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MONUMENTO AL ALA- BARÓN BIZA Y MIRIAM STEFFORD Se acordaron del “Ala” de Stefford Alta Gracia.

Las comunas de Los Cedros y Santa Ana suscribieron un convenio de trabajo conjunto con la Municipalidad de Alta Gracia para desarrollar tareas culturales y turísticas. El primer objetivo es la recuperación del monumento que recuerda a la aviadora Miryam Stefford, ubicado sobre ruta provincial 5. Para restaurar el ala que Raúl Baron Biza hizo construir en homenaje a su fallecida esposa, los municipios solicitarán el respaldo del Gobierno provincial. El monumento se encuentra en pésimo estado de mantenimiento. Mario Bonfigli, intendente de Alta Gracia, destacó la importancia de las gestiones tendientes a lograr la adquisición de las tierras que hoy están en poder de Camino de las Sierras, grupo concesionario de la ruta. Por su parte Julio Ocho, asesor municipal, definió como esencial la unificación de criterios y la voluntad política que manifestaron las localidades para jerarquizar el ingreso al corredor turístico del área de Paravachasca. MONUMENTO ALA- BARÓN BIZA Y MIRIAM STEFFORD Sobre ruta provincial Nº 5, entre Córdoba y Alta Gracia, en el paraje llamado Los Cerrillos, se encuentra el mausoleo que fuera mandado a construir por su esposo Raúl Barón Biza en homenaje a su esposa Myriam Stefford, la primera aviadora que trató de realizar un viaje uniendo las que en ese entonces eran 14 provincias Argentinas. Es un monumento funerario de 82 metros de altura, más alto que el Obelisco Porteño y con 15 m. de base. Construido en cemento con forma de ala de avión, donde a seis metros de profundidad está la cripta en que descansan los restos de la aviadora. Cuenta también con una escalera en su interior de más de un centenar de peldaños y que termina en la parte más elevada del mismo, donde el visitante posee acceso a dos ventanas para observar el paisaje circundante. Sobre la Vida de Miriam Stefford Rosa Margarita, Rossi Hoffman, nació en Suiza en 1905, se inició como actriz en el teatro de Viena para después filmar varias películas para el sello alemán UFA. Para entonces, ya utilizaba su nombre artístico de Myriam Stefford. Conoció a los 20 años en Viena a Raúl Barón Biza, nacido en Villa María en 1889, se casaron en 1930 para radicarse en nuestro país al año siguiente. Por pedido de su esposo ella dejó la actuación pero tomó cursos de piloto de aviación en la provincia de Bs. As. Inició su raid por las 14 capitales argentinas saliendo de Bs. As. en el avión “Chingolo I” y tras dos aterrizajes de emergencia en Santiago del Estero y Jujuy, siguió viaje a San Juan con otro avión, “Chingolo II”, cuando sufre otro accidente en Marayes, donde muere junto con su copiloto Luis Fuchs el 26 de agosto de 1931.

