"Atravesando las puertas del autismo" Prólogo a la edición en español

Fue en 1987, durante el transcurso del Congreso Nacional de la Asociación Norteamericana de Autismo, en Detroit, Michigan, donde tuvimos la oportunidad de conocer a Temple Grandin. Nuestra experiencia en el aticismo había comenzado hacía unos pocos años y realmente no sabíamos lo importante que era su participación en ese tipo de conferencias. Escuchar a Temple relatar detalladamente su historia y sus experiencias de cómo vivía con su autismo fue impactante, y al mismo tiempo sentimos que ella nos transmitía a todos "desde adentro" lo que nosotros tratábamos de entender y explicar "desde afuera". ¡Qué revelación! Durante ese congreso nació en nuestro interior una idea que parecía imposible de concretar: la posibilidad de que la gente relacionada con el autismo en la Argentina y otros países h i spanohabl antes supiera de la historia de esta increíble mujer. A mediados de 1994, el sueño se hizo realidad cuando ella aceptó nuestra invitación de participar en el V Congreso Mundial del Niño Aislado que se realizó en Buenos Aires. La edición de su libro en español surgió de su generosa iniciativa de querer divulgar la temática del autismo tanto en el ámbito profesional como público. Es por ello que deseamos agradecer nuevamente a Temple por su desinteresada y especial manera de comunicarnos sus vivencias, su maravillosa capacidad de explicarnos su diferente modo de percibir y* procesar los estímulos sensoriales y su forma de pensamiento visual. Ella logra que nosotros,---losprofesionales dedicados al entendimiento (le los trastornos generalizados del desarrollo", nos coloquemos en un lugar de apertura intelectual y humana, y al mismo tiempo que podamos aceptar nuestro limitado conocimiento de las habilidades perceptivas, de los procesos cognitivos, sensoriales, emocionales del ser humano, sea o no rotulado como "autista". Conocer a Temple nos ayuda a comenzar a entender el autismo, tratando de disminuir los prejuicios racionales y el encasillamiento de las teorías científicas. Los enigmas que todavía genera este síndrome son innumerables es por ello que debernos intentar escuchar abierta y atentamente a aquellas personas "autistas" que, por tener un funcionamiento alto y buena capacidad verbal, pueden orientarnos a esclarece¡- cómo es que sienten, perciben, se relacionan y piensan lo que les sucede y lo que pasa a su alrededor. Gracias a la capacidad de Temple de comunicarnos su experiencia a través de este libro, tal vez podamos comprender a muchos otros que también son afectados por este síndrorne y que. por sus tantas dificultades comunicativas. socio-afectivas, cognocitivas y sensoriales, no nos lo pueden describir.

CRISTINA ZAMANI, RMT-BC diciembre de 1996

Prólogo Leer este libro será una aventura. No hay otro que se le parezca, ni siquiera remotamente. La razón es simple. La autora tiene una historia que contar: una historia verdadera, dicho sea de paso, aunque tan fuera de lo común que muchos la creerán ficticia. Pero es auténtica. Conocí a Temple Grandin (es su nombre verdadero) hace casi doce años. Me telefoneó para decirme que había leído mi libro Infantile Autism y que quería reunirse conmigo para discutir algunas cuestiones. Me explicó que había padecido autismo y que cursaba estudios universitarios, con especialización en Psicología. En estos últimos años el autísmo se ha puesto de moda y se abusa del término. De las personas que me dicen que padecieron autismo y lo superaron, sólo la cuarta parte, a mi juicio, es probable que estén en lo cierto. En el caso de Temple, aunque su modo de hablar y de abordar directamente los temas me hizo pensar que era una autista recuperada (o en vías de recuperación), el contenido de su mensaje me inspiró escepticismo. Muy pocos autístas llegan a ingresar en la escuela secundaria y son muchos menos los que siguen estudios universitarios. De estos últimos, la mayoría se especializan en matemáticas o computación, no en psicología. Y de pronto, ahí estaba ella, telefoneándome y proyectando viajar sola a otra ciudad. Es poco frecuen~ te que una persona autista sea capaz de llevar a cabo tales actividades, y menos frecuente aún que lo haga por propia iniciativa. Cuando llegó -una joven alta y angulosa, obsesionada con las máquinas de apretar (tal cual: las máquinas de apretar, como se verá más adelante en el libro)-, me convencí de que su diagnóstico respecto de sí misma era correcto. (Cuando accedí a escribir este prólogo, no imaginé la dificultad de la tarea. Hay mucho que decir, pero decirlo equivaldría a revelar lo que viene después; me rehúso a hacerlo, ya que privaría al lector de su
entretenimiento. Bien, de todos modos ... )

Los recuerdos de su infancia me resultaron fascinantes, como sin duda lo serán para los lectores de este libro. Su obra científica me produjo la misma impresión. Temple tenía sed de conocimientos, como todo científico, pero su sed era más acuciante, porque ella trataba también de comprenderse a sí misma. Su decisión de seguir una carrera me sorprendió, y el prestigio que había alcanzado, incluso mientras estudiaba en la universidad, resultaba impresionante. La reunión fue memorable. Después de conversar durante un rato, mi esposa y yo la invitamos a almorzar en un restaurante. Su modo de hablar, empleando un tono demasiado alto y sin matices (rasgo que caracteriza a los autistas), atrajo miradas de extrañeza, por lo que, aun a riesgo de ofenderla, le pedí varias veces que bajara la voz. ¡Oh, maravilla! No se ofendió en lo más mínimo. Estábamos ante alguien capaz de reconocer que, a consecuencia de su autismo, presentaba peculiaridades en sus modales y su manera de hablar, y que, sin asignarles una importancia especial, las consideraba obstáculos a superar y no motivos

de inhibición o azoramiento. Esa misma franqueza y objetividad racional es lo que hace que la lectura de este libro resulte informativa y provechosa. No es frecuente que uno tenga el placer de tratar con una persona tan franca y directa, ajena a mañas y artificios. La parte de mi libro que había atraído la atención de Temple y le había inspirado la idea de visitarme era una breve sección en la que yo me refería a las desusadas reacciones al tacto que había observado en varios niños autistas. Es un tema del que las obras de investigación sobre el autismo prácticamente no se ocupan. Se sabe muy poco sobre este fenómeno, y apenas si me pareció digno de mención, excepto por el hecho de que eran tantas las historias clínicas en las que se aludía a él brevemente que se me ocurrió que podría tener un significado subyacente más profundo que el que se le asignaba hasta entonces. A Temple, a causa de sus propias circunstancias, le interesaba mucho el tema, y quería saber si yo había podido averiguar algo más al respecto en los años transcurridos desde la aparición de mi libro. Yo había averiguado algo más, aunque no tanto como hubiera deseado, y compartí mis pensamientos e ideas con Temple. Como verán más adelante, ella ha dado un extenso desarrollo a esas ideas. Hasta donde puedo saber éste es el primer libro escrito por un autista recuperado. Es un
libro apasionante. El lector comparte la aventura de quien comenzó siendo una niña gravemente impedida, cuyo destino era en apariencia permanecer internada en una institución, pero que llegó a ser, en la edad adulta, una persona vigorosa, productiva y respetada, una autoridad mundial en su especialidad. La capacidad de Temple para comunicar sus sentimientos y temores más íntimos, como también para explicar sus procesos mentales, dará al lector una comprensión del autismo que muy pocos han logrado alcanzar.

Cuando, no hace mucho, volví a hablar con Temple, noté que su manera de expresarse sonaba mucho menos autista que en nuestro primer encuentro. Temple ha seguido creciendo y evolucionando. Es mucho lo que ha logrado, no sólo en su profesión sino también en su actividad vocacional, representada por este libro. También es mucho lo que ha logrado como ser humano. El espíritu indomable que se manifiesta en las páginas que siguen nos hace sentir orgullo por la condición humana. BERNARD RIMLAND Instituto de Investigación del Autismo San Diego, California

Prefacio
¡Qué placer tan infrecuente es para un maestro volver a vera un alumno después de tantos años! Saber que trató de materializar sus sueños Iuchando contra terribles desventajas y que llegó a convertirse en un notable ser humano y en una autoridad mundial en lo que eligió hacer. Y que escribió un libro para facilitar el camino a los demás. ¡Qué gran placer! El director de nuestra escuela me había pedido que hablara con Temple porque -comentaban los maestros- la niña se expresaba de un modo extraño y hacía preguntas extravagantes. El director estaba preocupado y quería conocer mi opinión. (A no dudarlo, ella se contaba entre sus alumnos preferidos.)

Resultaba claro que Temple no había salido del autismo para convertirse en una persona diferente sino que había tomado y reelaborado aquello con que ya contaba. Estaba desarrollando un excelente sentido de la ética.Ése fue mi primer encuentro con Temple. la mayor parte de su extraña conversación y sus preguntas extravagantes no hacían sino anticipar el curso universitario de filosofía. su ropa funciona]. . Su mirada franca. Su insistencia en formular preguntas (por lo general pertinentes aunque difíciles de contestar) y su perseverancia en conseguir respuestas. dado su interés por la carpintería. Algunas de sus cualidades autistas originales estaban aún presentes. mucho más tiempo del que pensaba dedicarle. Y me sentí arrastrado a su mundo fascinante de potros y terneros tranquilizados. Y fue allí donde encontró su camino para salir del autismo. Pero lo que preocupaba a Temple era la psicología aplicada a los animales. en el mejor de los casos podría desempeñarse satisfactoriamente en una escuela de artes y oficios. que en realidad obtenía logros mayores. Su aspecto era pulcro. se orientaban en otra dirección. Tal vez la barrera más difícil de superar para Temple era la cruel bondad con que se intentaba protegerla de expectativas que pudieran fracasar a causa de su autismo. apropiada para un muchacho. Se esforzaba constantemente por formular reglas prácticas relacionadas con su conducta y la de los demás. pero no hacía ningún esfuerzo por estar a la moda en lo que respecta a su ropa y su peinado. su firme resistencia (que me comunicó) a seguir la sugerencia de su madre de que cambiara su peinado. A pesar de su conducta poco sociable. Según me pareció. La semejanza con nuestro primer encuentro resultó llamativa. cuando este libro estaba en preparación. su intensidad y su fuerte apretón de manos no eran lo que uno podría esperar de un adolescente típico. Todos pensaban que ella. Temple participaba en todo tipo de actividades. Volví a ver a Temple unos veinte años después. su vigoroso apretón de manos. su conducta intensa y a menudo extraña. Expresándose con seriedad. la aceptación. pero orientadas de otro modo o incluso aprovechadas: su intenso interés en la investigación sobre la psicología y la fisiología de los animales. Sus intereses. demandaba respuestas. Temple ha demostrado sin lugar a dudas que hay esperanza para los niños autistas: que la asistencia constante y en profundidad. obviamente. la comprensión. pasando por el uso de ganzúas. su energía. su ropa poco convencional. le ganaban el respeto pero no la aceptación social de la mayoría de los docentes y alumnos. Recuerdo en especial la comprensión que mostró cuando otorgué un premio en un proyecto de construcción de modelos de cohetería a un alumno para quien ello representaba un logro importante. Hablé con ella durante varias horas. a Temple le preocupaba mucho lo que la gente pensaba de ella. En la escuela. en lugar de concedérselo a Temple. desde las clases teóricas hasta la carpintería. las expectativas adecuadamente elevadas y el apoyo para que desarrollen sus mejores cualidades proporcionan una base a partir de la cual esos niños pueden progresar hasta el límite de sus posibilidades.

y el querido señor Peters. Para esos padres y profesionales es inconcebible que los rasgos autistas puedan ser modificados y controlados. había organizado una reunión de egresados. una de las pocas que hay en el mundo. leyendo este libro. las miradas furtivas. Kanner creó el término "autismo" para designar un conjunto de síntomas. También lo verá el lector en las páginas de este libro.. totalmente independiente y libre de problemas económicos. Sé que he visto el espíritu humano en su mejor expresión. se les diagnosticó autismo. Actualmente tengo cerca de 40 años. siempre lo será". hayan llevado una vida triste y lastimosa. ¿Me habían invitado por error? ¿Alguien se había olvidado de esa "chica rara". Sin embargo. La observé luchar contra su autismo. estoy completando mis estudios de doctorado en psicología aplicada a los animales.. Los recuerdos se agolparon en mi mente. Lo que no resultará tan obvio es la influencia que ella tuvo en mí. La vieja Mountaín Country School. como a mí. de esa "obsesiva". de esa excéntrica que golpeaba a los otros niños en la cabeza? ¿Cómo podrían haberlo olvidado? Yo era una "chica rara". el fundador. Hasta entonces los gritos. de Vermont. Llevo tina vida normal. En 1943. para que diseñe equipos especiales para ellas. piensan que "el que es autista. . y adaptarse a él. El caso es que fui clasificada como autista. estoy convencida de que soy una prueba viviente de qué sí pueden serio. Este aforismo es responsable de que muchos niños a los que. el canturreo eran mis medios de comunicación. WILLIAM CARLOCK Docente Berry Creek. Comencé a hablar a los tres años y medio. Firmas de todos los países recurren a mí para que las asesore. La Mountain Country School. Publico artículos regularmente en revistas de mi especialidad e intervengo como oradora en congresos profesionales. Y esto parece ser cierto sobre todo en el caso de los niños autistas que demuestran poseer habilidades lingüísticas significativas antes de alcanzar los cinco años. y también muchos profesionales. Soy una exitosa diseñadora de equipos para el manejo de ganado. Algunos años más tarde fui evaluada como autista. California Introducción Hice a un lado la invitación y me serví otra taza de té. Por otra parte.No será difícil advertir. que yo ejercí cierta influencia en Temple. A lo largo de los años he leído lo bastante como para saber que aún hoy muchos padres. a veces en medio del desaliento y la confusión.

