteros Los egipdos y los griegos ernpleaban el circulo, la elipse. el rnangulo. el cuadrado y el rectangulo para crear proporciones armoniosas en sus rumbas y templos. Sus ge6metras estaban lnteresados en los triangulos rectangulos pitag6ricos (por rmiltiples razones), las raices cuadradas asociadas, la relacton de un drculo con

un cuadrado. las propordones de mimeros enteros exactos sagrados como el 9 (en particular, las fracciones exactas cuyo numerador es 1) Y las relaciones entre los vohlrnenes de diferentes edificios.

A 10 largo de todas las epocas, desde las piramides egipcias a las catedrales goticas medievales, se ha puesto el enlasis en las dimensiones de mimeros enteros que se puedan medir con facUidad .. En mucho menor grado se ernplearon proporciones irradonales como la secdon aurea [representada por la letra gnega phi (11)) e igual a la propordon aurea], que genera la espiral logaritmlca, una de las curvas baskas de la vida y el crecim.iento.

Pitagoras demostrd como los mimeros enteros son fundamentales para la creacion gracias a la forma en que definen la armonfa, tanto en la musics como en las esferas celestes. Hubo que esperar hasta Johannes

Kepler (1571 -1630) para que se descubrieran las proporciooes exactas entre el periodo y el diametro de las 6rbitas planetarias que confirmaban 10 anterior. EI arqultecto

sir Christopher Wren colabor6 en la demostradon de las propordones asrronornicas e mcorporo geometrfa sagrada a la catedral de San Pablo de Londres.

Repeticion de patrones y formas

Platen (427-347 ae.) creta que todas las cosas creclan a partir de formas, geometrta simple en tres dimensiones y patrones inmutables que conforman la columna vertebral de Ia realidad. Durante dernasiado tiempo, sus ideas fueron consideradas misticas. pero la importancia ffsica de las Iormas simples y los mimeros estas siendo ahora confirmados por llsicos y biologos que han descubierto formulas esencialmenre simples, tales como la estructura del ADN (basada en la geometrfa de la helice y del penragono) y el patr6n del credmiento de las hojas de las plantas (basado en un angulo geomerrico fijo).

EI arquitecto romano Vitruvio (siglo I dC.) establedo la proporci6n maternatica y la armonia en la consrrucdon de edifidos. Cuando los detalles de su obra fueron redescubiertos en Europa, se emplearon para senrar las bases de los edifidos del Renacimiento creados par genies como Leonardo da Vinci (1452-1519) Y Donato Bramante (1444-1514), que fueron tanto artistas y geornetras como arquitectos.

'Iambien estaba muy viva la geometria sagrada en el mundo islamico, en el que la representacidn de formas humanas y animales estaba prohibida, Los patrones realizados con azulejos, los mosaicos y las caracterfsticas arquitectonicas atemporales (Ja cupula, 1a media boveda, la boveda de canon, el arco de herradura y las forrnas colgantes de estalactita)

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se convirtieron en el modo concreto de la expreslon geomemca.

La arquitectura gotica absorbi6 elementos de la geometrfa griega y de las proporciones de Vitruvio, y los maestros masones integraron en sus edificios el simbolismo geometrico y numerico, De forma inesperada el drculo. y no el triangulo 0 el cuadrado, se convirtio en el elemento de control basico del disefio de las catedrales goticas, Abundaba el simbolismo numerico, y los circulus, los rectangulos y otros poligonos se generaban con proporciones armoniosas y «celestiales».

EI Renacimiento trajo consigo un interes renovado y voraz por las teorias claslcas, ta obra de Aristoteles constituy6la base de debates sumamente acalorados, pues los . , teologos intentaban reconciliar su acercamiento experimental al rnundo con las doctrinas cosmolcgicas recibldas y Iijas de Ptolomeo Curiosamente no se trataba de una confrontacton de la doctrina cristiana can 1a filosofia griega, sino de un griego (Ptolorneo, respaldado por Ia Iglesia cristiana) con otro griego (Arisroreles. respaldado por los

lZaUIERoA lIustracl6n de Leonardo da Vinci de un icosaedro regular. tomada d. la obra de Luea Paeioli De divine proportione.

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Hoja2

. Olmo

AIlRIBA. Crecimiemo dB las huja. en las .amas de un olmo. un cerezo Y lin PBIlII, cada uno de los euales da como re.ullado u. numero de Fibonacci. Los ii"!lulos entre hojas pueden determinarse dividiendo el mimero de giros (cada unO de 360"1 por el numero de hojas que crece en ese espacio.

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Hoja8

Cerezo

PeTal

humanistas). Los textos hermeticos y las traducdones griegas Y Mabes de obras mas pracricas leudaban el fermento intelectual.

Los pensadores como Leonardo perdbtan en un mismo plano el me. Ia arquitectura y la anatornfa, y empleaban cualesquiera de eUos para Ia busqueda de los demas, La armonia y la propordon en la arquitectura podian estar basadas en la forma hurnana 0 en Ia geometria proyectiva de Ia perspectiva. Miguel Angel (1475 -1564) afirmo que e.l conodmiento de la figure humana era vital para la comprension de la arquitectura, Leon Alberti (1404-1472) sefialo que un edilicto debe parecer tan entero

como un organismo. Practice como stempre, Leonardo realize su lamoso dibujo del homo quadratus de Vitruvio para comprobar si el codo era una medida valida.

Los patrones y las formas que se repiten en la naturaleza, tales como La hellce y la espiral logarftmlca, la geometna del credrniento de las plantas y el fractal, son productos de la geomema intema del credmiento. A Leonardo Ie encantaba observar y dibujar estructuras vtvas, anatomia, alas de aves, arboles y olas,

Su tocayo Leonardo de Pisa (c. 11 70-c_ 1240) descubri6 una serie de mimeros que llegana

a ser conodda como serie de Fibonacd; su aplicadon en la realizadon de un mapa de los patrones repetitivos eo e1 credmiento natural tarde mucbo tiernpo en materializarse,

Las formas organicas insptraron a los arquitectos (como ell e1 caso de La catedral de Barcelona, obra de Antonio Gaudi) y a estilos artfsticos, como el art nouveau y el surrealtsmo. Culminaron en la compleja geornetrfa de estructuras, como el Goetheanum de Suiza y la Sydney Opera House, en las que basta cierto punto la cultura ha reernplazado a la religion como patron de la geometria sagrada .

Un puente entre los dioses y el hombre El proposito de un temple, una iglesia 0 UQa mezquita es proporcionar un espacio sagrado para que la gente pueda comunicarse con sus dioses y adorarlos. AJ ser sagrado, el espacio csta mas cercano a Dios, Iactllta la oradon y es el lugar propio de los sacerdo es. Un espado es sagrado cuando es puro y correcto en su estrucrura como para que el dios resida en el.

Las condiciones fundamentales de un espacio sagrado han side siempre una arquitectura adecuadamente proporcionada. una ubicact6n en el lugar correcto y una orientact6n en la direcei6n adecuada, Observernoslas en orden inverse.

La dlrecdon haoa la que se orienta un edifido sagrado ha sido siempre un asunto dave: las mezquitas 10 estan hada La. MeGI, mientras que los temples hindues (en su mayor pane) y las catedrales cristianas (en general) to estan hacia el este, Existen exceptiones notables como la catedral de Chartres, en Franda. que esta onenrada al nordeste. Los monumentos rnegalfrtcos como Stonehenge, en Inglaterra, dlspuesto tambien al nordeste, tienen orientadones dlferentes: estan colocados en relacion can orros monumentos cercanos slgulendo las denominadas llneas ley e incorporan, a menudo, alineamientos astronomicos reladonados con el Sol y la Luna. La geometrfa sagrada resulta necesana para localizar yalinear estas estructuras sagradas,

En el pasado tenia una importancia

suprema edificar las iglesias, los templos y Ins menhires megaliricos en un "punta de poder. •. En la China lmperial se empleaba el teng shill para encontrar el hsueh, 0 punta dragon, que propordonara el maximo de energia a Ins edificios importantes, en especial a los palacios, temples y tumbas,

ARHIIiA. Losp~lfI)nes cOP forma de remol i no del boton flora I: d eliDa marg aIila emplean.la geometria de

la espiralliurn basada en.la se,ie de Fibonacci.

INTRODucelON

La prtrnitiva Iglesia cristiana Ilego a publicar normas establedendo que, siempre que fuera posible. las iglesias nuevas debfan edificarse sobreantiguos «Iugares de paden, paganos. Este criterio se consideraba deseable pot tres razones: los geometras sacerdotales de la Iglesia tomarfan las riendas del poder, los adoradores de la anrtgua religion seguirfan acudiendo al lugar y las construcciones paganas ongmales serfan destruidas, Esto tiene unas implicaciones mreresantes, que veremos cuando estudiemos Ia geometrfa de las lincas ley.

Por ultimo, y como punta mas importante, Ia estructura en S1 misma debe atenerse a determinadas reglas geomerricas, Bstas normas han sido bien documcntadas: par ejcmplo. las dlmenstones exactas del ternplo ongmal del

ARHIIIA. llIs aguias dela cilledral de Cbartres, que simboli~p el Sol y 18 luna •. sonia palle mas evideDlu dB la gra n caDli dad de simbolismo geometrico jpcluido en su disefio.

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INTRODuce/QN

CERECHA. La esttue!urs de las hojas del helecho al desanrollarsa sigu, un patton repelilivo.

ABAJU. La misteriosa colina roccsa de Glastonbury es un punto focal, tanto de los alineamienlos ley quela rodaan como de peregrinos de I a Nueva Era.

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ley Salomon, en Jerusalen, estan registradas en dos pasajes de la Biblia. y las dos reconstrucciones subsiguientes que se hicieron dieron lugar a mas polemica sobre la geometrfa sagrada del edifido. De hecho, hubo personas dela epoca victoriana. como sir William Stirling, que escribieron vohirnenes completos acerca de las dimenslones sagradas del temple. Por su parte, la arquitectura de las catedrales goticas estaba basada en estas dimenstones regisrradas.

Los griegos, como inventores del cuerpo principal de la geometria, Ja aplicaron en detalle en la eonstruccion de sus tempi os. La arquiteetura gnega no e taba lempre basada en la muy alabada secdon aurea sino, como sucede en el Partenon, en fracciones y volumenes unirarios, En Bgipto. Ia geometrfa sagrada de la Gran Pin imide depende mas de la medida del seked (vease pagina 117) que de la propordon aurea, aunque tam bien encontramos esta ultima. Results sorprendente que la geometria sagrada de hebreos, griegos y egipcios poseyera unldades de rnedida comunes.

Es evideme que la geometria tambien es sagrada porque a menudo es el patron situado tras la mana de Dtos (en la estrucrura de los cristales. en el Ilujo del agua de un rio, en la forma en que se desenrolla una hoja de palma o en el crecimlento de la concha de un amonites), 0 sendllamente en el proceso del crecuniento mismo,

La tradicion continua

A 10 largo de los tiltimos siglos se han realizado rnuchos intentos de adapter geometrfa sagrada a la Gran Plrarnide de Bgipto de manera ·etroactiva; entre ellos se incluyen tnrerpretadones de la Biblia absolutamente deformadas, basadas en las dimensiones de la piramlde medidas en fracciones de pulgada, Pue a finales del siglo xx cuando se dleron

menta de que las dimensiones expresadas

en codas reales se ajustaban a la geomema eudidiana simple. Del rnismo modo, el estudio culdadoso y la m didon de las esrrucruras megalfticas europeas, que datan de la misma epoca q LIe las pirarnldes del antiguo Egipto, y de las lfneas ley que las conectan. tambien demuestran una clara geometrfa sagrada medida en canridades enteras de yardas megalfticas.

El mensaje que podernos redbir, alto y clare, es que el hombre antiguo era Ian lisro como el hombre moderno, La geometrfa que empleo en sus edificlos (que han durado miles de an os. ba tame mas que la vida media de una esrructura rnoderna. que suele ser de unos cien afios) todavia no se aprecia. eomprende 0 uttliza al complete por el hombre actual Esta geometrfa que Buclides enundo haec tantos milenios no ha sido considerada pane de las Iormas que se esconden tras la Iabrica de vida hasta hoy

en dfa, en que se ve como parte integral del metoda constructivo del Gran Geometra.

lNTRODUCCI6N

ARRIBA. EI Partennn, <:<ll\stlll\d<lIl1i{1i d1i{ <:11"",11 " la geometria mas sutil de los antiguos griegos, se ha mantenido en pie durante dos mil anos.

fZQUfERDA. Las lorma. de

la naturaleza. como las espectacular8s CUrViS organi cas de 10 Sydney Opera Kouse, son en la actualidad la base de muchos edilicios proia.nos.

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EL ORDEN ___ ESCDNDIDa

Los griegos [ueron los primeros que codificaron La geometrfa. Para ellos se trataba de una ciencia puramente abstraaa, similar a ta togica y basada en el entendimiento de las verdades, a diferenda de la ciencia prdctica que [avorecieron los egipcios. La geometria proporciono a los griegos una verdad absoluta que podia probarse una y otra vez con las herramientas mas simples: un compds y una regia recta.

Los griegos concebian at creador del universo en terminos de verdad absoluta y no como un dogma heredado, una sabiduria recibida 0 una creencia religiosa. Deducian que la forma y el numero eran esenciales para el universo. y que para llegar a fa realidad fisica la creacion partia de formas abstractas; cosas que podian ser apreciadas intelectualmente pero no asidas ni percibidas mediante los cinco sentidos. Las sutilezas del numero y 10 absoluto de la geometria

eran parte del mundo empirico, la estructura escondida tras La materia fisica.

scioD.

La geometria y los numeros son sagrados porque codifican el orden que se oculta detras de la creaci6n. Son los instrumentos empleados para crear el universo fisico. La simplicidad en el numero, la fraccion y La proportion aportan fa armonia y el rigor intelectual tanto del universo como de la geonietria de Buclides y de sus colegas geometras griegos. La aplicacion concreta de la universalidad de estos numeros. y La prueba de ello, se plasmaba en fa musica y en fa medicion.

Agrimensores del siglo XIII ~a la tierra can trilingulos ~os y metodos de

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Pitagoras puede ser considerado can todo merecimiento el primer fil6sofo importante que expreso daramente que los mimeros en sf mismos son sagrados y existen par derecho propio. Establecio distindones entre diversos tipos de mimeros, separando los mimeros primos y los mimeros perfectos de los dernas. Su division en pares e impares cre6la

lambda (A),. una figura cuyas propiedades siguen estimulando a los matemattcos y Iisicos modernos a descubrir casas nuevas acerca de la tabla peri6dica de elementos y acerca del universe.

EI descubrimiento de Pitagoras de que los mimeros enteros rigen las armonias musicales lc convcnci6 de que la armonia y la planificaci6n se encontraban detras del complejo universo. Razon6 que si los mimeros enteros creaban sonidos arrnoniosos, distintos de los discordantes, los mimeros debian estar detras de la armenia del universo en todos los niveles. desde los carninos seguidos por los planetas a las cuerdas de una lira.

Para que los arqueologos sean capaces de determiner los importantes numeros que han ayudado a crear las medidas de un edifido en particular; deben conocer las unidades concretes que ernplearon los arquitectos originales, Por ulrimo. observernos phi, un numero sumamente Intrigante que genera la propordon aurea, una raz6n que se repire a si misma, hallada una y otra vez tanto

en la naturaleza como en la geometna sagrada de muchos edifidos.

Pi tagoras y la ado racion .... delmimero

Pitagoras declare que los numeros eran sagrados~ que tenian una existencia independiente y real, y no se limitaban a ser marcas para con tar. Las reqularidades de estos numeros, ya fueran musicales, astronomicas 0 arquitectcnicas, eran.

sag ra das. Esta idea se encuentra en la rai: de fa geometrla sagrada. De heche, Pitagoras podria ser considerado el «padre de la geometr{a sagrada»,

Pitagoras (569-c. 475 aC.) nacio en la isla de Sames, en el mar Egeo. Tambien residio en la colonia griega de Croton, en el sur de Italia, y paso veinte alios en Egipto, donde aprendto matematicas y filosoffa. Puede que incluso viajara a Babilonia, donde habrfa conocido las marernaticas babiJ6nicas.

Pitagoras es indudablemente el mas importante de todos los que investigaron las

, propiedades sagradas y mfsticas de los mimero , aunque tambien hizo incursiones en la geometria. Es probable que aprendiera en Egipto 0 Babilonia el reorema que recibe su nombre y que define la longuud de los lados de cualquier triangulo rectangulo (veanse paginas 44-45). Dernosrro que si elevamos aJ cuadrado la longitud dellado (hipotenusa] opuesto al angulo recto (de 90°), obtenemos un resultado igual al de la surna de los cuadrados de los otros dos lades,

Dibuja un triangulo rectangulo cuyos dos lados mas cortos (a y b) rnidan exacrarnente una y dos unidades. respectlvarnente. Podras determiner la longitud de la hipotenusa ernpleando el teorema de Pitagoras:

Longitud de la hipotenusa- = = lado a2 + lado b'

Para hallar la longttud de la hipotenusa, eleva al cuaorado la longitud de los dos lades mas cortos y suma los resultados:

Hipotenusa2= 12 + 22 = 1 +4= 5

Par tanto, hipotenusa =

= rafz cuadrada de 5 (6 {S, 6 2,2360679)

Por tanto, la aritrnetica y la geometrfa estan inseparablernente unidas. Si medirnos los lados de un derto mimero de triangulos rectangulos. pronto observarernos que existe un abanico de dlrnensiones tipicas en rnimeros enteros Que se ajustan a este reorerna y reciben por ella el Hombre de «tenias pitagoricas».

are =3

ARRIBA. Triangulo pitagoricD que prueba que la suma de los cuadrados de los dos lados equivale 81 cuadrado de Is hipolenusH. Eolo sa mucs!ra griificamenle en esta iluslr8ciiio como 32 + 4' = 5'.

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...•. ABlTMEIICAPlJRA .

TERNAS

I PITAG6RICAS

lAd" a Lodo b Hipotmusa 345

7 24 25

8 15 17

17 144 {45

x

x x x x x x x x

ARRIBA. Teltactys sagrada, ligura pitag6rica que mueSlra CORIO I us numerus del1 814 suman 10. 0 decena. e I simbo 10 de

I. conclusiOn.

Bstas ternas pitagoricas eran consideradas mimeros magicos signiIicativos. Podemos encontrarlas en tablillas babilonicas que se remontan basta el afio 1600 aC.

En su intento par comprender la naturaleza de la armenia, y con ella la rnaquinaria del universe, Pitagoras investigo campos muy cercanos como la rmislca y descubrio la aritrnetica que se esconde tras los intervalos musicales y el tono de las notas (veanse pagtnas 22·23).

Pitagoras dedujo que si los mimeros pueden representar perfectamente las armonias de la musica, tambien pueden represeritar las armonfas del cosmos. La regularidad maternatica (aunque compleja) de los movimientos de los planetas y dernas cuerpos celestes (aunque Pitagoras no calcul6 que estas orbitas fueran elipticas) le

prop orcion a ron una mayor conlirmadon

de su teoria. EI gran matematico tambien equiparo las notas de las nueve musas griegas con los movimientos y los sonidos de los nueve cuerpos celestes (los siete planetas,

la esfera de las estrellas fijas jl un extrafio concepto denominado contra-Tierra).

x

La sagrada tetractys

Un ejemplo del modo en que las regularidades de los mimeros se hideron sagradas puede encootrarse en la tetractys,

en Ia que los pitagorlcos colocaban los cuatro prirneros mimeros (1. 2, 3,4) en forma triangular.

Los triangulos son las figuras geometricas mas estables, La base de este triangulo esta formada per el mimero 4 (el mimero de la justicia y el orden, segun los pitagoricos), Esta figura se denominaba «tetractys sagrada» y se supoma que contenia la contrasefia mediante la cuallos pitagoricos se reconodan unos a otros,

La suma de todos los mirneros de cada Unea de la tetractys (1 + 2 + 3 + 4) da como resnltado la decena (10), que era considerada la conclusion de un circulo complete. De heche, se encuenrra en el sistema decimal,

en la Cabala. eo los Troncos Celestes de los chinos y en muchas otras tradidones,

Lambda y la armonia del mundo

Lambda (A) es la duodedma Ietra del alfabeto gnego y tiene una forma paredda a una «v,, invertida. En su sllueta. los pitag6ricos inscribfan siete mimeros (1. 2, 3,4, 8, 9 Y 27) (vease pagina 19). Esta lambda pitagorica simbolizaba muchas cosas, como por ejemplo:

• Los mimeros pares (con excepcion dell, que can mayor propiedad podria colocarse en el vertice) se colocaban a 10 largodel lado Izquierdo de la lambda. Se consideraban mimeros Ierneninos, pues indufan dualidad

y reman, por tanto. el potencial de partirse y reproducirse. La fernenino ha sido asociado tradidonalmente en la mayoria de las' culturas con el lado izq uierdo,

• Los mlrneros impares, aiineados a ]0 largo del lado derecho, eran masculinos. Los antiguos chinos tambien renfan el rnismo concepto de que la creadon comenz6 can el nurnero I (que era para elias masculine). se partie en dos (yin y yang) y progreso can un equilibrio entre los sexes. Lo masculino ha sido tradicionalrnente asociado con ellado derecho.

• Los mimeros del lado Izquierdo eran los rmiltiplos de 2; como diriamos en 121 era de la informatica, la aritmetica binaria de las potencies de 2.

• Bl lado Izquierdo de la lambda estaba Iorrnado por las potendasde 3.

~RIBA. tas Nueve Esferas que descienden del cielo B 18 Tierra con las Nueve Musas. desde ralla (liena). palando por

Clio (Luna). hasta Urania (Apolo enlronizsdol. sobre las estrelias fijas.

• Platen, en su obra Timeo, ernpleo la lambda para explicar las escalas musicales (veanse paginas 22-23).

Lambda en el Renadmiento

La lambda tuvo una gran importanda en el Renacirniento. La ilustradon de la pagina 20, que data de 1525. muestra los diferentes tipos de arlrmetlca. La figura Iemenina central represents a la Aritmetica, Alrededor de su cabeza (con un estilo propio de vifieta renacentista) podemos observar la leyenda

........................... .P.ITAGQRAS .. Y..H.AQO'RAC.10.N.DELN.UMERQ .... l ...

Typus arithmeticae, es decir, los tipos de aritmetica simbolizados por los dos hombres sentados aote sus escritorios. La figura de la derecha es Pitagoras (observa su leyenda cuidadosamente). que utiliza guijarros para calcular. La figura de la izquierda es Boedo empleando los nuevos numerales arabigohindiies. La lambda aparere en el centro de la falda de la figura femenina para unificar ambos estilos aritmeticos.

Durante el Renadrniento, rnuchos pensadores intentaron sintetizar los elementos de la cultura griega dasica, que llego a Europa

a finales del primer milenio a traves de las traducdones de las obras gnegas al arabe, Los originales griegos habian side destruidos por la ola de barbaros y celo cristiano que se extendio por Europa tras la cafda del Imperio Romano. ED la ilusrracton inferior podernos ver como la lambda se sima en correladon con los intervalos de la escala musical -en UIl grabado del libro de Francesco Giorgi (1455-1540) De harmonia mundi [Sabre la armenia del mundos, publicado en 1525- que une 1a lambda con los ruimeros pitagoricos y la escala'musical.

2

4

8

27

ARRIBA. La lambda representa la division pitagilrica de los numerus en impares. 0 masculinos (derecha), V pares. 0 femeni nos (izq u i erda).

ABAJO. Vers.ion de I. lambda comparada con Is escala musical, ebra de Francesco Giorgi. fraile franciscano veneelano. Tener en euenta que 10 Z debe leerse como 2.

·_·_··_·_·_··········,..9· .. ··[····

ARLTMETICA PUBA

Los sorprendentes secretes de la lambda Cualquiera que bserve la lambda se Ilegara a pregunrar par que Pitagoras se detuvo a los siete nurnero . LSe debi6 a que 7 era un mimero magico? Quiza, como protesor tntellgente que era, q uiso que nos preguntaramos que nurnero venia despues, aunque results bastante ubvio que la respuesta es. respectlvamente, 16 y 81.

ARRIBA. La Aritmelica, "estida de ro]o Icon lambdal. sefiala a Pilagoras {a su izquierdal, que esta contando con guijarros. y a Boecio, con numeros arabes d. astiln nuevo la su dsrecha].

. 20

El dulce dieciseis

El mimero 16 (el siguiente en el lado izquierdo de la lambda) tigura en el sistema hexadecimal can el que trabajan los ordenadores (hoy en dia dupJicado y cuadruplicado hasta 64 para aportar mas velocidad con 64 bits). Este mimero rarnbien consriruyo la base del segundo de los sistemas mas populares de adivinaci6n eo Europa durante el Renacimiento yen anos posteriores. Me estoy refinendo. por supuesto, al sistema de la geomanda. las dieciseis figuras geoma nncas, desde via hasta laetitia, al que solo Ia astrologfa superaba en importancia ell Europa. Mas tarde desapareci6 basta que volvio a ser resucitada por Ia Orden Herrnetica de la Aurora Dorada a finales del siglo XTX,

Hablando en puridad. Is geornancia es un sistema de adivtnadon que unhza puntas 0 marcas de arena que dan como resultado dieciseis figuras binarias. No tlene nada que ver con la practice china del feng shui. Sin embargo, hacia el afio 1870 el reverendo Yates, un misionero Ingles que luchaba par encontrar una palabra equi valente a los caracteres chinos que representan al (eng simi. adopto «geomancia» porque 5U diccionario rnencionaba vagaruente los conceptos «tierra» y «adrvlnadon». No se pare a considerar que la palabra ya hacie referenda a una practlca europea existence en ese memento y con la que no guardaba relaci6n alguns Asf, la palabra se convirti6 en una traduction de feng shill,

Ochenta y uno

El siguiente mimero del lade derecho de la lambda es e181, 6 34, 69 x 9. Es este un numero que recibe rnuy escaso respeto par parte de los numerologos. aunque results muy signiflcativo en 10 que se refiere a Is

estructura del universe. Su importancia viene presagiada par IAO, el nombre gnosnco de Dio . cuyas lerras suman 81. Bste valor se calcula con el sistema de la isopsephia griega

o. par emplear el termtno cabalistiro,

:£matria), muy cormin induso antes de la ipoca de Pitagoras y que asigna mirneros a la lerras:

I (to) + A (1) + 0 (omicron) (70) = 81 I (10) + A (1) + 0 (omega) (800) = 811

La lambda de la epoca modern a

£1 moderno pitagorico Peter Plichta ba re e cubierto varies de los secretos de ... lambda y los ba aplicado a Ia quirnica moderna. EI doctor Plichta es un polimatematico licendado en qufmica y

- ira. aunque piensa como un pttagorico

y acepta que los mimeros son partes reales, y con UDa existencla lndepeudiente, del marco del universe lisico.

