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pérez tamayo, ruy - de la magia primitiva a la medicina moderna

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DE LA MAGIA PRIMITIVA A LA MEDICINA MODERNA

Ruy Pérez Tamayo
1997

Este libro fue pasado a formato Word para facilitar la difusión, y con el propósito de que así como usted lo recibió lo pueda hacer llegar a alguien más. HERNÁN
Para descargar de Internet: Biblioteca Nueva Era Rosario – Argentina Adherida al Directorio Promineo

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DEDICATORIA
A IRMGARD AGRADECIMIENTOS En primer lugar, a mi madre, quien desde muy pequeño me inculcó un gran respeto por los médicos y una gran admiración por la medicina. También en primer lugar, a mis maestros en las ciencias médicas, quienes confirmaron con creces todo lo que me había anticipado mi madre. También en primer lugar, a mis alumnos en medicina ( y en especial, a los que se hicieron mis amigos), cuyas dudas y preguntas me ayudaron a mantenerme razonablemente actualizado. Finalmente, y también en primerísimo lugar, a mi esposa Irmgard, quien con generosidad ha comprendido, patrocinado y protegido las muchas horas que he dedicado a estudiar la historia de la medicina y a escribir sobre ella. PRÓLOGO Hace ya más de 50 años desde que empecé a estudiar medicina. En efecto, en 1943 ingresé a la entonces Escuela de Medicina de la UNAM, pensando que seis años después terminaría mis estudios, me graduaría de médico y, a partir de ese momento, ejercería mi profesión con gran prestigio social y éxito económico. Lo que pasó fue muy diferente: desde 1943 nunca he dejado de estudiar, me gradué de médico a principios de 1950 y a partir de esa fecha he trabajado en mi profesión durante ya casi medio siglo, con escaso impacto social y muy modesto éxito económico. La discrepancia entre mis expectativas juveniles y el desarrollo ulterior de mi vida se debe a dos factores principales: en primer lugar, a mi garrafal ignorancia a los 17 años de edad, y en segundo lugar, a la creciente complejidad de la medicina en los últimos 50 años. Quiero creer que con el paso del tiempo el primer factor se haya reducido un poco, pero en cambio me consta que el segundo factor ha crecido en forma fenomenal, y su transformación ha sido no sólo cuantitativa sino cualitativa. A lo largo de mi vida de médico no sólo he experimentado esa transformación, sino que también he estudiado los orígenes de la medicina y sus peripecias a través de la historia. Estas páginas presentan un resumen de la evolución de la medicina desde sus principios hasta el momento actual. Se trata de una historia de mitos y de observaciones empíricas, de errores y de visiones geniales, de triunfos y de fracasos, de retrocesos y de avances, de ignorancia y de sabiduría, de ilusiones y de realidades, de mucho dolor pero también de mucha esperanza, o sea de una historia profundamente humana, tan vieja como la humanidad y tan joven como sus aspiraciones actuales. He intentado redactar esta historia de la medicina en forma sencilla y sin lenguaje técnico, porque no he escrito para médicos ni para historiadores, sino más bien para los jóvenes que pudieran ya estar interesados en elegir esa profesión para su vida realmente para aquellos que todavía no han hecho una decisión definitiva al respecto. También he escrito para los adultos que no son médicos que tengan curiosidad por establecer un primer contacto con la historia del llamado arte de Hipócrates y Galeno. Confieso que no soy un testigo imparcial: en mi opinión, la medicina es la más interesante, la más noble, y la más satisfactoria de todas las ocupaciones posibles del hombre, mil veces mejor que los oficios de Creso, Don Juan, de Napoleón y de Einstein. Además, exige la dedicación más completa, el ejercicio más amplio y continuo de todas las facultades y el desarrollo del espíritu más o de servicio a la sociedad, basado en el respeto y el amor por nuestros semejantes. INTRODUCCIÓN MEDICINA, ¿CIENCIA O ARTE? Antes de iniciar un repaso de la historia de la medicina conviene hacer un intento por definirla. Con frecuencia se dice que la medicina es un arte y que el médico es un artista, pero también se habla de la medicina científica y del médico como un hombre de ciencia. Incluso el Diccionario de la Real Academia de la Lengua Española define así la palabra "medicina": Medicina. Ciencia y arte de precaver y curar las enfermedades del cuerpo humano. Una forma de intentar resolver el dilema de si la medicina es ciencia o arte es comparar los métodos de trabajo, los objetivos y las metas de los médicos, de los científicos y de los artistas. Respecto a los métodos de trabajo, los tres personajes se enfrentan a sus respectivos problemas (el enfermo, la pregunta científica, la expresión artística) con experiencias previas que les permiten imaginar o intuir correctamente la solución (el diagnóstico correcto, la hipótesis

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adecuada o la mejor creación estética); en cierto sentido, los tres requieren creatividad, o sea la capacidad para concebir configuraciones novedosas a partir de un mínimo de elementos iniciales. Otra característica común en el trabajo de los tres personajes es su destreza técnica, su habilidad experta para manipular la naturaleza de manera no sólo precisa y exacta sino también elegante y hasta bella. Sin embargo, los objetivos de los tres personajes son distintos: el médico intenta curar a su paciente individual o preservar su salud (o la de la comunidad), el científico trata de crear un esquema aceptable trabaja para generar metas de la medicina, de la ciencia y del arte son diferentes: la medicina persigue la salud, la ciencia el conocimiento, y el arte la emoción estética. La respuesta a la pregunta que encabeza este apartado es que las dos cosas: es ciencia y es arte, pero también es algo más. Es ciencia desde que esta disciplina, tal como se conoce actualmente, se inició en el siglo XVI (de hecho, la ciencia empieza en 1543 con la publicación de dos libros: uno de anatomía la Fabrica de Vesalio y el otro de astronomía, el De Revolutionibus de Copérnico); también es arte, pero no tanto en el sentido de artista sino más bien en el de artesano, en el de un oficio que requiere el dominio de conocimientos teóricos y de habilidades técnicas que se adquieren con la práctica. Pero sólo es ciencia y es arte: también es algo más, y la identifica como una actividad humana singular . La medicina es la única profesión dedicada a lograr que hombres y mujeres vivan y mueran sanos lo mas tarde posible. Para ello médicos se ocupan de tres cosas: 1) de la conservación de salud, 2) de la curación de las enfermedades, y 3 ) de evitar las muertes prematuras. Estas tres metas no son alternativas no complementarias, y pueden contemplarse al nivel intelecutual o colectivo. 1) Las medidas dirigidas a la conservación de la salud se conocen como profilácticas y son de dos tipos: las que promueven la salud (ejercicio físico, dieta) y las que previenen las enfermedades (saneamiento ambiental, vacunas). 2) El manejo médico o quirúrgico de las enfermedades es la terapéutica, y su objetivo es devolverle la salud al enfermo y reintegrarlo a una vida normal. 3) Finalmente, la medicina no es enemiga de la muerte; si así fuera, la medicina siempre sería derrotada; lo que ella combate son las muertes evitables o prematuras, que a partir del siglo XVI han ido disminuyendo progresivamente gracias al avance de los conocimientos en profilaxis y en terapéutica. La medicina acepta (¡ y más le vale! ) que al final la muerte siempre es inevitable, porque es parte de la condición humana. Pero la profilaxis, la terapéutica y la lucha contra las muertes evitables o prematuras no agotan todo lo que la medicina es: falta la manera o estilo como los médicos realizan tales acciones, que puede ser de cuatro formas distintas: 1) con atención rigurosa a las reglas científicas que se aplican en el caso particular, 2) con gran cariño y apoyo emocional a los seres humanos afectados, 3) con una mezcla saludable de 1 y 2, y 4) con ignorancia científica, desapego emocional e impaciencia burocrática por terminar lo antes posible con la experiencia. Aunque estos cuatro tipos de médicos existen hoy y han existido siempre, a lo largo de toda la historia de la humanidad (no porque sean médicos sino porque son miembros de la especie Homo sapiens sapiens), desde hace 25 siglos persiste vigente el aforisma hipocrático sobre la verdadera naturaleza de la acción médica: Curar algunas veces, ayudar con frecuencia, consolar siempre. PARTE PRIMERA. LA MEDICINA PRECIENTÍFICA I. LA MEDICINA DE LOS PUEBLOS PRIMITIVOS INTRODUCCIÓN UNA forma de acercarse a los orígenes de la medicina es estudiando las ideas sobre la enfermedad y las prácticas terapéuticas de los pueblos primitivos que han sobrevivido en esa forma hasta nuestros días. Tal concepto supone que, de la misma manera que el resto de su cultura, la medicina que practican en la actualidad los grupos sociales primitivos refleja la que existía en los albores de la civilización, antes de que se desarrollara la escritura y se iniciara el registro de la historia. Existen varios estudios de ese tipo, realizados en diferentes épocas y en numerosos grupos primitivos de distintas partes del mundo, que muestran una serie de características comunes: 1) Las enfermedades son castigos enviados por una deidad, casi siempre por la violación de un tabú o de alguna ley religiosa, o bien son causadas por brujos o hechiceros, pero en todo caso se trata de fenómenos sobrenaturales;

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para mejorar el empleo. el dueño del esclavo le dará dos shekels de plata al médico. en donde habitaban los sumerios y los acadios. ambas compartían este concepto mágico-religioso de la medicina. la introducción el cuerpo del paciente. que sobrevivió unos 3 000 años. Para ambas culturas las enfermedades eran castigos divinos enviados por los dioses ofendidos a los hombres y mujeres pecadores. el "mal de ojo". 3) los personajes encargados del manejo de los pacientes son sacerdotes. pero entre las más frecuentes están el castigo divino. Egipto y otros grupos de África. como las heridas de guerra así como las complicaciones del embarazo o hasta la mordedura por animales como el jaguar o la víbora. y por debajo hay 16 columnas de inscripciones. así como con regalos. cuando a principios del siglo XVI ocurrió el "encuentro" de las dos culturas. situada al sur de los ríos Eufrates y Tigris. sacrificios.C. en la Mesopotamia. eso no significa que sea cosa del pasado. Australia y América. tampoco se limita a los grupos sociales y étnicos caracterizados por los antropólogos como primitivos. En 1902 se desenterró en las ruinas de la ciudad de Susa. Aunque el concepto mágico-religioso de la medicina sea primitivo. LA MEDICINA ASIRIA La escritura se inició en la antigua ciudad de Uruk. y en ambos casos parte del tratamiento era suplicarles su perdón (a Dios Nuestro Señor o a Tezcatlipoca el Negro. que con frecuencia funcionan como las tres cosas. 219. hasta que fue destruida en el año 275 a. la posesión por un espíritu. 223.150 g) de plata al médico. sino también para salir de una racha de mala suerte. 4) hay distintas formas de adquirir las enfermedades. a donde lo habían llevado desde Babilonia como trofeo de guerra en el año 1100 a.50 m de circunferencia. De hecho. en el año 3500 a. Las leyes médicas se refieren a la práctica de la cirugía y establecen los honorarios que deben cobrarse según el nivel social y económico del paciente. para el hombre llenas de elementos mágicos o sobrenaturales. como una piedra o un hueso. mientras que en el lado opuesto hay 28 columnas más. y según el resultado de la cirugía. Además. en donde está grabado el Código de Hamurabi. junto con otras tradiciones de épocas muy antiguas.C. El rey Hamurabi (2123-2081 a. Algunas de ellas son las siguientes: 218. En la parte superior del bloque hay un bajo relieve que representa al rey recibiendo las leyes de las manos de Shamash.. Los sumerios construyeron la ciudad de Babilonia. cuyas causas son bien aparentes. un bloque cilíndrico de diorita de más de 2 m de alto y 0. Si se trata de un esclavo.C. Si un médico cura una fractura ósea de un noble o alivia una enfermedad de sus intestinos. Europa. 4 . el dios-Sol. se le cortará la mano. sino que persiste hasta hoy en muchas culturas de distintas partes del mundo. y que son las más antiguas que se conocen. o si abre un absceso en el ojo de un noble con una lanceta de bronce y lo destruye.) fue el primero en levantar un cuerpo de leyes para regular la administración. 221. según el caso) por medio de rezos o de encantamientos. con variaciones de detalle según distintas épocas y regiones geográficas. que incluye algunas relacionadas con la cirugía. así como de muchas de las "curas" o "limpias" que todavía realizan a diario centenares de curanderos o brujos como "tratamiento" no sólo de toda clase de enfermedades.2) tanto el diagnóstico como el tratamiento de las enfermedades requieren medios y ritos igualmente mágicos o religiosos.C. 5) Aún las lesiones traumáticas. En México forma parte importante de lo que se conoce como medicina tradicional. a veces simultáneamente. la pérdida del alma. penitencias y promesas de enmienda. Este concepto mágico-religioso de la medicina. o para lograr que vuelva el ser amado. Si un médico opera a un esclavo con una lanceta de bronce y le causa la muerte. el "susto" y otras más. aunque los dioses respectivos tenían distintos nombres y los mecanismos de enfermedad aceptados por los indígenas (pérdida del alma o "mal de ojo") eran diferentes del que prevalecía entre los europeos (desequilibrio de los humores). la española y la mesoamericana. Si un médico (Asu) opera a un noble por una herida grave con una lanceta de bronce y causa la muerte del noble. brujos o chamanes. el paciente le dará cinco shekels (ca. que entonces todavía se encontraban bajo la influencia de las ideas galénicas. tendrá que reponer el esclavo con otro del mismo valor. aproximadamente. estaba ampliamente difundido entre los pueblos primitivos de localizaciones tan distintas como Mesopotamia.

Entre los vehículos están: vino. Para librarse de estos demonios era necesario practicar exorcismos. como azufre para la sarna. le correspondía a Alu. cerca de 800 están relacionadas con la medicina. con el rey sentado en el trono y recibiendo las leyes de manos de Shamash. ajo. canela. heces de 5 .Figura 1.). La escritura cuneiforme asiria fue traducida en 1846 por Henry Rawlinson. Labartu en el aparato genital femenino. grasas. mirra y opio. mariguana. lodo. Se ignora la antigüedad de los textos que los escribas del rey Asurbanipal copiaron para su biblioteca. ca. vendajes. Pero también se recetaban por vía oral grasa cruda de cerdo. como anís. el mensajero de Allatu.C. aceite de castor. sacrificios y penitencias. si eran las regiones temporales. de la que se dice que contenía cerca de 100 000 tabletas en donde se habían copiado a todos los clásicos de la literatura sumeria y babilonia. por ejemplo. cera. en Nínive. 1700 a. era capaz de causar 60 enfermedades diferentes. si había dolor en el cuello. ungüentos y emplastos. se trataba de Ishtar. Nantar. la mayor parte del conocimiento que se tiene sobre la medicina en Babilonia y en Asiria se deriva de las 30 000 tabletas de arcilla descubiertas por sir Austen Henry Layard en las ruinas de la Biblioteca de Asurbanipal (669-626). miel. pero se calcula que se remontan al año 2000 a. mariguana para la depresión y la neuralgia. con predilección por el mecanismo de enfermedad conocido como posesión. Ura. asafétida. pero con un alto grado de especialización. pero también los jueces y los abogados eran sacerdotes. naturalmente. o sea el ingreso al organismo de un espíritu maligno. belladona. Entre las sustancias recomendadas para preparar pomadas o para administración Por distintas vías se cuentan 250 derivadas de vegetales y 120 minerales. igual que 10 años antes la traducción de la Piedra Roseta por Champollion había iniciado la ciencia de la egiptología. el Dios-Sol. porque en una cultura tan dominada por los dioses el poder descansaba en sus representantes. todas estas medidas estaban dotadas de poderes mágicos. Estos asu habían desarrollado una serie de medidas terapéuticas de aplicación local que ayudaban a extirpar al demonio por medio de plantas. Rabisu en la piel. que con frecuencia se usaban como medios terapéuticos. si el pecho era el afectado. en donde se relatan sus victorias en la guerra. Con esta traducción se inició la ciencia de la asiriología. Gallu producía alteraciones en las manos. El médico o asu era una mezcla de sacerdote y médico. sobre todo aquellas que finalmente resultaban benéficas para el enfermo. El código de Hammurabi. exorcismos. etcétera. era la diosa de la pestilencia. la reina del mundo nocturno. y la belladona para la dismenorrea y el asma. mandrágora y opio para el dolor y como somníferos. acompañados de purificaciones. De las 30 000 tabletas examinadas. que eran particularmente agresivos. mandrágora. leche y agua. aunque no es fácil distinguir entre textos médicos. uno de los espíritus conocidos genéricamente como Utukku. La medicina asiria era mágico-religiosa. En cambio. el responsable era el espíritu maligno Adad. cardamomo. aceites. encantamientos y plegarias. mostaza. grabado en diorita. Algunas indicaciones son adecuadas.C. después de 12 años de trabajar en una inscripción hecha por órdenes del rey Darío I (581-485 a.C. otra habitante del mundo nocturno.

su esposa y hermana.). y muchos más. visir del rey Zoser (III Dinastía.) se le consideraba como un semidiós. sino también cuando se iba a emprender un negocio. La hepatoscopía se realizaba en ovejas. El papiro de Edwin Smith es el documento quirúrgico más antiguo que se conoce. y como la vida y la sangre eran sinónimos.C. al verlas. astrónomo. desde Ra. La medicina egipcia está muy ligada al nombre de Imhotep. pasando por Osiris. el Gran Arquitecto.C. que tuvieron gran influencia no sólo en el pensamiento médico de Egipto. sino que siguieron formando parte de la medicina durante toda la Edad Media. quien se dio cuenta de que su contenido era médico pero no lo publicó. Un siglo después de su muerte (ca. que al mismo tiempo era también arquitecto. 484-425 a. la traducción apareció en 1930. en Egipto prevalecía la medicina mágico-religiosa. 3000 a. En general. el hígado era el sitio del alma. hijo de Ptah (aunque se sabía que había sido hijo del arquitecto Kanofer). el de Londres. tapones y férulas. que es un formulario médico práctico. que data de la Segunda Dinastía (ca. en sus sueños se les aparecía el dios Imhotep y les indicaba el tratamiento apropiado. tejidos absorbentes. 2850 a. Los egipcios creían en la inmortalidad del alma y en la resurrección del cuerpo. Otra parte de su trabajo era adivinar el pronóstico. 1100 a. y también dice que la medicina egipcia estaba muy especializada. Isis. madre de otros dioses. El hígado se observaba porque era el órgano que contenía mas sangre. etc. En la Odisea. 2980 a. y en el año 525 a. como eran dioses. Homero (ca. una guerra. el demonio responsable del padecimiento se asustara y huyera. En el papiro de Edwin Smith se describen numerosas fracturas y dislocaciones.C. que contiene numerosos encantamientos. así como aparatos para inmovilizar fracturas hechos de goma. También se practicaba la adivinación por medio de la astrología.) escribe que: "En Egipto los hombres son más hábiles en medicina que ningunos otros. la terapéutica es conservadora y se refiere a vendajes. en la que el sacerdote es el médico y todo el panteón de dioses el causante de las enfermedades. de Grecia y de Roma. mago. el de Kahun. tumores. sacerdote y médico. pues data del siglo XVII a. 6 . Los griegos lo identificaron con Asclepiades y adoptaron varias de sus tradiciones. Los enfermos acudían a sus templos. ca.perro o humanas. el dios-Sol. el de Ebers. en donde se celebraban distintos ritos. Posteriormente se transformó en el dios de la Medicina y durante el periodo helénico era la principal deidad adorada en Menfis. también se recomiendan exorcismos y encantamientos o recitativos.C. basada en que los movimientos del Sol. con la idea de que los demonios se asquearan y abandonaran el cuerpo del paciente. heridas. lo que probablemente contribuyó a la práctica de la momificación. LA MEDICINA EGIPCIA Los historiadores antiguos alabaron la capacidad de los médicos egipcios. En las heridas se aplicaban grasa y miel. Ptah. y muchos dormían ahí. lo que se hacía por la inspección del hígado de un animal sacrificado con ese propósito. y no solo en casos de enfermedad.) cuenta que los reyes persas Ciro y Darío sólo tenían médicos egipcios. el dios del Nilo." Herodoto (ca. que es una recopilación de textos médicos. Como en otras culturas antiguas. así como carne fresca. quien también era el dios de la Salud. pero también se menciona el estiércol. Los conocimientos de los astrónomos babilónicos eran sorprendentes y establecieron relaciones estrechas entre la astrología y la medicina.C. al grado que había médicos que sólo estudiaban y trataban una enfermedad. de la Luna y de los planetas. con objeto de que. o cualquier otra empresa peligrosa. y entonces ya era antiguo. finalmente.C. precedían a los acontecimientos en la Tierra. que se refiere a ginecología. sangre y orina de animales y otras cosas peores. pero no se insiste demasiado en ellos. y ésta convenció al famoso egiptólogo James Henry Breasted (1865-1935) de que lo tradujera. úlceras y abscesos y se señala su tratamiento. Después de su muerte su hija lo regaló a la Sociedad de Historia de Nueva York. Mucho de lo que se sabe respecto a la medicina egipcia se debe a la existencia de varios papiros antiguos: el papiro de Edwin Smith. ya era un dios. que deben pronunciarse antes o durante el tratamiento. un matrimonio. fue adquirido en Tebas en 1862 por el egiptólogo de ese nombre.). el de Hearst.C. Una parte importante de la terapéutica del asu era la colocación en la cercanía del enfermo de estatuillas de monstruos en actitudes amenazantes. al lado de Ptah. que se ocupa principalmente de cirugía.

producía enfriamientos y catarros. pero en la antigüedad se usaban muchas otras con muy distintas indicaciones. quien dos años después publicó una edición similar. con introducción y vocabulario. como la náhuatl. neumonías y reumatismos. por lo que en esta sección solamente nos referiremos a esta última. enfermedades convulsivas y otros padecimientos neurológicos. señor de la Lluvia. la diosa de la Tierra y de la Muerte. como la infusión de yoloxóchitl para las fiebres o la de toloache como abortivo. o no sabía bien cuál era la deidad que había ofendido con su comportamiento. especialmente en los días 1-Venado en los cruces de caminos. Nuestro Señor el Desollado. LA MEDICINA MESOAMERICANA PRECOLOMBINA Antes de 1492. la purépecha. y se dan los tres tipos de tratamientos. Lo poco que se sabe de la medicina de las otras culturas mesoamericanas no se aparta en lo esencial de los principales elementos de la náhuatl. En el papiro de Kahun se da una receta para un preparado contraceptivo: un supositorio vaginal preparado con heces de cocodrilo. pues sabían muy bien que era precisamente en los sitios más peligrosos de la montaña en donde moraban los chaneques y otros espíritus malignos. Xochiquetzal. que entre los aztecas era extraordinariamente rica. y la que se comentó más en sus escritos de esos años.C. ca. operaciones y encantamientos. Hasta cuando el padecimiento era algo tan natural. 1650 a. el tícil también empleaba medios terapéuticos naturales. varios de ellos estaban relacionados con la medicina. entre ellos principalmente la herbolaria. Las cihuateteo más jóvenes eran las más malas pues se ensañaban con los niños más pequeños y hermosos. diosa del Amor y de la Fertilidad. Algunas medicinas que todavía se usan hoy provienen de la herbolaria precolombina. para asustar a los hombres y producirles enfermedades a los niños. El papiro de Ebers fue adquirido en Egipto en 1873 por el profesor Georg Ebers. Es probable que dentro de esta riqueza 7 . de 2500 a 3000 a. Fue escrito en la primera mitad del siglo XVI a. porque los ritos sacrificios y exorcismos eran diferentes para los distintos dioses. era especialista en enfermedades de la piel. En este papiro se mencionan tres tipos de doctores: médicos. la otomí y otras más. como parálisis facial. Las mujeres jóvenes muertas en su primer parto eran adoptadas por Coatlicue. Página del papiro de Edwin Smith. pero el autor dice que es una recopilación y muchas de las recetas son muy antiguas. Xipe-Tótec. "para robarles su belleza". la maya. como una fractura consecuencia de una caída sufrida durante el ascenso de una montaña. Tláloc. por ejemplo. Esto era muy importante. y convertidas en cihuateteo no subían al Séptimo Cielo sino que se quedaban residiendo en el Primer Cielo.. De la que existe más información sobre sus ideas y prácticas médicas es de la náhuatl.C. en Mesoamérica se desarrollaron varias culturas. pues se asociaba con enfermedades graves o letales. miel y carbonato de sodio. enviaba enfermedades venéreas y complicaciones del embarazo y del parto. cirujanos y hechiceros o exorcistas. sino también la identificación del dios enojado. y entonces la consulta con el médico o tícitl incluía no sólo el diagnóstico y el tratamiento de la enfermedad. atrofia de miembros. Con frecuencia el enfermo azteca no tenía conciencia de haber violado alguna ley o mandamiento religioso. que son remedios. Además de los rezos y las ceremonias religiosas correspondientes. expertos en empujones y zancadillas. la que aprovecharon para su beneficio durante la destrucción de Tenochtitlán y los primeros tiempos de la Nueva España.Figura 2. desde donde bajaban a la Tierra.C. porque era la que prevalecía en el altiplano de Anáhuac cuando llegaron los conquistadores. De los muchos dioses que los aztecas reconocían y adoraban. los aztecas lo relacionaban con una causa divina. Tezcatlipoca o Titlahuacán era especialmente temible.

por su historia natural. sus familiares y sus amigos se beneficiaban con las funciones del curandero o chamán. que podemos resumir en las tres siguientes: Figura 3. de 1552. que el catarro común o coriza se quita con tratamiento en una semana. con toda razón. comparten las mismas creencias y las mismas ideas sobre las enfermedades. sus familiares y amigos. cada una con un principio más o menos definido. y el título de médico enmarcado en la sala de espera y la bata blanca del médico científico contemporáneo. Cuando la medicina primitiva se enfrenta a padecimientos que de todas maneras. con frecuencia a pesar de lo que se intente para acelerar su evolución favorable. también explica el santito con la veladora prendida en la casa del Niño Fidencio. que varía desde curación habitual hasta muerte inevitable. Al conjunto de fenómenos propios y a la evolución espontánea de cada enfermedad se les conoce como su historia natural. en la que el enfermo. pero tal sugestión requiere estudios científicos críticos y religiosos. iban a curarse (que por fortuna son la mayoría) y el paciente se cura.tradicional todavía se puedan encontrar algunas otras sustancias con uso terapéutico real y efectivo. En esta relación médico-paciente cada uno de los participantes debe desempeñar su papel con rigor y fidelidad. los exorcismos y las estatuillas de los asu asirios. y sin tratamiento en siete días. así como el médico. Cuando en la relación médico-paciente se cumplen las expectativas del enfermo. de sus familiares y de sus amigos. y un final propio. una buena parte del problema ya ha sido resuelta. Su relación con la eficiencia de la medicina primitiva es que. La planta Xonachton azcapayxiia. lo hacía a pesar del diagnóstico y del tratamiento que recibía del curandero o chamán? La respuesta a estas preguntas es que los resultados de los médicos primitivos eran bastante buenos. los dibujos en el piso de la choza del brujo o curandero navajo. 3) Otro factor inespecífico que contribuye al éxito de la medicina primitiva se conoce como el efecto placebo. Por eso se dice. evolución variable pero frecuentemente predecible. sus causas y los efectos benéficos (le las medidas terapéuticas empleadas. pero no precisamente por ellas mismas sino por otras razones. las ofrendas y las yerbas del tícitl azteca. y se recomienda contra el dolor del corazón. Esto explica las máscaras y el atuendo de los chamanes. los ritos y encantamientos de los snw egipcios. los exorcismos y la herbolaria? En otras palabras. totalmente independientes de sus medidas terapéuticas. se anota un triunfo que en realidad no le corresponde. o cuando el enfermo se curaba. los ritos mágicos. de la misma manera. que muchos enfermos. la quema del copal. 2) En ausencia de medidas terapéuticas que realmente las modifiquen. las máscaras. La palabra "placebo" proviene de la voz latina placit. 1) El efecto psicológico positivo de una relación médico-paciente bien llevada. los sacrificios. sus trances. pues el éxito depende en gran parte de la ejecución adecuada de una liturgia preestablecida. Manuscrito azteca tomado del libro Libellus de medicinalibus indorum herbis. que significa "complacer ". muchas enfermedades tienden a curarse espontáneamente. ¿servía para algo la medicina primitiva. por su historia natural. sueños y danzas. sus ayudantes y el entorno social al que todos pertenecen. El término describe un fenómeno biológico interesante: el efecto fisiológico positivo de un agente 8 . diversas manifestaciones clínicas sugestivas o hasta diagnósticas. muchas enfermedades revelan una historia clínica característica. LA EFICIENCIA DE LA MEDICINA PRIMITIVA ¿Qué resultados tenían los médicos primitivos? ¿Se beneficiaban sus pacientes con las invocaciones a los dioses.

y de Coronis. eran y siguen siendo ejemplos de la eficiencia de la medicina primitiva. aunque ocasionalmente también se benefician de la participación de los dioses. que seguramente no son pocos. pero con cierta imaginación. diciéndoles que se les está dando ácido acetil-salicílico (aspirina). el efecto positivo de una buena relación médico-paciente. que desde entonces 9 . las tomaron los griegos en gran parte de sus contactos con otras culturas y procedieron a cambiarlas y a mejorarlas por medio de su genio incomparable. o sea un total de aproximadamente 10 siglos o 1 000 años. jonios. Lo que se conoce como la cultura griega antigua ocupa la primera mitad de ese lapso. y muchas otras cosas más. a partir del siglo V a. israelí) y las africanas (libia. mientras que la cultura griega clásica se desarrolló en la segunda mitad. compiten con ellos en el amor y pelean con ellos en la guerra y hasta son heridos pero (claro) se curan automáticamente. se enamoró de ella y la conquistó. Durante ese prolongado lapso los griegos recibieron múltiples y profundas influencias de culturas más antiguas. las artes de la navegación y de la guerra. dorios y orientales. Tenía una sólida base mágico-religiosa. cuyas heridas requieren los tratamientos de la medicina primitiva. Pero también debe señalarse que en no pocas ocasiones los tratamientos del sacerdote. pero cuando Coronis ya estaba embarazada su padre le exigió que cumpliera su palabra de matrimonio con su primo Isquión.. Enfurecido. que en esos tiempos era un pájaro blanco. de la medicina científica. Según la leyenda. II.C. a partir del siglo XVI. a las experiencias y a las ideas que los pueblos griegos recibieron y adoptaron de sus antecesores y vecinos.C. una virgen bella pero mortal. el manejo de algunas complicaciones del embarazo y del parto. explican la mayor parte de los éxitos de las medicinas primitivas. que no tiene ninguna acción conocida sobre la temperatura somática. Un día. En ambos relatos los dioses no sólo están siempre presentes sino que conviven con los humanos. Apolo primero maldijo al cuervo. Durante la época antigua el pueblo griego integró su identidad étnica y social a partir de grupos aqueos. El dios griego de la medicina era Asclepíades. y hasta el siglo I a. hasta el siglo a. como las mesopotámicas (asiria.C. así como la atención de muchos padecimientos ginecológicos y pediátricos agudos. La noticia de la próxima boda de Coronis se la llevó a Apolo el cuervo. LA MEDICINA EN GRECIA (SIGLOS IX A I A. de una cultura que sentó las bases del pensamiento característico de la civilización occidental. sino también de todas las otras medicinas que se desarrollaron sobre bases empíricas e imaginarias a lo largo de la historia de la humanidad. quien originalmente era el dios de la medicina. en parte por lo que hacían y en gran parte también por lo que dejaban de hacer. Esto es cierto no sólo de la medicina primitiva y de su sucesora contemporánea. Apolo la sorprendió bañándose en el bosque.. egipcia). durante el siglo V a. las de Medio Oriente (siria. como puede verse en los poemas épicos La Ilíada y La Odisea.C. que es un efectivo antipirético. la historia natural de las enfermedades. Un ejemplo clásico es la disminución de la fiebre en ciertos pacientes a los que se les administra NaCl (sal).C. cuando se administra a una persona que cree y espera que tendrá el efecto deseado. y el efecto placebo. los secretos de la medicina. caldea. la medicina tradicional. los principios de la arquitectura. El efecto placebo requiere con frecuencia que el paciente esté informado de los objetivos de las medidas terapéuticas a las que se somete. Estos tres elementos inespecíficos. El resto. Pero buena parte del trabajo pionero ya estaba hecho.. pero también puede observarse en sujetos inocentes de lo que les ocurre. No así los guerreros mortales.) INTRODUCCIÓN LA CIVILIZACIÓN griega se extiende desde los siglos XI o X a.(con frecuencia un fármaco) totalmente inerte. El conocimiento sobre los astros. que datan de antes del siglo XI a. LA MEDICINA EN LA GRECIA ANTIGUA La medicina de la Grecia antigua no era diferente de la primitiva descrita en el capítulo 1. El llamado "milagro griego". o sea el surgimiento casi explosivo en Grecia.C. el manejo de la geometría y de las matemáticas. babilónica y persa). La curación de las heridas de guerra y de otras lesiones traumáticas. del chamán o del brujo resultaban (y todavía resultan) desastrosos para el enfermo. Asclepíades fue hijo de Apolo. incluyendo fenicios y otros habitantes de las costas del Mediterráneo. (el llamado siglo de Pericles). C. hasta el surgimiento. puede atribuirse a los conocimientos y a las prácticas empíricas de los médicos primitivos. debe gran parte de su existencia y de su estructura a las tradiciones.

con la ayuda de su hermana Artemisa. En Pérgamo. Apolo sintió pena por su hijo aún no nacido y procedió a extraerlo del vientre de su madre muerta por medio de una operación cesárea. Sin embargo. con tal éxito que su fama como médico se difundió por todos lados. Roma. el abatón. y muchos casos de esterilidad femenina se resolvieron favorablemente gracias a los consejos prácticos de Higiene. Los pacientes acudían a los centros religiosos dedicados al culto de Aslepíades. La leyenda señala que con el tiempo Apolo abdicó su papel como dios de la medicina en favor de su hijo Asclepíades. Así nació Asclepíades. el rey del Hades. Efeso.es negro. Una parte de la medicina de la Grecia antigua giraba alrededor del culto a Asclepíades. para que se encargara de su educación. En los orígenes del culto prevalecían los encantamientos y las curas milagrosas. a quien su padre llevó al monte Pelión. Figura 4. por lo que el rey del Olimpo destruyó a Asclepíades con un rayo. copia romana de un original griego. se aparecían Asclepíades y sus colaboradores (sus hermanas divinas. al contemplar el cadáver de su amante. Plutón. En Pérgamo y en otros templos los enfermos dejaban sus ropas y se vestían con túnicas blancas. en Atenas y en otros muchos sitios más. esculpida en mármol y oro. En este lapso. el perro y la serpiente) se acercaban al paciente en su sueño y procedían a examinarlo y a darle el tratamiento adecuado para su enfermedad. Entre las ruinas griegas que todavía pueden visitarse hoy. Cuando les llegaba su turno eran conducidos a la parte más sagrada del templo. los reumatismos se aliviaban con baños de aguas termales y sulfurosas. y llegada la noche los enfermos se dormían. en otros Santuarios los enfermos llegaban directamente al recinto sagrado y ahí pasaban la noche. con facilidades para que los pacientes pasaran ahí un tiempo. lo que violaba las leyes del universo. sus amigas y su prometido Isquión. Además. y su actividad profesional se limitaba a vigilar que en los santuarios se recogieran las ofrendas y los 10 . quien era sabio en las artes de la magia antigua. las fracturas óseas se consolidaban cuando el dios aplicaba férulas y recomendaba reposo. pero con el tiempo las medidas terapéuticas se hicieron cada vez más naturales: las úlceras cutáneas cerraban cuando las lamía el perro. existen calzadas. así como los animales sagrados. de la música y de la medicina. y después disparó sus flechas y. el médico o iatros era un sacerdote del culto al dios Asclepíades. en donde vivía el centauro Quirón. y se fue a ejercer sus artes a las ciudades griegas. Asclepíades aprendió todo lo que Quirón sabía y mucho más. algunas de las mejor conservadas y más majestuosas se relacionan con este culto. que era una especie de hotel. Higiene y Panacea. En Epidauro las paredes estaban decoradas con esculturas y grabados en piedra. lápidas y museos enteros que atestiguan la gran importancia de la medicina mágico. Ahí se hacían las donaciones y los sacrificios. lo acusó con Zeus de que estaba despoblando su reino. para pasar al siguiente recinto. en Epidauro. Estatua de Asclepíades. Museo Capitolino.religiosa entre los griegos antiguos. pero que éste fue víctima de hubris y empezó a abusar de sus poderes reviviendo muertos. en Delfos. sumidos en plegarias a Asclepíades en favor de su salud. en donde se relataban muchas de las curas milagrosas que había realizado el dios. en donde eran recibidos por médicos sacerdotes que aceptaban las ofrendas y otros obsequios que traían. conocido como incubatio por los romanos. en donde estaba la estatua del dios. los pacientes aumentaban sus expectativas de recuperar su salud con la ayuda de Asclepíades. En la Grecia antigua. anticipando su curación o por lo menos alivio para sus males. recintos y templos así como estatuas. mató a Coronis junto con toda su familia.

y también en el Museo del Louvre. Durante todo este prolongado lapso las ideas médicas mágico-religiosas de los asclepíades y las práctica asociadas con ellas prevalecieron en el mundo occidental. En mi opinión. porque él pertenecía a una sociedad mucho más estratificada y a una disciplina profesional mucho más rigurosa. en vista de que se inició en el mundo antiguo y se prolongó en la Grecia clásica. en Londres. en donde persistió hasta los principios de la Edad Media. eso es todo lo que se sabe de él. En mi efigie favorita aparece como un hombre atlético y maduro. o sea la epilepsia. en el Museo de San Carlos. Pérgamo.C. del asu asirio. quien vivió a principios del siglo V a. Pero aunque su figura es casi legendaria. Epidauro y Atenas (y en muchos otros museos griegos). apenas cubierto por su túnica y recargado en un caduceo en el que se enrosca una gruesa serpiente. en el Museo Británico. En el tratado sobre La enfermedad sagrada. después de la caída del Imperio bizantino y con la conquista de Constantinopla por los árabes. su nombre se asocia Con uno de los descubrimientos más importantes en toda la historia de la medicina: que la enfermedad es un fenómeno natural. no ocurrió en el vacío. que entonces poseía una población internacional 11 . que tienen todas un elemento común: se trata de fenómenos sobrenaturales. que se conoció como Esculapio entre los romanos. Desde un siglo antes algunos filósofos del mundo griego habían empezado a intentar responder preguntas fundamentales sobre la naturaleza sin tomar recurso en los dioses. como por ejemplo el clima. etc. el sitio geográfico. o la posesión del cuerpo del paciente por un espíritu maligno. del snw egipcio y del tícitl azteca. que data del siglo V a. la tradición ha consagradas a Hipócrates como el defensor del concepto de que las enfermedades no tienen origen divino sino que sus causas se encuentran en el ámbito de la naturaleza. o a aconsejar a una madre atribulada sobre lo que debía hacerse para controlar las crisis convulsivas de su hijo. se cumplieran los rituales religiosos prescritos. como precedieron a Sócrates se les conoce en su conjunto como los filósofos presocráticos. la medicina primitiva se basa en el postulado de que la enfermedad es un castigo divino. y sin embargo nadie las considera sagradas. hay hermosas estatuas de Asclepíades. ésa es la razón por la que 105 antropólogos la conocen como medicina primitiva. Sin embargo. que consiste en purificaciones y encantamientos. el antiguo dios griego de la medicina. porque demostraré que otras enfermedades no son menos asombrosas y portentosas. entonces no habrá una enfermedad sagrada sino muchas. y a su asombro ante su carácter peculiar. que fueron surgiendo con el tiempo pero que no tuvieron la misma fuerza para sobrevivir. la dieta. su influencia en el ejercicio de la medicina duró más de 1 000 años. LA MEDICINA EN LA GRECIA CLÁSICA Platón se refiere a Hipócrates como un médico perteneciente a los seguidores de Asclepíades. o varias otras cosas mas. realmente rechazan su divinidad al emplear el método sencillo para su curación que adoptan.C. Su imagen es claramente primitiva y no hay duda de que pertenece a un mundo ya desaparecido desde hace muchísimo tiempo. sino que tiene una causa natural. en Munich. en París. De hecho. se mantuvo en la época de Alejandro Magno. con pelo y barba rizados. Mientras siguen creyendo en su origen divino porque son incapaces de entenderla. Pues bien. y aparte de otras breves referencias por otros autores contemporáneos. Como hemos mencionado. Aunque el iatros era el equivalente del brujo o chamán de la medicina primitiva. el aire.. siguió durante Imperio romano y con él llegó hasta el Medio Oriente. Uno de ellos fue el sistema médico asociado con el nombre de Hipócrates de Cos. La postura de la escuela hipocrática. de renunciar a explicaciones sobrenaturales sobre las enfermedades y de buscar sus causas en la naturaleza. En los museos de Éfeso. y seguramente en muchos otros museos de otros piases del hemisferio occidental. Los primeros surgieron en Mileto. o la pérdida del alma. sus funciones estaban mucho más restringidas que las de sus mencionados colegas. o una hechicería. Pero si va a considerarse divina nada más porque es asombrosa. o por lo menos coexistieron con otros conceptos y manejos diferentes de las enfermedades.donativos de los pacientes. y su supuesto origen divino se debe a la inexperiencia de los hombres. en el Museo Alemán. y quizá a ayudar a algún enfermo incapacitado a sumergirse en el baño recomendado. un próspero puerto en el Egeo (hoy en Turquía). no es más divina o más sagrada que otras enfermedades. el autor dice: Voy a discutir la enfermedad llamada "sagrada". en México.

El primero de ellos fue Tales. la geografía y la navegación. de un popular libro sobre Aforismas. y sus resonancias influyeron a los médicos hipocráticos. persas. El concepto del whdw pasó de Egipto a la Grecia antigua. los Aforismas son una colección de consejos y observaciones médicas que se han ido acumulando a lo largo de siglos. pues había estado en Egipto y observado la forma como el ciclo anual del Nilo se asocia con la agricultura y el florecimiento del desierto. Desde luego.C.. su discípulo Anaxímenes. por sus causas y por su esencia. por lo que sabemos que estaba vivo en el siglo VI a. no aceptaban explicaciones sobrenaturales.C. una sustancia más primitiva y no perceptible por nuestros sentidos. Una generación más tarde. para evitar la aparición de whdw.. o sea el método hipocrático. Tales asoció el agua con la vida y le pareció que era el elemento que podía dar origen a todo lo demás. Miraban al mundo que los rodeaba y se preguntaban por su naturaleza. A la pregunta: "¿De qué está formado el Universo?". al fuego y a la tierra. La idea del whdw tuvo consecuencias importantes entre los snw. todo lo demás que se dice de Hipócrates es leyenda. otros tratan de distintos aspectos especializados de la práctica médica. pero en este caso la imaginación se mantuvo dentro de lo posible en el mundo de la realidad. otros de cirugía. hay distintas teorías para explicar los mismos fenómenos y numerosas contradicciones. opinó que la sustancia que forma todas las demás del Universo es el aire. y desde luego los enfermos eran sometidos a este tratamiento con mucha mayor frecuencia. y el Corpus Hipocraticum es una colección de cerca de 100 libros sobre medicina que se escribieron en forma anónima durante los siglos V y IV a. quien predijo el eclipse del año 585 a. Hasta el siglo pasado se creía que varios de ellos (los más antiguos) habían sido escritos por el propio Hipócrates o sus discípulos directos.C. HIPÓCRATES Tradicionalmente se considera a Hipócrates de Cos el "padre de la medicina" y se le atribuye la autoría del llamado Juramento hipocrático. etc. los temblores. los cometas. Pero hay otro antecedente histórico del concepto natural de las enfermedades. Anaximandro contestó a la misma pregunta señalando que el elemento primario no era el agua sino el apeiron. que son las sustancias que forman el Universo. De modo que cuando los médicos hipocráticos empezaron a rechazar la existencia de enfermedades divinas lo hicieron en un ambiente en donde tales ideas ya no eran extrañas. estudiosos de la astronomía. como los truenos y los rayos. varias contradictorias entre sí pero todas coincidiendo en buscar las causas y los mecanismos dentro de la misma naturaleza y sin la participación de los dioses. Pero la verdad es que se sabe muy poco del Hipócrates histórico. lo que daba origen tanto al agua como al aire. libios y otros habitantes del Mediterráneo. pero investigaciones más recientes han demostrado que tal 12 . el whdw era totalmente imaginario. Las respuestas que formulaban eran especulativas pero excluían a la mitología. excepto que vivió en el siglo V a. algunos son teóricos y muy generales. así como el hecho de insistir en la observación como base de la práctica clínica.." Era una respuesta basada en su experiencia. que era originario de Cos. el arco iris. el Juramento hipocrático es un documento de origen pitagórico (véase el Apéndice I). e interesados también en la política. y de producir trastornos más o menos graves en ellos. Otro filósofo contemporáneo. egipcios. Se trata de una idea originada en Egipto por lo menos 1 000 años antes para explicar algunas enfermedades. un agente capaz de pasar al resto del organismo a través de los metu o canales que comunicaban a los distintos aparatos y sistemas entre sí. Naturalmente.. El contenido de estos textos es muy variable.en la que comerciaban e intercambiaban ideas griegos. no sólo entre distintos libros sino hasta en un mismo texto. y que lo hace a través de los procesos de condensación y rarefacción.C. Había otras muchas teorías para explicar varios fenómenos naturales. que era un médico reconocido y miembro de los asclepíades. que probablemente también influyó en la postura opuesta a lo sobrenatural de los médicos hipocráticos. Los filósofos eran hombres libres. de cierto número de los textos que forman el Corpus Hipocraticum. Como era de esperarse en una colección tan heterogénea. algunos hasta probablemente después. Este principio se conoció como wdhw y quizá representa el primer intento en la historia de la cultura occidental de explicar varios síntomas y hasta ciertas enfermedades sin la ayuda de los dioses o de fuerzas sobrenaturales. los snw imaginaron que en el contenido intestinal se generaba un principio patológico. quienes basaron gran parte de sus medidas profilácticas y terapéuticas en ella: los snw recomendaban a los sujetos sanos que se hicieran 2 o 3 enemas al mes. Tales respondió: "De agua. que tomaba alumnos y les enseñaba el arte de la medicina. y otros más son series de casos clínicos breves sin conexión alguna entre sí.

Convencido de que el viejo de su sueño había sido Homero.C. En sus calles se mezclaban griegos. situada cerca de la orilla del Mediterráneo. con lo que el maestro quedaba obligado a impartirle su ciencia y su arte al alumno durante el tiempo que fuera necesario. el museo y la biblioteca. porque unos tres meses después inició su viaje a la India y sólo regresó después de su muerte. A VI D. o sea que funcionaba como veleta. la regla era que fuera admitido a cambio de una remuneración. y hasta el ocaso del helenismo.LA MEDICINA EN EL IMPERIO ROMANO (SIGLOS III A.C.. demiurgos que iban de ciudad en ciudad anunciando sus pócimas maravillosas y prometiendo toda clase de curaciones y milagros. III. en la Grecia clásica persistió la práctica de la medicina primitiva o sobrenatural. Representación de Hipócrates en un manuscrito bizantino. Durante el reinado de Ptolomeo I.. Alejandría tuvo muy poco que ver con el resto de Egipto. judíos. De hecho. y Ptolomeo Soter. que duró casi 50 años. a pesar de su localización geográfica. y por la misma razón era cosmopolita. el arte es largo ". Alejandro visitó la isla. en Mesopotamia.. Al mismo tiempo que la medicina racional.C.C. Alejandro nunca la vio. macedonios. en Asia Menor y Macedonia. romanos. Entonces escogió la costa de Egipto que estaba frente a la isla y ahí fundó su ciudad. tres de sus generales macedonios fundaron dinastías importantes para el desarrollo ulterior de la cultura helenística: Antígono I. al oeste del delta del Nilo. y al mismo tiempo otra medicina todavía más primitiva. que le aconsejaba el mejor sitio para su nueva ciudad.) INTRODUCCIÓN EN EL año 332 a. la ciudad se hizo rica gracias al intenso comercio marítimo que sostenía con el resto de las poblaciones mediterráneas. que se dice alcanzaba casi 150 m de altura (¡) terminaba con una estatua de Ptolomeo I de más de 7 m de altura que se movía con el viento. que creció rápidamente. algunos de los libros del Corpus Hipocraticum fueron escritos para combatir a los que practicaban esa forma de medicina. se derrumbó con un temblor en 13 . Cuando murió Alejandro. cuando Alejandro Magno buscaba un sitio para fundar una de las 17 Alejandrías que estableció durante sus campañas de conquista en Oriente. Este último estableció la XXXI Dinastía de los Ptolomeos. Lo que el Corpus Hipocraticum sí representa es un resumen del ejercicio entre los griegos de un tipo de medicina. considerado como una de las siete maravillas del mundo. ejercida por los iatros especializados en los templos de Asclepíades. se proclamó faraón y tomó residencia en Alejandría. a cargo de magos y charlatanes itinerantes. el libro que sostiene dice: " La vida es corta. Seleuco I. Figura 5. tuvo un sueño en el que un hombre viejo recitaba unos versos sobre una isla llamada Faros. pero resultó demasiado pequeña para sus planes. que puede llamarse racional. y que le darían un sitio privilegiado en la historia de la cultura occidental: el faro.C. ya que en Grecia no había reglamentación alguna del ejercicio profesional. árabes y hasta algunos egipcios. persas. se establecieron las tres instituciones que harían a esa ciudad tan importante como Roma en los siglos III-I a.creencia es infundada. en el año 323 a. a ocupar su mausoleo. El faro de Alejandría. de modo que si un joven deseaba hacerse médico buscaba a un miembro distinguido de la profesión que lo aceptara como aprendiz. después de la conquista de Egipto. Tampoco había escuelas de medicina.C. en Egipto. a partir del siglo V a. sirios.