Por razones desconocidas. El niño no explora el mundo que lo rodea sino que permanece en su propio mundo interior. Todos han sido ensayados y todos han tenido éxito en cierta medida. la sensibilidad a los ruidos fuertes o desacostumbrados y la falta de contacto emocional con la gente. dieta. yo. ¿cuáles son los tratamientos? Escójase uno cualquiera: estímulación sensorial. El niño autista se aísla a menudo de su medio y de las personas que lo rodean para bloquear la embestida de los estímulos que llegan a él. como muchos otros niños autistas. También verán cómo pequeños y simples movimientos podían dar lugar a una conducta de perseveración (incapacidad de cesar en una actividad una vez que ésta ha comenzado. la rotación y los ruidos. Investigaciones realizadas con autistas por medio de la tomografía computada y la tomografía por emisión de positrones demostraron que algunos de ellos presentaban defectos en el desarrollo neural y que al. ¿Cuál es la causa del autismo? He aquí un verdadero misterio.unas zonas de sus cerebros eran hiperactivas. Las investigaciones indican que a veces algunas partes del sistema nervioso central no se desarrollan adecuadamente.¿Cómo es posible que una niña a cuyos padres se les dijo que tal vez tuviera que pasar su vida en una institución pueda confundir a los "expertos"? ¿Cómo hace una niña calificada de autista para abrirse paso en el mundo real? Aún tengo algunos problemas para relacionarme con la mente. cualquiera que fuese el tipo de autismo que padecían. la carencia de oligoelementos? ¿Se debe a una lesión cerebral? ¿El autismo es psicógeno? Las opiniones que han expresado muchos profesionales eminentes difieren entre sí. educación. Pero el tratamiento que beneficia a algunos autistas no . Y bien. Sus reacciones ante otros estímulos sensoriales son anómalas. Un defecto en los sistemas que procesan la información sensorial entrante hace que el niño reaccione en exceso ante algunos estímulos y de forma insuficiente ante otros. los berrinches. Esos síntomas hacen su aparición en los primeros meses de vida. puesto que reacciona al sonido. No es sordo. los síntomas eran siempre los mismos. ¿Se trata de una causa neurológica? ¿Fisiológica? ¿Lo que lo produce es un traumatismo intrauterino. El aroma de una rosa recogida en el jardín puede provocarle un ataque de ira o impulsarlo a retirarse a su mundo interior. Como verán cuando lean en los capítulos que siguen los recuerdos de mi infancia. modificación de la conducta. los movimientos. pero sobrevivo y hago frente al mundo. El estudio del cerebro de personas fallecidas que sufrían de dislexia (enfermedad que tal vez esté relacionada con el autismo) indica que las neuronas podrían haber crecido en direcciones equivocadas. los muchos millones de neuronas que están madurando en el cerebro en desarrollo forman conexiones erróneas. el rechazo por parte de la madre. la falta de un lenguaje dotado de sentido. administración de fármacos. Otros síntomas de¡ autismo son la tendencia a rehuir el contacto.. complementos alimentaríos. la conducta repetitiva. incluso cuando se desea ponerle fin) que enloquecía a los adultos que me rodeaban. -4--Antes que nada. reaccionaba de manera exagerada ante los olores. Pero el hecho es que. ¿qué es el autismo? El autismo es un trastorno del desarrollo. El autismo es una anomalía de la infancia que aparta al niño de las relaciones interpersonales. El niño no reacciona como los demás bebés.

inteligencia. del Instituto de Psiquiatría de Londres. hay algunos autistas que deben ser asistidos durante toda su vida en instituciones porque no son capaces de tomar conciencia del mundo externo o porque su conducta es violenta. que conocería otros niños y que aprendería cosas nuevas. Decir que un niño autista no reacciona en absoluto ante la gente es expresar un concepto erróneo. de la Universidad de California en Los Ángeles. Los incidentes que recuerdo narran la historia fascinante de cómo los niños autistas perciben el extraño mundo que los rodea y reaccionan ante él de modos desusados. Mi madre me dijo que me divertiría mucho en la escuela. Entre los niños autistas hay tantas diferencias en lo que respecta a habilidades. tal vez digan que había mucho de "normal" en mi conducta y que el diagnóstico que se me hizo fue equivocado. y a la inversa. Asimismo. Hoy los recuerdos de mi niñez son como un magnífico tapiz. pero yo tenía miedo. desesperadamente están tratando de introducir algún orden. Recuérdese que incluso el término "autismo" acababa de ser acuñado cuando yo era una niña pequeña. si es que existían. 2 Iniciación escolar Cuando tenía cinco años fui al jardín de infantes. envié copias a muchos especialistas en desarrollo infantil y en autismo. observaron que los autistas obedecían las órdenes maternas tan rápidamente como los niños de los otros dos grupos. Algunos médicos. afirma que un niño autista puede ser socialmente reactivo en una situación y no serlo en otra. Mientras escribía este libro. se han desdíbujado.me daba cuenta de hasta qué punto era . El problema es que hace treinta años esas terapias. después de ver las notas de mi madre incluidas en este libro. Aún puedo describir bastante bien algunas de sus partes. gran parte de lo que hoy se conoce simplemente no estaba disponible para e público en general ni para los expertos. Ese mundo en el que. descubrieron que los niños autistas tienen más conductas socialmente relacionadas de las que advierten muchas personas. En 1950 fui clasificada como autista y busqué a tientas m camino en las tinieblas. sólo eran conocidas por un pequeño número de especialistas. Treinta años atrás. Otras. Por fortuna no -. Loma Wing. Sentía emociones encontradas. Algunos decían: "¿Pero por qué no le administraron tal o cual terapia? Eso la hubiera ayudado". Cualquier entorno nuevo me trastornaba y no me asístan las ventajas que ofrece la vida en sociedad.beneficia a otros. Fue interesante recibir sus respuestas. Parecía divertido. Mi historia es diferente y puede servir para llevar esperanza a los padres y a los profesionales. Al compararlos con controles equiparables de niños normales y retardados. porque fui clasificada como autista. Maríon Sigman y Peter Mundy. gustos y aversiones y sociabilidad como entre los niños "normales".

" Tocaba entonces unos pocos compases. Su rostro era blanco como el de un fantasma ensabanado y sus anteojos descansaban en la punta de su nariz. Incluso si hubiera podido explicar mis pensamientos a la señora Clark. ella no hubiera. El primer día de clase permanecí en mi casa a fin de que los maestros pudieran explicar a los otros niños que yo era diferente. la señora Clark nos dio a cada uno de nosotros un cuaderno de ejercicios ilustrado. Otro desafío que me planteaba la escuela era. y el cuello de su vestido le llegaba casi hasta el mentón. lo correcto y lo incorrecto. La frustración bullía dentro de mí y sentí el deseo de golpear o patear a alguien para desahogarme.en blanco y lo negro. una vez más. El perfume que usaba era tan fuerte que me provocaba náuseas cada vez que la tenía cerca. tenía el cabello corto y canoso. un baño para pájaros [bird bath]. Yo marqué la valija porque pensé que era una caja. decía ella. una silla."Temple. Luego nos dijo: "Marquen los dibujos que comienzan con 'b`. pero no podía escuchar la música y batir palmas rítmicamente al mismo tiempo." Yo no podía hacerlo. la señora Clark. presten atención al ritmo. La señora Clark nos hacía sentar en círculo y se sentaba al piano. tarea imposible para mí. "Ahora aplaudan siguiendo el ritmo de la música. Temple. yo me equivocaba. presta atención. "Ahora. y otras mi conducta era tan impulsiva y extraña que incluso a mí misma me alarmaba. me puse de pie de . Pero no sabía expresarme lo suficientemente bien como para explicar por qué había marcado o dejado de marcar determinados dibujos. El tono de su voz me enfureció.La señora Clark volvió a tocar la melodía. Y. Yo no hablaba como los otros niños. Cuando las palmas de los demás se entrechocaban.el aprendizaje del ritmo." La señora Clark tocaba de nuevo. Enojada. Después de enseñarnos los distintos sonidos de las letras. un teléfono y una bicicleta. Los niños se echaron a reír. Comprendía el concepto del sonido "b' ' 'y tenía una razón lógica para cada una de las marcas que había hecho. Omití el dibujo que representaba un pájaro y un baño para pájaros. Mi madre había hablado largamente con los maestros acerca de mis problemas. A veces me refugiaba en mi mundo interior. No comprendía las sutilezas del lenguaje. En ese momento no me proponía perjudicar a nadie. "¿Por qué estás actuando de ese modo? Estás perjudicando a todos". En una página había una caja [box]. dijo: "Mantén las manos sobre la falda. Recuerdo haber pensado que el baño para pájaros estaba en medio de un jardín y que por lo tanto se relacionaba evidentemente con el sonido Marqué la valija con una "b" porque las cajas son contenedores y la valija era un contenedor con forma de caja. una valija [suitcasel. pero esta vez. Estaban en medio de un jardín y pensé que el sonido clave para ellos era el de la letra 'J". niños. La escuela a la que concurría era una pequeña escuela privada para niños normales.diferente de los demás. cuando aplaudí a destiempo. ya que no quieres seguir el ritmo con los demás".aceptado esa lógica: mi razónamiento no tenía cabida en su método de enseñanza basado. las mías estaban separadas. Mi maestra.

cuando la gente bate palmas siguiendo el ritmo de la música en un concierto. donde permanecí de pie hasta que el ejercicio rítmico terminó. Los hunos llegaron como una lluvia de lanzas Y desde el fuerte asoma un héroe. Realizar dos tareas motrices al mismo tiempo es casi imposible para ellos.con la mayorfacilidad Mientras un monje se sentaba y comía arvejas. Cuando los teutones consiguieron poder. Conseguir que todas las partes funcionen juntas es una tarea monumental. Incluso en la actualidad. Las habitaciones pequeñas. Mi incapacidad para dominar el ritmo se manifestaba también en mis composiciones escolares. A continuación reproduzco un poema que escribí para dar cumplimiento a una tarea asignada en quinto grado. me tomó por el hombro y me condujo a un rincón del aula. La señora Clark se levantó ¡nmediatamente. * El texto original presenta errores de ortografía de los que se ha prescindido en la traducción.un salto. pero me resulta extremadamente difícil sincronizar mis movimientos rítmicos con los de otras personas o con un acompañamiento musical. derribando la silla en la que estaba sentada. debo guiarme por la persona que se sienta a m¡ lado.] Todo este tiempo es la Edad Media. Rechazaron a los terribles hunos. Puedo marcar el compás más o menos bien por mí misma. [T. del monasterio son muy . Las investigaciones realizadas indican que los autistas presentan un desfase entre los movimientos corporales del lado derecho y los del lado izquierdo. LA EDAD MEDIA* Los teutones pasaron momentos terribles Con los terribles hunos. Esto es común en los niños autistas. Pero los monjes leían muchos libros Y sólo un monje se sentaba a cocinar Los monjes planearon un nuevo monasterio Que los obreros edificaron.

Como la institutriz que vivió con nosotros desde que yo tenía tres años hasta que cumplí los diez nunca nos abrazó ni nos tocó a mi hermana ni a mí.equilíbrio entre enseñar a un niño autista a disfrutar del contacto y provocarle el temor a ser engullido. Hay un punto de. yo ansiaba un contacto tierno. Lo llevó al monasterio Y le dio muchísima comida. Hoy sé que mi visión infantil de un aparato mágico representaba mi búsqueda de algún m edio que satisficiera el anhelo de estimulación táctil de mi sistema nervioso dañado. Son humildes. Hubiera dado cualquier cosa por ser amada. el solo hecho de que me tocara me hacía encoger de miedo y dar un paso atrás. La conducta de evitación del contacto y la hipersensibilidad . Recibir sus demostraciones de afecto era para mí como ser engullida por una ballena.caso 1 de mi besa y demasiado afectuosa. ese maravilloso aparato no sería un sustituto para los abrazos de mi madre. Y le dio agita en un platillo. como en el -. por ser abrazada. pero. Un monje encontró a un hombre muy muy pobre. Deseaba y rechazaba al mismo tiempo. El hombre pobre se sintió muy feliz Ypronto el hombre pobre se hizo monje La maestra escribió al pie de la composición: "Temple. como deben ser los monjes.rni incapacidad para expresar mis sentimientos y mis pensamientos rítmicamente se oponía a mis deseos. Yo me esforzaba.Pero los monjes están cómodos por muy altos que sean. Con tu capacidad.en todo momento para tranquilizarme. tienes que esforzarte más: te lo debes a ti rnisrna". En cuanto a la maestra. Al mismo tiempo evitaba el contacto excesivo. es correcto."Era como si una puerta de vidrio corrediza me separara del mundo de amor y de comprensión humana. Comen en el comedor. pero estaría disponible . Tienen alojamiento. Los monjes son bondadosos y ayuda¡¡ a los pobres. Mi sistema nervioso dafiado me aprisionaba-. carece de ritmo. A los diez años obtuve 9 puntos sobre un total de 15 en el Test de Evitación del Contacto de Ayres. como historia. como poesía. En mi imaginación. Cuando estaba en segundo grado comencé a soñar con un aparato i mágico que proporcionara estimulación a mi cuerpo ejerciendo sobre él una presión placentera.

Incluso de joven me gustaban los mecanismos. los niños autistas anhelan una estimulación táctil adicional. cuando han sido privadas del contacto con sus madres. me resulta intolerable incluso en la actualidad. Prefieren la e---s . En el sistema nervioso inmaduro. la rechazaba. El primer modelo de "máquina" que imaginé fue un traje inflable capaz de aplicar presión a mi cuerpo. A veces llevaba láminas de cartón como un hombre-sándwich porque me agradaba la presión que ejercían sobre mi cuerpo. los sentidos proximales son los 1. La ropa de lana.timu lación sensorial proximal. Aún hoy me resulta difícil permanecer inmóvil en una silla mientras me miden la presión ocular. Nuestros cuerpos claman por contacto humano. En las aves y los mamíferos. por ejemplo. Cuando abandoné el hábito de envolverme en una frazada o deslizarme bajo el almohadón de un sofá. Incluso las crías de monos. Se han llevado a cabo algunas investigaciones basadas en la premisa de que la violencia puede estar relacionada con una inadecuada estimulación somatosensorial (de los cinco sentidos). Para superar la evitación táctil necesitaba estimulación táctil. como no disponía de ningún aparato mágico que me proporcionara bienestar. y ésta debe ser pertinente: el niño tiene que saber de dónde procede. Me agrada la presión de las blusas con cuello de tortuga. me envolvía en una frazada o cubría mi cuerpo con almohadones de sofá para satisfacer mi deseo de recibir estimulación táctil. Sólo pasados los veinte años fui capaz de estrechar la mano de otra persona o de mirarla directamente a la cara. Pero en la niñez.contacto se produce lo rechazamos en medio del dolor y la confusión. Lo importante es obtener suficiente estimulación. como la del oído o lavista. como la del tacto. De noche remetía las sábanas y frazadas de modo que quedaran bien ajustadas y luego me deslizaba debajo. se aferran a un rodillo de pintor para obtener "bienestar por contacto". y otras.. Algunas autoridades creen que la privación de estímulos táctiles puede ser causa de hiperactividad. Se trataba de una situación conflictiva. conducta autística. Además de la estimulación negativa y positiva. traté de idear algún otro medio de obtener una estimulacíón placentera. una estimulación placentera. Las investigaciones realizadas demuestran que los . o dejar que un médico extraiga el cerumen de mis oídos. a la estimulación sensona istal. Lo que me dio esta idea fueron los juguetes de plástico . sin embargo. violencia y agresión Otras piensan que incluso el contacto corporal negativo es mejor que la falta de contacto.son semejantes. Los bebés que se han visto privados de abrazos y caricias rehúyen el contacto cuando son mayores. el gusto y el olfato. el sentido del tacto es el primero en desarrollarse. primeros en desarrollarse. La necesidad de estimulación táctil no es privativa de los niños autistas. A causa de la disfunción sensorial que los aqueja. recuerdo la necesidad de sentir que tenía bajo control la cantidad y el tipo de estimulación que podría tolerar. No me gustan los camisones porque me desagrada la sensación que experimento cuando mis piernas se tocan. pero cuando el. Tal vez algún tipo de máquina. y que los bebés prematuros obtienen beneficios de la estimulación táctil y cinestésíca. Esto puede explicar por qué un niño con un sistema nervioso dañado o inmaduro prefiere los sentidos proximales.bebés criados en instituciones no se desarrollan bien a menos que reciban abrazos y caricias. De esta manera aprende que ciertas conductas traen como consecuencia una estímulación dolorosa.

