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Los ajustes de cuentas entre "narcos" y senderistas convirtieron a Paraiso en un infierno a partir de la decada de 1980.

c>Aucayacu, precisamente donde fue capturado 'Izula'." LVan a ir solos a Paraiso?", inquirio el general Marlon Savinsky,jefe del Frente Policial Hualiaga. ''Yo no iria, demasiado riesgo".

Segun e1 general Savinsky, e1 camarada 'Artemio' cobra de todo: "POI' hectarea de hoja de coca, pOI' productividad, por kilo de droga producida en laboratorio". Informaciones de inteligencia policial indican que 'Artemio' dirigi6 el Ultimo ataque contra un campamento de erradicadores del CORAH, en e1 distrito de La Polvora, al norte de Tocache, el viemes 5. El atentado terrorista dej6 un policia muerto y otro herido. LEstara ya cercado? ''La captura es un hecho inminente, se dara en cualquier momenta". Este fue, sin duda, un buen alia para el Frente Policial Huallaga: 35 terroristas capturados, varios de eIlos del circuito inmediato a 'Artemio'.

Salimos con persistente Iluvia y en e1 camino a Paraiso varios latigazos:

Pendencia, todo un pueblo ere ado para vender gasolina de contrabando e ilegal; y e1 pase pOI' los puentes de Tulumayo y Ramal de Aspuzana, de donde senderistas y militares, segUn cuentan los pobladores, arrojaron centenas de muertos al Hualiaga.

Con Artemio, el alcalde, iniciamos el

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Dona Pura, sobreviviente de Paraiso.

recorrido par los parajes maravillosos de Paraiso. "A veces uno piensa como hemos sobrevivido, y para entenderlo hay que hablar con quienes vivieron siempre por aqui", nos dice Artemio, el alcalde, mientras la station enrumba poria carretera en una recta casi sin fin.

LA MUERTE EN EL PARAiso

Dramaticamente separados de la selva, la luz del exterior penetraba a traves de las rendijas. Lucia protegia, con sus 8 arios, los corazones de sus pequefios tres hermanos en un pequefio cuarto oscuro. Pocos metros mas alia,

en el exterior, un grupo senderista arremetla contra su padre: 10 torturaron, 10 hicieron caval" su propia tumba y Ie descerrajaron dos disparos en pleno rostro. A contraluz, los pequeiios sufrieron la muerte en came propia.

Varias lagrimas habian ya cruz a - do el agrietado rostro de dona Teresa Inuma (52) a estas alturas de su relato. Tres hermanos muertos, dos de eIlos de la peor forma pOI' Sendero Luminoso, otro hermann y un sobrino desaparecidos por el Ejercito, Esa realidad escabrosa, entre los afios 85 y 95, tenia un nombre: Paraiso, convertido entonces en un enclave del narcotrafico y del terrorismo.

Sendero llego par primera vez a Paraiso e124 de agosto de 1985. "Hablaban de un tema muy bonito, de 1a justicia social, a quien no le motiva eso pues", rememora Don Felix Miranda (77), hoy curti do agricultor cacaotero. La ilusion ideologica se bafio enseguida de sangre: los senderistas ajusticiaron delante de todos a tres de los pob1adores, acusados de soplones: los amarraron, los torturaron y les dispararon en la cabeza.

Sendero ingresa y obliga tambien a los narcotraficantes, ya presentes desde antes de su Ilegada, a pagar cupos. Pero impuso un regimen draco-

niano a los pobladores, todos dedicados al cultivo de la coca. "Nos obligaron a hacemos un fusil Fal de palo y a cavar huecos al estilo Vietnam, y cuando trabajabamos en sus chacras, teniamos que hacerlo con ese fusil falso colgado", recuerda don Felix.

LA OPULENCIA INFINITA DE LA COCA

Mientras mas penetrabamos en Paraiso, la reflexi6n se hacia mas incesante: LC6mo ese extenso paraje que descansa sobre tanta belleza, sobre la quietud que reina en sus atardeceres, sobre la calma de sus actuales pobladores, pudo albergar a los mas violentos y pr6speros carteles de la droga? Mas de 11 aeropuertos tenian hasta cuatro o cinco vuelos diarios cad a uno. "Estamos hablando de media centena de vuelos al rna, transportando el menor 500 kilos y el mayor 2,500", recuerda Artemio, el alcalde.