2) ninguno de los acusadores era médico y dos de ellos eran religiosos. La casa de las Musas o Museo. Herófilo fue el primero en disecar tanto animales como seres humanos. Erasistrato era más joven pero contemporáneo de Herófilo y sus obras también se perdieron. pero posteriormente se corrigió e identificó al cerebro como su terminación. por ejemplo todos los viajeros que llegaban a la ciudad debían declarar y entregar los libros que poseían. quemó la biblioteca y convirtió los restos en una iglesia. el ventrículo derecho contenía sangre y el izquierdo espíritu vital o pneurna. 30 a. sus contribuciones fueron numerosas. devolvía las copias a los propietarios y se quedaba con los originales. Del museo y de la biblioteca no quedó nada ROMA Desde hacía un par de siglos la vida cultural se había mudado a Roma. ya que Diocles de Caristo probablemente ya lo había hecho un siglo antes en Atenas. Pensó que. Erastótenes de Cirena. Tertuliano dice que Herófilo era "un carnicero que disecó a 600 personas vivas". entre los que estuvieron Calímaco. artística y científica. criminales condenados a muerte que les fueron facilitados por el faraón. atrajo a literatos. Erasístrato nombró a la válvula tricúspide y señaló con claridad la función de las dos válvulas aurículo-ventriculares y de las semilunares.C.). junto con las espléndidas instalaciones del Museo. distinguió entre arterias y venas. durante una revuelta entre griegos y judíos el Museo fue destruido. Esto. Herófilo era un profesor muy popular que escribió libros acerca de anatomía. y describió los vasos quilíferos.C. lo que se sabe de él se debe a Galeno. describió las meninge y dejó su nombre en la presa de Herófilo. filósofos. que actuaba como una fuerza interna o innata Erasístrato concebía que los tejidos estaban formados por una malla fina de arterias. lo que seguramente se refiere a disecciones públicas. ojos y los partos. abierto a los estudiosos de prestigio y a sus alumnos sin restricciones ni geográficas ni raciales. la energía alejandrina empezó a agotarse. Aunque se cambió a un templo cercano.. Herofilo de Calcedonia y Erasístrato de Chios. en el año 391 una turba cristiana saqueó el templo. También les dio su nombre a la próstata y al duodeno. Al librarse de la dominación etrusca. a fines del siglo V a. consideró que los ventrículos cerebrales contenían un espíritu animal y que los nervios lo conducían a los tejidos. en el corazón. incluyendo a Galeno. como Carpi. aunque concebía que la naturaleza actuaba en forma externa para configurar las funciones del organismo. si consideramos que: 1) siempre ha habido prejuicios.) y san Agustín (354-430 d. durante la diástole llegaría sangre al ventrículo derecho y pneuma al izquierdo. que es la historia de la medicina.C.) acusaron a Herófilo y a Erasístrato de haber disecado hombres vivos. especialmente religiosos. Euclides y su alumno Arquímedes de Siracusa. la biblioteca alcanzó dimensiones legendarias. Trazó el origen de los nervios primero a la dura madre. construido y sostenido en su totalidad con fondos reales.el siglo XIV. Roma inició una serie de cambios políticos y 14 . pero pensó que en algunos los intersticios se llenaban con el parénquima. y para nuestro interés.. Tertuliano (155-222 d. funcionaba como un instituto de investigación humanística. HERÓFILO Y ERASÍSTRATO Según Galeno. Apolonio de Rodas. el Estado los copiaba. venas y nervios. lo que no ocurrió sino hasta 1628. que se expulsarían en la sístole. identificó el cuarto ventrículo y bautizó al calamus scriptorius porque le recordó a la pluma con que escribían los griegos de entonces. separó al cerebro del cerebelo. La Biblioteca se inició adquiriendo colecciones famosas y se enriqueció gracias a ciertas leyes arbitrarias. como creía Aristóteles ) distinguió entre los nervios motores y los sensoriales. Vesalio y Falopio. artistas y científicos. en esto se oponía al concepto de "esencia" de Aristóteles. Al cabo de un siglo de gran productividad humanística y científica.C. Tales acusaciones son poco probables. quien escribió dos libros en su contra. se dice que llegó a tener más de 700 000 libros (o rollos de papiro). En el año 95 d. pero sus escritos se perdieron. Celso (ca. según Singer. Teócrito de Siracusa. de todos modos. quien criticó a los anatomistas alejandrinos por otras muchas razones. Reconoció que el cerebro es el sitio de la inteligencia (en lugar del corazón. Por eso ciertos historiadores concluyen que Erasístrato estuvo a punto de descubrir la circulación sanguínea.C. Erasístrato profesaba la medicina racionalista y se oponía a todo tipo de misticismo. en contra de las disecciones y a través de la historia se han hecho acusaciones semejantes a otros anatomistas. también imaginó la comunicación entre venas y arterias para explicar por qué las arterias aparecen vacías en el cadáver y sin embargo sangran cuando se cortan en el vivo. 3) nadie más repitió la acusación. De esta manera.

que cuidaba de la ginecología. que se conoció como el metodismo (vide infra). 50 d. Lucina. pero ésta se recuperó y para el año 338 a. en 1426 (!13 siglos después!) se encontraron dos copias completas de De Medicina. De Artibus. Como en otras culturas. y por su panacea para las heridas: aplicar col molida. pero no insistía en los aspectos más teóricos de la medicina griega sino más bien en el manejo práctico de cada paciente. su naturaleza esencialmente religiosa le permitió integrarse con las teorías médicas que surgieron en el Imperio bizantino y que prevalecieron durante toda la Edad Media. rey de Epiro. La medicina en Roma también tuvo un desarrollo inicial esencialmente religioso. el mejor libro sobre la materia de toda la antigüedad.C. la ciudad de Veii.C. filosofía. o sea "saludable sin médicos pero no sin medicina". que ocurrieron en el mismo lapso (215-134 a. su popularidad decayó.C. evitaba purgantes y eméticos. una terrible plaga asoló Roma. terminó con su fainosa victoria "pírrica". etc.C. con lo que Roma casi duplicó su tamaño. invadieron e incendiaron Roma.C. porque los primeros 15 . no sólo había expulsado a los galos sino que dominaba todo el territorio central de Italia. su parsimonia terapéutica y su oposición a las sangrías. pero que se perdieron... Los romanos agradecidos le construyeron un templo al dios y lo conocieron con el nombre de Esculapio. y que la plaga terminó. En el año 387 a. que no tardó en imponerse en forma del Imperio romano.C. farmacéutica y quirúrgica.C. Uterina. recomendaba reposo y masajes. que fue el primer libro médico que se imprimió con el invento de Gutenberg.) tuvieron como consecuencia la expansión de Roma fuera de la península de Italia. con lo que Roma dominó desde el río Po en el norte hasta la punta de la bota italiana. pero como no tuvo éxito en esta ocupación decidió probar su suerte con la medicina.. que también trataba de agricultura. Alarmados por su gravedad e indecisos sobre la solución.C. que lo obligó a retirarse a Sicilia en el año 275 a. 30 a. los galos derrotaron al ejército romano. nec tamen sine medicina. que con intervalos ocuparon a Roma durante más de 100 años (264-146 a. Está dividido en tres partes. artes de la guerra y quizá otras cosas más. La organización administrativa y política de la República romana había surgido de las necesidades y aspiraciones de Roma como Ciudad-Estado. Asclepíades adoptó la teoría atomista de Demócrito. Es interesante que Asclepíades no llegó a Roma como médico sino como profesor de retórica. porque (según Majno) el papiro de Smith se detiene en la cintura y el Corpus Hipocráticum es una mezcla caótica de textos de muy distinto valor. señora de la debilidad y de la abstenía. según la terapéutica utilizada: dietética. encargada de los partos.legislativos que llevaron a los plebeyos a alcanzar la igualdad con los patricios en el laño 287 a. Su éxito revela el carácter eminentemente práctico de la medicina romana. la respuesta fue que buscaran la ayuda del dios griego Asclepios. de todos modos. lo que también explica que otro lego en la profesión. Asclepíades manejaba una terapéutica mucho menos agresiva que la de los otros médicos griegos: sus dietas siempre coincidían con los gustos de los pacientes. fue conquistado en 392 a. CELSO El libro de Celso es hipocrático pero está enriquecido con conceptos alejandrinos y también hindúes. Las tres guerras púnicas. Plinio el Viejo dice con orgullo que la antigua Roma era sine medicis. pero como se inclinaba a usar el bisturí y el cauterio con excesiva frecuencia. lo que no quiere decir absolutamente nada. Casi un siglo más tarde otro médico griego.. En el año 293 a. El estado de la práctica médica en esos tiempos puede apreciarse por la recomendación de Catón para reducir luxaciones: recitar huant hanat huat ista pista sista domiabo damnaustra. La leyenda dice que se envió un navío especial.C. o sea que no tenía ninguna educación como médico antes de empezar a ejercer como tal. En los altos del Quirinal había un templo a Dea Salus. así como las tres guerras macedonias y la campaña de España. que el dios aceptó la solicitud y viajó a Roma en forma de serpiente.C. en Epidauro. recetaba vino y música para la fiebre y sus remedios eran tan simples que le llamaban el "dador de agua fría". jurisprudencia. la diosa de la fiebre. la deidad que reinaba sobre todas las otras relacionadas con la enfermedad.) haya escrito De Medicina. se llamaba Archágathus y al principio tuvo mucho éxito. en 1478. retórica. El enfrentamiento con Pirro. El primer médico griego que llegó a Roma en el año 219 a. que Lucrecio había puesto de moda en esa época con su poema De re natura. Este libro formaba parte de una enciclopedia. entre las que estaban Febris. y el único texto completo de medicina que nos llegó de la antigüedad. los ancianos consultaron los libros sibilinos. pero el crecimiento desmesurado requería otra estructura. la medicina sobrenatural romana conservó su vigencia y su popularidad hasta mucho después de la caída del Imperio romano. que cuando llegó se instaló en una isla del Tíber.) conquistó a la sociedad romana con su oratoria brillante. Asclepíades de Prusa (124-50 a. Fessonia. sus sucesores lo consideraron como el iniciador de una escuela opuesta al humoralismo hipocrático. muy cercana a Roma.C.) y terminaron con la destrucción de Cartago.. Aulio Cornelio Celso (ca. Celso describe y critica a los empiristas y a los metodistas.C. Por fortuna. El último bastión etrusco.

2) el saneamiento ambiental. Los síntomas discutidos.C. las gástricas. cantáridas. la tabes. la disnea. pero no demasiada porque el libro estaba dirigido al médico práctico. las hepáticas. lo que era realmente infección. sobre todo cuando la expansión territorial sacó a las legiones romanas de Italia. con una mano fuerte y firme que no tiemble. sulfuro de antimonio. En otras páginas se encuentran el lethargus. Entre las causas de las enfermedades menciona las estaciones. de relaciones sexuales y de bebidas embriagantes. enfermedad caracterizada por sueño invencible que progresa rápidamente hacia la muerte. cuando las batallas se libraban en las cercanías de Roma.. la edad del paciente y su constitución física.. y muchos otros. etc. etc.. menos horas de sueño. Deben evitarse los cambios bruscos de dieta o de clima. cada una con capacidad para 4 o 5 personas Estos hospitales fueron las primeras instituciones diseñadas para atender heridos y enfermos.. Pero si todo esto falla. Lleno de piedad y de deseos de curar a su paciente. entonces mojarlas en vinagre antes de aplicarlas. otros componentes recomendados (Celso propone 34 fórmulas diferentes) son sal. orina espesa. las enfermedades renales. que seguramente incluye a la tuberculosis y otras formas de caquexia. LA MEDICINA ROMANA La medicina romana era esencialmente griega.] no omite medicamentos y dietas reguladas. Celso recomienda aplicar a la herida distintos medicamentos compuestos de acetato de cobre. Celso divide las drogas conocidas según sus efectos en purgantes. como fiebre. se recuerda a los ediles su responsabilidad en la limpieza de las calles y en la distribución 16 .C. Las medidas dietéticas e higiénicas que recomienda Celso para estos padecimientos son hipocráticas: ejercicio moderado. mercurio. baños en agua salada.. mientras los segundos se limitan a dieta y ejercicios. gracias a las obras de la cloaca máxima. narcóticas. la acción anestésica del opio y la mandrágora (que con. Al principio.) se prohiben los entierros dentro de los límites de la ciudad. y si la hemorragia no cesa. heces de lagartija. carbón seco. la neumonía. tiene escopolamina y hioscianina) ya era bien conocida. Para la hemorragia recomienda compresas secas de lino. y 3) la legislación de la práctica y de la enseñanza médica. alumbre. se analizan conforme a la tradición hipocrática. hay que identificar la vena que está sangrando. que deben cambiarse varias veces si es necesario. sudoración. diaforéticas. Celso discute el manejo de las heridas y señala que las dos complicaciones más importantes son la hemorragia y la inflamación. abstención de ejercicios violentos. el problema de la atención a los heridos se resolvió creando un espacio especialmente dedicado a ellos dentro del campo militar. listo para usar la izquierda igual que la derecha. ligarla en dos sitios y seccionaría entre las ligaduras. los enfermos y heridos se transportaban a la ciudad y ahí eran atendidos en las casas de los patricios. en ella dice: La tercera parte del arte de la medicina es la que cura con las manos [. purgas frecuentes. debe hacer todo como silos gritos de dolor no le importaran. los hospitales civiles se desarrollaron hasta el siglo IV d. mezclados en aceite y vinagre.] El cirujano debe ser joven o más o menos. 2) El saneamiento ambiental se desarrolló muy temprano en Roma. y con espíritu impávido. las jaquecas de distintos tipos. la descripción de los distintos tipos de paludismo es magistral. de pichón.C. óxido de plomo. En la Ley de las Doce Tablas (450 a.pretenden curar todas las enfermedades con drogas. dolor de cabeza. hemorragia. que ocupa los libros VII y VIII. La mejor parte del libro de Celso es la quirúrgica. y preferirse las medidas para bajar de peso (una comida al día. La arquitectura de los valetudinaria era siempre la misma: un corredor central e hileras a ambos lados de pequeñas salas. el asma. pero sin conmoverse por sus quejas o sus exigencias de que vaya más aprisa o corte menos de lo necesario. las diarreas. el clima. y fueron producto de la piedad cristiana. pero hace la mayor parte con las manos [. fatiga. pero los romanos hicieron tres contribuciones fundamentales: 1) los hospitales militares. vino blanco. de golondrina y de oveja. 1) Los hospitales militares o valetudinaria se desarrollaron como respuesta a una necesidad impuesta por el crecimiento progresivo de la República y del Imperio. salivación. un sistema de drenaje que se vaciaba en el río Tíber y que data del siglo VI a. diuréticas. ceniza de salamandra. gimnasia y masajes). De Medicina contiene suficiente anatomía para convencernos de que Celso estaba al día en esta materia. cera y resma de pino seca.. con visión aguda y clara. las recomendaciones dietéticas ocupan la mitad del segundo libro y la hidroterapia se discute extensamente. aumento o pérdida de peso. cuando las acciones empezaron a ocurrir más lejos. clara de huevo. viajes frecuentes estancias en el campo. eméticas. pimienta.

El aporte de agua se hacía por medio de 14 grandes acueductos que proporcionaban más de 1 000 millones de litros de agua al día. y la distribución a fuentes. la digestión o la respiración era inútil. o sea. en el que la ciudad contrataba a uno o más médicos (archiatri) y les proporcionaba local e instrumentos para que atendieran en forma gratuita a cualquier persona que solicitara su ayuda. migración de la sangre a los vasos que llevan el pneuma. las condiciones de higiene ambiental en Roma eran tan buenas como podía esperarse de un pueblo que desconocía por completo la existencia de los microbios. 120 d. basadas en sus diferentes posturas filosóficas. 3) Durante la República la mayoría de los médicos eran esclavos o griegos. teóricas y prácticas: 1) Los dogmáticos reconocían como su fundador a Herófilo. sujetos en una posición subordinada. Las plazas eran muy solicitadas porque los titulares estaban exentos de pagar impuestos y de servir en el ejército. 4) Los neumatistas eran inicialmente dogmáticos pero se separaron de esa secta porque consideraron que la sustancia fundamental de la vida era el pneuma y que la causa única de las enfermedades eran sus trastornos en el organismo. Al igual que los dogmáticos. y decían que pasaban más tiempo discutiendo que viendo al paciente.). Lo más importante en medicina era la experiencia personal del médico con su paciente. El gobierno los estimulaba a que tomaran estudiantes. Su postura era que no deberían buscarse las causas de las enfermedades. porque las inmediatas eran obvias y las oscuras eran imposibles de establecer. que debían ser manejadas principalmente por medio de dietas.C. pero en el Imperio (ca. Naturalmente. por lo tanto. Reconstrucción de un hospital militar romano. Sus enemigos los caracterizaban como más "habladores" que "hacedores". y lo que debía hacer es recoger los síntomas y tratarlos uno a uno usando los remedios que ya se habían demostrado efectivos en el pasado. una institución pública muy popular y casi gratuita. El agua se usaba para beber y para los baños. estaban convencidos de que Hipócrates y toda su escuela habían sido esencialmente metodistas. los empíricos alegaban que Hipócrates y el Corpus Hipocraticum estaban de su lado. bloqueo de los canales del cuerpo por "átomos"' etc.) Julio César concedió la ciudadanía a todos lo que ejercieran la medicina en Roma. También se organizó el servicio médico de la casa imperial. valetudinaria. cisternas y a casas particulares era excelente. que forma parte de un campamento en la frontera (tomado de Majno). consideraban que las teorías sobre las causas de la enfermedad eran la esencia del la medicina (desequilibrio de los elementos. Los salarios de estos profesionales los fijaban los consejeros municipales. por lo que podían recibir ingresos adicionales. Figura 6. En general. desencadenados por un 17 . 2) Los empíricos nombraban a Erasístrato como su antecesor y se oponían a las disecciones porque rechazaban la importancia de la anatomía en la medicina.del agua. pero en cambio sostenían que sólo había unas cuantas circunstancias que eran comunes a muchas enfermedades. pero en los barrios menos opulentos no tan buena. aprobaban el estudio de la anatomía por medio de las disecciones. que se usaba para preparar medicinas. Los dogmáticos decían que la confirmación de sus doctrinas se encontraba en el Corpus Hipocraticum y que el mismo Hipócrates había sido un dogmático. y muchos de los patricios retenían en forma particular a uno o más médicos para que atendieran a sus familias. de los humores del pneuma. también se colectaba el agua de la lluvia. Entre los médicos griegos y romanos que ejercían en el Imperio se distinguían cuatro sectas o escuelas. Además. se estableció un servicio médico público. Con el tiempo también se legisló que la elección de un médico al servicio público debería ser aprobada por otros siete miembros de ese servicio. la comprensión de cosas como el pulso. 3) Los metodistas también rechazaban todas las hipótesis y teorías sobre las causas de la enfermedad.

Pero en lo que no tiene paralelo en la historia es como autor: sus escritos son los más voluminosos de toda la antigüedad. Galeno abarca absolutamente toda la medicina. primero a Esmirna.. Su padre Nicón era un arquitecto a quien Galeno describió como inteligente. y finalmente procede a detallar en forma sistemática y contundente la verdad acerca del tema en cuestión. En la discusión de cualquier tema. después a Corinto y finalmente a Alejandría.C. citando copiosamente a Hipócrates y también con frecuencia intercalando sus propias interpretaciones. controlado y generoso. A los 21 años de edad Galeno viajó para seguir estudiando medicina. Cinco años después murió Nicón. Sin embargo. y lo dice con absoluta claridad. la palabra de Galeno se transformó en la última corte de apelación de todas las discusiones en medicina hasta la época de Vesalio (1543). todos los que no están de acuerdo con él son ignorantes. pues esperaba que se convirtiera en un filósofo profesional. Representación medieval de Galeno. Al cabo de casi 12 años de ausencia. son fielmente hipocráticas y totalmente correctas. puesto que desempeñó con gran éxito pues. 17 de fisiología. comentados y elaborados por un ejército de traductores y comentaristas a lo largo de toda la Edad Media y hasta el Renacimiento. Ocupan 22 gruesos volúmenes en la única edición que existe. En su obra existen 9 libros de anatomía. 30 de farmacia. autores clásicos.5 millones de palabras. etc. un médico local. dejándole a Galeno recursos suficientes para que nunca tuviera preocupaciones económicas. retórica. que. Los textos de Galeno representan una síntesis del conocimiento médico antiguo y algo más. pero sólo reúnen dos terceras partes de la obra. En un ambiente en donde el dogma era la autoridad y los libros clásicos eran el dogma. con 2. en la que llegó a ser un experto a pesar de que no realizó disecciones en humanos. 18 . dialéctica y filosofía. 6 de patología." Al cabo de tres años. en donde permaneció más tiempo estudiando anatomía. y posteriormente como médico y polemista. Éste era el panorama del ejercicio de la medicina en Roma cuando apareció Galeno. Galeno viajó a Roma donde (con una breve ausencia de un par de años) permaneció el resto de su vida. 16 sobre el pulso. según él mismo señala: "Muchos habían muerto en los años anteriores y ninguno de los que yo traté falleció. igura 7. tres años después de que esa hermosa ciudad griega hubiera sido conquistada por los romanos. interpretados. estúpidos o las dos cosas. 14 de terapéutica. Galeno adopta con frecuencia la misma estrategia: primero identifica a su contrincante y resume la opinión que va a demoler. que conoce mejor que nadie.) nació en Pérgamo. débil mental o algo peor. contienen no uno sino varios esquemas generales que posteriormente fueron copiados. al principio como anatomista y experimentador. una noche soñó que el dios Asclepio (cuyo majestuoso templo se estaba construyendo entonces en Pérgamo) le ordenaba que su hijo estudiara medicina. por lo que a los 16 años de edad Galeno ingresó como aprendiz con Sátiro. pues el resto se ha perdido. GALENO Claudio Galeno(130-200 d.desequilibrio de los humores. Su ídolo es Hipócrates. cuyos escritos conoce mejor que nadie y además los interpreta con la mayor fidelidad. sin dejar pasar la oportunidad de calificarlo de absurdo. en su opinión. Allí tuvo un gran éxito. después invoca a Hipócrates y señala dónde su víctima se aparta o hasta contradice al sabio de Cos. Galeno regresó a Pérgamo y fue nombrado cirujano de los gladiadores.. su modelo de pensamiento eran las matemáticas y descreía de las opiniones emocionales que no podían demostrarse con precisión lógica. Nicón cuidó que la educación de su hijo fuera completa en griego.

Todas estas calamidades propiciaron que los cultos tradicionales a las deidades romanas de la familia.C. costó la vida a más de 1 000 000 de personas en Numidia y en la costa de África. que es lo que persiste en las mismas circunstancias. de gran importancia para su patología: pathos. en el maravilloso sitio ocupado por un pueblo llamado hasta entonces Bizancio. sin la mediación de sacerdotes. Estas religiones se conocen como "misteriosas" porque con frecuencia sus ritos eran secretos. y que se recuperaran antiguos dioses o se adoptaran otros nuevos. como Mitra (de Persia). Diocleciano (284-305 d. La separación del Imperio romano en occidental y oriental se acentuó con la invasión de los "bárbaros" (francos. que combinaba elementos de los ritos judaicos. una serie de epidemias contribuyó a generar un ambiente favorable al crecimiento o retorno de las religiones paganas. Mientras el Imperio romano occidental era invadido por los "bárbaros". en Oriente las actividades se concentraron cada vez más en Constantinopla. a los que agregó su propio concepto de un pneuma presente en todas partes. de origen persa. En cambio. cada una bajo la dirección de una autoridad casi autónoma. en el Bósforo.C. Diocleciano conservó el mando imperial supremo pero cambió la capital de Roma a Milán. primero como una secta religiosa menor y perseguida. Galeno agregó al antiguo concepto de diátesis (tendencia o disposición natural) otros dos.. Entre estas religiones paralelas al cristianismo debe destacarse otra. La plaga de Orosio (125 d. Galeno procedió a explicar absolutamente todo. de los episodios de. no naturales y contranaturales. calor. cristianos y de Zoroastro. que separaba al Imperio en cuatro regiones. Abandonó la anotación cuidadosa de los hechos. de 251 a 266 d. del fuego. que son las alteraciones pasajeras que desaparecen cuando se elimina la causa de la enfermedad. junto con la adoración al emperador (estaba muy lejos).). se había implantado la Tetrarquía. el culto era directo. y de la que morían miles de personas al día en Roma. del caos político. el episodio más importante de esa época fue el surgimiento del cristianismo. Su principal teoría patológica se basa en el equilibrio adecuado de los naturales. que se transformó en el centro de la cultura que se conoce como bizantina y que duró 1 000 años. también de sarampión. Constantinopla floreció como el centro del Imperio romano oriental.C. IV.).C. aunque él mismo fijó su residencia en la ciudad de Nicomedia.. en Bitinia (hoy Turquía). Aparte de la relajación moral de la sociedad. porque fue la que obligó al famoso médico a abandonar Roma) que duró de 164 a 180 d.. pero muy pronto también como un movimiento cultural y político.Combinando las ideas humorales hipocráticas con las antiguas teorías pitagóricas de los cuatro elementos. alemanes. y los bizantinos se llamaban a sí mismos romanos. que se convirtió en la capital del Imperio romano en el año 330 d. y nosos. LA MEDICINA EN LA EDAD MEDIA (SIGLOS IV A XV) INTRODUCCIÓN EL IMPERIO ROMANO se dividió en dos durante la hegemonía de Constantino (306-337 d. nivel social o raza.C. Roma se transformaba en una pequeña comunidad cristiana y el resto de las ciudades se convertía en pueblos insignificantes. visigodos y godos) en Occidente. 19 . la plaga de Antonino (o de Galeno. posiblemente de sarampión. La civilización bizantina era una combinación de cultura griega clásica. Según el profeta Maní. o de cambios en sus propiedades de frío. ya tenía la fuerza suficiente para perseguir con éxito a sus antiguos perseguidores. pero ya desde el reinado de su predecesor. Entre los muchos cambios que realizó Constantino deben destacarse dos: 1) la fundación de la ciudad de Constantinopla. tan importante para Hipócrates. que puede resultar de deficiencia o exceso de uno o más de ellos. que a finales del siglo V d. las ciudades dejaron de ser los centros de la población y la vida se hizo cada vez más rural. y el premio la promesa de la vida eterna. citando sólo sus milagrosas curas.C. cristianismo e influencias artísticas orientales. al margen de clase económica. de la profesión y otras más se abandonaran.C. en que Constantinopla fue conquistada por los turcos. pero en ellas podían participar todos los que lo desearan. el maniqueísmo. y la plaga de 312 d.). hambruna y de la miseria de grandes masas de la población. hasta 1453. Sarapis (de Alejandría) o Cibeles (de Asia Menor). leyes romanas. Galeno adoptó y elaboró la teoría hipocrática de la enfermedad como un desequilibrio de los humores. que se presentó después de la famosa invasión por la langosta que destruyó por completo las cosechas. del hogar. humedad o sequedad. más poderosos y con mayor capacidad para proporcionar seguridad en este mundo e inmortalidad en el otro. y 2) la adopción del cristianismo como religión oficial del Estado. del campo. Al lado del ocaso del Imperio romano occidental.C. la plaga de Cipriano. por su naturaleza extremadamente contagiosa y la afección frecuente de los ojos. conocida como la "Nueva Roma".

los sufrimientos constantes y el miedo a la muerte causada por las epidemias mencionadas. De esa manera surgió la medicina religiosa cristiana. El cristianismo incluye los conceptos de caridad y amor al prójimo.el mundo era el campo de guerra entre la luz y la oscuridad. en la que el que el rezo. la religión cristiana se presentaba como una oportunidad de salvación para los humildes y los más desesperados. la secta de los gnósticos. originarios de Siria. porque se basaban en prácticas paganas. De no menor importancia. En tiempos de zozobra eso sucede. pero no incluía la preocupación por los problemas médicos o la investigación de las causas de las enfermedades. El culto de los santos formó parte importante de la medicina religiosa cristiana. porque los cristianos atendían y cuidaban a los enfermos a pesar del grave peligro que había de contagio. el hombre poseía ambos. produjeron una desmoralización generalizada. ya que Cristo aparecía como médico de cuerpos y almas. con lo que se transformaron en patrones de los médicos. basada en las doctrinas de Zoroastro y otras aristotélicas antiguas. como la de los esenios. el culto a Esculapio no sólo se conservó sino que incrementó su prestigio. que postulaba que el mundo estaba repleto de emanaciones divinas pero que era amenazado por distintos demonios (causantes de las enfermedades) que sólo podían combatirse en un estado especial de éxtasis. que combinaba elementos órficos. pitagóricos y del culto a Esculapio y ofrecía ritos mágicos. por lo que espera de todos los fieles los mayores esfuerzos para aliviar el sufrimiento de otros. Además. En esos tiempos surgieron algunas sectas místico-religiosas. en lugar de elevar sus plegarias a Jesús para obtener la curación de sus enfermos. La práctica de la medicina religiosa cristiana se consideraba como un deber de caridad. los cuales llevaban diagramas místicos y las palabras Abraxas y Abracadabra. y fue la última de las religiones paganas que finalmente sucumbió ante la prevalencia del cristianismo. porque se aceptaba que eran la voluntad de Dios. Frente a la miseria y a las catástrofes. especialmente con los niños los enfermos y los sectores menos cultos de la población. LA MEDICINA RELIGIOSA CRISTIANA El derrumbe de la cultura romana. según Rembrandt. la secta de Simón Mago. que curaban por medio de la fe y que fueron perseguidos y decapitados por Diocleciano. En tales condiciones creció la desconfianza en los médicos y la gente se volcó con devoción a ritos mágicos y creencias sobrenaturales. el espíritu y la materia. Jesús curando a un leproso. ya entrado el siglo IV de nuestra era. Figura 8. que proporcionaba talismanes como profilácticos. que afirmaban la necesidad de curar las enfermedades exclusivamente por la fe y la invocación de poderes superiores. la Biblia contiene numerosos relatos de curaciones milagrosas realizadas por Jesús y algunos santos. la religión cristiana combatía las otras formas de medicina que se ejercían entonces. contra las que no había tratamiento efectivo alguno. Entre los primeros médicos cristianos que fueron beatificados se encuentran los hermanos gemelos Cosme y Damián. Incluso a principios del siglo III algunos de los médicos cristianos fueron acusados por sus propios compañeros de venerar a Galeno. la unción con aceite sagrado y la curación por el toque de la mano de un santo eran los principales recursos terapéuticos. Esto se hizo aparente en las epidemias que asolaron al Imperio en esos tiempos. pero para dominar al mal y alcanzar la inmortalidad debía vivir una vida pura y rechazar todos sus deseos físicos. la bondad y la maldad. Otros santos se especializaron en distintas enfermedades: san Roque y san Sebastián protegían contra 20 . la secta de los neoplatónicos.

India e Israel. En el texto latino la obra se convirtió en volumen de consulta obligado durante toda la Edad Media y aún se seguía usando a fines del siglo XVI. su práctica se basaba en las enseñanzas de Jesús. no sólo médicos sino de todas las ramas de la cultura. mejor conocido como Rhazes. san Antonio contra del ergotismo. tras de haber sido primero mágica. quien entre muchos otros libros escribió el 21 . santa Lucía contra las enfermedades de los ojos. considerada como un acto de caridad cristiana. de Bagdad.. Durante los primeros años los nestorianos tradujeron muchos de los libros clásicos del griego al sirio. no sólo en asuntos de la fe sino también de la ciencia. sus eruditos tradujeron todo el material que encontraron a su propio idioma. la obra monumental de Galeno y varios textos de Aristóteles. de hacerse objetiva y experimental en Alejandría y de haber regulado la higiene ambiental en Roma. que sostuvo el principio de autoridad suprema de las Sagradas Escrituras. Una de las primeras traducciones del griego al sirio fue de Hipócrates y Galeno. que atraía estudiosos de Persia. fundó en Roma el primero de los grandes nosocomios y la leyenda dice que salía a la calle a buscar a los desvalidos y leprosos para llevarlos a su institución. que fue traducido por Gerardo de Cremona (1114-1187) con el nombre de Liber de medicina ad Almansoren y que trata en 10 partes de toda la teoría y la práctica de la medicina. un médico y sacerdote que falleció en el año 536. quienes huyeron de Alejandría en el año 431. se debió al principio en los nestorianos. como Eusebio. y cuando la ciudad fue conquistada por los árabes (636) la universidad no sólo no sufrió daños sino que 105 conquistadores la adoptaron e hicieron de su escuela de medicina el centro principal de la educación médica en el mundo árabe. Rhazes reitera la teoría hipocrático-galénica de los humores para explicar la enfermedad. Los hospitales públicos aparecieron en muchos sitios: el primero lo fundó san Basilio en el año 370 d. Pero el grupo que nos interesa encontró asilo permanente en Jundi Shapur. LA MEDICINA EN EL IMPERIO BIZANTINO La medicina en el Imperio bizantino se desarrolló bajo la autoridad de la Iglesia católica.).C. realizada por Sergio de Ra's al. En ese tiempo la ciudad era un centro intelectual de primera categoría. LA MEDICINA ÁRABE La conservación de muchos escritos clásicos griegos. tal como se conocía entonces. En el siglo VII se estableció en Jundi Shapur un centro de enseñanza superior conocido como Academia Hipocrática. que era el idioma oficial de la Universidad de Jundi Shapur. Otro médico persa que alcanzó gran fama fue Abu Ali al-Husayn bn 'Abd Allah Ibn Sina alQuanuni (980-1037). volvió a hacerse religiosa en la decadencia del Imperio romano y a quedar dominada por la Iglesia católica en el Imperio bizantino. Cuando llegaron los árabes. Primero se refugiaron en el norte de Mesopotamia y luego siguieron hacia Oriente y algunos llegaron hasta India y China. de haberse transformado posteriormente en una práctica racional durante la etapa mas brillante de la Grecia clásica. san Vito contra el tarantismo. autor del libro Kitab al-Mansuri. mientras que en el año 400 Fabiola. y los tratamientos que recomienda están dirigidos a la recuperación del equilibrio humoral. obispo de Roma. mejor conocido como Avicena. de modo que los textos griegos originales podían consultarse tanto en sirio como en árabe. durante los siglos en que Europa estuvo sumergida en la Edad Media. China. san Job contra la lepra. En esta forma de medicina dogmática la fe domina todo. En este libro y en otras publicaciones. A mediados del siglo IX los árabes ya conocían íntegro el Corpus Hipocraticum. cuando fue desplazada por la Casa de la Sabiduría. incluyendo a la razón y a la realidad. Grecia. Los primeros médicos cristianos incluyeron autoridades eclesiásticas. y Zenobio. sacerdote de Sidón. gracias a la protección del rey Chosroes el Bendito. La medicina árabe de los siglos transcurridos entre el advenimiento de Mahoma (623) y la reconquista de Granada por los españoles (1492) ostenta una larga lista de nombres inmortales. su objetivo esencial es la ayuda al enfermo.'Ayn. capital de Persia. De esta manera la medicina. Alejandría. En esos tiempos también la emperatriz Eudoxia construyó hospitales en Jerusalén.la peste. tras haber sido excomulgados por herejes en el Concilio de Efeso. para quien auxiliar al enfermo era un deber cristiano. después religiosa y al mismo tiempo empírica.C. Entre los más famosos se encuentran el persa Abu Bakr Muhannad bn Zakariyya' al-Rhazi (865925 d. etcétera. que permaneció como la principal institución científica del mundo árabe por más de un siglo. una dama romana convertida al cristianismo. Cuando murió Chosroes (579) no pasó nada grave. Esta actividad alcanzó gran importancia tanto para el individuo como para la comunidad. al grado que los obispos eran responsables del cuidado de los pacientes.

sin agregar o cambiar absolutamente nada. pero en forma dogmática y autoritaria. poseía más de 100 000 volúmenes. existieron cerca de 34 hospitales en el territorio dominado por el Islam. enfermos de los ojos) y otras instalaciones. que también se encargaba de vigilar a los cirujanos. el gran Maimónides. Entre los árabes la organización de los servicios sanitarios creció rápidamente. en el que trabajaban 25 médicos y sus discípulos. una oficina religiosa supervisora de las profesiones y de las costumbres. en donde discute los principios generales de la medicina sobre una base aristotélica. quien escribió el Kitab al-Kulliyat al. quien recibía un honorario mensual equivalente a varios miles de dólares y una recompensa anual todavía mayor. El Canon se divide en cinco grandes tomos: el primero se refiere a la teoría de la medicina. 22 . Avicena adopta la teoría humoral de la enfermedad. El Cairo.Kitab al-Qanun fi-l-Tibb. por ejemplo para heridos. Este Canon es un esfuerzo titánico. sarampión. Ispahan. que contiene más de 1 000 000 de palabras y representa la obra cumbre de la medicina árabe. la expone y la comenta con detalle. nacido en Córdoba y discípulo de Avenzoar. Médico tomando el pulso. De especial interés son las bibliotecas. por lo que la anatomía debía aprenderse en los libros. y en el siguiente siglo el visir Adu al-Daula fundó otro mayor. favorito de Harun al-Raschid. que en latín se conoce como Canon medicinae y que incorpora a Galeno y a Aristóteles a la medicina en forma equilibrada. según una edición de 1632 del Canon de Avicena. como Jibril bn Bakht-yashu. La cirugía se consideraba actividad indigna de los médicos y sólo la practicaban miembros de una clase inferior. Los hospitales contaban con salas para los enfermos (a veces especializadas. Figura 9. Desde los tiempos de Harun al-Raschid (siglo IX) se fundó un hospital en Bagdad siguiendo el modelo de Jundi Shapur. Algunos de los médicos estaban muy bien remunerados. también conocido como Rambam (Rabi Moses ben Maimon). al terminar sus estudios. pacientes febriles. Uno de los alumnos de Averroes fue Abu Imram Musa bn Maimún (1135-1204).Tibb. cocinas y bodegas. fundada por el califa al-Hakam II en el año 960. el segundo a medicamentos simples. esta última. que contenían muchos libros de medicina y que estaban en Bagdad. y que se conservó hasta la destrucción de la ciudad en 1258. haciendo hincapié en los muchos puntos en los que Aristóteles coincide con Galeno. El peso de los escritos árabes en la Edad Media puede juzgarse considerando el currículum de la escuela de medicina de la Universidad de Tubinga a fines del siglo XV (1481): en el primer año los textos eran Ars medica de Galeno y primera y segunda secciones del Tratado de fiebres de Avicena. Maimónides era un pensador original e independiente que con frecuencia critica a Galeno y sostiene puntos de vista opuestos a los clásicos. la disección anatómica estaba (y sigue estando) absolutamente prohibida por el Islam. boticarios y vendedores de perfumes. en total. La práctica de la medicina estaba regulada por la hisba. conocido como Averroes. el cuarto cubre las enfermedades generales (fiebre. También debe mencionarse a Abul-Walid Muhammad bn Ah bn Rusd (1126-1198). el tercero describe las enfermedades locales y su tratamiento. viruela y otros padecimientos epidémicos) y las quirúrgicas. quien se destacó más como filósofo y teólogo que como médico. presentada en un riguroso orden de cabeza a pies. Damasco y Córdoba. y el quinto explica con detalle la forma de preparar distintos medicamentos. en el segundo año se estudiaban el primer libro del Canon de Avicena y el noveno libro de Rhazes. Se ocupa de toda la medicina. aunque escribió varios libros de medicina que tuvieron mucha difusión. los alumnos debían aprobar un examen que les aplicaban los médicos mayores. conocido en Occidente como Líber universalis de medicina o simplemente Colliget. No eran únicamente centros asistenciales sino también de enseñanza de la medicina. y en el tercer año los Aforismos de Hipócrates y obras escogidas de Galeno.

sino que también incluía prácticas clínicas. por lo que en los Concilios de Reims (1131). lo que interfería con sus deberes religiosos. Los cruzados les entregaron algunos edificios y el hermano Gerardo reorganizó a su grupo de monjes corno una orden religiosa regular con el nombre de Caballeros de San Juan. estableció un monasterio y llevó su colección de manuscritos antiguos.. también Avicena acumuló una gran fortuna durante su vida. la medicina se refugió en monasterios y conventos. El episodio se registra en un bajorrelieve en la catedral de Bamberg. que sufría de un gran cálculo vesical. además. las actividades médicas de los monjes primero se restringieron y finalmente se prohibieron. asolado por la guerra entre Bizancio y los bárbaros (godos). estaba atendido por un grupo pequeño de monjes que se llamaban a sí mismos "Los Hermanos Pobres del Hospital de San Juan". que de otra manera se hubieran perdido. Castiglioni concluye que los árabes: [. Junto con la filosofía. ni abrieron nuevas líneas de estudio médico. En el año 805."por sangrar y purgar al comandante de los Fieles". distinguido filósofo y médico hipocrático. pero su impacto cultural dejó huellas indelebles sobre todo en Persia. el papa Víctor III (1086) escribió cuatro libros sobre Los milagros de san Benedicto. dentro de los cuales se encontraban los escasos hospitales que existían en Occidente. quien se le apareció en un sueño. en donde se cuenta que el rey Enrique II de Baviera (972-1024). del escultor Riemenschneider. que entonces sólo constaban del trivium (aritmética. Carlomagno ordenó que la medicina se incluyera en los programas de estudio de sus escuelas. geometría. El monasterio de Monte Casino adquirió gran fama a fines del siglo IX. que tuvo el mérito de reunir los documentos clásicos y de preservar las tradiciones antiguas a través de tiempos terribles. en donde lo encontró al despertarse ya sano. La contribución principal de los árabes a la medicina fue la preservación de las antiguas tradiciones y de los textos griegos. Otros centros de práctica y estudio de la medicina se crearon en Oxford y Cambridge (Inglaterra). los 23 . En 1236 Fernando II de Castilla conquistó Córdoba y en 1258 Bagdad fue destruida por los mongoles. fue curado durante incubatio por el mismísimo san Benedicto. ambas hostiles a cualquier actividad científica. fueron los que conservaron la tradición médica. A mediados del siglo XIII el poderío del Islam empezó a declinar. encontraron un hospital cristiano que había sido fundado 30 años antes por el hermano Gerardo para auxiliar a los peregrinos que iban a Tierra Santa.. y cerca de Esquilace. Mientras en los países cristianos la enseñanza de la medicina se limitaba a la Iglesia. reforzó el rechazo de la práctica de la medicina por los frailes. y los intermediarios de cuyas manos la civilización occidental iba a recuperar un precioso depósito. pero una de ellas fue su éxito. gramática y música) y del quadrivium (astronomía. los que mantuvieron una cultura médica laica. La medicina monástica. Esta enseñanza no era solamente teórica. Los benedictinos fueron los responsables del establecimiento de las escuelas catedralicias de Carlomagno. La medicina monástica floreció en Monte Casino. lo Operó y le puso el cálculo en la mano. en donde Casiodoro (490-¿585?). así como por el hambre y la peste. árabes. en Fulda y St.] no contribuyeron de manera importante a su evolución [de la medicina] agregando nuevas observaciones y conceptos. declinó hasta casi extinguirse durante el siglo X. Cuando los primeros cruzados capturaron Jerusalén en 1099. mantuvieron el ejercicio de la medicina separado de la religión en los tiempos en los que en Europa era un monopolio de los clérigos. en España. Gall (Alemania) y en otros sitios más. Los monjes se alejaban cada vez más de sus monasterios para atender la creciente demanda médica. en el norte de África y en España. Egipto y Siria la instrucción estaba a cargo de médicos seculares y se impartía a judíos. pero en una etapa de grandes problemas en Occidente. LA MEDICINA MONÁSTICA Durante el siglo VI. y que se encontraban en todo el Sacro Imperio romano. La aparición de las órdenes dominicas y franciscanas en el siglo XIII. en Chartres y Tours (Francia). la única institución capaz de proteger a los interesados en el cultivo y desarrollo de la cultura era la Iglesia católica de Roma. persas y otros súbditos del Islam. de Tours (1163) y de París (1212). Las causas de su obliteración fueron varias. retórica y dialéctica). Cuando Jerusalén cayó en manos de Saladino. en los dos siglos siguientes la civilización árabe fue poco a poco desapareciendo de las tierras mediterráneas y de Oriente. en donde san Benedicto fundó el hospital de su orden. en las que desde sus principios se enseñó la medicina.