Mientras me dedicaba a soñar despierta durante las clases de tercer grado. Y lo más importante. Pero mi Bisban cometía también travesuras. Yo me introduciría en ella gateando a través del extremo abierto.a presión tienden a disminuir la excitación.la prelsión.inflables que se usan en la playa. era ¡mportante en la mayoría de los proyectos que imaginaba. además de. Pero incluso después de haberlos cortado en pedazos. Mis proyectos eran una obsesión que se fue refinando y perfeccionando en cada nuevo aparato que imaginaba. Uno de los principales personajes de mis relatos ficticios era Bisban. el termostato. cuando me contaba a mí misma en voz alta historias de Bisban. Estaba obsesionada con la elección del gobernador de nuestro Estado. Otra fijación que tuve -en cuarto grado. A veces hacía en los "restos" del plástico agujeros por donde pasar los brazos. especialmente en un sistema nervioso dañado. Una vez dentro. A veces. era necesario relatarla en voz alta.estuvo a punto de sacar de quicio a mi familia. no podía parar de reír. y Bisban era mi otro -yo. a fin de poder usarlos como si fueran una blusa. No bastaba con pensar en una historia. Bisban controlaba las persianas. la luz de la heladera. Este recinto en miniatura tendría calefacción. distintivos y etiquetas adhesivas que se utilizan como propaganda en las campañas electorales. y a veces los cortaba. El calor y . no me parecía real. Me lo pasaba hablando de los carteles. Todo eso me hacía reír. Se trataba de una caja semejante a un ataúd. me acostaría de espaldas e inflaría un forro de plástico que me sujetaría con firmeza pero al mismo tiempo con mucha suavidad. a fin de fijarlos en la pared en nuestros dormitorios. tenía que hablar: contarme cosas a mí misma en voz alta. Era capaz de hacer una y otra vez la misma pregunta. De lo contrario. le dedicaba toda mi atención y hablaba de él sin parar. La obsesión de formular preguntas y la perseveración respecto de un tema han sido observadas en otros casos de jóvenes que lograron superar total parcialmente su autismo. Podía tirar de las cuerdas y hacer que ocurriera cualquier cosa. La tibieza. era que yo controlaría el grado de presión ejercida por el forro de plástico. Lo mejor que tenía mi Bisban era su capacidad para controlar cosas. Incluso de noche. imaginé un tipo diferente de máquina de bienestar.1 . De lo único que hablaba era de esa elección. esperando con placer oír la misma respuesta. . Otra de mis molestas obsesiones me impulsaba a formular preguntas constantemente. En realidad. Otra idea que tuve en la escuela primaria fue la de construir un peque~ ño recinto de un metro de alto por un metro de ancho: apenas lo necesario para que yo pudiera entrar en él y cerrar la puerta. Si un tema determinado me intrigaba. incluso en mi imaginación. yo tenía muchos juguetes inflables. Investigaciones recientes indican que ciertos estímulos y conductas estereotipadas parecen disminuir la excitación. Quizá si yo hubiera tenido un aparato mágico productor de bienestar podría haberme servido de su calor y su presión en lugar de tener berrinches. me gustaba ju gar con ellos. Mi amiga Eleanor Griffin y yo dedicamos toda una tarde a desprender dos carteles electorales de otros tantos postes telefónicos. Eleanor sostenía mi bicicleta mientras yo me tambaleaba de pie sobre el asiento y luchaba por quitar las tachuelas con que estaban fijados los carteles. No es sorprendente que me dieran el sobrenombre de "parlanchina---. Yo quería controlar cosas. como atar los cordones de los zapatos de mi padre o poner sal en la azucarera o unir con pegamento la tapa y el asiento del inodoro. un actor que participaba en la serie Nuestra Pandilla/Los Pilluelos. estando en la cama.

Las rnatemáticas eran para mí otra fuente de problemas. Mis obsesiones disminuian me excitación y me tranquilizaban. mi habilidad para leer estaba por encima del nivel del grado. resultará irreparablemente perjudicado. pero aun así fui la última en alcanzar el nivel requerido. Ahora sé que la bebida era limonada caliente con . Me esforcé mucho. la maestra lo des¡-naba "escribiente" y le entregaba una caja de lápices de colores. Las obsesiones pueden utilizarse de forma constructiva. hacer preguntas constantemente. en mis historias. Era un inglés de pura cepa. Y cuando. En mi clase de cuarto grado . afecta todas las fases del aprendizaje. era uno de los alumnos de mi clase y se pasaba el tiempo molestándome. en mi caso. el maestro pasaba a otro tema. No podía seguir el ritmo. obsesionarse con untema en especial (como. Teníamos que trazar con una regla los signos más y menos y ser muy ordenados. Yo no creo que sea as í en todos los casos. puede ser provechoso. El aprendizaje de las matemáticas me resultó aún más difícil porque tenía un maestro británico. porque cuando uno tenía una caligrafía suficientemente buena. En cambio. Eliminarlas es quizá -dé-saconsejable. Alfred. Se burlaba de mi modo de hablar. Alfred era atrapado. me reía a más no poder. La lectura era la materia en la que más me destacaba. él pasaba al capítulo siguiente. pero deseaba recibir los lápices de colores. Mi madre me ayudaba -diariamente a mi regreso de la escuela. Era algo importante para los niños. me echaba zancadillas cuando yo marchaba por el pasillo y me ponía sobrenombres como "maniquí" o "bicho raro". Demasiados terapeutas y personas con. un ratón en el cajón inferior de su escritorio. y me hizo sentir adulta sirviéndome té. con las elecciones) son características comunes en los niños autistas.Cuando tenía once años mi reparto de personajes había aumentado. lo mismo ocurre con una obsesión. Así como un mal hábito que se suprime suele ser reemplazado por otro mal hábito. Me ayudó a mejorar mi habilidad para la lectura haciéndome leer en voz alta y pronunciar separadamente las palabras. yo fui la última en obtener el premio de caligrafía. Reír sin control. Una obsesión referida a un tema particular puede llevar a la comunicación: quizás a una comunicación sin interlocuté---r. Justo cuando empezaba a entender un concepto. hablar sin parar. Y cuando yo empezaba a entender un concepto matemático. Mi madre hizo dos cosas. pero tener que ser además ordenada era imposible. Con una guía adecuada. mi cuaderno mostraba siempre salpicaduras de tinta. En mis historias Alfred arrojaba desperdicios en los terrenos de la escuela o le sacaba la lengua a la maestra. pero al menos a un progreso en la comunicación. y a menudo Alfred Costello participaba en las historias que yo imaginaba. Fue él quien puso una culebra en la libreta en la que la maestra anotaba las calificaciones. Yo reía cuando me contaba esas historias en voz alta a mí misma. La frustración de un niño autista lo abarca todo. Tratar de comprender la rnateria era ya de por sí bastante malo. una persona real. Por mucho que me esforzara. Una obsesión con el parloteo compulsivo puede aliviar en parte la frustración reprimida y el aislamiento que un niño autista experimenta tan a menudo. el bufón de la clase. el azote de todas las maestras. un niño autista puede ser motivado por una obsesión. formación en psicología creen que si se permite a un niño entregarse a sus obsesiones. y un gusano en la manzana que le llevó como obsequio. Gracias a ella. ver una acción positiva en una obsesión. Alfred era un niño travieso en la vida real y un antipático bribón en mis historias ficticias. el señor Brown. Era el alborotador de la escuela. A mí el "título" no me importaba gran cosa. y exigía que los alumnos resolvieran los problemas utilizando una pluma fuente.

y relaté a mi familia toda clase de detalles sobre esa maravillosa experiencia. Eleanor Griffin y yo fuimos las primeras niñas a las que se permitió asistir a un curso de carpintería. ferme la bouche " (señorita Julie. me estimuló visualmente. Ésa era mi especialidad. como pegamento o cuerda. que se convierten en marginados.. Mi reputación en la escuela primaria estaba ensombrecida por mi conducta impulsiva y errática. La visita me fascinó. y volví a fracasar. como el de formular pronósticos sobre carreras de caballos. Era muy simple. en nuestra clase de historia de cuarto grado estábamos estudiando los hombres de las cavernas y se nos asignó la tarea de fabricar herramientas de piedra como las que podrían haber tenido esos hombres. Finalmente tuvimos que volver al curso tradicional de cocina. En cambio. y e ra especialmente hábil en el bordado. a diferencia de los que obtienen en inteligencia cristalizada. como el que beben los adultos. La inteligencia cristalizada es recompensada en nuestro sistema educacional. sino de que oyen un son diferente". Eleanor Griffin y yo nos pasamos una tarde tallando una piedra para hacer una punta de lanza. pero . Esta capacidad no es registrada por los tests que se usan habitualmente para determinar el cociente intelectual. Otra actividad de la clase fue una visita al Museo de Arte. En cuarto grado. No había que usar materiales modernos. La inteligencia cristalizada recurre a la mediación verbal. pero en esa época para mí era té puro. y fui excluida de su clase porque dije "Mademioiselle Jo-Lee.. Me encantó y me sentí orgullosa del modelo a escala de un barco y de una sembradora que construí.o mi imaginación era. Una materia que hacía que la escuela me resultara tolerable eran las actividades artísticas: crear algo especial con cartulina. Estudios que se han llevado a cabo sobre la delincuencia en jóvenes bien dotados demuestran que éstos obtienen puntajes altos en inteligencia fluida y pensamiento no verbal. Yo era el terror de la maestra de francés.él son que oía yo. Desde muy pequeña era aficionada a construir cosas. En aquella época no se prestaba atención a la parte artística global u holística del cerebro ni a su parte lingüística secuencial o lineal. y por lo tanto el sistema clasifica incorrectamente a estos individuos. Como la maestra de francés también enseñaba costura. Ella colaboró en mi educación y aumentó mi autoestima. cierre la boca). no podía comprender por qué yo me desempeñaba bien en la clase de costura y no en la de francés. que requiere educación y entrenamiento previos.sabor a té. pintura o engrudo. que luego atamos a un palo con tallos de enredadera. A menudo no se trata de que estos jóvenes dotados quieran ser traviesos o distintos. un plan de estudios centrado en el arte me hubiera alentado a aprenden. Esta habilidad singular les permite hallar la respuesta correcta a un problema complejo. leer sobre esos u otros acontecimientos históricos en el libro de estudios sociales me resultaba aburrido. refugiarme en mi mundo interior y soñar con que mi aparato mágico me acunaba como unos brazos tibios y cariñosos. donde vimos momias egipcias. La creatividad -hacer algo utilizando mis manos. Por ejemplo. En la clase de costura yo creaba algo. en el que a la regurgitación de conocimientos se le atribuye valor. Otro estudio ha demostrado que algunas personas son capaces de procesar grandes cantidades de información y discernir una pauta allí donde otras sólo ven aleatoriedad. por mis berrinches y por la peor libreta de calificaciones imaginable. prefería sentarme en un rincón. la inferencia a partir de sonidos y los pasos sucesivos de lógica en la resolución de problemas. Evidentemente.

que siguió siendo mi amiga hasta finafizar la escuela primaria. Disfrutaba haciéndolo y lo hacía muy bien. De modo que tiré la bocha desde el granero. Mis ideas originales. Eleanor era una persona que se portaba bien. El día siguiente. yo me llevé a mí misma. Incluso cuando jugábamos en la escuela yo trataba de ser creativa. el porche y los rosales de la maestra de cuarto grado. y ésta con "grasa". Cuando uno de los chicos le preguntó por qué jugaba con alguien tan soso como Temple. sabe Dios cuál. Cuando el portero se acercó a mi saco. la instigadora de esos actos escandalosos. Durante todo el día actué como un perro: ladré.) Tiramos todas esas botellas contra la chimenea. Un día fui a visitar a mi amiga Sue Hart y nos pusimos a jugar en su granero. ella no tenía dificultad para entender mis palabras con sus sílabas sincopadas. Eleanor estaba horrorizada. preguntó Sue. Nadie más lo encontraba divertido. siguió siendo mi amiga y defendiéndome de los que me molestaban y se burlaban de mí. También era muy hábil para hallar modos singulares y creativos de hacer travesuras. Todo esto se relaciona con hacer cosas. El año siguiente hubo una muestra de juguetes y concurrí como juguete: como una muñeca de trapo. había en el granero unas cien botellas vacías de whisky. solía ayudar a la maestra de tercero a hacer los vestidos que se usaban en las representaciones teatrales. buenas o maliciosas. solíamos construir cabañas en los árboles. pero ésta rebotó en el baño para pájaros. es una alta funcionaria de] gobierno federal. Sue dijo: "Te apuesto a: que no eres capaz de embocar la bocha roja en el baño para pájaros de la señora McDonnell". A diferencia de otras personas. la vereda. la señora McDonnell refirió a la clase el terrible daño que había sufrido su jardín. "¿Por qué no le tiras con una botella de whisky?". de vidrio marrón. Solíamos jugar a las escondidas.también era conocida por mi singular capacidad creativa. enfurecida porque alguien imitaba mi modo de hablar y mis movimientos espasmódicos en el salón de actos. Siempre trataba de pensar en modos novedosos de hacer las cosas. Eleanor fue la que más fuerte aplaudió. Fue un gran éxito y me recompensaron con una cinta azul. Crystal le respondió: "Me agrada porque no es aburrida". yo corrí hasta la meta y gané. en la escuela. me senté. nos hacía desternillar de risa. Sin embargo. Estas ideas originales fueron bien recibidas en la escuela. eran lo que hacía que Crystal Swift simpatizara conmigo. Todo el jardín quedó cubierto de pedazos de vidrio. me disfracé de perro. Incluso tenía amos: los mellizos Reese. Asociar "gelatina" con "pegamento" . de modo que a la hora del . Le gustaban los caballos que yo dibujaba. Como mi madre no quería que llevara a nuestro perro para tenerlo atado en la escuela durante todo el día. lo rellené con hojas y lo puse en un lugar donde él pudiera verlo. Desde allí podíamos ver el jardín de la señora McDonnell. ser creativo e imacinativo. me tiré al suelo y me puse a patear a cualquiera que se me acercara. que hizo pedazos el baño para pájaros. nuestra maestra de cuarto grado. Yo no estaba entre los sospechosos. me saqué el saco. Girábamos sentadas en hamacas y nos entreteníamos con juegos de asociación de palabras. Cuando yo estaba en quinto grado. Para engañar al "portero" y así poder adelantarme a él. (Hoy Sue. Cuando la escuela organizó una muestra de mascot as y pidió que cada alumno llevara una. Por alguna razón. me eché. Cuando canté "América la bella" delante de todo el alumnado. Junto con Eleanor Griffin. Un día. Tiré la botella.

