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1. HOMO SAPIENS

Homo sapiens: de este modo clasificaba Linneo a la especie humana en su Sistema de la Naturaleza, de 1758. Fisiol6gicamente, el homo sapiens no posee nada que 10 haga unico entre los primates (el genero al que pertenece la especie de la raza humana). Lo que hace unico al homo sapiens es su capacidad simb6lica; 10 que indujo a Ernst Cassirer a definir al hombre como un «animal simbolico». Cassirer 10 explica asi:

El hombre no vive en un universo puramente fisico sino en un universo simb6lico. Lengua, mito, arte y religi6n [ ... ] son los diversos hilos que componen el tejido simb6lico [ ... ]. Cualquier progreso humano en el campo del pensamiento y de la experieneia refuerza este tejido [ ... ]. La definici6n del hombre como animal racional no ha perdido nada de su valor [ ... ] pero es facil observar que esta definici6n es una parte del total. Porque allado dellenguaje conceptual hay un lenguaje del sentimiento, allado dellenguaje l6gico 0 cientifico esta ellenguaje de la imaginaci6n poetica. AI principio, ellenguaje no expresa pensamientos 0 ideas, sino sentimientos y afectos. (1948, pags. 47-49)

AsJi pues, la expresion animal symbolicum comprende todas las formas de Ia vida cultural del hombre .. Yla capacklad simb6Iicade los seres humanos se despliega en ellenguaje, en la capacidad de cornunicar mediante una articulacion de sonidosy signos: «significantes-, provistas de significado. Actualrnente, hablamos de Ienguajes: en pluraJI, pOI' tanto, de lenguajes cuyo signiifiicante no es ta palabra: por ejemplo, ellenguaje del cine, de las artes figurativas, de las emociones, etcetera. Pero estas son acepciones metaforicas .. Pues ellenguaJe esencia] que de verdadcaracteriza e instituye al hombre como animal simbolico es «lenguaje-palabra», el lenguaje de mrestra habla. Digarnos, por tanto, que el hombre es un animal parlante, un animalloquax «que continuamente esta hablando consigo mismo» (Cassirer, 11.948, pag. 47) y que esea es la caracteristica que 10 dlistingue radicalmente de cualquier especie de ser viviente 1 _

A esto se podria replicar que los animales tambien comunican COIl 1I1n lengruye propio, Sf, pero no dd todo, EI llamado lenguaje animal transmite sefiales, Y la diferencia fundamental es que el hombre posee l!ID lengu<ye cap3iZ de hablar de 51 misrno. EI hombre reflexiona sobre 10 que dice. Y no solo el cornunicar, sino tambien el pensary el conocer que caracterizan ail hombre como animal siimb61ico se conetruyen en Ienguaje y con el lenguaje, EI len-

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I Gehlen (~99(j, pags. ~n-92) mdica unadiscominuidad diferente entre el hombre y el animal.eel animal [ .... ] nove [0 que no debe l1egar a la percepcion como algo vitalmente importante, como es el caso de senates que indican que estan aneeua enemigo, una pres;<I_, el ~~o sexo .[~ ... ~. EI hombre, en cambio, esta expuesto a una lnvaswn de exatacumes., a una riqueza de ]0 "perceprible?». E~~o :5 verdad, _pero a mi me parece q;u.e la optica snnbolico-ltngm~tI~a de Cassirer es mucho mas importante ·que Ia opeica antroPOloglC?-C'llltrnra.l de Gehlen_ Hayqille aclararque se tram de puntas; de Vista eornplemenearios.