Para evocar su memoria, Barón Biza le encarga al ingeniero Fausto Newton la construcción de un mausoleo. Trabajó un centenar de obreros polacos y fue inaugurado en 1935. En el interior del mausoleo se encuentra en el subsuelo una exhibición de objetos, fotografías, cuadros, que hablan de su vida y actividades, y detrás de rejas, la tumba de la aviadora. Según una leyenda muy difundida, sus joyas fueron enterradas bajo cemento y se colocaron explosivos para evitar su robo. No hay información que pueda certificar esto. Detrás del monumento se encontraba el motor del avión y un bronce con un pequeño poema escrito por la aviadora. Debajo de un olivo cercado torpemente con un alambrado y por su propia voluntad sin ninguna identificación, está enterrado Barón Biza, ya que consideraba que solamente ella era importante y merecedora de recuerdo. Las tierras circundantes eran de su propiedad y esa es la razón de erigir en dicho lugar el monumento. Hasta hace poco tiempo había olivares a su alrededor, pero casi todos han sido quitados por lo que sólo pueden verse unos escasos ejemplares. En la actualidad se encuentra en estado de gran abandono, la puerta de ingreso está cerrada con candado por lo que no se puede acceder a su interior. Las placas alusivas y el motor del avión en que perdió la vida fueron retirados para mayor seguridad. Actualmente el predio pertenece a Caminos de las Sierras propietaria de la parcela de 640 ha. de la estancia Los Cerrillos que la firma Raico SA. adquirió a fines del 2001. Tras esa operación, se modificó la traza de la ruta 5, que ahora corre a espaldas del ingreso principal del monumento. Existe un proyecto de Caminos de las Sierras para la puesta en valor del monumento, incluso para incluirlo dentro de un circuito con los monumentos jesuíticos de Alta Gracia. Se observa que la puerta fue abierta y la tumba violada, presuntamente en busca de las joyas que de acuerdo a antiguas versiones habrían sido depositadas debajo del sarcófago. Hasta hace más de 10 años quizás 15, había actividad comercial a su alrededor, hasta que el mausoleo fue cerrado con candado. Tampoco se encuentra la placa de mármol negro con la leyenda: "Maldito sea el violador de esta Tumba", que antecede a la enorme tapa del mismo color que cubría el cajón. EL BARÓN BIZA, MIRIAM STEFFORD Y CLOTILDE SABATTINI UNA HISTORIA DE PASIÓN, DE VIDA Y DE MUERTE Desde muchos kilómetros antes, los automovilistas que recorren la ruta que une Alta Gracia con Córdoba sienten una especie de respetuosa curiosidad ante esa raya vertical de granito y mármol. Preñada de extrañas sugerencias, y simulando ser la gigantesca ala de un avión, señala el sitio en donde la pasión de un hombre hizo construir un fastuoso sepulcro para la mujer que más amó en su vida. Es el monumento que Raúl Barón Biza hizo, levantar, en los campos de una estancia que fue de su propiedad, a la memoria de su esposa, Myriam Stefford, una hermosa austríaca de 25 años que halló su muerte en Marayes, provincia de San Juan, el 26 de agosto de

1931, cuando su pequeño avión, "Chingolo II" se precipitó a tierra en momentos en que llevaba a cabo su raid denominado: “14 Provincias”. Pero Barón Biza no se limitó a testímoniar su amor por la esposa muerta, haciendo construir ese monumento, (que tiene ochenta y dos metros de altura y, una escalera caracol en su interior, con doscientos treinta y siete escalones que llegan hasta la "punta del ala"). La Parte considerada “básica" del monumento no es otra cosa que una enorme cripta abovedada. Hay que descender unos treinta escalones por unos oscuros pasadizos para poder llegar hasta el sepulcro donde descansan los restos de Myriam Stefford. Allí no hay, luz eléctrica ni linternas. Un anciano que durante años montaba guardia en el lugar, facilitaba la curiosidad del viajero entregándole un precario farol a querosene. El sitio está cargado de reminiscencias faraónicas: Una leyenda sobre el granito, estampada por el propio Barón Biza, advierte: "Viajero, rinde homenaje con tu silencio a la mujer que, en su audacia, quiso llegar hasta las águilas". Otra leyenda, sobre la misma losa que cubre los restos de la aviadora, produce un escalofrío: “La maldición caerá sobre quien ose profanar esta tumba". Aparentemente, esta inscripción no tiene un ápice de simbolismo o de metáfora. Desde un primer momento se aseguró que Barón Biza, junto con los restos de su mujer hizo enterrar todas sus joyas, entre otras el famoso diamante "Cruz del Sur", cuyo costo total sería de varios millones de dólares. Pero el polémico estanciero no se detuvo allí; habría hecho también dinamitar todo el sepulcro, de manera tal que poderosos explosivos estallarían no bien se pretendiera violar la gruesa puerta y pisar el interior. ¿Leyenda? ¿Mito? ¿Exageración? ¿Creencia popular? Nadie lo sabe, pero lo cierto es que en abril de 1975, un grupo de expertos, con el auxilio de modernos equipos electrónicos, detectaron la presencia de ciertos dispositivos bajo el sepulcro.. ¿Qué tiene de extraño que un personaje como Barón Biza haya enterrado las joyas de su mujer junto a sus restos, colocando explosivos? En el subsuelo del monumento, varios retratos al óleo de la infortunada Myriam Stefford, a la que Barón Biza conoció en Europa, más precisamente en 1929, durante una temporada del Lido de Venecia muestran su cautivante belleza. El casco de la aviadora, el timón de la nave y el reloj de vuelo descansaban en una pequeña vitrina, hasta que la rapiña de la gente se llevó todo. A las extrañas sugestiones que despierta el monumento y su sepulcro, se debe agregar la ausencia de una cruz, lo que aparentemente fue obviado a través de dos aberturas que se observan en el granito: una vertical y, otra horizontal. Se trata de dos ranuras o dos caladuras de mas de un centímetro de ancho, con una longitud de un metro una y unos