"¡Vecinos estúpidos!". que se quemó hasta los cimientos. Nunca doy rienda suelta a mi irritación. en el frente de su casa. He visto cómo el mal genio puede destruir posesiones. Ellos tal vez lo hubieran hecho si se les hubiera ocurrido.." Peter se enderezó. arrancamos el césped como una jauría de perros callejeros y nunca fuimos descubiertos." La propuesta brotó de mis labios. Y no sentí ningún arrepentimiento por ponerlos en apuros. pasen de generación en generación. Mi padre tiene mal genio. mi irritabilidad me causó serios problemas. Yo me quedé mirando mientras ella los llevaba a la oficina del director.Peter clavó la mirada en el patio del vecino. como los fondos comunes de inversión o la planificación de un viaje. Además se lo tenían merecido por ser tan malos y molestarme." "Gracias." Pusimos manos a la obra. Tirar basura por todos lados y después escarbar con un rastrillo de mano. Mi padre me gritó. "Podríamos arruinarles el césped. ---Ahoratengo que caminar alrededor de la manzana para llegar a casa de mi amigo. me parecía justificado. Mi método de control es muy simple."La señora McDonnell se levantó y fue hasta la mesa donde estaban Robert y Burt. Una -vez provocó un incendio en un depósito. gruñó Peter. En cambio me descubrieron un fin de semana en que fui a la iglesia calzada con zapatillas de tenis. y le dije que no sabía quién había estropeado su jardín. como los berrinches. En una situación molesta. "Fueron los perros. "Me gustaría ajustarles las cuentas. . le dije. "qué cosa más terrible le hicieron a su hermoso jardín. doy media vuelta y me voy. No me permito exaltarme. Hoy sé que hacerles eso fue algo vil. por tu interés. Pero como niña autista incapaz de contraatacarlos física o verbalmente." "¿Y a quién culparían?". "Pero ayer yo estaba en casa de mi amiga Sue y vi a Robert Lewis y Burt Jenkins cerca de su casa. "Le dijeron a mi padre que siempre cruzo por su patio y les estropeo el césped. en su familia abundan las personas de mal genio. No hace mucho. le pregunté. podríamos hacerlo. Con el tiempo he aprendido a controlar mi mal genio. mi padre tiene rasgos como los míos. En la escuela secundaria. ¡Malditos chismosos! Asentí con un gesto." Luego volvió a reclinarse contra los escalones. Peter estaba siempre metido en problemas. Temple. En realidad. Así como los ojos azules constituyen un rasgo hereditario recesivo. "Sí. es posible que ciertas características de los autistas. Por una vez la miré directamente a los ojos. Estábamos sentados en unos escalones. En otra ocasión fui a visitar a mi primo Peter Nash. "Señora McDonnell". sofocando la risa. Eres una niña muy buena. Temple." La señora McDonnell me dedicó una cálida sonrisa. en investigaciones llevadas a cabo en la Universidad de California en Los Ángeles.almuerzo me senté junto a la señora McDonnell en el restaurante. No discuto con la gente. amistades y familias. por ejemplo la nerviosidad y la tendencia a dejarse absorber por un tema. Finalmente me acorraló entre la estación de servicio y una cerca de alambre tejido." "Gracias por decírmelo. 'Tero no quiero que me echen la culpa. Aunque en menor grado (y dentro de los límites normales). Salí corriendo de la iglesia con él pisándome los talones. se descubrió un patrón de rasgos hereditarios en algunas familias con niños autistas.

Es algo que bien puede aplicarse a mis comienzos en la escuela secundaria. abrumada por los empujones y el ruido. en Norwich. porque en ellas el aprendizaje no es visual. Connectícut. y cuando me aburría me portaba mal.3 Días para secundaria olvidar en la escuela Odell Shepard dijo: "Literal mente. Era una gran escuela privada a la que concurrían niñas de clase media alta. además. me siento bombardeada por impresiones negativas. Esperaba a que las demás alumnas hubieran entrado en el gimnasio y entonces escondía la ropa que usaban en el aula.14. Lo vi y lo comprendí. Se componen de abstracciones y conceptos que no pueden representarse por medio de objetos o dibujos. Me invade una sensación de aislamiento. Ingresar en la Cherry Hill Girls School. Eso era algo real para mí.. cuando no entendía una materia me aburría. Un buen ejemplo era la clase de gimnasia. donde no me abruma el recuerdo de vestíbulos ruidosos atestados de alumnos ni siento el cruel rechazo de mis condiscípulos y las actitudes negativas de los profesores. e incapaz de desempeñarme bien en materias como matemática y francés. Lo único que recuerdo de las clases de matemática es una demostración práctica de] significado de "pi". me reía por dentro mientras miraba cómo . Esa escuela. Cuando pienso en ello me doy cuenta de que mis travesuras eran en parte el resultado de] aburrimiento. lo rodeó con una cuerda y mostró a la clase que la longitud de la cuerda equivalía a tres veces el diámetro más un pequeño sobrante. como la de fabricación de joyas.. Trabajábamos con plata auténtica y obtuve buenos resultados en el diseño de joyas originales. a 3. Después de graduarme en la Valley Country Day School. sería descubierta. al igual que en la escuela primaria. Tal vez porque se trata de un período desdichado de mi vida. es decir. Como es característico en los jóvenes autistas. Cuando entreabro la puerta a rnis recuerdos. Me sentía perdida. no puedo afrontar los cambios con elegancia. Pero también. son sus recuerdos lo que un hombre emplea para olvidar". pero también contribuía un sentimiento de inquieta incertidumbre al preuntarme qué iba a suceder -cómo reaccionarían mis condiscípulasy si . fue una experiencia confusa y traumática. Siento la boca seca y experimento el deseo de refugiarme en mi mundo interior. ya que se trataba de un aprendizaje visual y no de un aprendizaje secuencia]. sólo recuerdo fragmentos.en la escuela primaria. la fórmula para calcular la superficie de un círculo. me iba bien en las clases creativas. Recuerdo que el profesor tomó un círculo de cartulina. También me desempeñaba satisfactoriamente en biología. con sus 30 a 40 alumnos en cada aula y un profesor diferente para cada materia. en la que había sólo 13 alumnos en la clase y un solo maestro enseñaba todas las materias. se había mantenido en estrecho contacto con mis padres. ingresé en la Cherry Hill Girls School. Lo mismo que . No se parecía en nada a la primera escuela elemental a la que había asistido. Finalizada la clase de gimnasia.

contradicen totalmente esa conclusión.corrían de un lado a otro tratando de encontrar su ropa. Bromas como éstas me divertían y mitigaban el aburrimiento que me provocaban las clases. informó a mi madre acerca de mis notas bajas y mi mala conducta. los tests psicológicos tienden a poner de manifiesto los trastornos orgánicos. excepto en casos de tensión severa. Ha recorrido una distancia sorprendente desde la última vez que la vimos". Mí madre expuso su preocupación a mi psiquiatra. que le brindó un gran apoyo y veía con agrado sus progresos. un CI de 137. La escuela. le escribió: Estimado Jim: U señora Grandin me llamó anoche porque le preocupa que pueda haber algún malentendido entre los profesores de esa escuela respecto de su hija Temple. está por entrar en la adolescencia y proviene de una escuela que la conoció en sus peores momentos. también en la escala completa Su desempeño no está a la altura de este nivel tan superior Permítame que le exprese mi opinión citando el resumen proporcionado por los psicólogos "En síntesis. En 1959. de modo que cuando éstas levantaban la tapa. especialmente desde diciembre de 1958 hasta junio de 1959. Temple es una niña de características poco comunes. Entre las características positivas podemos señalar que no hay. por lo tanto. las cortinas caían. Entre las características menos positivas pueden mencionarse una franqueza un poco excesiva. así como mi prolongada observación de la niña. Temple es una niña extremadamente inteligente cuYos problemas son tales que en este momento no puede (lar libre curso a sus sentimientos. que se advierte la acción de controles intelectuales. de este ¡nodo hacer un uso creativo de su inteligencia.material realmente estrafalario. . un nivel de prueba de la realidad que es bajo en condiciones de tensión severa y una cualidad impulsiva que izo debería estar presente en una niña de once años. Como usted sabe. A menudo teman que concurrir a la clase siguiente vestidas con ropa de gimnasia. Cuidadosas pruebas psicológicas realizadas en 1956 y 1959. por supuesto. Otra de las travesuras con las que disfrutaba consistía en atar las cuerdas de las persianas a los pupitres de las alumnas. que era amigo del director de la Cherry Hill Gir1s School. Siempre escondía mi propia ropa. Creo que Temple es una niña con un enorme potencial y una imaginación poco común. aunque algunas de sus rarezas pueden llamar la atención. a fin de que no sospecharan de mí. Éste. Por supuesto. el doctor Stein. Podría decirse que es una niña neurótica: tiene una organización de personalidad bien constituida y los controles necesarios para mantener esa organización. y las fluctuaciones que es posible advertir parecen ser parte de ese proceso de crecimiento. se le diagnosticó deforma errónea daño cerebral. En la actualidad Temple no padece de psicosis ni de nada que se le asemeje. Se encuentra en proceso de desarrollar los aspectos saludables de su personalidad. Tuvo una niñez muyperturbada y en su momento lamentablemente. aunque los controles insumen una buena parte de su energía. Conozco a los Grandín desde julio de 1956 y tu ve en tratamiento a Temple. causando una gran conmoción en el aula. En 1956 la niña obtuvo un CI de 120 en la escala completa. una inteligencia operante y una capacidad para enfrentar las situaciones a medida que se presentan.

aunque la cometa volaba en un ángulo muy empinado. como también a otras travesuras. Mi abuelo era paciente conmigo y siempre tenía tiempo para contestar a mis preguntas. a pesar de mi talento creativo. Había otras cosas que indicaban mí progreso. Descubrí que doblando los extremos de las alas planas del barrilete para formar un pequeño alerón obtenía un excelente funcionamiento con escasa pérdida de la estabilidad. La causa fueron mis rabietas. yo no era hábil para llevarme bien con la gente. Él. llevé el brazo hacia atrás y luego hacia adelante. . Mary gritó y se alejó. camino de la clase de música. Llamado válvula de flujo. El libro de historia zumbó en el aire como un misil guiado y golpeó a Mary en un ojo. Siento que hayamos estado tan poco en contacto en los dos últimos años. Una vez por semana. y él me daba una respuesta científica en términos comprensíbles. me espetó: "¡Retardada! ¡No eres rnás que una retardada!". Y mis calificaciones eran deplorables. lo cual constituía un gran honor. sin molestarse siquiera en recoger mi libro de historia. Como deseaba formar parte del comité de la asamblea y me sentía halagada por la distinción. Tiempo más tarde vi en el Wall Street Journal un anuncio publicitario referente a un nuevo avión a reacción para ejecutivos cuyas alas estaban provistas de pequeños alerones en sus extremos. junto con un socio. Cuando era una niña pequeña había construido una cometa de papel para hacerla volar detrás de mi triciclo. a su personal. Los chicos me molestaban y yo reaccionaba golpeándolos. Yo llevaba mi libro de historia. con un gesto altanero y burlón. Ensayé diseños raros y novedosos para ver si podía hacer que volaran. Si alguna hablaba o hacía de las suyas en la fila. Me habían advertido que esa conducta era inaceptable. "¿Por qué es azul el cielo?" o "¿Qué es lo que hace que las mareas suban y bajen?" le preguntaba. percibe el rnovimiento de las alas del avión a través del campo magnético terrestre. Este importante invento se usa aún en todos los aviones comerciales. disfrutaba leyendo obras de ciencia ficción y me interesaba por el diseño de modelos de aviones. El doctor Stein tenía razón. una alumna de mi grado. Me agradaba ver algunos programas de televisión. yo registraba su falta de disciplina. de no causar trastornos. al pasarjunto a rní en el corredor. Sin duda mi interés por la ingeniería tiene que ver con mi abuelo ingeniero. renuncié a esconder la ropa en las clases de gimnasia. se volvió y. Yo estaba haciendo algunos progresos. Me habían elegido miembro del comité de la asamblea. Por lo general no caían bien mi conducta excéntrica ni mi modo de hablar. La obsesión con los objetos voladores no era nueva para mí. después de dos años y medio. Pero no fue a causa de las bromas y las travesuras ni de las malas notas ni del hecho de ser diferente que por último. y tenía para ello una buena razón. semejantes a los que yo había añadido a mi cometa años atrás. mis ideas extrañas ni mis bromas y travesuras. Pero en una ocasión Mary Lurie.Por favor hágame saber si hay algo que yo pueda aclarar o algo en que pueda ser de ayuda a usted 3. Sin vacilar. Pero. me expulsaron de la Cherry Hill Girls School. patentó el elemento más importante del piloto automátíco. En general trataba de estar en armonía con los demás. cuando las alumnas formaban fila para concurrir a la asamblea. yo era el "policía". Un estrernecimiento de ira me recorrió el cuerpo.