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guaje no es 8610 un instrumento del comunicar, sino tambien del pensar 2. Y d pensar no necesita del ver. Un ciego esta obstaculizado, en su jpensar, pm el heche-de que no puede leer y;. pOl' tanto, tiene un menor soporte del saber escrito, pero no po:r el heche de que no ve las cosas en las

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.. que pielilsa. A decir verdad, las ODSas en las que pensamos

I!lO las ve ni siquiera el que puede ver: no. son «visibles»,

Las civilizaciones se desarrollan con la escritura, yes e1 transite de la comunicacion oral a la palabra escrita E'O que desarrolla 1!IDa civilizacion (ifr. Havelock, 1973) .. Perohasta La invencion de la imprenta, la cultura de toda sociedad se fundamenta principalmente en la transmision 'Oral. Hasta que los textos escritos son reproducidos a mano por amanuenses, no se podra hablar aun del «hombre que lee». Leer, y tener algo ·que leer.fue hasta finales del siglo xv un privilegio de poqufsirnos doctos. EI hamosapiensque multiplicael propio saber es, pues, el Hamada hombre de Gutenberg. Es cierto que la Biblia impresa por Gutenberg entre 14L52 y I 455 tuvo una tirada (que paranosotros hoy esrisible) de2(]lO capias. Pero aquellas 20(]l copias se podfan reimprimir, Se habia producido el salto tecnologico, Asi pues, escon Gutenberg con quien la transmision escrita de la culrnra se convierte-en algo potencialmente accesible <I! todos ..

El progreso de b reproduccionjmpresa fue lento pero constante, y culmina =-emre los siglos xvmy XIXcon La llegada del peri6dico que se imprime todos l'0S dias, d«diariio» 3. A] rnisrno tiernpo, des de mediados

2lEs una tesis que desarrollo en La pol:itica (1979)1, especialmente en las pigs. 2'3-26,. donde afirmo ·que pensar es «onomatoiogiia», wgos construido en palabras y mediante palabras.

3· Observeseque tambien el periodico se componia manualmente hasta Ia irrvencion de ILl! linotipia ] que rnndfa los caracteres.en plorno

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Hm!O VIDI!NS,

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del XIX en adelante comienza un nuevo y diferenrecido de avances tecnologicos. En primer lugar, la invencion del tdegrafo, despues la del telefono (de Alexander Graham Ben). Conestos dos inventos desaparecia la distancia y empezaba la era de las comunicaciones inmediatas.Ta radio, que tambien eliminaba distancias, made un nuevo elemento: una voz facil de difunrur en todas las casas. La radio es el primer gran difusor de comunicackmes; pero un difusor que no menoscaba la naturaleza simb6lica del hombre, Ya que" como la radio «habla», difunde siempre cosas dichas con palabras. De modo que IibIfOS, periodicos, telefono, radio son todos ellos --en concordancia-s- elementos portadores de comunicacion Iinguistica.

La ruptura se produce a mediados de nuestro siglo, con la llegada del televisor y de la television 4.

La television -como su propio nombre indica- es (vel' desde Iejos- (tete), es decir, llevar ante los ojos de un publico de espectadores cosas que puedan ver en cualquier sitio, desdecualquier Lugar y distancia, Yen la television el heche de verprevaleoesobre el hecho de hablar, en el sentido de que la voz del media, 0 de un hablante, es secundaria, esta en funcion de la imagen, co menta la imagen. Y, como consecuencia, el telespectador es mas un animal oidente que un animal simbolico. Para el las cosas representadas en imagenes cuentan y pesan mas que las COS3S dichascon palabras, Y

esro es Ul!1. cambio radica] de direccion, porque mientras que la capacidad simbolica distancia al homo sapiens del animal, el hecho de ver 10 acerca a sus capacidades ancestrales, aJ genero al que pertenece la especie del homo sapiens.