El doctor Plichta se siente Iascinado par los numeros primos. tPor que, par ejempio, aparecen al azar en la serie de mimeros ruando contarnos de UJl0 en adeiante y no con algun tipo de orden regular? De heche, se hacen mas raros a medida que avanzamos. Ha recuperado ei «teorerna de los rnimeros primos" de Hadamard (1896), que indica que la disminucion de los mimeros primos que surgen en Ie secuenda numerics de UDO a infinite esta reladonada COIl el mimero de Euler, el logan tmo natural e= 2,718. Ha observado que este mimero rige tambien diversas leyes naturales, como la

de tntegradon radtacnva y la velocidad de escape. y se ha preguntado si los numeros primo tambien rigen la naturaleza de un modo similar.

Eo pri.ncipio penso en la tabla periodica de elementos. Iascinante para cualquier persona

.... _ ... P.ITAGORAS Y LAADDRACION DEL OIUMERQ

interesada en el orden del universe. Los elementos estables estan constituidos par elementos con mimero atomico I, 2, 3, ... ,83. Par encima de 83 (bismuto). los elementos como el 90 (torio) a 92 (urania) son inestables. De heche, algunos solo se pueden crear en laborarorio y luego dividlrse en otros elementos. en particular 91,89,88,87,86. 85 Y 84.

Sin embargo, y por alguns extrafia razon, los elementos con mimero atornico 43 y 61 (tecnecio y promecio) no exlsten de forma natural en ninguna parte del sistema solar. Por tanto, existen exactamente 81 elementos estables, el mimero de lAO y el nurnero lambda clave. Otro extrafio dato puagortco

es que los elementos pueden tener hasta diez variantes (0 isotopos). pero nunca ninguna mas. Como Pitagoras ya dedaro. el l O es el mimero de la termtnadon,

,- .---
H He
3 s • 7 • • , .
Li Be B C N 0 F Na
11 ,. 13 " ,. '. 17 re
No:. Mg - AI Si P 8 CI Ar
,. 20 " .. '3 •• 2 • ... .., ... .. 30 :)1 32 33 34 es ,.
K Ca 8c Ti V_ Cr Mn Fe Co Ni Cu Zn Ga Ge As Sa Br Kr
'" M •• •• " 4lI ., .. ., •• 47 .. ., ao " 52 .. ..
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Cs Ba 'La HI Ta W Ae Os Ir PI Au Hg TI Pb Bi Po AI Rn
" .. •• ' .. '" 100 1107 I,.. 1(19 1\. 1\1 '" '"
Fr Ra +Ac AI Ha 8g Ns Hs Mt Os Ag Uub Uug .. .. .. ., ,10. II"" I" BS '" '7 '" OIl ,. 7'1
Ce Pr Nd Pm Sm Eu Gd Tb Dy Ho Er Tm Yb Lu
so ., il2 .3 ~I" .105 ,1" 07 .. .. 100 101 102 100
Th Pa U Nil Pu Am em Bk CI Es Fm Md No Lr ARRIBA. La tabla periodic. de elementos muestra solo

81 elementos estables. Los elementos en casilfas amarlllas son inestables 0 no aparecen en 10 natureleza

__ l... .. ABI.rMEIiCA..P..U8A_ _.________ _

!

I

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-+ . llSlCa.,_. __ Yl . .r.aClOll y .. _nmne.r.o_s. e_n_er.D_s. _

!

Escuchamos el sonido porque percibimos las vibraciones del aire. El tono ref/eja la «velocidad» de fa vibration. Los instrumentos de cuerda permiten que se toque mas de una nota a un mismo tiempo, y las notas tocadas simultdneamente en un instrumenio pueden sonar de forma armoniosa ° discordante. Resulta sorprendente que esto no dependa de las preferencias musicales de una persona, sino de un orden objetivo. aritmetico, que subyace en las cuerdas vibrantes yen toda la musica.

T oca una nota pulsando la cuerda de una guitarra, A continuadon, divide en dos la longitud de la cuerda apretandola con un dedo y puis ala de nuevo. Bsrucharas una nota mas alta: el doble de la frecuencia de la prtmera. De heche, se trata de la misma nota pero una octava mas alta (<<octaVa)l hace referenda a las ocho notas de una escala mayor; vease tabla, derecha), Acortar la cuerda en otros puntos a 10 largo del mastil de la guitarra producenotas diferentes, que son otras longitudes fraccionarias, 0 rezones, de la nota original

ABAJO. Percepcion

de Raben Fludd del monocorde que divide 81 un ive rso y 18 8SCa I a music.al con las mismas diyjsiones_aritmetic8s.

Razones armoniosas

Lo curioso es que solo las rezones de mimeros enteros producen resultados armoniosos: la razon de la frecuenda vibratory a de la octave musical es 2: 1. Si se cambiaran las razones de las cuerdas

a 4,2 6 3,7 unidades de longitud, por ejemplo, el resultado serfa disonante. Este descubrimiento confirrna 1a creenda pitagorica de que existe algo espedal, sagrado lnduso, en Ios-mimeros enteros, En rnusica, estas razones de numeros enteros forman escalas, los ladrillos de

la nnisica, Cada razon tiene un nornbre y las que aparecen en negrita (vease tabla) forman una escala

diat6nica mayor (la escala de Da-Re-Mi. que nos results tan familiar ala mayoria], aqui en dave de Do mayor. Las razones permanecen constantes para cualquier dave.

El caracter de las escalas

Existen muchas escalas con diferentes «personalidades» musicales. Una escala menor, que ernplea la tercera menor en lugar de la tercera mayor, se suele considerar

INTERVALOS Y RAZONES DE LA ESCALA

NOMBRE RAz6N
Ttlnica 1:1
(nora pnmera 0 raiz)
Segundo
Tercera menor
1ercera rna vor
Cuarta
Quinta
Sexta menor
Sexta mayor
Septima mcnor
Septima mayor 8:15
Octava 1:2
(ocbo notas pOI
endma)
-Duodecirna NOTA

DO Unfsono; I. rmsrna nota

Denominada septima dornlnante

La nola una octava ma-s: alta. el doble de Irecu end.

Una quinta por endma de 13 OC!ilV,

melancolica. EI cambio (cadencia] de un acorde mayor a su version menor resulta tenebroso, y el cambio de menor a mayor redbe el nombre de «rercera de picardfa».

Los nnisicos emplean Ia personalidad de las dilerentes escalas y cadendas para demostrar el profundo potencial emotive que deriva de la subyacente aritmetica de Pitagoras, Para eI, la armenia musical era otra confirmation mas de que los mimeros enteros y las fra clones exactas son sagrados. mientras que las lracdones inexactas no 10 SOD. Las escalas penratcnicas, cuya version mayor tiene las mismas razones que las notas negras del piano, aparecen en la rmisica folklorica de todo el mundo y nos resultan familiaresa todos. Las encontramos en los himnos y en la musica popular y Iolklorica: la candon

,

.................... _MUS/£A. __ VlBBAC10N Y.NUMEROS ENI£B.GS .. 1 :

:

Amazing grace, par ejemplo. tiene una melodia pentatonica mayor.

Una nota suplementaria ailadida entre la cuarta y la quinta de W1a escala pentat6nica menor (la famosa «Data blue» del blues, el jazz y la rmisica rock) posee un caracter fuerte, Las culturas no europeas tienen escalas musicale-s diferentes (los chinos emplean escalas pentatonicas y los indios veintid6s DOtaS, como en una escala persa). pero el principle de las razones de rnimeros enteros siempre se cumple.

La belleza de la armenia

He aqui el dato dedsivo. si mueves el area de un violin sabre una placa metalica afinada en la que se ha espolvoreado un polvo fino (el mejor es el polvo de licopodio), los granos se alinean formando patrones complejos. Par tanto, los mimeros sagrados no s610 rigen las orbitas planetarias y la armonia musical, sino que estas notas tambien crean preciosas Iormas geometricas. Esto dernuestra la relation directa de determinados mirneros can determinados patrones de notas, y estes patrones son muy bell os. As! sucede tambien can la arquitectura: como co el caso del Partenon, 'cuando se dibuja partiendo de numeros sagrados y sus combinaciones, se obtiene UDa belleza que podemos perdbir de manera instintiva, pero que puede que no nos hayamos percatado de que esta Iirmernente basada en Ia aritmetica y la geometrfa sagradas subyacentes.

IznUIE~.DA. Pitagoras dascubre la armonia arilmetica del sonido. Observese que los martillos.las campanas, los vasos, las euerdas

y las flautss estan todos calibradDs como 4.6.8,9,12 V 16.

ABAJO. Oibu'jo jlroducido cubriendo de polvo una placa metiilica y moviendo un arco de violin por encima de alia para producir una frecuencia concrets.

.. .. 1'3··

1 _ARJIMETlCA, P',URA

__ j __ Elvalor de_las fracciones _

En el pasado, fa gente solia contar de doce en doce 0 de sesenta en sesenta y dividia de cabeza estos numeros entre l, 3, 4 u otro numero. Era mas facil trabajar

can 12660 porque estos numeros pueden dividirse entre otros muchos can resultado exacto. Ell 0 no puede dividirse de este modo. Toda fa esencia de contar se reduce a calcular fracciones de un todo y las proporciones de sus partes.

AB.AJO. Doce elementos pueden almacenarse de forma nawral en una caja easi cuadrada. mienfras que dial no sa agrupan tan comodamente.

Diez es s610 divisible entre 2 y 5. par 10 que no resulta muy flexible. Doce, sin embargo. es divisible entre 2, 3, 4 Y 6. Sesenta es mucho rnejor, pues puede dividirse entre 2,3,4,5,6. 10, 12. 15,20 Y 30. La idea esta dara, Par eso. en lugar de una serie infinita de dedrnales se pueden dividir cosas con mucha precision empleando un conjunto

de fracciones mucho mas pequeiio, como 1160, 2160, 3160, Y asi sucesivarnente.

Hace den afios habria resultado natural pensar en siete huevos contenidos en una caja de dace como 7112 del conteuido de la caja. La maternatica moderna demanda una respuesta decimal de 0,5833333. Ninguna dvtlizadrin antigua habrfa sonado con urilizar 0,5833333 para una cos a [an sencilla:

habrfan ernpleado Iracclones simples. Muchas fracdones 0 relaciones pueden represeruarse mediante un numero entero dividido entre otro. como 7112 6 2/3 (en Ingar de 0,6666666), Este sistema puede tarnbien expresar fracciones como rezones. Asf, 7/12 es 10 misrno que 7:12 y 2/3

es 10 mismo que 2:.3. Las fracdones se recuerdan mejor, son mas Hiciles de manejar y reflejan e1 valor exacto que debemos expresar.

La elecd6n del mejor divisor

La election del divisor (0 denominador,

la parte inferior de la fraccion] es de suma importanda, por 10 que debernos descubrir q1H:! divisores utilize un grupo concreto de arquitectos. constructores 0 una civilizaci6n. Una vez que hernos establecido este dato, podemos tradudr todas las medtdas precisas modernas tomadas en metros .. yardas, pies y pulgadas al sistema ernpleado por los consttuctores onginales. Cuando tenemos disponibles esos numeros enteros, Ia imagen se vuelve mucho mas clara y podemos disponernos a exarntnar el simbollsrno. el Significado y Ia utilizadon de los ediflcios.

Tomemos un ejemplo rnuy sencillo y fictido, Si encontraras un edifido que rnidiera

666 unidades de longitud (de memento no te pre<!cupes por el tipo de unidades) en lugar de 552,1563 metros, podrfas deducir razonablemente que el edifido tendna alga

Los' novenos

Un grUPQ significatlvo de decimales ss express con mayer facilidad corno novenos, 10 que results especialrnente imponante en las medk:ione:s griegas (1 Off) es el factor de conversilinentre el pie gr[e90 sstendar yel antiquo):

0,111 '" ~

1),222 = %

0,333 = % ,.,%

Y el patron siglue repitjendose ineluso par encima dell:

1.111 .... = '% 1,222 .•• =''1> 1,333 ... ='%

EL VALQR DE LAS fRACC10NES

IlIilUIERDA, los re lnjerus franceses resistiercn con el(ito la decimalizacida del tiernpo, y 10. "eloie. siguen tenie nd nse se rna min U IDS en cada hora an lug.,

de cien.

0.816

32,664

195.984

1,472

17.674

20,620

1,718

que ver con el Sol (e1666 es un numero solar stmbolico) 0 incluso can la Bestla de las Reveladones, Si midiera 552,1563 metros no lleganas a una deduccion semejante, He empleado un nurnero simbolico, que la mayoria MEDIDAS ANTJGUAS Y MOOERNAS

de vosotros habra reconoctdo, para que se vea -M-e-d-id- . ..,-s -a-co-n-v-c-rt-ir--M-d-ri-'co-(CI1-~_1-)-M-et-"-'c-o-(m-) --rm-p-e-r-ia-I ---lm-p-er-ia-[-

daramente 10 que qutero expresar, Por esc, en (pulgadas) (pies)

este libra mtentare dar, siernpre que sea posible, tanto la medida moderna como las cifras de la unidad antigua. La logica de estas medidas nos permitira dedudr mucho mas acerca de Ia geometrfa sagrada del ediflcio.

Cuando estamos sacando factures de conversion entre medidas modernas y antiguas. pronto se hace patente que las dllerentes gentes, lugares y civllizaoones del mundo antiguo compartian las mismas unidades. Tambien se ve claramente que existian conexiones definidas entre las medidas de casas aparenremenre mdependtenres, como Ia longitud, el peso, el volumen e incluso el tiempo. Esta unidad parece corroborar la presencia de medidas an riguas reales y stgniflcatlvas.

I pulgade megaliuca 2,074 0,020
I yarda megalitica 82,966 0,829
I Vat" mega I f rica 497,799 4,977
1 codo estandar 4M93 0,448
) code real 52,375 0.523
I rcmen 74,069 0.740
I pie romano 29,260 0.292
1 pie gnego 30.48 0.3048
J pie griego reconado 33,866 OS18
I estadio grlego IS288 181
I jl[eiro griego 3048 30 29,156

2.42,9

11 .. 52

0,96

12

1,000

13,333

1, III

7200

1200

100

25

ABITMEIK:AEUBA

La medici6n de la .. Tierra .. con dos.palos

~

ARRIS.A. Eratostenes. el hombre que' midio la circunferencia terrestra hace mas de veintid6s siglos. utilizo sola mente yeametria basica y ebservacren,

ABAJO. Db.lisco de Alejandria, cuya sombra variaba de longitud a 10 largo del anD. Gulza. "sto fue 10 que sugirio el metodo de Erato.tenes.

Gran parte de las afirmaciones de la cieneia moderna [ueron, de heche.

descubiertas hace miles de ahos y perdidas durante la Edad Media. Una

un geometra griego que vivio en Egipto hace mas de dos mil afios,

de ellas es el hecho de que La Tierra es esjerica, y el ge6metra que 10 afirm6 midio la circunferencia terrestre can enorme exactitud ... , utilizando simplemente dos palos.

26

Una nueva unidad de medida esta relacionada a rnenudo con algiin Ienorneno natural. Los patrones mas obvios son ei cuerpo humane (codo. palma, dedo), la astronornia (dia, afio] ola Tierra (Iongitud de un grade de longitud). No podemos afirmar can seguridad 10 que se utllizo para crear todos los antiguos patrones de longitud, peso o tiempo, pero sf sabemos que medidas se consideraron sagradas.

Cuando a prindpios del siglo XIX los franceses decidieron establecer el metro como su patr6n de longitud, 10 basaron en 1/40.000.000 de la circunferenda terrestre. LComo podian medirlo? Siguieron un metodo no mas sofisticado que el

de Bratostenes (t. 275-194 aC.),

Angulos de sombra

Bratostenes dedujo que, dado que la Tierra era una esfera, podia utilizar el Sol y la geometria de las lineas paralelas para medir la drcunlerencia terrestre. Vlaj6 (el mismo 0 sus ayudantes) ala ciudad de Siena (ceres de la actual Asuan. en Egipto) y encontr6 el punto exacto donde a mediodia del solstido de verano (alrededor del2l de junio en el hernisferio none) el Sol estarfa directamente sobre su cabeza. Bste es el memento del afio en que el Sol a1eanza su punto mas septentrional (en los mapas modernos se sefiala con el tropico de Cancer) y una vara vertical no proyecta sombre alguns.

Exactamente en ese momento mldio el angulo de la sombra que proyectaba una vara en Alejandria, el punto mas septentrional de Egipto y la ciudad cuya gran biblioteca dirigia. El angulo era de 7° 12 minutes.

los rayos del sol en Siena y Alejandria son paralelos, por 10 que ernpleando la geometrfa euclidiana (como se muestra en el diagrama) dedujo que d angulo producido por la posicion de estas dos ciudades can el centro de la Tierra era tambien de 7° 12 minutes.

.-\1 ej an drfa es tab a si tuada a 5. 000 esta di 0 S Je Siena, por 10 que infiri6 que:

Si 7° 12 minutos (es decir, 7,2°) = = 5.000 estadios, entonces 3600 (la circunferencia de Ia TIerra) =

'" 5.000 x 360 I 7,2 = 250.000 estadios

:-0.000 estadtos son 39.186 kil6metros, ..:::la medid6n sorprendenternenre ~cta para haber sido calculada por

= hombre con dos palos y una rueda de -edir en dos ciudades del anriguo Egipto. 2 esnmadon media modems (realizada

~ odo tipo de aparatos tecnol6gicos -·-';;imos) de la circunferencia terrestre es de

Centro de 10 TIerra

Ecuador

LAMEDI.clQN..DELA TIERRA CON DOS PALOS ... _ .. _

39.875 kil6metros, ilo

que supone una dilerencia de 1, 7 por roo:

Es este un experimento que, en teoria, cualquiera de nosorros podrfa realizar en la actualidad. pero su esencia estriba en una medici6n exacta y un conocimiento de la

geometrfa basica La medici on trancesa, POt derto, esta ba hgerarnente equivocada, pues no tom6 en cuenta elligero achatamiento de Is Tierra en los polos norte

y sur.

ARRIBA. Raro teodolito colonial de bronce calibrado en grados.

Sombre

~

Rayos solares

Alejandria

7" 12 minutos

Siena (Asudn]

AARIBP.. Eratostenes espeni hasta que el Sol estuviera directamente sobre oil en Siena, en el tropica de Cancer. Midiendo 81 lingula en Alejandria pudo calculer Iii circunterencia polar d. 18 Tierra.

27

ABITMETICA PURA

Comprenslon y exactltud

Si supieramos la unidad de medida original que se utiliz6 para construir un drcuJo de piedras priroJtivo como Stonehenge, podrfarnos comprender mejor esta estructura. EI diam etro in terior de un drculo de piedras puede leerse como 29,663 metros en nuesrra medida decimal moderna, pero si descubrieramos la unidad de medida original podrfarnos decir que el diametro era un mimere enrero, como 36 yardas megallticas. EI numero 36 daramente afirma aJgo acerca del simbolismo del circulo. mienrras que 29,663 no.

Si las unidades origin ales de medida no son

Unidades de medida originales.L.

Cuando observamos estructuras antiques y La geometria saqrada que coniienen. debemos pensar como 10 hicieron los constructores oriqinales y trabajar con sus mismas unidades de medida en Lugar de hacerlo can las nuestras modernas.

ABAJO. Dibujo de hombres egipcios midiand. distancias con cuerdas y nudes, porP. Marchandog dela .~ave,. c, 1879.

AI establecer las dirnensiones de un edilicio, los disefiadores de estrurturas sagradas y templos ernpleaban a menudo unidades [armadas por mimeros exacros can una cualidad magics. Por ejernplo. la altura de la Gran. Piramide, en Egipto, es de 146.808 metros, can una base de 233,439 metros. Sin embargo, si decimos que tiene 280 codos de altura can una base de 440 codos, todo se adara rnucho mas. Si adem as utilizarnos niimeros enteros originales y fracciones simples, podemos empezar a analizar las propordones sagradas y la geometria asociada a ellas que

. contienen estas magnilicas y duraderas e S lTU cturas ,

28"

ARRIBA, Alii donde lalta la punta de una piramide. se puede utilizer geometr'. simple para catcular su allura, Piedra superior de 1. piriimide de Ramose. aseriha de la lumba real de Ramsh II. Egipto.

- cies de aplicar, Lilla buena al rernativa es

- izar razones, Edilicios como el Parrenon,

nehenge 0 la Gran Piramide pueden -.:\lirse con unldades metricas mcdernas, pew

- razones de las medidas pueden revelar unos

sultado mas signilicarivos. A menudo estas - ne resultan seI sencillas fracciones de

urneros enteros, 0 «mirnero mag icos», como

• propordon aurea (veanse paginas 34-39). ~, evidente que una razon es siempre misma. con independencia de las unidades

ue se ernpleen,

Por ultimo, el uso de unidades de rnedida ""inaJes nos da la oporrunldad de corregir al illimeno las mediciones defecruosas y hacerlas

, exactas (can esto no quiero decir que haya U~ tornarse libertades con las cifras). Las

iedra de rodos los rnonumentos antiguos han o dafiadas. rnovidas 0 erosionadas. par 10 que duso la rnejor rnedicion es incapaz, a· -nenudo, de deducir la longitud original exacts.

-j uno obtiene una medida de 233,439 metros ..

- ) riene modo de comprobar si es correcta. perc

una medidtin de 439,78 codas tiene mas obabilidades de haber side ell origen de 440 os e actos. Par consiguiente, aunque no

roy de a uerdo con rnanipular los mimeros ')(lra conseguir las respuestas «correctas», sl :reo que el empleo de las unidades de medtda .riginales puede COil frecuenda sa car a la luz ;>equeiilsimas discrepancias originadas par el

~so del uempo 0 el empleo de una dnta de medlr lloja.

Las antiguas unidades radicaJes de medida

iPor que son tan importantes las unidades de medida? En roda cultura existe una preferencia par los nurnero redondo, y esro

uele ser una pista. Es mas probable que un disefiador 0 un arquirecto hayan especificado que alga tiene 2 metros de largo en Jugal' de

UNfDADES DE MEDlDA ORfGfNALES

1.946 metros; esto es uaturaleza hurnana basics.

Para muchas estructuras (en particular las religiosas 0 sagradas), la elecdon de las unidades para una dimension no sera solo un nurnero entero. sino muy a menudo un nurnero magico a sagrado. Es mas probable que un temple tenga 60 0 64 unidades de longitud que no 63, COil medidas subsidiarias en razones de niuneros enteros (0 -12, 6 v3) de las dimensicnes prlncipales. iPor que? Debido a que n uestras ideas subconsd erues de la belleza, a las que nos referirnos como propordon, dependen de una divislon geometrica proportional.

Se ha dedicado gran camidad de trabajo

al descubrimiento de la unidades de medlda anuguas para poder dibujar planes de estructuras. con sus unidades origin ales, que muestren estas rezones clave. "Cmlles eran los

ARRIBA. Casll.rigg SID"" Circle. carca de Keswick (lnglaterra). puede dnar del aiio 3200 ae. Pndemes ver algunos de sus 38 menhire s, que forman un eire.!o d.

36 vardas megamicas

de diametro.

29

....... .ABLIME.IICIJi .P.DBA ,, _

I

ARRIBA. Regia egipci. que muestra las divisionss del codo en fracciones.

patrones antiguos de longttud, peso y tiempo? En el easo del pie romano y del pie griego, estan bien documentados, pero cuando se nata de rnonumentos megalitieos anteriores al descubrlmlentc de Ia escritura 5610 pcdemos deducir que unidad emplearon midiendo muchas estructuras y reladonando entre

sf nuestros descubrimientos. Dos de estas medidas primitivas son las Ilamadas yarda megalitica y coda. EI coda esra bien documentado, pero la yarda megalftica viene derivada de retroajustes.

La yarda megalftica

Aunque en prindpio pueda parecer poco probable, la evidenda sugiere que existia un sistema de medidon uniforrne que se extendia por una amplia variedad de culturas. Los investigadores, entre los que se incluyen el profesor Alexander Thom y John Michell, conduyen que rodos los antiguos arquitectos de estructuras megalitieas en una gran parte de Europa utilizaban una unidad de medida concreta,

Las medidas originales solfan ser muy exactas, y pareee razonable pensar que los emplazarnientos megalidcos sedan cuidadosamente medidos y planificados antes

de que piedras tan inmensas fuesen trasladadas distandas considerables para realizar la estructura. Thom llamo a esta te6rica unidad de medida empJeada en los emplazamientos megaliticos «verda megalitica» y la equipar6

a 0,8296 metros.

Es preciso tamar la precaud6n de no permirir que nuestro modo de pensar moderno tifia nuestra vision del pasado. Aunque los inventores franceses del metro 10 definieran

en terminos de la circunferenda terrestre, no podemos par ella asumir que nuestros predecesores habfan tenido necesanamente Ia misma idea. Ast par ejernplo, Michael Behrend (autor de Ia monograifa The Landscape Geometry of Southern Britain) sugirio en 1976 que una unidad antigua empleada por los agrimensores megaliricos (295,32 metros) estaba formada

par el radio ecuatorial de la Tierra dividido entre 6 x 60 x 60, derivado solo de seis mediciones,

La dificultad de estas afirrnadones estriba en que, incluso si nuestros remotos antepasados hubieran conoddo el diametro a la drcunferencia exactos de 1a Tierra, ,,los habnan utilizado como base de sus medieiones? Yo ereo que no. Dada la dlferenda de magnitud entre las dimensiones de la Tierra y una regla de

un.idades, siempre es facil dedudr 0 amafiar una raz6n que resulre conveniente. Los griegos ya habfan averiguado la drcunferenda de la TIerra (veanse paginas 26-27), pero su patron

e medida era anterior a este descubrimiento.

Dudo que ninguna dvilizadon. excepto la ancesa. haya basado jamas sus unidades de medida en un calculo de la drcunferencia terrestre, Las untdades venian derivadas de rosas f<icilmente observables y corrientes, romo la longitud (esrandanzada) de un brazo o el peso de una semtlla de trtgo, El unico sistema que ha empezado con 10 que pensaban era el taman a de la Tierra ha sido el sistema metrico frances, que tarnbien se equivoco en la medicion original.

Una aproximadon mas fructffera 1.'5 realizada par los autores de La primera :i'dlizacion, Christopher Knight y Alan Butler. Parecen haber descubierto que, orprendentemente, muchos sistemas de

medida en apariencia modernos tienen erandes probabilidades de derivar de la yards megalltica original. Bsto parece un camino mas prometedor, per 10 que yo he modificado su enfoque ligeramente para utilizar la yarda megalfrica, que de forma

ca i miJagrosa proporciona a muchos ernplazamientos numeros enteros para sus dirnensiones dave y en consecuencia, en muchos cas os, aparecen mimeros rnagicos a sagrados can una regularldad mucho mayor que la media estadistlca. El valor de esta yard a megalitica es de 0,8296 metros =

~ 82,96 cennmerros.

Elcodo

En la Edad Media el patron era siempre 1.'1 coda, una medida que dependia de la longtrud del antebrazo de un hombre adulto. Sin embargo, existen dos codos diferentes: el real y el estandar, Cada coda real estaba dividido

UNLDAQ£S~DLMEQlDA._QBI.GINALES .