en algún rincón de mi mente. School. en la que se prestaba a los alumnos atención individual. puesto que yo era "diferente". Ternple!. como en la Cherry Hill Girl. Era una escuela pequeña. Gran parte de su investigación la había realizado en la Mountain Country School. y todo por culpa de tu incontrolable mal carácter". "Y bien. Colgué el teléfono. Había estado escribiendo guiones de documentales para la televisión. "¡Expulsada! ¡Oh. Más tarde. como la Valle. Finalmente terminé yendo a una escuela con la que mi madre había estado en contacto el año anterior. de Vermont Visitarnos esa escuela y decidimos que era el lugar adecuado para mí. Country Day School. ¿quién era?" Papá hizo crujir el periódico. Era el señor Harlow. soñaba con un aparato mágico que sirviera para tranquilizarme y para volverme menos diferente. Pudiste haber dejado ciega a Mary. Otro de los documentales estaba destinado al sistema público de radiodifusión y trataba de los niños con trastornos emocionales. En las semanas que siguieron recorrimos la zona observando distintas escuelas. "El señor Harlow. "¿Es para mí?" "No. Eres incorregible. donde mi madre estaba leyendo algo a mis hermanos Papá estaba leyendo el periódico de la tarde. de modo que todos recibían mucha atención individual Allí yo era Temple. y uno de ellos versaba sobre los niños retardados. y les conté a mis padres lo que había dicho. hicimos planes. a la que había asistido antes de ingresar en la se cundaria. "¿Qué sucedió?" Le expliqué y ella escuchó con atención. La señora Lurie está muy molesta. y no. Ni siquiera pidió hablar con al-uno de mis padres. me facilitó la tarea de enfrentar mis problemas. cuando mis hermanos menores estaban acostados y papá había salido a dar un paseo. Pero siempre.Mi madre hizo a un lado el libro y acudió junto a mí. La Mountain Country School tenía sólo 32 alumnos cuando mi matriculé en ella. ENTREVISTA A TEMPLE Las Tres y Un Cuarto . "¿Quién es?" preguntó mi madre. Como de costumbre." Inspiré profundamente y fui a la sala de estar. Dijo simplernente:-No te molestes en volver a la escuela.Esa noche sonó el teléfono en mi casa y atendí yo. Se limitó a suponer que. el director de la escuela---. Su guión obtuvo el premio del Estado de Ohio al mejor documental. El hecho de asistir a una escuela más pequeña. toda la culpa era mía. La cólera y la frustración me invadieron y me puse a temblar sintiendo náuseas El señor Harlow ni siquiera me había pedido que le diera mi versión del incidente. el director de la escuela. se puso de mi lado. una niña que era diferente de sus muchas otras alumnas. un individuo.

Yo soy incapaz de caminar en tandem (la prueba standard de “caminar en línea” que hace la policía a chóferes ebrios). “pelota” (ball) salió como “bah. La intervención temprana a la edad de 2 años y medio me ayudó a superar mi impedimento. Los sonidos de las vocales eran los primeros en volver. Hesselink. La medicación antidepresiva alivió la ansiedad. Si yo era sometida a una situación de ligera tensión. En la última sección del capítulo se discutirá como dirigí mis fijaciones a actividades constructivas y a una carrera. junto con la importancia de un mentor. Yeung-Courchesne. Chillar era la única manera en que podía comunicarme. Mi madre y maestros querían saber porqué gritaba. (1986) también descubrieron que los cerebros de autistas tenían un número de células de Purkinje en el cerebelo más bajo que lo normal. y Jernigan (198 informaron que 14 de 18 autistas de nivel elevado a moderado tenían los lóbulos VI y VII del vermis cerebeloso de menor tamaño. y si ella no presionaba lo bastante no se lograba ningún progreso. autista. Mi habilidad y áreas deficitarias son tratadas en detalle. Grubb. FALTA DE LENGUAJE No poder hablar era una frustración total. Aún conceptos abstractos tales como estar con otra persona se visualizan por el uso de la imagen de la puerta. Los ruidos fuertes herían mis oídos y trataba de evitar el tacto para no tener sensaciones intensas. Rekate. Dos de los temas tratados en este capítulo son la frustración de no poder hablar y los problemas sensoriales. Mis sentidos eran supersensibles al ruido fuerte y al tacto. los núcleos profundos y ambos hemisferios del cerebelo producía pérdida temporaria del lenguaje en niños normales. y Ratcheson (1985) encontraron que la cirugía por cáncer que lesionaba el vermis.” dicho con gran tensión. Si los adultos me hablaban directamente yo podía entender todo lo que ellos decían. 2008 por lastresyuncuarto INTRODUCCIÓN Soy una mujer de 44 años. Hahn. Construí una máquina de apretar que me ayudó a calmar mis nervios y a tolerar el tacto. que empeoraron con la edad. como videos exhibidos en mi imaginación. Courchesne. “voy a gritar ahora porque quiero decirle a alguien que no quiero hacer algo. .D en Ciencias Animales en la Universidad de Illinois en Urbana y soy ahora profesora auxiliar de Ciencias Animales en la Colorado State University.” Es interesante que mi lenguaje se parecía al lenguaje tensionado (dificultoso) de niños pequeños operados de tumores de cerebelo. “nervios”. A los 3 años. Press. Septiembre 6. que tiene una exitosa carrera internacional diseñando equipo para el ganado. Ella me sostenía por el mentón y me hacía mirar sus ojos y decía “pelota”. y el lenguaje receptivo era normal. Si la terapeuta me empujaba demasiado duro yo tenía una rabieta. En mi propio caso una Resonancia Magnética reveló anormalidades del cerebelo. Bauman y Kemper (1985) y Ritvoe y cols. pero no podía hacer que mis palabras salieran. En la pubertad comencé a tener horribles ataques de ansiedad. Era como un gran tartamudeo. Mi terapeuta de lenguaje supo introducirse en mi mundo. A menudo yo pensaría lógicamente. pero mis reacciones son normales con otras pruebas simples de disfunción del cerebelo. Aram.El rincón para compartir Feeds: Entradas Comentarios Temple Grandin:Una Visión del Autismo desde su Interior. Todo mi pensamiento es visual. Termino cayendo de costado. a veces las palabras superaban la barrera y salían. Yo completé mi Ph.

Coordinar el movimiento de dos o tres palancas a la vez es imposible. 1989). Es como un micrófono abierto que recoge todo. aunque parezco normal al observador casual. Ciertos tipos de movimientos suaves. Investigaciones en ratas indican que el vermis del cerebelo modula las aferencias sensoriales (Crispino y Bullock. aunque tengo talento musical innato para el tono y la melodía. 1988). Se debe proteger a los autistas de ruidos que los molesta. Los autistas dejan de hacer esto. Un niño autista cubrirá sus orejas porque ciertos sonidos hieren sus oídos. Condon (1985) también encontró que los autistas y. La asincronía entre los oídos es a veces mayor de un segundo. Cantar. Es como una reacción de sobresalto excesivo. El único instrumento musical que dominé es silbar con mi boca. Un hombre dotado. Mi madre decía que a veces actuaba como si estuviera sorda. PROBLEMAS DE AUDICIÓN Mi oído es como un audífono con el control de volumen fijado en “extra fuerte”. Un ruido súbito (igual que uno relativamente débil) a menudo hará que mi corazón galope o corra. No puedo modular el estímulo auditivo entrante. Es imposible para un . pero soy incapaz de sincronizar mi ritmo con el ritmo de otra persona. Yo tengo un timbre perfecto y puedo repetir fácilmente la melodía de una canción que he oído sólo una o dos veces. pero yo no puedo. En un concierto soy incapaz de dar palmas en tiempo con la música con el resto de las personas. Pruebas del oído indicaron que mi oído era normal. Puedo cerrar mi oído y retirar los demás ruidos. El balanceo lento de un niño en un columpio. son difíciles para mí. un autista de alto nivel. 1984). Si trato de dejar fuera el ruido del fondo. 1985). Un oído oye un sonido antes que el otro. también dejo fuera el teléfono. 1974). Puedo dar palmas para seguir un ritmo sola. Ésto explicaría porqué no aprendí a tocar un instrumento musical. Todavía detesto lugares con ruidos confusos. era incapaz de oír una conversación en el vestíbulo de un hotel relativamente tranquilo. Todavía tengo muchos problemas con el ritmo. cuando opero el equipo hidráulico. en menor grado. pero ciertas frecuencias no pueden ser excluyentes. Muchos autistas tienen problemas con la modulación de las aferencias (entradas) sensoriales (Ornitz. Hay personas que todavía me acusan de interrumpir. disléxicos y tartamudos tengan una deficiente respuesta de orientación. pero peor. Todos pueden usar los teléfonos en un ambiente ruidoso. Por ejemplo. y Grandin. puedo operar una palanca por vez perfectamente. Ellos reaccionan ya sea en exceso o en forma escasa. ayudar a iniciar el lenguaje (Ray. Los bebés normales se mueven en sincronismo con el lenguaje del adulto (Condon y Sander. Soy incapaz de hablar por teléfono en una oficina ruidosa o aeropuerto. La estímulación del cerebelo con un electrodo hará a un gato hipersensible al sonido y al tacto (Chambers. autista de Portugal escribió. tales como los centros comerciales. Se ha relacionado problemas del ritmo con algunos problemas del lenguaje autista. RITMO Y MUSICA En toda la escuela elemental mi lenguaje no era todavía completamente normal. 1947). Los ruidos áridos confusos tales como los baños dan salida entusiastas o molestan los secadores del pelo. “salté fuera de mi piel cuando los animales hicieron ruidos” (White y White. Ornitz (1985) sugiere que algunos déficits cognoscitivos puedan ser causados por deformaciones de las aferencias sensoriales. Un amigo mío. A menudo me tomaba más tiempo que a otros niños hacer que mis palabras salieran. es difícil determinar cuando debo interrumpir en una conversación. 1987).El estímulo vestibular a veces puede estimular el lenguaje en niños autistas. Debido a una falta de ritmo defectuoso. Los autistas también tienen anormalidades profundas en los mecanismos neurológicos que controlan la capacidad de cambiar la atención entre estímulos diferentes (Courchesne. sin embargo era fácil. que tiene una serie de palancas. Una falta de ritmo durante las ejecuciones al piano de autistas fue observada por Park y Youderian (1974). Kind. coordinados. Es difícil seguir el ritmo ascendente y descendente de una conversación. Tiene el mismo problema que yo tengo. Anormalidades del cerebelo jugarían un papel en el aumento de la sensibilidad al sonido. Esto ayudaría a explicar ciertos problemas del lenguaje. Ruidos súbitos fuertes hieren mis oídos como el taladro de un dentista cuando toca un nervio. Tengo dos opciones: prendo el micrófono y me inundan los sonidos o lo desconecto. puede a veces.

describo el anhelo del estímulo de presión. Informes en la literatura indican falta de empatía en los autistas (Bemporad. En varias conferencias de autismo. Se pueden desensibilizar algunas sensibilidades táctiles. me ponía rígida y me alejaba para evitar. MÁQUINA DEL APRETÓN A la edad de 18 construí una máquina de apretar. Cuando me abrazaban. no habría podido tolerar los pantalones. Cuando era niña. Se reviste este aparato completamente con espuma de goma o de latex. Poder controlar el aparato era muy importante. la relación con un gato siamés cambió después de haber usado la máquina de apretar. Este gato corría de mí. las faldas y las medias me enloquecían. Una investigación hecha por Schopler (1965) indicó que niños autistas prefieren estimulación sensorial proximal tal como tocar. chillones eran los peores. fuerte. y Grandin y Scariano (1986). aprendí a acariciar a el gato más suavemente y decidió quedarse conmigo. . 1984). Cuando escucho una canción favorita por la radio me doy cuenta de que me perdí la mitad. Un bajo retumbo no tiene efecto. APROXIMACIÓN . Estímulos que eran insignificantes para la mayoría de las personas. Tenía que conformarme antes de poder darle consuelo al gato (Grandin. pero la explosión de un petardo hiere mis orejas. Volkmar y Cohen. El ponerse rígido y escogerse era como un animal salvaje que huye. he tenido 30 o 40 padres que me dicen que su niño autista busca estímulos de presión intensa. Era una situación de aproximación-distanciamiento. soñaba con un aparato mecánico en el que podría entrar. que aplicaría una presión confortante. mi institutriz me castigaba por hacer estallar una cartera de papel. Las terminaciones nerviosas de mi piel son demasiado sensibles. La voz de la otra persona se desvanecía y aumentaba como una distante estación de radio (White y White. PROBLEMAS TÁCTILES A menudo me portaba mal en la iglesia porque las faldas me producían comezón. Hoy en día compro ropas que se sienten parecidas. 1985). Mis piernas me dolían durante el invierno frío cuando usaba una pollera.niño autista concentrarse en un aula si se le bombardea con ruidos que sacuden a través de su cerebro como un avión a motor. Una descripción completa de la máquina está en Grandin (1983. Si yo hubiera llevado pollera todo el tiempo. 1979. Ruidos altos. pero cuando las personas me abrazaban. Mis padres no tenían ni idea porqué me comporté tan mal. Aún ahora. 1987). Un día hace aproximadamente 12 años. los estímulos pasaban por encima mío como una ola. Como a un niño. Unos cambios simples en la ropa habrían mejorado mi conducta. saborear. La máquina proporciona presión a grandes áreas del cuerpo. evito de llevar tipos nuevos de ropa interior. tales como el oído o la vista. Como un niño. La ropa del domingo se sentía diferente de la ropa de todos los días. 1984). a mí me gustaba poner bajo el sofá cojines y que mi hermana se sentara en ellos. En la universidad tenía constantemente que tomar apuntes para evitar el desconectarme. Cuando tenía 5 años. El problema era el cambio de pantalones que usaba toda la semana a una pollera el domingo. u olfatear a estimulaciones sensoriales distales. era una tortura. Siento que la falta de empatía se debería en parte a una falta de aferencias táctiles conformantes. todavía tengo problemas con la afinación fuera. Quería sentir el placer de ser abrazado. Mi oído se cierra. 1986). en la iglesia. Aún ahora. El joven de Portugal también escribió que mantener una conversación era muy difícil.DISTANCIAMIENTO (AVOID) En mi libro “Emergencia: Etiquetado Autista” (Grandin y Scariano. y el usuario tiene control completo sobre la duración de la presión aplicada. La mayoría de las personas se acostumbran a sentir tipos diferentes de ropa en unos minutos. Alentar a un niño a frotar la piel con telas de textura diferente. Me tomó un tiempo largo aprender a aceptar el sentimiento y no tratar de tirarlo lejos. Ayres (1979) lista muchas sugerencias buenas de métodos de desensibilizar el sistema táctil. a menudo ayuda. eran para mí como la tortura del agua china. El ruido súbito. pero después de usar la máquina. Me toma tres o cuatro días adaptarme a la ropa nueva. Tenía que poder detener el estímulo cuando se volvía demasiado intenso.