Aunque en el año 820 los benedictinos habían fundado un hospital en Salerno y los monjes practicaban ahí la medicina. clasificación de las enfermedades. que tuvo muchas ediciones. pero aunque tales personajes no existieron. semiología. Se han conservado algunos de los textos que leían los estudiantes de medicina de Salerno y que tuvieron gran influencia en otras escuelas de Europa. Rogerius Salernitanus. Está escrito en un latín sencillo y claro. en donde pasó el resto de su vida. y su fama se extendió por toda Europa. Un famoso profesor de cirugía de Salerno. Se trata de una serie de observaciones simples y consejos racionales derivados de ellas. los médicos laicos poco a poco se fueron librando del control clerical y en el año 1000 la enseñanza de la medicina era completamente secular. en que se libraba una lucha a muerte entre cristianos y árabes. práctica de la medicina y epílogo. pero que con el tiempo creció hasta alcanzar 3 431. con poco interés en las teorías y en los libros clásicos. lo que sí existió fue la convivencia pacífica de las cuatro culturas y 511 integración Positiva. breve y práctico. un puerto en la bahía de Pestum. en Rodas la Orden de San Juan se transformó en un Estado soberano con sus propias leyes. Su libro llamado Pantegní (El arte total) es realmente una traducción del volumen de Haly Abbas Al Maleki (El libro real). que constaba de 382 versos. La Escuela de Salerno era fundamentalmente práctica y estaba dedicada al tratamiento de los enfermos. se usó en las nuevas universidades de Bolonia y Montpellier. Para entonces la secta ya había crecido y sólo en Italia tenían siete hospitales. de donde volvieron a salir expulsados por los ejércitos musulmanes y se establecieron primero en Chipre y después en Rodas. Pantegni alcanzó gran popularidad y un siglo después todavía se usaba como texto de medicina general en Salerno y en muchas otras escuelas de medicina. pero gran parte de su popularidad se debe a la 24 . y construyó un inmenso hospital cuyas ruinas todavía sorprenden por su tamaño. Este Régimen consta de 10 secciones: higiene. a magias o a los astros. terapéutica. adquirió privilegios reales y donativos. Cada afección quirúrgica se describe en forma sumaria y el tratamiento se discute con parsimonia. y varios libros de Galeno. que fue el primer libro de texto medieval de cirugía que dominó la enseñanza de la materia por más de un siglo en toda Europa. discípulo de Rogerius y profesor de la materia en Bolonia. una colección de recetas de uso común revisada por los profesores y publicada para estudiantes y médicos en general. un griego. un latino. fisiología. En 1224 Federico II ordenó que para ejercer la medicina en las Dos Sicilias era necesario pasar un examen dado por los profesores de Salerno. pero otros historiadores más caritativos recuerdan que en esos tiempos. etiología. SALERNO Desde mediados del siglo IX se tenía noticia de la existencia de una escuela de medicina en Salerno. La Cyrurgia Rogerii es un libro típicamente salernitano: claro. Constantino no permaneció mucho tiempo en Salerno sino que se hizo monje benedictino y se retiró al convento de Monte Casino. Ahí construyeron otro gran hospital y a partir de entonces se les conoce como Caballeros de Malta. Singer menciona que no es el único caso en que Constantino olvida mencionar el nombre del autor y en cambio firma la obra como si fuera suya. y Salernus. en latín. escribió la Cyrurgía Rogerii en 1170. en el siglo XII la escuela desarrolló un currículum regular. con el tiempo Salerno se transformó en un centro de excelencia médica. Uno de los más antiguos es el conocido como Antidotarium. anatomía. desde mucho antes había sido un sitio favorecido por enfermos y convalecientes lo que atrajo a los médicos. que el emperador Carlos V les había obsequiado. aunque Constantino no lo señala. sin largas y tediosas citas de otros autores. un árabe. aunque en 1798 Napoleón conquistó la isla. atribuidos a Hipócrates. los expulsó y desde entonces tienen su cuartel principal en Roma. Pero el libro más famoso de todos los producidos en Salerno fue el Régimen sanitatis Salernitanus. los Pronósticos y las Fiebres. Adala. también conocido como Flos medicinae Salerni. y su utilidad se prolongó con su reedición en 1250 por Rolando de Parma. un judío. quien iniciaría el flujo de la medicina islámica en Europa por medio de sus traducciones de los textos árabes al latín. patología.Caballeros se retiraron a Tiro y después llegaron a Accra. un ejército y un cuerpo diplomático. Debido a su clima favorable. Otros textos traducidos por Constantino fueron los Aforismos. En 1522 Solimán El Magnífico capturó la isla y expulsó a los Caballeros de San Juan. Pontos. quienes después de siete años de peregrinar por el Mediterráneo llegaron a Malta. Con la conquista normanda en 1046 llegó a Salerno Constantino el Africano (1020-1087). sin apelación algunas autoridades. drogas. cerca de Nápoles. Se trata de un texto versificado. varios autores calculan que muy pronto se tradujo a por lo menos ocho idiomas y que para 1846 ya se había editado 240 veces. La leyenda dice que la escuela de medicina fue fundada por Elinus. no hubiera sido político que un sacerdote benedictino apareciera como el traductor de un libro musulmán.

Las indicaciones de la flebotomía eran muy complicadas. también patrocinó la medicina escolástica y argumentativa. que tanto contribuyó a retrasar el avance científico en los siglos XIII a XVI. De todos modos. cuando finalmente las disecciones se hicieron en relación con la anatomía. que presidían las disecciones desde su alta cátedra leyendo a Galeno (práctica que criticó Vesalio). París y Montpellier y ejerció en esta ciudad hasta que pasó a Avinon. respectivamente. Mondino era su propio prosector. o por lo menos ya no se practicaba con la acuciosidad con que lo recomendaba Galeno. aunque en esos tiempos muy pocos médicos habían visto más de una disección en su vida (la autorización oficial para usar disecciones en enseñanza de la anatomía la hizo el papa Sixto IV (1471-1484) y la confirmó Clemente VII (1513-1524)). La anatomía estaba empezando a estudiarse no sólo en los textos de Galeno y Avicena sino también en el cadáver. Guy cita a más de 100 autoridades médicas. LA PRÁCTICA DE LA MEDICINA Hasta fines del siglo XV los conocimientos teóricos en medicina no habían avanzado mucho más que en la época de Galeno. es la primera obra moderna de la materia. ya que cada una correspondía a una zona específica del cuerpo. Salerno todavía conservó cierta actividad literaria. incluyendo a la medicina. con agregados religiosos y participación prominente de la astrología. que los habían corrompido. era escolástica. también la inspección de la sangre y la del esputo eran importantes para reconocer la enfermedad. publicado en 1316. en diferencia con los demás profesores de anatomía de su tiempo. que se habían suspendido desde los tiempos de Alejandría. fue para que confirmaran a Galeno y a Avicena. que según con los numerosos tratados y sistemas de uroscopia en existencia se interpretaba según las capas de sedimento que se distinguian en el recipiente. Júpiter y Marte. también es astrólogo y atribuye las enfermedades a la conjunción de Saturno. Algunos factores que contribuyeron a ello fueron la emergencia de otras grandes escuelas de medicina en Bolonia y Montpellier. de modo que cuando Napoleón la cerró en 1811 ya era un cadáver. realizada casi siempre por flebotomía. su autor quirúrgico favorito es Albucasis. Salerno tuvo una gran influencia en la enseñanza y la práctica de la medicina de Occidente durante los siglos X al XIII pero después su importancia empezó a declinar. Las disecciones se hacían por razones médico legales. En la Universidad de Bolonia existían profesores de medicina desde 1156. en cambio. El diagnóstico se basaba sobre todo en la inspección de la orina. Quizá el cirujano medieval más famoso fue Guy de Chauliac (1298-1368). número de sangrados y cantidad de sangre obtenida en cada operación. con la idea de eliminar el humor excesivo responsable de la discrasia o desequilibrio (plétora) o bien para derivarlo de un órgano a otro. sin embargo. que se convirtió en el texto definitivo de su tiempo.excelente traducción al inglés de John Harington en 1607. no para aprender anatomía sino para buscar datos que pudieran resolver juicios. en la Universidad de Bolonia no existía ningún interés en la ciencia o en el arte naturalista y toda la enseñanza. A esta misma época pertenece un discípulo de Tadeo. el anatomista Mondino de Luzzi (1275-1326). La teoría humoral de la enfermedad reinaba suprema. y que hasta hoy se considera la mejor. y es ahí donde se reiniciaron las disecciones anatómicas humanas a principios del siglo XIV. que a su vez dependían 25 . Fue autor de la Chirurgia magna. según se practicara del mismo lado anatómico donde se localizaba la enfermedad o del lado opuesto. día y hora). La toma del pulso había caído en desuso. La fisiología del corazón y del aparato digestivo eran todavía galénicas. pues incluían no solo el sitio y la técnica sino también condiciones astrológicas favorables (mes. quien estudió en Bolonia. estuvo a punto de morir de la peste pero se recuperó y describió su propio caso. así como la fundación en 1224 de la Universidad de Nápoles. pero también incluye numerosas observaciones personales. sin pasar por sus versiones en árabe. y la de la reproducción había olvidado las enseñanzas de Sorano. El tratamiento se basaba en el principio de contraria contrariis y se reducía a cuatro medidas generales: 1) Sangría. quien escribió un texto de cirugía en el que rechaza el uso del cauterio (que era favorecido por los árabes) y prefiere el bisturí. revelando su amplia cultura. En Bolonia fue profesor de cirugía Guillermo de Saliceto (1210-1280). en este libro también se combate la idea antigua y muy generalizada de que la supuración es benéfica para la cicatrización de heridas. pero es un galenista consumado. en donde fue médico de la corte papal. Tadeo de Florencia (1223-1303) también fue profesor de medicina en Bolonia y a él se deben algunas de las versiones en latín de los libros clásicos en griego. este personaje fue también el inventor del water-closet. quien realizó disecciones de cadáveres humanos en público y cuyo libro de anatomía. pero como escuela de medicina en los siguientes siglos se transformó en una "fábrica de títulos".

lo que quizá explica su popularidad. para evitar que a partir de los alimentos se siguiera produciendo el humor responsable de la discrasia. Había muchas opiniones distintas y todas se discutían acaloradamente. Los cirujanos de París formaron la Hermandad de San Cosme en 1365 con dos objetivos: promover su ingreso a la Facultad de Medicina de París e impedir que los barberos practicaran la cirugía. cálculos vesicales o cataratas. rey de Ponto. produciendo malestar y padecimientos. epilepsia o impotencia. basada en dos principios: restricción alimentaria. A veces los purgantes eran sustituidos por enemas.C. analgésicas. y entonces como ahora se rezaba a santos especiales para el alivio de padecimientos específicos. usando innumerable citas de Galeno. También se usaban sanguijuelas. laxantes. Quizá ésta sea la medida terapéutica médica y popular más antigua de todas: identificada como eficiente desde el siglo XI a. Al mismo tiempo que estas medidas terapéuticas también se usaban otras basadas en poderes sobrenaturales. heces de distintos animales. caldos. desde el año 1056. Desde los tiempos hipocráticos la dieta era uno de los medios terapéuticos principales. huevos y leche. 3) Purga. pero a cambio tuvieron que aceptar los reglamentos de la Facultad. esperma de rana. y también incorporar a los barberos como miembros de su hermandad. cuando Eduardo el Confesor inició la tradición en Inglaterra. la localización geográfica. en estos casos el sacerdote sustituía al médico. Los cirujanos no asistían a las universidades. Los exorcismos eran importantes en el manejo de trastornos mentales. En Italia la distinción entre médico y cirujano nunca fue tan pronunciada. basado en un antídoto para los venenos desarrollado por Mitrídates. Los barberos de los monasterios se conocían como rasor et minutor. diuréticas. todavía tenía vigencia a mediados del siglo XX. Los barberos aprendieron estas cosas en los monasterios. La creencia en los poderes curativos de las reliquias era generalizada.del temperamento y la edad del paciente. hasta 1824. tejido. diaforéticas. en que se disolvió la unión. La polifarmacia era la regla y con frecuencia las recetas contenían más de 20 componentes distintos. que estaba en manos de los cirujanos y de los barberos. Muchos eran itinerantes. bilis de serpientes. y desde 1349 existen 26 . cuando Carlos X tocó 121 pacientes que le presentaron Alibert y Dupuytren en París. por la ley eclesiástica. La preparación favorita era la teriaca. para facilitar la eliminación del exceso del humor causante de la enfermedad. etcétera. que iban de una ciudad a otra operando hernias. un principio patológico que se generaría en el intestino y de ahí pasaría al resto del organismo. o bien curando heridas superficiales. aunque con menor frecuencia que en el siglo XVIII. tanto en Inglaterra como en Francia. y así estuvieron hasta 1745. la teriaca de Andrómaco tenía 64 sustancias distintas. quien temía que lo envenenaran. lo que significa barbero y sangrador. en forma de pequeñas incisiones cutáneas en las que se introduce un cuerpo extraño (hilo. que los obligaban a estudiar en ella y a pasar un examen para poder ejercer. polvo de momia humana. Otras sustancias que también se recomen daban por sus poderes mágicos eran cuernos de unicornio. la del whdw. 2) Dieta. lo que requería experiencia y habilidad quirúrgica. que se decía había sido inventada por Andrómaco. Al cabo de dos siglos consiguieron las dos cosas. Esta medida terapéutica era herencia de una idea egipcia muy antigua. 4) Drogas de muy distintos tipos. debían sangrarse periódicamente. incluyendo fragmentos de carne de víboras venenosas. frecuentemente absoluta. Sus principales competidores eran los barberos. adonde acudían para la tonsura de los frailes. obtenidas la mayoría de diversas plantas. etc. los revulsivos los mencionan los salernitanos y se practicaron durante toda la Edad Media y hasta el siglo XVIII. muchas veces en forma correcta: digestivas. en Egipto. sacaban dientes. y direcciones precisas y voluminosas para la preparación de los alimentos y bebidas permitidos. etc. pero en 1800 se fundó el Real Colegio de Cirujanos. como éstos. chícharo) para evitar que cicatricen. la estación del año. La tuberculosis ganglionar cervical ulcerada o escrófula se curaba con el toque de la mano del rey. no hablaban latín y eran considerados gente poco educada y de clase inferior. el médico de Nerón. abriendo abscesos y tratando fracturas. Entre sus componentes la teriaca tenía opio. la preparación tardaba meses en madurar y se usaba en forma líquida y como ungüento. En Inglaterra los cirujanos y los barberos fueron reunidos en un solo gremio por Enrique VIII. aprovechaban la presencia de los barberos para matar dos pájaros de un tiro. y su preparación era tan complicada que en Venecia en el siglo XV se debía hacer en presencia de los priores y consejeros de los médicos y los farmacéuticos. aun en casos en los que conducía rápidamente a desnutrición y a caquexia. que además de cortar el cabello vendían ungüentos. Los médicos no practicaban la cirugía. aplicaban ventosas. Avicena y otros autores clásicos. frijol. que al final eran tisanas. sangre de dragón. Rhazes. a las que se les atribuían distintas propiedades. ponían enemas y hacían flebotomías.

ya que generaliza a partir de sus experiencias . La segunda sección corresponde a la Patología y también tiene siete libros pero ahora con 120 capítulos. Fue uno de los textos de medicina más leídos en los siglos XVI y XVII y se reimprimió cerca de 30 veces. entre otros temas. 27 . En cambio. destacan dos precursores interesantes pero muy distintos: Fernel y Paracelso. el texto de Benivieni apareció en 1504. Jean Fernel (1497-1558) fue filósofo. se divide en tres secciones. El libro 6 trata de los aparatos digestivo y urinario. Fernel también describe el carcinoma del cuello uterino y la formación de fístulas vésico-vaginales y recto-vaginales con la resultante salida de orina y materias fecales por vagina. pues requería abundantes recursos para la obtención y mantenimiento de sus aparatos astronómicos. En cambio. los temperamentos. astrónomo. Patología y Terapéutica. sus autoridades son Herófilo. y Gilbert dio a la luz su volumen sobre el magneto hasta 1600. que abarcan 238 páginas. cirujanos y barberos. como buen renacentista. No es sino hasta los libros 5 y 6 de Medicina. cada uno con siete capítulos. todos descritos en función de la teoría humoral de la enfermedad. todos debían registrarse y pasar exámenes en las escuelas de medicina de las universidades. Copérnico y Vesalio publicaron sus respectivos libros en 1543. Dance escribió su Divina Comedia a fines del siglo XIII Petrarca y Boccaccio fueron contemporáneos en el siglo XIV.. Galeno. quien no pocas veces describe los hallazgos de autopsias. a pesar de que Fernel era contemporáneo de Falopio. esto último por razones económicas. en el campo de la medicina. y es una descripción de la anatomía humana en términos exclusivamente galénicos. síntomas y signos.sobre todo en las patologías cardiovascular y pulmonar. de Eustaquio y de Vesalio. La primera sección (que se había publicado ya 12 años antes con el título de De naturali parte medicinae) está formada por siete libros. fiebres. filólogo y médico.] En aquellos que han sufrido ¡dolores nefríticos por largo tiempo yo he encontrado a veces el uretero tan dilatado que podía insertar con facilidad el dedo gordo en su luz. Fernel tuvo gran éxito como médico: entre sus pacientes se contaron Enrique II. Medicina. PRELUDIO DEL RENACIMIENTO El paso de la Edad Media al Renacimiento ocurrió mucho antes en las humanidades y en las artes que en las ciencias y en la medicina. Catalina de Médicis y Diana de Poitiers. los humores y la procreación humana. y el más famoso de todos. designadas Fisiología. que Fernel se desprende de sus lastres medievales y adopta una postura moderna frente a la patología: en primer lugar. el calor innato.estatutos que se aplican por igual a médicos. hechos bien conocidos desde la antigüedad. Medicinaliura consiliorura centuria. Hipócrates. el pulso y la orina. Aristóteles. volumen de 630 páginas cuyo cum privilegio regis está fechado el 18 de noviembre de 1553. matemático. como cuando describe el estado de los riñones en la litiasis renal: Con frecuencia se observa que toda la carne o sustancia del riñón está carcomida y lo que queda es el pus y muchos cálculos envueltos en una membrana muy parecida a una bolsa [. año en que Giordano Bruno fue quemado vivo por sus ideas. las secciones de hígado y de bazo están descritas en forma muy general y esquematica no permiten identificar ninguna enfermedad específica. padecimientos subdiafragmáticos y anormalidades del exterior del cuerpo. un conjunto de casos estudiados personalmente. Avicena y Averroes. El resto de la primera parte trata de los elementos. se tratan las enfermedades y sus causas. la favorita del hijo del rey. así como a padecimientos subdiafragmáticos. y Giotto y Donatello trabajaron en ese mismo siglo.. que ocupan los últimos tres capítulos del libro 5. dedicados respectivamente a las enfermedades y síntomas de las partes. como De abditis rerum causis. que fue muy popular. abandona la tradición de limitarse a ejemplos individuales. Hay por lo menos tres siglos de diferencia entre el Renacimiento humanístico y el científico. los padecimientos se ilustran con observaciones personales de Fernel. pero a fines de la Edad Media. enfermedades y síntomas de las partes. Fue profesor de medicina en París y escribió varios libros.

28 . el alma. a lo que Paracelso agregó las sales (cenizas). 2) Ens venení. además. Phillipus Bombastus von Hohenheim(1493-1541).a) Jean Fernel (1497-1558) b) Paracelso (1493-1541). dictaba sus clases en alemán. Procedió a pelearse con los médicos locales. estafadores y asnos certificados. Paracelso tenía un carácter difícil y defendía ideas muy heterodoxas con posturas arrogantes y lenguaje agresivo. dejando atrás sus propiedades y escritos. que no incluye sólo tóxicos sino todo el ambiente. los padecimientos enviados por Dios y que son incurables. que resulta ser secundaria a la materia que llena el Universo. los alquimistas medievales postulaban que esa materia estaba formada por el sulfuro (espíritus) y el mercurio (líquidos). hasta que murrio en Salzburgo a los 48 años de edad. y viajó extensamente en Italia y Alemania trabajando como médico itinerante. Al final se vio complicado en un juicio contra un sacerdote que había sido su cliente y se negaba a pagarle sus elevados honorarios y lo perdió. en lugar de hacerlo en latín. especialmente las teorías de Galeno y Avicena. consideradas como cinco principios o esferas (Etia): 1) Ens astri. los estudiantes también lo odiaban. Suiza. Continuó viajando toda su vida. Dos precursores del renacimiento. lo bautizaron como "Cocofrastus" y le escribieron un poema insultante que se suponía había sido enviado por Galeno desde el infierno. la influencia de las estrellas. un reto abierto a la patología humoral galénica predominante. En su juventud (152O) Paracelso publicó un pequeño libro llamado Volumen medicinae paramirum (Von den Fünf Entien). a quienes insultaba públicamente. repitiendo siempre la misma historia en distintas ciudades europeas. Paracelso se asociaba con vagabundos y malhechores. Cuatro años más tarde Paracelso publicó una elaboración y ampliación de sus ideas bajo el nombre de Opus Paramirum en donde se encuentra una teoría distinta de la enfermedad. la enfermedad sería el resultado de trastornos en el equilibrio de estas sustancias. que es como se le conoce. las autoridades también se pusieron en su contra y Paracelso tuvo que huir de Basilea. En 1527 fue invitado a residir en Basilea como médico de la ciudad y nombrado profesor de medicina de la universidad. o sea la complexión del organismo. cuyos libros quemó en público. nació en Einsiedeln. Insatisfecho con las creencias galénicas prevalecientes en su tiempo. Estas tres sustancias proporcionarían la unión del hombre con el Universo y a través de ellas participaría en el gran metabolismo de la naturaleza. en donde presenta una de sus principales teorías sobre la enfermedad (propuso varias). 3) Ens naturale. pero no para revivir las doctrinas hipocráticas sino para sustituirlas por las suyas. que incluye a la herencia. 4) Ens spirituale. que eran todavía más oscuras y dogmáticas. se rebeló contra ellas. Estudió medicina en Basilea pero no llegó a graduarse. contemporáneo de Fernel. llamándolos charlatanes. como era lo apropiado en una universidad tan conservadora. Condenaba toda la medicina que no estuviera basada en la experiencia. Figura 10. pero su estancia fue muy tormentosa. pasaba las noches en las tabernas bebiendo demasiado y con frecuencia participaba en escándalos y peleas. 5) Ens Dei. y posteriormente adoptó los nombres Aureolus Theophrastus Paracelsus. Paracelso es un precursor del Renacimiento no por lo que hizo sino por lo que intentó. Distinguió cinco causas principales de enfermedad.

la difusión de las ideas era muy ineficiente y se hacía por medio de la tradición oral y de copias manuscritas. De revolutionibus). mientras Paracelso se rebeló en contra de la autoridad de los textos clásicos y predicó (aunque él mismo no lo hizo) que la medicina debería basarse en la experiencia personal del médico y no en Galeno y Avicena. ambas sujetas a variaciones y errores en cada paso de un individuo a otro. del mercurio. además. 29 . sin que el orden en que se mencionan signifique secuencia cronológica o jerarquía de importancia. Sin embargo. que perfeccionaban sus conocimientos de griego. muchas veces con razón. Diálogo de ambos mundos) servirían igualmente bien para señalar su fin y el inicio de la Edad barroca. Los humanistas eran un grupo de hombres muy bien educados. diferente del que había prevalecido por más de 1 000 años. 1) Invención de la imprenta. etc. pero vivieron cuando ésta se acercaba a su fin y en sus obras ya existen indicios renacentistas: Fernel vislumbró un concepto moderno de la patología en la medicina. a continuación se enumeran brevemente. no sólo de rango sino de espíritu. tanto en literatura como en arte. 2) "Descubrimiento" del Nuevo Mundo. si el mercurio se "volatiliza" el hombre puede perder sus facultades mentales. cuya mirada estaba dirigida no al pasado sino al futuro. De humani corporis fabrica. PARTE SEGUNDA LA GRAN TRANSFORMACIÓN V. el Renacimiento se caracterizó por dos tipos generales de actividades: 1) las humanistas o imitativas. mientras que 1616 (año de la muerte de Cervantes y de Shakespeare) o 1632 (año de la publicación del libro de Galileo. si las sales se "subliman" el organismo se corroe y se produce dolor. Cualesquiera que sean sus límites. insistió en que las heridas tienden a cicatrizar espontáneamente y se opuso a la aplicación de ungüentos y emplastes. El efecto de la duplicación repentina del tamaño del mundo conocido. al grado que sus enemigos los llamaban bárbaros y analfabetos. como 1492 (año del "descubrimiento" del Nuevo Mundo) o 1543 (año de la publicación del libro de Vesalio. LA MEDICINA EN EL RENACIMIENTO (SIGLOS XV A XVII) INTRODUCCIÓN DE ACUERDO con Sarton. En relación con estas ideas. Frente a tales noticias era imposible conservar actitudes estrechas y visiones miopes respecto a la naturaleza y al sitio del hombre en la Tierra. En cambio. y del de Copérnico. de latín y de arte a lo largo de años de estudio. y que igual podrían aceptarse otros más "naturales". Tanto Fernel como Paracelso pertenecen por completo a la Edad Media. Junto con el descubrimiento del Nuevo Mundo. La imprenta hizo accesibles las ideas clásicas a una población mayor y su influencia se incrementó cuando los libros empezaron a imprimirse en idiomas nacionales. nobles y aristócratas muchos de ellos. Hasta entonces. aunque algunos de ellos también podrían verse como sus consecuencias. los científicos conocían poco el latín y menos el griego. los árbitros de la cultura y del buen gusto de su tiempo. la nueva estructura del Universo propuesta por Copérnico y defendida por Galileo contribuyó a destronar a la Tierra como el centro del mundo celeste y al hombre como la criatura más importante de todo el Universo. eran iconoclastas y rebeldes. sus trabajos recuperaron a la cultura clásica para todos los tiempos. en la mentalidad del hombre medieval. algunos hasta francamente rudos y antisociales. el Renacimiento ocupa el periodo comprendido entre los años 1450 y 1600.Por ejemplo. algunos de ellos fueron geniales y lo que crearon contribuyó mucho más que los trabajos de los humanistas a la transformación del mundo medieval en moderno. Se han señalado varios factores como causantes del Renacimiento. pero él mismo señala que esos limites son arbitrarios. La posibilidad de hacer rápidamente muchos ejemplares de un texto y distribuirlos entre los interesados se inicio hacia 1450. objeto principal de la creación divina. Paracelso introdujo el uso del láudano. además. tan favorecidos en esa época. cuyo interés era la recuperación de los clásicos griegos y latinos. para marcar el principio del Renacimiento. En vista de que varios de ellos influyeron en la evolución de la medicina. los textos escritos sólo podían ser consultados por los pocos que sabían leer latín o árabe. 3) La nueva cosmogonía. del azufre y del plomo en la farmacopea. casi no puede concebirse hoy día. y 2) las científicas o no imitativas. Junto con ese portento vino otro: la existencia de grandes grupos humanos con culturas e historias totalmente nuevas e independientes de las europeas.

que culminaría en épocas renacentístas con el surgimiento de las naciones. Esto fue particularmente cierto en la medicina. hasta entonces monolítica e inflexible. que eran los dueños de la tierra y de todo lo que había en ella (hombres. la conducta escandalosa de muchos miembros de la Iglesia católica (incluyendo a los papas) provocó primero la Reforma y después el surgimiento de la Iglesia protestante en Alemania. apostólica y romana. de acuerdo con sus decisiones. la 30 . 5) Concepto secular del Estado. al principio además del latín. Esto amplió el número de posibles lectores y favoreció la emergencia del concepto secular del Estado. donde Avicena y Rhazes reinaban junto con Galeno e Hipócrates. animales. Las transformaciones mencionadas permitieron al hombre renacentista enfocar su interés menos en la santidad y en el más allá. 9) Emergencia de la ciencia moderna. Rafael y el Giotto. y más en sí mismo. 8) Interés en el individuo. los mecenas patrocinaron generosamente el arte y la literatura. Además en la Edad Media prevalecían las ideas tradicionales de Aristóteles y santo Tomás de Aquino. los príncipes se envenenaron y apuñalaron mutuamente. pintores como Leonardo. que eran los dueños del cielo y de la vida eterna. El surgimiento de la ciencia moderna.4) Fractura de la hegemonía religiosa y secular de la Iglesia católica. el Imperio islámico funcionó como una especie de puente entre Oriente y Europa. El mejor ejemplo de esto es la Biblia. Durante el Renacimiento se inició el rechazo de las culturas orientales. Intoxicado con el descubrimiento de su individualidad. y otros muchos genios más produjeron en apenas 150 años suficientes obras maestras para llenar más de la mitad de los museos de todo el mundo. ególatras y preocupados por proyectar su arte y sus ideas por encima de todo y de todos. la fuerza de la demostración experimental objetiva. al que siguieron influyendo hasta muy entrado el siglo XIII. en el Renacimiento el hombre se encontró con libertad y poder. junto con los planes globales del Universo y de la naturaleza. de su inteligencia y de su propio destino. Ya se señaló que al mismo tiempo que el desarrollo de la imprenta empezaron a usarse distintos idiomas nacionales. escultores como Donatello y Miguel Angel. de Leonardo o de Miguel Angel. Durante parte de la Edad Media. y los artistas respondieron creando un torrente de maravillas. enajenado por sus nuevos poderes y por su libertad. que se leyó y se sigue leyendo sin recordar que se trata de un libro característicamente oriental. los martillazos iniciaron el resquebrajamiento progresivo de la autoridad eclesiástica absoluta sobre todos los aspectos de la vida del hombre. Entre los siglos IX y XI los autores árabes fueron los líderes del pensamiento europeo. en los que el hombre tenía un destino prefijado por la divinidad. Al mismo tiempo que aumentaba la educación general y que los hechos parecían oponerse cada vez con mayor fuerza a ciertos aspectos de las Sagradas Escrituras. lo que en gran parte explica el enorme apoyo popular que recibieron casi inmediatamente. que según ellos podría pasarse en el Paraíso o en el Infierno. tanto actuales como potenciales. pero muy pronto en lugar de él. Hasta antes del Renacimiento la sociedad estaba organizada políticamente en grupos relativamente pequeños reunidos alrededor de una ciudad y los terrenos que la circundaban. las tesis de Lutero fueron rápidamente traducidas al alemán (las originales estaban en latín). En cambio. Esta estructura simple empezó a cambiarse por el concepto secular del Estado. Muchos de los personajes típicos del Renacimiento aparecen hoy como individuos vanidosos. 7) Divorcio de las culturas orientales. 6 )Transformación del idioma. los autores clásicos habían sido traducidos al sirio y al árabe. tal como la conocemos hoy. los ricos banqueros se enriquecieron todavía más. se imprimieron en la imprenta universitaria y se distribuyeron en toda Alemania. La renuncia a las explicaciones sobrenaturales. que como regla podían ser influidos favorablemente por medios terrenales. Cuando el 31 de octubre de 1517 Lutero clavó en la puerta de la iglesia de Wittenberg sus 95 tesis sobre la venta de las indulgencias. etc. Incidentalmente. La autoridad descansaba en los príncipes feudales. cometió toda clase de excesos: los condottieros pelearon con furia. El símbolo mas representativo de la separación de las culturas occidentales de las orientales fue la adopción de la imprenta por Occidente y su rechazo por el Imperio musulmán. arquitectos como Palladio y Brunelleschi. dueño de sí mismo. En medio de la violencia y del peligro que caracterizaba a las cortes de 105 príncipes renacentistas. basta recordar las vidas de Cellini. la adopción de la realidad como último juez de nuestras ideas sobre la naturaleza (en lugar de la autoridad dogmática). cosechas. en sus propias cualidades y capacidades. menos en la salvación de su alma y en la segunda venida de Cristo. no pocas veces por encima de ellos. también es un producto del Renacimiento. agua. pero naturalmente quedaron muchos residuos de ellas incrustados en el mundo occidental.) y en sus respectivos párrocos y otros miembros de la Iglesia.

y Sydenham renunció a la especulación escolástica y regresó a la medicina hipocrática. Como resultado del naturalismo del siglo XV. de Cristóbal Colón. porque en sus cuadernos es posible reconocer la transición entre el artista que desea mejorar sus representaciones del cuerpo humano y el científico cuyo interés es conocer mejor su estructura y su funcionamiento Leonardo planeaba escribir un texto de anatomía humana en colaboración con Marcoantonio della Torre (1481-1512). El genio de Leonardo no tuvo gran impacto entre sus contemporáneos y sucesores inmediatos. 1270-1326) publicó en 1316 uno de los primeros textos de anatomía humana que hacen referencia a disecciones realizadas por el autor. y la calidad de sus descripciones es muy variable. de Antonio Benivieni. El segundo paso en la revolución anatómica no lo dieron los médicos sino los artistas. creador de la revolución anatómica. Andreas Vesalio (1514-1564). 105 grandes maestros de la pintura como Verrochio. Fracastoro escribió su profético texto sobre las infecciones. pues las disecciones públicas se aceptaron en 1377. Montpellier se les había adelantado. que había sido estudiante en Bolonia y Padua. Su madre fue esa hermosa criatura. en cierto sentido. Bacon. quien nació en Bruselas y se dice que murió en la isla de Zante. además. autorizó en el siglo XV la disección de cadáveres humanos. En la Universidad de Bolonia las disecciones anatómicas fueron reconocidas oficialmente en 1405. Malpighio reveló un mundo microscópico nuevo. Su padre intelectual fue la ciencia galénica que existía desde mucho antes. contribuyeron en forma progresiva a modificar el carácter del mundo occidental. trabajó Ambroise Paré. de Rafael. como fue la de Harvey o la de Hales. Su gran trabajo no fue el resultado de una larga vida de experiencia. no fue una tarea de razonamientos sutiles y de hábiles experimentos. Mondino representa el primer paso de la revolución anatómica. no se formuló en el fuego de una hoguera intelectual.reducción del Universo a unas cuantas fórmulas. históricamente casi momentáneo. pero la muerte prematura de éste no lo permitió y sus maravillosos dibujos anatómicos permanecieron ocultos hasta este siglo. y de Martín Lutero. que tardó dos siglos en dar el siguiente. como el de Pasteur o el de Claude Bernard. precursor de la cirugía moderna. la nomenclatura es compleja y utiliza muchos nombres árabes. el nuevo arte. lo que fue una gran pérdida para la humanidad. El 31 . Hasta que estas dos fuerzas no se unieron no podía haber un Vesalio. Mantegna. En efecto. LA REVOLUCIÓN ANATÓMICA Ya se ha mencionado que Mondino de Luzzi (ca. En ese breve lapso (de 1543 a 1661) floreció Andreas Vesalio. de Durero. con el descubrimiento de la circulación de la sangre. mientras que en París no se instituyeron sino hasta 1478. que entonces estaba en la flor de su juventud. Leonardo era amigo de Maquiavelo y contemporáneo de Miguel Angel. entonces Vesalio fue un genio. Galileo nació el día en que murió Miguel Angel y fue contemporáneo de Descartes. un hombre afortunado en la posición que mantiene en el mundo de la ciencia. debe agregarse otro de especial interés: el hecho de que todos ocurrieron en un lapso muy breve. Uno de los más grandes anatomistas de esa época fue Leonardo da Vinci (1452-1519). Si ser genio es ser el producto de su tiempo. Vesalio fue un producto muy característico de su época. pero todavía basado principalmente en los escritos árabes. Y sin embargo puede decirse que él es. lo que fue confirmado por Clemente VII en el siglo XVI. y lo mismo ocurrió en la Universidad de Padua en 1429. En ese lapso la anatomía siguió siendo italiana. De todos modos. La matriz del tiempo estaba en trabajo de parto y lo dio a luz a él. Paracelso murió dos años antes de la publicación de los libros de Vesalio y Copérnico. De acuerdo con Singer: Pocas disciplinas están más claramente basadas en el trabajo de un hombre como lo está la anatomía en Vesalio. Después de que se unieron tenía que haber un Vesalio. sobre todo porque el papa Sixto IV. de Savonarola. cuando apenas tenía 50 años de edad. Rafael y Durero hicieron disecciones anatómicas en cadáveres humanos y dejaron dibujos de sus estudios. su libro no contiene ilustraciones. El tercer paso en la revolución anatómica del siglo XVI lo dio un médico belga. condicionada al permiso de las autoridades eclesiásticas. Miguel Ángel. A los distintos factores mencionados arriba como agentes causales o consecuencias inmediatas del Renacimiento. Harvey y Kepler. profesor de la materia en Pavía. como fue el de Morgagni o el de Virchow. la matematización del mundo real. Harvey se convirtió en el padre de la fisiología y de la medicina científicas. vecina al Peloponeso griego.

todos ellos convencidos galenistas. la segunda a los músculos estriados. o sea al esqueleto y a los músculos estriados. muchos de ellos se conservaron en posesión de la familia por cuatro generaciones y formaron parte de las lecturas del joven Vesalio más de 150 años después. como esplenectomía. tres de ellos del sistema vascular (dibujados por Vesalio) y los otros tres del. El joven profesor (tenía entonces 23 años de edad) inició sus lecciones de anatomía humana con un éxito sin precedentes. y una carta que le escribió a Falopio se publicó hasta después de su muerte. que ya eran considerables. la primera dedicada al esqueleto y las articulaciones. 2) su práctica de realizar personalmente y sin ayuda de prosectores todas las disecciones. con colinas. En 1555 una segunda edición de su Fabrica pero con muy pocas modificaciones. donde pasó el resto de su vida. 3) su uso de diagramas o esquemas para ilustrar distintos detalles anatómicos. Jean Fernel. de mente clara. En abril de 1538 (sólo cinco meses después de haber sido nombrado profesor) publicó sus Tabulae Anatomicae Sex (Seis tablas anatómicas). el anatomista. En 1537 se mudó a Padua y ahí su carrera fue meteórica. El libro termina con un pequeño capítulo sobre algunos experimentos fisiológicos. Vesalio representa la quinta generación de médicos en su familia: su tatarabuelo Pedro reunió una valiosa colección de manuscritos médicos de su tiempo (fines del siglo XIV). y otros más. pero sólo logró el grado de bachiller. que muestra tres comadrejas corriendo. En muchas de las ilustraciones las figuras posan como estatuas clásicas en un ambiente bucólico. En 1536 Vesalio abandonó París sin graduarse y regresó a Lovaina a terminar sus estudios. nosólogo y filósofo. a los que Vesalio agrego breves explicaciones y nombres de muchas de las estructuras en tres idiomas. Vesalio dedica 42 del total de las 73 láminas. En estas Tabulae. rocas y ruinas romanas. mientras que los 20 siguientes parecen haber sido de frustración y tedio. Vesalio todavía sigue fielmente la anatomía galénica. A las dos primeras partes. en 1564. bien estructurada y poco sutil. afonía por sección del nervio recurrente. En 1533 Vesalio inició sus estudios de medicina en la Universidad de París. revelando con claridad el interés que tenía en que su libro fuera útil no sólo a los médicos sino también a los pintores y escultores. sobrevivencia del animal después de abrirle el tórax si la respiración se mantiene con un fuelle. El título completo del libro de Vesalio es De humani corporis fabrica y está organizado en forma típicamente galénica: consta de siete partes. y la séptima al sistema nervioso central. que significa "comadreja" En la parte central superior del famoso frontispicio de la Fabrica aparecen dos querubines sosteniendo el escudo de la familia. esqueleto (dibujados por Van Kalkar). la sexta al corazón y a los pulmones. pero su interés no es sólo ése sino que además sirven para apreciar el enorme salto que dio en los cinco años que las separan de su inmortal Fabrica. la quinta a las vísceras abdominales y a los órganos genitales. la cuarta al sistema nervioso periférico. que apareció en 1543. árboles. No hizo nada más. lo que incluía entre sus obligaciones la enseñanza de la anatomía. etc. más filólogo que médico.era un hombre fuerte y resuelto. debido a tres factores principales: 1) sus conocimientos directos de la materia. Johann Günther. con Jacobus Sylvius. que son seis carteles. parálisis muscular después de sección medular. pues ese mismo año se graduó de médico y al día siguiente el Ilustre Senado de Venecia lo nombró profesor de cirugía. Andreas Vesalio (1514-1565) El nombre original de la familia Vesalio parece haber sido Wesel o Wessel. la tercera al sistema vascular. y llevó a cabo aquello para lo que había sido creado. En ese año Vesalio abandonó Padua y al siguiente fue nombrado médico de la corte de Carlos V. Figura 11. pero tampoco hizo menos. Los cinco años que vivió en Padua fueron suficientes para producir su obra maestra. así 32 .

además de defender la idea de que el mejor cirujano es el que corta menos y lo hace con el mayor cuidado. de algunos pares nerviosos craneales y del oído interno. Eustaquio no ilustró la trompa por la que se le conoce. Otros anatomistas que contribuyeron al gran progreso de esa disciplina en el Renacimiento fueron Bartolomeo Eustaquio (1520-1574). por lo que tuvo poca influencia en su tiempo. oveja. ni para combatir la infección. uno de sus discípulos. el libro de Vesalio es también un parteaguas en la historia de la ciencia en general. cuyo libro póstumo. pero además rebasó los límites de esa ciencia e influyó poderosamente en el desarrollo de otras ramas de la medicina. También ilustró claramente las válvulas venosas en De venarunm ostiolis. Pero además de su contribución al avance del conocimiento anatómico del hombre y de su gran valor artístico. desde el siglo XV ya se contaba con armas de fuego." Curiosamente. su prestigio atrajo a muchos estudiantes de toda Europa. En los siglos XVI y XVII las guerras religiosas fueron prolongadas y feroces y. entre ellos a William Harvey. Esto limitaba la naturaleza de los procedimientos que podían llevar a cabo. como ya se ha mencionado. lo que había aumentado la variedad de lesiones que se producían los combatientes. como la cirugía. los instrumentos con que contaban los cirujanos para trabajar entre los siglos XII y XV eran muy semejantes a los que habían usado los médicos hipocráticos del siglo V a. la fisiología y la medicina interna. en vista de que es uno de los primeros textos donde se concede más autoridad a la observación de la realidad que a lo escrito sobre de ella por las autoridades. en comparación con las de sus predecesores y contemporáneos. y algunos conocedores opinan que eso todavía no ha ocurrido. Fabricio es uno de los fundadores de la embriología científica. con gran autoridad y no poca arrogancia. perro. pero que murió a los 39 años de edad. ratón. pero en cambio describió el conducto torácico casi un siglo antes que Jean Pecquet (1651) El sucesor en la cátedra de Vesalio en Padua fue Realdo Colombo (1516-1559). En la historia de la medicina el libro de Vesalio brilla como una obra única. sin embargo. desarrollo embrionario del hombre y del conejo. Otros factores ya mencionados también participaron. caballo. es un texto de anatomía basado en Vesalio pero sin ilustraciones.) y por Aristóteles. Además. pez. pero sobre todo produjo una lámina del sistema nervioso simpático tan perfecta que Singer dice: "Dudo que se haya presentado una imagen mejor y más clara de las conexiones de ese sistema hasta nuestros días. después de la publicación de la Fabrica pasaron muchos años para que apareciera otro libro que pudiera compararse con él. que por otro lado la era conocida por Alcemos (500 a. lo que destaca es su postura frente a la naturaleza. cobayo. pero que hizo casi tantos descubrimientos como Leonardo o Vesalio. gran admirador de Vesalio. en el que describe e ilustra en forma magnífica el. gato. sus equivocaciones se vuelven poco importantes. cerdo. Un médico del mundo helénico del siglo I d. contiene la primera demostración de la circulación pulmonar. Vesalio no escribió un libro perfecto: la Fabrica contiene más de 200 correcciones a la anatomía galénica pero también muestra errores. Pero al considerar a Vesalio como hombre representativo del Renacimiento científico. LA REVOLUCIÓN QUIRÚRGICA El impulso que recibió el estudio de la anatomía con la Fabrica de Vesalio fue definitivo e irreversible. y que fueron esencialmente los mismos desde la antigüedad hasta después del Renacimiento. El sucesor de Falopio en la cátedra de Padua fue Fabricio de Aquapendente(1590-1619). quizá revelando que el autor (él mismo lo dice) apenas tenía 28 años de edad. La cirugía se desarrolló a pesar de que los cirujanos no poseían ni conocimientos ni medios adecuados para controlar el dolor y la hemorragia. por lo que se menciona más adelante en este mismo capítulo. pero uno tan importante como inesperado fue la guerra.como un río cruzado por un puente y varias construcciones más recientes. perro y serpiente. El sucesor de Colombo en Padua fue Gabriel Falopio (1523-1562). cabra.C. De re anatomica. gracias a su libro De formato foeti.C. Por eso mismo. y en Opera chirurgica ilustró nuevos instrumentos quirúrgicos y mejoró técnicas operatorias. famoso cirujano y profesor de anatomía que construyó con sus recursos el anfiteatro de disecciones que todavía existe. que está escrito en estilo afirmativo. Desde luego. describió e ilustró los hilios pulmonares con gran detalle. venado. las figuras poseen actitudes y movimientos de seres vivos. que se distinguió por sus descripciones del aparato genital femenino interno. Introdujo el estudio de las variaciones anatómicas. no hubiera tenido ninguna dificultad 33 . no sólo por la riqueza de sus ilustraciones sino por el contenido que. antes de la publicación de la Fabrica no había aparecido nada que ni remotamente se le pareciera. más en las ilustraciones que en el texto. que ya habían sido descritas antes. critica a Galeno y expone sus errores. buey.C. además. un galenista de Roma cuyos trabajos principales se publicaron dos siglos más tarde (1714).