ABIUO. EI nadu se establaulfi o,jgj.nalmente como I. medida de I. distancia entre la punta del dedo y el codo. pero se reg"lariz. mas tarde en 44,893 centimetros. EI

codo real era un sexto mas largo.

en siete unidades men ores lIamadas palmos, que se correspondian con 1.'1 ancho de una mano. Un co do estandar estaba divtdido en sets palmos. Estas dos medidas eran empleadas para distintos tipos de estructuras, con 10 que su diferencia nunca supuso ningtin problema. El palma estaba a su vez dividido en cuatro dedos, 10 que daba 24 0 28 dedos por codo, dos cifras eminentementedlvislbles. Como los tamafios de los cuerpos varian, los egipdos fijaron sus codas. Los definiriamos como:

Codo real « 52,375 em

Codo esrandar = 44,892 em

Sabemos que estas medidas son absolutamente predsas porque se han encontrado reglas metalicas egipdas que muestran estes divisiones, con 10 que la posibilidad de un calculo erroneo es Inexistenre.

Sin embargo. la yarda megalirtca no estaba relacionada can el codo tanto como a nuestro senndo del orden le gustana.

. Coda

Palma

ARRIBA. EI palmo equivale a la anehura de euatre dedDs. Seis palmDs hacen un cod. y siele palmus, un codu real.

.I).RITMETlCAP.UBA _ .

Existe un reorema fundamental que estableoe que cualquier entero puede representarse de un unlco modo como producto de primos. Mocho de los codigos de banea e Internet que usarnos hoy en dia estan basados en la dlficultad de tactorizar los numeros primos. 5; hubiera aJguna persona capaz de inventar un metodo general de factorizar primos, la gran mayoria de los metodos de cifrado utilizados en la actualldad se volverian descifrables. Podernos ver, par tanto, que la aritmetica de los mimeros primos no es un pasatiempo pitagorico. sino una cuesuon muy seria,

La ... curiosa naturaleza. .. de.los mimeros primo

Los numeros primos son bastante misteriosos, y hasta el dia de hoy los matematic .. ~_ han intentado, en vano, descubrir algun orden en su secuencia. Los numeros primos crecen de forma erratica, como la mala hierba, entre los numeros compuestos. No parecen obedecer otra ley que la de fa casualidad y nadie ha sido capaz, hasta.la [echa, de predecir donde aparecerd el siguiente.

ABAJO. eire ulo den urn eros primos de Peter Plichta que muestra su regular irregularillall.

En otros aspectos, los nurneros primos exhiben una asombrosa regularidad y satislacen muchas extrafias y maravillosas propiedades, De heche. los primos son muy importanres en el aspecto cornercial. y los programadores estan coustantemente estorzandose por inventar algoritmos de factorizacion prima que puedan generar Iactores primos de cualquier enrero dado.

l.Que es un mimero primo?

Un nurnero primo es un entero positive que no tlene otros divisores positlvos que ell}' €I misrno, Por ejemplo, los unicos divisores de 13 son 1 y 13,10 que hace que este sea un mimero prime, Bl mimero 24 tiene rnuchos divisores (1. 2, 3,4,6, 8, 12 y 24),10 que significa que no es un mimero prime. Los enteros posltlvos que no son primos se denorninan numeros compuestos. Los mimeros primos son, par tanto. numeros que no pueden dividirse en tactores. y en cierto sentido pueden ser considerados como los ladrillos de todos los numerus compuestos.

El nurnero 1 constituye un caso especial

y no se considers prime ill cornpuesto. AI excluir ell, el menor de los rnimeros primos es el 2. Perc dado que 2 es el unico prime par. puede ser excJuido de la lista de primos.

La firma de los mimeros primos

Sabernos que los pueblos antiguos se sentian fascinados por los nurneros primos y par las !racciones.leoma se comportan los nurneros primos utilizados como denominadores de fracciones ~ Probemos

a desarrollar algunas tracciones primes:

% = 0,3333333333 ... (se repite la misma cifra).

l!> = 0,2 (aqui no hay nada interesantel. ~ = 0,142857 142857 142857 (se repite e[ bloque complete de seis cifrasl.

JoI. = 0,09 09 09 09 ... (se repite solamente 09, un bloque de dos cifrasl.

)0\. = 0,076923 076923 076923 ... (se repite otre bloque de seis cifras).

Si tomarnos s610 los ssptirnos, podemos oesarrollar esta secuencia todavia mas. Veremos que el mismo grupo deseis citras se repite Indefinidamente, pero ernpezando cada vez en un punta diferente. Es casi como si 142857 fuese una especie de

firma» del nurnero prime 7.

~ = 0,142857142857 142857 % = 0,2857 142857

JIi = 0,42857 142857

)I = 0,57 142857 142857

"ambien se pueden desarrollar las firmas oe otros norneros primos.

los ruimeros primos pueden obtenerse de _i criba de Bratostenes (vease recuadro). Los nnmeros primos son 2, 3, 5, 7, 11, 13, 17, 19, ~3. 29,31,37 ... EJ mayor prima descubierto na [a ahora, en tebrero de 2005, es el prima .\~ersenne: 225964951 - 1. Sin embargo, no existe un final a la vista.

Can la excepciou del 2 y del 3, todos los ;orimos cumplen la form ula p == 6n ± 1. Por c:emplo, para /1 == 5, los primos serfan 29 y 31 6x5±1=29631).

__ LA CURIOSA NATUBIILEZADE LOS NUMEBOS PRIMOS

La criba de Erat6stenes

Erat6stenes (c. 275-194 aC.) desarroll6 una tecnica de criba para descubrir todos los n:iJmeros primos. EI procedimiento es el siquients:

1 Escribe Is secuencia de los nurneros enteros desde 2 hasta e.1 niJmero mas alto, n, que desees incluir en la tabla.

2 Tacha todos las niJmerosmayores de 2 que sean divisibles por 2 (en otras palsbras. uno sl y otro no), pues no pueden ser primos jamas. Encuentra al manor de los nurneros restentss que sea mayor de 2. Es e13.

4 Tacha todos los nurneros rnavores de 5 que sean divisibtes per 5 (el primero de cad a cinco numeros siguiefltes).

33

3 Tacha todos los numeros mayores de:3 que sean divisibles por:3 (el primero de cada tres nurneres siguientes). Encuentra el menor de los nOmeTOS restantes que sea mayor de 3.

Es e15.

Sjgue as! hasta que hayas tachado todos 10s nomeros dLvisibles por..fn (el mayor de

los niJmeros en los que e.sfasinleresado). Los nurneros que queden son primos. EI procedimiento en este ejemplo s610 necesita tachsr los primos hasta ~50; es decir,

7, v nada mas.

ARLIMETlCA.P.URA _

Laptopotcion aurca:

aritmciica del crecimie nt 0 _

Johannes Kepler (1571-1630) describio fa secdon durea como «uno de los dos grandestesoro$ de la qeometria» y fa asemejo. de manera un tanto poetica, a una ~~~ joya preciosa. En el siglo XVI se la denomino «proportion divina» y en el XIX recibio el titulo de «numero aureo», «raton aureas 0 «seccion durea». Nosotros fa llamaremos «proporcion durea».

La letra griega que designaba la proporcion aurea solia ser la tau, que precede de la palabra griega «cottar» a «seccion». Desde principios del iglo xx se expresa como

phi (<P), 18 primera letra del nombre del escultor griego Pidias (490-430 ae), en honor a las diversas bellas Iorrnas que el discurrio, Mas adelante estudiaremos el uso de <P en varias obras de arte y su utilizadon relativamente menor en la principal obra de Fidias, el Partenon de Arenas (veanse paginas 124-127).

ARRIBA. EI bolon de esta margarita es lin ejemplo de forma natural dissuada sobre des espirales inlereonectadas derivadas de la progresion Fibonacci.

La creacion de la proporcicn aurea Phi (<1» es un numero sagrado con un valor de 1,6180339887 ... Puede uttllzarse para dividir una linea 0 un rectangulo en dos partes desiguales, de forma que la proporciou de las dos nuevas partes sea igual a la proporcion entre 111. parte mayor y la linea original. El pensamiento lateral rnuestra que la division por este mimero

es como la division celular: la division de Ia linea en esta proporcion origina la creacion de otra linea proporcionalmente identica a la original, Podriamos considerar esta linea que hemos produddo como 111. rrbiJa» de La lfnea original. Bl hecho de que <l> permita que este proceso continue indefinidamenre sugiere su papel en la replicadon y en el credmiento,

Hagamos esta division de modo mas formaJ can la linea AB:

A---------------Y--------B

Donde

AY YB

=

AB AY

Divfdela en elpunto Y en dos partes: AY e YB. Para que estas dos partes ilustren la propordon aurea, la razon entre Nt e YB tiene que ser exactamente igual a la razon entre AB y Nt. Esta razon es siempre 1,6180339887 ... a 1.

Este decimal sigue indefinldamente, por

10 que su valor no puede expresarse

perfecta mente en forma decimal: nos encontramos ante WI «numero irracional». Los mimeros irracionales son aquellos que no pueden ser expresados par un final 0 un patron regular de repetidon de mimeros tras la coma decimal. Otro ntimero irracional es pi (n) (3,1415926 ... ). A pesar de ser un mimero irradonal, <l> puede formar mimeros racionales enteros en su reladon consigo mismo. En geometrfa es una parte integral de la generacion de muchos poliedros (veanse paginas 56-57)

y muchas Iuentes 10 demuestran, pues la naruraleza 10 utiliza ampltamente para construir Iorrnas de vida.

La construccion de un pentagono

Cuando se dibuja un pentaqono con medidas, en lugar de con un cornpas, se esta haciendo segun la formula:

Longitud dellado de un pentaqono regular inscrito en un circulo de radio 1 unidad = V(10 - 2VS)/2.

~ECHA. EI Palezza Strozzi lue disenado por Leon Ballisla berti y comenzado en 1489 on Florencia (lialial. Posee uno e los pianos mas regulares y geomelricos de entre los wgidlls par los canones de las proporcienes crquilectiinicas del siglo xv.

...... LAEBOPORCI6N AUREA ARITMETlCAD£LCB£C1MIENTO

Como construir geomerncamente la proportion aurea

°ara cortar cualcuisr linea de acusroo can la orocorcicn aurea, puedes usar el rnetodo de :riengulecion pita go rica del modo siguiente:

Nombra la liflea AB.

2 Dibuja una llnea que forme angulo recto en el punto B y denomine Casu extrema; la ongitud de esta Ifnea debe ser Ie mitad que a de la linea AB.

3 Dibuja una linea que conecte A con C. -las construide un triangulo rectanqulo :Jltag orico.

" Situa la punta del cornpas en el punta C

. con un radio CB, dibuia un arco que corte ;C en el punta X.

5 Situa la punta del cornpas en A v. can un '<1dio M. dibuja un area que corte AS enel eunto Y Este punto Y divide la lInea AB siguiendo la proporcion aurea,

1

_j

2

A

B

A

B

3

~c

4

~c

A

B

B

A

5

AY YB

--=--

AB AY

A

I _"-"-"-3's-r

ARlIMETICA PUBA._

A partir de la obssrvaclon de estos datos podemos cornprobar que 18, 36, 54 Y 72 son nurneros clave. Como todos elias son multiples de 18, deducimos que este numsro ests rntimamente asociado can <1>.

Algunas ecuaclones de Ia proporcton aurea (<1»

= (-15 + 1)/2 = ("';5 + 3)/2 = ("';5 - 1)/2

= 1,6"18 = 2,618 = 0,618

A partir de estos valores, podemos afirmar:

q,2=W+l <1> = <I>2 - 1 <I,l + Iff! = ID3

«> + <1>2. + c}>3 ~ «>4

y asi hasta el infinite

c)> "" (cosecante H'lO)/2 = 1/(2 seno 18")

= 2 coseno 36°

= 2/(secante 36°) = 2 sen054°

= 2/(cosecante 54°) = (secante 72°)/2

= 1/(2 coseno 72°)

Como ya hernos mendonado, los antiguos siempre preferian nurneros que pudieran ser expresados como ruimeros enter os 0 Iracdones (como 2/3, 1/2, 3/4, 1/9) a ser posible unitarias, aquellas cuyo numerador es 1 (como 113, 116, 1/60).

He aqui phi expresado como fracciori:

<I> = (1 + "';5)/2

Podemos redudr Ia ecuael6n a una forma mas simple si la dividimos entre 2:

<I> = 0,5 + ("';5 x 0,5)

Ahora <I> queda expresado enteramente

en Iundon de 5, par 1.0 que no deberfa sorprendernos que el «dnquisrno» sea una cualidad de <P y que <I> este presente en las propordones del pentagono (figura de cinco lades) y del pentagrams (figura de cinco puntas _

Numeros inconmensurables

Sin embargo, en su forma decimal phi no termina nunca. Aquellos numeros que SOl1 infinitos, y no pueden ser expresados exactamente. se denomlnan «inconmensurables •• cuando no pueden ser consrruldos can geometria euclidiana basira utilizando regia y compas.

Bstos nurneros han intngado al hombre d.esde la amigi.iedad. Una historia bastante florida relata como, cuando Hipaso de Metaponto (c. 500 aC.) descubrio que Ia proporcion aurea no puede ser expresada en forma de fraccion 0 raz6n entre dos mimeros enteros, sus colegas pitag6ricos se quedaron tan extrafiados que sacrificaron den bueyes. Es probable que este relata no sea mas que una exageraci6n, dado que los pitag6ricos eran vegetarian os, pero muestra el grado de veneradon que sennan hada los mimeros enteros y sus reladones radon ales expresadas como fracciones radonales.

Iamblico de Chalds (245-325 dC.) afirma que los pitag6ricos habian construido una tumba destinada a aquel que descubriera 1a inconmensurabiddad. queriendo expresar que esa persona debia partir para siempre de la vida y Ia camaraderia de la sodedad pitagorica.

EI triangulo aureo

EI triangulo aureo 0 sublime es un triangulo isosceles cuyos dos angulos de la base miden 72 y cuyo tercer angulo mide 36°. Cuando se traza Ia bisectnz (recta que divide por la rnitad) de los angulos de la base, los dos nuevos triangulos

LA eB.Of'ORCIQN.AuBEA:_AR]IMET1CADELCB.ECIMJENLU .j_

La geometrfa de un pentagnama

K

un pentagrama regular inscrito en un circulo esta formado por un pentaqono invertido y cinco trilmgulos. Cada uno de estos triangulos, como el CKD de la i1ustraai6n, es un triangu[o aureo, porque, los angulos de la base miden 722 y el del vertiee, 36fl. Si tomamos sus lados como 1 unidad, su base mide 0.618 ... unidades de longitud 0, por declrto de otro modo, la rezon dellado y la base es cf> 6 1,618 ...

produddos son tambien trtangulos allreos. Este proceso puede repetirse una y orra vez,

eando nuevos triangulos aureos, del rnismo odo en que se pueden seguir produciendo rectangulos aureos,

EI triangulo aureo genera tambien la

. ropordon aurea de 1,618,.porque la razon

_. rre el lado largo y el lado rorto es phi, como uestra la ilustracron superior. Este triangulo zambien puede utihzarse para produdr un tipo ce espiraJ logaritmica (veanse paginas 48-51).

EJ pentagrama aureo

:3 pentagrama, 0 estrella de cinco puntas, he - 0 considerada una figura magica desde

-~ce mueho tiempo. En Occidente se ha

empleado espeoficamenre como proteccion

ntra el mal colocando una punta bacia zrnba. Cuando se ponen dos puntas hacia rrriba se constdera un signo de maldad. La :::ratemidad rnagica mas famosa de los ultimos

ARRIBA. Sa puede construir uo tria.oyolo Burea en cada unO de los cinco lados de un penlligooo regular. EllJiiingulo iiureo tiene les dos angulos de 18 base de 72'; se puede !nIzsr la biseetriz de cualesquiara de elios para lonnar ctre trhiogulo aureo, V asi hasta 01 infinilo.

37

~_ARILMEI1CA PURA .....

I

I

'1 i

I

i

ARRIBA. !.,eonardo de Pi3a. tamaso po r babe r introducido los numeros arabas an Europa, tambil!n desc'ubrio la progresion Fibonacci, cuyo Rombre 58 Ie dio en'su honor.

siglos, la Orden Hermetica de la Aurora Dorada, 10 ernpleaba para el «ritual de

expulsion del pentagrama», que ayudaba a dispersar entidadcs indeseables, Par eso no resulta sorprendente que esta ligura tam bien pose a alguna geometria especial.

Si observarnos atentamente un pentagrama, verernos que esta Iormado .·par cinco triangulos unidos a un pentagono regular coiocado hacia abajn. Si los lados de las cinco puntas triangulares miden una unidad de longitud,

la base deestos tnangulos (0 lado del pentagono) rnide 0,618. Curioso, pues 110",618 es qJ". O. para expresarlo de otra forma, st dlvidimos los lados del tnangulo par su base, obtenemos cI>. En resumen, el pentagrams regular esta Iorrnado por cinco triangulos aureos que se unen entre sf alrededor de un pentagono.

A8AJO. La progresion Fibonacci se desarrolla sumando cada termin~ 81 anterior. EI crecimiento narural ,e reali,s segun los numeros de esta sa ria.

Fibonacci y su serie milagrosa

Es obvio que Leonardo da Vinci es una figura mundialmente famosa: sin embargo, Iue otro Leonardo el que aporto uno. de los principales secretes escondidos en el corazon de la geometria sagrada.

5+8=13

8+13=2.1 13+21=34

En 1202, Leonardo de Plsa, 0 Fibonacci

(c. 1170-c. 1240), publico su obra Liber abaci [E libra de los cdlculos], En sus quince capitulos explico las operaciones basicas de la aritmetica en especial la teoria de los mimeros primos. las fracciones y la geometria eudidiana, A continuadon, y s610 como un divertimento matematico menor, casi una idea secunda ria. expone la idea de la progresi6n Fibonacci.

Se atribuye a Leonardo de Pisa el haber llevado las artes metemancas de Arabia a Italia; es decir, el haber traduddo textos maternaticos clave del arabe al latin, unos textos que fue recogiendo durante sus largos viajes por centro tradidonales de ensefianza. entre los que se induian Egipto, Siria, Greda, Sicilia y Provenza. Sicilia, junto con Toledo, tuvo una importanda especial en La transmision de la ciencia arabe a Occidente, pues fue conquistada por los sarracenos en el afio 827 y permanecio bajo su dominacion hasta que los caballeros normandos los expulsaron entre 1060 Y 1092. El resultado, en tiempos de Leonardo de Pisa, era una buena mezda de rulturas y conodrnientos griegos, latioos y arabes,

La autenttca raiz de la belleza

Dan Brown Incluye la progresion Fibonacci en

89+144=233

55+89=144

34+55=89

2

5

8

13

21

55.

89

3

··j·····3i=f"········· .. ···

!

34

144

233

s:u obra EI c6digo Da Vinci justa al principia, en ecuenda escrua en el suelo par Sauniere, el moribundo conservador del Louvre, y mas tarde en el c6digo del mimero de seguridad

e la caja del banco. leonardo de Pisa la cre6 como parte de un divertimento matematico 4- enado para calcular la evoludon de una poblacion de conejos floredente. asurniendo ':ererminadas reglas de reproducdon y empezando con una sola pareja. El mimero resultante de conejos en cada generaoon era:

L 1, 2, 3, 5, 8, 13, 21, 34, 55, 89, 144 ...

(ada cilia es el resultado de la suma de las

anteriores. por 10 que, efectivarnente, la sene «creel"» siempre segiin sus mimeros

'. rogenitores» inmedtatamente anteriores.

Es una sene de aspecto cornente basta que se empieza a examinar Ja reladon existente entre cada mimero y su sucesor.Bl interes aumenta ,..; divldlmos cada mimero por su predecesor tamediato (redondeando a tres dedmales):

1., = L500
.~ 1,666
1,600
n 1,625
"u 1,615
>0;;, 1,619
].I 1,617
F4, 1,618 Cada division sucesiva 05d1a ligeramente ~~ es de estabflizarse y converrirse en

, ,6180339887 ... , un numero magico que se resa con la letra griega phi (it» (vease

-;~ • 11 34). Bsta pieza aritrnetica esta ':"ecramente relacionada can un interesante - rnplo geometrico. Si empleamos la razon

_ 3 l.618 para fonnar los lados de un zeaangulo, este results un rectangulo aureo

LA p.ROE.aaCl.QflI AUREA' A8/.IMEIlCA DEL CRECIMl£N.IQ .... ~,

, I

derivado de la proporci6n

aurea. Hace rnucho tiempo que se reconoco que el mimero phi forma parte definlnva de 111. estructura subyacente del universo y que puede, con toda justicia, ser denominado «sagrado».

Los arquitectos de la antigua Grecia y del Renadrniento utilizaron phi con gran eficacia como forma de establecer algunas de las razones mas placenteras para 111. vista en las dimensiones de un edifirio: en ocasiones, lnduso llegaban a. emplearlo en la proporcion de una ventana 0 una puerta. 5610 necesitamos comparar un edificio realizado en cualesquiera de estes dos periodos con, pongamos por caso, una pieza de

arquirectura moderna construida en los aiios seseuta, con dimensiones arbitrarias y «socialmenre consclentes», para darnos cuenta de que <I) es mucho mas que un concepto aritmetico: es parte de la verdadera raiz de la belleza

ARRIBA. Las cenchas del nautilus y el amonit es adoptan la misma forma geometrica. girando en espiral hacia el exterior con una progresiim que aumenta sin cesar y esm regida por esta geomellia.

!

.. , 3~r 1 ..

GEOMETRIA PURk

Los geornetras griegos, el mas importante de los cuales fue Eudides, consideraron la perfecdon de la geometrfa como un reflejo de la mente del creador, Para alejar completamente la geometrfa del rnundo ffsico utilizaban una regIa sin rnarcas y un compas como instrumentos para dibujar y probar sus teorernas,

Tras explorar las Iiguras mas basicas (el circulo y los cuatro tipos clave de triangulos), estudiarernos los tres problemas geometricos clasicos: la cuadratura del circulo. Ia dupJicaci6n del cuba y la trisecci6n de unangulo.

De todas las posibles figuras tridimensionales, solo cinco (los s6lidos platonicos) fueron considerados perfectos, mientras que a otros trece (asociadas can Arqufmedes) se Ies otorgo tambien una cierta irnportancia. Los griegos tambien descubrieron las fascinantes propiedades del cono y concibieron una serie de curvas, entre

las que se encuentra la curva Iogaritmica, que tiene un papel muy irnportante en 18 geometrfa de la vida.

Los geometras griegos idea ron figuras geornetricas que incluian los numeros irracionales, a los que se miraba con horror par su supuesta imperteccion. Bstos mimeros. en particular las rakes cuadradas de 2, 3 Y 5, tienen un papel muy importante en la geometria sagrada, pues a menudo definen la longitud de las diagonales de cuadrados y rectangulos formados can mimeros enteros pequefios,

I=----·,~:.~~----· ----- r _ ~ -_:: __ . .:--------_---- ~ :-:~~i_~?"J7-~·--[-'-·z'.-. -:-= __ :._-_ - :--_'-~-~:.-

Euclides: el.padre __ de la gcometna

Euclides. ~l'1Ido el padre de la .-ma. lue el autor del _caerpode

'iento eientificn _ fIa pennanecido valida ~""",bios durante mas ~ ilenios.

~do calibrado para --.ar con exactitud en Jmtodes diferent.es.

Euclides (325-265 aC), canodda como el «padre de fa geometrfa»,ftie el responsable de unificar casi todo el conocimiento existente sobre geometria plana y tridimensional en un solo libra. Su obra, junto can fa de Pitagoras, constituye la base de toda fa geometria sagrada. Ha habido que esperat hasta estos ultimos siglos para que se pudiera ahadir geometria nueva y significativa a 10 que Buclides establecio hace 2.300 aiios.

E 1 libro mas conoddo de la historia de la geornetria, e induso de todas las matemancas. es los Elementos, de Budides. Solo la B.ibUa ha vendido mas capias en Europa, al menos hasta que el siglo XX nus traju grandes exitos de ventas como BI senor de los anillas. El codigo Da Vinci 0 la serie sobre Hogwarts y Harry Potter.

Es probable que Euclides estudiara maternaticas en Arenas con algunos de los alumnos de Plat6n. Adernas de los Elementos, escribi6 tambten casi una docena de libros sobre temas como la musica, la mecanica y la opuca, aunque s6lo sobreviven cuatro. Uno de ellos, Optica y catoptrica, contiene algunos de los primeros estudios de perspectiva (veanse paglnas 142-143).

En el siglo rv, 'Ierin de Alejandrfa escrlbio

una version revisada de los Elementos que sirvi6 como base para todas las rraducdones de la ohm realizadas hasta el siglo XIX, cuando se descubri6 un manuscrito que contenla un texto

ligeramcnte diferente en in Biblioteca Vaticana. En la Edad Media, los Elementos fue rraduddo al arabe al menos en tres ocastones,

Un monje benedictine ingles, Adelardo de Bath (c. 1070-1145), que viajaba por Espana disfrazado de estudiante musulman, adquiri6 un texto arabe de 105 Elementos y complete

su traduction al latin alrededor de 1120. Bsta traduccion se convirtio en la base de todas las

edldones realizadas en Europa basta el

siglo XVI, cuando sir Henry Billingsley, en 1570, tradujo los Blementas al Ingles, EI doctor John Dee (veanse paginas 93-95) escribto el prefado y considero que UD conodmiento basico sobre Budides constituiria un gran avance en el estudio de la 6ptica yen la construcci6n y la arquitectura.

LOS gran des ge6metras griegos

Los antiguos griegos se senuan Interesados par la soluci6n elegante de un problema geornetrico por SI misrno. Su geometrfa ha sustanciado los cilculos de armonia que conforman la geometria sagrada y su logtca, paso a paso, es

la base del moderno razonamlento dentffico. Crearon ideales de belleza clasica (en especial en escultura), una arquitectura asombrosa (a traves del Renacimiento griego y romano) yel enfoque denufico 16gico para la resolucion de problemas. Estos ideales de belleza venian acompanados por un conodmiento de la torma y la proporci6n que constiruyen la roea solids sobre la que se asienta la geometria sagrada.

Eudides codific6 la geometria y Pitagoras expllco la sacralidad inherente a los mirneros, pero muchos ge6metras griegos ayudaron a construir los Iuertes dmientos de la arquttecrura, la astronomia. la mecanica y la optics. y su obra sigue estando en el corazon de la ciencia occidental actual.

GEOMETRfA PURA

Los Elementos, de EucJides

Lostrece Ii bros de los Elementos comprenden la mayor parte de los conocimientos geometricos de la epoea de Euclides. Contienen casi todo 10 que sabsmes de geometria plana y rnucho sabre la geometria de las esferas, los canos y otras figuras tridimensionales. La geometria euctidiana no precisa mas que de un comoas y una regia sin divisiones. No resulta estrictamente necesaria una regia oon divisiones rnarcadas porque !GIS teoremas de Euclides no tienen en cuenta la eseala. La siguiente relaci6n de los libros que conforrnan los Element6!s ssrvlra para localizer le

fuente de rnuchos de los mas importantes teoremas e ideas de Euclides.

Libras I all\l.' tratan la geometria plana que aprendemos en el colegio y que ha recibido el nombre de «geome!rra euclidisna». Los libros 'I, II Y IV debaten las lineas y las figuras planas, mientras que ellibro III presenta teoremas relatives al circulo.