Konrad. o retirarse y tratar de minimizar estímulos externos. Menguaban tarde por la noche y temprano en la mañana.He encontrado de mis propias experiencias con la máquina de apretar que yo casi nunca fui agresiva después de usarla. Los “nervios” también menguaron durante la menstruación. Terapeutas han encontrado que el estímulo por presión profunda tiene un efecto calmante (Ayres. 1984). yo primero tenía que aprender cómo recibir consuelo de la presión consoladora de la máquina de apretar. Cuando los ataques de colitis estaban en actividad. Estudios en animales y humanos han demostrado que la estimulación por presión reduce la activación del sistema nervioso (Kumazawa. A veces los “nervios” se manifestaban en otras formas. El Librium y Valium no me proporcionaron alivio. 1956). Gunsett. observé que en el ganado manejado en un vertedero apretado a veces se tranquilizaba después de aplicarsele presión. 1979). La máquina de apretar fue moldeada según el vertedero de apretar usado en el ganado. La fijación sobre un objeto tiene un efecto de calmante. 1989). 1969. La nerviosidad constante tenía ciclos. encontré que el tocar a los animales aumenta mi empatía por ellos. palmas sudadas y movimientos inquietos. Antes de construir la máquina de apretar el único modo de obtener alivio era el ejercicio o la labor manual extenuante. Arizona. Para aprender a relatar mejor. 1988. 1963. Era como si mi cerebro corriese a 200 millas por hora. Takagi y Kobagasi. Gillberg y Schaumann (1981) describen deterioro de la conducta en la pubertad en muchos autistas. Mientras tecleaba furiosamente. y Dubrobsky. Tenía palpitaciones. Ahora solo imaginé si se sintiera de esa forma la mayor parte del tiempo sin ninguna razón”. Cuando yo era editor de “Arizona Farmer Ranchman”. Arnold. Walters y Walters. Unos pocos días después ensayé el vertedero de apretar y proporcionó alivio por varias horas. Estaba desesperada buscando alivio. durante semanas tuve brotes horribles de colitis. me sentía más calmo. Tocar y acariciar el ganado me hace sentir tierna hacia ellos. Tenía dos funciones: (1) ayudará a relajar mis “nervios” y (2) proporcionará un reconfortante sentimiento de ser sostenido. En un carnaval descubrí que dando un paseo a caballo en el Rotor Ride (caballo mecánico) proporcionaba alivio temporario. El sentimiento era como un sentimiento constante de miedo. Melzack. Los “nervios” eran casi como hipersensibilidad más que ansiedad. La intensa presión y estímulo vestibular calmaron mis nervios. Hace 2 años escribí “me doy cuenta que a menos que acepte la máquina de apretar no podré nunca dar amor a otro ser humano” (Grandin. Hay otras dos maneras de combatir los nervios: ocuparse en una intensa actividad. el sentimiento de fiebre de candilejas desaparecía. ANSIEDAD DURANTE LA PUBERTAD Como niño era hiperactivo. en lugar de 60 millas por hora. y Smeltzer (1981) han encontrado que girar en la silla dos veces por semana reduce la hiperactividad en niños pequeños. Los “nervios” siguieron un ciclo diario y estaban peor en el final de la tarde y principios de la noche. Máquinas de apretar han estado en uso en las clínicas que trabajan con autistas y niños hiperactivos (Figuras 6-1 y 6-2). acostumbraba a escribir tres artículos por noche. yo les digo: “sólo imaginé como se sentía cuando hacen algo verdaderamente provocador. 1980). La máquina de apretar también tenía un efecto calmante sobre mi sistema nervioso. Poco después de mi primer período menstrual. una terapeuta ocupasional en Phoenix. Durante mi trabajo con ganado. y Shuster. Cuando personas me preguntan a que se parece. Presión en los lados del cuerpo induce relajación en cerdos (Grandin. . En la pubertad mi conducta empeoró. de ansiedad tal como su primer compromiso de hablar en público. pero no me sentí “nervioso” hasta que llegué a la pubertad. con una tendencia a empeorar en primavera y otoño. Dodman. Lorna King. informa que tiene un efecto calmante sobre el comportamiento hiperactivo. Mientras visitaba el rancho de mi tía. comenzaron los ataques de ansiedad. Investigación con autistas y pacientes mentalmente retardados han mostrado que el ejercicio vigoroso puede disminuir las estereotipias y el comportamiento alterado (McGimsey y Favell. Bhatara. Estaba más nerviosa cuando no tenía nada que hacer. Clark.

Hay muchos subtipos de autismos. El contacto visual había mejorado y dejé de revolverme en la silla. Tomar la medicina es como ajustar el tornillo del carburador del auto. Ballenger. Dentro del último año. hasta que decidí probar con el Tofranil. que tiene menos efectos laterales. tuve la oportunidad de visitar a un viejo amigo que me había visto antes de estar depresiva. Colitis y otros problemas de la salud relacionados con la tensión. Ahora funciona a velocidad normal. Paul Hardy en Boston ha encontrado que el Tofranill y el Prozac (fluoxetine) son ambos eficaces para tratar ciertos adolescentes y adultos autistas de alto nivel. los nervios se pusieron peor. Requería fuerza de voluntad para mantenerme con la dosis de 50 mg y permitir que la recaída mejorara por sí misma. Pienso que se pueden usar videos para ayudar a muchos autistas de alto nivel que tienen habilidades lingüísticas y sociales. sociabilidad. Dosis demasiado elevadas pueden causar agitación o exitación y dosis demasiado bajas no producirán efecto. MEDICACIÓN En la próxima sección. Yo tenía una falta extraña de conciencia de mis rarezas de lenguaje y actitudes hasta que miré videos. ha habido una mejora firme en mi lenguaje. Si una persona autista se vuelve agitado se debe bajar la dosis. John Ratey (comunicación personal. El Prozac y el Anafranil (clomipramine) han sido muy efectivos en autistas que tienen síntomas de obsesivo-compulsivos o pensamientos obsesivos que pasa por sus cabezas. 1986). Hace ocho años. Tanto el Dr. Mi amigo. “Su lenguaje parecía presionado saliendo en estallidos casi explosivos. Estas píldoras han cambiado mi vida. Leí en la biblioteca médica que drogas antidepresivas tales como Tofranil (imipramine) eran eficaces por tratar pacientes con ansiedad de endógeno y pánico (Sheehan. tuve una operación del ojo que desencadenó el peor brote de “nervios” de mi vida. también se dio cuenta de muchos cambios. 1987). y postura. me dijo que era una persona completamente diferente. Billie Hart. Las dosis eficaces de Prozac han ido de dos cápsulas de 20 mg por semana a 40 mg por día. Mi vieja amiga. Yo ya no tengo fijaciones y ya no soy más “impulsada”. MEJORA LENTA Durante los ocho años que he tomado antidepresivos.. Aún cuando sentí alivio de los “nervios”. los sentimientos de nerviosidad comenzaron a irse. me tomó tiempo desaprender viejos modelos de conducta. Los síntomas descriptos en este papel sonaron como síntomas. Dijo que caminaba y me sentaba en posición encorvada y que ahora mi postura es recta. Comencé despertándome en el medio de la noche con mi corazón golpeando y pensamientos obsesivos sobre quedarme ciega. 50 mg de Tofranil a la hora de acostarme tuvieron un efecto casi mágico. Antes de tomar la droga. Dosis demasiado alta causará agitación y exitación. fueron curados. y Jacobsen. el motor funcionaba continuamente. El Dr. El Beta Blockers reduce mucho el comportamiento agresivo (Ratey y cols. HISTORIA FAMILIAR . A la semana. Beh. El cambio era tan gradual que no me di cuenta de él. Su vieja tendencia a perseverar. Estas dosis son generalmente mucho menores que las prescriptas para la depresión. desapareció” (Grandin y Scariano. Lorna King. voy a describir mis experiencias con la medicación. Mis ataques de “nervios” eran cíclicos y he tenido recaídas con la droga.Con la edad. Varias personas que he encontrado en reuniones de autistas han visto firmes mejoras en mi lenguaje y amaneramientos en todo el período de ocho años que he tomado las medicinas. y dejé de tragar saliva constantemente. También me di cuenta de que no me faltara la respiración todo el tiempo. 1980). 1989) han aprendido que deben usarse dosis muy pequeñas de estas drogas. Después de estar tratada con Tofranil por 4 años. Otras drogas prometedoras para autistas agresivos adolescentes y adultos son el Beta Blockers. sería inútil para otro caso. Hardy y el Dr. cambié a Norpramin de 50 mg (desipramine). Padres de niños autistas deben obtener consejo médico de profesionales que conocen de lo último en investigación médica. y una medicación que funciona para mí.

1965). yo describo estúpidas fijaciones del “cuarto de baño” que me produjeron en muchos trastornos. yo lo hubiera encontrado altamente aversivo y estresante. tienen un efecto muy perjudicial sobre el desarrollo del cerebro. 1965). Mi papá. Un trabajo interesante de McCray (197 muestra una relación entre la falta del estímulo táctil y la masturbación excesiva. La masturbación se detuvo cuando los niños recibieron más afectos y caricias. y el Tofranil le ha resultado también de maravillas para ella. similares a las infecciones de los oídos en muchos autistas jóvenes. todos tenemos eczema. El sistema límbico no madura totalmente hasta dos años después del nacimiento. Los terapeutas han encontrado que niños que evitan la estimulación táctil confortante puede aprender a disfrutarlo si su piel es cuidadosamente desensibilizada. ¿A menudo quisiera saber. Cuando se cortan los bigotes de ratas bebé. Los cachorros criados en una perrera árida se vuelven hiperexitables. Se molesta mi hermana por confundir los ruidos de varias fuentes. El estudio en animales mostraron que restricción sensorial en cachorros y ratas bebé. y su EEGS (ondas cerebrales) todavía contienen signos de hipervigilia seis meses después de haber salido de la perrera (Melzack y Burns. 1989). Quizás las fijaciones del “cuarto de baño” nunca habrían ocurrido si yo hubiera disfrutado del afecto y las caricias. Kline y Grota. 1985). La anormalidad es relativamente permanente. Quizás la falta de tacto empeoró algunos de los problemas de la conducta. Niños autistas también tienen un EEG desincronizado. Varios padres de niños autistas me han dicho que una forma más suave . y muchas áreas del sistema límbico eran inmaduras y anormales (Bauman. Ambos lados de mi familia contiene artistas. Historias familiares de autistas de alto nivel a menudo contienen ansiedad o pánico al desorden.. Hutt. y auto-mutilación (Grandin. hace que las partes del cerebro que reciben las aferencias de los bigotes se vuelvan demasiado sensibles (Simons y Land. hubiera sido menos “hipers” como un adulto? El manipular las ratas bebé producen adultos menos emocionales. si yo hubiera recibido más estímulo táctil cuando niño. y yo. Las autopsias de cinco cerebelos de autistas indicaron que anormalidades del cerebelo ocurren durante el desarrollo fetal. he encontrado a muchas familias con desorden afectivo en la historia familiar. El estímulo con presión fuerte también reduce el impulso a retirarse. Durante mis viajes a conferencias de autismo. depresión. Últimamente ha habido una publicidad de un tratamiento en el que un niño autista es sostenido a la fuerza y abrazado hasta que deja de resistirse. ¿Porqué un autista y un león en una árida jaula de hormigón tienen algunos síntomas en común? De mi experiencia me gustaría sugerir una respuesta posible. alergia a las comidas. En muchas de las familias que me he entrevistado. Mi hermana tenía serias infecciones en los oídos.Hay mucho que se puede aprender desde la historia familiar. 1987). y Ounstead. Por tirarme hacia atrás. Si me hubieran hecho esto a mí. Tenía herpes a los 3 años y mi hermano los tuvo a los 4. no se recibía la estimulación táctil que es necesaria para el desarrollo normal. pero quizás el daño neurológico secundario es causado por falta de tacto. Como la estimulación auditiva y táctil a menudo me agobiaba. La estimulación táctil es sumamente importante para los bebés y ayuda a su desarrollo (Casler. y desorden en el aprendizaje. las áreas del cerebro todavía son anormales después que crecieron de nuevo los bigotes. el sonido del carbón bajando por el vertero era una tortura. mi hermano. Se ha informado sobre la relación entre autismo y desorden afectivo también en la literatura (Gillberg y Schaumann. SÍNTOMAS DE PRIVACIÓN SENSORIAL Animales colocados en un ambiente que restringe severamente las aferencias sensoriales desarrollan muchos síntomas autistas tales como comportamiento estereotipado. perseverancia es un tema. y alergia a las comidas. lo que indica un nivel alto de vigilia (Hutt. Por el lado de mi padre hay carácter explosivo. los desórdenes nunca eran formalmente diagnosticados. Hay también señales de anormalidad del sistema inmunológico en mí y mis hermanos. yo me ponía rígida y me tiraba hacia atrás. Mi madre me dijo que cuando era un bebé. En mi libro. Mi abuela tiene depresión apacible. Nací con problemas sensoriales secundarios (debido a normalidades del cerebelo). 1984). nerviosidad extrema. hiperactividad. pero un interrogatorio cuidadoso los reveló. más deseos de explorar un laberinto (Denenbert. Morton. También ella está muy sensible a los ruidos fuertes. yo puedo haber creado una restricción sensorial evitando aferencias que eran demasiado intensas. 1962. Lee. 1981). Frotar fuerte la piel con telas de texturas diferentes a menudo ayuda. Algunos autistas también tienen un metabolismo del cerebro demasiado activo (Rumsey y cols. 1959). Mi propia historia familiar contiene nerviosos y ansiosos en ambos lados. Ehrlich. Me dijo que cuando era una niña pequeña. 1965).