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Iiquido) que no se produjo basta 1884" y que permitia componer 6.000 caracteres por hora (frente a los 1.400 de la composicion a mano),

4 Urilizo «television» y «televisor», indistintarnente, para indicar que la relacion entre el televisor-maquina y em televidente es estrechisima. Ern tdevisor, por asi decirlo, entra dentro del televidente y 10 plasma,

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2'. EL PROGRESO TECNULOCIOO

Todo progreso tecnologico, en el momenta de su aparicion, ha sido temjdo e incluso -rechazado, Y sabernos que cuafquier innovacion molesta pm'que eambia los ordenes constiurldos, Pero no podemos, ni debemos generalizar, EI invento mas protestado fue, hist6ricamente, e1 de la maquina, la maquina industrial. La aparicion de 1a maquinat provo co un miedo profundo porque, segim se decfa, sustituia all hombre. Durante dos siglos esto no ha sido cierto .. Pero era verdad entonces, y sigue siendolo ahora, que e1 coste humano de la primera revolucion industrial fue terrible. Aunque b maquina era imparahle, y a pesar de todos los inmensos beneficios que hat producido, ann hoy las criticas ala civilizacionde la maquina se relacionan can verdaderos problemas.

En comparaci6n con la revolucion industrial.Ja invencionde la imprenta y el progr,eso de las comunicaciones no han encontrado hostiiidades relevantes; por el contrario, siempre se han aplaudido y casi siempre han gozado de euforicas previsiones 5. Cuando apareci6 el

s Entre las escasas voces contrarias, recuerdo a Squarciafico, un literato, que se oponia ala cantidad de libros que se podian hacer

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GIOVANNI S.'<R:FORl

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periodico, el relegrafo, el telefono y la radio (dejo en suspenso el caso de h television) la mayoria les dio la bienvenida como «progresos» favorables para la difusion de informacion, ideas ycultura 6.

En este contexto, las objeciones y los temores no han atacado a los mstrumentos, sino a su contenido, El caso ernblematicode esta resistencia '-repito, no contra la comunicacion sino contra 10 que se comlllnicaoa- fue el caso de la GranEnciclopedia.

La Encyclopediede Diderot (cuyo primertomo apare-. cio en 1751) fue prohibida e induida en el Judice en 1759" con el argumento de que escondia una con spiracion para destruir la religion y debilitar 1a autoridad del Estado, EI papa Clemente XII llege. a decretar que todos loscatolicos que poseyeran ejemplares debian darselos ~ un sacerdote para que los quesnaran, so pena de excormmion, Pero a pesar de esta excomunion y de] gran tamafio y el coste de la obra (28 volumenes "in folio, realizados aun a mano), se imprimieron,entre 1751 y 1789,ceM",ca de 24.00@ copias de 1a Encyclop€die, un mimero realmente colosa] para la epoca .. El progreso de los ilustrados fue incontenible. Y si no debemos confundir nuncael.instrumento eon sus mensajes, los me-

dios de comunicacion con los contenidos que comunican, el nexo es este: sin e] instrumento de Ia imprenta nos hubieramos quedado sin Encyplopedie)1, por tanto, sin Ilustracion.

Volvamos a 1a insarurnentalizacion. Incluso cuando un prog:reso tecnologico no susci ill temores importantes, todo invento cia Ingar a previsionessobre sus efectos, sobre las consecuencias que producira, No es cierto que la tecnologfadelas cornunicacioncs haya suscitado previsiones catastr6ficas (mas bien ha sucedido locontrario); pero es verdad que can frecuencia, nuestras previsiones no han sido muy acertadas en este sentido: pues 10 que ha sucedido no estaba previsto .. Tomemos el caso de la invencion del telegrafo. Elproblema que nadie advirtio a tiempo era que el telegrafo atrfbuia un formidable nionopolio sobre las informaciones a quien instalaba prirnero los cables. De hecho, en Estados Unidos, la ''''estern Union (monopolio del servicio telegrafico) y la Associated Press (Ia primera agencia de noticias) se convirtieron eriseguida en aliados naturales; y esta alianza prefabricaba, por asi decirlo, los periodicos, porque era 1a Associated Press la que establecia cuales eran las noticias que habia que dar, y era la Western Union La que hacia Ilegar el noticiario a una velocidad increible, De modo diligentee inesperado este problema se resolvio 00 ipsopor el telefono: IUn cable mas que, sin embargo, permitia a carla usuario comunicarlo que qucria ..