Libra II: ofrece una extensa relaci6n del trabajo sabre proporci6n que eomenz6 can Eudoxo de Cnido (c. 408-355 aC')' Este volumen posee una importaneia especial para el estudio de la geometria saqrada.

Libras VII alIX: tratan la teoria de los nurneros y las bases de la aritmetice. De todos elias, el mas relevante para el estudio de los nurneros en sf mismos es ellibro VII.

Libra X: trabeja con los numeros irracionales y deriva fundamentalmente de la obra de Teateto de Atenas (417-369 ae.),

LibroXI: properclona la base de Ie geomefria de los s61idos tridimensionales, Libra XII: prueba 61 teorema del area del elrculo y deriva fundamentalmente de los trabajos de Eudexo.

Libro XIII: demuestra la construccion de los cinco 'solidos elatonicos y deriva fundamentalmente de 18 obra de Teateto. Este volumen tiens tarnbien una importancla especial para la geometrfa saqrade.

42

PI alii n (427-347 aC.1

Tales de Mlleto (624-546 aC.)

Denorninado a veces el «padre del razoriamiento deductive». Tales fue uno

de los primeros en llevar la ciencia de la geometrfa de Egipto a Grecia: tres siglos anres que Budides,

Platon (427-347 aC.)

Platen {undo, en el ana 387 ac., Ia Acedemia. que floredo hasta el ana 529 de. Su obra Fe},5J; apoyo a Pitagoras intentando probar que los mimeros y las Iiguras son las lorrnas nournenas perfectas tras Ja realidad manlfiesta.

Teateto de Aienas (417-369 aC.)

Cre6 la geometrfa solida de los cinco solidos plat6nicos (veanse paginas 54-55), y su obra fasdno a los escntores renacennstas que esrudiaron la proporci6n y la geometria sagrada.

Eudoso de Cnido (408-355 aC.)

Su obra inspir6 el libro V de los Elementos,

de Euclides; trata sabre la propordon y Ia armonfa. que se convirtieron en factores clave de la arquitectura griega y la geornetria sagrada. Budoxo ide6 tarnbien metodos para determinar el area del circulo y los vohimenes de la piriimide y el cone.

Menaecmo (380-320 aC.)

Fue el primer geometra en demostrar que las elipses, las parabolas y las hiperboles pueden

:enerse sendllamenre cortando un cono de -=a oblicua en puntos diferentes. Kepler ~6 sus trabajos para determinar las

-c.nas elipticas de los planetas (veanse ~-pna5 78-79).

srsuimedes (c. 287-212 aC.)

~;;'iIDa1iz6 la geometria de instrumentos ~os comparando el radio de una curva - el angulo efertuado con su origen, la ....... e para entender las curvas logaritmicas

eanse paginas 48 - 51 ). Arquimedes ~bri6 rrece s6lidos tridimensionales ~egulares (veanse paginas 56-57).

-.,_-,;:!,nio de Perga (262-190 aC.)

-_:._rmas de calcular una mejor aproximedon

_ . que la realizada par Arquimedes. la ~dpal contnbucion de Apolonio a

- ~merrfa Iue el calculo del centro de =.arura y Ia curva original (evoluta) de Ia ~. la parabola (veanse pagmas 48-51)

- ruperbole.

- ,ro de Rodas (190-120 aC.)

_':c6 las primeras tablas trigonomerricas " .ede que induso inventara La

-_ nometria. Es curiosa observar que estas

EU.Cu.oES; ELEADRE.DE_l_,ILGEOM£T.B fA __ +_

tablas estaban basadas en la division de un circulo en 360 grados (por vez primera), con cada grado dlvidido en 60 minutes; una idea Que tomo prestada de los babilonios.

Heron de Alejandria (10-75 dG.)

Heron estudio tanto las figuras planas como las caras de los objetos tridimensionales. Descubrio c6mo dividir areas y vohimenes segiin una razon dada, parte de 10 coal implicaba encontrar la raiz cubics de un mimero,

Menelao de Alejandrfa (70-130 de) Arquimades (c. 287-212 aC.)

Aplic6 la geornetrfa esfenca a la astronomfa,

abriendo asf el camino a calculos

astronomicos mas sofisticados,

Claudio Ptolomeo (85-165 dC.)

Ptolomeo escnbio el Almagesto (rrece Iibros), la obra de referenda sobre asrronomia hasra que sus teorfas fueron refutadas por Copernico y Kepler (veanse pagtnas 75-79). Propordono las matematicas esendales para Ia teorfa geocentrica del movimiento de los planetas,

Pappa de Alejandria (290-350 dCJ

La obra de Pappo incluye proporcionalidades, paradojas geometricas, s6lidos regulares, la espiral, la cuadratriz, la trisecci6n, los panales de abejas, los solidos sernirregulares, las superficies rnfnimas. la astronomla y la mecanica, Tambien ide6la base de la geometria proyecuva moderna que se utiliza para trazar mapas.

Hipatia de Alejandria (370-415 dC.)

Hlja de Te6n de Alejandria, Hipatia persomfico la conexion entre Ia filosoffa y la geometria. Edit6 una version nueva de los Elementos, de Budides, y hacia el ario 400 se convirti6 en cabeza de la escuela platoruca de Alejandrfa,

... GEDMETRfA.PUB.A._ _. __

__ .. _Ites __ rriangulos .. clave __ ._ .. __ ... _... ._

cualquler valor (incluso 1 ° y 89"). La formula que relaciona la longitud de los tres lados es el teorema de Pitagoras (vease pagina 17). EI triangulo rectanguio es basico para la construccion de un edificia 0 la realizaci6n del plano de un terrene.

Un ejemplo especffico 10 constituye e1 triangulo rectangulo 3, 4, 5, que los antiguos egipcios ernplearon para marcar sus terrenos.

Los trianqulos son una de las figuras [undamentales de la geometrfa. Bxisten millones de trianqulos posibles, pero vamos a centrarnos solamente en tres: rectdngulo«, equilateros e isosceles. Bstos tridnqulos especiales son algunas de las piezas que dan forma ala geometria sagrada y han sido empleados en diferentes epocas para la construccion de edificios saqrados.

EI elemento mas basico de la geometrfa es un punto, AI conectar dos puntos se forma una linea recta. Las lineas curvas crean figuras como el orculo, la elipse y la parabola.

Dos Ilneas rectas crean un angulo, que se mlde en grades y minutes con una notaci6n sexagesirnal (un sistema basado en eJ numero 60), que los babilonios inventaron hace miles de afios. Esta notacien es infinitamente mas flexible a Ia hora de manejar fracclones que el sistema de base

10 que ernpleamos en la actualidad. Los babllonios dividieron el drculo en 360°, cada grado en 60 minutos y cada minuto en 60 segundos, Esto stgnifica que podian alcanzar una precision de 1 por 1.3 millones (pues 360 x 60 x 60 = 1.296.000).

Una linea recta posee un angulo de 180°.

Tres Iineas rectas unidas crean un triangulo, una figura de tres angulos y tres lades que es quiza la figura mas estable de toda la geomema. Dada su estabilidad, fue ernpleada para la trianguladon en la medidon de terrenos yen topografia. E] rrtangulo debe

su estabilidad al heche de que la suma de sus tres angulos Internos es siempre tgual a 180°, exactamente medio drculo.

Triangulos rectangulos

La caracteristica distintlva de UD triangulo rectangulo es que uno de sus angulos rnide 90°. Los otros dos angulos pueden tener

44-

ABAJO. Tres triangulos rectlingulos con dilerenles angu10s, pere siempre con " n an gu 10 reclo de 90'.

45'

45'

90/-~

( 75' '\ (90"

L- __ ~ ~ __ ~

30'

Se ataba una cuerda con doce nudes, tirante, que marcasen doce unidades de la rnisma medida, de rnanera que Iorrnara

un triangulo rectangulo perfecto con lados de 3 + 4 + 5 == 12 unidades.

Otro ejemplo es el llamado «triangulo de la Gran Ptramide» (veanse paginas 117 -(19), un triangulo especial cuyos lad os miden 1, ';cp (1,273 ... ) y $ (1,618),

Tri<ingulos is6sceles

El tercer tipo de triangulos es el isosceles, con dos angulos iguales y dos lados de la misma longitud (aquellos opuestos a los angulos iguales). Un ejemplo podrla presentar cingula Internes de 35°, 35° y 110°. Un ejemplo especial es el triangulo aureo (veanse

paginas 36- 37), COIl angulos de 72°, 72° Y 36°.

Triangulos equllateros

El slguiente tnangulo ell importanda es

el equilatero, cuyos lados tienen la rnisma longitud y sus angulos la misma medida (60°), independientemente de la longitud de los lados. Seis tnangulos equilateros colocados lado can lade Ilenan un circulo completo

(6 x 60 == 360) Y forman un hexagono,

ARRI8A. Ellriangulo equiliitero Se emplea para generar un hex.agrama regular. Todos los iingulos inlernos deluiongulo miden 60',

120·

_.TRES]B1ANG1JLQS~CLAV~_

1tR~18A. EI triangulo is6sceles 58 distingue por dos caracterfsucas; des lades iguales y des angulos iguales en Ie base.

l_GE.QMEIBiA.£UBA

'Ires __ an tiguos P roblernas.ge ometri cos ....

DElIECHA. La que mas $8 aeerca 8 18 cuadratura del circula es la raz.on 9:8, en 10 que el dillmetro del circulo m i de 9 un id ades V los lados de I cuadra do, 8.

La cuadratura del drculo, fa duplication de un cubo y La triseccion de un angulo constituyen tres [amosos problemas geomitricos que intriqaron a los antique». Su solucidn debia obtenerse empleando unicamente un compds y una regla sin divisiones.

La cuadratura del ctrculo

Bste problema surgi6 de la necesidad de calcular el area de un drculo. La soludon estribaba en enconrrar una formula 0 construction geornetrica que pudiera permitir a una persona dibujar can fadiidad un cuadrado con un area que correspondiera exactamente con el area de un cfrculo concreto, La dtftcultad de este problema

ha hecho que se utilice la expresi6n « la cuadratura del circulo» como sin6nimo de algo casi imposible, y sin embargo mistico,

Los egipdos identificaron determinados pares de numerus enteros (el 8 y el 9 son los mas citados) que se acercaban bastante a la cuadratura del drculo, El area de un circulo cuyo diametro mida 9 unidades (de cualquier tipo) casi se eorresponde con la de un cuadrado cuyos lades tengan una Iongitud

de 8 unidades:

Area del circulo = Jt r2 = 22/7 x 4,5 x 4,5 = = 63,64 unidades cuadradas

Area del cuadrado = 8 x 8 =

= 64 unidades cuadradas

Resulta casi correcto. pero sigue fallando por un porcentaje de 0,56 por 100. La razon 8:9 es interesante porque se corresponde can la segunda nota musical, Re (veanse

paginas 22-23).

El matematlco aleman Ferdinand von Lindemann (1852-1939) comprob6, en 1872, que 1t era un numero trascendental. y demostr6 finalrnente que no era posible cuadrar el drculo utilizando solamente

un compas y una regia sin divisiones.

De todas formas, otra de las buenas aproximaciones a cuadrar los circulos irnplica construir un cuadrado cuyos lados midan 3,14164. Este mirnero 51" ha calculado

como 6 (I + tI>}15:= 3,141640.

Eso resulra interesante, pues demuestra que existe una relacicn casi exacta entre It (3,1415925) Y q, (la propordon aurea, 6 1,618).

La duplicaci6n del cubo

El segundo problema estribaba en conseguir un cubo cuyo volumen fuese exactamente el doble que el de otro dado. A prtmera vista, uno puede sentirse indinado a duplicar la longitud de cada lado, pero el resultado de esto es un volumen 2 x 2 x 2 = 8 veces mayor que el original,

La soludon implica utilizar rafces ciibicas que, par su propia naturaleza, no pueden construirse con geometria euclidiana para. Este problema tiene una gran apikadon practice. pues esta reladonado con la construcci6n de 'aparatos de medida regulares para lfquidos y grano. Era tam bien la dave para la construcci6n del Parten6n, cuyo

volumen era el doble que el temple anterior I veanse pagtnas 124-127).

EJ problema puede resolverse de forma algebraica. Si el cuba original tiene un lado

de longirud L, 5U volumen sera L3. De ahi deducimos que un cuba C1.1)'0 volumen sea el doble, sera igual a 2 U. Par tanto, un lado del nuevo cubo sera igual a ~(2 L3) = L~12 = L x 1.26.

La trisecci6n de un angulo

El tercer problema Inrenta dividir un angulo en otros tres iguales sin u tilizar un transportador. Existen determinados angulos, como los de 135" 6 90°, que pueden trisecarse empleando un compas y una regla sin divisiones, pero son muy pecos.

TRESANTIGUOS PROBLEMAS GEOM.E.[8ICQS~

IZOUIERDA •. la duplicaciiin del cubo empleando solamanle 9eGmetrio era uno de los problemas clasiccs de la BnfigiiedBd. Puade calculerse mulfiplicando cede uno de los lados por 1,26.

La cuadratriz

EI 1il6sofo griego Hipias de Ells

(c. 460-c. 400 ae) ebtuvo la soluei6n mas cercana a dos de estes tres problemas geometricos al descubrir la curva denominada «cuadratriz». Esta eurva se genera en el interior de un cuadrsdo (en €II diagrama, ABCD).

Imagina que utilizas A como «bisaqra» para que ellado AD caiga, siguiendo el recorrido circular DFB, hasta coincidir con AB. AI hacerlo, queda inscrito el arco eircular DFB. AI mismo tiempo. irnagina una linea horizontal (punteada en €II diagrama) que desciende al mismo ritrno desde DC hasta AB. Como estos dos movimientos se producen de manera

sincr6nica, su punto de intersecci6n se mueve D """'=--------........., C a 10 largo de la linea DXG. Esta linea. DXYG es la cuadratriz. Su f6rmula es: x = y cotangente (yx'lt/2).

Consideremos €II i!ngulo recto DAB. Para solucionar €II problema de la trisecci6n de un anqulo, dibuja una de las Hneas de puntos

situada a un tercio de Is longitud. AI dibuJar una linea desde A hasta el punto en que esta linea de purrtos corta la cuadratriz, habremos dibujado la que crea un anqulo que mida un tercio del i!ngulo completo DAB. Del mismo modo, si la linea de puntas ha recarrido dos tarclos de la longitud, el anqulo tormado DAY medira dos tercios de DAB.

Para dibujar un angulo BAZ que mida una sexta parte del angula DAB, utiliza la Hnea de puntos Ai. (veass ilustraci6n de la derechal.

La cuadratrlz tarnbisn euede emplearse para conseguir una cuadratura del clrculo casi exacts.

iGEQMEIBiAPllBA__

I Curvas ¥ espirales logaritmicas

I

Se dice que un circulo es fa imagen perjecta de Dias, pero es certado y estdtico. Par el contra rio, una espiral es una magnifica imagen de fa vida, can un punta de oriqen y sin cierre ni fina I, por fa que puede extenderse par siempre.

Es la [uerza de fa vida que no puede ser rep rim ida 0, como dijo el poeta Dylan Thomas, «La fuerza que por el verde tallo impulsa la [lor»,

Espirales Iogaritmicas

Lo que todas las espirales rienen en conuin es su expansion y credmienro, Bxisten muchos tipos de espirales: planas, tridimensionales, dextrogiras (que giran bacia la derecha), Lev6giras (que giran hacia La izquierda). equiangulares, geometricas, logaritmicas

y recrangulares,

Las espirales tridimensionales se forman cuando una espiral gira alrededor de otra forma geometrica, como un cono 0 un dlindro, produdendo formas helicoidaJes 0 helices, como la rnolecula del ADN (veanse paginas 72-73).

Una espiral logaritmica a equiangular se genera cuando se utiliza phi (Ia propordon aurea) como mimero clave. La espiral logaritmica setorma mediante «cuadrados giratorios» que crecen can una progresion arm6niea regtda par phi desde el centro hacia fuera. Esto se demuestra con mas faeilidad al averiguar 10 que sucede geometricamente (vease pagina 49).

Es interesante sefialar que, como las espirales logaritmicas crecen de tarnafio siguiendo un ritmo geometrico, los radios dibujados desde el centro a un punta de la espiral forman una progresi6n geometries. La espiral logaritmica es la tinica curva que no altera su forma aJ ere cer.

Este tipo de espiral fue esrudlado par el precursor de la 16gica Rene Descartes (1596-1650) Y par el matematico Jakob

48

Bernou IIi (1654-1705). Este ultimo observ6 que la espiraJ mantenia su potencial de crecirniento, y por eso pidi6 que se grabara una en su lapida, junto can las palabras eadem mutata resurga ((cuando me camblan. resurjo siendo igual»).

Curvas clasicas

La curva mas importante es el drculo. pero existen otras series de curvas clasicas que ya fueron conocidas y utilizadas por los antiguos. Sin embargo, algunas de estas curves siguen sin ser reconoddas como parte de la geornetria de la aaturaleza a geometrfa sagrada.

....,jiiiilo.----- Elipse

.. ---- Parabola

ARRIBA. Las Ires cu.y8s elasieB$; e] cireulo, la e!ipse y la pariibnla. son generadas 81 CORa. un cono con dilelenlSS angulo s,

CUHV.AS'y_ESJ:1RA LESLOGA BfIM1£AS __

4 Toma ahara el lado largo [DE) del rectangulo aureo que acabas de crear

y anade et cuadrado HEDG. Continua 0 M

aiiadiendo cuadrados, tomando csda ."...------------------==-_...,.--=o-----------, vez ellado largo del rectangulo aursc Glue s.e. aeabe de generar [HF, JC, LG y Nfl para crear nuevas rectangulos

aureos (HFCG, IJCG, IKLG, IKMN Y PKMO, respectivarnente]. Vease diaqrarna 3.

La construccten de una espiral Iogarftmica

_1 Comencemos can un cuadrado cuvos lados rnidan una unidad Iya sea en centimetros, pulgadas a [0 que sea; es iguall Y Ilamerno_sla ABCD. Marca el punta mediI') de DA can una X (vease diagrama 1)

2 Coloca el cornpas en el punto X Y. con radio BX, dibuja. un areo. Cortara a la prplongaci6n DA _el1 el punta E. IJtiliza el punto E para dibujar un nuevo recti:ingulo, EF BA (vease diagrama n. Esta construccion crea un rectangulo aureo EFCD y da como resultado varies productos magicos. Por ejsrnplo. DE esta cortada en el punta A segun la proporcien aurea.

3 Siaibujas las diaqonales BE y Df. estas se cruzaran slsrnpre formando ~ngulas rectos (vease diagrama 2). Este as el motivo de que fa espirallogaritmica gener.ada reciba el nom bra de «espiral loaarttmica rectanpular».

5 Finalmente, dibuja a mario la suave curva que "me las esquinas extariores de eada uno de los cuadradoseus has ido afradiendo, Los cuaerados «giran» hacla fuera, pera mantienen sismpre la propcretcn aurea fdfagrama 3).

D,-- --------, C

lJiagrarna I

N

/ I

, I

D C/

H

p

JJiagrallW J

49

GEOMET8JAEURA'

Parabola

La parabola es una curva can propiedades Iasclnantes. Por ejemplo, una habitation con paredes en forma de parabola en cualesquiera de sus lados transmitira el sonido de una conversation que se susurre desde el foeo de una parabola al toco de la otra incluso si bay OlTOS sonidos .. Podemos encontrar habitadones asi en el Exploratorium de San Francisco, en California, y en el Starurary Hall de la Camara de Representantes de WasbLngton D.C.

Elipse

La importancia de la ellpse radica en que es la figura geometrica que rige [as 6rbitas de los planetas alrededor del Sol. Aunque los ge6rnetras griegos conocian esta rurva, Johannes Kepler (1571-1630) Iue el primero en aplicarla a [as orbttas planctarias.

Lunula

La hinula es una .Eigura can forma de media luna definida par la tntersecdon de dos cirrulos de diterenre radio. Hip6crates de Chios (460-380 aC.) lnvesngo las hrnulas

ARRIBA •. Ia lu.nula fOl1Ilada pDt la inlersoccion de dos eireulos de diferenle diiimelro recibe su nombro de la media luna a fa que se asemeje.

50·····-·-------·

.o\RRJ8A. Si ebservas la curva exterior del pico de un aguil'a. cpmprnbaras que forma una Curva i"vol!!", perteeta,

como un medio posible (pero infructuoso) de cuadrar el cfrculo (vease paglna 46).

Involuta

Bsta curva natural puede observarse en el pico de las aguilas, las aletas dorsales de los tiburones y la punta de las hojas de algunas palmeras. Es mas Iadl identificarla si pensarnos en la curva que hace una cuerda al desenrollarse de un cilindro.

Cicloide

Una ddoide es Ia curva producida par un cillndro que rueda sobre una superficie plana. Es por esto por [0 que se conoce desde hace rnucho tiempo. A medida que el dlindro rueda, va produdendo una curva larga y bella que puede utilizarse en arcos y otras construcdones,

En el siglo XVlJ muchos maternaucos

y fi16sofos, induyendo a Galilee, Pascal, Descartes, Leibniz y Newton, sucumbreron al hechlzo de la cicloide. Se la denominaba «18 Helena de la geometria» '! su belleza induye los siguientes datos Iascinantes:

,

~. l

______________________ ._ ......•.•.... _ •.. CUBVAS_.Y..ESE1BAL£S..LO.GA81.T.MJ.CAS····t ...

j

, ,

• La longitud de Ia cidoide es, exactamente, cuatro veees el diametro del drculo que la genera; un mirnero muy racional.

• El area bajo el arco de cualquier ddoide es, exactamente, tres veces el area del cfrculo giratorio que la genera.

• La dcloide es una Iigura muy racional, producida a partir de un circulo cuyas dimensiones son, en si misrnas, lrtacionales (puesto que n; es lrradonall.

Con co ide

Se dice que fue el matematico griego Nicomedes (c. 200 aC.) el descubridor de la curva concotde y que la utilize para resolver dos de los problemas clasicos que la geometna eudidiana no era capaz de resolver: Ia

duplicadon de un cubo y la trisecci6n de un angulo (veanse paginas 46-47).

Una concoide tierie forma de concha y se construye mediante la interacci6n de una linea fija can un 'punto fjjo. Denominernos P al punto fijo y dibujernos una serie de rayos que partan de el y crucen la linea fija. A medida que dibujamos los diferentes rayos. la distancia de P a la linea ira cambiando. Es necesario fijarse en la longitud de estos rayos en e! mismo lado que P, comparada con su longitud en el lado opuesto de la linea.

Al dibujar cada rayo debemos utilizar una regla para determinar su longitud exarta y a que distanda se proyectara tras la linea fija. La concoide es la curva que une los finales de todos los rayos.

IZQU I!J'IDA. La con co ide

de Nicomedes, inventada hacia el anD 200 aC., puada utilizarse para Iris8car angulos. En 18 iluSlfaci6n. 10 eurva apareea refleieda p or los pu ntos.

ABAJO. La cicloide se forma dibujando un punto en el borde de una rueda que gira sob re un pi an D. FU8 dalin i da por primere vez, en 1501. por Charles Bouvelles.

--·-------5'- t

____ + GEOMETRfA.e.UBA , .. ._.

'L ia.d 1" .. 1

... 1.... a geomctna C. oS numeros lrraClo_na es. .

especiales redbieron mas tarde el nornbre de «ternas pitagoricas». Las cuerdas agrimensoras egipcias estaban anudadas de modo que formasen triangulos de lados que midiesen siernpre ternas pitag6ricas, 0 generadores de rriangulos rectangulos. Es evidente que no todas las medidas de los tnangulos eran tan adecuadas. y los triangulos rectangulos que no estaban lorrnados por una lerna pitag6rica siempre produoan una hipotenusa (0 lado largo) irracional,

x .. _",,3 __ 11 z Para los matemdticas modernos, los numeros irracionales son aquellos que no pueden expresarse con unos poeos d{gitos. Son, de hecho, decimales repetitivos sin final. Entre ellos encontramos ''/2, h y 5. No incluimos '1'1 ni)4 porque son los numeros enteros 1 y 2, respectivamenie. Sin embargo, para los antiques eran unos numeros sumamente utiles.

y

ARRI BA. DERECHA. EI empleo de cuerdas anudadas fue un metodo egipcio muy comun para fiiar cun rapidez triangulos 8grimensores.

.... 52

3

Los- antiguos utilizaban los triaugulos para medir la tierra, un metodo denomlnado «triangulacidn» que se sigue empleando en la aetualidad. Bsta basado en el hecho de que, en una superfkie de terreno grande, resulta diffdl marcar un rectangulo cuyos angulos mid an exactamente 90°. A menudo, si se trata de un area grande, 10 que obtendrernos sera un paralelogramo bastante torddo,

Sin embargo, un triangulo falla mucho menos, pues una vez que hemos establecido uno de sus lados, los otros dos solo pueden coinddir en un pun to. Desarrollando mas este concepto y utilizando una cuerda anudada en dos puntos (como hacian los egipdos). podemos marcar con rapidez un triangulo tomando una base como referenda y can rnuy pocas posibilldades de error.

Existe till truco que consiste en marcar un triangulo rectangulo, Entonees, utilizando dos triangulos de este tipo. podernos crear un rectangulo perfecto, muy irnportante si estarnos intentando medir el terreno con exactitud y evuar disputes territoriales eternas. Los egipcios ternan que volver a medir la tierra cada afio, pues las inundaciones del Nilo destruian las mareas anteriores, por 10 que

se hicieron expertos en ello. .

Mucho antes que Pitagoras, los egipdos ya sabfan que los triangulos cuyos lad os midiesen determinadas cantidades (como 3,4, 5617, 144, 145) podian crear siempre un triangulo rectangulo, Estes mimeros

El calculo de la hipotenusa Observemos ~lgunos ejernplos sencillos ernpleando el teorema de Pitagoras (vease pagina 17) para averiguar la hipotenusa.

Lado 1 Lado2 Hipotenusa
1 1 (1'+ P) == (1+ 1) = 2
(irracional)
1 2 \/(1'+2') =,1(1+4) =J5
(irraclonal)
3 4 J(3' + 4') = J(9 + 16) = ,/5
(una terna) Por tanto, todos los triangulos rectangulos que no estan Iormados por ternas pitagoricas generan mirneros irracionales. Esta es la razon de que los «rnirneros Irracionales» fueran tan preciosos y de que los antiguos egipcios tnventaran una forma geometries

de generarlos utilizando «rectangulos rafz» .

5

4

La construccion de .rectangulos r,afz

Comencemas con la mils basica de todas las figuras, un cuadrado cuyos lados midan

1 unidad. No importa si miden una pulgada, un coda, un metro 0 un kil6metro.

1 Dibuj'a una dia90nal que una dos esquinas opuestas, formando dos triangulos rectilFlgulos. A continuaci6n, utilizando el teorema de Pitilgoras, podrernos averiguar la longitud de los lades de este"triangulo, yal hacerlo generaremos nuestra primera longitud irraeionel:

H lpotenusa! ~ lado ,2 " lado 22 Hlpotenusa-« ,2+ 12 Hlpotenuse? = 1 + 1 = 2

Par tanto, h ipotenusa = J2

2 Situa la punta de un cornpas al final de la diagGnal y alustalo a la longitud de esta, A continuaci6n, dibuia un area,

LA GEOMETRfA DELO£_NJ.1MEBDS .LRBACIONALES

3 Prolonga al lase dal cuadrado para ersar un ractangulo nuevo (al ractc\ngulo de color rojo del diagrama inferior), Dibuja su diagonal y esta rnsdira exactamente J3. Has generado de este modo el segundo numero irraciona!.