En París un grupo de nueve cirujanos se reunió en 1311 para fundar la Hermandad de San Cosme. 3) el curandero. sacando dientes y ocasionalmente haciendo hasta flebotomías y cirugía menor. Montpellier) había tenido que jurar que no lo haría. debido a la creencia de que la pólvora era venenosa. suburbio de Laval. con la Facultad de Medicina en favor de los barberos en contra de los cirujanos. 34 . un embaucador itinerante que viajaba de pueblo en pueblo vendiendo sus ungüentos y sus talismanes. encontraría a todos los heridos en los que no había usado el aceite muertos por envenenamiento. Pero en contra de lo anticipado. al cabo de los cuales se incorporó al ejército de Francisco I como cirujano. Paré relata este episodio como sigue: Esa noche no pude dormir bien pensando que. me encontré que aquellos en quienes había empleado el medicamento digestivo tenían poco dolor en la herida. Esta hermandad consiguió en ese mismo año una ordenanza de Felipe el Hermoso en donde se dice que nadie podrá ejercer la cirugía sin haber sido examinado y aprobado por Jean Pitard (quien era el cirujano real) o por sus sucesores pero los barberos no incluidos en la Hermandad también formaron su corporación. que los cirujanos tenían privilegios universitarios y podían aspirar a obtener grados académicos y que los barberos podían tomar cursos de anatomía y cirugía en la Facultad y hasta ingresar a la Hermandad de San Cosme. aceite de rosas y aguarrás. y que no ejercía la cirugía porque para ingresar a la universidad (París. ya que un día al joven cirujano se le acabó el aceite y entonces trató a un grupo de heridos por arcabuz con un "digestivo" preparado con yema de huevo. úlceras y tumefacciones. Esto ocurrió en 1515. Al terminar la Edad Media los enfermos tenían tres fuentes posibles de ayuda para el diagnóstico y tratamiento de sus males: 1) el médico educado en una universidad. con el propósito de establecer un monopolio sobre la práctica de la cirugía en esa ciudad y en sus alrededores y evitar que los 40 barberos existentes trataran heridas menores. Se inició como aprendiz de barbero y a los 16 años de edad llegó a París. 2) el cirujano-barbero. charlatán o mago. por no haberlos cauterizado.para atender la terrible herida por tridente de un pobre gladiador romano con los instrumentos quirúrgicos que Henri de Mondeville usaría en alguno de sus nobles pacientes 13 siglos más tarde. casi siempre con resultados desastrosos. Ambroise Paré(1517-1590) nació en Hersent. no mostraban inflamación o tumefacción y habían pasado bien la noche. con gran dolor e inflamación en los tejidos vecinos de sus heridas. en Bretaña su padre era carpintero. El pleito continuó a lo largo del siglo XV. en donde continuo siendo aprendiz pero al poco tiempo ingresó como interno al Hôtel Dieu y pasó ahí tres años. Tenía entonces 19 años de edad y era su primera experiencia en la guerra. mientras que los que habían recibido el aceite mencionado estaban febriles. los cirujanos solicitaron y obtuvieron el apoyo del rey para que los médicos y los cirujanos los dejaran trabajar. que se limitaba a hacer diagnósticos y pronósticos y a recetar pócimas y menjunjes como la teríaca. que no había asistido a una universidad sino que se había educado como aprendiz de otro cirujano-barbero más experimentado. Por lo que resolví no volver a quemar tan cruelmente las pobres heridas producidas por arcabuces. Este descubrimiento fue por serendipia. hasta que después de más principios del siglo XVI se resolvió al aceptarse que la Facultad era la autoridad suprema. pero en ella hizo su primer descubrimiento: las heridas por armas de fuego evolucionan mejor cuando no se tratan con aceite hirviendo como se hacía tradicionalmente. de orientación galénica o arabista. lo que me hizo levantarme muy temprano para revisarlos.

y de las causadas por flecha. lector voraz de los clásicos. aussi des combustions specialement faictes par la pouldre a canon (El método de tratar las heridas hechas por los arcabuces y otras armas de fuego. sólo ocasionalmente veía enfermos. quien le ofreció que se quedara de su lado y a cambio le daría nuevas ropas y lo dejaría ayudar a caballo. por lo que sus libros tuvieron gran éxito. sino hacerlo por medio de ligaduras de los vasos arteriales y venosos seccionados. pues no conocía ni el latín ni el griego: "Porque Dios no quiso favorecerme en mi juventud con la instrucción en ninguno de los dos lenguajes": De todos modos. geografía y astronomía. que existían monstruos imaginarios (tiene un libro famoso sobre el tema) y otras más. Ambroise Paré ( 1507-1591). Landrecies. 35 . LA TEORÍA DEL CONTAGIO Aunque la idea de que algunas enfermedades se contagian es muy antigua (Tucídides lo menciona en Historia de las guerras del Peloponeso) la primera teoría racional de la naturaleza de las infecciones se debe a Girolamo Fracastoro (Verona. Al cabo de unos años y de varias guerras más (Perpiñán. en donde critica el uso del cauterio y describe la ligadura de los vasos para controlar la hemorragia en las amputaciones. que los astros influían en las enfermedades. en cambio. con lo que ganó su libertad y regresó a París. de 1561. por lo que la Facultad de París trató de evitar que se publicara. Paré compartía muchas de las supersticiones de su tiempo: creía que las brujas causaban desgracias. Paré curó de una úlcera cutánea a uno de los nobles invasores. Siguió trabajando y publicando nuevas ediciones de sus Oeuvres. los seguía en sus globos terrestres. regresaría a París a ejercer su profesión y a escribir sus experiencias en nuevos libros. Su segundo apreció en 1549 con el título de Briefve collection de l'administration anatomique y es un tratado de anatomía dirigido a cirujanos pero sin ilustraciones. así como su insistencia en que el cirujano debe hacer sus mejores esfuerzos por evitar o aliviar el sufrimiento de sus pacientes. En una guerra ulterior (Hesdin) Paré cayó prisionero del duque de Saboya.. Fracastoro estudió en la Universidad de Padua matemáticas. Paré corrigió este defecto en la segunda edición. Además de medicina. titulado La methode de traicter les playes faictes par les arquebutes et autrees bastons a feu. que además de cirugía contenían mucho de medicina. haciendo a un lado sus estatutos. Así se estableció el patrón que iba a seguir durante casi toda su vida: después de participar en alguna guerra como cirujano. la Hermandad de San Cosme recibió en su seno a Paré y le otorgó el grado de maestro en cirugía. En 1561.Figura 12. Carlos IX. a quien atendió junto con Vesalio en su accidente letal. los principales lectores de Paré eran sus colegas cirujanos y barberos que tampoco sabían otros idiomas. un hombre tan bien versado en estos secretos como el que más en nuestro tiempo". siempre mantuvo gran interés en los clásicos y fue amigo de varios de los humanistas más famosos de su tiempo. también de las quemaduras especialmente hechas por la pólvora de cañón) que apareció en 1545. pero Paré rechazó la oferta. la cuarta y última que él revisó apareció en 1585. Escribía en francés. Carlos IX murió en 1574 pero Paré conservó el título de cirujano primado y además fue nombrado valet-de-chambre de Enrique III. A los 65 años de edad apareció la primera edición de sus Oeuvres. en 1590. Vivía recluido en su villa en las afueras de Verona dedicado al estudio y disfrute de las artes. en el sitio a Bolonia. Pero quizá la contribución más importante de Paré a la cirugía fue su propia personalidad. quien le tenía la misma confianza que le habían mostrado sus tres hermanos. el ejemplo de su esfuerzo serio y continuo por aumentar sus conocimientos de anatomía y la habilidad en su práctica profesional. dards et semblables. Paré leyó una tesis ¡en latín! Paré ya era cirujano del rey Enrique II. La vida y las obras de Paré hicieron por la cirugía lo que Vesalio hizo por la anatomía. lo nombro premier chirurgien du Roi en 1562. Como no lo logró. En 1549. después conservó el mismo puesto con el rey Francisco II y a la muerte de éste su sucesor. difundió un libelo agresivo que Paré contestó pacientemente agregándole una Apología. 1478-1553). Dos años más tarde Paré publicó su obra Dix livres de la chirurgie (Diez libros le la cirugía). dardos y similares. Bolonia). se enfrentó a las creencias de que el polvo de momia y el del cuerno de unicornio tenían propiedades maravillosas y en un librito precioso examina críticamente y refuta para siempre tales supercherías. reproduciendo muchas láminas de Vesalio y dándole crédito como ". hizo otro gran descubrimiento al no cauterizar el muñón de los amputados para cohibir la hemorragia. el de celles qui son faictes par fleches. Finalmente. Paré murió a los 80 años de edad. Muy interesado en la geografía y en los descubrimientos de los viajeros. que la plaga se debía a la voluntad divina. Paré regresó a París y publicó su primer libro..

o para dar su opinión en casos difíciles o para estudiar epidemias de especial interés o gravedad. como en la sarna. la contribución más importante de Fracastoro a la teoría del contagio no fue su poema Sífilis. 3) finalmente hay otra clase de infección que actúa no sólo por contacto humano y con objetos sino que también puede trasmitirse a distancia.. Fracastoro se refiere a los diferentes tipos de infección como sigue: Los tipos esenciales de contagio son en número de tres: 1) infección por puro contacto. la lepra (elefantiasis) y otras de ese tipo. En el capítulo 2 de su Liber 1. recuérdese que los únicos hechos que Fracastoro conocía eran sus observaciones clínicas y epidemiológicas. Estas son las fiebres pestilenciales. la tisis. generan otras semillas similares a ellas mismas hasta que todo el cuerpo se encuentra afectado. 1546. la tisis. sino que además señaló su especificidad como sigue: 36 . El uso científico de los microscopios y el mundo que descubrieron se encontraban a más de 200 años de distancia en el futuro. De manera similar.amaba la música. De contagione. liber III. y en segundo lugar. Figura 13. liber unus. de todos modos pueden albergar las semillas esenciales (seminaria prima) del contagio y así producir infección. las exhalaciones de ciertas enfermedades pueden viajar a distancia y producir contagio. a los 77 años de edad. o de una manzana a otras en la misma canasta. y otras semejantes. Sólo salía para visitar inválidos distinguidos. ciertas oftalmias. le parece que la infección por objetos contaminados es de tipo diferente ya que el principio infeccioso (primo infecto). La infección por contacto la compara Fracastoro con la putrefacción que pasa de un racimo de uvas a otros vecinos. ropas de cama. Venecia. En la segunda parte de este volumen. humanista. Para explicar la infección a distancia Fracastoro presenta la teoría del hálito o de la exhalación. por ejemplo. que aunque no se encuentran corrompidos en sí mismos. Antes de resumir sus ideas. pero con diferencias importantes: en primer lugar. médico y astrónomo se extendió por toda Europa. que supone que todos los cuerpos u objetos están continuamente desprendiendo partículas que percibimos a través de nuestros sentidos. 77 pp. el exantema llamado viruela.. Girolamo Fracastoro (1483-153) Fracastoro es recordado en la historia de la medicina principalmente como autor de un poema aparecido en 1530. la exhalación de una cebolla puede apreciarse por el olfato y además produce lagrimeo. Su reputación como poeta. de contagione et contagiosis morbus et curacione. las semillas se unen a los humores con los que tienen afinidad. los veroneses honraron su memorial y le erigieron un monumento que todavía puede verse hoy. Sin embargo. etc. al pasar del enfermo al objeto puede permanecer en él sin modificarse durante tiempos variables que pueden ser hasta de dos o tres años. la pelada. en cambio. Llamo "objetos contaminados" a cosas como vestidos. sino De sympathia et antipathia rerum. se encuentra una serie de conceptos acerca del contagio de algunas enfermedades que tiene un aire casi moderno y que justifica la postura de Fracastoro como el precursor más importante de la teoría infecciosa de la enfermedad. 2) infección por contacto humano y con objetos contaminados. Fracastoro no sólo anticipó de esta manera la multiplicación de los agentes biológicos de enfermedad dentro del paciente. Cuando murió. en el cual se describe la sífilis y de donde esa enfermedad tomó su nombre.

El libro III se refiere en once capítulos al tratamiento de muchas enfermedades contagiosas. que la sífilis puede transmitirse a los hijos a través de la leche de las madres infectadas y la enfermedad ha cambiado su fisonomía con el tiempo. y todavía otras que atacan a ambos sexos. En 1611 fue nombrado profesor en Padua y estuvo enseñando y trabajando en esa ciudad hasta 1624. o sea que no son infecciosos. Uno de los primeros que empleó métodos cuantitativos en la medicina fue Santoro Santorio (1561-1635). De hecho. o sólo a las mujeres. y con ello su contribución al progreso de la medicina hubiera sido incomparablemente mayor. al igual que Vesalio y Paré. En el libro II de De contagione Fracastoro describe la historia natural de varias enfermedades contagiosas y echa mano de su experiencia personal como clínico y epidemiólogo para comentarías. En una ocasión memorable. cuando los microscopios alcanzaron el desarrollo necesario para revelar el universo microbiológico. es que mientras la del primero es casi puramente teórica. quien ingresó a la Universidad de Padua a los 14 años de edad y se graduó de médico a los 21. Fracastoro distingue entre las infecciones y los envenenamientos señalando que estos últimos no producen putrefacción ni pueden reproducir en otro organismo sus semillas. También entre los animales hay padecimientos propios del hombre. Fracastoro era un renacentista genial pero se adelantó a su tiempo y pagó por ello. pero con muy pocos hechos. del ganado. que en general es de 30 días. En relación con el sarampión y la viruela. en comparación con las de Vesalio y Paré. Quizá el problema principal es que la obra de Fracastoro fue un intento de retratar la naturaleza con una finísima malla de hipótesis e intuiciones geniales. La principal diferencia de la obra de Fracastoro. de los caballos.Existen plagas de árboles que no afectan a los animales y otras propias de las bestias que no atacan a las plantas. etc. donde ejerció la medicina hasta su muerte. al poco tiempo viajó a Polonia como médico del rey Maximiliano y ahí permaneció 14 años. con los que mantuvo correspondencia durante los años que estuvo alejado de Padua. Algunos sujetos atraviesan inermes las pestilencias mientras que otros se enferman de ellas. sólo en raras ocasiones vuelven a ocurrir en sujetos que ya las han padecido. las de los segundos son eminentemente prácticas. considerando por separado los distintos tipos de seres vivos. de ahí partió la ley de la 37 . Es más. Su descripción del tifo exantemático es clásica. pero si hubiera nacido un siglo más tarde. LA REVOLUCIÓN FISIOLÓGICA Otro aspecto de la biología que se benefició con el impulso del Renacimiento científico fue la fisiología. Señala a la tisis como contagiosa y dice que las semillas de este padecimiento son específicas para el pulmón Dice que la rabia sólo se adquiere por la mordida de un perro rabioso y el periodo de incubación. hay enfermedades que afectan a los niños y a los jóvenes que no ocurren en los viejos y viceversa. puede prolongarse hasta por 8 meses como en un caso que tuvo oportunidad de observar). Es posible que Santorio haya discutido algunos de los problemas que le interesaban con Galileo. Galileo observó los movimientos de un candelero en la catedral de Pisa y al compararlos con su pulso encontró que eran regulares. Galileo Galilei (1564-1642) no sólo hizo una serie de observaciones astronómicas que arrojaron dudas sobre el universo aristotélico. además. Sus libros no tuvieron repercusión comparable a la Fabrica de Vesalio o las Oeuvres de Paré. sus semillas hubieran pasado de ser meras hipótesis a convertirse en algo concreto en el mundo de la realidad. Fracastoro fue responsable de una revolución en el pensamiento médico del Renacimiento que transformó conceptos medievales en modernos es difícil de sostener. sino que a partir de sus estudios de la mecánica introdujo el concepto de la matematización de la ciencia. Existe una controversia acerca de la influencia que las ideas de Fracastoro tuvieron en la medicina de su tiempo y la de sus sucesores. etc. Santorio era amigo de Fabrizio de Aquapendante y de Galileo. cuando renunció y marchó a Venecia. señala que afectan principalmente a los niños. en ausencia de demostraciones objetivas era válido proponer otras ideas y explorar otros caminos. También hay otras que sólo atacan a los hombres. estudios recientes no han revelado que los escritos de Fracastoro se usaran para avanzar en la comprensión de las enfermedades infecciosas. Mucho de lo que enseñó a mediados del siglo XVI tuvo que redescubrirse en los siglos XVIII y XIX. La idea de que.

de modo que la sangre en tránsito puede hacerse sutil por la generación de los espíritus vitales que permitan un paso más fácil. excepto tres.250 kg. diseñó no uno sino tres diferentes termómetros: uno con un bulbo grande para sostener en la mano. La teoría galénica 38 . Según sus cálculos. Figura 14. Entre varios experimentos. esto es un error. "chistecito") pero Santorio. a la que llamó transpiración insensible. a estudiar medicina en la Universidad de Padua. Puede verse que desde entonces ya tenía clara la idea de la circulación de la sangre. esta diferencia la eliminaba de manera imperceptible. Nadie ha observado o registrado este hecho. Galileo inventó el termómetro de alcohol (y lo llamó sherzino. Sin embargo. que posteriormente se hizo más complejo. mientras que el texto de Colombo apareció en 1559. Su prestigio profesional creció rápidamente y en 1609 fue electo médico del Hospital de San Bartolomé. La idea ya había sido sugerida desde el siglo XIII por Ibn an Nafis. porque la sangre es llevada por la vena arterial (arteria pulmonar) a los pulmones. de quien conservó gratos recuerdos toda su vida. su primer curso lo dictó al año siguiente y todavía se conservan las notas que hizo para sus conferencias. lo que corresponde al limite superior normal. en donde se sugiere la existencia de la circulación pulmonar. Tras graduarse en 1602 regresó a Londres a ejercer la medicina. Este texto sugiere que Colombo no sólo mencionó la circulación pulmonar de la sangre sino que la había observado directamente. a pesar de que como médico era un galenista confirmado y sus métodos terapéuticos eran hipocráticos. medido con mucho mejores instrumentos y métodos tres siglos después.. Este fue el modelo más simple del pulsilogium. Regresa junto con el aire por la arteria venal (venas pulmonares) al ventrículo izquierdo del corazón. Restitutio christianismi. Santorio encontró que si pesaba sus alimentos y después pesaba sus excreciones. en su famoso libro De motu cordis. a través del cual casi todos piensan que hay un paso entre el ventrículo derecho y el izquierdo. No se sabe si Colombo había consultado el libro de Servet. y mucho se ha discutido que en el siglo XVI tanto Servet como Colombo habían mencionado que la sangre del ventrículo derecho pasaba al ventrículo izquierdo por los pulmones y no a través del tabique interventricular. había una diferencia a favor de los alimentos. en 1517. De mayor impacto en el desarrollo de la fisiología científica fue el descubrimiento de la circulación de la sangre por William Harvey (1578-1657). Santorio invirtió el proceso y contó el pulso usando un péndulo cuya cuerda se ajustaba hasta que se moviera a la misma velocidad del pulso. como lo había postulado Galeno. pero es poco probable porque Servet fue quemado vivo en 1553 y casi todas las copias de su libro fueron destruidas. otro con un embudo para que respirara el paciente. donde me alumno de Fabrizio de Aquapendante. Harvey nació en Folkestone y estudió en Cambridge.. la velocidad se expresaba en términos de la longitud de la cuerda del péndulo. Harvey conocía el libro de Colombo y se refirió a él por lo menos tres veces en su propia obra. y otro pequeño para tomar la temperatura oral. pero no la publicó sino hasta 1628. La obra más famosa de Santorio es su Ars de statica medicina aphorismi (Aforismos del arte de la medicina estática. . Incluso Colombo señala: Entre los ventrículos está el septum. De ahí pasó. 1614) cuyo frontispicio es la famosa imagen del autor sentado en su silla metabólica frente a una mesita con alimentos y una copa de vino. El libro de Santorio es importante porque sus aforismos están basados directamente en sus observaciones experimentales. En 1615 Harvey fue nombrado conferencista en el Colegio de Médicos de Londres. dándose cuenta de su importancia para medir la temperatura de la fiebre. aunque puede ser visto fácilmente por cualquiera. el peso de la transpiración insensible en 24 horas era de 1.isocronía del péndulo. William Harvey ( 1578-1657).

y que ésta es una actividad o función del corazón que lleva a cabo por medio de su pulsación. iba a contribuir de manera fundamental a la transformación científica de la medicina. En sus escritos no hay nada sobre el origen del calor innato o sobre la naturaleza de la vida. La importancia del descubrimiento de la circulación sanguínea es enorme. que junto con la anatómica. es inyectada con fuerza a todas las partes del cuerpo. que lo aparta todavía más del espíritu de la Edad Media: su reticencia para adentrarse en problemas que no estaban directamente relacionados con sus observaciones. y por fin llega a la vena cava y a la aurícula del corazón. Como Vesalio en la anatomía y Paré en la cirugía. y alguna pasaba del lado derecho al lado izquierdo del corazón a través de los poros del tabique interventricular. derivados de distintas observaciones en anatomía comparada. según Galeno y todos sus seguidores. cuyo corazón continua latiendo un tiempo prolongado después de la muerte. en tal cantidad y con tan grande flujo y reflujo del —corazón a la periferia y de regreso de la periferia al corazón— que no puede derivarse de la ingesta y también es de mucho mayor volumen que el que sería necesario para la nutrición. Conviene señalar. de las venas pequeñas a las mayores. En De motu cordis relata experimentos hechos en serpientes. que la sangre atraviesa los pulmones y el corazón por el pulso de los ventrículos. 39 . que era consultar los textos de autoridades como Galeno o Avicena. Harvey presentó muchos datos en contra de este concepto. y otros más sencillos comprimiendo venas prominentes en brazos humanos. La conclusión de su libro es la siguiente: Permítaseme que ahora resuma mi idea sobre la circulación sanguínea. Harvey tiene otra gran virtud científica. que tanto habían ocupado a sus antecesores durante siglos sin producir resultados aceptables. manifestada por la tendencia progresiva de los investigadores a plantear y resolver los problemas de esta disciplina en términos más objetivos de mecánica. y de esta manera la haga generalmente conocida. para mezclarse con el aire.del movimiento de la sangre en el organismo no consideraba un movimiento circular sino más bien de ida y venida de la sangre dentro del sistema venoso. Harvey se plantea un problema fisiológico y para resolverlo no sigue la tradición medieval. A partir de Harvey se inicia la revolución en la fisiología. sin embargo. y que en suma constituye la única razón para ese movimiento pulsátil del corazón. sino que la dedujo de sus observaciones: la circulación de la sangre explicaba. pneuma. de donde pasa a las venas y a las porosidades de la carne. Además de su habilidad experimental y de su penetrante capacidad de análisis crítico. sino que adopta una actitud nueva y muy propia del Renacimiento: el estudio directo de la realidad. la sangre se generaba continuamente en el hígado. pero no sólo por el hecho mismo sino también por la metodología empleada por Harvey. a saber. Además. todo esto. la totalidad de los hechos. al proporcionar el instrumento necesario para explorar un amplio y fascinante segmento de la naturaleza desconocido hasta entonces: el mundo microscópico. fluye de regreso de todas partes por esas mismas venas de la periferia al centro. haciendo experimentos y observaciones pertinentes a la solución de su problema. en embriología. alejándose al mismo tiempo de explicaciones basadas en tendencias esenciales o en designios sobrenaturales. de química o de anatomía comparada. En vista de que los cálculos y las demostraciones visuales han confirmado todas mis suposiciones. en vivisecciones y en disecciones anatómicas no sólo de cadáveres humanos sino también de muchas otras especies animales. la quirúrgica y la fisiológica. a partir de los alimentos. Ya en sus notas para las conferencias de 1616 en el Colegio de Médicos de Londres señala que había disecado más de 80 especies distintas de animales. en los que demuestra la proveniencia de la sangre que llena las venas y las funciones de las válvulas venosas. LA REVOLUCIÓN MICROSCÓPICA Durante el siglo XVII ocurrió otra revolución más. las arterias no contenían sangre sino aire. de física. Estoy obligado a concluir que en los animales la sangre es mantenida en un circuito con un tipo de movimiento circular incesante. que Harvey nunca vio la circulación sanguínea. también. mejor que ningún otro concepto.

En Pisa coincidió con Giovanni Antonio Borelli (1608-1679). pero al mismo tiempo desarrolló un gran talento para observar e interpretar lo que veía con ellos. de modo que una mosca se ve del tamaño de una gallina". En 1674 envió una primera carta con algunas de sus observaciones microscópicas a la Real Sociedad de Londres. en el que describe los alvéolos pulmonares y la comunicación de las arterias con las venas pulmonares a través de los capilares en el pulmón de la rana. sin embargo. el construido por Galileo en 1610. sus lentes de gran aumento fueron los mejores de Europa. según el número de lentes que los forman: simples. Alhazen (965-1039). de más de una lente. De pulmonibus observationes anatomícae (Observaciones anatómicas en los pulmones). Pequeño burgués en un pueblo de Holanda (comerciante en telas en Delft). Marcello Malpighio (1628-1694) fue uno de los precursores en el estudio microscópico de muchos tejidos. y ambos tuvieron gran influencia mutua en sus respectivos trabajos. como los espermatozoides. los protozoarios (Vorticella). de una sola lente. Leeuwenhoek siguió tallando lentes biconvexos cada vez mejores y construyendo diferentes microscopios simples toda su vida. Los primeros microscopios simples fueron pequeñas lentes de aumento (biconvexas) que en el siglo XVII dejaron de ser juguetes curiosos y alcanzaron claridad y resolución suficientes para hacer observaciones confiables en manos de un personaje extraordinario: Anton van Leeuwenhoek (1632-1723). no sólo para él sino para todo el mundo. sin educación universitaria alguna (ignorante de idiomas).Desde la antigüedad se sabía que los objetos aparecen de mayor tamaño cuando se ven a través de una esfera de cristal. y compuestos. uno de los más celebrados oftalmólogos árabes. pues hasta principios del siglo XIX los máximos aumentos logrados con microscopios compuestos no eran mayores de 250 X. y Roger Bacon (1240-1292) señaló lo mismo y además comentó la utilidad que el aumento tendría para personas con problemas de visión. que reconociendo su originalidad y su interés las tradujo y las publicó en sus Transactions. lo que era una exageración. Los microscopios ópticos son de dos tipos generales. que se resistían a abandonar sus antiguas ideas. pero sus obras se publicaron hasta cinco siglos más tarde (1733). pues alcanzaban resoluciones hasta de 200 X. Su curiosidad nunca tuvo ni un proyecto definido ni límites aparentes: todo le interesaba y todo era nuevo. la imagen que revelaba era muy deficiente. y de ahí pasó a Roma como médico del papa Inocencio XII. Figura 15. las láminas del cristalino. las miofibrillas y las fibras musculares estriadas. los eritrocitos. En publicaciones ulteriores describió por primera 40 . La correspondencia de Leeuwenhoek con esa augusta sociedad científica alcanzó más de 200 comunicaciones y la sostuvo hasta su muerte. quien admiraba su trabajo y lo protegió. en su juventud se aficionó a la talla de lentes y en pocos años se convirtió en un tallador experto. Galileo lo llamó occhiale y todavía en 1642 señaló que aumentaba "las cosas pequeñas unas 50 000 veces. Es posible que el primer microscopio haya sido uno compuesto. y varios tipos de bacterias. quien era profesor de matemáticas. Plinio dice que Nerón usaba una esmeralda con este propósito. En 1661 publicó su primer libro. y desde entonces ya había castigos para los fabricantes que los hicieran de vidrio en lugar de cristal. como un complemento (invertido) de su invención del telescopio. Los primeros anteojos se fabricaron en Venecia en el siglo XIV. tanto de plantas como de animales y humanos. Con el tiempo. pero en todas partes encontró la oposición de los galenistas. los vasos capilares. Anton van Leeuwenhoek (1632-1723). se refirió al aumento y a las distorsiones de los objetos producidas por esferas de cristal. Fue el primero en ver y en describir muchas estructuras microscópicas. Fue profesor de medicina en Pisa. Finalmente Malpighio regresó a Bolonia. Bolonia y Mesina.

Virgilio y Séneca. Hooke publicó su hermoso libro Micrographia. la peste. En 1665. De acuerdo con su tiempo. Kircher no pudo haber visto ni a Pasteurella pestis ni a ninguna otra bacteria del mismo o hasta de mayor tamaño. filosofía. pero pronto algunos médicos empezaron a practicarlas en sus pacientes fallecidos. Malpighio fue uno de los primeros en señalar la identidad esencial de la vida de plantas y animales. También fue médico y amigo de Savonarola.. quienes le dedicaron algunas de sus obras. Antonio Beniviení (1443-15O2). dedicada al papa Alejandro VII. prestidigitación. Benivieni era un médico humanista. Galeno. magnetismo. el primero con ilustraciones microscópicas de distintos objetos. acústica y los milagros. la existencia de los glomérulos en el riñón. Participaba en la vida cultural de Florencia y entre sus amigos se contaban el filósofo Marsilio Ficino y los poetas Angelo Poliziano y Benedetto Varchi. Ejerció la medicina (con preferencia por la cirugía) en su ciudad natal. como se confirma por los libros que tenía en su biblioteca: Cicerón. entre otros clásicos.. Entre los primeros microscopistas debe recordarse al padre Athanasius Kircher (1602-1680). De abditis nonnulis ac mirandis morborum et sanationum causis (De las causas ocultas y maravillosas de las enfermedades y de sus curaciones) apareció en 1507. Kircher escribió tratados sobre muy distintas materias: matemáticas. música. en busca de un diagnóstico o de la causa de la muerte. Hipócrates. geografía. como los Médicis y los Guicciardini. galenista y arabista. El primero en dejar un registro de su experiencia con este procedimiento fue un médico florentino. capítulo IV. Su libro. Juvenal. los cielos. Dioscórides. Avicena. Kircher relata haber examinado con él la sangre de un enfermo de peste: [. también inventor y arquitecto. En su obra Scrutinium physico-medico (1658). lo cual es una clara exageración. de los ganglios linfáticos y del bazo. el desarrollo embrionario de varias especies y la anatomía de las plantas. que estudió en Pisa y Siena. Contiene 111 casos clínicos vistos por Benivieni. después de decir que su microscopio tenía un aumento de 1 000 X. Celso (De re medica). a pesar de lo cual el hombre todavía estaba vivo. y Aristóteles. entre ellos el corcho. La revolución microscópica se inició en el siglo XVII y con ella ocurrió lo mismo que con el descubrimiento de América fines del siglo XV: repentinamente ingresó a la realidad un nuevo inundo cuya existencia había sido objeto de fantasías y de sueños. Singer sugiere que sus gusanos eran rouleaux de eritrocitos. filología.vez los glóbulos rojos (pero los confundió con adipocitos). es interesante que el libro de Hooke se publicara en inglés y no en latín. Además.. Averroes. arqueología. cuando murió los gusanos invisibles eran tan numerosos. jesuita alemán profesor en Wünzburg que emigró a Italia durante la Guerra de los Treinta Años y trabajó de profesor de matemáticas en el Colegio de Roma. entre sus clientes se encontraban los nombres más aristocráticos de Florencia. Al principio se autorizaron en casos legales. entre los que hay 15 con autopsia o estudio anatómico de las lesiones. Terencio. Es seguro que con su microscopio. ] una hora después de la venodisección se encontraba tan lleno de gusanos que casi me sorprendió. teología. Nicolás el Selenita (Antidotarium).. la estructura de la piel. Constantino el Africano. 69). historia. cinco años después de su muerte pero todavía seis años antes de que naciera Vesalio. que cuanto más aumentaba 100 diámetros. pero Dobell afirma que eran puras visiones o fantasías. aparte de funcionar como el primer encargado de los experimentos de la Real Sociedad de Londres. Otro notable microscopista fue Robert Hooke (1635-1703). óptica. p. 41 .Saliceto (Practica) y otros más. LA REVOLUCIÓN EN LA PATOLOGÍA A fines de la Edad Media se empezó a relajar la prohibición eclesiástica y secular de las autopsias (véase la sección Preludio del Renacimiento. astronomía. la tierra. pero que al explorarlo resultó ser mucho más amplio y complejo de lo que se había imaginado. en el que por primera vez se describe y se ilustra una célula biológica y se usa la palabra célula con el sentido que tiene hoy.

Figura 16. donde ejerció la 42 . hacía todos los esfuerzos por conseguir permiso para autopsiar a sus pacientes fallecidos y a él se debe la descripción original de las hemorragias cerebrales causadas por ruptura de pequeños aneurismas arteriales. Avenzoar. fue descrita en la edición póstuma de sus obras. De especial interés es Johann Jakob Wepfer (1620-1695) de Schafhausen. y se acompaña de una ilustración de la aorta de Wepfer. Por ejemplo. finalmente le llegó la muerte. libri VII. Su libro apareció al final de su vida (1597) con el título de Observationen medicarum rararum. quien fue uno de los médicos más famosos del siglo XVII. Los protocolos incluyen breves descripciones clínicas de la enfermedad y referencias casi telegráficas a los hallazgos de la autopsia. aunque Galeno sigue siendo la autoridad indiscutible. Bahuin. La brevedad de las descripciones revela que el interés de Benivieni era fundamentalmente práctico. adelgazó por falta de nutrición hasta quedarse en pura piel y huesos. En De abditis no hay discusiones teóricas o elucubraciones escolásticas. Fue tratado cuidadosamente con toda clase de remedios para curar los problemas gástricos pero como ninguno le sirvió para nada. Interesado en afecciones cerebrales. en el prefacio que lleva el nombre de Memoria Wepferiana. Vesalio. En este caso el diagnóstico. pero los demás médicos se opusieron a ellas. describe en forma breve pero completa casi todos los órganos. Francia. el caso XXXVI dice lo siguiente: Mi tocayo. Una de las más extensas fue la de Johann Schenk von Grafenberg (1530-1598). Se encontró que la apertura de su estómago se había cerrado y que se había endurecido hasta la parte más inferior resultando en que nada podía pasar por ahí a los órganos siguientes. retenía el alimento que había ingerido por un corto tiempo y después lo vomitaba sin haberlo digerido. no era algo excepcional en la práctica de la medicina. Se trataba de encontrar una explicación satisfactoria para los síntomas y la defunción del paciente. probablemente insuficiencia cardiaca. quien estudió en Tubinga y después de ejercer la medicina en Estrasburgo acepto la posición de médico de la ciudad de Friburgo. o sea la correlación anatomoclínica. Holanda y Alemania. Después de recibir una golpiza que le propinaron un medico y un boticario. El cadáver se abrió por razones de interés público. cuya consulta se facilita gracias a un excelente índice. lo que hizo inevitable la muerte. Se trata de una colección de más de 900 páginas que contiene observaciones resumidas de Silvio. de la variedad linitis plástica. en donde finalmente murió. Antonio Bruno. Colombo. el corazón se encontró aumentado de tamaño y con consistencia ósea cerca de la válvula de la arteria pulmonar. en busca de la naturaleza de la enfermedad y de la causa de la muerte. y tuvo mucho éxito. La autopsia se realizó "como es costumbre" y el protocolo. Su propia enfermedad incurable. renunció a su puesto y regresó a Ginebra. Pero el recopilador más acucioso y exhaustivo del siglo XVII fue Théophile Bonet (1620-1689). a cuatro siglos de distancia. mezcladas con sus propios casos. Con el tiempo empezaron a aparecer recopilaciones de casos anatomoclínicos publicados en Italia. es sencillo: probablemente se trató de un cáncer del estómago. Ingresó al servicio del duque de Longueville en Neuf-Chatel e intentó introducir medidas para regular la práctica de la medicina... que muestra claramente una ateroesclerosis avanzada. Pfister. Garnerus y muchos más. quien nació en Ginebra y se graduó en Bolonia a la edad de 23 años. Antonio Benivieni (1443-1502). por lo menos en centros culturales como Florencia. Pero el texto sugiere que la "apertura" de algunos pacientes fallecidos. debido a un doctor D.

en su lugar buscaron en la actitud hipocrática clásica una salida a sus inquietudes. quien hizo sus estudios en Oxford. Por ejemplo. Sin embargo. más preocupados por incluir todo lo publicado sobre la materia hasta entonces que por separar la arena de los diamantes. en el Libro I la primera sección trata de enfermedades de la cabeza. animista. con la generalización de la práctica de la autopsia de interés médico y la publicación de numerosos textos de correlación anatomoclínica. hay que interrogarla a ella misma. pero que siempre era esencialmente teórica y que al final terminaba con variantes de las mismas tres indicaciones terapéuticas. y muchas otras más). pero el que nos interesa apareció en 1679. que siguió el camino señalado por Vesalio en la anatomía y por Harvey en la fisiología: para conocer a la naturaleza. en 1700 (once años después de su muerte). en lugar de buscarla en los textos de Galeno o de Avicena. diferentes "medicinas". La revolución en la patología se inició y avanzó de manera considerable en el siglo XVI. Esta omisión no fue completamente negativa. en 1652 fue nombrado miembro del Consejo de los Doscientos. después pasó un tiempo en Montpellier y finalmente se graduó en Cambridge. examinaba su orina. 121). en la forma como los médicos atendían a sus pacientes. que tenía funciones de gobierno en Ginebra. 43 . LA REVOLUCIÓN CLÍNICA De enorme importancia dentro de la historia de la medicina es la revolución. Anticipando lo difícil que iba a ser la consulta de su Sepulchretum para encontrar información sobre un punto específico. Sin embargo. en la segunda. entre los que sobresale Bonet. Bonet preparó varios índices cruzados para su primera edición. la tercera de padecimientos con estupor. lo que le proporciono más tiempo libre para dedicarse a estudiar y escribir. a fines del Renacimiento. con los restos del pensamiento medieval y hasta con las teorías renacentistas en boga. además. la segunda de hemorragias cerebrales. los índices desaparecieron y el editor Manget se justificó diciendo que estaban hechos con poco cuidado. formado por tres grandes tomos que alcanzan las 1 706 páginas y contienen cerca de 3 000 casos clínicos con sus respectivas autopsias. capítulo VI. Éste fue el principio de una nueva forma de estudiar la enfermedad. sin dar clases en ninguna universidad. a los 52 años de edad. la cuarta de catalepsia e insomnio. así como con su recopilación por autores enciclopédicos. heredadas de los tiempos de Hipócrates: dieta. con el título de Sepulchretum sive anatomía practica ex cadaveribus morbo denatis. 1624-1689).medicina con mucho éxito. y a continuación se enfrascaba en (una compleja disertación que variaba en contenido según la escuela a la que pertenecía (galenista. iatroquímica.. porque le sirvió de estímulo a Morgagni para publicar su inmortal De sedibus medio siglo mas tarde (véase la sección La anatomía patológica. sangrías y purgantes. Sus escritos son escasos y breves. como la teríaca y otros menjurjes igualmente inútiles o hasta peligrosos.. Los casos están ordenados por síntomas principales. sentía su pulso. ni fundar ninguna escuela.. lo común era una visita en la que el doctor escuchaba las quejas del enfermo. recopilados de los escritos de 469 autores. Figura 17. Hasta entonces. etc. browniana. lo que hizo de manera incansable y prodigiosa. Thomas Sydenham (1624-1689). Poco a poco algunos médicos empezaron a sentirse incómodos con esa forma de proceder. iatrofísica. en parte alfabética y en parte anatómicamente. a lo que la Edad Media había agregado. Publicó por lo menos 16 libros. p. El prototipo de esta actitud fue Thomas Sydenham (Dorsetshire. Se estableció en Londres y fue uno de los médicos más famosos de Europa. poco después de cumplir 50 años de edad se quedó completamente sordo y se vio obligado a reducir su consulta.

mientras que en ese mismo año sólo nacieron 11 000. la iatromecánica. así como de una constitución epidémica determinada por los astros.. igual o aproximadamente. olor.. de hecho. etc. Además. LA MEDICINA EN LA EDAD BARROCA (SIGLOS XVII A XIX) INTRODUCCIÓN LA EDAD BARROCA sigue al Renacimiento y abarca desde la segunda mitad del siglo XVII hasta la Revolución Industrial. Varias de las ideas de Sydenham se explican fácilmente si se considera la patología de la época en que vivió. en diferentes personas. el animismo y el vitalismo. y dedicarse a describir los fenómenos patológicos con la misma fidelidad con que un pintor pinta un retrato. por lo que pudo describirla con minuciosidad. figura. En este lapso se desarrollaron una serie de grandes sistemas o teorías médicas que se disputaban el lugar prevaleciente que habían ocupado las ideas galénicas durante cerca de 1 500 años. con excepción de Hipócrates. el mesmerismo y otros más. algunos de los 44 . Con todo y su desprecio por las teorías. De la misma manera los caracteres universales de una planta se extienden a cada individuo de la especie. no cita a ningún otro autor. tanto que para la misma enfermedad. 3 000 de tuberculosis. Sydenham también contribuyó de manera fundamental a la consolidación de la idea de la historia natural de la enfermedad. y a veces hasta sustituir la realidad. creía que la naturaleza guiaba estas constituciones a través de un instinto secreto. etc. de una sola violeta. dieron origen a distintos conceptos de enfermedad. Para 1667 la peste había cesado pero en ese año murieron 1 300 personas de sarampión. porque él mismo la padeció.. un retorno a la idea hipocrática de la observación cuidadosa de los síntomas y al concepto de que representan los esfuerzos del organismo para librarse de la enfermedad. Con este material. de un total de 500 000 personas murieron 16 000. Su desprecio por la literatura médica era legendario. De esta manera Sydenham postula la existencia independiente de las enfermedades y la posibilidad de distinguirlas entre sí partiendo de sus síntomas y signos característicos.] pueden igualmente creer que su cocinera debe su destreza para cocinar y hervir a su estudio de los elementos. Las enfermedades epidémicas fueron muy frecuentes en Londres en esos años: 1667. y sólo 1 000 alanzaron una edad que le permitió al encargado de anotar en los libros de registro que murieron de "vejez". y que sus especulaciones sobre el fuego y el agua le han enseñado que el mismo líquido humeante que endurece el huevo reblandece a la gallina. e iguales fenómenos a los que se observarían en la enfermedad de un Sócrates se encontrarían en el padecimiento de un tonto. entre otras muchas cosas. el brownismo. a fines del siglo XVIII y principios del XIX. Lo que hacía falta era abandonar todas las hipótesis y todos los sistemas filosóficos que pretendían explicar. Sydenham tenía la oportunidad de ver muchos pacientes de la misma enfermedad en un mismo día y de formarse una imagen muy nítida de ella. el solidismo. semejante a la vis medicatrix natura de los antiguos. como la iatroquímica. Varios sistemas médicos. sabor. dos años antes la peste había exterminado 100 000 habitantes de la ciudad. Algo semejante le ocurrió con la gota. encontrará que su descripción es buena. En sus propias palabras: En la producción de enfermedades la naturaleza es uniforme y consistente. o lo que piensan que su conocimiento del azufre y del mercurio los ¡ayudará a tratar una fiebre: [. En uno de sus primeros libros.Sydenham es importante porque representa un cambio radical en la conducta del médico ante el paciente. Sydenhiam también especuló sobre la enfermedad. Ars medica (1669) señala que los que piensan volverse médicos capaces estudiando las doctrinas de los humores. fue el primero en distinguir el sarampión de la escarlatina. sobre todo la de carácter más especulativo. VI. los síntomas son en su mayoría los mismos. 2 000 de cólera. y cualquiera (hablo de un ejemplo) que describa exactamente el color. para todas las violetas de esa especie particular en la superficie de la Tierra. Los libros de Sydenham son interesantes porque.. postuló la existencia de una constitución animal que predisponía a ciertas enfermedades en las distintas estaciones del año.

le aplicaba las medicinas al arma responsable de ella. y a fines de ese mismo siglo en Francia con los philosophes De Condillac. pero al mismo tiempo rechazó la oferta de una jugosa posición religiosa (porque no deseaba vivir y enriquecerse a costa de los pecados de la gente). que prepararon. como los de París. de esta última se decepcionó cuando no pudo curarse de la sarna.cuales influyeron en la terapéutica empleada en los pacientes. Aun 45 . En esta época también quedó establecida la anatomía patológica como una ciencia. estimularon y finalmente consiguieron la transformación científica de la medicina. de que la enfermedad debería estudiarse igual que otros objetos de mundo natural y se dedicaron a clasificar a los padecimientos en clases. órdenes y géneros. Johannes Baptista van Helmont (1578-164). Finalmente. Condorcet y Cabanis. pero rechazó el grado de maestro por considerarse todavía un estudiante. Varias de estas teorías siguieron la sugestión de Sydenham. botánica y medicina. Las ideas de los filósofos tuvieron gran influencia en el desarrollo de la medicina. quien nació en Bruselas y estudió matemáticas. En sus viajes conoció los escritos de Paracelso. el movimiento social más importante en Europa en el siglo XVIII fue la Revolución Francesa. a principios del siglo XVIII en Alemania con Leibniz. se casó con una rica heredera y se retiró a Vilvorde a ejercer la medicina y escribir sus obras. defendió a Paracelso y a la magia. que fueron: 1) el desarrollo de los grandes hospitales. lo mismo que se hace con plantas y animales. Van Helmont compareció ante este alto tribunal y fue condenado a tres años de cárcel. Helvetius. la idea de que la herida producida por una arma se curaba si el médico. Estas ideas eran peligrosas y en 1623 fueron denunciadas por la Facultad de Medicina de Lovaina ante la Santa Inquisición. Van Helmont insistió en que el estudio de la naturaleza corresponde a los naturalistas y no a los sacerdotes. es todavía un producto de la Edad Media. 72) con su interés en ciertos aspectos químicos de la naturaleza. Desde luego. Fichte. después de 10 años regresó a Bruselas. se generalizó el uso de la vacuna de Jenner en contra de la viruela y se descubrió el oxígeno. Después de un periodo con jesuitas y capuchinos. curando en forma gratuita a todos los que se lo solicitaban. el Allgemeine Krankenhaus de Viena y el Hospital de la Charité en Berlín. filosofía. que sirvió de marco y de estímulo para varios de los episodios mencionados. D'Alembert. la Edad Barroca culmina con dos episodios médicos de inmensa importancia para la evolución ulterior de la medicina. Pero Paracelso realmente pertenece a una época anterior al Renacimiento. Kant. y 2) los trabajos de la École de Paris y de la "Nueva" Escuela de Viena. continuó estudiando leyes. Figura 18. su postulado de las tres sustancias químicas fundamentales (mercurio. Schelling y Hegel. y propuso que los efectos milagrosos de las reliquias sagradas se deben a su "acción simpática" y no difieren de la "cura del arma por magneto". astrología y astronomía en Lovaina. azufre y sales) y su insistencia en el uso de sustancias químicas en vez de las infusiones y preparados complejos recomendados por la tradición galénica. Más cercano a la Edad Barroca es Johannes Bapista van Helmont (1578-1644). en vez de tratar al paciente. se avanzó en el diagnóstico clínico con el descubrimiento de la percusión como un método de exploración física. LA IATROQUÍMICA El fundador de esta teoría general de la medicina fue Paracelso (véase p. regaló todas sus propiedades y se hizo médico itinerante. En 1621 se vio envuelto en una controversia sobre el "bálsamo del arma".

después de haber sido liberado, permaneció en arresto domiciliario y con la prohibición de publicar cualquier cosa sin previa autorización de la Iglesia. En esas condiciones permaneció hasta su muerte. Legó todos sus manuscritos a su hijo, quien los publicó en 1648 como Ortos medicinae; la obra tuvo mucho éxito en los siglos XVII y XVIII, al grado que para 1707 ya se había reimpreso 12 veces y traducido a cinco idiomas. Se trata de más que de un tratado de medicina: es todo un nuevo sistema filosófico y religioso, junto con una proposición para reformar en forma completa a la filosofía natural. La enfermedad se relaciona con el Archeus, el principio vital de todo el organismo y no cada una de sus partes, un gas espiritual y al mismo tiempo material, que genera al Ens morbi a partir de una semilla anormal. La pasión que estimula al Archeus a producirla es variable y puede ser "indignación", "miedo", o simple "perturbación". Cuando ya se ha generado, la semilla de la enfermedad adquiere independencia del Archeus y sigue su propio programa, que puede incluir la destrucción del mismo Archeus. Los agentes exteriores son incapaces de producir enfermedad en forma directa, pero la causan a través de los Archei que cada objeto posee. En la interacción entre el Archeus del organismo y el del agente causal de la enfermedad participan los principios de simpatía y antipatía, centrales en el esquema de Van Helmont. La enfermedad es consecuencia del Pecado Original, ya que desde entonces el hombre perdió la capacidad para asimilar por completo objetos externos, como sus alimentos; siempre persisten residuos que conservan sus Archei, que actuando sobre el Archeus del organismo generan el Ens morbí. Cuando la acción es local la enfermedad se traduce en síntomas y cambios anatómicos. Sus indicaciones terapéuticas incluyen encantamientos, rezos y conjuraciones, pero también opio, mercurio, antimonio, vino para la fiebre, infusiones de distintas plantas, etc. En general, insiste en medidas sencillas y proscribe las sangrías porque tienden a debilitar a los enfermos. Sin embargo, también recurre a recetas empíricas o mágicas, como sangre y testículo de venado para la pleuresía, así como otros componentes de la famosa Dreckapotheke. Otro personaje del siglo XVII que rechazó la teoría humoral galénica es el holandés François de la Boë (Franciscus Sylvius) (1614-1672), quien nació en Hanau y estudió en París, Sedan, Leyden y Basilea, donde se graduó de doctor a los 23 años de edad. Los siguientes 23 años ejerció su profesión en forma privada en Hanau, Leyden y Amsterdam, hasta que en 1660 fue invitado a ocupar una cátedra en Leyden. Ahí atrajo a numerosos alumnos y pacientes que disfrutaban su método de enseñanza clínica y la simplicidad de sus sistemas terapéuticos, respectivamente. Las bases del sistema de Sylvius son la química, los nuevos conocimientos acerca de la circulación sanguínea y la información reciente de los vasos linfáticos, linfa, ganglios y páncreas, a lo que deben agregarse ideas antiguas como espíritus y el calor innato del corazón, pero en cambio rechaza el concepto galénico del pneuma. Sylvius propone sustituir los cuatro humores clásicos (sangre, flema, bilis amarilla y bilis negra) por otros tres, que son la saliva, el jugo pancreático y la bilis; a este triunvirato humoral agrega la idea colectiva de los espíritus vitales. De importancia primaria son los procesos químicos de fermentación y efervescencia, así como las cualidades de ácido y alcalino; la saliva y el jugo pancreático son ácidos y la bilis alcalina. La saliva participa en la digestión gástrica, mientras la secreción pancreática y la bilis contribuyen a la transformación del quimo en quilo y heces fecales. Para Sylvius la sangre es el componente fundamental del organismo, donde se desarrollan los procesos que resultan en salud y en enfermedad; la sangre contiene a la bilis preformada, que se separa de ella en la vesícula biliar pero vuelven a mezclarse en el hígado, donde junto con el quilo producen una fermentación vital. De acuerdo con Sylvius la salud consiste en la realización normal del proceso de fermentación en el organismo, sin la aparición de sales ácidas o alcalinas; en cambio la enfermedad ocurre cuando uno de estos dos tipos de sales surge y prevalece. La clasificación de las enfermedades de Sylvius es más compleja, porque también depende del tipo de humor afectado. Por ejemplo, si la bilis es alcalina se producen fiebres elevadas, mientras que si es ácida, causa congestión; los espíritus vitales también pueden alterarse por los excesos de acidez o alcalinidad diluyéndose demasiado, eferveciendo de manera incompleta, o faltando del todo. La terapéutica aplicada por Sylvius era bien sencilla: eliminar el ácido o el álcali en exceso. Lo primero se logra con sustancias alcalinas y lo segundo por medio de ácidos. La efervescencia de la bilis se cura con sustancias catárticas. Sylvius recomendaba diaforéticos, absorbentes y eméticos, mientras que repudiaba las sangrías; uno de sus fármacos favoritos era el opio, que administraba con tal liberalidad que llegó a decirse que sus métodos terapéuticos fueron responsables de tantas muertes como la Guerra de los Treinta Años. Otro médico iatroquímico del siglo XVII fue Thomas Willis (1622-1675), a quien volveremos a encontrar entre los animistas. Willis se graduó en Oxford y allí inició el ejercicio de su profesión; era miembro del pequeño grupo que se reunía en el Colegio Wadham y que posteriormente se

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transformó en la Real Sociedad de Londres. Con la Restauración fue nombrado profesor de filosofía natural y en 1664 publicó su Cerebri Anatomie; en 1666 se mudó a Londres y pronto alcanzó éxito profesional y económico. Willis postuló la existencia de cinco elementos, en lugar de los cuatro galénicos o los tres de Sylvius; éstos eran agua, tierra, sal, azufre y espíritus. Además, adoptó las ideas de Sylvius sobre la fermentación, pero rechazó los ácidos y los álcalis del médico holandés. De hecho, Willis asignó a las fermentaciones todas las actividades corporales y todos los movimientos internos, que aunque se localizan en el estómago y en el bazo, en realidad se deben a los espíritus vitales generados en el cerebro, que, a su vez corresponde en su mayor parte al mercurio que, según Paracelso, volatiliza los cuerpos. Willis cree que las enfermedades, especialmente las de la sangre, se deben a fermentaciones y efervescencias en que los espíritus vitales desempeñan el papel principal. Por ejemplo, la histeria se debe a la unión de los espíritus con la sangre imperfectamente purificada en el bazo, así como a la falsa fermentación que resulta de ello. Las medidas terapéuticas recomendadas por Willis en su libro Pharmaceutica rationale fueron muy populares en su tiempo, pero Osler se refirió a este volumen diciendo: "Está tan muerto como Willis. Me dan escalofríos al pensar en la constitución que tenían nuestros ancestros, y cómo resistían los asaltos de los boticarios." Otro iatroquímico del siglo XVII, el holandés Cornelius Bontekoe (1647-1695) quien fue médico de Brandenburgo y profesor de medicina en Frankfurt, recibió un premio especial de la Compañía, de las Indias Orientales por su promoción del comercio del te, en vista de que para "lavar el lodo pancreático" recetaba a sus enfermos que tomaran 50 tazas de té de una sola vez, o 100 tazas en el curso de un día; otras dos recomendaciones del profesor Botenkoe eran que los pacientes fumaran tabaco en forma constante y usaran opio con generosidad. No es de extrañar que fuera uno de los profesionales más famosos de su tiempo, que tuviera numerosa clientela y un grupo grande de médicos seguidores de su "sistema". La escuela iatroquímica perdió el prestigio con que contaba en varios países europeos a mediados del siglo XVIII, en parte por el surgimiento de la escuela iatromecánica y del animismo, y en parte porque la influencia de Sydenham y de Boerhaave alejó a los médicos y a los enfermos del demasiado teorizar y concentró su atención en la medicina clínica. La iatroquímica hacía hincapié en los aspectos cualitativos de la medicina y además era incapaz de explicar la especificidad de los fenómenos naturales, mientras que la iatromecánica se prestaba al análisis cuantitativo y proponía mecanismos bien definidos para la mencionada especificidad. LA IATROMECÁNICA La iatromecánica es la doctrina que compara al cuerpo humano con una máquina artificial y pretende explicar su funcionamiento sobre bases puramente físicas. En este sistema las partes sólidas del organismo constituyen diferentes maquinarias o conductos inertes que obedecen las leyes de la estática, mientras que los líquidos se rigen por los principios de la hidráulica. Como las leyes que gobiernan el movimiento de las partículas muy pequeñas, indivisibles e iguales que forman la materia (según la teoría corpuscular), se definen cuantitativamente con precisión matemática, la fisiología resulta ser una rama de las matemáticas aplicadas. La iatromecánica se desarrolló a fines del siglo XVII; se acepta que uno de los primeros iatromecánicos fue Santoro Santorio, a quien ya mencionamos como uno de los primeros en introducir métodos cuantitativos en la medicina. Pero quizá el miembro más prominente de la escuela iatromecánica haya sido Giovanni Alfonso Borelli (1608-1679), quien nació en Nápoles y estudió matemáticas en Roma. Fue nombrado profesor de matemáticas en Mesina, pero su fama de sabio y buen maestro determinó una invitación para ocupar la cátedra de matemáticas en la Universidad de Pisa, en 1656. Ese año Marcelo Malpigio fue nombrado profesor de medicina teórica en la misma universidad y los dos personajes se hicieron grandes amigos, relación definitiva en la vida de Borelli pues desarrolló un profundo interés en los experimentos y observaciones de Malpigio y desde entonces la anatomía y la fisiología compartieron su atención con las matemáticas. Borelli abandonó Pisa por Florencia, después regresó a Mesina, pero en 1674 ya estaba en Roma, donde fue protegido por la reina Cristina de Suecia. Posteriormente ingresó a un monasterio y, según unos, sobrevivió dando clases privadas de matemáticas y según otros, pidiendo limosna en las calles Roma. Su obra principal De motu animalium está dedicada a Cristina, quien se encargó de su publicación dos años después de la muerte del autor.