Otra de mis fijaciones eran las puertas corredizas automáticas de vidrio. Las fijaciones se necesitan diferenciar de estereotipias tales como aleteo de mano o movimientos de giros. o puertas corredizas. 1989). me volví interesado en la elección. Cuando Kanner (1971) respondió a sus originales 11 casos. Se pueden usar al principio también con niños de alto nivel. La persona más afortunada volvió a una fijación de niños en números en el trabajo de un cajero del banco. Simons y Sabine (1987) nombran muchos ejemplos buenos. Ocuparse de la conducta de estereotipos por períodos largos de tiempo daña al sistema nervioso. En un experimento. tales como aviones. Inicialmente me atraían las puertas. Quizás sería beneficioso si los bebés autistas fueran suavemente palmoteados cuando ellos se echaban atrás. Al principio el tacto era aversivo y luego se volvió agradable. Estos conocimientos me ayudaron a saber más sobre el Tofranil. estuve atraído a elegir un poster porque me gustó el sentimiento de uso del poster como a un hombre el sandwich. El rechazo del tacto debe ser roto lentamente como la domesticación de un animal. habían dos éxitos mayores. Muchas de mis fijaciones inicialmente tenían una base sensorial. cerdos en una jaula árida que se ocupaban en gran cantidad de “rooting on heach other” tenían un crecimiento dendritico anormal en la corteza somatosensorial (Grandin. que hablaré en la próxima sección. 1987). salí al campo a estudiar las reacciones del ganado. Mis maestros deberían haber aprovechado de mi fijación en los carteles para estimularme e interesarme en los estudios sociales. se pueden reducir los problemas de futuro de conducta. En un adolescente de alto nivel. Si mi maestro me hubiera desafiado a aprender como trabajar la caja electrónica que abrió la puerta me habría interesado primero en la electrónica.de terapia de la tenencia es eficaz y mejoró el contacto visual. Carlock. 1979. Las fijaciones pueden ser tremendos motivadores. 1971). quizá me sentaría en alguna parte delante de un Televisor. Mientras el psicólogo escolar quería sacarme la máquina de apretar. Si un niño se interesa por una aspiradora. Grandin y Scarino. Una fijación es un interés en algo externo. el Sr. idioma. En el cuarto grado. Carlock me alentó a leer periódicos científicos para poder aprender porqué la máquina tiene un efecto de relajación. Este era el principio de mi carrera. Estudiando podía haberme motivado teniendo que leer artículos del periódico sobre las personas en los carteles. Hoy viajo por todo el mundo designando ganado para los mataderos de grandes empresas. Los maestros necesitan usar las fijaciones para motivarlos en lugar de tratar de estamparlos fuera. 1968. y sociabilidad. Si se puede desensibilizar un bebé y enseñarle a disfrutar la estimulación táctil. le encontró metas para su fijación en los números. Algunos de los más exitosos autistas de alto nivel han dirigido fijaciones en la niñez en carreras (Bemporad. Soy una reconocida jefa de campo y he escrito encima de 100 papeles técnicos y científicos sobre manipulación del ganado (Grandin. Mi reacción era como la de un animal salvaje. usó mi fijación en la ganadería para motivarme a estudiar psicología y ciencia. Cuando dejé Arizona para irme a graduar a la escuela. Kanner. el Sr. También me enseñó cómo usar los índices científicos. Un pequeño interés se necesita para fijar actividades constructivas. el interés en puertas corredizas se puede usar para estimularlo en el interés sobre las ciencias. radios. El granjero que lo crió. FIJACIONES DIRECTAS Hoy tengo una carrera exitosa diseñando equipo de ganado porque mi maestro de ciencia de la escuela secundaria. Aunque la fijación del cartel comenzó fuera con una base sensitiva. entonces usa un libro de instrucción de la aspiradora como un texto. Entonces gradualmente las puertas asumieron otro significado. el le dijo que podía contar las hileras de maíz si araba el campo. Un colegio electoral apunta que me habría motivado a estudiar matemática. porque me gustó la sensación de vigilar los movimientos de un lado a otro. Terapeutas profesionales han encontrado que un chaleco de peso a menudo reducirá la hiperactividad. Powers y Thorworth (1985) informaron resultados similares. VISUALIZACIÓN . Si los psicólogos habían estado satisfechos de sacar mi máquina de apretar. pudriéndome en lugar de escribir este capítulo.

1971-1972). porque puedo ver la distribución normal o sesgada en mi cabeza. La primera vez que traté de hacerlo. El problema es que yo no puedo recordar la secuencia para hacer los cálculos. He observado en muchas ocasiones en la industria donde un técnico de mantenimiento inteligente. yo he tenido la oportunidad de entrevistar a personas inteligentes que tienen muy poco pensamiento visual. Cuando pienso sobre conceptos abstractos tales como salir con personas. El pensamiento visual es un recurso para un diseñador de equipo. Es ahora un banquero muy exitoso que se destacó . Para aprender estadística yo tengo que tener un tutor y anotar las instrucciones para hacer cada prueba. Einstein tenía muchos rasgos autistas. sólo me equivoqué en pocos grados. La palabra “trespass” (pecados) entrada ilegal era visualizada con un cartel de prohibido pasar sobre el árbol del vecino. Casi todos mis recuerdos se relacionan con imágenes visuales de eventos específicos. Las estadísticas son sumamente difíciles porque soy incapaz de mantener una parte de la información en mi mente mientras realizo la siguiente etapa. porque no puedo tener una imagen visual y mezclo mis pasos en la secuencia. Mi carrera como diseñadora de equipamiento para ganado maximiza mis talentos y minimiza mis déficits. tengo que usar las notas. Su historia familiar tenía una alta incidencia de autismo. tengo que escribirlos. Puede ser un pensador visual no reconocido. En mi propia historia familiar. Farah (1989) concluyó que “pensar en imágenes es distinto de pensar en lenguaje”. yo uso imágenes visuales tales como la de la puerta de vidrio corrediza. y por el lado de mi padre. Posteriores errores de visualización hechos durante la construcción duplicaron la carga sobre soportes. Cada vez que hago una prueba “T” o un chi-cuadrado.Todo mi pensamiento es visual. Los requisitos académicos probablemente tienen a muchos pensadores visuales fuera de estas profesiones. Una hermana es dislexica y es brillante en el arte de decorar casas. El álgebra es casi imposible. También tengo muchos rasgos dislexicos. Einstein era un pensador visual que fracasó en sus requerimientos de lenguaje en la secundaria y se apoyó sobre métodos visuales de estudio (Holton. Pueden haber dos tipos básicos de pensamientos. La teoría de la relatividad estaba basada en imágenes visuales de vagones en movimiento y de cabalgar en haces de luz. La visualización para describir conceptos abstractos también es descripta por Park y Youderian (1974). Un profesor me dijo que los hechos le salen de su mente instantáneamente para recordar hechos. mis imágenes son de gatos individuales sobre los que leí o conocí yo. tengo que leerlos de una página de un libro o “pasar un video” de algún evento previo. Los únicos pensamientos no visuales que tengo eran de música. Actualmente no uso más la imagen de puertas corredizas para entender las relaciones personales. la pelea entre Jane y Joe era como la disputa entre Estados Unidos y Canadá sobre el acuerdo de comercio. fue causado por errores de visualización. Diseñar una pieza de equipo con una mente secuencial sería tan difícil para un ingeniero como las ecuaciones de estadística lo son para mi. No tengo problemas de comprender la estadística. Yo puedo tener una línea de regresión en una gráfica llena de puntos visualmente. Las amistades deben ser encaradas cuidadosamente porque de otra forma la puerta corrediza puede quebrarse. El accidente desastroso en el que pasarelas del Hotel Hyatt Regency cayeron y mataron 100 personas. Algunas partes de la plegaria eran incomprensibles. porque yo a veces no respondo a un conocido porque no lo reconozco. Si alguien dice la palabra “gato”. La dirección de una gasolinera tiene más de tres etapas. dislexia. mi bisabuelo era un “maverick” que comenzó la mayor granja de corporativa de trigo del mundo. También derecha e izquierda están mezcladas. con educación secundaria diseña una pieza de equipo después que todos los ingenieros han fallado. Esto a veces causa problemas sociales. mi abuelo materno era coinventor del piloto automático para aviones. y talento musical. En una reunión sobre autismo tuve la oportunidad de visitar algunos de los parientes de Einstein. alergias alimentarias. El pensador secuencial no puede ver el conjunto. Mis dos hermanas y un hermano son pensadores visuales. Hay sin embargo. Nunca deja de asombrarme como los arquitectos e ingenieros pueden hacer así muchas equivocaciones tontas en edificios. inteligencia. No pienso en un gato generalizado. Todos los cálculos eran correctos pero el diseño original del arquitecto era imposible de construir. Yo soy capaz de “ver” como todas las partes del proyecto encajan de ver los problemas potenciales. pero todavía tengo que relacionar una relación particular con algo que yo leí. un área de visualización en la que no soy bueno. visual y secuencial. El “poder y la gloria” eran torres eléctricas de alta tensión y un llameante sol con arco iris. A menudo no reconozco caras hasta que he conocido a una persona por mucho tiempo. Mi hermano puede construir cualquier cosa pero tiene problemas con el cálculo cuando trató de especializarse en ingeniería. por ejemplo. Todavía tengo problemas de manejar grandes cantidades de información verbal. tales como invertir números y mezclar palabras con sonidos similares tales como “over” y “other”. Un lector astuto puede encontrarlos en Einstein y Einstein (1987) y Lepscky (1982). Cuando era un niño tenía visualizaciones para ayudarme a entender la plegaria del Señor.

en todos los otros temas en el liceo. Para decir que cartas están todavía en la baraja. traté de recordar una parte de la planta que me había ocupado poco y de otra parte de la que me había ocupado intensionadamente. Todavía tengo la habilidad del tono perfecto aún cuando no lo uso. No había diseñado de estos lugares. Cuando construí una casa para mis tíos. tuve dificultades de aprender las relaciones entre marcas simbólicas en los dibujos y la construcción actual. pierden sus habilidades tales como contar cartas. Se construyó la casa antes de aprender a bosquejar. Ahora puedo traducir al instante un dibujo en una imagen mental de una estructura terminada. Repetí los “videos” en mi imaginación. Una imagen visual fuerte contiene todos los detalles. Las discusiones con otros autistas de alto nivel han revelado métodos visuales de pensamiento en tareas que a menudo son consideradas no visuales. es que ya no tengo la concentración para mantener una imagen visual completamente estable durante un largo período de tiempo. y la otra era la entrada al cuarto que albergaba mi equipo. pero cuando recién comencé a trabajar con dibujos. yo era incapaz de recordar imágenes visuales de las casas un camino frecuentemente recorrido hasta que hiciese el esfuerzo de concentrarme en ellas. excepto por una escalera pequeña. oficinas. Mi madre y abuelos maternos eran todos buenos en matemática superior y muchas personas por el lado de mi madre eran conocidos por su intelecto. Como era un contrato de gobierno por licitación. y plomería. Puedo visualizar una película de la instalación terminada en mi imaginación. Mi hermana menor es escultora y le iba bien en la escuela. podría repetir canciones mucho más largas después de repetirlas una vez. tales como trabajos importantes. Mi opinión es que los “savants” pierden su habilidad porque pierden la atención fijada. como una serie de relojes o el dibujo de una alfombra Persa. las imágenes visuales más fuertes son de cosas que evocó emociones fuertes. Cuando era niña. Pude dibujar un mapa bastante exacto de la oficina. En mi caso. pero hice equivocaciones grandes en el amoblamiento de la sala de . dibujar caras humanas realistas es muy difícil. cálculos de fechas. Yo era hábil en construir cosas. Sin embargo. Sin embargo. baños. pero no he perdido mi habilidad de visualización. cada pieza de acero tenía que ser visualizada y dibujada en 26 hojas de dibujo detallado. Estas memorias nunca se marchitan y se mantienen exactas. pude rescatar cuadros de mi memoria de un agregado de la casa que se construyó cuando tenía ocho años. Pienso que los “savants” visualizan sus cartas sobre una mesa en un modelo. o habilidades térmicas (Rimland y Fein. Imágenes mentales de mi memoria de la niñez me ayudaron a instalar ventanas. 1988). Si yo tuviera más concentración. Yo especulo que los “savants” socializados todavía tienen sus habilidades de visualización. La Figura 6-4 ilustra una instalación para manejo de búfalos que yo diseñé. Desde que comencé a tomar la medicación he perdido mi fijación. El contar cartas (como se ve en la película “Rain man”) no es misterio para mí. y otras áreas de poco o ningún interés. escaleras. mis padres y maestros alentaron mi talento artístico. Un compositor autista me dijo que él hacia “cuadros musicales”. Yo hice un pequeño experimento de memoria en uno de mis trabajos. Por ejemplo. Algunos de mis trabajos mejores han sido hechos mientras estaba medicada. El primer lugar era la sala de conferencias de la planta. Un brillante programador autista me dijo que él visualizaba el árbol del programa en su mente y después sólo rellenaba la codificación en cada rama. La única cosa que me impide contar cartas o hacer cálculos de fecha. HABILIDADES SABIAS (”SAVANTS”) Los estudios han mostrado que cuando autistas sabios se vuelven menos fijados y más sociales. y puede ser rotada y hacer moverse como una película. Yo me siento más orgullosa de este trabajo porque fui capaz de visualizar todo exactamente antes de la construcción. Imágenes más débiles son como figuras ligeramente desenfocadas o pueden tener detalles perdidos. tales como el techo encima del equipo. Después de estar alejada de la planta por 30 días. Mientras sufría sobre los planos de la casa. Hacer elaborados dibujos de corrales para ganado de acero y concreto es fácil (Figura 6-3). me tomó tiempo aprender cómo las líneas de un dibujo se relacionaban a la figura en mi imaginación. yo puedo visualizar con precisión la parte de equipo que yo diseñé pero soy incapaz de recordar cosas de las que no me ocupo. simplemente tienen que mirar en su modelo. Es importante alentar los talentos. Las memorias de asuntos de interés moderado se hacen más borrosas con el tiempo. en una planta embazadora de carne. interruptores de luz.

