You are on page 1of 4

93 JOHN DALTON 1766-1844

John Dalton-lah ilmuwan Inggris yang di


awal abad ke-19 mengedepankan hipotesa
atom ke dalam kancah ilmu pengetahuan.
Dengan perbuatan ini, dia menyuguhkan
ide kunci yang memungkinkan kemajuan
besar di bidang kimia sejak saat itu.

Supaya jelas, dia bukanlah orang pertama


yang beranggapan bahwa semua obyek
material terdiri dari sejumlah besar
partikel yang teramat kecil dan tak
terusakkan yang disebut atom. Pendapat
ini sudah pernah diajukan oleh filosof
Yunani kuno, Democritus (360-370 SM?),
bahkan mungkin lebih dini lagi. Hipotesa
itu diterima oleh Epicurus (filosof Yunani
lainnya), dan dikedepankan secara brilian
oleh penulis Romawi, Lucretius
(meninggal tahun 55 SM), dalam dia
punya syair yang masyhur "De rerum
natura" (Tentang hakikat benda).

Teori Democritus (yang tidak diterima oleh Aristoteles) tidak diacuhkan orang selama
Abad Pertengahan, dan punya sedikit pengaruh terhadap ilmu pengetahuan. Meski begitu,
beberapa ilmuwan terkemuka dari abad ke-17 (termasuk Isaac Newton) mendukung
pendapat serupa. Tetapi, tak ada teori atom dikemukakan ataupun digunakan dalam
penyelidikan ilmiah. Dan lebih penting lagi, tak ada seorang pun yang melihat adanya
hubungan antara spekulasi filosofis tentang atom dengan hal-hal nyata di bidang kimia.

Itulah keadaannya tatkala Dalton muncul. Dia menyuguhkan "teori kuantitatif" yang jelas
dan jemih yang dapat digunakan dalam penafsiran percobaan kimia, dan dapat dicoba
secara tepat di laboratorium.

Meskipun terminologinya agak sedikit berbeda dengan yang kita gunakan sekarang,
Dalton dengan jelas mengemukakan konsep tentang atom, molekul, elemen dan
campuran kimia. Dia perjelas itu bahwa meski jumlah total atom di dunia sangat banyak,
tetapi jumlah dari pelbagai jenis yang berbeda agak kecil. (Buku aslinya mencatat 20
elemen atau kelompok atom; kini sedikit di atas 100 elemen sudah diketahui).

Meskipun perbedaan tipe atom berlainan beratnya, Dalton tetap berpendapat bahwa tiap
dua atom dari kelompok serupa adalah sama dalam semua kualitasnya, termasuk "mass"
(kuantitas material dalam suatu benda diukur dari daya tahan terhadap perubahan gerak).
Dalton memasukkan di dalam bukunya satu daftar yang mencatat berat relatif dari
pelbagai jenis atom yang berbeda-beda, daftar pertama yang pernah disiapkan orang dan
merupakan kunci tiap teori kuantitatif atom.

Dalton juga menjelaskan dengan gamblang bahwa tiap dua molekul dari gabungan
kimiawi yang sama terdiri dari kombinasi atom serupa. (Misalnya, tiap molekul "nitrous
oxide" (N2O) terdiri dari dua atom nitrogen dan satu atom oxygen). Dari sini membentuk
sesuatu gabungan kimiawi tertentu --tak peduli bagaimana bisa disiapkan atau di mana
diperoleh-- senantiasa terdiri dari elemen yang sama dalam proporsi berat yang
sepenuhnya sama. Ini adalah "hukum proporsi pasti," yang telah diketemukan secara
eksperimentil oleh Joseph Louis Proust beberapa tahun lebih dulu.

Begitu meyakinkan cara Dalton menyuguhkan teori ini, sehingga dalam tempo dua puluh
tahun dia sudah diterima oleh mayoritas ilmuwan. Lebih jauh dari itu, ahli-ahli kimia
mengikuti program yang diusulkan oleh bukunya: tentukan secara persis berat relatif
atom; analisa gabungan kimiawi dari beratnya; tentukan kombinasi yang tepat dari atom
yang membentuk tiap kelompok molekul yang punya kesamaan ciri. Keberhasilan dari
program ini sudah barang tentu luar biasa.

Daftar berat atom Dalton

Adalah sulit menyatakan secara berlebihan arti penting dari hipotesa atom. Ini merupakan
pendapat sentral dalam pengertian kita tentang bidang ilmu kimia. Tambahan lagi, ini
merupakan pendahuluan esensial dari umumnya fisika modern. Hanya karena masalah
peratoman sudah begitu sering dibicarakan sebelum Dalton sehingga dia tidak dapat
tempat lebih tinggi dalam urutan daftar buku ini.
Tabel elemen dan kombinasinya dari John Dalton

Dalton dilahirkan tahun 1766 di desa Eaglesfield di Inggris Utara. Sekolah formalnya
berakhir tatkala umurnya cuma baru tujuh tahun, dan dia hampir sepenuhnya belajar
sendiri dalam ilmu pengetahuan. Dia seorang anak muda yang senantiasa memahami
sesuatu lebih dulu dari rata-rata orang normal, dan ketika umurnya mencapai dua belas
tahun dia sudah jadi guru. Dan dia menjadi guru atau pengajar pribadi hampir sepanjang
hidupnya. Ketika umurnya meningkat lima belas tahun dia pindah ke kota Kendal, umur
dua puluh enam ke Manchester dan menetap di situ hingga napas penghabisan keluar dari
tenggorokannya tahun 1844. Mungkin perlu diketahui, dia tak pernah kawin.

Dalton menjadi tertarik dengan meteorologi di tahun 1787 tatkala umurnya dua puluh
satu tahun. Enam tahun kemudian dia terbitkan buku tentang masalah itu.
Penyelidikannya tentang udara dan atmosfir membangkitkan minatnya terhadap kualitas
gas secara umum. Dengan melakukan serentetan percobaan, dia temukan dua hukum
yang mengendalikan perilaku gas. Pertama, yang disuguhkan Dalton tahun 1801,
menegaskan bahwa volume yang diisi gas adalah proporsiona1 dengan suhunya. (Ini
umumnya dikenal dengan "hukum Charles" sesudah ilmuwan Perancis yang
menemukannya beberapa tahun sebelum Dalton, tetapi gagal menerbitkan hasil
penyelidikannya). Kedua, juga disuguhkan tahun 1801, dikenal dengan julukan "hukum
Dalton" tentang tekanan bagian per bagian.

Menjelang tahun 1804, Dalton sudah merumuskan dia punya teori atom dan menyiapkan
daftar berat atom. Tetapi, buku utamanya A New System of Chemical Philosophy baru
terbit tahun 1808. Buku ini membuatnya termasyhur, dan dalam tahun-tahun berikutnya,
bunga penghargaan ditabur orang di atas kepalanya.

Secara kebetulan, Dalton menderita sejenis penyakit buta warna. Keadaan ini malah
membangkitkan keinginan tahunya. Dia pelajari masalah itu, dan menerbitkan kertas
kerja ilmiah tentang buta warna, suatu topik yang pertama kalinya ditulis orang!

Situs Web

• http://www.slcc.edu/schools/hum_sci/physics/whatis/biography/dalton.html
• http://www.chemheritage.org/EducationalServices/chemach/ppt/jd.html
• http://www.chemie.uni-bremen.de/stohrer/biograph/dalton.htm
• http://www.chemheritage.org/EducationalServices/chemach/ppt/jd.html
• http://web.lemoyne.edu/~giunta/dalton.html