4 Hepite el proceso tantas veces como quieras, dibujando cada vez una nueva diagonal, Esto produce 44, 0 cuadrado doble, J5, etc. Por supuesto, 4 no es irracional en absolute, sino igual a 2, y forma un eoble cuadrado.

Asl es como median y generaban estes nurneros irracionales nuestros antepasados. Como puedes observer; estes nurneros 5610 son «irractonales» si ts ernpenas en utilizar el sistema decimal. Geornetriearnents son mucho mas di rectos, pues son en rea lidad 'las diagonales de rectanqulos construidos

de manera simple.

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"" 1

";2

'" 1,4142

Doble cuadrado ,'4

0= 1,7320

=2

= 2,2360

IZClUIERDo\. Empezando con un cuadrado (da lado 1 unidadl y utilizlIndo 1610 un compis y una 1'11918, podamos conS1ruir ractingulos raiz de IORgilud ~2, ~3 y Js,

________ .G£DMEIBfAYUBA _

__ LOS cinco solidos p- _ ilatonlcos __

i

Exlsten millones de Iormas compuestas par poligonns irregulares, pero solo hay cinco s6lldos que puedan Iorrnarse con pcligouos requiares. Debido a esta rareza, Aristoteles y Plat6n dieron por supuesto que se trataba de los «ladrillos» con los que estaba construida la materia. y por ello los ligaron a los cuatro elementos claslcos

y aleter.

Hedron stgnlfica «superfide»: de ahi que los poliedros regulares sean figuras tridimensionales formadas par superficies que son tiguras stmetricas de lados diversos (vease tabla inferior).

Podemos relacionar todas estas figuras de varies lados mediante una formula maestra muy titil:

Los poliqonos requlares son Jiguras de varies lados que pueden inscribirse en un circulo, de manera que todos sus vertices (esquinas) 10 toquen. Del mismo modo, los poliedros solidos regulares pueden inscnbirse en una esfera y todos sus vertices tocan La superficie de esta. Sus caras estan formadas pot poliqonos requlares.

Plat6n denomino "perfectos» a estes poliedros tridi.mensionaJes; defini6 cinco sobdos:

Tetraedro

4 caras

(tetra == 4)

6 caras

(hexa « 6)

8 earas

(ocia '" 8)

12 caras (dodeca e 12) 20 caras (icosa "" 20)

Hexagorro/ cubo

Octaedro

Dodecaedro

Icosaedro

Estos cinco s6Lidos se convinieron en una

parte importante tanto de la geornetrfa pracnca como de la mistica, aunque Plat6n

no fue el primero en pensar en ellos: los tres primeros pertenecen a Pitagoras y los dos ultimos, a Teateto (siglo IV aC.).

Nfunero de bordes +- 2"" rnimero de caras + + numero doe vertices

LOS CINCO S6LIDOS PLAT6NlCOS EN DETALLIl
me""",'o S6lido p lal6nim Nnm. bordes Nuro. pianos Num.~-aras i Num. vC:n:iccs Porma de
I las-caras
BI", Dodecaedro I 30 I 60 12 20 Pemag_01lo
FUfijo Tetraedro I 6 I 11 4 I 4 TTI/moulo
Ailt Odaedra t 12 I 24 8 1 6 ' TrfiilO_r<1o
_Agua Icosaedro I 3D I 60 20 I 12 'lh'angul0
,
- I Cuadrad»
Tierra Hexaedra (cubo) 12 24 6 8 54

Tetraedrotpiramide

H exaed role 1/ bo

LDS CINCO SOL/DOS PLATONLCOS __ ,_

Aunque los s6lidos parecen complejos. ell. realidad son muy sencillos:

• El cuba es [a forma de raja regular mas basica.

• EI tetraedro es una piramide de base triangular .

• EI octaedro son dos pirdmides identicas de base cuadrada unidas entre sf.

Los cinco s6lidos forman dos pares de elementos duales mas el eter. El cubo (tierra) y el ocraedro (aire) son «duales» geometncos: es decir, cad a UIlO puede ser generado en el interior del otro al conectar los puntas medios de todas sus caras. De este modo, se puede crear un cuba denrro de un octaedro, dentro de un cubo, y asi indefinidamente.

De la misma manera. los otros des elementos, representados pOT el retraedro (fuego) y el icosaedro (agua), son duales y pueden generarse el uno al otro.

Vemos, asf que existe una periecta simetria entre los dos pares de elementos tierra-aire y fuego-agua. EI dodecaedro es un dual de sf mismo. pues puede autogenerarse.

Dodecaedro

IlnU I ERDA. Los cine 0 so lidos plal6nicos eslaben asociados can IDS cualro

e I erne ntos a nl.ig uos vel eter (el sire superiorl. y son los unicos solidos regula.res absolutamente puros.

lcosaedro

55

GEOMETBfAPUBA _

LO.s ... trece s olidos de Arquimc des

Virtices

Trianqulos Hexagonos

ARRIBA. Composicion de un tetraedro truneade, forrnado por Caras regulares he.xagonales y triangulares qua sa un en en doce vertices.

Los cinco s61idos plauinicos eran «puros» y cantenian un unico tipo de poliqono. Arquimedes (c. 287-212 aC.) describio otros treee solidos adicionales que contienen dos 0 mas tipos diferentes de poligonos.

Los escritos originales de Arqulrnedes sobre este as unto se han perdido. Durante el Renacimiento se fueron redescubriendo gradualmente todos los s6lidos menos uno, hasta que Johannes Kepler (1571-1630), en su biisqueda de la solucion de los mimeros sagrados que se encontraban tras las 6rbitas planetarias (veanse paginas 78-79), reconstruy6 Iinalrnente el grupo complete,

Cada cara de los trece s6lidos de Arquimedes es un poligono regular simetrico. Los poligonos estan todos construidos a partir de los elementos euclidianos basicos. Alrededor de cada venice de un solido aparecen siempre los mismos poligonos en Ia misma secuenda exacts. Par ejemplo, en el tetraedro truncado, cada vertice «acoge» una secuencia de hexagono- trlangulo- hexagono.

Para poder apreciar estes solidos adecuadamente es necesario Iijarse en Ia

DETALLES DE LOS THEca S6UDOS DE ARQUiMEDES

reladon existente entre las canndades de vertices, hordes y caras (vease tabla inferior). Las caras estan divididas segun la cantidad de [ados que tienen. Cuando se distribuyen segiin sus vertices, emerge un patron claro. Con la tinica excepcion del icosidodecaedro, los vertices son sieinpre multiples de 12.

Los trece solidos se describen nombrando los tipos de poligonos situados en cada vertice, 10 que resulta suficiente para identificar a cada uno de elias. Cada uno de los veinticuatro vertices del hexaedro truncado (0 cuba truncado), por ejemplo, contiene una secuenda de un rriangulo (tres lades), un oct6gono (ocho lados) y otro octogono (ocho lados), por 10 que nos podemos referir a el como un 3, 8, 8. Es importante, sin embargo, espedficar el orden de los numeros que describen los poliedros, espedalmente cuando el mimero de caras que se juntan en

un venice es mayor de tres.

Solido de Arquimedes Vertices Bordes Nurn. caras !!' Caras sl Caras I Caras Caras Caras- Caras
',' tdangulares cuadradas pentagonales' hexagonales ocrogouales decagonales
- "'. (3) (4) (5) (6) (8) (10)
Tetraedro truncado 12 18 8 4 4
Cuboctaedro - 12 24 14 -8 6 I
Cu b~ tnmcad» ';,,~ 24 36 14 ~B .. _.,J --,;;-_. __ ._------ A ... _- .11
;1 Oaaedro truncado -i 24 36 14 6 i 8
Rombicuboctaedro menor ~, 24 48 6 8 I 18
Cubo romo 24 6 38 32- 6 I
Icosidodetaedro "I 30 60 32 20" I 12
Rombicuboaaedro mayor '" .;;, 48 72 26 12 ~ 8 6
I Dodecaedto truncado 60 90 - 32 2(}- r i 12
, lcosaedro ttuncado 60 90 32 ~ I 12 20
Rombicosidodecaedro menor 60 120 62 , .20. 30 I 12
Dodecaedro ramo 60 150 92 , &0 r 12 t
RombtcOIildodecaedro mayor 120 80 62 , ~, • 30 L 20 ! 12 ·····56·········

S6LIDOS PLAT6N1COS

Tetraedrotpirdmide

Octaedro

Dodecaedro

Icosaedro

Tetraedro truncado

Cubo truncado

Octaedro truncado

Dodecaedro truncado

Icosaedro truncado

,Como se construven?

Siete de los trece s6lidos de Arquimedes pueden obtenerse truncando uno de los s6lidos platonicos. El truncamiento es el proceso de cortar rodas las esquinas de un s6lido existente. 10 que da como resultado una nueva cara en cada uno de los vertices anteriores. Por ejemplo, reernplaza la cara cuadrada (cuatro hordes) por una cara octagonal (ocho bordes), 10 que produce octogonos en lugar de cuadrados,

Dos de los solidos de Arquimedes (el romhicosldcdecaedro menor y el rombicuboctaedro) pueden obtenerse

.... _ ..... .. _LOS TRECE s6UOOS.DEARo.uiMEDES_

S6LIDOS DIl ARQu1Ml!OIlS

Cuboctaedro

Rombicuboaeedro Rombicuhoctaedro Culm romo

menor

mayor

Icosidodecaedro Rombicosidodecaedro Rombicosidodecaedro Dodecaedro

menor

remo

mayor

mediante el proceso opuesto. la prolongadon de un solido platonico, por 10 que en cierto modo todos ellos derivan de los cinco s6lidos plat6nicos.

Los otros dos, e) cuba ramo y el dodecaedro romo, pueden obtenerse desplazando hacia Iuera las raras de un cuba y un dodecaedro mientras se gira cada una de elias.

Para convertir un poliedro en romo (para derivar un cuba romo del cubo, por ejemplo) 10 que hacemos es rodear cada poligono can un borde de triangulos, Los espacios que quedan se rellenan con una cadena de triangulos equilateros.

ARRIBA. Los beee solidos de Arquimedes .stan funoado. por una mezcla de,caras reg ulares, comobili n gu los, cuadrados. penlagonos y . oclogonos,

,

-"57-'~ !

,_"GEDMEIR{AP1J8A. _. __ ' __

.Bl mundo de los .. fractales ...

DEHECHA. Ca de bra etea de una piiia de pinus nigra Sa eneuantra situade en 10 interseccion de dos espireles que giran en direcc i ones op uestas alrededor de I. pina de polo a polo.

'_' 58

Los fraaales pertenecen a una forma de observar ei universo distinta de La

eu clidia no , Son fo rm as 0 patrones geometricos que nos ayudan a describir las fuerzas del crecimiento, por 10 que forman parte de la geometrla saqrada. En Ia aaualidad, los [ractales tienen aplicaciones en astronomia, economia, meteoroloqia yen los efectos especiales empleados en el cine.

En 1975, el marematko frances Benoit Mandelbrot definio los Iractales como aquellos objetos que no pierden sus detalles ni sus propordones cuando se aumentan 0 disminuyen, incluso a nivel microscopico. Esta propiedad recuerda mucho a phi (la propord6n aurea, 0 1,618), en la que se mantiene la misma proportion sagrada cada vez que se corta la linea 0 el rectangulo (veanse paginas 34-39). De heche, tanto las cualidades de los fracrales como las de phi estan reladonadas con el credmiento.

Caracterfsticas de los fractales

Bxisten dos npos distintos de fractales: los geometricos y los aleatorios, EI copo de nieve es un ejernpio de fractal geometnco que crece, en palabras sencillas, afiadiendo triangulos equilateros en patrones especificos. Los fractales aleatorios 5011 generados por

ordenador tanto en modelado como enjuegos.

La geomerrfa fractal puede Ilegar a imagenes convincentes de fen6menos de crecimiento natural, como llneas de costas, helechos y cortezas de arboles. Estas formas tarnbien pueden surgir del clima, e induso de Ienomenos producidos por el hombre, que muestren autosimilitud, como los graficos del predo de las cotizaciones bursa tiles.

Algunos helechos constuuyen ejemplos naturales dasicos de fractales, pues cada secdon (pinna) de una hoja es una replica en miniatura de la hoja completa. Una pinna aumentada parece una hoja complete. Adernas de esto, en algunas especies los brotes se desenrollan sigulcndo una espiral logarftmica. Esto significa que la naturaleza

no necesita volver a dlsefiar la hoja en cada uno de sus estados de crecimiento. sino que el disefio original va replicandose.

Un tema que suele pasarse por alto es que los fractales naturales, a diferencia de los te6ricos y maternattcos. sl tienen un final. Bl fractal que describe el mapa de la costa de un pais puede ser exarninado con una ampliadon cada vez mayor hasta que se llega, por ejemplo, ala configuraci6n de los granos de arena de una playa. No podemos Ilegar a till grade de detalie molecular mas afinado y esperar que se repita eJ patron, como hariamos can un fractal puramente matematico,

otre caracteristica de los fractales es la escala.

ARRIBA. Las costas de Escocia e lrlsnda conservanin au naturaleza fractal cuanda nos acerquemos cada vez mas a elias.

OERE~HA. EI coniunlo

de Mandelblol genera bellisimas llneas nndulantes, con infinita similitud co.sigo mismas. a cualquier escala.

En un fractal. el grado de fragmentaci6n e identico a cualquier escala. Los fractales no se hacen mas suaves a medida que el aumento los ace rca; connnuan generando nuevas lrregularidades proporcionales ala velocida.d

a Ia que nos acerquemos a ellos.

Orden en el caos

Popularmente se supone que los Iractales estan asociados a la rnatematica del caos, pero la realidad es que son muy ordenados: no son mas que millones de objetos naturales que se entrelazan y repiten a sf mismos Parecen caoticos, pero estan regidos par una geornetria definida. Un case daro 10 enconrramos en el movimiento de las nubes, cuya naturaleza es fractal: su contorno parece caotico, pero es un fractal regido par Jas propiedades inherentes a la interacci6n del vapor de agua con el aire y las particulas de polvo, La esencia de rncdir 0 describir un fractal es aislar el patron ba ieo,

10 que se JJama su «fundon maremarica de reproducci6n lnidal» Como dato curiosa senalarernos que la progresi6n Fibonacci es una de estas fundones de reproducci6n.

EL MUNDO DE LOS FRACTALES

59

_____________ P.ARTE 2 _

LA GEOMETRlA DE LA

_____ NATURAL_EZA _

Los numeros, que Pitagoras veneraba, y la geometrfa, que enunci6 Buclides, se encuentran reflejados en fa naturaleza. Es difici! documentar las matemdticas del crecimiento de los seres vivos, pero en las formas de las conchas y de los cuernos pueden observarse las trazas concretas del crecimiento. En el nautilus y en el f6sil de amonites podemos observar con claridad fa geometrza de cdmaras que se han ido adhiriendo sucesivamente, de manera muy cercana a la geometrza de la espiral loqaritmica. En los cuernos de los animales podemos ver espirales similares regidas par otras f6rmulas geometricas.

En los veqetales, los numeros mas sencillos de contar son las semillas de una flor 0 los dngulos en los que van creciendo las hojas. a las ramas desde el tallo central. Se ha comprobado que ambos sucesos siguen La progresi6n Fibonacci y que existen dngulos de generation fijos.

IZIlUIERDA. AI igull que el agU8J, el aire adopta. en los tornados V las tormentas. una forma en espiral que puede observarse claramente en las 'ntns

de los "alelites.

En el mundo mineral, el inmenso gmpo de los cristales utiliza 5610 siete formas qeometrica: diferentes. La estructura, propiedades y cualidades del disolvente universal y soporte de la vida, el aqua, tanto en su forma liquida como en la nieve, sigue la misma geometrfa. Par ultimo, en el nivel molecular encontramos fa sutilgeometrfa del ADN: una doble hilice que rodea una estructura pentagonal doble. En verdad, fa geometria de

la naturaleza es saqrada.

Dado que la geometria conlorma

el plano basico del universe fisico, podemos esperar encontrarla tambien en el disefio de seres naturales, tanto animados como inanimados. En este capitulo estudiarernos la geometna que encontramos en la naturaleza. espedalmente en los patrones de credmiento, y la relaciona con las curvas y espirales que explicamos en Ia parte 1. EI enfasis se pone en lID patron que pueda repetirse 0 duplicarse. A pesar de la aparente riqueza de la naturaleza, el patron es, al igual que el fractal, asombrosamente complejo, pero basado en Iormas muy simples.

En un extrema de la escala encontrarnos la estructura de los cristales, que se formaron bajo temperatura y presi6n intensas siguiendo solamente siete tipos simples de forrnas geometricas. Cada mineral suele seguir uno de estos patrones. La concha mineralizada de algunos animales, como el nautilus, se prolonga siguiendo la geometria de la espiral logaritmica, al igual que los cuernos de algunos cameros. Tambien las plantas utilizan la repetici6n de diferentes escalas numericas como forma de crecirniento. Incluso el agua responde a Iormas geometricas en Sli flujo helicoidal a 10 largo del lecho de un rio

a en la estructura de los copes de nieve, que pueden ser descritos como fractales.

La ... geometna .... del .. crecimiento ... de . .las. ... plantas

ARA !BA. Las h ojas de " n helecho al desenrollarse se atiensn a UDa forma geometriea estriela.

EZ crecimiento de los seres vivos consiste en la repetition de patrones. Una planta produce hojas coniorme al patron inherente en su especie, y todas crecen a partir de un tallo a intervalas geometricamente predecibles.

En 1753, el botanico escoces Robert Simpson observe que la progresi6n Fibonacci (veanse paginas 38-39) rige el patron de crecimiento de muchas plantas. Prindpalmente disefia la geometria del credmiento. pues la espiral equiangular y phi (la proporcion aurea, veanse paginas 34-39) se encuentran en el espado entre Jas hojas de un tallo, en el mimero de petalos y en la colocadon de las semillas.

EI espaciado de las hojas

Contempla el tallo recto de una planta desde arriba y observaras que las hojas salen de el siguiendo un patron en espiral. Bsto proporciona a cada hoja (0 ramal acceso

a Ia maxima cantidad posible de solo lluvia,

Si vas pasando el dedo alrededor del taUo siguiendo el orden sucesivo de las hojas, pcdras establecer este orden de crecirruento y observaras que tiene forma de helice, 'Iambien podras hallar dos cifras: el rnimero total de bojas que brotan del taUo y el mimero de veces (rotadones) que to dedo se movie alrededor del taLlo para eontar las hojas.

La siguiente formula deterrnina el «angulo de la espiral de crecimiento» de la planta, que es la cantidad de grades existente entre los brotes de cada una de las hojas: angulo de la espiral de crecimlento de la planta == mimero de rotaciones x 360/numero de hojas.

A menudo, este calculo ofrece un resultado exacto de 137° 30' 27", igual a 3601phi2. Este angulc redbe el nombre de «angulo aureo».

Uno de los resultados de que las plantas empleen este angulo es que las hojas que salen dlrectamen te por encima de las primeras son las

hojas 5, 8, 13,21. 34 ... Otra vet la secuenda familiar. Si nos atenemos fielmente a la teorfa de Fibonacci, la allneadon no es perfecta (se desvia 0,06, 0,03, 0,02, 0,01.. .), pero gradualrnente converge can la perfecci6n.

Dlsposlcion de las semillas

Los ejempJos visuales mas claros de la presencia de los .muneros de Fibonacci los encontramos en los girasoles y las pifias. La cabeza del gtrasol presenta dos espirales entrecruzadas: W1a que gira hacia Ia izquierda l' otra que 10 hace bacia la derecha, Puede baber ocho espirales hacia la derecha y trece bacia la izquierda. y cada semilla pertenece a ambas. Otros pares incluyen 34 y 55 6 55 Y 89.

EJ mimero de petalos

La progresi6n Fibonacci tambien parece determinar la eantidad de petalos que una planta rendra en Sl!.lS Ilores:

3 Lirio, iris, 000 americano,

5 Aguilefia. primula, raminculo. rosa silvestre, consuelda.

8 Espuela de caballero, sanguinaria, cosmos.

I 3 Cine ra ria, s antim onia. 21 Achicoria, 0]0 de poeta. 34 Malva, pelitre,

55 Aster novi-belgii. 89 Cieio estrellado.

La cantidad de petalos nunca lIega a 144, un mimero que a menudo observamos como limite en otros ejemplos de la progresi6n Fibonacci en 1a naturaleza.

--"~---'-63

......... LA.G£'OMETRfA DE LA VIDA.. .

Estructura de . .los .... cristales

DfRECHA. Los crista I as de halila siguen una formacion c rista line cub ica; an aste

C.D so obse rvamo S U na segunda formacion similar en angulo con 10 primera.

""'64

El axioma de los hermiticos, que afinnaba que «como es arriba, as! es abajo», puede ampliarse a «como es en los diomos, asi es en la estructura exterior», al menos en el caso de los minerales crista Lin os. Baja condiciones ideates, los cristales forman estructuras perfectas que reflejan la disposicion de sus atomos. Los ge610gos aqrupan los cristales en siete ordenes, de acuerdo can su qeometria.

En 1912, el ffsico aleman Max von Laue hizo pasar rayas X a traves de una bola de crista! hasta una placa Iotografica sin exponer. Al revelar la placa observe puntas oscuros dispuestos en perfects simetrfa, Su tecnica

de cristalograffa por rayos X permitio a los dentiflcos averiguar la estructura geometnca de los cristales de divers os minerales. Al mismo tiempo. la vibradon de los cnstales se empleo para recibir ondas de radio: en los antiguos receptores, un cristal polledrico creaba a respondia a una frecuencia concreta,

La energia de esta estructura interna es tambtenIa causa de que adquieran formas tan bellas, Su creaci6n bajo temperatura y presion extremes en las entranas de la Tierra permite que la configurad6n de sus atomos constituyentes controle el resultado de la

forma geomerrtca cristalina. Las cubiertas de electrones de los atomos estan regidas par ruimeros enteros simples (vease pagina 21), par 10 que tambien 10 estan las configuraciones de cristales resultantes.

Los cristales crecen de manera natural can forma poliedrica: es dedr, como formas solidas cuyas caras son polfgonos, Son las represeutadones ffsicas mas cercanas a los s61idos plat6nicos. aunque no estan tan perfectamente formados como las Iormas ideales (vea nse paginas 54- 55). Los cristales de una sustancia concreta siempre adoptaran la misma forma: pueden componer poliedros regulares 0 irregulares, pero no ambos. El ejemplo mas sencillo es, probablemente, la sal comun (cloruro de sodio): si se prepara una solucion muy concentrada en agua caliente, al enfriar cristalizara en una sene

de cristales de seis caras casi cubicas. Una solucion de alumbre de crorno, por su parte, Iormars cristales octaedrlcos (de ocho caras).

La formaci6n de los cristales es similar al crecimiento de los seres vivos: el proceso de cristalizacion consiste en ta creacion de diminutas replicas de la forma original, que se [untan para produdr una version mucho mayor y que posee exactarnente la rnisma forma que las antenores. Es evidente que en Ia naturaleza las Iormas perfectas son raras, y el resultado final muchas veces se ve afectado par las presiones de estructuras adyacentes sufridas durante el crecimiento.

______________________ Es_muc_wRADE. LOS CR1STALES

La ordenacion de los eristales

Existen siete ordanes de cristales, que se difeten6an entre sf por un unico cambioen su estructura, 5i analizamos la geometria de un cristal en concreto y medimos el angulo entre sus planus, edemas de la relaci6n de los ejes entre 51, dsterminaremos elljrupo (jl que pertsnece.

Cristales cubicos. Son los crlstales mils basicos. Un eiernplo de ellos es la sal cornun. Pa:ra expresarlo de forma tecnica. tienen tres ejes perpendiculares entre sf y de igual longitud que producen seis caras y forman un cuba, ese arquetipico obi eta tridimensional, Cada cara es un cuadrado. Otros ejemplos de este tipo de cristales los constituyen las piritas de hierro, el alumbre, el granate y 101 galena. EI Cuba de Espacio es la imagen utilizada par el primer texto cabalistico, el Sepher Yetzirah, para describir 101 estructura inicial de toda la creacion Tiene seis direcciones y puede visualizarse como un cristal cubico basico.

C'ristales ertorrornbjeos. Los tres ejes tienen longitudes diferentes, p'ero son tedos perpendiculares entre 51, Entre los ejemplos encontramos el topacio, el crisoberilo, el peridoto y la chaltantita_

Cristales monoclfnicos. 'Icdos los .ejes nenen longitudes diferentes y solsmente dos son perpendiculares entre st Pre'sentan esta forma el borax, la azurita y 101 rnoscovita,

Cristales triclinicos. Tcdos los ejes tienen longitudes diferentes y ninguno de elias es perpendicular a los otros. No son corrientes.

Cristales romboedricos 0 trigonales .. Los tres ejes tienen la misrnalonqitud, pero ninguno de elias es perpendicular a los dsrnas.

Cristales hexagonales. Son los mils complejos. 1ienen cuatro €lies, tres de los cuales son de 101 rnisma longitud v estan en

81 mismo plano formando un 8,ngula de 120" (ilngulo axial) entre ellos. EI cuarto eie es perpendicular a los otros ires y puede ser de cualquier lonqitud. Ejemplos de esta formaci6n son la calcita. la turmalina y el berilc.

Cristales tetragonales .. Solamente dos de los tres ejes tienen la misma longitud, perc todos son perpendicularesentre sf. Estos cristales poseen cares rectangulares Entre elias se incluvsn 101 casiterita y el rutilo.

Crista/ hexagonal

Cristal monocltnico

Cristal romboidrieo o Irigonal

Cris tal .tel ri1goflai

Cristol dib/co

<, <,
'<,
......
<, <, Cristal ortorrdmbieo

Crista I triclin leo

65

LA GEOMETRfA DE LA V1DA. _

_ Espiralcs vivas _

La geometr[a rige el crecimiento de muchas criaturas. especialmente en el mar, donde las carmas pentagonales son muy comunes. La espiral loqaritmica es crucial en el crecimiento de multitud de seres vivos (en el desarrollo fetal de muchos animales, por ejemplo), pero resulta mas evidente alli donde se produce algo concreto como una concha. Los giros en espiral de muchas conchas marinas

a de los cuernos del carnero de Dall constituyen un bUeJ1. ejemplo de ello.

ABAJO. La preciosa concha del nautilus muestra sus camaras sucesivas. cada una de elias mayor que la a nle rio r pam ta n

perfecta mente proporcionada como ella.

La geornetrta de la espiral se rnaniflesta en la naturaleza como una forma de crecimiento proporcional. Los ejemplos mas dtados son el nautilus y el amonltes lostl, dos cases de criaruras de cuerpo blando encerradas en conchas .rigidas. AI no poder crecer como los mamiferos. constantemente iban creando nuevas y mayores salas en la concha que Ies rodeaba en lugar de, por ejernplo, crecer en linea recta.