Grupos armados acompanando a los patrones de los carteles de todas las nacionalidades. Mujeres por doquier, "de todo precio y color", noches bafiadas con los mas finos licores en La Naranja Mecanica, el Cacaotal, Las Malvinas 0 la Casa Blanca, principales burdeles de ese oscuro mundo. S610 se sembraba coca y reinaba la pasta basica y el clorhidrato. Todo se compraba de Tingo Marfa, Tocache 0 Lima: modernas camionetas, potentes motocicletas,

Artemio recuerda que Parafso lIeg6 a tener

11 aeropuertos clandestinos y hasta cinco 'narcovuelos' al dfa.

armamento, hombres, mujeres, conciencias, platanos, carne, yuca. Centenas de millones de dolares circularon por esos afios en las fauces de aquella selva. Era un Paraiso.

"Pero esos hombres que uno veia como inmortales estan ahora alli, empobrecidos como peones, presos 0 simplemente bajo tierra", sentencia Artemio, el alcalde.

LA LLEGADA DE ARTEMIO

Artemio Miranda retorno con todas sus cosas y suefios allugar en el que naci6 en 1970. ";_,A que has venido?", Ie inquirio su padre aquel rna de 2002. "Yo he

HuANUCO

o Capitales distritales

W Giudades

UCAYAU

- Via principal Trocha

---. carrozable

Uchiza es la ciudad mas cercaria a Paralso, Abajo, Artemio rurnbo a las nuevas plantaciones de cacao de la comunidad con el que se han reemplazado a las de coca.

venido a acompafiarte y a trabajar contigo y con mi pueblo", contest6 Artemio Miranda. Retornaba de mucho tiempo atras, ya que sus padres 10 enviaron a vivir a Huanuco, apenas termin6 la primaria. ''No vio nada, esa ha sido una bendicion", advirti6 su madre.

Cuando Artemio, el alcalde, llego a Paraiso, habia que andar con machete en la propia carretera que unfa el puerto con los diversos caserios. "A veces pasaba un mes y no veiamos a nadie, y cuando aparecia algun alma, yo corria a rogarle que visite nuestra casa", confiesa Dona Pura Inuma. Sobreviviendo en las decenas de miles de hec-

tareas, aquellas 30 familias hicieron que Paraiso no desaparezca del mapa entre los anos 1995 y 2002.

Artemio Miranda fue ungido como alcalde del poblado Paraiso en el 2002, y de allf ha sido reelegido sucesivamente hasta la actualidad. "Artemio Miranda fue enviado por Dios para ser ese hombre valiente que Paraiso necesitaba", rememora con mucho orgullo su padre. Sin duda valiente: estuvo proximo a la muerte, ya que Sendero ordeno su aniquilamiento basta en dos oportunidades en los ultimos anos; luego se evidencia que fue calumniado por enemi- Q

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gos que insinuaron corrupcion en su gesti6n. Retorn6 nuevamente hace meses atras y sabe que la verdad es su mejor escudo.

Sendero no esta fuera de Paraiso, ni tampoco dentro, Sin embargo, la percepci6n de su ausencia es mucho mas notoria ahora. La ultima incursi6n fue en mayo pasado, hicieron pintas y reunieron a la poblaci6n. Los adoctrinaron e indagaron por el apoyo que estan recibiendo de instituciones nacionales e internacionales. "Si no cumplen con 10 que les han ofrecido, vendremos por ellos", dijo el comando senderista en esa asamblea.

Artemio, el alcalde, ha venido trabajando intensamente desde el 2002. Paraiso cuenta hoy con 6,000 habitantes, dos escuelas, un moderno puesto de salud, caminos rehabilitados, una balsa que permite el pase de vehiculos y productos a traves del Huallaga, gente dinamica que deambula en sus calles y mucha tranquilidad. "El cambio que esta experimentando Paraiso es radical", dice Artemio, el alcalde.

Artemio Miranda recuerda tambien que en el 2008 USAID- Peru y Devida, a travos del Programa de Desarrollo Alternativo (PDA), y tambien de Naciones Unidas, entraron a Paraiso y construyeron el sistema electrico que beneficia hoy a cerca de 1,200 personas de 9 comunidades. "Pero mas importante que ella -refiere Artemio-son las mas de 1,900 hectareas de cacao y palma aceitera instaladas en los dos ultimos afios", una base productiva economica de largo plazo. "La hectare a que hace tres alios costaba 300 soles hoy se puede vender en 2,500 soles", dice con orgu- 110 el alcalde.

La luz azul del atardecer perturba enormemente a Apolo, que desde la balsa, cruzando el Huallaga, trata de capturar en su Iente la imagen de Paraiso, Imposible, demasiada belleza en escena .. Nuevamente reflexionamos sobre la perseverancia de su gente, sobre las desgracias y extremes a los que fueron sometidos. Pero esa luz que bafia sus tierras habla ahora de las esperanzas, de los que regresan y se instalan, de un autentico renacer, Como 10 expresara con extrema agudeza un viejo balsero: "Paraiso esta mas cerca que nunc a de dejar de ser un infierno", (Egav Miranda) _