Și-a făcut studiile superioare la Roma, unde a absolvit Facultatea de Chimie a Universităţii „La Sapienza” cu note maxime.

Și-a început cariera universitară ca asistent la Institutul de Chimie Analitică şi în 1969 a o obținut o bursă de studii din partea NATO care i-a permis să studieze în SUA, la Universitatea din Houston, Texas, unde a urmat cursuri de specializare în tehnici inovatoare. Odată întors la Roma, șia reluat activitatea universitară ca asistent titular. La Universitatea „La Sapienza” din Roma, începând din anul 1988 profesorul Giuseppe D’Ascenzo este director al Departamentului de Chimie, unde reuşește să înfiinţeze Colegiul Directorilor de Departamente, organism academic interdisciplinar, un punct de întâlnire între diferite structuri. Din 1994 este decan al Facultăţii de Matematică, Fizică şi Ştiinţe Naturale, iar în anul 1997 este ales rector al Universităţii "La Sapienza”, funcţie pe care o va ocupa pană în anul 2004. Profesorul Giuseppe D’Ascenzo este membru al multor societăţi ştiinţifice, naţionale şi internaţionale şi autor a peste 150 de publicaţii.