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Figura 19. Giovanni Alphonse Borelli (1608-1679). El libro de Borelli, De motu animalium, consta de dos partes, la primera dedicada a los movimientos externos y la segunda a los internos de los animales. La primera es estrictamente iatromecánica, o mejor aún, iatromatemática, en la descripción de los movimientos corporales basada en los principios de la mecánica física, y revela una experiencia personal muy amplia de disecciones en distintas especies animales, incluyendo mamíferos, aves y peces. Las descripciones se complementan con cálculos matemáticos basados en principios de estática y cinética, y las funciones se interpretan como puramente mecánicas, usando la balanza, la palanca, la cuña, la rueda, la polea y otros aparatos similares. La segunda parte es un tratado magistral de fisiología que incluye la contracción muscular, la función renal, la respiración, la secreción biliar, algunos aspectos de la nutrición y de la digestión y hasta comentarios sobre la fiebre, todo manejado con gran capacidad de análisis crítico, profundidad de conceptos y equilibrio de juicio. En esta parte Borelli ya no es un iatromecánico sino un sabio del siglo XVII, cuya meta es alcanzar una comprensión aceptable de los fenómenos que estudia. Naturalmente, sus argumentos corresponden a su época y en muchos sitios, en lugar de datos usa analogías, pero eso no le resta valor a sus trabajos. Por ejemplo, señala que el riñón maneja la excreción de líquidos y controla las sales alcalinas y tartáricas del suero, en vista de que las sales fijas, adheridas tenazmente a las fibras y porosidades de la carne, sólo pueden desalojarse por medio de la humedad. El principio fundamental es que las partículas no fluyen por tubos estrechos en ausencia de líquidos abundantes que los lubriquen. Los líquidos pueden secuestrar sales y mantenerlas ocultas por medio de la agitación intrínseca en la circulación, pero cuando acumulan un exceso de sales se transforman en agentes potenciales de enfermedad. Así cargados, los líquidos pueden irritar membranas y nervios sensibles, o bien sufrir una fermentación crónica que finalmente producirá una corrupción extraña al organismo. El órgano responsable de eliminar todas las sustancias patógenas es el riñón, que lo hace por medio de separaciones puramente mecánicas. Otro miembro distinguido de la escuela iatromecánica fue Giorgio Baglivi (1668~1706), discípulo de Malpigio, que a la edad de 28 años fue nombrado profesor de anatomía en Roma. Baglivi enseñaba que cuando el organismo se estudia con cuidado uno encuentra: [...] máquinas trituradoras en los huesos maxilares y los dientes, un recipiente en los ventrículos, tubos hidráulicos en las venas, arterias y otros vasos, un pistón en el corazón, un filtro o múltiples orificios separados en las vísceras, un par de fuelles en los pulmones, el poder de una palanca en los músculos, poleas en los extremos de los ojos, y así sucesivamente... Los efectos naturales de un cuerpo animado no pueden explicarse en forma más clara y con mayor facilidad que con los principios matemáticos experimentales con los que se expresaba la naturaleza. Sin embargo,Baglivi estableció con claridad la diferencia entre la teoría y la práctica de la medicina; mientras se intenta comprender la manera como está construido y funciona el organismo, la teoría iatromecánica debe prevalecer, pero cuando se trata de examinar a un enfermo y prescribir algo para aliviarlo, ninguna teoría sirve de nada. Es necesario echar mano de la experiencia y la observación cuidadosa y al final usar remedios hipocráticos. Baglivi se refiere con admiración a Sydenham, quien sostenía ideas semejantes. Entre los iatromecánicos más entusiastas debe mencionarse a Archibald Pitcairn (1652-1713), fundador de la escuela de Edimburgo en 1685. Primero estudió leyes pero después se cambió a

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Hoffmann tenía muy presente que algunas heridas menores. física. a su vez. Regresó a Edimburgo y adquirió gran prestigio como médico y matemático. como pequeñas cortaduras o venisecciones torpemente realizadas a veces se complicaban con inflamaciones y supuraciones muy aparatosas. El sistema de Hoffmann se basa en la anatomía y en la física. y putrefacción cadavérica. La idea de "fibra" del siglo XVIII era diferente de la actual: se trata de componentes elementales que se encuentran en todo el organismo. donde ganó gran fama como maestro y químico. descubierta a principios del siglo XVII (1616-1628).medicina en París y se graduó en 1680 en Reims. Desconociendo las infecciones bacterianas. viajó a Holanda e Inglaterra. como Liq. Según Hoffmann. De hecho. porque también las hay en el cerebro. supuración por infección con gérmenes piógenos. etc. y que los agentes terapéuticos ejercen sus efectos sólo a través del movimiento. Un sistema muy cercano al iatromecánico fue el llamado mecánico-dinámico. delirio y aun la muerte. con capacidad para contraerse y relajarse pero no tanto en sentido real sino figurado. El elemento central es el movimiento: Aprendemos por medio de observaciones cuidadosas que el movimiento es la causa de todos los cambios que ocurren en el organismo y que en el movimiento se encuentra la base de la salud y de la enfermedad. Balsamum vitae H. Medicina rationalis systematica. deberían colectar sus observaciones sobre distintas enfermedades y sus remedios y no prestar atención a las construcciones teóricas de los filósofos. postulado por Friedrich Hoffmann (1660-1742) en su libro Fundamenta medicinae de 1695. Entonces hizo lo mismo que tantos de sus antecesores (y no pocos de sus sucesores) médicos habían hecho: inventó un principio cualitativo en forma de un líquido sutil. formas sustanciales. cirugía. este "movimiento" de las fibras explica todas las funciones. Las causas de la enfermedad actúan trastornando los movimientos. el movimiento de contracción y relajación de las "fibras" que constituyen el corazón. 49 . que apareció entre 1728 y 1740. Los médicos deberían hacer lo mismo. Esta teoria no era suficiente para explicar las consecuencias de las infecciones y de la corrupción. protege al cuerpo de la putrefacción y regula todas las excreciones y secreciones. que se abstiene de postular esencias. Pitcairn usó como modelo de ciena la astronomía. la química es de importancia secundaria." El sistema mecánico-dinámico se basa en el movimiento del corazón y en la circulación sanguínea. que le permitieron ganar una pequeña fortuna. la circulación sanguínea y otras funciones. Preparó varios remedios populares. química y práctica de la medicina en la nueva Universidad de Halle. las máquinas están construidas de tal manera que una pieza defectuosa puede trastornar los movimientos regulares de muchas otras partes. De esta manera se apartó de sus premisas puramente mecánicas y se hizo un precursor del animismo. creemos que debe prestarse especial atención al movimiento y a sus variaciones. para explicar los fenómenos médicos y la actividad terapéutica. "noble" y espirituoso. Antes de estudiar medicina en Jena aprendió matemáticas y filosofía. anodynus H. El resumen más condensado de las ideas de Hoffmann lo da él mismo: "La vida y la muerte están condicionadas mecánicamente y dependen sólo de causas físicas y mecánicas que actúan siguiendo leyes necesarias. pero en la anatomía de Hoffmann se incluye la fisiología y en la física se estudian los movimientos de los cuerpos. por lo que fue invitado a ocupar la cátedra de medicina en Leyden. y en su lugar se limita a analizar los fenómenos observables y expresa sus leyes en forma matemática. Elixir viscerale H. para curar a los pacientes es necesario restablecer la libertad de los movimientos y la circulación normal de la sangre. tan tenue que sólo se le percibe por sus efectos. señalando que su búsqueda de las "causas" de los fenómenos son estériles y que lo único que podemos conocer son las relaciones de las cosas entre sí y las leyes y propiedades de sus apariencias. partículas invisibles o espíritus sutiles. Tenía 60 años de edad cuando empezó a escribir su gran obra.. Por lo tanto. Pero lo que determina la actividad cardiaca y la propulsión de la sangre es. y lo hizo responsable de la actividad vital. Permaneció ahí sólo un año y tituló su discurso inaugural: "Una oración que demuestra que la medicina está libre de la tiranía de las sectas de los filósofos" y en él atacó fuertemente todos los sistemas médicos. que las causas mismas de las enfermedades actúan sobre las partes sólidas y liquidas de nuestros cuerpos únicamente a través del movimiento. acompañadas de fiebre elevada. Hoffmann no distinguía entre isquemia. en donde fue discípulo de Robert Boyle y seis años después de haber regresado a Alemania fue invitado a ser profesor de anatomía.

Entre sus remedios favoritos estaban el vino Hochheimer. la iatroquímica y la iatromecánica. las que relajan. el hierro. Permaneció Allí como privatdozent. posteriormente a los res contra naturales (enferme-dades. que reside en el estómago y en el bazo. Como médico. que solamente ocurre cuando el ánima lo abandona y se produce la muerte. El personaje central en la historia del animismo es Georg Ernst Stahl (1639-1734). 115). pero de cualquier manera responsables de un tono 50 . síntomas. Stahl inventó una solución Perfecta: el ánima. ANIMISMO O VITALISMO Entre los primeros animistas debe mencionarse a Van Helmont y a Willis.Los tratamientos recomendados por Hoffmann eran sencillos y escasos en drogas: en primer lugar debían regularse los movimientos anormales. comida. bebida. en cambio. drogas y cirugía. el alcanfor. movimiento y descanso. quienes también figuran como iatroquímicos (véase p. Incapaz de explicar estas dos propiedades del cuerpo humano (autorregulación y conservación) por medio de las teorías médicas en boga en su tiempo. la racional (inmortal y específica del hombre) y la material (compartida con los animales). emociones y pasiones). Aunque ciertas enfermedades eran capaces de aliviar otras (por ejemplo. temperamentos. Theoria medica vera (1708) tiene la estructura de los grandes sistemas escritos en Europa después de la introdución de los tratados árabes: se inicia con definiciones de la medicina y sus subdivisiones. las aguas minerales y el agua fría. physis. armonía y permanencia. después se refiere a los res naturales (elementos. luego a los res non naturales (aire. El ánima actúa en el organismo a través de "movimientos" no siempre visibles y mecánicos sino todo lo contrario. humores. pero que no participan en la enfermedad. causas. Ahí trabajó durante 22 años. operaciones y espíritus). Hoffmann dividía a las drogas en cuatro clases: las que refuerzan. como químico se pregunto cómo era posible que una estructura tan compleja y tan destructible como el cuerpo humano mantuviera su integridad frente a tantas agresiones y no se desintegrara como ocurre tan rápidamente después de la muerte. Stahl rechaza lo relacionado con las ciencias naturales en la medicina. principium vitae. El Archeus del primero corresponde al ánima. el organismo es totalmente distinto de una máquina y solo puede comprenderse como el producto de un principio inmaterial que le confiere forma. hasta que Hoffmann consiguió que lo nombraran profesor de la segunda cátedra de medicina de la Universidad de Halle. genera el cuerpo humano como su residencia y lo protege contra la desintegración. La obra principal de Stahl. sueño y vigilia. miembros del cuerpo. la quinina. relajar los espasmos y aumentar la contracción de los órganos demasiado relajados. y finalmente se tratan las distintas terapeuticas. facultades. Stahl había observado la asombrosa capacidad de autorregulación del organismo. El ánima imparte vida a la materia muerta. signos. incluyendo dietas. en su concepto. el segundo postuló la existencia no de una sino de dos ánimas distintas. localizaciones. Natur. y otros nombres más. un autómata manejado por una entidad denominada de distintas maneras anima. evacuación y repleción. Georg Ernst Stahl (1660-1734). con frecuencia recomendaba sangrías y practicaba él mismo flebotomías. al cabo de los cuales viajó a Berlín como médico de la corte hasta su muerte. Figura 20. natura. después vivió siete años como medico en Weimar. las que alteran y las que evacuan. además de ser muy detallista y exigente en las dietas. quien estudio en Jena en los mismos tiempos de Hoffmann. participa en la concepción (tanto del lado paterno como del materno). El cuerpo humano es completamente pasivo. función. invisibles y "conceptuales". consecuencias) que también incluyen la higiene. la fiebre cura los espasmos).

su terapéutica era mínima y seguía la regla hipocrática de la observación expectativa. Para suterapéutica. y especialmente en Francia. y a los 27 años de edad fue nombrado profesor de medicina y botánica en Montpellier. polvos gástricos. fiebre. dedos fenómenos principales de la vida. en la que sobresalen tres médicos: Francois Boissier de Sauvages de la Croix (1706-1767). tanto en Alemania como en el resto de Europa. Theophile de Bordeau (1722-1776) y Paul Joseph Barthez (1734-1806). cada uno con vida individual. Boissier de Sauvages también introdujo las "incógnitas x y y" en la fisiología. genuino representante del siglo XVIII. parálisis. también se identifica como fiel seguidor de Stahl y pertenece en cuerpo y ánima al siglo anterior. se limita a las emociones no participa para nada en otros fenómenos fiisiológicos. La terapéutica de De Bordeau tenía como meta la promoción de las crisis. pero en última instancia las emociones se asientan en el ánima. pero entonces ya sólo le quedaban cuatro años de vida. etc. especialmente en las enfermedades crónicas. coccion y crisis. lo que intentaba lograr con estimulantes y con aguas minerales de los Pirineos (de cuyos baños fue director durante tres años).específico e indispensable para la conservación de la salud. tanto en padecimientos agudos como crónicos. que además determina la conservación del individuo. Stahl tuvo muchos seguidores. etc. el ánima. pero otra vez abandonó su profesión y se dedicó a la filosofía. otros medicamentos que recetaba eran purgantes. etcétera. No fue sino hasta1802 que Napoleón lo nombró médico consultante. otra produce lágrimas. Después de estudiar las obras de Stahl. eméticos. en la llamada Escuela de Montpellier. diaforéticos. junto con De Bordean. cuyas ideas empezaron a conocerse como vitalismo. La salud es el equilibrio entre esas tres funciones y la enfermedad su trastorno. El corazón mantiene la sangre y el quilo en circulación y el estómago preside sobre los fenómenos nutricionales. tampoco aprobaba el opio porque restringía los movimientos. de manera que una emoción es capaz de detener la digestión. Boissier de Sauvages se graduó de médico en Montpellier en 1726. o mejor aún. los cambios de tono se expresan como taquicardia. fue médico militar y editor del Journal des savants. como movimientos o secreciones. pero como durante la revolución se puso del lado del ancien régime. El papel del ánima en el sistema de De Bordean es ambiguo y se aleja del anima de Stahl. de los "movimientos" resultantes de su acción. que posiblemente está localizada en el cerebro. El cerebro proporciona la fuerza vital y la distribuye a todo el organismo a través de los nervios. el corazón y el cerebro. inhibiéndolos cuando fueran excesivos o estimulándolos cuando fueran débiles o estuvieran ausentes. En general. a través de la vis medicatrix naturae. posición específica y función definida. Teophile de Bordeau se graduó de médico en Montpellier en 1744 y posteriormente radicó en París. Las medidas terapéuticas debían actuar exclusivamente a través del ánima. también podía curar todo. según De Bordean. La interferencia con tales movímientos resulta en cambios del tono que se manifiestan como contracciones o relajamientos anormales que constituyen la enfermedad. otra más diarrea. Al cabo de pocos años Barthez abandonó la medicina y se dedicó a las leyes. cuya suma constituye la "vida general" del organismo. Rechazaba la corteza de chinchona para combatir la fiebre intermitente porque pensaba que ésta era una forma en que el organismo combatía la congestión o plétora. El primero predecesor y maestro y. que era lo mismo que el ánima. Barthez estudió teología primero y medicina después. Stahl estaba a favor de las sangrías. Para De Bordean los organos más importantes eran el estómago. A fines del siglo XVIII el animismo de Stahl y sus seguidores cambio de nombre (pero no de espíritu) con Paul Joseph Barthez (1734-1806). se caracteriza por tres etapas bien conocidas irritación. regulando la sensibilidad y los movimientos por mecanismos no sujetos a las leyes de la física o de la química. el Trípode de la Vida". ni las aguas minerales y las preparaciones con hierro porque eran las recetas favoritas de Hoffmann. que. ni muchos otros medicamentos en boga en su tiempo porque eran inútiles o perniciosos. Stahl consideraba que el propio organismo era el mejor agente. Estos efectos estarían mediados por los nervios. Su idea central era la existencia de una comunidad de órganos íntimamente asociados entre sí en el cuerpo humano. superior a los mecanismos ordinarios". en donde adquirió la filiación iatromecánica tradicional. al llegar la República su nombramiento no fue renovado. Aunque Barthez sobrevivió hasta principios del siglo XIX. que proviene de un motor. Como esta última era la causa de todas las enfermedades. con el mismo significado con el que se manejan en álgebra. convulsiones. Cinco años más tarde fue nombrado rector de la Universidad de Montpellier. aparte de regular todas las actividades de los demás órganos. que genera los movimientos y la sensibilidad. donde en 1780 ya había alcanzado la posición de consejero de justicia. escalofríos. Cada emoción está conectada con un órgano. 51 . reconoció la existencia de "un principio vital de los movimientos. para explicar ciertos fenómenos cuando se ignoran su naturaleza y sus mecanismos.

además. encontrar sus propios principios. iatro-físicos.. La enfermedad se debe a alguna alteración del principio vital. tal conjetura aparece en su libro Anatomia hepatis. Una usó el concepto de irritabilidad. mientras que en su Anatomie génerale." Estas dos propiedades. La terapéutica recomendada por Barthez se basa ena las "indicaciones " que el médico recibe de la enfermedad. si fiebre. el principio vital está dotado de movimientos y sensibilidad. se parece más a ciertas posturas antirreduccionistas contemporáneas. otro ejemplo serían las enfermedades malignas. 120) usó a la irritabilidad como parte de su teoría del movimiento como expresión central de las 52 . por ejemplo. ante el conflicto entre iatroquímicos. 138). Traité des membranes y Recherches physiologiques sur la vie et la mort. Un año antes de su muerte. es distinto de la mente. Anatomie génerale y los primeros tomos de su Anatomie descriptive aparecieron en forma póstuma. afinidad. Otro vitalista famoso de fines del siglo XVIII fue Marie Francois Xavier Bichat (1771-1802). Haller buscaba una alternativa razonable a las teorías biomédicas. pero lo hizo con tal intensidad y originalidad que en 1800 publicó dos libros. un antipirético. y que las alteraciones anatómicas observadas en las autopsias de los pacientes estudiados en la clínica deberían correlacionarse no con los síntomas sino con los cambios en las propiedades vitales de los tejidos afectados. En su libro Recherches physiologiques sur la vie et la mort. SOLIDISMO. en esta última ciudad bajo la protección de Desault. El vitalismo de Bichat ya no guarda más que un parentesco muy remoto con el animismo de Stahl.El principio vital de Barthez es simplemente "la causa de los fenómenos de la vida en el cuerpo humano". sólo pudo trabajar unos cuatro años. etc. si el paciente tiene náusea hay que darle un emético. Dios lo dotó de gravedad. debería adoptar un nuevo lenguaje al describir las propiedades de la materia viva. Newton (según Bichat) explicó todo lo que ocurre en el mundo con base en unas cuantas propiedades de la materia viva. Aunque su verdadera naturaleza se desconoce. Bichat deseaba hacer con la fisiología y la medicina lo que Newton con la física. sólo para identificar las partes del cuerpo que poseen irritabilidad realizó 567 experimentos). elasticidad. Esta forma de tratamiento puramente sintomático refleja en gran parte la esterilidad del vitalismo para generar nuevas ideas sobre el manejo de distintas enfermedades. BROWNISMO Y MESMERISMO Durante la Edad Barroca surgieron otras muchas "escuelas" o teorías médicas que pretendían sustituir a la teoría humoral de Galeno. Pero fue Albrecht von Haller (1708-1777) quien desarrolló de manera más extensa el concepto de irritabilidad y la apoyó con numerosos datos experimentales (según él. si cólicos un purgante. la primera parte está dedicada a una discusión de las diferencias entre las vidas orgánica y animal y la forma como se manifiestan las dos propiedades vitales mencionadas. También Hoffmann (véa-se p. IRRITABILIDAD. que se contrae como respuesta a la distensión producida por la acumulación de bilis. médico francés que volverá a ser mencionado en relación con el desarrollo de la anatomía patológica (véase p. para denominar una "percepción natural no acompañada por sensación alguna" y para explicar que "después de la muerte las fibras se contraen al ponerlas en contacto con licores ácidos o picantes". ya que rápidamente se generaliza por medio de simpatias o afinidades existentes entre los distintos órganos. Bichat nació en Thoisette-en Bas y estudió en Lyon y en París. en vista de que éstas se deben a trastornos en una esfera (el principio vital) inaccesible a cualquier forma de manipulación externa. ocurren en las dos formas genéricas de vida que distingue Bichat. en las que el principio vital está muy disminuido o ausente. se encuentra distribuido en todas partes del organismo y no puede funcionar de manera aislada en ninguna de ellas. los padecimientos nerviosos son un debilitamiento de sus poderes. La fisiología. cuyo argumento central es la irreducibilidad de la vida a las leyes de la física y de la química. Bichat escribió: "El caos era la materia sin propiedades. para hacerlo. Como murió antes de los 31 años de edad. diferente al de la física y la química. y a una parte le dio sensibilidad y contractilidad. Glisson basó su explicación del vaciamiento de la vesícula biliar a través del cístico en la irritabilidad de la pared vesicular. para crear el Universo. publicado en 1654. Bichat distingue entre los diferentes tejidos no sólo por sus propiedades físicas después de muertos sino también por la variable distribución cuantitativa de las dos propiedades vitales que poseen durante la vida.. introducido por Francis Glisson (159 7167 7). el famoso cirujano. animistas y otras "escuelas" más. distintos de los que regulan las ciencias del mundo inerte e independientes de éste. Bichat pensaba que era mediante el estudio de las alteraciones en las propiedades vitales de tejidos específicos que deberían entenderse la enfermedad y los mecanismos de acción de las drogas. la orgánica y la animal. sensibilidad y contractilidad. mientras que las fiebres pútridas son fermentaciones que tienden a la corrupción.por ejemplo. mientras que otros dos. etc..

cuando hay un exceso de este fluido se produce un espasmo. la atonia cardíaca. Pero tal secuencia patológica genera una reacción: se estimula la vis medicatrix natura. La vida es movimiento. disminuye la debilidad nerviosa y la energía cerebral restaurada elimina el espasmo vascular. y la separó del fluido de Hoffmann y del ánima de Stahl. la irritabilidad formó parte de varios otros sistemas médicos en la Edad Barroca. El solidismo o patología neural fue una de la reacciones más intensas en contra de la teoría humoral de la enfermedad de Galeno. y en general un estilo de vida sencillo y sin excesos de ningún tipo. lo que seguramente explica su gran éxito como médico. Esta debilidad. el espasmo persiste hasta que aumenta la presión de la sangre en el corazón y en los grandes vasos. y mientras el paciente tiembla. las enfermedades crónicas se deben a la atonía. que percibimos como contracción y expansión.propiedades y de la energía de la materia. Fue propuesto por William Cullen (1712-1790) en su libro First Lines of ihe Practice of Physic (1776). fuerza animal o energía del cerebro. también producida por el sistema nervioso. Con diferentes disfraces. Cullen se oponía al uso frecuente de las flebotomías y sus tratamientos iban con frecuencia en contra de sus propias teorías. el sistema nervioso desempeña el papel central en la patología humana y lo que se enferma no son los humores o líquidos sino los tejidos y órganos sólidos del cuerpo. Albrecht von Haller (1708-1777). con lo que se instala la sudoración. quien redujo la irritabilidad y el solidismo o patología neural al absurdo y lo bautizó como 53 . Figura 21. Su tratamiento para la gota (que él mismo sufría) era eliminar todos los licores de malta y los vinos fuertes. miasmas. mientras que su deficiencia resulta en atonía. este fluido lo secreta el cerebro y se distribuye en el organismo a través de los nervios y las arterias. alcanfor o quinina. Ejemplos de enfermedades espásticas son las inflamaciones localizadas. Cullen llamó a este principio fuerza nerviosa. especialmente del corazón y de la sangre. sino a una debilidad del cerebro producida por agentes externos como frío. que se basa en su irritabilidad. contagios y otros. para la atonía se requieren estimulantes o irritantes como vino. en cambio. Su función es regular el tono de los tejidos. Cullen postuló la existencia de una fuerza o principio indefinido generado por el sistema nervioso que inicia y mantiene todos los procesos fisiológicos y patológicos que se dan en el organismo. como congestión o transformación mucoide de la sangre. La terapéutica de Cullen era sencilla y muy seleccionada: para disminuir el espasmo aconsejaba purgantes y eméticos. baños calientes y opio. hemorrágicas. De acuerdo con Cullen. para eliminar la atonía y fortalecer el corazón usaba baños fríos y tónicos como el vino y la quinina. actividad nerviosa. uso moderado (una vez al día) de alimentos animales y abstención de toda verdura que produjera flatulencia. lo que causa el calosfrío. Por ejemplo. Este principio nervioso produce espasmo o atonía. como la berenjena o el betabel. con o que mejora la circulación del cerebro. pero el primero no siempre es el resultado de un aumento en la actividad nerviosa sino que también puede deberse a la debilidad del cerebro. y como medidas generales recomendaba dietas y diuréticos. Cullen tuvo muchos seguidores. catarros y neuralgias. actuando a través de los nervios produceatonía de los vasos periféricos. la muerte es la ausencia de movimiento. en la fiebre los calosfrios y el alza de la temperatura no se deben a cambios en los humores. La terapéutica es sencilla: para las enfermedades espásti cas se usan calmantes antiespasmódicos y emolientes. Para complementar esta dieta rigurosa recomendaba ejercicio moderado al aire libre. éter. actúa como estímulo en el sistema vascular produciendo espasmo y fiebre. Existe un fluido nervioso que conserva normales las acciones del cuerpo. estímulo diario de la piel de la espalda con un cepillo suave. pero ninguno más pintoresco que John Brown (1735-1788). prohibición absoluta del tabaco.

médico. presente en todo el organismo pero concentrada en el sistema neuromuscular. Para él sólo existe una enfermedad general que adopta distintas formas. el stimolo está presente y se puede continuar con el tratamiento. que cuando el médico lo reconoce le permite iniciar de inmediato medidas para restablecer el equilibrio. Entre los seguidores de Brown debe mencionarse al doctor Benjamin Rush (1745-1813).606 mililitros) al mismo tiempo que padecía fiebre amarilla! Otro browniano fue Giovanni Rason (1762-1837). un importante paso intermedio en el canimo a la enfermedad. de acuerdo con la teoría browniana sólo existe una forma de tratamiento médico: la administración de estimulantes. pero cuando no mejora (la sangría no debe repetirse más de dos veces) entonces el diagnóstico es de contrastimolo. Según Brown hay dos estados diferentes de predisposición: estenia. político. estados muy semejantes a la estenia y astenia de Brown pero diagnosticables sólo por la respuesta a las medidas terapéuticas. pero pronto inventó un fluidum universal que según él existía en todas partes y 54 . para Brown la vida sólo existe cuando las influencias externas actúan sobre la excitabilidad y generan una respuesta congruente con ellas.brownismo.. Rush estableció un tratamiento que se iniciaba con una purga de 10 granos de calomel y 10 granos de jalapa. a lo que se conoce como estado de predisposición a la enfermedad. sin embargo. La vida no es un fenómeno independiente o espontáneo. de las que la sangría era la más recomendada: cuando el paciente mejora después de ella. educador y filósofo estadunidense. por su carácter mágico y su ausencia casi completa de relación con los diferentes movimientos de su tiempo. Haller y Cullen. mientras que la magnitud de la excitabilidad se modifica de manera inversa. sus localizaciones anatómicas precisas y sus manifestaciones clínicas frecuentes. sudoración y eméticos ocasionales. sino que sólo reflejan sus efectos fortuitos y su capacidad para mostrar distintas formas. empleados vigorosamente. uso generoso devinos. Brown rechaza el concepto de enfermedades específicas que pueden distinguirse por sus causas diferentes.. abstinencia de alcohol. en los padecimientos asténicos (que son los más frecuentes) la estimulación debe aumentarse hasta alcanzar otra vez los niveles normales. ¡a pesar de haber perdido 176 onzas de sangre (650.. y astenia. Tampoco los hallazgos anatómicos derivados de las autopsias constituyen información útil sobre la enfermedad general. Cuando los agentes externos se tornan deficientes o excesivos producen cambios paralelos en la excitación. lo que requiere dieta abundante en sopas y carnes fuertemente condimentadas.. Sólo hay una excepción: el carácter del pulso arterial. seguida por una sangría de 10-12 onzas. En vista de lo anterior. lo que explica la aparición de diferentes síntomas ("falaces y perniciosos para el arte") y que con frecuencia conducen a errores capitales. en 1768. licores y drogas como alcanfor. resultado de estímulos deficientes. los esfuerzos tradicionales de los médicos para diagnosticar clínicamente a sus enfermos son completamente inútiles. La salud es el equilibrio momentáneo entre el nivel de estimulación externa y la magnitud de la reacción generada en estructuras excitables. Las dosis recomendadas por Brown eran tan elevadas que "se ha dicho del sistema browninano de terapéutica que sacrificó más seres humanos que la Revolución Francesa y las guerras napoleónicas combinadas. Mesmer estudió medicina en Viena y su tesis recepcional versó sobre astrología y el uso del magneto. producido por estimulación excesiva. o falleciera. las dos medidas debían repetirse hasta que el paciente se recuperara. Hay entonces una desviación del estado de salud. Durante la epidemia de fiebre amarilla que asoló Filadelfia en 1793. La terapéutica en enfermedades esténicas consiste en reducir la excitación excesiva por medio de medidas debilitantes como dieta vegetariana. pero en realidad pertenece más bien a épocas anteriores. Además. quien estableció su teoría del stimolo y contrastimolo. con lo que se trastorna el equilibrio normal. sus remedios favoritos eran la sangría y el calomel. El mesmerismo fue introducido por Franz Anton Mesmer (1734-1815) a fines del siglo XVIII. de búsqueda honesta de nuevos caminos hacia el progreso del conocimiento médico. éter y sobre todo opio. de Milán. El principio central del brownismo es la excitabilidad. sino más bien la reacción continua del organismo a estímulos externos. la historia clínica es innecesaria y lo único que debe recogerse es el inventario de los estímulos externos que ha recibido el paciente. Aunque sus conceptos médicos eran brownianos. La excitabilidad de Brown amalgama los conceptos de irritabilidad y sensibilidad de Glisson. titulado en Edimburgo. la sangría sólo se indica en los casos más graves y siempre con moderación. la relación entre estos dos elementos primordiales es puramente cuantitativa. En cambio. lo que posteriormente le sirvió en su práctica. Con esa información y con la toma del pulso decide si hay exceso o deficiencia de estímulo y su orden de magnitud. Verdadero monumento a la resistencia humana es un enfermo al que Rush sangró 22 veces en 10 días y que sobrevivió. catárticos suaves.

Sus enseñanzas fueron recogidas casi 50 años después por Francois Boissier de Sauvages (1706-1767). Cullen no era. en la siguiente división en especies las enfermedades se multiplican hasta alcanzar las 2 400 ya mencionadas. en donde al principio se asoció con D'Eslon. lo esotérico y lo misterioso. Estas sesiones eran muy populares y muy pronto hicieron a Mesmer un hombre rico. Con la Revolución perdió parte de su fortuna.que fluye de la mano del terapeuta con propiedades curativas.. a quien ya hemos mencionado como un vitalista de Montpellier (véase p.] dista mucho de ser completa y exacta. Se distinguen 10 grupos generales de enfermedades con 44 órdenes y 315 géneros. por lo tanto. Mesmer tuvo muchos seguidores. Aunque era indudablemente un charlatán. 125). en una institución privada. Mesmer tuvo el mérito de introducir la hipnosis como método terapéutico... botánico además de médico. que señala: "[. entre sus clientes se contaban Lafayette y muchos de los literatos. Sauvages continuó trabajando en la clasificación de las enfermedades y en 1768 publicó su obra magna Nosologia methodica sistens morborurn classes juxta Sydenhami mentem et botanicorum ordinem en tres volúmenes y con la enumeración de 2400 clases diferentes de enfermedades. En estas sesiones Mesmer aparecía vestido con estrambóticos ropajes color lila y tocaba con una banda o con sus manos a los pacientes. el médico escocés ya mencionado (véase p. a las que los pacientes son particularmente susceptibles. por loq ue la relación si deshizo y los dos ex socios siguieron caminos paralelos pero independientes. los morbi temperati eran los padecimientos no febriles. También Linneo publicó su propia clasificación de las enfermedades en 1768 con el título de Genera morbosa. Sauvages clasifica las enfermedades en géneros. en cambio. Being an Arrangement and Definition of Diseases.. especies.. porque Linneo concebía a la fiebre como una enfermedad de pulso rápido y el término significa en proporción o medida mesurada.. Siguiendo un criterio aristotélico. fundó una Orden de la Harmonía para sus benefactores. En 1769 publicó su Apparatus ad nosologian methodicum. por lo que tuvo que cerrar su negocio. LA NOSOLOGÍA Ya se mencionó. políticos y aristócratas más prominentes de su época. de las que salían tubos metálicos con anillos colgados por medio de los cuales los participantes en la sesión establecían contacto. Pronto D'Eslon empezó a "magnetizar" por su cuenta. Mesmer recibió el patrocinio de María Antonieta y el rey Luis XIV le entregó 10 000 francos para que fundara un Instituto Magnético y otros 20 000 francos para su uso personal. En niguna parte aparece la historia natural de la enfermedad como el elemento fundamental para distinguirlas a unas de otras. la clasificación pretende basarse en los síntomas.. Pero su fortuna no duró mucho tiempo: en1783 una comisión lo investigó y lo declaró un charlatán. y yo sostengo que 55 . clases y órdenes. como Sauvages y Linneo. miembro de la Facultad de Medicina.. pero a veces se usa también la localización anatómica o la etiología. pero una comisión nombrada por la reina María Teresa examinó su práctica y lo obligó a abandonar la ciudad en 24 horas. en el siglo XVII Sydenham preconizó el abandono de las teorias médicas y la necesidad de construir la historia natural de las enfermedades a partir de la observación y la descripción die los hechos patológicos. más bien se trata de una enumeración de síntomas que se repiten en el texto cada vez que ocurren en distintas circunstancias. que entre otros méritos tuvo el de estimular el interés de Carl von Linneo (1707-1778) en el mismo tema. la Nosología de Sauvages dista mucho de la idea de Sydenham. mientras que los ocho restantes fueron conocidos como temperati. 130). Al principio se estableció en Viena. Otro intento de clasificar las enfermedades fue realizado por Cullen. en 1788. en la que distingue 11 grupos diferentes que pueden reunirse en dos: los tres primeros incluyen padecimientos febriles y así se denominan. Mesmer daba clases de magnetización a 100 luises de oro por estudiante. sino solamente un clínico con intereses eminentemente prácticos. lo que era característico de los adeptos a la Naturphilosophie. la historia de la enfermedad . En realidad. Mesmer capitalizó a su favor este tropiezo cuando llegó a París. cuya segunda edición apareció en 1793 y en inglés como Synopsis and Nosology. en el que resume su doctrina. estableció los baquets. Sauvages adoptó la idea de que las enfermedades debían describirse del mismo modo que las plantas y en 1731-1734 publicó un pequeño libro titulado Nouvelles classes de maladies. En 1774 publicó sus experimentos y en 1799 apareció su libro Mémoire sur la décou verte de magnétisme animal. aunque rodeada de una parafernalia tan absurda que posteriormente fue muy difícil que este procedimiento fuera aceptado dentro de la práctica ortodoxa de la medicina. tinas magnéticas llenas con agua sulfurada y otros ingredientes. y cuando en 1798 intentó regresar a París su magnetismo ya no tuvo eco. de dar una descripción adecuada y completa de cada enfermedad. sobre todo entre los que tenían una tendencia a 10 sobrenatural.

En el umbral del siglo XIX. ya no se trata de documentar una teoría 56 . LA ANATOMÍA PATOLÓGIGA En la Edad Barroca se dieron dos pasos fundamentales en la evolución del estudio de las alteraciones anatómicas en la enfermedad. histeria y diabetes. La clase de las neurosis contenía cuatro órdenes más o menos relacionados con trastornos nerviosos diversos. 8 géneros y menos de 200 especies en total. en donde se reunían varios de los discípulos de De Condillac." Cullen intentó simplificar los esfuerzos de sus predecesores y en vez de 11 clases de enfermedades propuso solamente cuatro: las pirexias. Cuando apareció su Nosographie Pinel ya tenía tres años como profesor de patología médica en la Escuela de la Salud de París y como médico del hospital de la Salpetrière. y especialmente en la salud. donde clasificó palpitaciones. hasta que en la quinta edición (1813) la clasificación ha sido deplazada a un apéndice. Su interés se fijó en la enfermedad. Posteriormente viajó a París y continuó sus estudios. entre los que sobresale el Sepulchretum de Boneto (véase p. la pregunta medieval "¿qué es la enfermedad?" se sustituyó por la pregunta posrenacentista "¿en dónde está la enfermedad?". en poco más de 150 años. exantemas. en otras palabras.. su interés en las matemáticas lo inclinaba más hacia la iatromecánica. cólicos. un clasficador de enfermedades. donde se graduó de médico en 1773. Este cambio en el objetivo del interés médico en el estudio de las enfermedades representa una verdadera metamorfosis conceptual. otras. Desde 1784 se contaba entre los visitantes al salón de madame Helvétius en Auteil. fluxiones y hemorragias. las locales. publicado ya en pleno Renacimiento (1679). que contenía 60 del total de 151 géneros de la clasificación. Pinel estudió teología y después viajó a Toulouse. naturales y. así como un quinto llamado espasmos. primero con Desault en la Charité y depués en el Hôtel Dieu. Cullen y otros más. que vio muchas ediciones y traducciones ulteriores y que ya revela un cambio en la tendencia puramente nosológica de sus predecesores. en donde permanecería 30 años más. Los cuatro años siguientes los pasó en Montpellier estudiando por su cuenta los clásicos. Pinel sólo considera 5 clases. las caquexias y las locales. pero su postura pronto evolucionó hacia una visión más antropológica.. sino que ha adoptado tal tendencia por convencimiento. la transición entre la última edición de la Nosographie de Pinel y un texto contemporáneo de medicina es mucho más fácil de hacer que a partir de las obras mencionadas de Sauvages. en la investigación del sitio anatómico alterado. En ediciones ulteriores de su obra las clasificaciones se relegan cada vez más y las descripciones reciben mayor atención. de hecho. animales. Aunque se encontraba en la capital del vitalismo. en 1798. servía como cajón de sastre para muchas enfermedades mal definidas que ni siquiera fueron descritas en su texto de medicina de 1786. Phillipe Pinel (1755-1826) publicó su obra Nosographie philosophique en tres tomos. De todos modos. asma. La nosografía filosófica de Pinel corresponde más a una serie de descripciones de diferentes enfermedades que a una clasificación rígida. 107). Esta última clase de enfermedades. ciencia y nedicina. Linneo. para iniciar preguntas y para dirigir nuestras observaciones ulterores. inflamaciones localizadas.es el ejercicio de la nosología el que directamente sirve para señalarr las dudas. que se había iniciado a fines de la Edad Media (1504) con el libro de Benivieni y había continuado con otros esfuerzos. quien trató de atraer a Pinel a los Estados Unidos. las neurosis. La clase de las pirexias se dividía en cinco órdenes: fiebres. Figura 22. así corno Condorcet y Benjamin Franklin. Cada una de estas clases correspondía respectivamente a alteraciones en las funciores vitales. Phillipe Pinel (1755-1826). Leyendo sus páginas uno se convence de que ya no es un nosólogo clásico. Lo que empezó como una búsqueda de la naturaleza de la enfermedad se transformó.

quien ya fue mencionado como vitalista. incluyendo los más insignificantes de la histona clínica y especialmente de la autopsia.sino de establecer un hecho anatómico. pero la que lo inmortalizó fue su libro De sedibus et causis morborum per anatomen indagatis (1761). no todos vistos personalmente por Morgagni sino también por su maestro Valsalva. Luego de actuar como prosector en su universidad fue invitado a ocupar la cátedra de medicina teórica en la Universidad de Padua. Con toda la importancia que tienen sus muy numerosas contribuciones específicas al conocimiento de la enfermedad su obra principal fue la demostración definitiva de que las diferentes enfermedades se localizan en órganos distintos y que tales localizaciones explican la gran variedad de síntomas clínicos. Morgagní nacio en Forli y estudió medicina en Bolonia. Ésta fue la contribución inmortal a la medicina de Giovanni Battista Morgagní (1682-1771) y de Marie François Xavier. estennosis mitral. donde tuvo tal éxito que en cuatro años fue nombrado profesor de anatomía. en parte porque tal personaje todavía no existía y en parte porque sus actividades eran mucho más versátiles que eso. En sus explicaciones Morgagni adopta una postura iatromecánica al estilo de Borelli (véase p. cálculos renales. dos años antes. Todos los datos. quistes del ovario. El siguiente gran avance en la patología lo dio Bichat. donde fue alumno favorito de Valsalva y (después de su graduación) su ayudante por varios años. leyendo. hemorragia cerebral antigua y reciente. endocarditis. Figura 23. por un artículo titulado 57 . Escribió varias obras.Bichat (1771-1802). gomas cerebrales. quien lo estimuló a que las escribiera. Morgagni elevó el nivel de la descripción anatomopatológica a un grado al cual todo lo descrito adquiere valor. quistes de los plexos coroides. fue una de las razones por las que emprendió el trabajo.úlcera péptica gástrica. ya que dio clases hasta el último año de sus 89 años de edad. Las 70 cartas contienen las historias clínicas y los protocolos de autopsia de más de 700 casos. están incluidos y descritos con una minuciosidad sin precedente. Giovanni Battista Morgagni (1682-1772) De sedibus contiene un número enorme de observaciones originales. cirrosis hepática. hiperostosis frontal. como aneurismas sifilíticos de la aorta. haciendo experimentos. ileitis regional. La primera fue precedida. estenosis pulmonar. que permiten la consulta fácil y que. tetralogía de Fallot. viendo pacientes. y muchas otras más. que apareció cuando el autor tenía 79 años de edad. En sus últimos años se le conoció como "Su Majestad Anatómica" y los patólogos de todo el mundo lo veneran como el Padre de la Patología. era un hombre austero pero de carácter amable y trato delicado. Se trata de la recopilación de 70 largas cartas que a través del tiempo le escribió a un joven amigo lego e identificado sólo como "muy aficionado al estudio de las ciencias y especialmente de lamedicina". Durante todo ese tiempo trabajó diariamente disecando en el anfiteatro. hepatización pulmonar en la neumonía. atrofia amarilla aguda del hígado. cargo que desempeñó con distinción durante 56 años. ateroesclerosis coronaria. 117). coartación de la aorta. pensando y escribiendo. estenosis e insuficiencia aórticas. Una característica del libro son sus cuatro índices. en todo momento Morgagni intenta correlacionar los hallazgos morfológicos con las manifestaciones clínicas. pero no debe pensarse en él como un patólogo recluido en la sala de autopsias. cáncer gástrico. tal denominación lo hubiera sorprendido. pero también invoca ocasionalmente mecanismos iatroquimicos. meningitis secundaria a otitis purulenta. en vista de que en la segunda edición del Sepulehretum se habían eliminado los índices y eso hacía casi imposible encontrar la información deseada. Las dos obras importantes de Bichat en este contexto fueron el Traité des membranes (1800) y la Anatomie génerale (1801). según el propio autor.