..... 66-

BI nautilus

Cuando se traslada a su nueva camara. de maycrtamafio, el nautilus Dena 18 antigua de gas y la dena con una perfecta capa de nscar. S610 ocupa la exterior, pero maruiene un dimlnuto hilo, 0 cola, que se enrolla hasta

la dlminuta camara original. Cada camara adiciona! es exactamente proporcional a las anteriores, una gesta de ingenieria biol6gica que emplea la espiral Iogaritrnica (veanse paginas 48 - 51). una forma geometrica que mantiene un angulo constante con respecto a su centro origtnal. Esto permite que el espacio obtenido can cada credmiento sucesivo sea el mayor posible con el minimo de trabajo. Obviarnente se trata de una f6rmula excepcional, pues la espede de los nautilus

ha sobrevivido durante millones de anos,

El arte imita a la naturaleza. y el busto de Escipi6n el Afrkano realizado por Leonardo

da Vinci muestra un casco cuya omamentacion principal es una concha en espiral dasica,

Cuemos con esplrales

El cuerno es otra forma de estructura organica que conserva su patron de crecirniento en una formaci6n rigida a meclida que va creciendo. Las extensiones espirales de los cuemos del camero de Dall y de otTOS antflopes muestran la forma espiral que encontrabarnos en el nautilus. Mientras que este empleaba una

espiral plana, las formaciones C0l110 las de los cuemos del gran kudti de Alrica Central crecen en espirales tridimensionales. Es esra una espiral que ha crecido alrededor de un cono

a una forma geomernca similar, que va disminuyendo hasra acabar en una puma,

Ademas de ser sinromarica del crecimiento pOI reperidon, la espiral posee tarnbien las propiedades que tienen los rnuelles de absorber los golpes. 10 que results una venraja en el disefio de aquellos cuernos que van a entrechccarse en la batalla. Es CUl10S0 observar que los memos de las variedades domesticas de ani males muestran una estructura de giro cornpletamenre diferenre de la de sus primos salvajes. Se trata de una estructura basada en 18 direccion de giro, y los cuernos que la poseen reciben el calificativo de

«homonimos». Muestran un giro en espiral bacia la dereche en el lado derecho de la cabeza del animal, y una espiral hacia la lzquierda en el cuerno Izquierdo. Esta formad6n la encontrarnos en los cuernos de todos los ani males domesticos. pero no en 105 de los salvajes de especies iguales 0 slrnilares.

Otros anirnales

La geometrfa lnherente a la vida animal tambien se exhibe en los parrones que emplean las arafias para tejer sus telas. Estos patrones siguen un cierto mirnero de rnodelos rnaternattcos, entre los que se incluyen las espirales logarftrnicas. La forma de un huevo. disefiado para ser puesro fc'icilmeme sin que se rornpa, es un ejemplo de la geometria ovoide en la vida natural. Entre las diferentes manifestadones naturales que utilizan esta geometrfa se incluyen las alas de las mariposas )' la ' percas. lnduso a nivel microscopico. e han descubierto formas espirale de prorozoos. Las abejas construyen las celdllla de u colmenas usando como modele el hexagono,

ESP/RALES VIVAS

La espirai epsrece en

I. forma delos cuemcs larribal, las cameras 16sil83 de un amonites Ide.echal V I. estrucrara Ilotante de una colonia de salpas 'abaiol,

67

· ._ .. LA.GEOMETRfA DE LA VIDA

_ _l.

Agua viva .. _

Hemos vista c6mo los patrones de crecimiento y la estructura de los cristales minerales, las plantas y los animales estdn regidos per la geometrfa simple. Quizd resulta dlficil creer que alga tan simple y tan fluido como el agua pueda estar condicionado pOT ella ... , tpero lo esta!

Esta clare que el agua es cualquier cosa rnenos pura y simple. Es un disolvente casi universal y compone mas del 60 POl' 100 de nuestros cuerpos. Sin ella, no durariamos 01 una semana. Una cetda de temperatura de unos pocos grades, desde 4 "C a justa par debajo de 0 "C, cuando se le elimina la energfa, hace que pase de ser un liquido toralrnente maleable a ser un solido capaz de romper las canerias rnetalicas,

ABAJO. Agua fluyendo par un canal de diseiio geamlitrico, 10 que majora su calidad y contenido de oKigeno.

Los descubrimientos de Victor Schauberger

Uno de los heroes poco reconocidos del siglo xx. Victor Schau berger (1885-1958),

,. 68

observ6 que a 4 °C el agua esra en su estado mas denso y puede hacer Ilotar matertales que normalmente no sostendria, POJ eso, en su Austria natal, Schauberger construyo canales indinados (como toboganes de agua). en los que la temperatura estaba conrrolada, para transporter grandes piezas de madera a unas dlstandas mucho mas largas de las que se podria esperar en condiciones normales. De heche, unos ligeros cam bios en la geometrta de un rio pueden hacer que el agua deposite limos 0, par el contra rio, que excave y profundice su lecho, Schauberger invem6 un medto de incrustar hojas geometricamente curvadas en ej lecho de un rio para obligar

al agua a describir un giro helicoidal los resultados fueron notables y aportaron una buena dosis de vida: sus metodos limpiaron charcas estancadas. 10 que produjo un aumento considerable en la cantidad de oxigeno que absorbia el agua y un rapido crecimlenio de la vida piscicola.

Tras la Segunda Guerra MundiaJ, Schauberger desarrollo la teona de los vorrices (en Ingar del disefio habitual de turbinal como medio de geuerar porencia a partir del agua. En 1958 recibio prornesas de hnandacion de Estados Unidos Y se traslado alii. pero acab6 perdlendo sus escritos, sus prorotipos y sus derechos. Cinco dias despues de su regreso

a Austria, falleci6.

Su hijo fund6 el Pitagoras-Kepler System Institute de Lauffen, cerca de Salzburgo. que continua fundonando en la acrualidad. Resulta

muy revelador el heche de que Ius dos Hombres elegidos para su institute sean los des nombres clave en la histona de la geomerria sagrada.

La geometria de los meandros

La geomerna natura L de WI rio, en especial sl riene un desnivel suave y cuando la calidad del sedimento subyacente es siernpre igual, es Ia de los meandros que van de un lado a otro, con una altemancia marematica regular de vados

y pozas, Como parte de esta geometrfa, el rio genera comentes que tambien alleman entre excavar profundas pozas en las curvas y depositar el material levantado en La orilla opuesta rio abajo, Consecuentemente, la forma en tera del meandro se mueve con lentitud haria los lad os, como una gigantesca onda smusoide.

Los equivocados intentos del hombre de enderezar Ius curses Iluviales erpenteantes

o de estabilizarlos entre O1'i1la5 de piedra y cemento han ocasionado graves danos, La geornerrfa de los meandros esta adaptada para rrabajar con diferentes vohimenes. segun el nivel de lluvias en las cabeceras de los rfos. Enderezar artifidalmente los canales altera la velocidad de flujo y causa inundaciones mas lrecuentes y graves.

Formas en las que fluye el agua

Gran parte de las avanzadas ideas de Schauberger todavfa no han sido plenamente utilizadas. Un investigador que ha avanzado un paso mas en esras teonas ha sido el Ingles John Wilkes, inventor de un tipo de Ilujo de agua que La hace girar de un lado a otro, formando un echo. mientras desciende por una serie de artilugios ceramicos 0 de ccmcnto especlalmente diseiiados. Estes cuencos 0 platos imitan la forma del flujo que se crea cuando una corriente de agua se vierte en OUa, una especie de «estela» natural similar a aquellas que Iascinaron a Leonardo da Vinci.

.A.G.UA VIVA

Estes flujos estimulan una version mas extrema de los movirnientos que efectuarfa

un rio sana y, segun su inventor, mejoran conslderablemenre Ia calidad del agua tratada. Por tanto. be aqui una delidosa combinaci6n de estetica, diseno geornetrico y un cambio real en la calidad del agua aportados per esta geornetrfa.

Formas espirales

Una forma especial de

la helice, la espiral, este intima mente ligada a los movimientos del agua, como rnuestran los remolinos 0, a una escala menor, el '<Igua del bane cuando desparsce por el desagi.ie al quitar el tapon, EI aire, al igual que el agua, as un fluido, por 10 que los tornados, los huracanes y los torbellinos tarnbien adoptan la misma geometrla.

ABAJO. Un rio que atravi esa luna lIanura de alu.ion madura nunca fluVe recto sino que forma meandro s, luna respuasta geometriea prsclsa a su volumeD V 'carga de limn.

_._- 69 +

LA GEOMETBiA DE.LA._"-IDA _

que sucede en realidad en un dia gelido, perc aporta una fiel represenradon matematica de

la naturaleza fractal de un copo. 'Iambien demuestra que, si tuvieramos un lapiz 10 sufidentemente afilado y una vista sobrehumana, el proceso podrfa continuar hasta que llegaramos a una figura infinitesimal.

Can la geornerrfa fractal (veanse

paginas 58-59), la longitud del penmerro de la Iigura aumenta de forma ilimltada, pero

el area 10 hace muy despado. La longitud del perirnetro del copo de nieve depende del grade de aumento que se utilice.

De hecho, puede demostrarse de forma maremartca que el area del copo nunca excedera en 8/5,0 1,6 veces, el area del triangulo original. i0tra vel esos mimeros de Fibonacci!

Efectivamente, el area de un co po de nieve es Iinita, mientras que el penmerro es (al menos en potencial infinito: esta es una caracterfstica de todos los objetos geometricos fractales, Es evidente que en el rnundo real debe existir algiin tipo de limite, y en el caso del copo de nieve este se encuenrra en el nivel molecular.

La razon de que la Iigura de Koch cornience como una estrella de seis puntas es que, en la naruraleza. Ia geomerrfa de los enlaces de los copos de nieve esta asociada con el angulo de 6UO_ sabemos que existen muy pocas formas que puedan arradrnar e can pulcntud alrededor de un punto. Una de ellas es la formada por seis triangulos equilateros cuyos angulos midan 60° Como 6 x 60 = 360, la estructura resultante sera hexagonal.

El maravillosomundo de los copos de nieve

ARRIBA. Aunque existen muchas lormas

hexa go n ales, cad a rama de un mismo copo de niava es simetrica can todos las dernas,

ABAJO. los copos de "ieve forman muchosmiles de diseiios diferentes. perc todos ellos eston basados lin la geo me11'fah exa go n al, Esto permite que lnclusn

fu ertes nevadas permanezcan en laderas muv inclinadas.

La estruauta de un capo de nieve es una de las mas clams maniiestaciones de los fractales que podemos encontrar en La naturaleza. Quiza se deba a que se forman cuando el agua cae libremente a troves de la atmosfera sin interjetencias de objetos adyacentes. Ninquna otra sustancia cristaliza en tantas [ormas diferentes.

A pesar de tanta variedad, la geometrfa que rige el crecimiento de una de las ramificaciones de un copo tambien regtra el de todas las demas, Es casi como si tuviera lugar alguns extrafia coordinaci6n geometries. Con independencia de la escala que se utilice para observar el producto final se comprueba que el patron es siempre el rntsmo. Sin embargo, estas figuras no poseen la suavidad de la geometna euclidiana, en la que todo es UDa linea recta, un drculo 0 una curva suave que puede ser generada cortando un cono (las llarnadas «secciones conicas»).

La estructura de los copos de nieve

El proceso de generaci6n de una representaci6n fractal de Koch de un copo de nieve, que se describe en 1a pagina 71, puede que no refleje 10

70

EI numero sets

Tambien los chinos poseian una explicacion numerica de las cualidades del capo de nieve. Quiza la referenda mas antigua date del ana 135 aC., ruanda Han Ying escrfbio: «Las flares de las plantas y los arboles uelen tener cinco puntas, pero las de la nieve son siempre de seis». El estudioso rang Chin razono como un pitag6rico al explicar que ((COIUO el seis es el verdadero numero del agua. cuando se congela Iormando flores (copas de nieve] estes deben tener seis puntas».

Varias siglos mas tarde, en el ana 1611, fu e Johannes Kepler el que se pregunto par que siempre seis, e intento averiguar Ia geornetrfa que encerraban, Sin embargo, hasta que el polimatematico Ingles Robert Hooke (1635-1703) los observe al microscopic en el siglo xvu (y dibujo csqucmas). 5U forma no Iue plenamente apreciada en Occiden teo Hooke tambien contribuy6 a aumentar nuestra comprensi6n del movimiento armonico de los muelles y anticipo varies

de los descubrimientos de Newton.

La congelaci6n del agua

EI extrano comportarruento del agua congelada aporta un data uneresanre a Ia geometrfa de la Iormacion de los cristales

de hielo. EI agua alcanza 5U mayor densidad justa por debajo de 4°C. Par debajo de esta temperatura, el agua se vuelve menos densa

al congelarse, y por eso el hielo flora La forma hexagonal de los capos de nieve se reafirma a sf misma en el hielo, pues cada molecule de agua esta enlazada por el hidrogeno en una disposidon con simettfa hexagonal. Parece probable, par tanto, que la estructura de los copes de nieve se yea atectada par los enlaces mole ulares 0, como alirmo el ciernffico chino Tang Chin, que «el seis sea el verdadero mimero del agua».

EL MARAlflLLOSo. MUNDO DE LOS COPOS DE NIEVE

El co po de nieve de Koch

En 1904, el maternatico Helge von Koch (1870-1924) diseM un modele mate mati co que produce un unieo dibujo de copo de nieve. Comienza con un trianguJo equllstero. Para generar esta curva del copo de nieve:

Ernpieza can un trianguloequilatero.

2 Superp6n un segundo triangulo equilatem invertido para formar una estrella de seis puntas.

3 Torna cada venice triangular y conviertelo en un trisflguJo equilaterc que apunte hacla fuere: a continuaci6n, dibuja sabre 81

el triangulo equila1ero invertido.

4 Berra la parte de la estrel/a que se encuentre en el viejo trianguio.

5 Realiza este proceso en cada punta de la estrelJa original.

6 Repite fractalmente can niveles de detalle cada vel! mas afinados.

71

_ULGEOMETRfkDE LA 'v'lDA __

La geornetria de la genetica

ARRIBA. EI eaduceo Bra el simbolo de Hermes. el mensajero de los dioses en la mitologia 9.iego.

ABAJO. La espiral 0 helice p eriecla ri ge la estructu ra de esta concha.

La helice es una espiral tridimensional relacionada can el crecimiento. En el mundo de los seres vivos podemos observar ejemplos en. las enredaderas, como en las madreselvas y las campanillas, ast como en los cuernos de los anti/opes, los cameros y los narvales. La escalera de caracol, un cable de acero retorcido, los tornillos, los muelles y el sacacorchos son helices fa b rica das por el hombre.

Las helices pueden girar en el semi do de las agujas del reloj ° en senti do contrario. par 10 que se las suele denominar «dextrogiras» y «levogiras», respectivamente: siendo cada una de ellas el reflejo especular de la otra. Esta helices tam bien se producen en los Ienomeuos meteorologtcos y las encontramos en tormentas, cidones y huracanes,

La doble helice es una forma todavia mas interesante. Ya mucho antes del descubnmtento del ADN, el simbolo de la medidna era una doble helice [armada par dos serpientes enrolladas alrededor de una vara, Esta figura es en realidad el caduceo. el cerro magico del dios griego Hermes (el Mercurio de los rornanos). mensajero de los dioses, proveedor de encantamientos (magicos), guia de los muertos y protector de mercaderes, tramposos y Iadrones. A los alquimistas se los denominaba «h.ijos de Hermes» y «practicantes de las artes hermeticas». Existen daras asociaciones ocultas en el caduceo.

La doble helice del ADN

EI acldo desoxirribonucleico. 0 AnN, esta compuesto por dos helices tridimensionales dextrogiras. En 1953, los doctores James Watson y Francis Crick descubrieron la estrucrura de esta doble helice. yen 1962 redbieron. conjuntamente con el doctor Maurice Wilkins, el prernio Nobel par «sus descubrimientos de la estrucrura molecular de los acidos nudeicos y su significado para la transferencia de informadon en materiales vivos». La expresion «transferencia de informaci6n» quiere decir herenda genetica.

El AnN esta formado por unas hebras denominadas cromosornas. Cada una de las distintas especies vivas tiene un mimero dilerente de cromosomas; los humanos poseemos 46 (23 pares). Se da la curio a coincidenda de que si empleamos la isopsefia griega para sumar el valor de las letra de Adan, nuestro antepasado genetico bfblico, obtenemos este mismo resultado de 46.

72

El ADN es como una escalera de caracol can unos peldafios que unen las dos ramas, La doble helice del ADN necesita diez escalones para efectuar un giro complete: el Arbol de la Vida cabalfstico tambien tiene una escalera can diez peldafios, y el diez era el ntimero de la terminadon para Pitagoras,

Cada celula viva esta compuesta par 5610 seis elementos: carbona, hidrogeno, oxigeno, f6sforo, nitr6geno y azufre. que poseen los mimeros arormcos cast adyacentes 1, 5,6, 7,

I 5 Y 16. Todos j un tos tejen uno de los patrones mas cornplejos y autorrepetitivos.

Los peldafios de la escalera del ADN estan compuestos pOI molecules denorninadas «nudeotidos». de los que existen cuatro tipos. Cada tipo esta enlazado a uno de los escalones mediante una molecule de fosfato y azucar, Los detalles de su estructura son complicados, aunque el sistema posee, sin embargo, un patron modular sendllo. De heche, los modernos investlgadores geneticos dirigen habitualmenre esta estructura y pueden modificar 0 susntuir modules en Iaboratorio

a voluntad, Como la espiral logarirmica, la geometrica puede ser rependa con facilidad (pero mejor ernpaquetada), y su fadlidad para la autorrepeticion y el credmiento esta presente en la geometria de la molecule del ADN,

Pentagonos dobles

La geometria que rige esta espiral puede observarse mas Iacilmente si la mirarnos verticalmente a 10 largo de la espiral, Lo gue verernos es una estructura que nos recuerda

a phi (4)), la propordon aurea: una serie de pentagon os dobles que forman la vista axial compuesta de Ia doble helice del AD . Cada rotacion completa de la espiral de doble helice contiene diez molecules de fosfato y azucar,

phi esta asoclado muy de cerca con el cinco y es parte integrante de la consrrucdon del

LA __ GEOME.TBiA_D_ELA_GENE.T1CA i __

pentagono (vease pagina 36). Aparece con Irecuencia en la estructura de cornponentes pentagonales, asf como en la relaci6n entre pentagon os. El patron geometrico mas sendllo de la vista axial del ADN revela tres pentagramas dobles grandes, Cada pentagono forma intersecdon con otros dos. En otras palabras, estas intersecdones estan cargadas de propordon aurea enterrada en la estructura axial de esta molecula singular, Ia doble helice deiADN.

IZQUIERDA. La geometr,a de doble helice del ADN.

Cadena de Josfa to y azuca r

r ..... ~~-r~--__;Il-J----__:=~ Nucle6tidos

(base de nitr6geno)

· .... ·· .. ·· .......... ·73"""[" .. ·

CAPiTULO 4

LA GEOMETRIA EN LA AST'RONOMIA Y

LA COSMOLOGIA

L<I expresi6n «armonfa de las esferas. resume las creendas primitivas de que existen relaciones maternaticas y geometricas esrrlctas entre las 6rbitas de

los distintos planetas, Mas tarde, Kepler conlirmo Ia autenticidad de esta teorfa. Incluso a pesar de que los prirneros a5tr6110111 05. como Ptolomeo, estaban equivocados en 10 que respecta a la posicion central de la Tierra, aun asi generaron modeios geomerricos de gran complejidad que explicaban el rnovimienro aparenremente excentrico de los planetas. Tambien Johannes Kepler emple61a geometria de los cinco solidos plat6nicos

en sus primeros intentos de establecer la geometrfa de las orbitas planetarias alrededor de un nuevo centro, cl Sol.

Los antiguos median las posiciones y los rnovimientos de las estrellas por sus puntos de salida y ocaso. segun se sefialaban en el horizonte. Estos puntas (especialmente los del Sol y la Luna) Iueron muy imporrantes en la construccron de los rnonumentos megalfticos, cuyos alineamientos en

Ia Tierra reflejaban los alinearnientos

en el cielo.

La geometrfa de los cielos se refleja tambien en Ia geometria geografica de la Tierra. Los intentos de trazar mapas de los cielos y de la Tierra hicieron necesario definir un primer meridiano para [as Iineas de longitud. A pesar de que el de Greenwich este hoy en dfa universalmente aceptado como tal hasta principios del siglo xx el meridiana de Paris tuvo una considerable fuerza.

EI cielo nocturno

ARRIBA. Johannes Kepler m a rca el cambia entre I a estrone m la 9 eocen!r ic a V 18 heliociintrica.

Los antiguos entendian los mecanismos celestes que se escondian tras fa exhibicion noaurna de estrellas y planetas. y aplicaron este conocimiento a la geometria sagrada que utilizaron para la construccion de sus temples.

A medida que la Tierra gira alrededor del

Sol, tambien va rotando sabre su eje, que tiene una inclinaci6n de 23,5° en relacion can el plano de esta 6rbita. Este eje de rotacion siempre apunta hacia el mismo astra, la Estrella Polar, independienternenre dellugar que ocupe la Tierra en su progresion alrededor del Sol. Los antiguos, en especial los chinos, creian que la Estrella Polar era una parte muy importante de la maquinaria del universe. quiza mas que el mismo Sol, aunque en la actualidad a la mayor parte de los habttantes de las ciudades les resultarfa muy complicado siq uiera el identifies ria.

Las estrellas fijas

Imaglna que estas tumbado boca arriba sobre la hierba mulUda observando la esfera de la «rueda» de estrellas fijas que rienes sobre tu cabeza. De heche. su roracion alrededor de la Tierra es solo aparente: en realidad, la rotadon de la Tierra es 10 que haee que den la sensaci6n de moverse, De los muchos grupos de estrellas, 0 consteladones, los antiguos eligieron d ace como rna rcadores e speciales Bstas dace consrelariones se convirtieron en los signos del Zodiaco .

EI Zodfaco es la banda de estrellas que se extiende a 8° a ambos lados del recorndo aparenre del Sol par el cielo. Este recorrido recibe el nornbre de «eclipnca » , y el Zodiaco es su ficientemente ancho como para dar cabida a 10 recorridos del Sol, la Luna y todos los planetas, Es. por tanto, parte clave de la geometria de los cielos

En el hernislerio none, la Esuella Polar, a la

que tambien se conoce como Polaris (veanse paginas 80-81), permanece siernpre en el rnismo punto del cielo. El resto de estrellas parecen «moverse» en circulos alrededor de ella una ve-z cada veinricuatro horas, La mayorfa aparenta salir par eJ horizonte oriental y ponerse par el occidental, excepto aquellas que estan muy pr6ximas a la Polar, que recorren un drculo alrededor de ella sin desaparecer bajo el horizonte en ntngiin momenta. Los antiguos imaginaban que las estrellas estaban fijas a la superfide interior de una gran esfera que giraba alrededor de la Tierra y pivotaba sabre la Estrella Polar, una imagen rnucho mas clara que eualquier descnpdon modema,

Por supuesto. vemos a las estrellas moverse 5610 una parte de 5U recorrido circular, pues durante el dfa la luz solar ahoga la luz estelar. Ademas. la parte de la cupula estelar total que podemos ver depende del hemlsferio en que nos encon trernos.

Cualquiera que se baya rumbado boca arriba por la neche para rontemplar las estrellas sabra que solo son fijas en un sentido: en su relaci6n en tre ellas, Toda la red de estrellas fljas gira a la vez. saliendo par un horizonte, cruzando el cielo nocturne y desapareciendo bajo el borde de Is Tierra par el horizonte contrario. No es s610 el Sol el que sale y se pone.

EI Sol

Si se preguntara al hombre moderno, este contestaria sin pensar que el Sol sale par e) este y se pone par el oeste. Sin embargo, esto s610 sucede dos dfas al afio, EI resto, Ia posicion de salida del-Sol pa reee migrar a 10

------------- 75

_LA-GEOMHBiA £J:i_LA.AS.TR.ONOMtA_LLA£QSMDL a.GM .

Equinoccio . Sol~lido de verano

Solsticio de invierno 21 septiembre 21 JUniO . ,

2J diaembre 12 del mediodia 12 del mediodia

.12 del mediodia 0-------

_D:--Y.o--~,:~~; .. - .... , ..... -.

-' 2PM " '_ 4PM\,

lOAM 0

ARRIBA,IZQUlfRDA. Recorrido del Sol en diferenles momenlos del ana en el que se muestra que. a 10 largo de 011. sale y se pone en puntos distintos del horizont e.

ARRIBA. DERECHA. Cielo nacmme con la luna lIena ascendiendo por encima de I horizonl e.

76

N

largo del hortzonre oriental. En el hemlsleno norte, este punto se mueve desde el sudeste (en invierno) al nordeste (en verano). mientras que en el hemlsferio sur es al

reves, Del mismo modo, la posicion del ocaso parece migrar a 10 largo del horizonte desde el suroeste (en el invierno del hemisferio norte) basta el noroeste

(en verano).

El Sol alcanza su punta mas septentrional (parece estar mas cercano a la Estrella Polar) alrededor del 21 de junio en el hemisferio norte, cuando estamos en el signo zodiacal de Cancer: ese dia, a mediodfa, esia directamente encima del tropico de Cancer, exactamente a 23,5° al norte del ecuador. Este rue el dato que utilize Bratostenes para medir la circunferencia de la TIerra (veanse paginas 26-27), y tambien verernos su importancia cuando esrudiemos la geometria de Stonehenge (veanse

paginas 110-111), que esta orien tado al punta de salida del Sol en ese dfa,

Bs el variable recorrido diario del Sol 10 que causa las estaciones: hace mas calor, y par tanto es verano, cuando se mueve mas al norte; hace mas frio, y es por ella inviemo, cuando se retira hacia el sur. En el hemisferio sur, las estaciones son al contrario: verano ruanda el Sol se mueve hada el sur e invierno cusndo 10 hace hacia el none.

La Luna

los antiguos rambien sabian que la Luna orbita alrededor de la TIerra una vez cada 29,531 dias, con un plano orbital que posee una Incllnaclon de 5° con respecto al plano de la orbita de la Tierra alrededor del Sol. La Luna parece efectuar una danza mucho mas compJicada que el Sol porque tambien gira alrededor de Ja Tierra, pew no por eso deja de sallr y ponerse. Desde hace mucho tiempo. sus movtmienros han sido rnuy importantes en la medlcicn del nempo (veanse paginas 84-85).

Los cidos de Ia Luna afectan taro bien a

las mareas (alga muy importante para los pescadores y los marinos), ala siega (irnportante para los granjeros), ala magia (importante para los magos y los sacerdotes) y a los ciclos rnenstruales (importante para las mujeres; por tanto, para todos).