La construcción de una casa me enseñó cómo entender los proyectos. Treffert (1989) informó en varios “savants” que no perdió sus habilidades de “savant” cuando se volvió más social. Los zapatos me recuerdan que el número es 300 pies. la imagen de una nueva pieza de equipo. Cuando inspecciono un lugar para equipamiento en una planta embasadora de carne. En la prueba de Razonamiento Espacial en Hiskey Nebraska. Por ejemplo. excepto que mi rampa era un proyecto diferente. El uso de habilidades de “savant” le animó. En la Memoria de Números yo gané la prueba repitiendo los números fuerte. imaginé el triángulo como una bandera llevada por un caballo y jinete. Requería equipo de dibujo propio. La puerta visualizada tenía mucho mayor detalle que la visualización de la sala de conferencias. El sub-test de aprendizaje audiovisual era otro desastre. Yo tenía puntajes superiores en Memoria. podría haberlo hecho mejor. 300 mg es un campo de fútbol con zapatos en él. En cambio. yo no podía creer que lo había hecho. dibujó maravillosos cuadros de la perspectiva de un niño (Seifel. Cuando aumentó las habilidades rudimentarias sociales. Sólo pude entender aquellas que podía hacerme una figura para cada símbolo. No presté atención a la sala de conferencias aún cuando no negocié con los gerentes de la planta en ese cuarto. Cuando comencé a dibujar instalaciones para el ganado. En la prueba de Relaciones Espaciales de Woodcock-Johnson. El cuarto que yo visualicé estaba vacío y le faltaban detalles. Después de comprar un lápiz para los bosquejos igual al de David. gradualmente emerge. visualicé la puerta de la entrada del cuarto del equipo con mucha precisión. mi puntuación fue la máxima. Tenía que “pretender” que era David. Para recordar información tal como las dosis de medicamentos discutidas en la grabación. yo usé los dibujos de David como modelos. Cuando niña. El nombre de esta prueba verdaderamente me fastidiaba. una autista bien conocida. Yo sólo copié su estilo. no puedo recordar lo que las personas me dicen a menos que pueda traducir la información verbal a cuadros visuales. pero tuve una equivocación del estilo del plomo de la puerta. Arizona. Cuando terminé. La formación de conceptos eran otra prueba de resultados muy malos. 1977). Mi habilidad para visualizar amplios conceptos unificadores de cientos de artículos de revistas me han habilitado para adelantarme a los “expertos” en muchos asuntos de ganado. Yo tuve un puntaje de segundo grado en el sub-test de mezcla en el Woodcock-Johnson donde tenía que identificar palabras pronunciadas lentamente. APRENDIENDO A LEER . el ingeniero de planta a menudo mide un conjunto de objetos que van a ser destruidos. me lleva 20 a 30 minutos de mirar el edificio para registrar totalmente el sitio en mi memoria.conferencias y el revestimiento del techo. tuve que crear una figura para representar la dosis. Yo tenía que memorizar el significado de los símbolos arbitrarios. yo sólo tuve un puntaje promedio porque era una prueba de velocidad contra reloj. Seifel (1977) describe como Nadia dibujó cuadros en servilletas y papeles sobrantes. ella dejó de dibujar. Posiblemente se podía haber reavivado el talento con estímulos de los maestros. DÉFICITS Y HABILIDADES Hace cinco años. Si se me hubiera permitido escribir el concepto. A la edad de 28 años. Una vez hecho esto yo tengo un “video” que puedo ver de nuevo cuando estoy trabajando en el dibujo. Nadia. requería menos medidas para inspeccionar adecuadamente un trabajo. El problema era que no podía mantener el concepto en mi mente mientras miraba otras cartas. Recientemente estuve escuchando una conferencia médica grabada mientras manejaba. En muchos trabajos de remodelación. No soy una pensadora rápida: me lleva tiempo formar una imagen visual. no yardas. Si no puedo tomar notas. El ingeniero no puede visualizar cómo quedará el edificio cuando se destruyan partes de él y se agrega una parte nueva. y leer una frase compuesta de símbolos. A medida que aumenta mi experiencia. tomé una serie de pruebas para determinar mis habilidades e impedimentos. Cuando dibujo. yo tenía puntajes de 120 y 137 en el Wechsler. La prueba involucra seleccionar conceptos tales como “grande. Por ejemplo. y yo imagino a alguien en Sun City. porque soy hábil en formar conceptos en el mundo real. como un “savant” tocando música. Los talentos necesitan nutrirse y ensancharse en algo útil. mis bosquejos mejoraron drásticamente después que observé a un dibujante talentoso llamado David. tales como que un triángulo significa “caballo”. pero ahora tenía que aprender a dibujarlos. Yo tenía una memoria de largo plazo extremadamente mala tales como números de 65 es edad jubilatoria. amarillo” y entonces buscarlo en otro conjunto de cartas. Idiomas extranjeros eran casi imposibles. para oraciones Vocabulario de Figuras y Antónimos-Sinónimos en el Woodcock-Johnson. yo coloqué algunos de sus dibujos y entonces procedí a dibujar una rampa de carga para el ganado.

Eastham en Canadá le enseñó a su hijo autista a leer de una manera similar. Mi mentor en la escuela secundaria era el Sr. podría trabajar para un periódico investigando información de base para los reportajes. MENTOR “Un maestro experimentado e imaginativo preparado para disfrutar y ser desafiado por el niño parece rápidamente haber sido un factor decisivo en el éxito y ubicación educativa de niños autistas de alto nivel” (Newson. cada palabra tiene tres letras dibujadas para parecerse a la acción. Un hombre tiene un Ph. Al principio. Aprender los sonidos habría sido mucho más fácil si yo tuviera un dibujo de tren choo-choo para la ch y un gato (cat) para el sonido de la “c”. Yo tenía que leer la próxima frase. Ella necesita un trabajo donde pueda utilizar totalmente sus talentos. 1982). Gradualmente leyó menos y menos. Él tiene una verdadera habilidad para la investigación bibliográfica. Dawson. en matemáticas y está sentado en casa. La gente respeta en talento aún cuando piensan que una es “rara”. Carlock. y Everard. Su éxito con las pinturas también abrió muchas puertas.fue vistas instantáneamente como cuadros en movimiento. cuando estoy sola diseñando. . cuando leo silenciosamente. y escribió bellas poesías. Para motivarme. La señora de David W. Si alguna persona interesada trabajara con él. Por ejemplo. “caer” tendría letras que caen y “correr” tendría letras que parecieran corredoras. hablo en voz alta sobre el diseño. Después que aprendí laboriosamente todos los sonidos. El hablar activa más regiones del cerebro que sobre el pensamiento. Su moral se elevó cuando sus pinturas recibieron reconocimiento y se compraron por un banco local. usando algunos métodos de Montessori. leyó una página y entonces se detuvo en una parte exitante. Frases que contienen palabras más abstractas como “manifestó” o “obligación” son pronunciadas fonéticamente. La otra dama tiene un grado en historia y ahora trabaja haciendo un aburridor trabajo de ventas telefónicas. mi maestro de ciencia. él debía haber obtenido un cargo de investigación que requiriera menos interacción con personas. Otros tres autistas de alto nivel no fueron tan afortunados. En mi propio caso muchas puertas se abrieron después de que hice el paisaje para muestra de talentos de la universidad. pude pronunciar palabras. Hoy. Requería a alguien para dirigirlo en un trabajo apropiado. Ambas personas requerían apoyo después de la universidad. Para aprender verbos. Douglas Biklen en la Universidad Syracuse enseñó a algunas personas autistas no verbales a escribir fluidamente en la máquina de escribir. Otra autista que conozco tuvo suerte. Hoy. Ella me enseñó con el viejo sistema fonético. Tuve suerte de haber sido encaminado por el camino correcto después de la secundaria. Métodos estructurados de modificación de la conducta que funcionan con niños pequeños a menudo son inútiles con niños mayores de alto nivel con inteligencia normal. Tres de estas personas necesitan trabajo donde pueden usar al máximo sus talentos y minimizar sus déficits. Esta carta podría usarse para la “pr” y una “a” larga con un círculo alrededor en una tarjeta y la “a” en otra. Las palabras son demasiado abstractas para recordarlas. la muñeca de la persona es apoyada por otra persona. leer en voz alta era la única manera que podía leer. El método de lectura desarrollado por Miller y Miller (1971) también habría sido útil.Mi madre era la salvación para la lectura.D. Yo todavía era considerada una “nerd”. Enseñar matemática no funcionó. El tercer hombre marchaba bien en la escuela secundaria y también está en casa. Muchos maestros pensaron que el muchacho era retardado. Este método necesita ser desarrollado más allá para aprender los sonidos del lenguaje. pero ahora era una “aseada” “nerd”. Ella también necesita un mentor para ayudarla a encontrar un trabajo apropiado y a abrirle las puertas. una frase de una revista -”detiene varios peatones en una calle de la ciudad”. Él aprendió a comunicarse por mecanografía. Bemporod (1979) adelanta el concepto de mentor. Por ejemplo. uso una combinación de visualización instantánea y palabras sonoras. Aterrizó en un trabajo de artes gráficas donde poner sus talentos de visualización en buen uso. Para prevenir la perseveración en una tecla y equivocaciones de tecla. Para vocales largas y cortas la “a” larga se puede representar con una figura de alguien rezando. y no lo recibieron. Cuando niña a menudo hablaba en voz alta porque hacía mis pensamientos más “concretos” y “reales”. Nunca habría aprendido a leer por el método que requiere memorización de cientos de palabras.

Paso la mayoría de las noches de viernes y sábados escribiendo trabajos y dibujo. Fui a una escuela elemental normal con maestros mayores experimentados y con clases pequeñas. También condujo actividades musicales. En 1949 la mayoría de los doctores no sabían lo que era el autismo. Cuando la persona se vuelve más y más independiente del mentor puede ser menos necesitado. Tom Rohrer. PROGRAMAS PARA AUTISMO Durante mis viajes he observado muchos programas diferentes. la pubertad fue un verdadero problema. Entonces me trasladaron a una pequeña escuela rural para niños dotados con problemas emocionales. Quiero dar énfasis a la importancia de una transición gradual del mundo de escuela al mundo de trabajo. Me hubiera beneficiado verdaderamente si hubiera tenido un terapeuta ocupacional entrenado en integración sensorial. Los profesionales más tradicionales tales como el psicólogo escolar realmente era dañino. prefiero historias lineales que suceden en lugares interesantes con mucha descripción. Me hice una experta en el área especializada. mi madre contrató una institutriz que mantuvo a mí y mi hermana constantemente ocupados. Muchos autistas de alto nivel tienen que aprender sobre manejar su presupuesto de dinero. Usó técnicas que se usan hoy en día en los programas más exitosos para integrarme a la clase. Realmente participo en todas las actividades. Casi todos mis contactos sociales son con ganaderos o personas interesadas en autismo. QUIEN AYUDÓ A RECUPERARME Mucha gente me pregunta. él tendrá una vida plena. Me enviaron a una terapeuta de lenguaje que dirigía una escuela guardería especial en su hogar. A la edad de 2 años. pero puede volver a necesitarse si pierde su trabajo o tiene alguna otra crisis. (1982). Las actividades eran estructuradas pero tenía pocas oportunidades para elegir. en un día determinado podía elegir entre hacer un muñeco de nieve o andar en trineo. “¿Cómo hizo para recuperarse?” Yo tuve mucha suerte de tener las personas correctas trabajando conmigo en el momento correcto. y pintar. Otra persona sumamente útil fue mi tía Ana. Ahí fue donde encontré al Sr. El día antes que fuera a la escuela. Mi día consistía en actividades estructurales tales como patinar.La gente se interesó en mí después que vieron mis croquis y fotos de mis trabajos. como hacer demandas sobre el seguro de salud. Mis problemas del sensorio no se manejaron bien. Carlock. pero afortunadamente un neurólogo sabio recomendó “terapia normal” en lugar de una institución. Fue el profesional más importante en mi vida. Mi madre era otra persona importante que ayudó a mi recuperación. las personas que me ayudaron más fueron los pensadores creativos convensionales. yo prefiero materiales de lectura verdaderos no de ficción. Si un autista de alto nivel obtiene un trabajo interesante. En la escuela secundaria y universidad. Mi vida es mi trabajo. Visité su rancho durante el verano. el gerente de la planta local se interesó en mí. El mentor debe ser alguien que puede proporcionar apoyo en varios frentes diferentes. Personas con autismo necesitan introducirse gradualmente en un trabajo antes de graduarse. Más tarde cuando me interesé en las plantas de embolsado de carne. Es mi opinión que programas tan efectivos para niños pequeños tienen ciertos denominadores comunes que son similares a pesar de las . Como leo novelas. y concejo nutricional. Me echaron de la escuela por pelear. Autistas de alto nivel probablemente nunca se ajusten realmente con el torbellino social. hamacarse. El director era un hombre innovador y considerado un “lobo solitario” por sus colegas psicólogos. Mi primer trabajo de diseño fue en su fábrica. Durante tres años visité su planta una vez por semana y aprendí la industria. Tengo poco interés en novelas como relaciones interpersonales complicadas. y marchamos alrededor del piano con tambores de juguete. A la edad de 3 años. yo tenía todos los síntomas típicos autistas. Estaban demasiado ocupados tratando de psicoanalizarme y sacarme mi “máquina de apretar”. El empleo es sólo un área. ella y el maestro explicaron a los otros niños que necesitaban ayudarme. Los autistas con los que discutí antes podrían tener carreras excelentes si hubieran tenido un comerciante local que se interesara en ellos. Como los sujetos de Newson y cols. Como se discutió antes. Por ejemplo. Las visitas a la planta de embalaje fueron hechas mientras todavía estaba en la universidad. Trabajó muy estrechamente con la escuela.

Las actitudes pasivas no funcionan. contacto con niños normales. terapia de lenguaje. ejercicio. Mi institutriz era a veces mediocre. Un buen programa para niños pequeños debe incluir modificación flexible de la conducta. y mucho amor. Un programa que es eficaz para un caso. tratamiento sensitivo (actividades que estimulan el sistema vestibular y la desensibilización táctil). pero su intervención intensa y excepto estructurada evitó que me replegara en mí. La intervención precoz e intensa mejora el pronóstico. La efectividad de tipos diferentes de programas van a variar de caso a caso.bases teóricas. Programas buenos hacen una variedad de actividades y usan más de un acercamiento. A ella y a mi madre sólo usaban sus buenos instintos. . actividades musicales. puede ser menos eficaz para otro.

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