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La mucosa bucal esta compuesta de la encía y el revestimiento del paladar duro, el

dorso de la lengua y la mucosa bucal. La encía es la parte de la mucosa bucal que
reviste las apófisis alveolares de los maxilares y rodea el cuello de los dientes. Esta
se divide en marginal, insertada e interdental.

La encía marginal es el margen terminal o borde de la encía que rodea a los dientes
a modo de collar. Es separada de la encía insertada por e surco gingival libre y mide
casi 1 mm de ancho formando la pared del tejido blando del surco gingival.

Es surco gingival es un espacio circundante del diente que forma la superficie dental
por un lado, y por el otro el revestimiento epitelial del margen libre de la encía. Este
tiene forma de V y su profundidad al sondeo con la sonda periodontal es
clinicamente normal de 2 a 3 mm.

La encía insertada es la continuación de la encía marginal y se extiende hasta la
mucosa alveolar, separadas por la unión mucogingival. Esta es firme, resiliente y
esta fijada al periostio subyacente del hueso alveolar. Su ancho se mide desde la
unión mucogingival hasta la proyección sobre la superficie externa del fondo del
surco gingival o bolsa periodontal.

La encía interdental es el espacio interproximal por debajo del área de contacto y
tiene forma de "col" o piramidal.

Características Microscópicas
La encía está constituida por un núcleo central de tejido conectivo cubierto por
epitelio escamoso estratificado.

Epitelio Gingival
El tipo celular principal del epitelio gingival es el queratinocito, junto a células no
queratinocitos, células de Langerhans, células de Merkel y melanocitos. Su principal
función es proteger las estructuras profundas y permitir un intercambio selectivo con
en medio bucal mediante la proliferación y la diferenciación. La proliferación de los
queratinocitos se da por mitosis en la capa basal y la diferenciación es el proceso de
queratinización que pasa en la célula a medida que migra dede la capa basal. Las
células no queratinocitos se hallan en el epitelio gingival como en otros epitelios
malpighianos. Los melanocitos son células dendríticas