Puntos de observaci6n

Fijar un punto sobre un objetivo movil (las estrellas Iijas) en media del cielo resultaba dificil sin tubos de observaci6n precisos que contarancon la cahbracion adecuada. Por eso. a los babilonios y a los egipcios les parecto mucho mas sendllo sefialar el punro y la hora en los que un cuerpo celeste concreto salfa por encima del horizonte

oriental a se ponia por el occidental. Bstos punto de observacion constiruyeron la base de la anngua astronomia (organizacion de las estrellas). la astrologia (5U interpretacion), la magia (manipulacion de las inteligendas existen tes tras las estrellas) y Ia religion (veneradon de los dioses asociadas con elias).

La geomema que determinaba y conectaba estes puntas de observadon era celestial, par 10 que se consideraba sagrada en un senrido muy real. Los babilonios fueron los primeros en medir y registrar las constelaciones. aunque este conodmiento 10 poseyeron muy pronto tanto la civilizadon egipcia como la griega,

El mapa de las estrellas

Las estrellas tijas proporcionan una red en la que planear estes movimientos, y el Zodfaco, junto con un sistema de casas, evoluciono basta convertirse en un mapa detallado muy importante para los astrologos .. Es interesanre sefialar que en UJ1 principio los astrologos se ocupaban de los cambios generales de la estrucrura del patron celeste que alectaban

a todo eJ mundo. en lugar de interesarse en particular por la suerte de los lndividuos.

Sin embargo, como las estrellas Iijas esran rotando consrantemente. a los anriguos les seguia pareciendo muy difidl realizar mediciones predsas, a menos que pudieran

tomarlas en el mismo instante del mismo dia de la misma estaoon, un objetivo daramente imposible. Por eso, agruparon las estrellas en consteladones para describir las diferentes partes del Iirmamentc, ya continuadon dlbujaron un mapa de las estrellas y los planetas en relaclon can ellas .. Midieron las relaciones entre Jas estrellas en lugar de tomar una referenda posicional especillca y en Ull momenta concreto. Bsto supuso una gran mejora al simple heche de anotar las horas

de salida y puesta sobre el horizonre.

En cada consteladon registraron el mimero de estrellas visibles, aq uellas que son espedalmente bnllantes (como Sirio] y su forma (por ejemplo. un toro 0 una Ilecha). En principio se trataba de un simple proceso de catalogadon, pero mas adelante introdujeron geometria esferica para unos registros mas predsos. Ahora ya sf que se podia hablar de una geometria celeste en funcionamiento.

Braimportante trazar mapas exactos, y por eso se dedicaron enormes esfuerzos a construir, en piedra imperecedera, estructuras alineadas astronomicamente. Vemos ejemplos de estas estructuras en el relativamenre moderno Jantar Mantar, en Delhi; en las pirarnides del antiguo Egipto (veanse pagina 117-119), y en el sistema de drculos de piedra y madera de la anngua Gran Bretsfia y las lfneas ley asociadas a

El.C(ELO No.C.WBNO t ..

IZQU I ERDA. Rep rese ntac i on artlstiea, obra de Detlev van Ravenswaay, de las doce constelaciones del Zodiaco vistas como un cinluriin Ilio imaginario

a I reded or de I a Tierra.

--~

77 r'"

~ . LAGEOM£TRfA£NLAASmONOMfA Y LA COSMOLOGIA_

n ER!CHA. R eco ITi do de los planetas alred.dor del Sol. SI,I,S posiclones r,eliltivas y sus orbitas eli(>ticas.

ellos (veanse paginas 96- 101). todos eilos reladonados can las posidones de las estrellas,

Los planetas

Desde epocas muy primitivas, el hombre identifico los cuerpos celestes que se moylan alrededor del cielo siguiendo recorridos complejos, Bstas «estrellas errantes» eran los planetas. de losque los antiguos conodan cinco: Mercurio. Venus. Marte. Jupiter y Saturno. Se mueven a traves de las consteiaciones del Zodiaco y, como la Tierra. stguen orbitas elipticas alrededor del Sol. Sin embargo, sus recorridos parecen complicados porque los observamos desde un planeta que tambien esta en movimiento. En consecuencia, a veces parecen ir hacia arras.

EI gran avance de Copernico

El monje astronomo palaeo Nicolas Coperruco (1473-1543) argumento, en su obra De revolutionibus erbium caetestium. que los planetas y la Tierra orbitan alrededor del Sol. Esto suponia un avarice imponantisimo •. perc Copernico creyo que las orbltas de los planetas eran circulares, siguiendo las esferas de Ptolomeo. pues consideraba 101 eslera como una figura perfects y, por ello, era la que tenia mas probabiltdades de habet side elegida par Dios. Observaciones astronomicas exactas

78

pronto empezaron a demostrar que esto no era estnctamente asi,

Copernlco rompi6 con la eosmologfa medieval que convertia a la Tierra en el centro de redo, De sus siete postulados asrronornlcos, los dos mas importantes son:

• «El centro de la Tierra no es el centro del mundo [universe], sino solo de 10$ cuerpos celestes [los cuatro elementos] y de la 6rbita Iunar.»

• «Todos los movimientos que parecen pertenecer al ftrmarnenro no surgen de eL sino de [el movimiento de] la Tierra. Por tanto, la Tierra con sus elementos vecinos realiza una rotacion cornpleta alrededor de su polo Iijo mientras que el firmamento [ ... J permanece inm6vil.»

Kepler rnuestra el camino

El pensarniento de Copemico segufa Jigado a los elementos y las 6rbitas de Anstoteles. Johannes Kepler (1571-1630). alurnno de uno de los dlsdpulos de Copemico, establedo en 1609 que Ius recorridos de los plan etas son elipticos, Sin embargo;induso Kepler volvi6 a la geometrfa sagrada de los cinco s6lidos platonlcos (veanse paglnas 54-55) para calcuiar las distandas entre las orbitas de los planetas,

Mas de 1.900 afios despues de que el

matematico griego Menaecmo (380-320 aC.) descubriera la elipse, Johannes Kepler se dio cuenta de que esta figura geometrica era la que mejor describia los movimientos de los planetas alrededor del Sol. Dibuj6 complicados diagramas de una sucesi6n de esferas que en erraban ca.da uno de los s6lidos plat6nicos y, finalmente, la Tierra. Kepler podia de este modo encontrar

una forma de recondliar a Piragoras con las iiltimas observadones planetarias, yen cierto modo era una version nueva de las viejas teorfas en las que 11s orbitas se encerraba n LLnaS a otras. 'Iambien revivio la teoria de la armenia de Las esferas al asodar notas musicales a las 6rbitas planetarias (veanse paginas 22-23). Al Igual que Leonardo da Vinci, Kepler era un autentico hombre del Renacimiento que deseaba que

Ia geometrfa antigua siguiera ajustandose al esquema unive ·sal.

Las teyes de Kepler

En 1600, el astronomo danes Tycho Brahe (1546-1601) invito a Kepler a tra bajar can el. en Praga. bajo las ordenes de Rodolfo 11 de Bohemia. cuya corte acogia al mayor grupo de astr6nomos, astrologos, alquimistas y magos de Europa, entre los que se encontraba el doctor John Dee (veanse paglnas 93-95). Brahe propordono los datos que Kepler necesiraba para comprobar sus teorfas, En su primers ley, Kepler muestra que un planeta se mueve en una orbita elfptica que tiene al Sol como uno de sus dos focos, La segunda ley muestra que una linea que una un planeta con el Sol barrera areas iguales en tiempos iguales a medida que el planeta vaya rrazando su orbita,

Pinalmente, en 1619 Kepler descubrio que s610 existe un mimero «rnagico» que responda tanto al tamafio de la orblta como al tiernpo que emplea. Su tercera ley aflrma que el cuadrado del tiempo orbital de un planeta es proporcional al cuba de su distancia media del Sol:

.......................... _.................. ...........ELCIELD.N.QC.WBNQ.

f-Ir> = constante de Kepler

(en la que r = radio orbital medic,

y t = tiempo de una vuelta alrededor del Sol en dfas).

ARRIBA. Kepler intent6 utilizar los cinco solidos perfectos de Platen, para determinar 18 separaclen entre las iirbitas de IDS planetas, aplicando de verdad la geometfia sagrada a 18 astronomia.

Lo asombroso ~s que induso los planetas exteriores descubiertos mucho despues de la muerte de Kepler se alejan s610 uu maximo del 0,24 por 100 (en el caso de pI m6n) de este valor. se pueden medir el periodo y el radio en cualquier unidad, siempre que se conserven las mismas para todo el calculo.

Esta ley Iunciona en el caso de la TIerra

y de los planeta exteriores. Una vez mas obtenemos una confirmadon de que las leyes que rigen el universo se reducen a la geometrfa simple (Ia elipse) y ala aritmetica simple (la con stante de Kepler).

,J_A_ G£DMETRiA. EN LAAS_moNOMfA Y . .LA COSMDLOGfA_ ....

.Marcadorcs .. .celestcs significativos

ARRIBA. La preeesisn del Zodiaco signifieD que los 6ltimos-cdos mil anos 110 era de Piscis) han dado paso a la era de Acuario.

80

Entre las miriadas de estrellas que pueblan el [irmamento, los antiguos identificaron varias que emplearon como marcadores (La Estrella Polar, Sirio y. eI Carro) y las uiilizaron para orientaise y medir el tiempo.

L~ Bstrella, Polar

En el hemisferio norte. la Estrella Polar ayud6 a las personas de epocas pasadas a navegar de neche. mostrandoles la localizacion del norte celeste, el punto del cielo situado directamente sobre el eje de rotacion de la Tierra (vease pagina 75). Sin embargo, a 10 largo de un periodo de tiempo largo, la Tierra «se tambalea» mientrasgira, como si fuera un.a peonza. Cada 26.000 afios, la localizadon del norte celeste traza alga parecido a un drculo en el delo, un proceso que llamamos «precesi on". En la pracrica. esto significa que la estrella - q ue rnarca el polo cambia mu y despado durante este tiempo y pasa de ser una conrreta a ser otra cercaria.

Sf dividimos los 26..000 afios de la precesi6n de la Estrella Polar entre doce (los dore signos zodlacales). obtenemos un periodo de unos 2.166 ar1.05, Esto ha Ilevado a los astrologos a dividir la precesion en doce «eras»; los ulrimos dos mil y pico alios pertenecieron a la era de Pisds, y en la actualidad estamos presendando el comienzo de la era de Acuario, muy anunciada por los hippies y los esotencos, Esto tambien ha servido para explicar el auge y 'declive de dererminadas religiones. Emre las trams culturales de esta precesi6n encontramos el pez, como sfmbolo primitive del cristianismo

- (era de Piscis), y el camero, como sirnbolo de la era de Aries anterior a] nacimiento de Cristo.

La precesion haec que podamos techar edlfidos y acontecimlentos historicos identificando que estrella marcaba el norte para las culruras de-esa epoca, EI astr6nomo britanico sir John Her chel sugiri6 esta

posiblllded a mediados del siglo XIX, y Robert Bauval la desarrollo en 511 libra EI misterio de Orion, publica do en 1994 y reladonado con las piramides.

En un arnculo publicado en Nature el ana 2000.la doctora Kate Spence, uua egiptologa de la lacultad de Estudios Orientales de la Universidad de Cambridge, en lnglaterra. intento quitarle protagomsmo al lijar la Iecha exacta del comienzo de la consrrucdon de la Gran Pirarnide de Keops en el afio 2480 aC .. unos setenta y cinco afios mas tarde de 10 que se pensaba anteriormente.

Hayen dia, el polo norte celeste esta marcado por Polaris, a la que tecnicamente se denomina c-Ursae Minoris. Segun Ia doctors Spence, en la epoca de la construcci6n de la Gran Piramide la estrella que rnarcaba el polo pertenecfa a la misma constelaci6n y era compartida entre ~- Ursae Minoris y ~-Ursae Minoris. Su aparente alinearntento permiti6 la asignadon de una fecha espectfica para la Iundacion de la Gran Piramide.

Sirio

Sirio (0 a-Canis Majoris) es, sin luger a dudas, la estrella mas brillante del Iirmarnento y una de las mas cercanas a la Tierra. Tarnbien se La conoce como «esrrella del Perro I) por la constelad6n a la que pertenece (el Can Mayor), y rue especialrnente significatlva para los antiguos eglpcios porque su ascension heliacal anundaba la inundad6n del Nilo

y el comienzo del ana. Como mendonamos antertorrnente. las estrellas se locadzan COD mas lacilidad wando salen y se ponen sobre

los bonzontes oriental y occidental, respecnvarnente, El term ina «heliacal» bace referenda a la aparid6n de la estrella en los minutes anteriores aJ arnanecer, antes de que el Sol (Hellos) salga )1 oscurezca la luz de las estrellas.

El Carro

Esta consrelacion. cuyo nombre autentico es "Gsa Mayan>, esta cerca de la Estrella Polar y la senala. Siempre esta visible en el cielo del heruislerio norte y no se pone nunca. sino que gira alrededor de la Polar como si se rratara de la aguja de lin gran reloj. SU recorrido rotatorio puede emplearse para averiguar la 110ra par la nome a la estacion del ana. Los antiguo chinos venera ban esta constelacion como guardiana del tiempo e mdicadora del polo. como la casa de las nueve esrrellas voladoras del feng shui clasico y dios oscuro del norte.

MARCADDRES CELESTES SIGN/PICAT/VaS

IlOUIERDA. La ESlrelia Polar marca el punto del firmamenlo septentrional alrededor del cual el resto de estrallas fijas parecen rotar,

OERECHA. La importancia de 18 constelaci6n del Carro (en amarillo) as Iribn en que actua como un gran nledidor del tlempo al girar alrededor de 10 Estrella Polar sin dejar de apuntar hacla ella (veese linea raja).

'IZQUIEROA. La ascension heliacaltiene lugar cuando una estrella se eleva sobre e! horizonle unos momentos antes del amanecer.

81

.L/J. .GEQM£TBJI.LEllLL/}..ASIBOfiOMfA y.,LkCnSMQLDfliA_

ARRIBA. Sextante de bronco 1 empleado par los marinos para lijar la allilud de un cuerpo celeste lei Sol, la Luna 0 una estrella} sobre 81 horizonle.

ABAJO. Trama aplieada sobre el glabo. Las principales Ifneas

10 n giludi nales Ii ene n nomb re prop ie, mientra s que s610 un meridiana 10 tiene. 0' Greenwich.

sendllamente. se van hadendo mas cortes a medida que Sf acercan a los polos, La latitud se mide desde los 0° en el ecuador a los 90° en los palos. utilizando un angulo recto imaginario en el centro de la Tierra. Asi, los navegantes ernpleaban un sextante y las estrellas para determiner Iacilmeme ei paralelo en el que se encontraba su barco.

Sin embargo, las Iineas de longitud convergen en los polos norte y sur, y se acercan unas a oiras al hacerlo. Esto hace que la !ongitud resu1te mucbo mas diffcil de medir. La cuesti6n de que distanda se habta navegado alrededor de la Tierra era de suma importancia para los navegantes, y se ofrecieron muchos premios para su resolucion (una historia bien documentada en La obra de Dava Sobel Longitud). Como la Tierra es una esfera, es evidente que existen 3600 posibles de longitud 01800 hacia el oeste y 1800 hacia el este de la longitud cero. EI problema estaba en donde fijar la posicion 0° de longitud.

El trazado delos mapas. del mundo

La cartog1:a!fa, 0 trazado de los mapas, depende de fa geometrfa esferica y proyectiva pqra salvar el problema apareniemente insoluble de transferit con exactitud una forma esfirica sabre una representation plana.

Latitudes y longitudes

Abraham Ortelius (1527-1598) Y Gerard Mercator (1512·1594) fueron dos de los primeros cartografos dentificos del siglo XVI. Consultaron con matematicos como John Dee (veanse pagtnas 93·95) para que les ayudara

a solucionar problemas concretes. Para lograr transferir una esfera a una superficie plana, dividieron la TIerra verticalmente mediante lineas denominadas «meridianos de longirud» y honzontalmente mediante otras lineas Ilamadas «paralelos de.lantud». ESlo_signific6 encerrar cada parte de la superflde del planeta en un cuadrado Iigeramente defonnado que podia ser reproduddo sobre elpapel, Cuanto menorfuera eI cuadrado, mas exacta serfa la reproducci6n.

Los paralelos de latitud son, como su propio nombre indica, paralelos unos a otras;

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r 8-2

EI primer meridiano

Se hideron varias sugerencias para ubicar el primer meridiano, entre las que se encontraba la longitud de Jerusalen, Lo que hubiera agradado a los astronomos, cart6grafos y geometras rristianos, judios y musulmanes, Lo cierto es q_ue no existia un equivalente 16gico con el ecuador, la posicion 0° de latitud,

AI final, la decision se tom6 por rezones politicas. Los britanicos propusieron Londres (0, para ser mas exactos. Greenwich, que en la actualidad. es un suburbio de esa dudad). los franceses propusieron Paris y los

nortearnencanos. naruralmente, Washington (yo poseo una vieja encidopedia en la que los mapas estan trazados con referenda a este effmero meridiano de Washington como primer meridiano).

En 1884, en la Conferencia Intemacional sobre Meridianos celebrada en Washington, el de Greenwich fue adoptado como primer meridiano del mundo. Algunos cart6grafos franceses siguen hoy en dia indican do el meridiano de Paris (vease abajo) en algunos mapas, Pinalmente. los franceses aceptaron el rneridiano de Greenwich en 1911 (1914 para la navegaci6n).

EI meridiano de Paris

En 1666, Luis XIV autoriz6la construcci6n

de un observatorio asrronomico en Paris para medir la longitud, A prindpios del siglo XIX, el astr6nomo Francois Arago (1786-1853) voIvi6 a calcular el mertdiano de esta ciudad, SU nombre aparece en las dento treinta y cinco placas que marcan su recorrido,

La linea de San Sulpido, a la que Dan Brown ha heche tamosa, esta situada a unos den metros del meridiano real, que pasa a traves del centro del Louvre y su pirarnide invertida, La linea de San Sulpicio no es mas que un gnomon, una linea de sombra colccada en la iglesia por el relojero Ingles Henry Sully, en 1727, para perrnitir al sacerdote determiner can precision el solsddo de verano, can 10 que podfa calcular el dia correcto de la celebradon de la Pascua.

De heche, San Sulpicio fue el Ioco de varios movimientos cat6licos oculnstas a finales del siglo XIX y el centro de la novela ocultista de Joris Kart Huysmans Vi-bas. Alii fue tambien donde el autentico Sauniere. el sacerdote, acudi6 en busca de ayuda para descifrar los pergarninos que habra encontrado en su iglesia de Rennes-le-Chateau. en Francia, Por

........ _. ..... _ .. _ .. __ ._.ELIB.4.ZADO_D£.LQS .. MAP..AS . .DEL MUMJ_Q_

IzaUIERDA.la. Linea Rosa del suele de San Sulpicio, en Parrs, no es un meridiana; nj siquieTs se rrala del viejo meridiana de Paris.

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todas estas razones, mas que por su Linea Rosa, que Dan Brown interpret6 como meridiano de Paris, es justarnente famosa la Iglesia de San Sulpicio.

En su libro Bl eniqma sa grado, Henry Lincoln arguments de forma poco convincente que cerca de Rennes-le-Chii.teau existen diversas estructuras antiguas alineadas segiin el meridiano de Pans. Entre ellas se cuentan iglesias medlevales construidas mucho antes de que aquel fuera no s610 establecido. sino incluso imaginado .. EI meridiana pas a bastante al oeste del sitio donde esta ubicada la Hamada «rumba Poussin». UD punto importante de la leyenda de Rennes-le-Chateau (veanse paginas 150-151).

ARRIBA. Marcador dela linea del meridiana 0' en el Real ObseTYillario de Greenwich, londras.

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LAGEOMEIRfA £N LA ASTRONOMiA Y LA COSMOLOGfA

La medici6n del tiempo mediante el_ Sol y laLuna.

EI tiempo siempre se ha medido segun el movimiento de cuerpos celestes, e71 especial el Sol y fa Luna, en. relacion con fa Tierra, Desde que Sf inventaron los relojes nos hemos vuelto l11.enOS conscientes de ello.

A9I1JO. O.bita estiiizada de Is 11 errs alraded 0. del Sal. en 10 que se mu e stran las diletenlss estaeioaes,

Las unidades solares de tiernpo basicas son el dfa (un giro de 10. Tierra alrededor de SD eje) y eI afio (un giro de I a Tierra alrededor de Sol). La unidad lunar de rlempo basics. es el periodo que trans cu rre desde una luna nueva a la siguleme.

En las culturas occidentales, que conffan

en material tabulado como los calendarios, es raro que la genre considere a 10. Luna como un

84

medio de averiguar el dia del meso En aquellas culturas en las que se uttlizan calendarios

luna res Iunctonales, a menudo la genre sale de sus casas para comprobar 10.. lase de 10.. Luna y dererminar sus actividades, como wando plantar, orar a romper el ayuno

CaJendarios: la conversion de los meses en un ano

Existen diversas maneras de medir un ciclo lunar. Siempre se he considerado que una «luna» tiene aproxlrnadamente veinnnueve dfas y medio. De hecho, el rnes solar media es de 29,531 dfas solares, 10 que se conoce como mes lunar sin6dieo .. Sin embargo el mes lunar, conocido como periodo sidereo (que se nude por las esrrellas). es de 27,32 dfas, A veces, estos dos period os se conlunden,

Usemos el mes lunar sin6dico de 29,531 dfas. Doce de estes meses haeen un total de 354,372 dias, no los 365,256 del. ana solar. De aqui surge uno de los mayores problemas de calendano del mundo amiguo y tambien del mederno. Los romanos inrentaron soluctonarlo estirando los meses ell longitudes dlversas, produciendo unos de treinta y otros de treinta y un dlas. can 10 que llenaban el afio pero se separaban sin remedlo de las lases de la Luna.

Los chinos y los drabes solucionaron el problema manteruendo los meses segun las Iases observables de 1.0. Luna e lnrercalando un rnes extraordtnano de vez en cuando para mantener los meses lunare, mas 0 rnenos de

acuerdo COil los afios sin recoudliar los periodos de riernpo rnedidos par el Sol y la Luna.

Han side los chinos. quiza, los que han dado can la solucion mas practica. al emplear dos calendarios separados que fun ionan en conjunto: un calendario 501.ar para medir los cam bios en la agricuhura. las estadones y el Ieng hui. y un calendarto lunar que rige los asuntos maglcos, nruales y religiosos.

El prernlo al calendario mas logico debe ser para el de los annguos egtpdos, cuyo afio ernpezaba con la ascenston heliacal de Sirio (el ilia de Is prirnera aparicion de Sirio al arnanecer junto con Hellos, el Sol) y tenia dace rneses de rreinta dias exacros, 10 que surnaba 360 dfas, mas cinco de vacadones para cornpletar el ana de 365 dfa .

El cicio met6nico

Astronrimicamente. el problema reside en que los giros de la LlU1a alrededor de Ja Tierra no ticnen relacion arttmertca con Jos glros de la Tierra alrededor del Sol. los anrlguos griegos cast solucionaron el problema al sugerir un ddo met6nico de diecinueve afios durante

el cual el Sol y la Luna se alcancen. antes de ernpezar con otro ciclo de diednueve afios.

La Iorrnula arirrnetica es la siguienre:

19 anos x 365,256 elias = 6.939,86 dias. 235 meses lunares sinddlcos

de 29,531 dias = 6.939,78 dias,

Muy aproximado, pero todavfa inadecuedo para medir periodos de riempo muy largos. La historla de los ajustes que 1"1 hombre ha renido que hacer para Iorzar que dos nurneros inconmensurables enrraran en el mi rno calendario es muy cornpleja. Baste de ir que

la geornetna de las revolucione de estos do cuerpos celestes esta en el origen de rod os 10 problemas de calculo del rternpo,

LA MEDIC/ON DEL TlEMi'D MEDiANTE EL SOL Y LA LUNA

ARR!SA. Grabado delaslronomo Johann Adam Schall von Ben (1591-16661 en 81 que se le rnuestra ulilizando rnatodos oecidentates para delerminar elliempo enal Observatorio Imperial de Pekin. (Athanasi"s Kircher. 1668.)

85

,

_) LAEEDMETBjA.EN_LAASIRQN'OMfA .. Y..lA._COSMD10GfA ._ .

... L .. La conexion escondidaentre e 1 tiempo

,··t····¥ __ la.longitud _ __ ,--- .. , ------- .. , , .

DE.RECHA. Barra de platino·iridio, creada par el gobiemo frances, Como patron para defi nir co n precision la longilud del metro. Junto a ella eSla

18 medida patron del kilogramo.

Las unidades de medida. ya sean de tiempo 0 de lonqitud, pueden derivarse de la naturaleza, la astronomic 0 cualquier OlTO patron. Los mejores y aquellos que mas exito han tenido son los que pueden repetirse y observarse can [acilidad. '

U nidades de medida

Algunos de los metodos mas notables de establecer unidades de medida son:

• De fuentes naturales: entre los ejemplos se incluyen el tamafio del grano de cebada (el kush, una unidad babilonica de volumen) y la Ionglrud del antebrazo (el coda); estas pueden variar considerablemente de tamafio, • De la observacidn astronamica. Ja rotacton de Ia Tierra alrededor de su eje (el dia) o la rotacion de la Tierra alrededor del Sol

(el afio),

• De algrin otro mode/a: la circunferencia de la Tierra (veanse paginas 26,27). En realidad, esta medici6n es un dato calculado de forma hipotenca mas que de una rnedida ffsica, incluso hoy en dia. Es tarnbien muy diffcil de reproducir. Inspirados par la afirmadon de Arist6teles de que la drcunferencia de la

Tierra era de 400.000 estadios, entre los miembros de la Academia de las Ciencias francesa del siglo xvn se convirtio en articulo de fe que las antiguas rnedidas lineales derivaban todas de fraccioues de la circunferencia terrestre. y que ell os, por tanto, debian bacer 10 mismo.

• De un patron establecido: por ejemplo, la barra de platino-iridio que se emplea para el metro. Sin embargo, la barra patron solo puede guardarse en una unica localizaci6n oficiaL

• Del mavimiento de un penduio, que es tanto medida de tiempo como de longitud. GaWeo realiz61a extraordinaria observacion, contraria a la intuidon, de que pendulos

de la misma longitud siempre emplearan el mismo tiempo en ejecutar un movlmiento (con independencia de su peso, de la fuerza que se les aplique 0 de la geornetria de su arco). Esta conexi6n escondida entre e1 tiempo y la Iongitud es facil de medir y simple de repetir en cualquier lugar: de heche, tiene todos los atributos para ser consideradn un patron internacional adecuado,

Regularizaci6n de las unldades

A principios del siglo XIII, las autoridades inglesas establecieron una larga lista de definidones de medidas que deb ian ser ernpleadas por todo el pais. Esta reguladon, que tuvo un exira impresionante, duro casi seiscientos afios, a pesar de contar con un

desconcertante conjunto de extrafias subdivisiones, en especial para las longitudes, que finalmente dejaron de emplearse a mediados del siglo xx.

El arquitecro y maremanco sir Christopher Wren (veanse paginas 136-137), que estaba muy al tanto de Ia geometrfa sagrada, propuso un nuevo sistema basado en Ia yarda. que defini6 como la longirud del movimiento de un pendulo a raz6n de una osdlacion por segundo. Se apJic6 el pendulo COIllO mecanisme Iisico de medici6n del tiempo en los relojes a principios de 1656, aunque Galileo ya habra sugerido su utilizacion en 1582.