nitrógeno. en el Traité. que seguramente se inspiró en la experiencia adquirida en el hotel de su padre. distintas sales. o sea el organismo completo. Era un gran amante de la música y escribió el libreto de la ópera II fumista (El deshollinador) con música de Salien. y al año siguiente. Bichat sentó las bases conceptuales de una nueva ciencia. cuando están vacíos. Naturalmente. serosa. elementos anatómicos separables físicamente de los órganos deque forman parte y que una misma membrana puede participar en la arquitectura de órganos distintos. para explicar las diferencias dice: Estas variaciones dependen de la causa que aumenta o disminuye el volumen de aire que se encuentra normalmente en el tórax. 58 . pierden esa resonancia en proporción a la disminución del volumen de aire que contienen. del que desconfiaba pues temía que introdujera artificios en las estructuras anatómicas. el número ha crecido a cinco (las tres anteriores más las compuestas y las accidentales). LA PERCUSIÓN Leopold Auenbrugger (1722-1809) nació en Graz y estudió medicina en Viena. tanto Morgagni como Bichat son solidistas y localistas. En la Dissertation Bichat menciona tres tipos de membranas (mucosa. pero cuando están llenos. Sea sólida o líquida. el segundo señala "en los tejidos". que son pequeñas máquinas dentro de la gran maquinaria". así como desecación.) se combinan para formar compuestos químicos. En su libro describe el sonido que se obtiene por la percusión del tórax normal y el que se escucha en presencia de hidrotórax. sus métodos se basaron en la acción de varias sustancias químicas como agua. de que ciertos fenómenos patológicos se asocian regularmente con membranas específicas que. pues sus pacientes pertenecían a los círculos más exclusivos de la sociedad vienesa. Bichat examinó experimentalmente esa proposición y afirmó que algunas membranas eran. Mientras Morgagni. aunque siempre atendió también a los más pobres que buscaron su ayuda. etcétera. que además ambos contribuyeron a ampliar y enriquecer con sus observaciones originales. la histología (¡sin usar el microscopio!) y logró que la patología avanzara de los órganos a los tejidos. con su libro De sedibus. en 1797. Al cabo de 10 años de ejercer su profesión en el Hospital Español (del que fue nombrado jefe de medicina en 1758) renunció por problemas con sus colegas y se dedicó a la práctica privada. carbón. álcalis. Bichat pensaba que todos los animales están formados por órganos. A su vez. Tales elementos anatómicos o tissu fueron identificados por Bichat sin usar el microscopio. los órganos están constituidos por tejidos. etc. la causa produce lo que por ejemplo observamos en los barriles que. de cavidades pulmonares. expone que existen 21 tipos diferentes de membranas y emplea para ellas el nombre genérico de tissu (tejidos).Dissertation sur les mem branes. En relación con la pregunta: "¿en dónde está la enfermedad?". maceración. En cambio. en efecto. que los integran asociándose entre sí de la misma manera en que los elementos químicos simples (oxígeno. como médico de sociedad que por su descubrimiento original. en donde se graduó en 1752. En éste describe sun experiencia de siete años con su nuevo método de exploración física. En 1784 el emperador José II le concedió el título nobiliario de caballero (Von Auenbrugg) más por su prominencia. los dos tuvieron razón. en la que tuvo un éxito fenomenal. y estableció la importancia de la correlación anatomoclínica en su estudio. putrefacción. de hidropericardio y de cardiomegalia. fibrosa) pero dos años más tarde. dejó a la enfermedad firmemente establecida en los órganos. la percución. suenan a partir de todos los puntos. cuando él era joven y golpeaba en la tapa de barriles de vino para calcular su contenido. porque ambos basaron sus respuestas en los conocimientos de sus respectivas épocas. pero mientras el primero responde "en los órganos". ácidos. en su Nosographie philosophique. en lugar de la presencia difusa en todo el organismo o en los humores galénicos que tuvo durante 12 siglos. basado en la sugestión hecha por Pinel. pueden considerarse independientes de los órganos donde se encuentran. en la Anatomie génerale. en ese sentido. dado a conocer en su Iventum Novum (1765).

el reverendo Cotton Mather convenció al doctor Zabdiel Boylston de que realizara inoculaciones y a muchos de sus fieles de que se protegieran de esa manera ellos y sus hijos. Segun Voltaire. a ingresar a algun harén. pero no se generalizó sino hasta que la esposa del embajador inglés en Constantinopla. incluso se averiguo que el sujeto que no tuvo pústulas había tenido viruela un año antes. lo que también se comentó ampliamente en los periódicos. Gracias a la excelencia de la traducción y a la fama europea de Corvisart. trató de convencer a algunos de sus amigos aristócratas de las bondades del procedimiento. En Turquía y Asia Menor también se variolaba. esta vez la percusión rápidamente se transformó en un procedimiento de rutina en el estudio de los enfermos. Emanuele Timoni y Jacobo Pylarini (el primero trabajaba en Constantinopla y el otro en Esmirna). o sea la inoculación de material purulento de un caso humano "benigno" de esa enfermedad a sujetos que no la han padecido todavía. en la inteligencia de que si no les hasaba nada. sobre todo entre los médicos de la École de Paris. Posteriormente se hizo otro experimento en cinco niños huérfanos. con un elogioso prólogo. empezó a usarlo y lo encontró tan útil que en 1808 publicó una traducción al francés del libro de Auenbrugger. les perdonarían la vida. A pesar de los resultados favorables (la mortalidad era de 2%. en comparación al 20% en individuos no 59 . Con esto. con objeto de evitar que la enfermedad las desfigurara y no pudieran aspirar. sir Hans Sloane. hizo inocular a su hijo de 6 años y al regresar a Inglaterra. En cambio. con los mismos resultados favorables. La información sobre esta práctica llegó a Inglaterra gracias a las cartas escritas a la Real Sociedad de Londres en 1713 y 1714 por dos médicos griegos.Figura 24. se conoce desde tiempo inmemonal. lady Mary Wortley Mon-tagu (1689-1762). llegado el momento. El rey aceptó y el experimento se hizo el 9 de agosto de 1721 con exceentes resultados. Este gran descubrimiento atrajo muy escasa atencion entre los colegas contemporáneos de Auenbrugger. Dos años después hubo en Londres una epidemia terrible de viruela y lady Mary convenció a su médico de que inoculara a su hija de tres años. ya que cinco de los inoculados desarrollaron sólo unas cuantas pústulas y a los pocos días estaban sanos. Leopold von Auenbrugger (1722-1809). LA VACUNA CONTRA LA VIRUELA La posibilidad de conferir protección en contra de la viruela por medio de la "variolación". especialmente de niñas. que entonces y en esa sociedad era uno de los mejores destinos para ellas. lady Mary inició entonces una campaña para difundirla idea y despertó el interés del médico real. en Viena se conocía a la percusión (junto con la auscultación. publicó su libro Abhandlung ueber Perkussion und Auskultation (1839). uno de los responsables del "milagro vienés" en la medicina europea. a fines del siglo XVIII el famoso cardiólogo francés Jean Nicolas Corvisart (1755-1821) encontró por accidente una referencia al método. quien solicitó a Jorge I le permitiera experimentar la variolación en seis condenados a muerte. y no se generalizaron hasta que el famoso Joseph Skoda (1805-1881). introducida por Laennec en 1819) como los "métodos franceses" de exploración física. del que se hicieron numerosas ediciones. A este experimento se le dio gran difusión en la prensa. En EstadosUnidos durante la epidemia de viruela de 1721. De hecho. en 1719. muchos nobles solicitaron se inoculara a sus hijos. pero mojando agujas en el material purulento un caso de viruela benigna y escarificando la piel de personas sanas. y el 17 de abril de 1722 los príncipes de Gales (los futuros rey Jorge II y reina Carolina) aceptaron que se inoculara a sus dos hijas. que casi no lo comentaron. Los chinos tenían la costumbre de introducir en las fosas nasales de niños sanos polvo de costras secas de pústulas de viruela para protegerlos del contagio.

el famoso cirujano. Aunque los vecinos lo calificaron como un "bruto inhumano" (por hacer experimentos con su familia). que es la amenaza más terrible para la raza humana. ganadero de Yetminster. lo que Jenner deseaba era tener material accesible para "vacunar" a toda la gente que lo solicitara durante todo el año (la vacuna es una enfermedad rara y sólo se presenta en ciertos distritos). sin contar entre estos últimos a los ciegos y los desfigurados). Dorset. sobre la base de que iba contra la naturaleza y la voluntad divina. La vacuna prendió. Edward Jener (1749-1823). ya no podían enfermarse de viruela. Unos cuantos años después Jenner predijo que "con la práctica de la vacuna podremos eliminar a la viruela. EdwardJenner (1749-1823) estudió medicina en Londres. por medio de una pequeña incisión en el brazo. así como con pájaros y cuclillos. Jenner mantuvo correspondencia con Hunter durante 20 años y su última carta al maestro y amigo está fechada dos meses antes del súbito deceso de Hunter. Cuando estuvo satisfecho de sus resultados publicó su pequeño y famoso libro An Inquiry into the Causes and Effects of the Variolae Vaccinia (Una investigación sobre las causas y los efectos de la vacuna contra la viruela). y el propio Jesty fue posteriormente reconocido por el Instituto Jenneriano de Londres como el primer "vacunador". hubo mucha oposición al procedimiento. caracterizada por varias úlceras localizadas generalmente en las manos y que curaban en unos cuantos días. A pesar de cierta oposición en Inglaterra y el resto del continente europeo (especialmente en Francia). que comunicó sistemáticamente a la Real Sociedad de Londres. señora Jesty y los niños quedaron protegidos contra la viruela. llamado James Phipps. zorros y puercoespines. aunque todavía en el año siguiente hubo dos casos más en Inglaterra. seis semanas después Jenner inoculó al muchacho con material purulento de viruela humana y no se desarrolló la enfermedad. EL DESCUBRIMIENTO DEL O2 60 . En 1796 Jenner (quien con frecuencia apoyaba en público el valor de la vacunación para proteger contra la viruela) aprovechó la presencia de vacuna en una granja vecina a Berkeley y transfirió pus de una úlcera de la mano de una joven lechera a un muchacho de ocho años de edad. En esos tiempos era conocimiento común en las áreas rurales inglesas que las personas que trabajaban con vacas y se contagiaban de la enfermedad conocida como vacuna. en cuya casa vivió dos años." Gracias a una campaña mundial de vacunación organizada por la OMS en contra de la viruela a partir de 1967. donde fue alumno y amigo de John Hunter (1728-1793). entonces se le ocurrió intentar pasar la vacuna de un ser humano a otro y determinar si el material purulento no perdía su capacidad de inducir protección con el número de pases y el tiempo. inoculó a su esposa y a sus dos hijos con material purulento obtenido de la ubre de una vaca con vacuna. cuando repitió la dosis. el último caso "espontáneo" de esta enfermedad ocurrió en África (Somalia) en 1977. debido al escape del virus de un laboratorio de investigación (otra víctima indirecta fue el director de ese laboratorio. la vacunacióm pronto se generalizó en casi todo el mundo civilizado. la. la cual lo eligió miembro. La viruela se erradicó de México en la década de 1950-1960. Cuando terminó sus estudios regreso a Berkeley a practicar la medicina rural. ni meses después. Incluso en 1774 (¡20 años antes del experimento de Jenner!) Benjamin Jesty. que se suicidó). que apareció en 1798. formándose una pequeña úlcera purulenta que dejó una cicatriz. Entonces inoculó con el mismo material de viruela humana a otras 10 personas que habían sufrido de vacuna espontáneamente y demostró que todas eran resistentes.inoculados. Sin embargo. lo que hizo con exito pero sin dejar de realizar observaciones y experimentos originales con lagartijas. Figura 25.

que encontré generado en el proceso de la fermentación [. hebreo. hasta que el 14 de julio de 1791. En formulación química contemporánea: CaCO3 + calor CaO +H2O = CaO + C02 = Ca(OH)2 (1) (2) Black demostró que en la reacción (1) el carbonato de calcio pierde peso. que ya no lo abandonó nunca. que ha sido consumido por velas. y el gas del ácido clorhídrico (HCl). fue la introducción del análisis cuantitativo en la química. Priestley había descubierto el oxígeno. en Leeds. que contiene datos originales sobre el aire fijo (CO2). Los experimentos sobre el aire los inició Priestley en Leeds: [. Priestley tuvo que huir a Londres y en 1794 emigró a Estados Unidos. donde sucedió a Cullen. sirio. otro de sus descubrimientos. que él descubrió. el carbonato de calcio se regenera y la sustancia alcalina se hace cáustica: Ca(OH)2 + Na2CO3 = CaCO3 + 2NaOH Su descubrimiento importante fue que las reacciones descritas eran reversibles. debida a su acuciosidad y a la exactitud de sus mediciones.(incluyendo metales calcinables) contienen un material llamado flogistón que se pierde cuando se queman. 61 . lo llamó "aire deflogisticado". De acuerdo con esa teoría. Los químicos más importntes del siglo XVIII destruyeron esa teoría con sus experimentos y observaciones. Joseph Black (1728-1799) fue profesor de química en Glasgow y en Edimburgo. sus enemigos quemaron su iglesia y saquearon su casa. francés. lo que estaría de acuerdo con la teoría del flogistón. Pero si ahora el hidróxido de calcio se trata con una sustancia alcalina ligera. pero su contribución más importante. en Birmingham. Se ordenó ministro dentro de la iglesia disidente y primero trabajó en Nantwich. el aire favorece la combustión porque incorpora el flogistón liberado por el cuerpo que arde. alemán e italiano... donde murió. árabe. En su tesis doctoral (1754). Posteriormente vivió en Warrington. Pero su máximo descubrimiento ocurrio en 1774. el aire nitroso (NO2).] vivía en una casa vecina a una cervecería pública.. en donde primero me divertí haciendo experimentos sobre el aire fijo. mientras celebraba con una cena el aniversario de la toma de la Bastilla. el aire inflamable (H2). mientras que el aire descubierto por Priestley estaba totalmente deflogisticado y por eso aumentaba la intensidad de la combustión. lo que le despertó gran interés en la investigación científica. unos anos en Londres. Black estudió algunas de sus propiedades. pero de acuerdo con la teoría prevaleciente en su tiempo. donde fundó una escuela y dio clases de ciencias naturales. griego. También encontró "la restauración del aire. Después de estos trabajos Priestley se mudó a Birmingham. destruyendo sus manuscritos y aparatos científicos. a quien. lo que explica la pérdida de peso que sufren en tales circunstancia. las sustancias combustibles. Otro investigador inglés que contribuyó de manera fundamental al descurimiento del O2 fue Joseph Priestley (1773-1804). ya mencionamos como uno de los principales animistas. El aire libre está parcialmente deflogisticado y por lo tanto permite la combustión. en donde sus ideas políticas y religiosas lo hicieron muy impopular entre ciertos grupos.] Cuando empecé estos experimentos sabía muy poco de química... Segun ésta teoría. y finalmente en EUA. La sustancia que perdía el CaCO3 al calentarse y que recuperaba al regenerarse la llamó Black aire fijo. cuando calentó óxido de mercurio con una mecha y obtuvo un gas que no era inflamable pero que favorecía la combustión de modo que "una vela se quemaba en este aire con una llama sorprendentemente vigorosa". y que al regenerarse el carbonato de calcio se obtenía exatamente su misma cantidad inicial. por plantas que crecen ahí". nacido en Yorkshire y educado formalmente en teología y en idiomas. Priestley publicó los resultados de sus experimentos en Observations on Different kinds of Air (1772). aunque algunos siguieron creyendo en ella. pero por el otro adquiere la propiedad de absorber agua. lo que ahora conocemos como bióxido de carbno (CO2).Durante el Renacimiento reinaba en la química la teoría del flogistón Stahl. cuando una vela se apaga dentro de un recipiente cerrado es porque el aire se satura de flogistón y ya no puede incorporar más. y de esta manera no tenía idea de la materia antes de asistir a un curso de conferencias químicas dictadas en la academia de Warrington por el doctor Turner de Liverpool. de los que aprendió latín. en donde murió 10 años más tarde. demostró que la transformación del carbonato de calcio en hidróxido de calcio cuando se calienta tiene dos consecuencias: por un lado pierde su capacidad de efervescer con ácidos.

2) los valetudinaria eran hospitales de sangre de cupo limitado. era de esperarse que los hospitales reflejaran las mismas condiciones de higiene de la ciudad. y en donde nunca faltaban comida y bebida. lejos de las poblaciones. en los que se atendían casi exclusivamente lesiones de guerra en legionarios fuertes y sanos hasta el momento de ser heridos. pero en todo semejante a la combustión del carbón". Lavoisier se dio cuenta de que la respiración es realmente oxidación. Pero para entonces ya había revolucionado por completo la química sobre bases esencialmente modernas. o sea generador de ácido.Sin embargo. y a los 24 años de edad se graduó con los más altos honores. Antonie Lavoisier (1743-1794). Un año después del descubrimiento de Priestley publicó su famoso trabajo en el que describió la preparación de "aire deflogisticado" por medio del calentamiento del óxido de mercurio. cuyos trabajos tuvieron un enorme efecto no sólo en la química sino también en la fisiología y la medicina. y en 1777 describió sus resultados en un famoso artículo titulado Expériences sur la respiration des animaux. la basura se acumulaba en las calles sin que nadie la recogiera. y suprimida en 1793. construyó su laboratorio. Hay dos argumentos para sugen río: 1) las ciudades del medievo eran terriblemente sucias. Un año después ingresó a la Academia de Ciencias. Este fue el primer paso en la transformación de la medicina de hospital. "ciertamente lenta. El 8 de mayo de 1794 Lavoisier fue acusado de "mezclar con el agua tabaco y otros ingredientes dañinos para la salud de los ciudadanos". "receptáculos de miserias". LOS GRANDES HOSPITALES Ya hemos mencionado que los hospitales de la Edad Media siguieron el modelo de los valetudinaria romanos. lo que fue generalmente aceptado. además. como puede verse en algunas pinturas de la época. viviendo de limosna y aumentando todavía más el riesgo de epidemias de enfermedades infecciosas que ocurrían con frecuencia. que el aire ya respirado ha perdido cierta cantidad de oxígeno y contiene bióxido de carbono. pero observó que cuando el óxido se convierte en metal libera algo al aire y cuando el metal se oxida aumenta de peso. y con las guerras y las hambrunas la gente del campo inundaba las ciudades en busca de protección y comida. Lavoisier nació en París y es-tudió primero en el College Mazarin. después estudió botánica en el Jardin des Plantes y astronomía en el Observatoire. aunque es casi seguro que las condiciones de higiene de los nosocomios medievales eran mucho peores que las de las instalaciones del Ejército Imperial. Figura 26. pero con el triunfo de la Revolución Francesa la Academia de Ciencias fue primero purgada de los "enemigos del pueblo" en 1792. en tiempos de lluvia se transformaban en lodazales impasables. publicó su monografía sobre el calor en la que concluye que la respiración es una combustión. Pero con el descubrimiento del oxígeno y de la naturaleza de la oxidación. Dos años más tarde Lavoisier demostró que el "aire deflogisticado" de Priestley es un componente característico de los ácidos y propuso llamarlo oxígeno. se le declaró culpable y fue guillotinado al día siguiente. se encontraban en el seno del campo militar. y las reglas de disciplina eran militares. o sea que incorpora algo del aire. Con el crecimiento progresivo de las ciudades la necesidad de contar con más hospitales se hizo irresistible y en 1656 Luis XIV de Francia abolió los horrendos leprosarios medievales. no había agua potable ni drenaje. en colaboración con Laplace. En 1780. y fundó un sistema de hospitales en toda Francia. pero todavía estaba muy lejos de mejorar 62 . lo equipó con los mejores instrumentos de su tiempo y se dedicó a la investigación. el golpe de gracia a la teoría del flogistón lo dio Antoine Laurent Lavoisier (17431794). Lavoisier continuó sus trabajos sobre la respiración y su papel en el metabolismo animal.

También vimos cuartos tan estrechos que el aire se estanca y no se renueva y la luz penetra débilmente [. y otros sirvientes. en cada sala había cuatro hileras de camas. Según el relato de un paciente que estuvo internado en el Hôtel Dieu de París en 1657. teriaca o sus equivalentes. Los que se curaban (como el autor del relato) recuperaban su ropa de acuerdo con su tarjeta y podían irse. varias mujeres que atendían los partos. 6 aprendices de barberos-cirujanos.] Vimos a convalecientes junto con enfermos. un visitante al mismo Hôtel Dieu en París describió sus experiencias como sigue: La política general del Hôtel Dieu — forzada por la falta de espacio— es poner tantas camas como sea posible en cada habitación y 4. que no pueden reposar con esta vecindad repleta de gritos y ruidos día y noche [.] Deben ir descalzos hasta el puente para respirar aire fresco en verano y en invierno [.. un altar y una mesa para comer. se operan cálculos y se amputan miembros.. 63 . La mortalidad oscilaba entre 20 y 30%. que se amarraba en la muñeca izquierda del paciente. Las comidas eranfescasas. en distintos periodos del postparto [. los que ya fueron operados y los que están esperando su turno [... Poco mas de 100 años después. Las que ya han dado a luz también están en grupos de 4 o más en una sola cama.] Mil causas particulares y accidentales se suman cada día a las causas generales y constantes de la corrupción del aire y nos obliga concluir que el Hôtel Dieu es el más insalubre y más incómodo de todos los hospitales. moribundos y muertos [. 3 o 4 en la misma cama.] La sala de San José es para mujeres emharazadas [.. El hospital Hôtel Dieu de París en el siglo XVIII. un boticario servía a todos los pacientes y había 300 religiosas que servían como enfermeras. al que sólo se llega atravesando la sala de viruela [. entonces se le asignaba una cama junto con otros dos enfermos. a menos que los familiares o personas caritativas trajeran algo más sustancioso. se llevaban a la fosa común y se arrojaban en ella.] Es nauseabundo pensar cómo se infectan entre sí [. enemas y las medicinas que proporcionaba el boticario. Los médicos iban raramente al hospital. todas están juntas.] Vimos un cuarto de convalecientes en el tercer piso. Figura 27. expuestas a insomnio... y que de cada nueve pacientes dos fallecen. Los muertos se encerraban en sacos. y en peligro de dañar a sus hijos. Antes de ingresar. que escribía su nombre y otros datos en un registro y también en una tarjeta... están los pacientes que se están operando. para cubrirlos con sosa. contagio.. si el paciente era hombre era examinado por un aprendiz de barbero. por una monja... Ahí vimos a muertos mezclados con vivos. Los pacientes moribundos se ponían en la misma cama y se les administraban los santos óleos antes de dejarlos en paz... en 1788. y después llevado ante un cura.] Esposas ilegítimas y prostitutas.. y si era mujer. 5 o 6 sujetos en cada cama. en donde se trepana..las condiciones de sufrimiento atroz de los enfermos.. mujeres sanas y enfermas. y lo primero que debía hacer era confesarse.. lo que estaba permitido y por ¡ello las puertas del hospital estaban abiertas día y noche y el ¡acceso era libre.] En la sala de operaciones. El tratamiento consistía en sangrado. al grado que en 1607 los duques de Sajonia publicaron un reglamento que eximía de guardias a los médicos que aceptaban ir de visita a algún hospital. 9 curas.] La sala de los locos está al lado de los pacientes postoperatorios.

Introdujo el uso sistemático del termómetro y la realización de autopsias en todos los pacientes fallecidos. o sea el método estadístico. pero Van Swieten salió adelante gracias al apoyo incondicional de la emperatriz. Pero De Haen es importante porque en su tiempo se sentaron las bases para la apertura del Allgemeine Krankenhaus. pero no en la universidad sino en la biblioteca de la corte. En cambio. además de separar la enseñanza de esta materia de la cirugía. Van Swieten causó una verdadera revolución en la facultad al establecer un modelo de enseñanza clínica igual al que había aprendido en Leyden. El cambio en la práctica die la medicina en Viena se inició con Gerhard van Swieten (1700-1772). pues. cualitativa (vide infra). de mayor importancia. que era una mezcla de refugio para peregrinos. modificó la enseñanza insistiendo en que primero debían hacerse historias clínicas detalladas. un antiguo colega y fundó un jardín botánico. donde se llevaban a cabo con grandes ceremonias religiosas. creía en la magia. En 1744 viajó a Bruselas a ver a la hermana de la emperatriz María Teresa y aunque no pudo salvarle la vida a su paciente impresionó a la emperatriz de tal manera que al año siguiente le ofreció el puesto de su médico personal. Lo que empezó en la clínica de Boerhaave en Leyden en 1701. en donde se graduó de médico en 1725 y permanecio como ayudante en el laboratorio de química. fisiología. hubo gran oposición a todas estas reformas. con 12 camas. por lo que Van Swieten los combatió y trató de lograr la disolución de la orden. con él mismo como su representante. con 20 341 pacientes internados en los 48 hospitales de esa ciudad. aunque ya no le tocó verlo. Sus conferencias atrajeron a multitud de estudiantes. los sueldos los pagaba el Estado. una inspección cuidadosa del paciente. En su proyecto de hospital. no puede compararse con lo que ocurría en 1788 en París. Era un oponente furibundo de los alquimistas. Sus múltiples actividades le dejaron poco tiempo para escribir. Joseph von Quarin (1734-1814). cuyos libros quemó y a quienes trató de expulsar del país (sin éxito). lo que al final se hizo. Pero en cambio era muy conservador. De Haen. charlatanes y rosacruces. holandés discípulo de Boerhaave en Leyden. que además concedía las licencias para ejercer la medicina y debía confirmar el nombramiento del director de la facultad. en los milagros. Los cambios pronto empezaron a tener un doble efecto: por un lado influyeron en la reorganización de otras facultades universitarias. Los jesuitas se opusieron firmemente a los cambios en la facultad de teología. Stoll sugirió la construcción no de uno grande sino de varios pequeños. heridos y enfermos. Aceptó. y de embarazadas. La diferencia no sólo es cuantitativa sino. Esta institución. El profesor de clínica médica. Quarin fue nombrado 64 . la oferta de Viena y empezó a dar clases de anatomía. mendigos y delincuentes. combatió las doctrinas de Haller de la irritabilidad y sensibilidad. ciudad eminentemente protestante. gracias a los trabajos de la École de Paris. También se apropió de la autoridad del claustro de profesores y puso a la facultad bajo el control del Estado. en Viena. como las de teología y filosofía. Van Swieten era considerado ya como el mejor discípulo de Boerhaave. y hasta entonces establecer un diagnóstico e indicar el tratamiento. fundada en 1784. sustituyó en el mismo sitio a otra muy antigua que se conocía como la Grosse Armenhause (Gran casa de 105 pobres). y por otro la Facultad de Medicina ascendió en prestigio al primer nivel en Europa y desde entonces se conoce como la "Vieja" Escuela de Viena. que incluían la declaración solemne de los graduados sobre su creencia en las enseñanzas de la Iglesia católica y en la Inmaculada Concepción de la Virgen. por lo que tres años más tarde María Teresa lo nombró presidente de la Facultad de Medicina de la Universidad de Viena y le pidió que la reorganizara. esta metamorfosis de los leprosarios medievales en los hospitales de los siglos XVII y XVIII le permitió a Francia transiormarse en la primera potencia médica de Europa durante buena parte del siglo XIX. sí logró que las graduaciones se hicieran en la universidad y no en la catedral de San Esteban. los nombramientos académicos ya no los daba la facultad sino la emperatriz. mas fracasó. En el siglo XVIII en Austria también surgió. su alumno y sucesor. una colección de casos clínicos presentados en estilo hipocrático. de la cual era el director. el Allgemaine Krankenhaus.Y sin embargo. mientras que su competidor. su práctica médica era extensa y muchos enfermos los veía junto con Boerhaave. en las brujas y en las enfermedades causadas por el Diablo. un hospital que tendría una gran influencia en el desarrollo de la medicina científica en Europa. por solicitud de Van Swieten. pero como era católico romano no podía aspirar a suceder a su maestro en la cátedra de Leyden. Quien sí apreció la obra fue Maximilian Stoll (1742-1787). Naturalmente. patología y medicina. para lo que trajo a Viena a Anton de Haen (1704-1776. un laboratorio de química y un nuevo instituto de anatomía. que funcionaba desde el medievo. propuso uno enorme. a pesar de lo cual publicó su Commentaria in Hermaní Boerhaave aphorismos en cinco tomos (1754-1775). un examen de la sangre y de la orina. basados en la correlación reiterada de diagnósticos clínicos de gran precisión con autopsias cuidadosas de los mismos pacientes. y con el desarrollo del llamado methode numerique de Lonis.

quienes postulaban que las sensaciones son los datos primarios del conocimiento y que no hay nada en la mente que no haya penetrado a traves de los sentidos. Bayle. para distinguirla de las medicinas de "biblioteca" y de "consultorio".director del Allgemeine Krankenhaus desde antes de que fuera terminado. Por lo tanto. gracias al efecto telescopiante del tiempo y de la reflexión histórica. En 1802 Cabanis publicó su libro Rapports du physique et du moral de L 'homme. quizá por razones más políticas que científicas. y regresar a su único y más genuino origen: la observación. Laennec. Londres. 65 . En los párrafos siguientes se presenta un resumen de las principales contribuciones de algunos miembros más importantes de la École de Paris. Parado en esta plataforma. mientras que Stoll tuvo que contentarse con diez camas en dos salas. así como en los miembros de la École de Paris. no siempre idénticas o afines a las de sus maestros. en el siglo. lo que cubre poco más de 100 años de gloria para la medicina francesa. no solo porque eran fuertes personalidades sino porque además estaban viviendo en una de las épocas más creativas y más estimulantes de toda la historia de la humanidad. de 18044 a 1815 pero no fue ningún arribista político pues ya en 1788 era médico de La Charité. Jean Nicolás Corvisart (1755-1821) es recordado como el médico personal de Napoleón. o sea reducirla a las sensaciones que la componen y buscar el origen de cada una de ellas en el medio que nos rodea. como Paris.. uno de los idéologues. que es una combinación de empirismo y psicología pasiva. Edimburgo. El principal promotor de la medicina "de observacion" fue Pierre-Jean-Georges Cabanis (1757-1808). tanto en la naturaleza como en la sociedad. y de la medicina de "laboratorio. Ackerknecht los ha considerado como: [. XVII. Aprovechando la rica experiencia que les ofrecía el abundante material humano en los hospitales de París. que la precédieron. Con relación a los hospitales de París. en una pequeña casita situada en el patio. Aunque cada autor que enlista a los miembros de esta escuela da diferentes nombres. que como eran inteligentes pronto desarrollaron y promovieron sus ideas personales. aunque sus antecedentes pueden encontrarse en Sydenham. Dublín y Berlín. Pero en su propia época es seguro que ellos se veían a sí mismos de manera diferente. que fue muy popular e influyó poderosamente en el pensamiento médico y la enseñanza de la medicina de Francia.] esas verdaderas fábricas de la medicina repletas con los productos de desecho de la joven sociedad industrial y sus gigantescas ciudades tan atractivas a los campesinos. en 1797 fue profesor de medicina del Collége de France y entre sus alumnos estuvieron Cuvier. Louis. Tales instituciones médicas presentaban oportunidades antes desconocidas para la observación clínica y la realización de autopsias en gran escala. sirviendo de esa manera mucho más al estudio de las enfermedades que de los individuos enfermos. los miembros de la École de Paris coincidieron durante su época más productiva con importantes sobrevivientes de las generaciones anteriores (representantes tardíos de las distintas escuelas medievales) y con sus propios alumnos. las ideas son simples representaciones de objetos presentes en la realidad externa. se puede denominar a la medicina de esta escuela ( y a la de sus primos irlandeses e ingleses) "medicina de hospital". Los trabajos de la École de Paris siguieron la filosofía de Cabanis y se dedicaron con gran ahínco y espléndido genio a la caracterización anatomoclínica de las enfermedades. A más de 200 años de distancia podemos ver a los miembros de la École de Paris como un grupo razonablemente homogéneo. L' ÉCOLE DE PARIS El surgimiento de los grandes hospitales contribuyó al desarrollo de importantes escuelas de clínicos en varias capitales europeas. Naturalmente. los que aparecen en casi todas son Corvisart. cuando alcanzó la cumbre del conocimiento médico en el hemisfeno occidental y cuando París fue la reconocida capital del mundo de la medicina. Cabanis predicaba que la medicina debería abandonar las doctrinas clásicas de su tiempo. El primero nació en 1755 y el ultimo murió en 1867. El periodo histórico identificado con el florecimiento de la École de Paris va de fines del siglo XVIII a mediados del siglo XIX. Dupuytren y Trousseau." que la sucedió. este grupo de médicos produjo numerosas obras maestras y sentó en parte las bases de la clínica moderna. aunque algunos (como Bichat) no lo citan. un grupo de filósofos seguidores de las ideas de Locke y Condillac. para establecer la validez de una idea debe sometérsela a análisis. Viena. o sea los grandes esquemas teóricos y la clasificación de las enfermedades.. Cruveilhier. Por lo tanto.

Uno de los principales alumnos de Corvisart y su sucesor como médico en La Charité fue Gaspar Laurent Bayle (1774 1816). En 1808 difundió en francés el Inventum novum de Auenbrugger (sus comentarios sobre la percusión son cuatro veces más voluminosos que el original). así como de obispos y cardenales.Dupuytren. Su ascenso en el mundo médico parisino fue fenomenalmente rápido: en 1803 ya estaba dando conferencias de anatomía patológica (a la par de Dupuytren) y recibió los Grand Prix de medicina y cirugía. Más de la mitad de la obra está ocupada por 54 casos anatomoclínicos minuciosamente descritos. como se demuestran en la autopsia. comunicación interveutricular (con una discusión de flujos de izquierda a derecha y de derecha a izquierda). de entidades esencialmente distintas. donde llaman la atención dos cosas: el uso habitual de la percusión como un método de exploración física. Bayle. pericarditis tuberculosa. en La Charité.. razón por lo que era muy impopular entre los estudiantes. después entomología y finalmente medicina (en Montpellier y en la clandestinidad). miembro de la Academia de Medicina. Laennec logró la síntesis de las 66 .. Bretaña. Quizá la figura más famosa de la École de Paris y uno de los médicos más notables de toda la historia de la medicina occidental sea René Théophile Hyacinthe Laennec (1781-1836). porque en todos sus trabajos parte de la existencia de enfermedades diferentes. y la falta de mención de la auscultación directa. en 1804. aneurisma disecante de la aorta roto a la cavidad pleural izquierda. constituidas cada una por síntomas clínicos característicos asociados a lesiones anatómicas específicas. que presentó por primera vez ante sus colegas en 1815 y que perfeccionó en los años siguientes hasta que apareció su famoso libro Traité de l'auscultation médiate et des maladíes des poumons et du coeur.] en relación con las enfermedades cardiacas. y obtuvo la posición de ayudante de anatomía junto con Laennec y bajo la supervisión de Dupuytren. pérdida de peso) son secundarias al sufrimiento de órganos o tejidos específicos. Gracias a sus esfuerzos de correlación anatomoclínica. Pero su contribución fue todavía mayor. Caballero de la Legión de Honor. médico privado de la duquesa de Berry (hermana del rey). pero nunca curarlas. profesor en el College de France. Llegó a París en 1798. Laennec es recordado sobre todo por su invención de la auscultación mediata por medio del estetoscopio. en sus escritos la teoría humoral de la enfermedad no se menciona y las manifestaciones generales de los diversos padecimientos (fiebre." Con su nombramiento de médico de Napoleón. Su postura es claramente solidista. y aspiraba al retorno del ancien régime bajo los Borbones. aneurisma de la aorta ascendente (con compresión de la arteria pulmonar). fue nombrado jefe de servicio en 1805 y murió de tuberculosis pulmonar en 1816. Corvisart renunció a sus puestos académicos y pronto se transformó no sólo en servidor sino en amigo leal y confidente del emperador. Bayle era un contrarrevolucionario y partidario de los Borbones que primero estudió leyes. En 1806 publicó su Essai sur les maladies et les lésions organiques du coeur et des gross vaisseaux (Ensayo sobre las enfermedades y las lesiones orgánicas del corazón y de los grandes vasos) volumen notable. Bretonneau y Laennec. y en 1804 se graduó con una tesis sobre la medicina hipocrática. autor de una de las obras inmortales de la medicina (vide infra). etc. En visitas a La Charité. era enemigo de Napoleón y de todo lo que se relacionara con la revolución de 1786. profesor y amigo de Laennec y uno de los miembros más antiguos de la École de Paris. y su nihilismo terapéutico lo llevó a señalar que: [. que empezaban todos los días a las 10:00 AM y eran seguidas por cerca de 50 estudiantes (la mayoría extranjeros) Laennec hablaba latín y escribía sus notas en el mismo idioma sobre los pacientes que veía. que Bayle practicó de manera sistemática. atraído por Corvisart. repleto de casos clínicos de las cardiopatías más diversas: calcificación de las válvulas cardiacas. Hombre pequeño y delgado. En ese breve lapso alcanzó a publicar su libro Recherches sur la phthise pulmonaire. ruptura del músculo papilar. a pesar de que la revolución (y quizá por eso) había abolido el uso de ese idioma en la enseñanza. herencia de Corvisart. malestar general. Señala que las características esenciales de la tisis pulmonar no son los síntomas clínicos sino las lesiones degenerativas que progresan a la ulceración y a la muerte. algunas veces es posible prevenirlas. ruptura de las cuerdas tendinosas de las válvulas cardiacas. casi todos liberales y opuestos a la presencia de los jesuitas en las universidades. Nacido en el puerto de Quimper. en 1819. basado en 900 autopsias realizadas personalmente en pacientes fallecidos de esa enfermedad. Profundamente católico y conservador. se graduó en 1802. Veinte años después ya era el jefe indiscutible de la École de Paris. de carácter modesto pero agresivo. estudió en Nantes y en 1801 llegó a París y se inscribió como alumno de Corvisart. Cuando Fourcroy propuso que cada clínica hospitalaria contara con un laboratorio se opuso. Después de 1815 Corvisart se retiró por completo de la medicina (al grado de no querer ni hablar de ella) y murió de una hemorragia cerebral seis años más tarde. Los datos clínicos se enumeran con gran exactitud y minuciosamente y las descripciones anatómicas son breves pero precisas y siempre importantes.

aparecidos en 1825 y 1829. y sobre todo. cuya calidad artística. y detalle anatómico no han sido superados. Cruveilhier propuso una teoría errónea para explicar la inflamación. Ahí se hubiera quedado si no hubiera sido por una epidemia de difteria cuyas desastrosas consecuencias lo convencieron de que su preparación era inadecuada y regresó a París. demostrar que la ausencia de inmunidad es en parte responsable de la frecuencia de la fiebre tifoidea en los jóvenes recién llegados a París. donó los fondos para establecer la primera cátedra de esa especialidad en París. aunque pronto se inclinó más por la anatomía 67 . El méthode numérique le sirvió a Louis para demostrar que la sangría no beneficia a los pacientes con neumonía. pero del lado de la cirugía. o sea al análisis estadístico. En este texto describió e ilustró por primera vez la esclerosis diseminada. año en que renunció. para darle carácter de entidad anatomoclínica a la fiebre tifoidea. el principio general propuesto por Louis sigue siendo válido y ha trascendido el marco estrecho de la patología humana. que los franceses todavía llaman la maladíe de Cruveilhier. debe nombrarse a Guillaume Dupuytren (1777-1834). y que Dupuytren aprovechó trabajando intensamente. A los 24 años fue nombrado chef des travaux anatomiques. respectivamente. Sin embaygo. a los 18 años obtuvo el nombramiento de prosector en la École de Santé. la Salpetriére y la Charité. aun para su época. También dentro de la École de Paris. surgiendo como uno de los postulados básicos de todo el conocimiento científico. en donde ejerció la medicina durante siete años. Después de la muerte de Laennec. Jean Cruveuhier (1791-1873) fue profesor en Montpellier y en París. Figura 28. quien estudió en París en condiciones difíciles debido a su pobreza. Desde que inició sus trabajos en París empezó a juntar el material para su famosa obra Anatomie pathologique du corps humain (1830-1842). tuvo a su disposición un material enorme. la atrofia muscular progresiva. porque la única forma como podemos apreciar a la naturaleza es mediante la probabilística. lo que llevaba la responsabilidad de hacer todaslas autopsias del plantel. que consideró debida a flebitis. Como también era jefe de servicios clínicos en la Maternité. etc. Como nunca usó el microscopio. dos magníficos tomos bellísimamente ilustrados a todo color por Chazal. en 1835. que no son tratados simplemente descriptivos sino que los datos se someten al méthode numérique. Cruvelhier trabajó siguiendo el patrón establecido por Morgagni. Ahí reunió literalmente miles de historias clínicas y de autopsias como preparación para sus dos grandes estudios sobre la tuberculosis y la fiebre tifoidea. Sin embargo. René Theopile Hyacinthe Laennec (1781-1826). resolviendo una serie de problemas que plagaban la comprensión de las enfermedades respiratorias. quien se graduó en París en 1813 y casi inmediatamente viajó a Rusia. que ocupó Cruveilhier de 1836 a 1867. quizá por la elevada frecuencia con que se observaban exudados purulentos en las heridas. Comparado con la complejidad de los métodos estadísticos usados en la actualidad. lo que también emprendió con gran dedicacion. Tomó clases con el famoso cirujano Dupuytren (vide infra). en La Charité.distintas formas de tuberculosis pulmonar. la úlcera péptica gástrica. el méthode numérique de Louis y sus seguidores se antoja inocente y matemáticamente mal acabado. lo sucedió Edmé-Félix-Alfred Vulpian (1826-1887). que en general era el favorecido por la École de Paris. a refugiarse en el servicio médico de Chomel. el miembro más prominente de la École de Paris fue PierreCharles-Alexandre Louis (1787-1872). quien lo indujo a dedicarse a la anatomía patológica. o sea que insistía en la correlación minuciosa entre los síntomas clínicos observados en la cabecera del enfermo y las alteraciones anatómicas reveladas por la autopsia. que Louis consideraba como la única base sólida de los estudios médicos. Antes de morir.

De acuerdo con ella. Segun un contemporáneo. Sus Leçons orales. Sin embargo. cuatro volúmenes de sus conferencias clínicas en el HótelDieu. que se tradujo al alemán. al inglés. En1833. y que esto se debió principalmente al trabajo y los descubrimientos de los médicos que hoy agrupamos como miembros de la École de Paris. con el título de Examen des doctrines médicales et des systémes de nosologie (Examen del las doctrinas médicas y de los sistemas de nosología. donde trabajó el resto de su vida. estuvo en París. y por lo tanto del mundo occidental. Había formulado una teoría médica general. En 1802 obtuvo la plaza de cirujano de segunda clase en el Hôtel Dieu. 1808). y hasta magos. al dar una conferencia. los cuadros ciínicos basados en síntomas son des romans. la medicina fisiológica. donde llegaría a ser profesor y jefe de medicina en 1824. Ambos textos son presentaciones anatomoclínicas magistrales de los temas que tratan. fueron publicadas por sus alumnos entre 1830 y 1834 y se tradujeron a otros idiomas europeos. Las enfermedades no existen como entidades anatomoclínicas. que tuvo profunda repercusión en Europa. el órgano enfermo no representa nada en la patología. no fue sino hasta 1850 que Trousseau fue nombrado profesor y jefe de medicina en el Hôtel Dieu. Ya se ha mencionado que a lo largo de medio siglo (1800-1850) el centro de la medicina europea. En 1830 publicó un trabajo sobre la fiebre amarilla que atrajo la atención de sus colegas. Entre 1804 y 1814 sirvió como médico en los ejércitos napoleónicos en Holanda. Pero éstos no eran los únicos que enseñaban y ejercían su profesión en la Ciudad Luz. como el brownismo o el mesmerismo. Armand Trousseau (1801-1867) pertenece por completo al siglo XIX pero todavía puede identificarse con las postrimerías de la École de Paris. Estados Unidos y América Latina. Dupuytren era "el primero de los cirujanos y el último de los hombres". paracelsianos. Broussais era un polemista incansable que disfrutaba las discusiones. Bichat y Laennec. Alemania. Austria. se graduó en París en 1825 y al año siguiente fue nombrado agregé. y en 1837 ganó el Gran Premio de la Academia de Medicina con su tratado sobre la tisis laríngea. egiptólogos. Pronto anunció que estaba preparando un tratado de esta ciencia basado en 1 000 autopsias. cuando éste fue destronado. etc. y dio un curso en el que Bayle y Laennec fueron sus ayudantes. Hipócrates era un simple viejo 68 . Italia y España y acumuló gran experiencia que le sirvió para su libro Histoire des phlégmasies ou inflammations chroniques (Historia de las flegmasias o inflamaciones crónicas. sirvió en la marina tres años y luego estudió medicina en París. y que entonces constituían lo más avanzado de la medicina de su tiempo. El libro tuvo gran resonancia en la medicina francesa y la popularidad del autor creció rápidamente. De todos modos tuvo éxito profesional y económico casi sin precedentes en la historia de la medicina francesa: el rey Luis XVIII lo hizo barón y Carlos X lo nombró su cirujano principal. en 1812. pero sus principales profesores fueron Pinel y Bichat. con Cabanis y Corvisart. después de una oposición difícil. y a toda la École de Paris. La más encarnizada y virulenta lo enfrentó a Laennec. al italiano y al español. Pero ninguno hizo más ruido ni causó mayor agitación en el medio médico parisino que Víctor François Broussais (1772-1838). La segunda edición de su libro. había muchos que practicaban la medicina amparados aún por ideas galénicas. quien le reclamó sus intentos de restarle importancia a Bichat y apropiarse de sus trabajos. Después de una rápida educación como cirujano. Trousseau publicó su Clinique Médicale de Hôtel Dieu de Paris (1861). el proceso fundamental es una "fiebre" y la gastroenteritis es la base de toda la patología. A partir de entonces quedó inválido y murió año y medio después. Se incorporó como médico al Hospital Val-de Grace (1815). fue nombrado jefe de cirugía operatoria y en 1815 cirujano en jefe. Ya entronado en el Hôtel Dieu. que era la de casi todos sus estudiantes. Broussais tenía clientela aristocrática privada y era un profesor muy popular por su elocuencia y su postura política liberal y revolucionaria. a pesar de que desde 1836 había publicado su famoso libro de terapéutica. pero insistió en terminar su clase y lo hizo. otros que cultivaban tendencias aún más esotéricas. que de esto último sólo tenía el nombre. Esta teoría apareció en Examen de la doctrine médicale generalment adoptée (Examen de la teoría médica generalmente adoptada) en 1816 y se acompaña de un ataque frontal a sus maestros Pinel. Según Broussais. quien peleó en el ejército revolucionario contra los chouans (realistas insurgentes del oeste de Francia). dura y poco escrupulosa. 1821) además de reiterar sus críticas a Pinel la emprende en contra de toda la medicina.patológica. En ese texto sintetiza magistralmente los conocimientos teóricos y las prácticas de diagnóstico clínico surgidas desde principios de siglo en la École de Paris. Dupuytren sufrió una hemorragia cerebral. la enfermedad no es un elemento extraño incrustado en el organismo sino un trastorno en la fisiología normal del sujeto afectado. Dupuytren ofreció obsequiarle un millón de francos. la tercera parte de su fortuna (el rey declinó la oferta). Nativo de Tours y discípulo de Bretonnean. Pero perdió el interés en el campo y quizá en parte por un grave pleito con Laennec. y que se editó y revisó ocho veces. sus colegas admiraban su gran habilidad quirúrgica pero lo odiaban por su actitud soberbia. animistas.