Tambien la radio ha renido efectos secundarios no previstos: por ejempl0, 131 «rnusicalizacion» de nuestra vida cotidiana (ademas del gran Ianzamiento de deporres que podian ser «narrados», como el futbol). tYla television? Hemos llegado aE punto importante,

Hasta la llegada de 1a television a mediad os de nuestro sigma, la accion de «ver» del hombre se nabla desarro-

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con la imprenra porque debllitaha ]a memoria y la mente. Ell aq~ei mo:~ento, esta obiecion no tuvo fuerza alguna, Pero hoy esta adquiriendo la forma de una verdad.

6 .Hubo algunas reservas sobre los periodicos. Y no sin razon, ya que a finales del siglo XVUI y durante el XIX nurnerosos periodicos eran realmente simples -papeluchos-. Cuando Thomas Jefferson finaliz6 su experiencia Como presidente de Estados Unidos, Ie escribio estas palabrasa un amigo: «No podemos creer nada de 10 'que se lee en Ull periodico, La rnisma nocion de verdad resulta sosp:,chosa cuando es~ inmersa enese transmisor de polucion». 'rambien hoy los Ilamados tabloides no conrienen informacion a~guna digna de ese nombre.

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HOJ.lO VlOENS

GIOVANNI SARTORI

Ilado en dos direcciones: sabiamos engrandecerIo mas pequefio (con el microscopio), y sabiamos ver a 10 lejos (con el binoculo yatm mas con el telescopic). Pero la television nos permite uerlo todo sin tener que movernos: 10. visible !lOS Hega a casa, practicamenre gratis, desde cualquier lugar. Sin embargo no era suficiente. En pHeas decadas el progreso tecnologico nos ha sumergido en la edad cibernetica 7, desbancando ·-seg6n dicen- a la television, En efecto hemos pasado, 0 estarnos pasando, a una edad «multimediaeen la cual, como su nombre indica,. los medios de comunicacion son numerosos y [a television ha dejado de ser la reina de esta mnltimedialidad 8. El nuevo soberano es ahara el ordenador. Porque el ordenador (y con ella digitalizacion de todos los medias) no solo unifica la palabra, el sonido y las imagenes, sino que ademas introduce en los «visibles» realidades simuladas, realidades virtuales ..

Pero no acumulemos demasiadas cosas .. La diferencia en la que debemos detenernos es que mas medios visibles en cuestion son dos, y que son muy diferentes. La television nos rr.uestra imagenes de cosas reales.e« fotografia y cinematograflade 10 que existe. POI' el contrario, el ordenador cibernetico (para condensar la idea en dos

palabras) nos ensefia imagenes imaginarias. La Hamada realidlad virtual es una irrealidad que se ha creado con la imagen y que es reallidad solo en la pantaUa. Lo virtual, las simulaciones amplian desmesUTadamente las posibilidades de 10 real; pero IIlO son realidades,

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7 EI termin.o cibernetica fue acufiado par Norbert Wiener pam denominar el «control }' IDa comunicacionen eI animal! yen la mac quina» (es el titulo de su Iibro de 1948). Esencialmente, Ia cibernetica de Wiener trata de los «mensajes de ordenes- que· el hombre dla ala maquina, ~ero tambien los que Ia maquina da a la maquina y los gue esta lie devuelve al hombre. El significado etimalogko de ciberneriea es -arte del piloto»; pew los pilotosen cuestion son ahara ]08 circuitos de ordenes y de control en Ias rnaq uinas electronicas,

s Por multimedialidad se entiende conoeptualrnente Ia unificaci6n en un solo memo de ilia palabra escrita y hablada, adem as de] sonido y la imagen.

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