En Francia no existio ninguna regularizadon. De hecho, los franceses tenfan aproximadamente ochocientos nombres diferentes de medidas y, si tenemos en cuenta los diferentes valores que estas tenfan en los distintos pueblos, alrededor

de 250.000 unidades de diverso tamafic.

En un intento de solucionar este desberajuste, Charles de Talleyrand presenro una sugerenda ante la Asamblea Nacional. en marzo de 1790, para que se adoptara un nuevo sistema de medidas basado en una longitud de la naturaleza. EI sistema debia tener subdivisiones decimales. y todas las medidas de superfide, volumen y peso deberian estar relacionadas can la unidad fundamental de longitud. Como Wren, sugiri6 que la longitud basica debia ser la de un pendulo que se moviera a raz6n de una oscilacion por segundo. Esto tenia una gran importancia porque aqui, de una sola vez, se daba un patron tanto para la longitud como para el tiempo. La propuesta fue aceptada.

Sin embargo, poco despues se rechazo y Ia oponunidad de establecer UD parr6n realmente in tema donal se perdi6. COLl el

LA CONEXI.QN.£SCONQIDA.ENTRE EL TlEMP"Q. Y LA LONG/fUD

tiempo. los franceses adoptaron el metro, que se baso en un cilculo err6neo de la circunferencia de la Tierra. Gran Bretafia y Alemania eran contrarias a el y prefirieron un patron basado en el pendulo. por 10 que slguieron sus propios caminos.

ARRIBA. Dbservando el balencee de esta lampara de la catedr.1 de Santa Maria, en Pisa, Galileo observ6 que el tiempo que dura I. oscilacion de un pendula es'" relacienado con su lonqitud,

--··-87-

__ .. . __ P ARIE 3 __

LA GEOMETRIA DEL MUNDO FABRICADA

POR EL H_OMB_RE _

A 10 largo de miles de anos, lns arquitectos de estructuras sagradas, tales como circulos megaliticos, piramides egipcias y temp los griegos, han inteniado utilizar dimensiones especiales en su diseiio. Estas dimensianes son numeros enieros, que se pueden construir ge~metricamente, 0 cifras numericamente signi[icaiivas 0 simbolicas. Los temples, can independencia del dios 0 los dioses a que fuesen dedicados, eran concebidos como puente entre el hombre y las deidades.

La geometda y los numeros clave no son los mismos en una catedraI g6tica que en un temple griego, pero la intention de los que los diseiiaron era idintica. Algunas de las leyes de armenia empleadas, como las que se incorporaron a las catedrales g6ticas, eran dimensiones derivadas'de fuentes biblicas. El prop6sito espedfico de las proporciones era el de acercar a Dios a Ids seres humanos. Las catedrales como las de Milan, Chartres y San Pablo, en Londres.fueron construidas can medidas geometricas y numeros signi[icativos.

IlOUIERDA. £1 principal caleulu que raalizamn los antiguos egipcios para las piriimides lue el del ssked, 10 medida de 10 inclinacilin de cualquiera de las cuotro cares triangulares de una plramide.

En arte. fa geometria de fa perspective produjo grandes pinturas renacentistas, en las que fa estructura del cuadra esta tan cuidadosamenie planijicada como la de un edificio. En el ultimo siglo, La construccion de edificios armonicos ha pasado, en parte, del ambito sagrado al secular.

CAEITULO 5

LA GEOMETRfA SAGRADA Y PAISAJE

Los antiguos monumentos megaliticos. como Stonehenge, muestran como tanto la geometria de los cielos como las unidades sagradas de medici6n se han aplicado a la construccion de algunos de los temples mas lmpresionantes que ha levantado el hombre.

Este capitulo estuclia como los sistemas ley unen muchas fortalezas, ternplos y asentarnientos megaliticos mediante alineamientos rectos exactos, El estudio de la relaci6n entre Ia arqueologfa de estes emplazamienros antiguos y las observaciones asrronomicas que presentan ha generado una ci.encia totalmen e nueva: la astroarqueologfa.

Bxaminaremos la cambiante concepcion popular de los emplazamientos megaliricos, de los que existen miles repartidos por toda Europa. Al principia, los granjeros los consideraban un estorbo: los rornanticos los vieron como temples drufdicos, y en tiempos

modern os algunos los consideran sofisticados observatorios e incluso presagios de fen6menos celestiales.

El doctor 101m Dee, uno de los primeros en apoyar la restauracion de los monurnentos megaliticos, fue tambien una figura crucial al traducir los textos de Buclides a1 Ingles y promoverel estudio geometrico de Ja 6ptica, que ayud6 a desarrollar 1a representaci6n artistica de la perspectiva. Por ultimo. estudiarernos

la geometrfa de los cfrculos de los sembrados, cuya complejidad a finales del siglo xx es paralela a la labor de los maternaticos universitarios,

Geometrfa.para.dibuj ar . espacios .... sagrados.

Un espacio es sagrado cuando la qeometria de su diseiio esta basada en proporciones que son bien numeros enterot, 0 bien especiales, como la proporcion durea. Un espacio sagrado tiene una apariencia armoniosa y ofrece esta sensacion. pero tambien posee una cualidad objetiva. que puede medirse y que 10 hace adecuado para ser un temp/a.

Los antiguos egipdos y griegos no albergaban ninguna duda en el hecbo de que, al construir un templo, las rnedidas ternan que ser consistentes unas can otras: a menudo se trataba de medidas en numeros redondos, como den pasos griegos, 0 subrmiltiplos regulares de nueve, Tambien era rnuy importante el volumen del espado encerrado en eI.

los escritos del romano Vitruvio, que contenfan estas tradiciones constructivas, influyeron en el auge renaccntista de la construcci6n. A su vez, estas ideas fueron transmitidas par arquitectos como Paladio, que in spira ron a toda una generad6n de arquitectos ingleses que produjo edificics preciosos como Chiswick House.

Geometria lfbre

El estudio de la geometna sagrada ha fomentado algunas teorfas y ha atraido a te6ricos bastante

extrafios, Como Mario Livio sefiala en La section I durea, se pueden dibujar tad a tipo de figuras geometricas en cualquler Iugar 0 mapa, pero

si los vertices pnndpales de estas no caen en puntos ffsicos reales. intersecdones 0 esquinas.

las condusiones que se pueden sacar de etlas

son, en el mejor de los cases, arbitrarias, y en

el peor, una absoluta tontena. Este tipo de «geomema Libre» es muy popular en muchos libros de la Nueva Era sabre geometna sagrada.

La geometria libre es aquella en la que se ha utilizado una creatividad desenfrenada para producir construcciones geornetricas can muy poca a nlnguna relacicn con la estructura subyacente. Saltan a la mente rres ejemplos de geometrfa libre,

ABAJD. Construccion que superpone una serie de vesica piscis, no relacionados y libres, sabra la estructurB rectangular basics del Palten6n .

.. ··················91--'

LA.GEQMETFi{ASAGRIWA_Y PAISAJL

OERECHA. Ejemplo de interp.elacion geomotrica libre. en Is qua solo 81 eje principal que atraviesa I. a badJ 8 de G I astonb u ry y Dod Lane S8 relaciona de form a direct" con 18 arquit.eetura.

"-92

En primer lugar, el analisls geornetrico del emplazarnlento de la abadia de Glastonbury realizado par un autor rnuy prolifico; en esta construccion, la linea que parte desde Dod Lane y atraviesa el entre de la abadia para llegar hasta otra lglesla es. obvlarnente, un eje valido (y habria sido deliberado), pero tcdos los de mas vertices principales caen en puntos de muy poca 0 ninguna importancia. Par ejemplo, uno de ellos queda en el borde interior de un estanque, ydos figuran en casas particulares: uno en Magdalene Street y otro en rnitad de un prado. Ninguno de estes han sldo puntos signiflcativos.

El segundo ejemplo es una elaborada construccion de lineas Y curvas que producen un vesica piscis (veanse paginas nO-D]) y otras flguras (muchas de ellas can sus vertices muy Iuera de la estrucrura). y que fue disefiada alrededor del Partenon (vease pagina 91). La rna yorfa de los puntas de

la construcci6n estan en el aire. mas alIa de la plataforma sabre la que se construy6 el Partenon, par 10 que no pudieron ser empleados par el arquitecto original.

EI tercero seria el analisis geornetrico reallzado por Lucie Lamy sabre un plano del Osirion, un temple mortuono rectangular regular descubierto par Flinders Petrie en Abydos, Egipto. La geornetria es, sencillamente, la de un salon rectangular con diez pilares cuadrado . pew sabre el se ha proyectado una construcdon de seis pentagonos inscritos en set orculos que disminuyen en forma de cuna. De los casi cuarenra puntos marcados, s610 dos coindden con una pared y otros dos con un pilar. EI resto de la geometria no tiene ninguna conexion con la e tructura que pretende interpretar, No existe forma alguna de que

el arquuecto original pudiera utilizar esta fantastica construcdon para planear 0 construtr el Osirion,

John Dee.:_ un hombre .. del Renacirniento ....

ARRIBA. John Dee sosteniendo en I. mana un complis y una bola del mundo que demuestran su prolong.do inter,;s por la geomel.,. y 18 lopog ra f a,

~BAJO. Syon House. a orillas del Tarnesis, en las afu eras de lond res. un anti guo convento de monias anles de I.

o ISO I Dcia n de En.i que VIII y hoga. del amigo de John Dee. el "conde bruio" Henry Percy.

El inglfs John Dee [ue un hombre tan renacentista que su experiencia cubria muchos campos; [ue matematico, ge6metra. estudioso del mundo griego, anticuario, espia y hechicero. Tambien estuvo relacionado can fa primera traduccion al ingl€s de la geometria de Euclides.

E uclides en Ingles

John Dee (1527-1608) aprendio latfn y griego con gran rapidez y se convirtio en profesor de griego, en el Trinity College de Cambridge. en 1546. Su Iascinadon por la geometria It llevo a aprernlar a sir Henry Billingsley para que terminara la pnmera traducdon al Ingles del rexto griego de los Elementos, de Euclides. en el ana 1570, una obra a la que el mismo afiadio un volurrunoso prefacio. EI monumental volurnen constaba de

928 paginas e incluia todos los comentanos importantes que Sf hahian realizado sobre Buciides, desde Prado hasta el propio Dee. Presentaba Ia geometria griega al publico lector Ingles par primera vez, En el pretaoo, Dee sostiene que estas artes estan basadas en Ia naturaleza y son por tanto sagradas, no inventos arbirrarins del hombre.

La conservad6n de la antigtiedad Durante la disolucion de los monasteries ingleses y galeses llevada a cabo por

Enrique VITI entre 1536 y 1540. algunas de las bibliotecas de manuscritos fueron destruidas y muchas piedras de estos edificios, saqueadas, En enero de 1556, la pasion de John Dee por conservar los antiguos rnonurnentos de Inglaterra le empujo a escribir una petici6n

a la reins Maria I solicitandole que diem un paso al frente y proporcionara Iondos para la conservadon de los monurnentos antiguos y los manuscritos que habian sldo «Iiberados» de los monasteries. John Dee tambien era consciente de que los mas antiguos menhires de la Inglaterra precristlana (como Stonehenge) tarnbien estaban desapareciendo del paisaje como consecuencia de actos de destrucdon piadosa llevados a cabo par clerigos fanaticos arrnados con martillos,

Gracias a sus frecuentes viajes entre Londres y Worcester, Dee y su medium, Edward KeUey (que vela cspfritus en el crtstal), conooeron muchos de los monumentos megaliticos del SID de Inglarerra: menhires. antiguos drculos de piedra, nimulos y asentamientos de Ja Edad del Hierro. En particular, conocian perfectamente Old. Sarum (veanse paginas 106-109) y Stonehenge (veanse paginas !l0-111).

Dee rambien conocia perfectamente Glastonbury y las levendas arturicas que 10 rodean. pues habia intentado establecer la genealogfa de la reina Isabel I (a51 como la suya propia) de forma que se remonrara al rey Arturo. En 1586, su amigo William Camden

•.• _ .. LA-G.EOMEIBiA.5AJ3.BADA. Y. f'p.-ISAJE. ..

DEIIECHA. Ab a dia de Glastonbury, uno de los locos del inleres de John Dee por los menumsntcs anliguos y cuyo abad, San Dunstan, escribiti los

rna nuscril(}s de alq u i mie descubiertos por Edward Kelley, 81 medium de Dee.

ABAJO. Mapa del tescro que Kelley II.vo·a Dee par. que 10 descilrara y que mueslra diel emplazamiemos anliguos en los alrededores de Worcesler y

Gisslon bury.

(1551-1623) public6 su imponantisima obra Britannia, un estudio topogralico e historico de las Islas B ritanicas. La intencion express de Camden era «restaurar la antiguedad a Gran Bretafia y Gran Bretaiia a su antigiiedad». Se trata de una labor de conjunto, un estudio que reladona entre sf el paisaje, Ja geograffa. las antigi.iedades y la historia.

Un tesoro escondido

EI interes de Dee por las antigiiedades no era solo una cuesti6n puramente academica, BI22 de marzo de 1583, Edward Kelley Ie l1ev6 un «mapa del tesoro» (izquierda] en

el que se veian dibujos de diez monumentos antiguos con.sus nombres en ccdigo. AI cabo de unas pocas semanas, Dee consiguio averiguar la clave y emprendi6. junto con Kelley, uninrento de

recuperar algunos de los tesoros. Cuatro de los siuos eran viejas cruces de piedra Y otro era una

Iortaleza de la Edad del Hierro, todos elias siruados en los alrededores de Glastonbury. Estos emplazamientos se encuentran muy a menudo sobre lfneas ley (veanse paginas 96-101) Y resulta

interesante imaginar que la lista de Dee

E1 Zomaco de Glastonbury

Eillamado "ZedfacQ de Glastonbury» se elta

a menudo como stsmplo de geometria sagrada, '{ atgunas personas afilman que John Dee foe el prirnero en considerarlo ast Sin embargo, a pesar de una .supussta eita en la biograffa de Rir.:hard D~acon, Dee no propene la teorfa {defendida mas adelante por Kathryn Maltwaad en 1929) de que, en un radio de diecisels kilornetros alrededor de (3tastonbury, este l'iJarc~da la sihieta de un Zodiaco.

La interpretaci6n de Ifneas erbltradas sabre un mapa realizada par Kathryn Maltwood es mas la obra de una artiste, cuya imaginaci6n Ie permiti6 evocar imag~nes completas a partir de cuatro lineas, que la de un estudioso o un astronorno, Su teorfa causa sensaci6n

eR SIJ rrrornento, pero err le-actuatidad el entusfasmo que levantaba se ha retiucido.

pudo haber identificado puntos dave en una

o mas de estas lineas,

Se dice que en Hewitt Cross, cerca de Nonhwick, al sur de Gloucestershire, Kelley encontr6 un «polvo rojo» que mas tarde utiliz6 con Dee para hacer oro, en drcunstancias daramente atestiguadas, en uno de los castillos del conde Rosenberg, cerca de Trebana.

«Mediante direcdon espiritual» (en otras palabras. guiado par una. cnarura espiritual)

Kelley encontro tambien un libro de alquimia y un documento enrollado que se sup one fueron escritos por San Dunstan. Al hablar de la «direcdon espiritual», Dee se referia a un angel o a un espiritu, aunque a menudo no estaba seguro acerca de la naturaleza exacta de la entidad que se comunicaba con ei a traves de su cristal. John Dee desdfro parcialmente el Libro y yo he anotado (vease derecha) algunas de las localidades modernas que se corresponden con las suyas, alli donde son reconocibles.

La introducci6n aJ mapa del tesoro estaba escrita en latin cifrado y afirmaba que el manuscrito era el mapa de un tesoro enterrado por Menabon de GordanJgi (0 Menabani de Gordania), posiblemente el jefe de una tribu de asaltantes daneses. Es cierto que Glastonbury padecio las incursiones de estos piratas en el siglo rx. por 10 que este hecho no seria imposible.

La tierra de Mounteagle

Oulzas el mas revelador de todos estos emplazamientos sea el circuIo central marcado como «Mounteagles amid". Esto se refiere, sin duda. a las tierras de lord Mounteagle, que incluian Brierley (cerca de Pontefract, al sur

de Yorkshire) y Hornby (cerca de Lancaster). En 1580, unos po cos afios antes de que se encontrara este mapa del tesoro, la propiedad de Brierley-Hornby habfa side vendida tras la muerte de William Stanley. tercer lord Mounteagle. La familia Mounteagle s610 se quedo con el castillo y Hornby, mientras que el conde de Shrewsbury compr6 Brierley House para su hijo, Edward Talbot.

He aqui una curiosa coincidencia, pues el principal medium de Dee se identifie6 como Edward Talbot ruanda se conocieron. antes de conlesar que su autentico nombre era Edward Kelley. Yo sospecho que 0 bien Kelley trabajaba para la familia Mounteagle

.JOHN DEE~_1JN__tiDMBBE_D£LB£fjAC1MlENIO __ L

(yen Oxford adopt6 el nombre del hijo para conseguir ser admitido), 0 bien era realmente el bijo del conde de Shrewsbury caido en desgracia. Es interesante sefialar que Shrewsbury esta cerca de Worcester, un foco constante de in teres por los abundantes «contactos» establecidos con angeles desde

la muerte de Dee hasta nuestros dias.

Aunque se supone ql4e estas diez localizaciones son emplazamientos de tesoros, tambien muestran el iriteres de Dee par los monumentos locales, en especial per las cruces de piedra, que a rnenudo maroen Ifneas ley_ Es evidente que gran parte de-Ie motivaci6n de Dee estaba impulsada por la busqueda de un tesero mas que por razones eruditas e de desciframiento de un c6digo, pues estaba escaso de fondos. Los luqares que se citan como errjplazarnientos-del tesoro de Menabon de G0rdanigi son:

• Gilds Cros hic [jacet) medirional iooton = Gilds Cross en South Ibboton = cruz de Gildas en Glastonburv

• Blankes Seters Cross = cruz de Blanksetters lGwyo empJazamiento moderno se descoooce).

• Marsars g0t Cross = cruz del dios Marte Iposible interpretaci6n)_

• Huteos Cross = Huets Cross Iquiza, cruz Hewitt) en Northwick Hill, cerca de Blockley, Gloucestershire.

• Fluds Grenul = Floods greRel [posiblemente los llanos inundados oerca de Glastonbury).

• Mons Mene = monte Mene == Mean Hill, fortaleza de la Edad del J.I ierro situ ada en Warwickshire.

• Mounteaqles amid = tierras de lord Mounteagle heredadas por Edward Talbot (hijo del conde de Shrewsbury). Se trataba de Brierley. cerea de Pontefract, Yorkshire_

• Lan Sapant = Land Serpent (posible interpretaci6n).

• Corts Nelds = Courts Nelds (cuya localizaci6n moderna se desconoce).

• Mnpr Merse '" Marr merse (cuya localizaci6n moderna se deseonoce).

LA GEQME.TB/A SiJGBADA Y PAISA.1E. _

Alfred Watkins ylas lineas ley

Se ha escrito mucho acerca de las lineas ley, pero ni siquiera su descubridor moderno, Alfred Watkins, pudo explicar lo que son. En 1983, el autor. visionario y astroarque6logo briuinica John Michell esciibui: ({ Se han rea lizado estudios fotograficos aereos sobreqran parte de Gran Bretaiia, y cualquiera que estudie las fotos debe sorprenderse ante el enorme numeroy la extension de lineasqeometricas regulates que se observan tanto en las marcas de los sembrados como en restosy linderos existentes».

ABAJO. Uneasy buecos (que podrlan habar sidu una especia de mapal6;yl sabre 18 Pancake Stone.situuda en un loco ley en RomiJ~l'Irs Moor (Vorkshile,.lnglaterra).

La vision de Watkins

EI viajante Alfred Walkins (1855-1935), el

20 de junio de 1921, estaba sobre 1<1 cirna de una colma en Blackwardine, Inglaterra, contemplando el paisaje de Hereiordshire. De repente, en un destello de inspiracion. percibio un patron en las aparenternente aleatorias extensiones de carreteras, linderos de prados, rfos, pueblos e iglesias, una vasta fed de 10 que parecfan lineas recras que unian monumentos antiguos, asenrarmentos en las colinas, viejas iglesias, cruces situadas en los cammos, tones de sefializadon y estanques fabricados por el

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hombre. Mas adelante relate esta visi6n en The Old Straight Track (1925).

Cualquiera que haya caminado por la campifta inglesa, se habra sorprendido por las vueltas y revueltas de 105 caminos y la aparente confuston de las calles de los pueblos victorianos, Jos senderos, los linderos y las veredas, Lo que Watkins vio fue 10 contrario: observe allneamrentos rectos que recorrlan e! terrene a pesar de los obstaculos. Vio una geometria que nadie mas habla visto en dentes. 0 qutzd miles, de afios.

Descubno que con el empleo de mapas

de Ordnance Survey (el instituto ropografico nacional de Gran Bretafia] de gran escale

(y mas tarde con fotograffas aereas) podia conectar muchos monumentos. iglesias, amontonamientos de piedras, hendiduras practicadas en los cerros. viejos lugares elevados, pozos sagrados, estanques de pueblos, picas de montafias y asenrarnientos de la Edad del Hierro 11 10 largo de allnearnientos relativamente exactos, Lo que es mas, esros emplazamientos conectados resultaron ser sitios de un tipo especifko. lugares que habfan tenido impurtancla pagans en La epoca antigua y prerromana.

A rnenudo, echo 0 nueve de estes emplazamientos se alineaban en un unico mapa de Ordnance Survey de escala I :25.000. La lotografia aerea aporto una mayor conlirmacion

de la existenda de estas llneas y mostro marcas en sernbrados que no resultaban visibles desde tierra. (Bstas rnarcas pueden tarnbien sefialar potendales yadrnientos arqueoJ6gicos y no deben ser confundidas con parrones de drculos de l.os sembrados.) Si carninamos a 10 largo de UJ)a de estas lineas. a menudo descubrimos nuevos hitos de piedra, antiguos trabajos en la tierra y otras caracterfsttcas que pueden no haber sido sefialadas en los mapas de Ordnance Survey.

<'. Que sou estas lineas y para que se utilizaban? Watkins y sus sucesores identificaron un cierto mimero de pistas que nos ayudan a defintr su verdadera naturaleza.

Construcciones humanas: las claves La regularidad de los top6nimos a 10 largo de las lineas indica que se trat6 mas de

.... ALFRED_WAIK1NS~Y LAS LfNEAS. LE.Y

construcdones hurnanas que de Ienornenos naturales. Los nombres de los lugares tienden a repetir determlnadas silabas can mucha mas lrecueucia de 10 que marca la estadistica: pueblos, acddentes geograficos 0 granjas suelen tener Ilnales como e-cole» 0 «-cold" 0 «-dod». «<leigh» 0 ,,-ley». Este ultimo fue 10 que determine que Alfred Watkins las denominara «lineas ley».

Bstos alineamientos, estes viejos rastros rectos, como Watkins los llamo. han sido desbordados par adiciones posteriores, se han visto cortados por carreteras y escondidos par la cread6n de caminos de drcunvaladon de pueblos. Alfred Watkins se quedo perplejo al observar que hasta las iglesias parecian ser parte del patron, hasta que se clio cuenta de que, siguiendo la costumbre. habfan sido

«r:

IzaUIERDA. Stonehenge. con dos de sus trilitos, A traves de uno de eilos pasa la principal. linea ley a Old Sarum.

LkGEOMETRfA SAG8/JQA.Y..P..A1S/!.JE ....

construidas en su mayor parte sobre viejos circulos de piedra 0 bosquecillos paganos.

La mejor que se le ocurrio rue sugerir que representaban viejos caminos. Esta teoria es insostenible, pues a menu do pasaban derechas a traves de iglesias y megalitos, atravesaban zonas pantanosas y subfan cuestas que hacian que no fuese logico, y ni siquiera practice, utilizarlas como rutas por las que caminar.

Otras culturas, como los incas, tenfan unas carreteras usadas par los mensajeros a pie del rey. Los corredores tlbetanos

lung-gom·pas tambien rubrian largas

distancias a una velocidad increfble, Sin embargo, estos caminos no deben ser confundidos can Jas lineas ley, como tampoco deben serlo las venas del dragon del feng shui.

Bs derro que las calzadas romanas, tan rectas, parecen seguir algunas de las lineas ley durante parte de su recorrido, pero las investigaciones han revelado que a menudo existen otros rastros mucho mas antiguos bajo ellas,

Lineas de vision

Las lineas ley DO solo inclufan lugares sagrados, sino elevados, en los que se encendian almenaras, De hecho, las ley eran lineas de vision. Su proposito era conectar visualmente los asentamientos hUIIlaDOS y los centres religiosos y defensivos con los circulos de piedra y las fortalezas de la Edad del Hierro a naves de anillos de setas, hires de piedra y circulos sobre los que se habfan construido iglesias.

Los modernos buscadores de lineas ley tienden a acumular listas de lugares a 10 largo de cada una de elias, ya menu do intentan extenderlas tan lejos como les sea posible. Sin embargo, en lugar de esto es importante descubrir los lfmites de cada una e identificar el foco 0 punto terminal. Estos focos tienden a resultar muy evidentes al final de las lineas ley bien marcadas ya menudo se trata de

;····9B········ .. ·····

Iortificaciones de la Edad del Hierro (pero no nimulos funerarios).

Algunas de las principales lineas ley adquteren conexlones astronomic-as clave a partir del emplazamiento de su foco. Por ejemplo, la ley que enlaza Grovely Castle, Stonehenge y Sidbury Camp sale de Stonehenge a 10 largo de la Avenida siguiendo el alineamiento que rnarca la salida mas septentrional del Sol. en el solsticio de verano. Esto nos indica que las lfneas ley eran en ocasiones una extension de la geornetrfa astronornlca de estes grandes circulos de piedra y producto de unas mediciones astronomicas y una ingenierfa muy avanzadas.

iAlineamientos casuales?

Algunas personas creen que las linees ley podrfan scr simplcrncntc un conjunto accidental de almeamtentos colncidenres. Creen que estos alineamientos casuales serfan 10 que podrfamos esperar de 1<1 conexion aleatoria de muchos miles de puntos posibles sobre un mapa de Ordnance Survey 0, de heche, en cualquier extension de campifia q lie ha sid a habirada desde hace mucho tiernpo, Esta explicacion puede rechazarse can facilidad pOI cualquiera que camine a 10 largo de estas lineas ley, 0 rastros, pues venin un buen numero de sefiales adidonales en alineadon exacts que convencerian incluso

al_ mas esceptico. Ademas, si aplicamos maremaricas estadfsticas (que, por derto, induyen el usa de phi) a los alineamientos

en los que se sfnian estrucruras prlncipales,

se demuestra que los allneamientos ley mas importantes superan en mucho to que se podria esperar de la probabilidad estadfstica.

Habilidades topograflcas

lComo pudieron los pueblos prerromanos,

de quienes algunos afirman que eran brutos y

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