Virchow nació en Schiwelbein. aunque cada vez más marginadas conforme la cultura occidental avanzaba y se extendía. con el título de Die Cellularpathologie(La 69 . Así como en el siglo XVIII y en la primera mitad del XIX los estudiantes iban a París. En 1834 apareció la tercera edición aumentada a 2 200 páginas. Su popularidad era tan grande que la importación anual de sanguijuelas ascendió entre dos y tres millones en 1824. sobre todo los que participaron en la revolución de 1848. que la llevó a transformarse en uno de los principales centros médicos de Europa y que no declinó sino hasta la primera Guerra Mundial. A continuación se han seleccionado algunos de los avances que. Casi todas las enfermedades se iniciaban o terminaban como gastroenteritis. Von Behring. que se han intentado resumir en las páginas anteriores. o sea. toda la Edad Media era despreciable y el resto de las otras medicinas (alemana. muchas otras medicinas continuaron ejerciéndose. inglesa. la viruela y las parasitosis. Dos años después dictó 20 conferencias que fueron recogidas por un estudiante y publicadas el 20 de agosto del mismo año (1858). de Würzburg. el cáncer y las enfermedades mentales. Participó en la revolución de 1848 contra el gobierno y en 1849 fue nombrado profesor de patología en la Universidad Main. pues ahí reside el mal) y con una dieta estricta constituida por líquidos "emolientes y acidulados". fueron tratadas con abundantes sanguijuelas aplicadas al abdomen y sorbitos de agua tibia azucarada y con gotas de limón. estudió medicina en el Friedrich-Wilhelms Institut (escuela médicomilitar) de Berlín. después de la primera Guerra Mundial. muchos de ellos en Alemania. debe combatirse con medios "antiflogísticos". pero en cambio fueron adoptadas por los jóvenes médicos alemanes. Helmholz. Permaneció siete años en esa ciudad. al cabo de los cuales regresó con el mismo cargo a la Universidad de Berlín. la tuberculosis. Liebig. especialmente del tubo digestivo. El surgimiento de Alemania como una nación unificada bajo la férrea dirección de Bismarck se acompañó de un gran desarrollo de la medicina. Broussais negaba la existencia de enfermedades específicas. han completado la transformación de la medicinana en una profesión científica. A su muerte en 1838. con su acumulación de datos anatómicosdurante los siglos XVI a XVIII no servían para nada. y a 41 millones en 1831. sus ideas no encontraron seguimiento en Francia. Pero es a partir de la segunda mitad del siglo XIX en que la medicina científica se establece en forma definitiva como la corriente principal del conocimiento y la práctica médica. que prefirió la postura de la École de Paris. española). Lo único que se salva de esta debacle es la medicina fisíológica. después de 1848 empezaron a viajar cada vez más a las universidades alemanas y en especial a Berlín. Europa quedó tan devastada que el centro de la medicina científica se mudó a los países aliados.fatalista. En la consulta de Broussais la fiebre tifoidea y la sífilis. sus seguidores lo mismo. La viruela y la sífilis eran simples inflamaciones. donde se graduó en 1843. Sin embargo. como la tuberculosis y el cáncer. cuando Broussais estaba en el apogeo de su fama. Varias de las teorías más fecundas y de los descubrimientos más importantes para el progreso de la medicina científica se formularon y se hicieron en esa época. La terapéutica que propone y practica es consecuencia de su medicina fisiológica: como la enfermedad resulta de la hiperestimulación que produce inflamación. la aplicación generosa de sanguijuelas (especialmente en el abdomen. pero especialmente después de la segunda Guerra Mundial. como Virchow. y en especial a los Estados Unidos. LA MEDICINA MODERNA (SIGLOS XIX Y XX) INTRODUCCIÓN LO QUE se conoce como medicina moderna tiene raíces muy antiguas en la historia. LA TEORÍA DE LA PATOLOGÍA CELULAR Esta teoría general de la enfermedad fue formulada por Rudolf Virchow(1821-1902) en 1858 y constituye una de las generalizaciones más importantes y fecundas de la historia de la medicina. Koch. a partir de la segunda mitad tad del siglo XIX. Naturalmente. PARTE TERCERALA MEDICINA CIENTÍFICA VII. Röntgen. 680 dedicadas a combatir a la École de Paris. que poco a poco se transformó en el centro de la patología. Varias de las más grandes figuras de la medicina de la segunda mitad del siglo XIX trabajaban y enseñaban en Alemania. Ehrlich y muchos más.

Las bases teóricas de la patología celular son muy sencillas: las células constituyen las unidades más pequeñas del organismo con todas las propiedades características de la vida. muestran sólo parte de las propiedades vitales y no tienen capacidad de vida independiente. rechazar un postulado tan fácilmente demostrable en el laboratorio y de influencias tan amplias en la medicina. en vista de que se podían correlacionar sus alteraciones con diferentes síntomas clínicos.. iii) recambio metabólico capaz de generar esa energía y iv) capacidad de autorregulación. sino los distintos órganos internos. El uso del microscopio se estaba generalizando al tiempo que se mejoraban su óptica y su mecánica. Bichat propondría que el sitio de la enfermedad no eran tanto los órganos sino más bien los tejidos. que son: i) elevado nivel de complejidad. Tres años antes ya había publicado sus ideas al respecto en sus famosos Archiv. naturalmente. en 1801. sino las células. Cuarenta años después. Si la patologíasólo es la fisiología con obstáculos y la vida enferma no es otra cosaque la vida sana interferida por toda clase de influencias externas e internas. porque desde los primeros días los estudiantes de medicina se enfrentan a las células en histología. para plantear una nueva teoría sobre la enfermedad. Hoy no resulta fácil concebir lo grande y profunda que fue esta revolución. el sitio de la enfermedad debe ser la célula. En consecuencia. Pronto se hizo imposible. al final siempre regresaremosa la célula. Debe recordarse que en 1761 Morgagni había postulado que el sitio de la enfermedad no eran los humores desequilibrados o el ánima disipada. Figura 29. hasta para sus más virulentos y anticientíficos enemigos. El mérito eterno de Schwann no descansa en su teoría celular [. Virchow tomó el conepto recién introducido por Schleiden y Schwan de que todas los organismos biológicos están formados por una o más células. esto no sorprendió a Virchow. ii) estado termodinámicamente improbable mantenido constante gracias a la inversión de la energía necesaria. 70 . entonces la patología también debe referirse finalmente a la célula. mitocondrias o núcleo. en 1858. para explicar la afección de distintos órganos que daba lugar a manifestaciones clínicas similares. Por lo tanto. quien estaba convencido de que todo progreso científico es útil y de que todo conocimiento tiene aplicación. membranas. con lo que el diagnóstico histológico basado en la patología celular demostró su utilidad y se generalizó. Finalmente. los organelos subcelulares. simultáneamente se introdujeron nuevas técnicas para la preparación y tinción de los tejidos.] sino en su descripción del desarrollo de varios tejidosy en su demostración de que este desarrollo (y por lo tanto toda actividad fisiológica) es al final referible a la célula.patología celular).. regeneración y replicación. Virchow concluyó que el sitio último de la enfermedad no era ni los órganos ni los tejidos. El concepto de patología celular incorporó a la biología más avanzada de su época al servicio del estudio de la enfermedad. donde escribió: No importa cuántas vueltas le demos. En pocos años un avance conceptual "básico" resultó en extensa aplicación "práctica". si la enfermedad es la vida en condiciones anormales. Rudolf Virchow (1821-1902). embriología. las células son las unidades más pequeñas del organismo capaces de sobrevivir aisladas cuando las condiciones del medio ambiente son favorables.

fisiología, patología y otras muchas materias, de modo tan indisolublemente ligado a la estructura y a la función biológicas que no es imaginable que alguna vez haya podido ser de otro modo. LA TEORÍA MICROBIANA DE LA ENFERMEDAD De todos los conceptos de enfermedad postulados a lo largo de la historia, seguramente el más fantástico es el que la concibe como resultado de la acción nociva de agentes biológicos, en su mayoría invisibles. Sin embargo, la idea es muy antigua y se basa en la observación de la contagiosidad de ciertas enfermedades, registrada por primera vez por Tucídides (ca. 460 a.C.) en su Historia de las guerras del Peloponeso, y a partir de entonces por muchos otros autores; la creencia popular atribuía estas enfermedades a la corrupción del aire, a los miasmas, efluvios y las pestilencias. Ya se ha mencionado que en el siglo XVI. Fracastoro (1478-1553) señaló que el contagio de algunas enfermedades se debía a ciertas semillas y además hizo otras especulaciones sorprendentemente atinadas, pero sus ideas tuvieron poca repercusión en su época. La primera demostración directa de un agente biológico en una enfermedad humana la hizo Giovanni Cosmo Bonomo (ca. 1687) cuando describió con su microscopio al parásito de la sarna, el ácaro Sarcoptes scabieii, y con toda claridad le atribuyó la causa de la enfermedad; sin embargo, su trabajo fue olvidado. La primera prueba experimeital de un agente biológico como causa de una enfermedad epidémica la proporcionó Agostino Bassi (1773-1856), abogado y agricultor lombardo que estudió leyes en la Universidad de Pavia y también llevó cursos de física, química, biología y medicina, que eran los que le interesaban. Debido a problemas con su vista (que lo acompañaron toda su vida y le impidieron el uso del microscopio) renunció a su profesión de abogado y se retiró a su granja en Mairago, pero su interés científico lo llevó a estudiar la enfermedad de los gusanos de seda calcinaccio o mal del segno, que consiste en que el gusano de seda se cubre de manchas calcáreas de color blanquecino y consistencia dura y finamente granular, especialmente después de que muere; la enfermedad había producido daños graves en la industria de seda de Lombardía. Bassi invirtió 25 años en el estudio sistemático del mal del segno, los primeros ocho intentando reproducir experimentalmente la enfermedad por medio de administración externa e interna de ácido fosfórico a los gusanos, sin éxito alguno, y los restantes explorando la hipótesis de que la causa fuera un "germen externo que entra desde fuera y crece", lo que resultó correcto. Bassi identificó al agente causal como una planta criptógama u hongo parásito e intentó cultivarla sin éxito in vitro. Poco después G. Balsamo Crivelli la identificó como Botrytis paradoxa y la rebautizó como B. bassiana. Bassi publicó sus observaciones en el libro Del mal del segno, calcinaccio o moscardino, malattia che afflige i bachi de seta (1835), donde se consigna la naturaleza infecciosa de la enfermedad y se dan las instrucciones completas para curar a los cultivos de gusanos afectados con sustancias químicas que él también descubrió. Bassi señaló en otras obras que ciertas enfermedades humanas: sarampión, peste bubónica, sífilis, cólera, rabia y gonorrea, también son producidas por parásitos vegetales o animales, pero sólo razonando por analogía y sin aportar pruebas objetivas de sus aseveraciones. Otro partidario de la teoría infecciosa de las enfermedades contagiosas, todavía más teórico que Bassi, fue Jacob Henle (1809-1885), alumno de Johannes Müller en Bonn, al que siguió a Berlín, y donde coincidió como estudiante con Theodor Schwann. Henle fue un brillante profesor de anatomía, primero en Zurich, después en Heidelberg y finalmente en Gotinga, donde permaneció hasta su muerte. En la época en que fue privatdozen en Berlín se encontraba entre sus alumnos Roberto Koch, en quien tuvo gran influencia. En 1840 Henle publicó su libro Pathologische Untersuchungen (Investigaciones patológicas), cuya primera parte ocupa 82 páginas y se titula Von den Miasmen und Contagien und Von den Miasmatisch- Contagiösen Krankheiten (De las miasmas y contagios y de las enfermedades miasmático-contagiosas). Se trata de un comentario sobre las teorías generadas por la segunda pandemia de cólera que había alcanzado a Europa en 1832, pero incluye las observacionies de Bassi, Schwann y Caignard-Latour (que habían demostrado la naturaleza viva de las levaduras responsables de la fermentación), de Schönlein (quien describió el agente responsable del favus, después conocido como Achorium schönleinii), de Donné (quien describió la Trichomonas vaginalis) y de otros más. Entre otras cosas, Henle señala que para convencernos de que un agente biológico es la causa de un padecimiento es indispensable que se demuestre de manera constante en todos los casos, que se aisle in vitro de los tejidos afectados y que a partir de ese aislamiento se compruebe que es capaz de reproducir la enfermedad. Estos tres procedimientos (identificación, aislamiento y demostración de patogenicidad) son lo que se conoce como los postulados de Koch-Henle y que durante años

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sirvieron de guía (y todavía sirven) a las investigaciones sobre la etiología de las enfermedades infecciosas. Otros precursores importantes fueron Casimir Davaine (1812-1882), el primero en sugerir el papel patógeno de una bacteria en animales domésticos y en el hombre, basado en sus observaciones experimentales sobre el ántrax, inspiradas por Pasteur, y Jean-Antoine Villemin (1827-1892), quien demostró por primera vez que la tuberculosis es una enfermedad contagiosa (en vez de un padecimiento degenerativo con un importante componente hereditario) y logró transmitirla experimentalmente del hombre al conejo. La teoría infecciosa de la enfermedad se basa en las contribuciones fundamentales de Louis Pasteur (1822-1895) y Robert Koch (1843-1910), junto con las de sus colaboradores y alumnos, que fueron muchos y muy distinguidos. Pasteur no era médico sino químico, y llegó al campo de las enfermedades infecciosas después de hacer contribuciones científicas fundamentales a la fermentación láctica, a la anaerobiosis, a dos enfermedades de los gusanos de seda, a la acidez de la cerveza y de los vinos franceses (para la que recomendó el proceso de calentamiento a 5060°C por unos minutos, hoy conocido como pasteurización), entre 1867 y 1881. En este último año Pasteur y sus colaboradores anunciaron en la Academia de Ciencias que habían logrado "atenuar" la virulencia del bacilo del ántrax cultivándolo a 42-43°C durante ocho días y que su inoculación previa en ovejas las hacía resistentes a gérmenes virulentos, lo que procedieron a demostrar en el famoso e importante experimento de Pouilly-le-Fort, realizado en mayo de 1881, que representa el nacimiento oficial de las vacunas. Pasteur y sus colaboradores desarrollaron otras vacunas en contra del cólera de las gallinas, del mal rojo de los cerdos, y de la rabia humana, esta última la más famosa de todas. No sólo se estableció un método general para preparar vacunas (que todavía se usa) por medio de la "atenuación" de la virulencia del agente biológico, sino que se documentó de manera incontrovertible la teoria infecciosa de la enfermedad y se inició el estudio científico de la inmunología. Cuando Robert Koch nació, Pasteur tenía 21 años de edad, pero entre 1878 (año en que Koch publicó sus estudios sobre el ántrax) y 1895 (muerte de Pasteur) los dos investigadores brillaron en el firmamento científico de Europa y del resto del mundo como sus maximos exponentes. Aunque ambos contribuyeron al desarrollo de la microbiología médica, sus respectivos estudios fueron realizados en campos un tanto diferentes, Pasteur en la fabricación de vacunas y Koch en la identificación de gérmenes responsables de distintas enfermedades infecciosas.

Figura 30. Los creadores de la teoría infecciosa de la enfermedad: a) Louis Pasteur (1822-1895); b) Robert Koch (1843-1910). A Koch se le conoce principalmente como el descubridor del agente causal de la tuberculosis, el Mycobacterium tuberculosis, pero con toda su importancia, ésa no fue su contribución principal a la teoría infecciosa de la enfermedad, sino sus trabajos previos acerca del ántrax y las enfermedades infecciosas traumáticas, que realizó cuando era médico de pueblo en Wollstein. Respecto al ántrax, Koch demostró experimentalmente la transformación de bacteria en espora y de espora en bacteria, lo que explica la supervivencia del germen en condiciones adversas (humedad y frío); y en relación con las enfermedades infecciosas, reprodujo en animales a seis diferentes, de las que aisló sus respectivos agentes causales microbianos. Koch señaló: La frecuente demostración de microorganismos en las enfermedades infecciosas traumáticas hace probable su naturaleza parasitaria. Sin

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embargo, la prueba sólo será definitiva cuando demostremos la presencia de un tipo determinado de microorganismo parásito en todos los casos de una enfermedad dada y cuando además podamos demostrar que la presencia de estos organismos posee número y distribución tales que permiten explicar todos los síntomas de la enfermedad. Estas palabras recuerdan los postulados de Henle, su maestro. Koch fue nombrado profesor de higiene en la Universidad de Berlín y ahí tuvo muchos alumnos que luego se hicieron famosos, como Loeffler, Gaffky, Ehrlich, Behring, Wassermann y otros más. Todos, junto con los alumnos de Pasteur, contribuyeron a la consolidación de la teoría infecciosa de la enfermedad. El conocimiento de la etiología infecciosa de una enfermedad establece de inmediato el objetivo central de su tratamiento, que es la eliminación del parásito. Esto fue lo que persiguieron Pasteur con sus vacunas, Koch con su tuberculina, Ehrlich con sus "balas mágicas", Domagk con sus sulfonamidas, Fleming con su penicilina, y es lo que se persigue en la actualidad con los nuevos antibióticos. LOS ANTIBIÓTICOS El descubrimiento de los antibióticos se inició con la observación de Pasteur y otros microbiólogos de que algunas bacterias eran capaces de inhibir el crecimiento de otras, y con la de Babés en 1885, quien demostró que la inhibición se debía a una sustancia fabricada por un microorganismo que se libera al medio líquido o semisólido en que está creciendo otro germen; la sustancia es un antibiótico aunque el término no empezó a usarse sino hasta 1940. Entre 1899 y 1913 varios investigadores intentaron tratar infecciones generalizadas por medio de piocianasa, sustancia antibiótica producida por el Bacillus pyocyaneus (hoy conocido como Pseudomonas aeruginosa) pero a pesar de que usaba varias bacterias in vitro, resultó demasiado tóxico cuando se inyectó en animales, por lo que su uso se restringió a aplicaciones locales para infecciones superficiales. Al mismo tiempo, el éxito de las vacunas como profilácticas de ciertas infecciones y de los sueros inmunes como terapéuticos de otras, así como los espectaculares resultados obtenidos con compuestos arsenicales en la sífilis, desvió la atención de los investigadores en los antibióticos. Fue en ese ambiente en el que se produjo el descubrimiento de Alexander Fleming (1881-1955), escocés que estudió medicina en el hospital St. Mary's de Londres, se graduó en 1908 y se quedó a trabajar ahí toda su vida, dedicado a la bacteriología, interesado en las vacunas, en microbiología de las heridas de guerra y su tratamiento. Después de muchas frustraciones con el uso de antisépticos en las infecciones generalizadas, Fleming descubrió en 1922 la lisozima, una sustancia presente en las lágrimas y otros líquidos del cuerpo que lisa ciertas bacterias; pero al cabo de varios trabajos realizados por él y otros investigadores no se encontró la manera de usarla en el tratamientode las infecciones. Entonces, en 1928: Trabajando con distintas cepas de estafilococo se separaron varias cajas con cultivos y se examinaron de vez en cuando. Para examinarlas era necesario exponerlas al aire y de esa manera se contaminaron con varios microorganismos. Se observó que alrededor de una gran colonia de un hongo contaminante las colonias de estafilococo se hacían transparentes y era obvio que se estaban usando [... ] Se hicieron subcultivos de este hongo y se realizaron experimentos para explorar algunas propiedades de la sustancia bacteriolítica que evidentemente se había formado en el cultivo y se había difundido al medio. Se encontró que el caldo en el que había crecido el hongo a la temperatura ambiente durante una o dos semanas había adquirido marcadas propiedades inhibitorias, bactericidas y bacteriolíticas para muchas de las bacterias patógenas más comunes.

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de los que la estreptomicina fue el siguiente y el más celebrado. sin embargo. que dieron los mismos resultados. Demostró que era efectiva en contra de gérmenes grampositivos. la tirotricina. gracias a su capacidad para inhibir el crecimiento de otras bacterias contaminantes. y varios otros asociados. por lo que la recomendó como antiséptico de uso local en seres humanos o bien para aislar ciertos gérmenes en el laboratorio. Poco a poco su laboratorio adquirió fama como uno de los mejores en el campo de la microbiología del suelo. Waksman (1888-1973). y en especial en los actinomicetos. Pero no es una panacea. que estaba entonces enfrascada en la parte más difícil de la segunda Guerra Mundial. y en 1944 ya había suficiente para tratar a todos los heridos de los ejércitos aliados en la invasión de Europa. obtenida por Waksman y Woodruff en 1940. René Dubos (19011982). Fleming identificó al hongo como Penicillium notatum y bautizó a la sustancia antibiótica como penicilina. en 17 horas los ratones controles estaban muertos mientras que los inyectados seguían vivos y dos de ellos 52 curaron por completo. pero viajó a EUA (que todavía no entraba en la guerra) y con la ayuda de personajes influyentes logró que tres compañías farmacéuticas se interesaran en la empresa. Antes de graduarse mostró gran interés en la microbiología del suelo. en contraste con ésta. en Nueva York. Nueve años después. En 1942 74 . ya que hay infecciones que no responden a ella y otras en las que los gérmenes adquieren resistencia. su descubrimiento estimuló a Waksman y a sus colaboradores. También demostró que la penicilina no alteraba los leucocitos polimorfonucleares en el tubo de ensayo y que no era tóxica en ratones y conejos. La penicilina fue el primero de los antibióticos que alcanzó desarrollo industrial y uso universal. después de doctorarse en bioquímica en la Universidad de California regresó a Rutgers y continuó trabajando en lo mismo. Uno de ellos. y fue y sigue siendo el mejor tratamiento para varias enfermedades comunes y el único para ciertos padecimientos. de New Brunswick. por lo que recibió estudiantes de muchas partes del mundo. originario de Ucrania. Alexander Fleming (1881-1955). Florey y sus colegas publicaron un artículo titulado "Penicillinas as a Chemotherapeutic Agent" e iniciaron la parte más diffcil de su trabajo: encontrar apoyo en la industria para continuar produciendo el antibiótico y explorar métodos para hacerlo en gran escala. la actinomicina era muy tóxica. emigró a EUA en 1910 y estudió en la Universidad Rutgers. su uso inmoderado puede tener consecuencias más o menos graves. por su efecto sobre el Mycobacterium tuberculosis. llegó de París a estudiar con Waksman y se doctoró en 1927 con una tesis sobre la degradación del H2O2 en el suelo. Pero su descubrimiento y sus aplicaciones abrieron la puerta a la búsqueda de nuevos antibióticos. En 1942 se produjo suficiente penicilina para tratar a un paciente. Avery (1877-1955). en 1943 ya se habían tratado 100. iniciaron una serie de trabajos para purificar y producir penicilina en cantidades suficientes para hacer pruebas experimentales válidas sobre su utilidad terapéutica. Selman A. además. profesor australiano de patología en Oxford. Con otros experimentos usando estafilococos y clostridia. menos para los bacilos diftérico y del ántrax y no tenía efecto sobre el crecimiento de gérmenes gramnegativos. y ahí logró aislar un antibiótico de bacterias del suelo. con la colaboración de Ernst Chain (1906-1979). una mezcla de polipéptidos demasiado tóxica para administrarla por vía parenteral. De todos modos. quienes iniciaron la búsqueda sistemática de antibióticos en los microorganismos del suelo . Florey no tuvo suerte en Inglaterra. En mayo de 1940 inyectaron ocho ratones por vía intraperitoneal con estreptococos y a cuatro de ellos les administraron penicilina por vía subcutánea. en el Instituto Rockefeller. en 1938. bioquímico alemán refugiado. el mismo año en que Florey y sus colaboradores describieron el potente efecto antibiótico de la penicilina. De Rutgers pasó a a trabajar con O. T. Howard Florey (1898-1968). El primer resultado de estos estudios fue la actinomicina. incluyendo la Salmonella typhi.Figura 31.

esperando los resultados de mi experimento.] Pensé que si mi suposición era correcta una astilla clavada en la larva de la estrella de mar pronto debería rodearse de células móviles. encontré con alegría que había sido todo un éxito. Tan pronto como lo pensé lo hice. Dos años más tarde. desarrollado por Pasteur (véase p.. que se usa sobre todo en aplicaciones tópicas o por vía digestiva.Waksman y Woodruff publicaron el aislamiento de otro producto de los actinomicetos. me quedé solo en casa con mi microscopio observando la actividad de unas células móviles de una transparente larva de una estrella de mar. donde llegó en 1888. de París. muy temprano. y posteriormente surgieron otros antibióticos más. que no eran atacadas por la penicilina. Se me ocurrió que células similares deberían funcionar para proteger al organismo en contra de invasores dañinos [. Figura 32. a la que dediqué los siguientes 25 años de mi vida. la entromicina. mientras toda la familia se había ido al circo a ver a unos monos amaestrados. En el pequeño jardín de nuestra casa [. LA INMUNOLOGÍA El origen de la inmunología se identifica con el de las vacunas. En sus palabras: Un día. cuando repentinamente percibí una nueva idea. Sicilia. Muy nervioso.] [.. además de los mencionados. transparentes como el agua. La mayor parte de su carrera la realizó. estudió en Memania e Italia y en su país natal. por Elie Metchnikoff (1845-1916) biólogo interesado en la embriología com parativa de los invertebrados. la estreptomicina. las cefalosporinas. Elie Metchnikoff (1845-1946) 75 . Sin embargo... 146). las tetraciclinas y la terramicina. la estreptotricina. Antes de 1950 otros autores aislaron el cloranfenicol. como la polimixina. su descubrimiento fundamental lo realizó en Mesina. en 1883. pero casi al mismo tiempo se encontró también que con ciertas combinaciones el resultado podía ser el opuesto. Originario de Rusia. en el Instituto Pasteur. tal como se observa en la vecindad de una astilla en el dedo. la neomicina y un aminoglicósido. no dormí durante la noche.] tomé varias espinas de un rosal y las introduje por debajo de la cubierta de algunas bellas larvas de estrellas de mar. en 1944. y en ese mismo año Feldman y Hinshaw demostraron que era efectivo en la quimioterapia de la tuberculosis experimental en cobayos. Este experimento fue la base de la teoría fagocítica. debidas a Jenner (véase p. En la mañana siguiente. también derivado de actinomicetos. así como contra las micobacterias... con actividad antibiótica contra grampositivos y gramnegativos. En el laboratorio de Waksman se aislaron cerca de 20 antibióticos diferentes. A principios de la década se observó que en ciertas enfermedades infecciosas la combinación de dos o más antibióticos tenía un efecto sinérgico. Ninguno de estos dos benefactores de la humanidad llegó a tener una idea de lo que ocurría en el organismo cuando se hacía resistente a una enfermedad infecciosa. Waksman y sus colegas Schatz y Bugie describieron otro antibiótico más. etc. El primer descubrimiento importante en ese campo fue el de la fagocitosis. sin embargo. otra vez resultó tener elevada toxicidad tardía. y con el del primer método general para producirlas. también producidas por actinomicetos. 175).

y que además. en ausencia de células. aunque después se retractó. Al poco tiempo regresó a Odesa a dirigir un laboratorio encargado de preparar vacunas contra el ántrax. pero además hizo contribuciones teóricas fundamentales al conocimiento de la inmunidad. y estimulado por el gran patólogo alemán publicó su famoso artículo "Una enfermedad producida por levaduras en Daphnia: una contribución a la teoría de la lucha de los fagocitos en contra de los patógenos" (1884). cuando éste visitó Mesina meses después. Metchnikoff comparó la fagocitosis de bacilos del ántrax por células sanguíneas en animales sensibles y resistentes a la enfermedad y observó que era más activa en los vacunados. lo que lo llevó a la preparación que llamó tuberculina y a proponer su uso como tratamiento de la tuberculosis humana. de Behring (quien en 1896 ingresó a la nobleza y desde entonces añadió "von" a su apellido). entre las que destaca su teoría de las cadenas laterales para explicar la reacción antígeno-anticuerpo. La disputa fue histórica y rebasó con mucho los límites de la cortesía y hasta de la educación más elemental. Emil von Behring (1854-1917) y Shibasaburo Kitasato (1852-1931) demostraron que la inyección de dosis crecientes pero no letales de toxina tetánica en conejos y ratones los hacía resistentes a dosis 300 veces mayores que las letales. no sólo funcionan como protectores del organismo en contra de agentes biológicos de enfermedad o de sus toxinas. por analogía con el estudio del proceso de la digestión celular. o sea las células sensibilizadas y anticuerpos específicos. el suero de estos animales. pero su interés era la investigación y finalmente abandonó Rusia. donde presenta con claridad su teoría y enuncia las relaciones de la fagocitosis con la inmunidad de la manera siguiente: Ha surgido que la reacción inflamatoria es la expresión de una función muy primitiva del reino animal basada en el aparato nutriivo de animales unicelulares y de metazoarios inferiores (esponjas). De esta manera se establecieron las dos escuelas que iban a contender por la supremacía del mecanismo fundamental de la inmunidad: la teoría celular o de la fagocitosis. Behring y Kitasato bautizaron a esta propiedad del suero como antitóxica. mientras que el de Behring y Kitasato apareció en otra revista al día siguiente. Además. al demostrar que la inyección de bacilos tuberculosos muertos en la piel de un cobayo previamente hecho tuberculoso (o sea. que se había agudizado por la reciente derrota de Francia por Alemania. al poco tiempo se les podía inyectar con bacilos diftéricos vivos sin que se enfermaran. y la teoría humoral o de los anticuerpos. Por lo tanto debe esperarse que tales consideraciones lleven a iluminar los oscuros fenómenos de la inmunidad y la vacunación. o sea que el suero antidiftérico no tenía propiedades de antitoxina tetánica.Metchnikoff discutió sus hallazgos con Virchow. colaborador de Koch. además. resultó que los dos bandos tenían razón y que tanto las células como los anticuerpos participan en la inmunidad. de Metchnikoff. en la guerra de 1871. 76 . Carl Fränkel (1861-1915). observó que si se inyectaba animales con cultivos de bacilo diftérico muertos por calor. Koch pensó que se trataba de una sustancia química presente en bacilos vivos y muertos e intentó aislarla. era capaz de neutralizar la toxina tetánica en vista de que mezclas de ese suero con toxina se podían inyectar en animales susceptibles sin que sufrieran daño alguno. Apenas dos años después de su llegada al Instituto Pasteur. un cobayo inyectado cuatro semanas antes con bacilos tuberculosos vivos) resultaba en un proceso inflamatorio localizado de aparición lenta (24-48 horas) que tardaba varios días en desaparecer. revelando que la animosidad no era nada más por una teoría científica sino por un conflicto mucho más antiguo y más arraigado entre franceses y alemanes. Pero como frecuentemente ocurre en disputas entre grandes hombres Behring admiraba mucho a Pasteur y era gran amigo y compadre de Metchnikoff. El artículo de Frankel se publicó el 30 de diciembre de 1890. una semana después Behring (esta vez solo) publicó otro artículo en el que informaba resultados semejantes pero con toxina diftérica. sino que también pueden actuar en contra del propio sujeto y producirle ciertos padecimientos. en 1890. Pronto los resultados llamaron la atención de la industria química alemana y la casa Lucius y Bruning de Höchst (posteriormente conocida como Farbwerke Höchst) firmó un convenio con Behring para el desarrollo comercial de la antitoxina. Paul Ehrlich (1854-1915) también trabajó en ese proyecto. y la importante observación de que los sueros no producían inmunidad cruzada. La primera observación de este tipo la hizo Koch en 1891. Al mismo tiempo. ni viceversa. También a principios de este siglo se estableció que los mecanismos de la inmunidad. mientras que en cobayos sanos no producía ninguna alteración. Behring recibió el premio Nobel en 1901 y Metchnikoff lo compartió con Ehrlich en 1908.

como histamina y serotonina. Hoy va sabemos que la expresión completa de este mecanismo inmunopatológico no sólo requiere cuentas normales de leucocitos polimorfonucleares (porque no ocurre en animales leucopénico) sino también la presencia de la coagulación sanguínea normal (porque en su ausencia no se observa). en ratones timectomizados. Cuando los efectores de la respuesta inmune están dirigidos en contra de antígenos propios del organismo se producen las enfermedades de autoinmunidad. Posteriormente se ha establecido que en la anafilaxia el antígeno reacciona con un anticuerpo que está fijo en las células cebadas. de la hepatitis viral y de otras afecciones infecciosas. describió lo que hoy se conoce como hipersensibilidad celular. Esta hipótesis fue confirmada experimentalmente 53 años después por Dixon y sus colaboradores. produciendo los síntomas de la enfermedad del suero. Otra contribución fundamental fue la de Clements von Pirquet (1874-192) y Béla Schick (18771967). liberando sus enzimas lisosomales al medio que los rodea. pero que con más inyecciones locales el sitio se endurece y acaba por mostrar necrosis hemorrágica y esfacelarse. Así se formaban complejos antígeno-anticuerpo en exceso de antígeno. esplenomegalia. junto con los mecanismos genéticos que controlan su especificidad. los animales que recibieron las dosis más bajas sobrevivieron después de presentar síntomas leves y transitorios. éstos se acumulan en el sitio de donde proviene el estímulo. la endoftalmitis facoanafiláctica. La enfermedad del suero ya no existe. a estos animales sobrevivientes se les inyectaron dosis mínimas de la misma toxina. Glick (1927. A. profesor de fisiología en París. como la fiebre del heno y la urticaria. aunque antes ya se había identificado a la célula plasmática como la responsable de la síntesis de los anticuerpos. y que como consecuencia de esa reacción la célula cebada libera una serie de sustancias contenidas en sus granulaciones citoplásmicas. Estudios ulteriores han demostrado que este fenómeno se debe a la acción decomplejos antígéno-anticuerpo locales que activan C. pero el mecanismo se encuentra en un número considerable de enfermedades humanas en las que se producen complejos inmunes que causan daño tisular. Gowans (1924. Pirquet y Schick postularon que las proteínas del suero de caballo actuaban como antigenos. que regula la maduración de elementos responsables de la síntesis de anticuerpos y los trabajos de J. que fue propuesta por Niels K.) en aves a las que se les eliminó el órgano llamado bolsa de Fabricio. Uno de los avances más importantes en la inmunología fue el descubrimiento de la participación de los linfocitos. Pero cuando varias semanas después. que entonces se preparaba de los caballos. lo que literalmente significa ausencia de protección (recuérdese que profilaxia quiere decir protección). Usando extractos de ciertas anémonas marinas establecieron la dosis tóxica para perros. como en el lupus eritematoso diseminado o en la glomérulonefritis aguda postestreptocóccica. mecanismo inmunopatológico responsable de enfermedades como la tiroiditis de Hashimoto y la polimiositis. poliartritis y un exantema transitorio que duraban más o menos una semana y desaparecían espontáneamente.Aunque Koch no lo supo entonces. Este mecanismo explica algunas enfermedades humanas. dos pediatras vieneses. que son solubles y se depositan en distintas partes del organismo. la miastenia gravis y muchas otras. y como se inyectaban en grandes cantidades todavía se encontraban en la circulación cuando el aparato irmunológico del niño respondía formando anticuerpos. La naturaleza "doble" de la respuesta inmune surgió como consecuencia de los estudios de L. describieron otro mecanismo inmunopatológico que llamaron anafilaxia. El fenómeno de Arthus explica muchos casos humanos de vasculitis por hipersensibilidad. generan moléculas con poderosa actividad quimiotáctica para leucocitos polimorfonucleares. que desaparece cuando ya se ha consumido todo el antígeno. Jerne (1911-1995) y 77 . En 1903 Maurice Arthus (1862-1945) señaló que la inyección repetida a intervalos adecuados de un antígeno (suero de caballo) en el mismo sitio del tejido subcutáneo de conejos al principio produce una reacción edematosa y congestiva transitoria. realizado por James L. en los que se reduce o se pierde el desarrollo de la inmunidad celular.) y sus colaboradores. de parte de las lesiones de la misma tuberculosis. las responsables de los síntomas y de la muerte. Los ninos tenían fiebre. P. fagocitan los complejos mencionados y se desgranulan. La teoría general más aceptada sobre el funcionamiento general de la respuesta inmune es la de la selección clonal. La naturaleza química y la estructura molecular de los anticuerpos se establecieron en la segunda mitad de este siglo. monografía en la que sugieren una explicación para los síntomas que desarrollaban muchos niños de 10 a 14 días después del tratamiento de la difteria con suero antidiftérico.). F. quienes en 1905 publicaron Die Serumkrankheit (La enfermedad del suero). mostraron una reacción inmediata y violenta que terminó con su muerte en pocas horas. crecimiento ganglionar generalizado. algunas anemias hemolíticas. así como la tiroiditis de Hashimoto. y sus colegas. Miller (1920. entre las que se encuentra el lupus eritematoso ya mencionado. En 1902 Charles Richet (1850-1935).

pintado en 1882.dentista de Hartford. de la Universidad de Harvard. Existe un grupo de padecimientos congénitos muy poco frecuentes en los que alguna parte del aparato inmunológico no se desarrolla normalmente. hasta que fue sustituido por el éter sulfúrico. De todos modos. que produce un efecto similar. Para la anestesia local. En 1842 un estudiante de química de EUA. y como es líquido se puede llevar en un frasquito. y además descubrieron el fenómeno de la tolerancia inmunológica. También ya se ha mencionado que con el desarrollo de la teoría microbiana y la introducción de las vacunas. William E. y la sala en donde se llevó a cabo la operación se conoce hasta hoy como la Cúpula del éter. pues un mes después ya se usaba en Inglaterra y antes de un año en el resto de Europa. En la Biblioteca Countway. Clarke no volvió a usar éter de esa manera. no hizo pública su experiencia sino hasta 1849. en Boston. en el que se reproduce este episodio. la cirugía estuvo limitada en su desarrllo por tres grandes obstáculos: la hemorragia. Connecticut. junto con el alcohol. por medio de hidrato de cloral. por lo que lo usó como anestésico en por lo menos 15 extracciones dentales y después hizo una demostración pública en enero de 1845 en el Hospital General de Massachussetts. James Young Simpson (1811-1870) empezó a usarlo en obstetricia. para cohibir la hemorragia en las heridas de guerra y en las amputaciones. por lo que solicitó realizar una demostración pública en el mismo hospital. usó éter con éxito. Humphry Davy (1778-1829) respiró óxido nitroso y sugirió que podría usarse en cirugía. T. hizo que le extrajeran uno de sus dientes bajo la influencia del gas y no sintió dolor. el método se generalizó. y volvió a usarlo de la misma manera varias veces más en los siguientes cuatro años. el 16 de octubre de 1846. lo que en general resulta en infecciones oportunistas más o menos graves. Clarke. pero ninguno de estos agentes impedía el dolor en ciertas operaciones. la quimioterapia y los antibióticos. Medawar (1915-1987) y sus colegas establecieron que el rechazo de los aloinjertos es a través de la respuesta inmune. 88) la técnica de la ligadura de los vasos. pero cuyo estudio ha permitido conocer mejor las funciones y la integración de las distintas partes del aparato inmunológico entre sí. William Morton (1819-1868). Aunque después de la extracción dental el paciente dijo que no había sentido nada. Sin embargo. A estos "experimentos de la naturaleza" se ha agregado. enfermedad producida por el retrovirus VIH-1 que destruye a un subtipo de linfocitos que participa en la respuesta inmune en contra de agentes biológicos patógenos. sin embargo. hay un cuadro de Robert Hinckley. sin embargo. La vía intravenosa para lograr anestesia general fue usada en varios pacientes por Pierre Cyprien Oré (1828-1889) en 1874. En cambio. Carl Koller (1857-1944) de Viena empezó a utilizar cocaína en 78 . uno de sus alumnos que estaba presente.McFarlane Burnet (1899-1985). la epidemia mundial del sida (síndrome de inmunodeficiencia adquirida). por lo que Wells no convenció a los asistentes. y la mandrágora es todavía más antigua. La búsqueda de métodos para disminuir el dolor en las operaciones quirúrgicas es muy antigua: los médicos árabes usaban opio y hiosciamina. Nuevas técnicas se desarrollaron para administrar mezclas de los gases anestésicos con aire y para controlar con precisión sus concentraciones relativas. siguiendo el consejo del químico C. En ese mismo año Grawford Williamson Long (1815-1878). lo que se usó sobre todo en obstetricia. Después de confirmar en otros pacientes quirúrgicos que su técnica inducía anestesia general útil en cirugía. en la que se extirpó un tumor del cuello con anestesia general. las antitoxinas. a partir de 1983. Jackson. que a partir de 1903 se cambió por los derivados del ácido barbitúrico. LA ANESTESIA Desde sus orígenes. médico joven de Jefferson. pensó que podía tener otro uso y se lo administró a una joven mientras un dentista le extraía un diente. durante la demostración se quejó un poco. logrando insensibilidad en la mitad inferior del cuerpo y conservando la conciencia del paciente. Los estudios de Peter B. la lucha contra las infecciones en cirugía ha tenido grandes éxitos en este siglo. como ese es el "gas de la risa mas bien se usó como diversión en fiestas de gente joven. en Boston. sin embargo. Morton intentó patentaría con el nombre de Letheon y se enfrascó en pleitos interminables acerca de la primacía de su descubrimiento. lo usó como anestésico general en una operación quirúrgica. con lo que ella no sintió dolor. la infección y el dolor. en sustitución del cauterio tradicional. como las amputaciones. Ya hemos visto cómo en el siglo XVI Ambroise Paré (véase p. En 1799 un químico inglés. La anestesia por depósito de la sustancia química en el canal raquídeo fue realizada por primera vez en 1898 por August Bier (1861-1949) de Alemania. por lo que los pacientes fallecen a consecuencia de infecciones secundarias. que también había experimentado en "fiestas de éter". impresionado por una demostración popular de los efectos del óxido nitroso. pero como el éter no era tolerado por algunas pacientes cambió a cloroformo. Horace Wells (1815-1848). que había asistido a varias "fiestas de éter".

por lo que la llamó rayos X. LOS RAYOS X Y LA ENDOSCOPÍA El descubrimiento de los rayos X el 8 de noviembre de 1895 por Wilhelm Conrard Röntgen (18451923). En las semanas siguientes trabajó día y noche delimitando estos nuevos rayos. Figura 33. La técnica de la inyección de cocaína en los troncos nerviosos correspondientes a la región sometida a cirugía fue introducida en 1884 por William Halstead (1852-1922) de Baltimore. lidocaina. primero para localizar cuepos extraños en los tejidos y para diagnosticar fracturas óseas. el metal podía ser seguido a lo largo del tubo digestivo por medio de los rayos X. al principio se usaba en forma local. Figura 34. que muestra muy bien su anillo de bodas y los huesos de los dedos. Primera demostración de la anestesia por William T. Röntgen ya sabía que sus rayos atravesaban fácilmente el papel y la madera. mientras que eran detenidos por ciertos metales. El efecto se debía a un tipo de radiación desconocida hasta entonces. que se publicó el 6 de enero del año siguiente con el título de Eine neue Art von Strahlen (Un nuevo tipo de rayos). xilocaína) que la sustituyeron. la observación se uso clínicamente de 79 . Morton en el Hospital de Massachusetts. Conrad Röntgen (1845-1923) En 1897 Walter B. en 1846. Boston. y el 28 de diciembre de ese año presentó un escrito de sus observaciones a la Sociedad FísicoMédica de Würzburg. entonces estudiante de medicina en Harvard. demostró que si a un perro se le administraba una comida con sales de bismuto. otra es de la mano de su esposa. No todos los procedimientos de la exploración no invasora utilizan rayos X. una de sus primeras radiografras es de una caja de madera cerrada que contiene diferentes piezas de metal que servían como pesas en las balanzas granatarias. pero muy pronto tuvieron otras aplicaciones. Cannon (1871-1945). y después en la otorrinolaringologia. fue el primero de una serie de avances en un campo de la biotecnología médica que hoy se conoce como exploración no invasora y que caracteriza mejor que muchos otros a la medicina de fines del siglo XX. posteriormente se prepararon derivados de la cocaína (novocaina. pero pronto empezó a iuyectarse por debajo de la piel para operaciones locales. pero todos nos permiten ver lo que ocurre dentro del enfermo sin tener que abrirlo quirúrgicamente En el otoño de 1895 Röntgen experimentaba con los nuevos tubos de vacío de Crookes cuando observó fluoresencia en una placa de cianuro de bario y platino. La aplicación médica de los rayos X fue inmediata. y se ven las piezas como si la caja estuviera abierta. profesor de física en Würzburg.la cirugía oftálmica primero.

Desde mediados del siglo XIX se sabía que. toma de biopsias múltiples. de los testículos y de la hipófisis. de modo que hoy es parte indispensable del examen de muchos pacientes. los ventrículos cerebrales y los distintos segmentos del aparato digestivo. para las porciones terminales del intestino grueso. como la ecosonografía (el sonido). delgados y flexibles. el corazón aislado de la rana producía una corriente eléctrica. realizados entre otros por Thomas Lewis (1881-1945) y publicados en 1911 en su libro Mechanism aud Graphic Registration of the Heart Beat. para las partes correspondientes del tubo digestivo alto. Edward Brown-Séquard (1817-1894) dedicó toda su vida profesional al estudio de las secreciones internas del tiroides. como el otoscopio. El galvanómetro de Einthoven redujo la inercia y la periodicidad del trazo eléctrico al mínimo y permitió registros muy precisos de la actividad eléctrica. las pelvicillas renales. el famoso médico vitalista de Montpellier (véase p. cuando es necesario. la endoscopia ya se ha ganado un sitio privilegiado entre las técnicas modernas de exploración no invasora. porque entonces no sesabía nada sobre sus efectos dañinos en los tejidos. y han diseñado diversos instrumentos para hacerlo con mayor eficiencia. y que además realizan distintos tipos de registros directos y. el esofagoscopio y el gastroscopio. Hace 50 anos se empezaron a usar otros instrumentos para explorar otros órganos.inmediato y las imágenes mejoraron cuando el bismuto se cambió por bario. de las suprarrenales. y en 1887 Augustus Waller (1856-1922) demostró que el corazón humano generaba una corriente semejante y que podía medirse colocando electrodos en la superficie del cuerpo. Uno de los instrumentos de exploración no invasora desarrollados a principios de este siglo que más beneficios ha traído a los médicos y a los pacientes es el electrocardiógrafo. lo que resultaba muy frustrante para los médicos. la imagenología. para la tráquea y los grandes bronquios. y con limitada resolución y escasa versatilidad. sin embargo. El uso de los rayos X cambió de manera radical la práctica de la medicina. Desde tiempo inmemorial los médicos han tratado de asomarse al interior del cuerpo humano a través de sus distintos orificios. quien en 1775 postuló que cada órgano producía una sustancia específica que pasaba a la sangre y contribuía a mantener el equilibrio del organismo. al contraerse. De hecho. entre los primeros resultados de la electrocardiografía se cuenta el análisis de los distintos tipos de arritmias cardiacas. como el broncoscopio. los ureteres y la vejiga urinaria. en 1855 Claude Bernard (1813-1878) introdujo el término secreción interna para describir sus observaciones sobre la función gluconeogénica del hígado y posteriormente incluyó al tiroides y a las glándulas suprarrenales entre los órganos con secreción interna. enriquecieron todavía más el valor de esta técnica. ésta fue sólo una teoría y De Bordeau no realizó ningún experimento para documentarla. la proliferación de técnicas de exploración no invasora ha creado una nueva especialidad diagnóstica. y el rectoscopio y colonoscopio. con tal 80 . el colposcopio. a través de los datos de la exploración física. que ha ocupado el lugar de la antigua radiología en virtud de que incluye procedimientos que no solo utilizan a los rayos X sino también otras fuentes de energía. que son bien tolerados por los pacientes y que poseen avances mecánicos y electrónicos que permiten gran movilidad y observación casi perfecta. como el doble contraste. 125). las cavidades pleurales. la. Otro gran adelanto en las técnicas de exploración no invasora ha ocurrido en la endoscopia. un galvanómetro de cuerda diseñado en 1903 por Willem Einthoven (1860-1927). la tomografía. que ahora podía "ver" directamente dentro del organismo. terriblemente incómodos para los enfermos. el estado de los distintos órganos internos. para examinar el canal auditivo y la membrana del tímpano. que ha alcanzado una resolución extraordinaria y una precisión diagnóstica admirable en la tomografía axial computarizada. donde permaneció toda su vida. Pero en años recientes han aparecido instrumentos muy distintos. quien estudió en Utrecht y se graduó en 1885. por lo que su uso fue muy limitado. Gracias a estos adelantos. angiografía y la angiocardiografia. ese año fue nombrado profesor de fisiología en Leyden. Nuevas técnicas radiológicas. En cambio. o el laringoscopio. en lugar de tener que inferir. que finalmente se transformó en leucemia linfocítica crónica que terminó con su vida. LA ENDOCRINOLOGÍA Una de las primeras sugestiones de la existencia de las hormonas se debe a De Bordeau. Nuevas técnicas de opacificación se desarrollaron para observar los bronquios. para acercarse al cuello uterino. la resonancia magnética nuclear (los electrones) y la tomografía por positrones . para observar la parte superior de las vías respiratorias. Los primeros instrumentos de este tipo eran tubos cilíndricos gruesos y rígidos. Cannon se expuso demasiadas horas sin protección a los rayos X. la cavidad uterina. Pero la utilidad del método pronto se extendió al estudio de muchos otros aspectos de la cardiología. y durante toda su vida sufrió de una dermatitis pruriginosa y exfoliativa.

Esa sustancia fue aislada en forma cristalina en 1901 por Jokichi Takamine (185}-1922). Las glándulas paratiroides fueron descritas por Richard Owen (1804-1892) en 1852. evitar la tetania que se presenta después de la extirpación de las paratiroides. una sustancia que estimula la secreción del jugo pancreático cuando el contenido ácido del estómago llega al píloro y éste se abre. Collip (18921965). En el hombre fueron mencionadas primero por Virchow en 1863 y extensamente estudiadas por Victor Sandström (1852-1889) de Upsala. Artur Biedl (1860-1933). una situación patológica pediátrica en la que los niños desarrollan lesiones óseas secundarias a la insuficiencia renal. Su conclusión se vio reforzada cuando lograron. con su estudio publicado en 1902 sobre la secretina. fue realizada por Edward A. Figura 35. pero con el tiempo el término se ha usado para designar en forma genérica a todas las sustancias producidas por las diferentes glándulas endocrinas. Durante varios años se pensó que la secreción de adrenalina era continua y que de esa manera se mantenía normal la presión arterial. aunque ya desde fines del siglo pasado se habían tratado con éxito algunos casos de mixedema con extractos tiroideos. cuando Thomas Addison (1793-1860). de Montreal.persistencia que se ganó el título de "Padre de la endocrinología". del Hospital Guy de Londres. y sintetizada en 1904 por Friedrich Stolz (1860-1936). Estos autores observaron hipertrofia de las paratiroides y concluyeron que la reabsorción del calcio de los huesos se debía a que las paratiroides regulan el metabolismo del calcio. La secretina fue la primera sustancia que recibió el nombre de hormona (del griego hormao. como "melasma suprarrenal''. hoy conocido como enfermedad de Addison. Claude Bérnard (1813-1878). y sintetizada por Charles Harington (1897-1980) y George Barger (1878-1939) en 1927. pero su importancia fisiológica no se empezó a vislumbrar sino hasta 1855. Hunger. quien señaló la existencia de dos paratiroides en cada lado del cuello. por medio de la administración de calcio. Sharpey-Schäfer (18501935) y George Oliver (1841-1915). que significa yo excito). La hormona tiroidea fue aislada en forma cristalina por Edward Calvin Kendall (1886-1972) la Navidad de 1914. publicó su monografía On the Constitutional and Local Effects of Disease of the Supra-renal Capsules (Sobre los efectos generales y locales de la enfermedad de las cápsulas suprarrenales). en la que se refiere a este padecimiento. Entre sus experimentos se encuentra el famoso intento de autorrejuvenecimiento por medio de la inyección de extractos testiculares. donde relata que en 1899 extirpó el cuerpo interrenal de peces 81 . Una contribución fundamental para el conocimiento de las funciones de la corteza suprarrenal fue hecha por un zoólogo comparativo vienés. por lo que Harvey Cushing lo bautizó como el "Ponce de León de la endocrinología". 1910). La naturaleza endocrina de las paratiroides fue demostrada en 1909 por William G. William Bayliss (1860-1924) y Ernest Henry Starling (18661927) fueron los primeros en proporcionar una demostración clara del mecanismo de acción de las secreciones internas. Desde un punto de vista general. en su libro Innere Sekretion (Secreción interna. La demostración de que la médula suprarrenal secreta una sustancia que induce la vasoconstricción. especialmente de la piel y el área esplácnica. quien además le dio el nombre de adrenalina. quien adermás demostró que su administración resulta en la disminución del calcio de los huesos e hipercalcemia. durante la disección de un rinoceronte indio que murió en el zoológico de Londres. pero en 1919 Cannon publicó su famoso libro Bodily Changes in Pain. Fear and Rage (Cambios somáticos en el dolor. de Londres. el miedo y la cólera) en el que demostró experimentalmante que la adrenalina sólo se secreta en respuesta a estímulos emocionales. el hambre. hipertensión arterial y broncodilatación. Las glándulas suprarenales se conocían desde el siglo XVI y fueron bautizadas con ese nombre por Jean Riolan (1580-1657). en 1894. La parathormona fue aislada en 1915 por James B. MacCallum (1874-1944) y Carl Voetglin (1879-1960) por medio de sus estudios de raquitismo renal.

Dale (1875-1968) sobre el efecto vasoconstrictor periférico de extractos del lóbulo posterior descrito en 1895 por Oliver y Sharpey-Schäfer. Henry Reichstein recibieron el premio Nobel. La prolactina y la hormona diabetogénica también fueron predichas y posteriormente identificadas durante las primeras tres décadas de este siglo. la tirotrófica. estos autores prepararon un extracto de corteza suprarrenal cuyo uso evitó la muerte de sus animales. pero que este mismo útero se contrae activamente si el animal se inyecta con un extracto de hipófisis de buey. La existencia de la hipófisis se conoce desde hace muchos años. demostró que en muchos casos de diabetes 105 islotes 82 . pero los peces murieron. y en 1921 Herbert McLean Evans (1882-1969) y Joseph Abraham Long (1879-1956). polidipsia o aumento en la ingestión de líquidos. "diabetes". cuando se demostró que la hipofisectomía experimental se acompañaba de disminución en el metabolismo basal. Dale descubrió en 1906 que la acción estimulante de la adrenalina y del sistema nervioso simpático en el útero embarazado de la gata se bloquea con la inyección previa de ergotamina. confirmó el experimento de Mering y Minkowski y sugirió que los islotes de tejido diferente al páncreas exocrino producían una secreción interna y los denominó islotes de Langerhans.) la bautizó con la palabra griega que significa sifón. lo que condujo al aislamiento de la somatotrofina u hormona del crecimiento. que tienen múltiples indicaciones diferentes en terapéutica. Opie (1873-1971). la cortina. y que así fue como se dieron cuenta de que los animales tenían diabetes. pero además ha introducido en la farmacopea potentes sustancias antiinflamatorias. cuando observaron que en los perros la extirpación de la corteza suprarrenal era letal. La glándula endocrina pancreática fue descrita en 1869 por Paul Langerhans (18471888) en su tesis para graduarse de médico. La determinación de que el sabor dulce se debe a la glucosa fue hecha en 1815 por Michael Engene Chevreul (1786-1889). La existencia de hormonas gonadotróficas fue sugerida en 1927 por Bernhard Zondek (1891-1946) y Selmar Aschheim (1878-1950). Uno de los grandes triunfos de la medicina moderna fue el aislamiento de la insulina. mientras que la de la médula no. estos autores hicieron pancreatectomía total en perros y demostraron que desarrollaban diabetes letal rápidamente. El sabor dulce de la orina de los diabéticos también se conoce desde tiempos clásicos y aunque su redescubrimiento se atribuye a Thomas Willis (1621-1675). de EUA. de Cleveland. En 1950 Kendall. mientras que en los animales tiroidectomizados la inyección de extractos de hipófisis anterior no produce un aumento en el metabolismo basal. escrita 24 años antes. El descubrimiento de las distintas hormonas que secreta la corteza suprarrenal ha aclarado una parte importante de su papel en el metabolismo de los electrolitos y de las grasas. de Lille. El experimento crucial que relacionó al páncreas con la diabetes fue realizado por Joseph von Mering (1849-1908) y Oskar Minkowski (1858-1931) en 1889. La enfermedad caracterizada por polifagia o aumento en el apetito. En 1901 Eugene L. Se sugirió la existencia de una hormona. patólogo de Johns Hopkins. en la maduración sexual y en la pigmentación de la piel. y a este efecto se le denominó acción oxitócica hipofisiaria. En 1934 Kendall y sus colegas aislaron en forma cristalina una hormona.elasmobranquios sin tocar la médula. en forma de islotes de tejido repartidos en forma irregular en el páncreas y con una histólogía diferente de la de la glándula exocrina. ademas. en Baltimore. En 1908 Sharpey-Schäfer y Herring demostraron la existencia de un principio antidiurético. lograron producir gigantismo en ratas inyectándolas con un extracto del lóbulo anterior de la hipófisis. Uno de estos esteroides era la cortisona. y dos años después purificaron nueve esteroides disintos de la corteza suprarrenal. la conclusión fue que la hipófisis actúa indirectamente a través de la tiroides. Pronto se empezaron a usar extractos de hipófisis (pituitrina) para estimular la contracción uterina en ciertas situaciones obstétricas. A una conclusión semejante llegaron en 1927 Julius Moses Rogoff (1884-1938) y George Neil Stewart (1860-1930). un industrioso químico francés que también era el director de la famosa fábrica de tapetes Gobelin. En 1893 Gustave Édouard Laguesse (1861-1927). lo que también logró Tadeus Reichstein (1897-1941) independientemente en el mismo año. la conclusión fue que el factor hipofisiario que induce contracción muscular lisa actúa en un sitio distinto del estimulado por la adrenalina y el simpático. pero sus funciones sólo empezaron a dilucidarse a partir de este siglo.c. se conoce desde la antigúedad y Arecio de Capadocia (81-138 d. Philip Hench (1896-1965) y sus colaboradores. Molière lo menciona en su obra de teatro Le Médecin Volant. con los estudios de Henry H. que en 1949 se usó con gran éxito en el tratamiento de la artritis reumatoide y de la fiebre reumática por Kendall. y poliuria o aumento en la eliminación de orina. cuando trabajaban en Estrasburgo. quienes implantaron fragmentos de hipófisis anterior en el tejido celular subcutáneo de animales jóvenes y observaron desarrollo sexual precoz. Se cuenta que fue un mozo del laboratorio el que llamó la atención de los investigadores al hecho peculiar de que las moscas se acumulaban en la orina de los perros operados.

profesor de farmacología en Johns Hopkins.5% del peso de la dieta) las ratas crecían normalmente. la degradaba rápidamente. fue a trabajar a las Indias Orientales como director del laboratorio en Batavia (hoy Yakarta. jugo de limón. insistiendo en la naturaleza nutricional del proceso. en ese mismo año Casimir Funk (1884- 83 . cuando apareció el libro A Treatise of the Scurvy (Un tratado sobre el escorbuto) de James Lind (1716-1794). Lind demostró que el escorbuto podía prevenirse agregando fruta fresca a la dieta. Indonesia). fue realizado en Toronto en el verano de 1921 por un cirujano ortopedista metido a investigador. mientras que los islotes no se alteran. porque una regla de esa asociación era que por lo menos uno de los autores que presentaban un trabajo debía ser miembro de ella. Johan Jacob Abel (1857-1938). A partir de 1906 Frederick Gowland Hopkins (1861-1947) inició una serie de experimentos alimentando ratas con mezclas artificiales de sustancias puras que teóricamente deberían ser capaces de sostener su crecimiento pero que no lo hacían. Cuando el artículo se publicó a principios de 1922 apareció firmado por Banting. pero Banting compartió en partes iguales su premio con él. y fue su sucesor Gerrit Grijns (1865-1944) quien continuó los estudios y en 1901 sugirió que tanto el beri-beri como la polineuritis de las gallinas se debían a la ausencia en la dieta de un factor presente en la cáscara del arroz. que se curaban con su tratamiento. de 30 años de edad. sin embargo. Sin embargo. A pesar de que Liud siempre teñía a su cuidado en el Hospital Haslar entre 300 y 400 casos de escorbuto. y al año siguiente el Comité Nobel les concedió el premio de Medicina a Banting y MacLeod "por el descubrimiento de la insulina". quien estuvo ausente cuando ocurrió el descubrimiento. Sin embargo. en diciembre de ese mismo año (para poder inscribirla. pero agregó su nombre a la primera comunicación que se hizo de los resultados a la Asociación Americana de Fisiología. Frederick Banting (1891-1941). Christian Eijkman (18581930). médico escocés que dirigió el Hospital Haslar. si se agregaba una cantidad muy pequeña de leche (menos de 2. y un estudiante del segundo año de medicina. En 1926. una nueva preparación causó convulsiones y fiebre elevada. El descubrimiento y la purificación de la insulina. pero eso nunca lo sabremos. sintetizó la insulina en forma cristalina. en 1908 George Ludwig Zuelzer (1870-1949). preparó un extracto pancreático y se lo aplicó a ocho pacientes diabéticos. Charles H. de 23 años de edad. nosocomio naval en Portsmouth. Hopkins publicó sus resultados en 1912. una de las tres hormonas que secretan los islotes de Langerhans. éste no fue adoptado por la marina inglesa sino hasta dos años después de su muerte. Es posible que los síntomas se hayan debido a que el extracto pancreático era activo y produjo hipoglicemias graves. con "buenos" resultados. que había estudiado con Robert Koch en Berlín. en donde se interesó en el beri-beri y en 1890 publico un estudio sobre la polineuritis en las gallinas. su interpretación de los resultados no fue correcta. enfemedad rnuy parecida al beri-beri que se produce cuando se las alimenta con arroz descascarado y se cura cuando se les da arroz entero o extractos acuosos o alcohólicos de la cáscara del arroz. Ahí demostró que casi 25% de los sujetos que recibieron arroz descascarado enfermaron de beri-beri (la mitad murió). El trabajo se realizó en el laboratorio del profesor de fisiología. LAS VITAMINAS La existencia de enfermedades debidas a la falta de ciertos elementos en la dieta se demostró desde 1793. El páncreas de los animales así tratados proporcionó extractos estables y ricos en el factor hipoglicemiante. Los intentos de aislar el principio activo de los islotes tuvieron poco éxito. de Berlín. en cambio. Best (1899-1978). Best fue excluido porque "no había sido postulado por nadie". y ni Banting ni Best cumplían el requisito). Estas ideas fueron puestas a prueba en 1905 por William Fletcher (1874-1938) en un experimento realizado con los internos del manicomio de Kuala Lumpur. Best y MacLeod. mientras que sólo 2 de 123 pacientes que recibieron arroz entero tuvieron la enfermedad.de Langerhans estaban hialinizados. gracias a que llevaban suficientes limones. o sea que son enfermedades por deficiencia dietética. lo que permitió su aislamiento y purificación. cuando un médico holandés. luego de que en 1794 una flotilla inglesa llegó a Madras después de un viaje de 23 semanas sin que se presentara un solo caso de escorbuto. la importancia teórica del descubrimiento de las enfermedades por deficiencia dietética no se apreció sino hasta casi 100 años después. por lo que se consideró demasiado tóxico y se abandonó. aun cuando las sustancias deficientes (que él llamó "sustancias accesorias") todavía no se habían aislado. Sin embargo. Baltimore. la tripsina. James MacLeod (1876-1935). y si esto no era posible. De todos modos. quienes aprovecharon un método creado en 1902 por Leonid Vassilyevitch Soboleff (1876-1919) para evitar la degradación de la secreción de los islotes de Langerhans por la tripsina del páncreas exocrino: la ligadura del conducto pancreático resulta en la atrofia de los acini glandulares. debido a que la principal enzima secretada por el páncreas exocrino.

Sin embargo. ácido fólico y vitamina B12. la ocupación. Galeno (véase p. Las vitaminas son de dos tipos. por lo que recomendó se cancelara. Otros nutrientes esenciales son elementos inorgánicos que participan en distintos procesos metabólicos. pero en este siglo se ha transformado en mucho más que eso. las estacionarias y las intercurrentes. 2) debidas en un principio a miasmas. porque pensó que químicamente se trataba de aminas. las descripciones no contienen detalles cuantitativos sino juicios cualitativos. John Snow (1813. Farr observó en 1840 que la iniciación. ácido pantoténico. que incluye a la mayor parte de las enfermedades infeciosas. el ejercicio y otros factores. Funk sugirió que las "sustancias accesorias" se llamaran vitaminas. el fierro y el cobre. en el que separa a las enfermedades epidémicas en tres. y para ampliar el estudio de Farr el pionero de la ciencia llamada biometía. 49) creó un nuevo sistema para explicar todas las enfermedades en el que participan los temperamentos.1854 hubo otra epidemia de cólera en Londres. su estudio tiene otros objetivos adicionales. quien en 1939 estudió 84 . los puntos que representan las frecuencias medias en cada intervalo pueden unirse con una línea curva que se describe con una fórmula matemática. E y K. que resultan en un desequilibrio de los humores. el calcio.1858). de modo que si se reúnen los casos que ocurren en breves intervalos de tiempo (generalmente semanas) y se grafican. que se aceptó ciegamente durante 14 siglos. tiamina. Las vitaminas liposolubles son A. Un paso de gran importancia fue el que dio William Farr (1807-1883). las epidemias pueden tener evoluciones todavía más complicadas. el desarrollo y la terminación de una epidemia es con frecuencia un fenómeno regular. D. químico polaco que trabajaba en el Instituto Lister de Londres. o sea aquellos necesarios para el crecimiento y la reproducción normal que no se sintetizan (o se sintetizan en cantidades insuficientes) en el organismo. y los componentes del complejo B. y las solubles en grasas o liposolubles. Con toda la importancia que tiene conocer la historia de las epidemias. y 3) las contagiosas que icluyen la sarna y la sífilis. piridoxina. niacina. además. no todas las epidemias tienen ese comportamiento. de ellos los más importantes son el yodo. desarrolló seis tipos diferentes de curvas de frecuencia y para cada una de ellas derivó la ecuación adecuada. Snow realizó una encuesta casa por casa y demostró que sólo aquellos que obtenían el agua potable de una bomba instalada en la Broad Street enfermaban de cólera. en la que en una zona central pequeña de la ciudad hubo más de 500 muertos en 10 días. LA EPIDEMIOLOGÍA Como su nombre lo indica. Sin embargo. y señaló que su aparición dependía de la "constitución" de cada año. Pronto se estableció que en realidad no son aminas. Un ejemplo de este tipo de estudio fue el realizado primero por Franz Herman Muller. ácido lipoico. Desde los tiempos de Hipócrates la ocurrencia de enfermedades en ciertos climas y épocas del año llamó la atención a los observadores. señaló que las deyeciones de pacientes de cólera podían contaminar acidentalmente el agua potable y que la enfermedad se diseminaba de esa manera. 109) recuperó el concepto de "constitución" de Hipócrates que se volvieron a examinar las epidemias. que desde luego no son los únicos nutrientes esenciales. grupos: 1) debidas a miasmas. como "muchos" o "pocos". observó que las levaduras eran tan efectivas para prevenir o curar el beri-beri como los extractos de la cáscara del arroz. purificadas y sintetizadas en la primera mitad del siglo XX. médico inglés que estudió en Paus y después en Londres. Dos siglos después Henle publicó su libro Von den Miasmen und Kontagien. que no son diferentes época del año sino más bien periodos que ocurren en distintos . lo que no sólo no permite tener una idea clara de lo que se describe. todas descritas. por lo que su estudio demanda otra técnicas. En la actualidad se conocen 14 vitaminas. Sin embargo. riboflavina. Las vitaminas hidrosolubles son el ácido ascórbico o vitamina C. entre los que se encuentra establecer corelaciones entre la presencia y el desarollo de la enfermedad y algunos factores que pudieran ser causales. las solubles en agua o hidrosolubles. No fue sino hasta que Sydenham (véase p. y en el texto conocido como Epidemias I y III del Corpus Hipocraticum el autor presenta los padecimientos epidémicos que prevalecen en cada una las cuatro "constituciones". de Colonia. con el paludismo como su únicomiembro. y de estos últimos preparó un concentrado que curaba con dosis de 20 mg. pero en su evolución se forma un parásito en el organismo que se multiplica y disemina el padecimiento. por ejemplo. En1853.1926). sino que marcó un estilo de registro de las observaciones que prevaleció durante 2 000 años. pero el nombre se ha seguido usando. la epidemiología es la rama de la medicina que estudia las epidemias. y a quien por sus múltiples contribuciones se considera como el "padre de las es tadísticas vitales". En 1848 un médico londinense. Karl Pearson (1857-1936). Sydenham dividió en dos las fiebres que eran frecuentes en Londres. la dieta. aisladas. con lo que desaparecieron los brotes del padecimiento en esa zona.

con las que ni Hipócrates. por lo que se conoce como medicina clínica. el microscopio y de otros instrumentos como el baumanómetro. Este último fue un salto cuántico en el ejercicio de la medicina. ha estado creciendo de manera exponencial durante la segunda mitad de este siglo y no muestra signos de alcanzar pronto un punto de saturación. El número y la variedad de los exámenes que pueden realizarse. El estudio del paciente se amplió más allá de la toma de la historia clínica y el exámen físico no instrumental. lo único que se obtiene de ella son beneficios para ambos. el hincapié en los textos clásicos en detrimento de los pacientes la transformó en medicina de biblioteca. faringe. de las infecciones latentes. el 30% de todas las muertes por cáncer de ese año. se pasó a la medicina de laboratorio. Con el uso del estetoscopio. etc. provocadas por hambrunas. de la introducción de nuevas colonias de animales no infectados. ni Laennec.con el crecimiento y la multiplicación de los nosocomios. de un arte empírico y con escasos recursos para modificar en forma favorable para el paciente la evolución natural de su enfermedad. La conclusión es que si no fuera por el tabaco esas muertes no hubieran ocurrido. caracterizada por el estudio anatomoclínico de grandes números de pacientes. y a 10 largo de 15 años usaron cerca de 200 000 ratones. un cambio no sólo cuantitativo sino cualitativo. Este tipo de estudios fue desarrollado por William Topley (18861944) en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres. pero es probable que hoy existan más de 1 000 exámenes y pruebas de laboratorio útiles para el diagnóstico y el tratamiento de la mayoría de los enfermos. en líquidos obtenidos de sus cavidades (pleura y peritoneo). Pero con la unificación de Alemania y el progreso de su medicina académica en la segunda mitad del siglo XIX. esófago. y el interés especial que se puso en el uso de técnicas químicas y microscópicas para ampliar el estudio de los pacientes. con resultados muy semejantes. y encontró que entre los fumadores había 65% con ese cáncer. de boca. del papel de los animales susceptibles. guerras y otras catástrofes semejantes. utilizando para ello colonias de distintos animales en las que se pueden introducir ciertas bacterias y virus no patógenos para el hombre. y hasta en sus heces fecales. Otra forma de epidemiología experimental es la teórica. ni Boerhaave. que antes de su 85 . Desde sus principios y hasta avanzado el siglo . y en especial en la Edad Media. De hecho. del termómetro. Una visita a los laboratorios clínicos de un hospital contemporáneo de buen nivel académico es una experiencia memorable. que por medio de modelos matemáticos y con la ayuda de la computación realiza simulaciones de epidemias estableciendo una serie de patrones constantes y examinando su comportamiento cuando se introducen uno o más factores que tienden a a modificarlos. etc.5% lo habían padecido. vejiga urinaria. El tabaquismo no sólo se asocia al carcinoma broncogénico sino también a otros cánceres. laringe. en EUA se ha calculado que si se suman todas las muertes ocurridas por estos distintos tipos de cáncer en 1978 se obtiene la cifra de 115 000. y el oftalmoscopio el éxamen clínico del paciente se enriqueció en forma considerable. tanto retrospectivos como prospectivos. soñaron en sus respectivos tiempos para auxiliar a sus pacientes. La biotecnología contemporánea aplicada a la medicina es una bendición para médicos y enfermos. a partir del siglo XVII y hasta la primera mitad del XIX surgió la medicina de hospital. la mitad con cáncer del pulmón y el resto sano. En menos de 100 años la profesión médica se transformó. la capacidad analítica y la resolución de los distintos datos que el médico obtiene por medio de la exploración física. Nadie los ha contado. Se examinaron las condiciones que mantienen una epidemia. Otro tipo de estudios epidemiológicos de desarrollo reciente son los experimentales. el aire inspirado y expirado. jugo gástrico. cada vez con mayor exactitud.en forma restrospectiva los hábitos de 172 sujetos adultos fumadores. Pero al mismo tiempo se desarrolló otra dimensión en el estudio del enfermo. en una profesión científica armada con técnicas cada vez más refinadas y exactas para alcanzar diagnósticos más precisos. para incluir el uso de nuevos instrumentos y una serie de determinaciones realizadas en un espacio que se llamó laboratorio clínico y de pruebas funcionales. posteriormente. que fue el uso de toda esa nueva biotecnología en varias de sus secreciones como sangre y orina. EL LABORATORIO CLÍNICO Una de las características sobresalientes de la medicina moderna es el uso del laboratorio en el estudio de los enfermos del siglo XIX empezó a introducirse una serie de técnicas para ampliar la variedad. junto con las migraciones masivas de la a las grandes ciudades. el papel de la inmunización natural. A partir de este estudio se han publicado literalmente docenas de otros trabajos sobre el mismo tema. mientras que entre los no fumadores sólo 3. la medicina se desarrolló al principio en el consultorio o en la casa del enfermo. a partir de 1921.

Los cromosomas fueron identificados por Walther Flemming (1843-1815) en 1882. por lo tanto más efectiva en sus tratamientos. Ambas (biotecnología y seguridad social) se introdujeron en los mismos años del siglo XIX: Bismarck logró que en Alemania se aprobara la primera ley en 1889. con la consecuencia pérdida del individuo en medio de la multitud. LA GENÉTICA Y LA BIOLOGÍA MOLECULAR Quizá uno de los avances que mejor caracterizan a la medicina es el el que ocurrió en la genética y en la biología . Mendel también fue profesor escuela de Brno durante 14 años. Mendel fue nombrado abad de su monasterio en 1868. El laboratorio clínico es la parte más científica de la nedicina moderna y por lo tanto es la que distingue mejor dde todas las otras medicinas "tradicionales". Pero su realización en algunos países como México. la longitud de los tallos y la localización axial o terminal de las flores. Es mucho más deshumanizante exigirle a un médico que vea 30 pacientes en 8 horas que todas las biotecnológias diagnósticas y terapeúticas juntas. sobre todo cuando se trata de una sola instancia (un solo experimento) no es prueba de relación causa-efecto entre ellos. se reconocieron los dos tipos de división celular: mitosis y meiosis. todo en el chícharo Pisum sativum. con lo que terminó su carrera científica.introducción no eran accesibles. La aplicación práctica de los resultados de Mendel la inició Archibald Garrod (1857-1936). pero el nombre se debe a W. lo que dio origen a la citogenética. la superficie lisa o rugosa de las semillas. que es el desarrollo de la seguridad social. hasta que fue descubierto por Hugo de Vries (1848-1935) y otros investigadores en 1900. que fueron los que utizó pararealizar sus experimentos. su hoy famoso trabajo Versuche über Planzenhybriden (Estudios sobre híbridos vegetales). Fundó la Sociedad Historia Natural de Brno y publicó en 1866. una de ellas es la masificación de las instituciones. En el caso especifico mencionado existe otro elemento que no se toma en cuenta cuando se acusa a la biotecnología moderna de la pérdida de los valores humanos de la medicina. quien los bautizó en 1888 además. Es lamentable que recientemente se haya pretendido que la biotecnología conduce a la deshumanización de la medicina. y se ha hecho cada vez más útil y confiable conforme las técnicas se han hecho cada vez más complejas y específicas. cuya explicación se encuentra en una de las leyes de Mendel. con lo que creó una nueva disciplina dentro de la genética humana: la genética bioquímica. Mendel hizo distintas cruzas de las plantas y calculó las variaciones de las siete características mencionadas en las nuevas generaciones. en la revista de esa sociedad. Garrod reunió otros padecimientos congénitos más en los que los patronenes de herencia se explicaban de la misma manera. un avance en las estructuras que constituyen la sociedad moderna. Hungría. nadie duda que la toma de la responsabilidad de la seguridad social por parte del gobierno sea un hecho positivo. ha caído en una serie de prácticas que van en contra de sus objetivos declarados. que pasó inadvertido durante 35 años. La genética inició su desarrollo actual a mediados del siglo XIX en el jardín de un monasterio agustino en la ciudad de Brno. Ha surgido de la aplicación rigurosa de la biotecnología más avanzada al estudio de la enfermedad. Naturalmente. y en 1909 publicó su famosa monografía Inborn Errors of Metabolism (Errores congénitos del metabolismo ). lo que reveló la persistencia de ciertos factores no identificados (y entonces ni siquiera imaginados) con ellas. rara enfermedad metabólica con comportamiento hereditario peculiar. en manos del sacerdote Gregor Mendel (1822-1884) quien había estudiado biología en Viena y estaba interesado en la herencia de distintos caracteres en las plantas como el color del albumen y del epistemo. médico inglés que en 1902 publicó un trabajo sobre la alcaptonuria. Pronto llamó la atención el paralelismo que existe entre la ley mendiana de la segregación de los factores responsables de los caracteres hereditarios y los cromosomas como posibles portadores de esos factores. como la cistinuria y el albinismo. Esto ha hecho a la medicina más eficiente en sus diagnósticos y. Waldeyer. 86 . La coexistencia temporal de dos fenómenos.

) y Francis Crick (1916. Figura 37. en 1949 Linus Pauling (1901-1995) y sus colaboradores demostraron que la anemia de células falciformes era una enfermedad molecular. Ya desde 1940 se había iniciado la investigación epidemiológica de las enfermedades hereditarias en cuanto a prevalencia. que como regla se refiere a la estructura primaria de proteínas. en lugar de heredar la mitad. pues representa la base de la biología molecular. En 1953 James Watson (1928.) publicaron un modelo de la estructura terciaria del ácido desoxirribonucleico que incluía un mecanismo para su replicación y las bases de su funcionamiento como portador de la información genética. Morgan continuó trabajando en el campo y en 1928 publicó otro libro. Este modelo es el bien conocido de una doble hélice anticomplementaria en la que la parte central está ocupada por las bases púricas y pirimídicas y la parte externa por los residuos de los carbohidratos (desoxirribosa) unidos a ácido fosfórico. que los pares se separan cuando las células germinales maduran y que los gametos contienen una sola serie de genes. The Theory of the Gene. Los descubridores de la estructura del ADN. heterogeneidad y tasa de mutación. Wilhelm Roux (1850-1924) propuso un modo teórico para explicar por que las células hijas heredan el complemento genético completo de la célula original. expresión y síntesis de la información genética. Gregor Mendel (1822-1884). que es el estudio de las moléculas de los ácidos nucleicos que participan en la codificación. en el que propone que las características del individuo se deben a pares de elementos o genes presentes en el material genético. El siguiente gran avance en este campo lo dio Thomas Hunt Morgan (1866-1945) con sus estudios en la mosca de la fruta del género Drosophila. También se estableció que 87 . James Watson (1928. que tuvo gran influencia en el desarrollo de la genética. en el que el núcleo posee hileras de estructuras individuales que se duplican. aunque también existe cierto intercambio ordenado entre ellos. los genes ligados se combinan como grupo. mecanismos de transmisión. que estos genes muestran enlace (linkage) que corresponde a los cromosomas. que aparecieron en 1915 en un libro titulado The Mechanism of Mendelian Heredity. y pronto se agregaron otros padecimientos que afectan otras moléculas. como las inmunglobulinas y la colágena. Este descubrimiento introdujo la revolución biológica más importante en el siglo XX.) y Francis Crick (1916. además. Theodor Boveri (18621915) y William Sutton (1876-1916) siguieron este modelo y propusieron que los genes están localizados en los cromosomas. y ha ejercido gran repercusión en la medicina. producida por el cambio en un solo residuo de aminoácido en las cadenas B de la hemoglobina.).Figura 36.

Se demostró el polimorfismo genético de enzimas y proteínas y se generó la hipótesis de que ésa fuera la causa de que existieran diferencias en la susceptibilidad o resistencia algunas enfermedades desencadenadas por factores ambientales. Considerar al que me ha enseñado este arte igual que a mis padres y vivir mi vida en asociación con él. No le daré una droga letal a nadie aunque la pida. JURAMENTO Juro por Apolo Médico. Si cumplo con este juramento y no lo violo. La biología molecular permite hoy la identificación. el aislamiento y la clonación de genes específicos y en muchos casos su transferencia y expresión en bacterias. Guardaré mi arte y mi vida con pureza y santidad. que lo opuesto sea mi suerte. honrado por la fama entre todos los hombres por todo el porvenir. y considerar a sus hijos como mis hermanos varones y enseñarles este arte —si desean aprenderlo— sin costo y sin compromiso. sean libres o esclavos. En la actualidad se efectúa un programa internacional de investigación cuya meta es conocer la totalidad de la estructura primaria del ácido desoxirribonucleico humano. tomándolos por mis testigos. que entonces producen moléculas llamadas recombinantes. por Higiene y por Panacea. Lo que yo vea o escuche en el curso del tratamiento. casi siempre debido a una mutación. los protegeré del daño y de la injusticia. por Esculapio.muchos de 195 errores congénitos del metabolismo resultan del cambio en la estructura primaria de alguna enzima. dar una parte de mis preceptos e instrucción oral y otras formas de enseñanza a mis hijos y a los hijos del que me ha instruido y a los alumnos que han firmado el convenio y hecho el juramento de acuerdo con la ley médica. sino que me retiraré en favor de aquellos que se dedican a este trabajo. pero si lo rompo y he jurado en falso. porque la gran mayoría de las células somáticas del organismo se dividen continuamente durante toda la vida y pueden sufrir alteraciones en su material genético. o aun al margen de este. pero a nadie más. como en el cáncer. De manera semejante. que cumpliré de acuerdo con mis capacidades y mi juicio este juramento y convenio. lo haré para el beneficio del enfermo. no le proporcionaré un remedio abortivo a ninguna mujer. No usaré el bisturí. manteniéndome alejado de toda injusticia intencional y de toda mala acción. y si se encuentra necesitado de dinero darle una parte del mio. lo mantendré en secreto y consideraré vergonzoso hablar de ello. y por todos los dioses y diosas. Esto permite vislumbrar la posibilidad de la terapéutica génica. que se aplicaría no sólo a los errores congenitos del metabolismo sino a muchos otros padecimientos no hereditarios. 88 . que pueda gozar de mi vida y de mi arte. Otro factor complicado en el mismo fenómeno sería el sistema de histocompatibilidad. APÉNDICE EL JURAMENTO HIPOCRÁTICO El juramento hipocrático brilla en la historia de la medicina como una de las principales fuentes de la ética médica. y en especial de tener relaciones sexuales con hombres o mujeres. en relación con la vida de los hombres. que de ninguna manera debiera difundirse. Usaré medidas dietéticas para el beneficio de los enfermos de acuerdo con mi capacidad y juicio. lo que seguramente proporcionará información muy útil para la prevención. ni siquiera en los que sufran de la piedra. que además se asocia a la susceptibilidad a enfermedades de autoinmuniddad. el diagnóstico. ni le haré una sugestion de este tipo. La siguiente versión es la traducción del texto vertido del griego jónico antiguo al inglés por Ludwig Edelstein en 1943. el pronóstico y el tratamiento de muchas enfermedades. No hay duda de que ha regido (al menos de nombre) la actividad profesional de los médicos y que a través de muchos siglos ha sido considerado un código ético completo. Cualquiera que sea la casa que visite.

Panacea). el Apolo Délfico siguió siendo el principal médico. la química inorgánica y el crimen organizado. el hombre occidental escogió la pitagórica. El primer párrafo adquiere sentido cuando se lee a través de las gafas de la secta pitagórica. el Dios de la Pureza. que es la protesta del compromiso y que señala claramente el premio al que habiéndolo adquirido lo cumple. Sin embargo. se consideraba que el maestro había fracasado. y los que hayan hecho el mismo juramento y aceptado el mismo convenio. la función del maestro era enseñarle al alumno su arte de tal manera que cuando éste llegara a ser maestro ya hubiera superado el nivel y los conocimientos del primero. que obliga al que lo acepta ciertas reglas de comportamiento distintas de las que rigen a la población general. a partir del siglo II d. quien renuncia a la medicina en favor de su hijo Esculapio. ya que Apolo es también el Dios Délfico. litotomía. y que termina con una cláusula de exclusión. y durante los siguientes catorce siglos. venenos. que detallan diversas facetas de la práctica médica. El primer párrafo sólo se relaciona con la medicina por el carácter de los principales diosesinvocados y no contiene ningún precepto que pueda servir como código ético médico. que reformaron la medicina de acuerdo con su concepto de pureza. de Sócrates y de Platón debe haber sido excepcional entre los ciudadanos libres. Finalmente. El segundo párrafo no tiene nada que ver con la medicina: los diferentes tipos de relaciones entre profesores y alumnos se dan igualmente en la pintura. Las cuatro partes anteriores pueden comentarse de la manera siguiente: 1) La invocación de Apolo Médico en el primer párrafo ha sido interpretada como específica. al mismo tiempo. quienes desde Epaminondas. la tauromaquia. Higiene.El juramento hipocrático puede dividirse en cuatro partes. quien a su vez fue el maestro de Aristóteles. se aclara en forma terminante que tales beneficios no serán extendidos a nadie mas. que reverenció a Pitágoras como a su padre. en relación con situaciones concretas que incluyen medidas dietéticas. También resulta interesante que no solo se trata de un juramento sino también de un convenio o contrato. relaciones sexuales y secreto profesional. casi prohibiciones. sus obligaciones docentes. y el castigo para quien lo viola. Cuando no alcanzaba a ser mejor que el maestro. Es bien sabido que la secta pitagórica tenía carácter secreto y se guiaba por una serie de reglas basadas en principios esótericos que incluían el poder mágico de los números y la metempsicosis o transmigración del alma. la mayoría de los ciudadanos griegos reconocía una relación distinta entre maestros y alumnos: sin detrimento de las ligas de afecto y respeto mutuo. algo que en la Grecia de Hipócrates. que reconfirman la naturaleza esencialmente religiosa del 89 . La excepción eran otra vez los pitagóricos. En cambio. se compromete a desempeñar labores docentes para tres tipos de alumnos: sus propios hijos. 3) Los párrafos tercero a séptimo. De especial interés son las referencias a la "injusticia" (final del párrafo 3) y a la "pureza y santidad" (final del párrafo 4). quien posteriormente tendrá otros descendientes terrenales. pero no poseen ninguna característica que justifique su consideración dentro de un código ético médico. aborto. la historia nos muestra la alternativa que inventaron los griegos para avanzar el conocimiento en los Diálogos de Platón y en las obras científicas y filosóficas de Aristóteles. 3) Los párrafos tercero a séptimo del juramento hipocrático tienen un carácter completamente distinto de los anteriores: son mandatos específicos. 4) El párrafo octavo.C. 2) En el segundo párrafo el juramentado acepta a su maestro como su padre adoptivo y a la familia de su maestro como su familia adoptiva. así como a todos los demás dioses y diosas y se señala que el documento no sólo es un juramento sino también un convenio o contrato. La historia revela que ante estas dos posturas diferentes. los hijos varones de su maestro. En lugar de la sumisión ante la autoridad paterna. Los griegos clásicos nos legaron el mejor de los ejemplos de la relación considerada como la más saludable y creativa entre maestros y alumnos: Sócrates fue el maestro de Platón. la basada en el dogma y en la autoridad. Higiene y Panacea son las hijas divinas de Esculapio. cada una con origen y significado distintos: 1) El primer párrafo. donde se invocan las principales deidades médicas (Apolo. Esculapio. 2) El segundo. con hincapié en ciertos aspectos a los que se renuncia de manera específica. Es posible que puedan incluirse dentro de la ética normativa o general. practicaban y proclamaban este tipo de relación entre alumnos y maestros como la más digna y la más genuina. Este párrafo es uno de los pronunciamientos más claros de exclusividad en la membresía de una secta cerrada. que garantiza la ausencia de progreso pues el hijo no se atreve a criticar el pensamiento del padre y a buscar caminos diferentes mientras conserva ese tipo de relación. para la secta de los pitagóricos. que establece las reglas de las relaciones entre el juramentado y su profesor y su familia.

Éste es el libro "clásico" de historia de la medicina en EUA. acciones y recomendaciones que ignoran o contradicen el juramento hipocrático. promulgado hace por lo menos 25 siglos. ideas. y la profesión médica de fines del siglo XX. (ed. 4) El último párrafo confirma la sospecha de que se trata de algo diferente de un código ético médico. UNAM /FCE/ Conacyt. 1988. Londres. H. 2ª ed. Garrison era un gran conocedor de la historia y además un hombre muy culto. basada en el concepto de que nuestras ideas determinan nuestras acciones. Otro de los textos clásicos. Oxford University Press. Krumbhaar). Historia de la evolución del concepto de enfermedad desde la época primitiva hasta la actual. La escuela hipocrática (que representa cuatro siglos de ejercicio médico) y su culminación en Galeno. donde el ciudadano libre era el único dueño de su propia vida: la negativa a administrar abortivos sin hacer referencia a las diferentes situaciones en que este problema surge es igualmente ciega e irracional. será honrado con fama entre todos los hombres por todo el tiempo por venir". por su carácter enciclopedico. debe recordarse que la historia bien escrita no envejece sino que. una vez más. y del análisis del segundo se desprende que refleja una postura esencialmente mística y sin relación específica con la medicina. la mayor parte europeos. Si el juramentado cumple con las demandas y requisitos especificados en los párrafos anteriores. y E.. Filadelfia / Londres. Ch.dccumento.C.. Springfield. Las medidas dietéticas mencionadas aparecen en muchas partes del Corpus Hípocraticum y son radicalmente contradictorias. que nos importe en esta época? ¿Se justifica que tantos médicos contemporáneos lo usen para adornar las paredes de las salas de espera de sus consultorios? Con todo respeto. Su evolución a través de la historia (2 tomos).. Thomas. 2ª ed. W.. Historia universal de la medicina (7 tomos). 90 . A History of Medicine (Trad. 1972. postulados. Major.. 1929. creo que la respuesta es NO. Charles C. UNAM. editor general). Salvat Editores. E. A Short History of Medicine. muy equilibrado y con buenas ilustraciones. LECTURAS ADICIONALES TEXTOS GENERALES Castiglioni. MEDICINA PRECIENTÍFICA Academia Nacional de Medicina (Martínez Cortés. A History of Medicine (2 tomos). que el documento se refiere más a una secta religiosa que a un gremio profesional. A. R. R. Garrison. A. mejora con el tiempo. como los buenos vinos y el cognac.. un italiano de sabiduría legendaria. México. la referencia a las relaciones sexuales y al secreto profesional se refieren a problemas que la medicina ha ido enfrentando y resolviendo de distintas maneras en su historia. el rechazo a la litotomía. con especial interés en las contribuciones inglesas a la medicina. 4ª ed. F.. An Introduction to the History of Medicine. Singer.). Como era de esperarse. el examen de los cinco párrafos siguientes debe convencernos de que el documento era minoritario en sú tiempo y que pronto. Saunders Co. Underwood. después de haberse originado empezó a perder vigencia. Extensa y muy completa revisión de toda la historia de la medicina. P. Lain Entralgo. Si de la lectura del primer párrafo del juramento hipocrático se concluye que se trata de un documento sólo de interés histórico. Aunque el libro apareció hace casi 40 años. está repleta de observaciones. El concepto de enfermedad. F. Una de las mejores historias de la medicina escritas por un solo autor. Barcelona.. Publ. Alfred A. III. 1962 Un libro excelente que se puede leer de corrido.. bellamente ilustrada y escrita por expertos. Obra de consulta más que de lectura. 1984.. no hay duda de que es magnífico y en todo comparable a los grandes textos europeos contemporáneos (la primera edición es de 1913). caracterizado por el famoso estilo "ligero" de Singer. Esto apoya. Nueva York. Pérez Tamayo. ¿Hay algo en este documento. B. B. Knopf.. 1954. la participación del médico en el suicidio era minoritaria en la Grecia clásica. 1958. esta parte del juramento hipocrático es la que revela con mayor claridad las diferencias entre una secta minoritaria de médicos griegos del siglo V a. así como muy distinta a la que ha adoptado a través de toda la historia un grupo específico de médicos. cada vez que se consulta su libro se aprende algo nuevo. Historia general de la medicina en México.

. R. hasta la fecha. Nueva York. Nueva Yo rk. Estos dos textos describen con detalle diversos aspectos de la medicina en el Imperio romano. México. el segundo en 1990. Oxford University Press. J. tomándolos por mis testigos." Éstas son las palabras iniciales del famoso juramento hipocrático que. Enorme colección de datos sobre medicina primitiva y precientifica envuelta en un texto muy atractivo y con bellas ilustraciones. CONTRAPORTADA "Juro por Apolo Médico. las especialidades médicas. Medicine and the Reign of Technology. Cornell University Press. The Legacy of Greece. Nueva York. Chicago y Londres. 1975. R. Textos de medicina náhuatl. 201.. J . Londres. Clavijero. Ithaca. W. Cornell University Press. 1976. Texto clásico sobre la influencia de factores sociales y científicos en el desarrollo de la medicina moderna. Ya se han publicado los primeros dos tomos. —Hippócrates in a World of Pagans and Christians. MEDICINA GRIEGA Y ROMANA Jackson. 1973. 1959. (compilador). G. El proceso de aculturación en la estructura colonial. Londres. Estudio profundo y muy bien documentado sobre la medicina tradicional en la época de la Colonia en México. con una excelente introducción del autor. Cambridge University Press. que llega hasta la época colonial. MEDICINA MEDIEVAL Y DEL RENACIMIENTO Gordon. Ortiz de Montellano. Knopf. Temkin. The Healing Hand. University of Oklahoma Press.. y por todos los dioses y diosas. Siraisi. 1993. Londres.. Baltimore y Londres. The Development of Modern Medicine. Shryock. 1979. Del Paso y Troncoso. Alfred A. Cambridge University Prses. Singer. el laboratorio clínico. H. Philosophical Library. Medieval & Earlg Renaissance Medicine.La colección de ensayos más completa acerca de la medicina precolombina en México. Rise and Decline of a Medical Philosophy. S. Ch.. D. el primero en 1984 editado por Carlos Viesca Treviño y Agustín López Austin. EUA.. F. 1921. Cornell University Press. las pruebas funcionales. Scarborough.. MEDICINA CIENTÍFICA Bynum. 1990. editado por Gonzalo Aguirre Beltrán y Roberto Moreno de los Arcos. Cambridge. W. 1978. A.. Hernández. 1947. Aguirre Beltrán. por Higiene y por Panacea [las deidades médicas de la antigua Grecia]. Medicina. Siglo XXI Editores. Man and Wound in the Ancient World. Ithaca. Ruiz de Alarcón. 1975. Majno. Los tres libros revisan la vida y la obra de Hipócrates y Galeno... y los problemas que resultan de las decisiones médicas en las que participan determinaciones por instrumentos de desarrollo tecnológico reciente. Resumen de la repercusión que tuvo la revolución científica en la medicina durante el siglo XIX. Revisión de los efectos de la tecnología en el examen clínico del paciente. Ithaca. L. Science and the Practice of Medicine in the Nineteenth Century. Smith. INI. pronuncian los médicos nuevos en el momento de 91 . G. México. que cubre la medicina precolombina. Galenism. Breve pero muy completo repaso de la medicina griega. Reiser. UNAM. G. O. N. The Johns Hopkins University Press. Nueva York. Medicina y magia. salud y nutrición aztecas. que cumpliré de acuerdo con mis capacidades y mi juicio este juramento y convenio. Obra reciente sobre la medicina y otros aspectos de la cultura náhuatl. Medieval and Renaissance Medicine. W. Roman Medicine. pone especial interés en la historia de la cirugía. pp. la introducción del microscopio. B. De la Cruz. 1994. López Austin. 1991. Doctors and Diseases in the Roman Empire. 1988. 1963. en Livingstone. Nueva York. R. así como la práctica de la medicina en la antigüedad y hasta la Edad Media. The University of Chicago Press.. y otros más.208.. Harvard University Press. The Hippocratic Tradition. "Medicine". Interesantes colecciones de información sobre la medicina a lo largo de la Edad Media y principios del Renacimiento. B. Colección de textos clásicos de Sahagún.

Ruy Pérez Tamayo es médico cirujano egresado de la UNAM. la historia de la medicina no se inicia en Grecia y. Por supuesto. Ha sido investigador del Instituto de Investigaciones Biomédicas de la UNAM y del Instituto Nacional de la Nutrición "Salvador Zubirán". en los que predominaba el pensamiento mágico y las enfermedades —consideradas castigo de la divinidad— eran curadas por sacerdotes. escrita para los jóvenes interesados en elegir la profesión de médico y para los adultos que tengan curiosidad por conocer el llamado arte de Hipócrates y de Galeno que demanda "la dedicación más completa. tan vieja como la humanidad y tan joven como sus aspiraciones actuales." Sin olvidar el aforismo hipocrático: Curar algunas veces. en la historia de la medicina. Es. Sus cursos de postgrado los realizó en EUA. una de las fuentes principales de la ética de los profesionales de esta rama de la ciencia. Actualmente es profesor emérito y jefe del Departamento de Medicina Experimental de la UNAM. consolar siempre. mucho dolor y mucha esperanza. llevando al lector en su camino a través de los momentos culminantes de la historia médica. Pasa así. avances y retrocesos. en esta documentada historia de la medicina. el ejercicio amplio y continuo de las facultades espíritu firme y vocación de servicio a la sociedad. Historia profundamente humana. Fundó y dirigió por 15 años la Unidad de Patología de la Facultad de Medicina de la UNAM. ayudar con frecuencia. brujos o chamanes. el doctor Ruy Pérez Tamayo se remonta a los pueblos más antiguos. ignorancia y sabiduría.graduarse. 92 . de estos oscuros y poco documentados orígenes hasta la increíble complejidad del momento actual.

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