treinta centímetros la otra, que, a determinada hora del día y según la posición del sol, marcan una cruz perfecta que se refleja sobre la misma lápida. Ese hecho, ese detalle, tal vez marque algo del perfil de ese hombre, odiado, querido, despreciado, estimado, que se había iniciado en el radicalismo y que, sin embargo, en 1930 fue revolucionario. Barón Biza sufrió la cárcel, y hasta el exilio. Se batió a duelo en varias ocasiones y en la década del ‘40 sus libros: "El derecho a matar", "Punto Final" y “Alma y Carne”, le valieron las más severas críticas, una admonición de la Iglesia y el título de "amante de la pornografía" o "discípulo de Vargas Vila". En 1935 contrajo matrimonio con Clotilde Sabattini, hecho que marcó la ruptura de una amistad personal que había mantenido con el padre, el prestigioso médico y dirigente radical Amadeo Sabattiní. De este matrimonio nacieron tres hijos: Carlos, Jorge y María Cristina. El 29 de octubre de 1950 se produjo un gravísimo incidente en la casa del doctor Amadeo Sabattini, en Villa María, en el que resultó herido de bala Alberto, hermano de Clotilde, y el propio Barón Biza, quien luego de permanecer un tiempo en el hospital, fue llevado a la cárcel de Encausados. Al llegar el Dr. Arturo Frondizi a la presidencia de la Nación, designó a la señora Clotilde Sabattini de Barón Biza para la presidencia del Consejo Nacional de Educación, en mérito a los excelentes antecedentes que poseía, enriquecidos con sus viajes a Europa con fines pedagógicos. Para ese entonces, el matrimonio prácticamente no existía. Se llegó así a mediados de agosto de 1964, cuando Barón Biza protagonizó un hecho de ribetes, trágicos atentando contra quien había sido su segunda esposa. Citó a la ex esposa a su departamento, y ella acudió a la cita acompañada por sus dos abogados para finalizar los trámites de su divorcio. Barón Biza, solícito, preguntó a los visitantes si deseaban beber whisky antes de entrar en detalles. La respuesta fue afirmativa. Sirvió el primer vaso para uno de los abogados; entregó otro, al segundo; y luego se acercó con un vaso lleno a su esposa, arrojándole el contenido sorpresivamente, al rostro. Pero no era whisky: era ácido muriático. La mujer lanzó un grito desgarrante y se llevó las manos desesperadamente a la cara. Él emprendió una alocada carrera mientras los abogados hacían trasladar a la desdichada mujer al Instituto del Quemado, desde donde fue derivada a una clínica particular. Fue sometida, con el tiempo, a muchas intervenciones quirúrgicas pero no pudo reparar el daño producido por el ácido. El 25 de octubre de 1978, Clotilde Sabattini, en el mismo trágico departamento, después de una larga lucha contra la depresión y los recuerdos, se suicidó arrojándose por la ventana. Pocos meses antes habla terminado su último trabajo importante un informe para la UNESCO sobre las condiciones laborales de la mujer en la Argentina. La historia no estaría completa si no dijéramos que el Barón Biza retornó poco después del atentado a su departamento, para desgarrarse un tiro en la sien. Las crónicas de la época señalaban que su cadáver fue conducido a la morgue judicial, de donde no fue reclamado, motivo por el cual se le dio sepultura en el cementerio de la Chacarita. Sin embargo, no fue así.

El mismo anciano que guía a los visitantes del mausoleo, cuyo abandono llama la atención, se encargó de suministrar la última sorpresa respecto de este personaje que acaparó tantas leyendas. En los que fueran jardines del monumento, se levantó un monolito que lleva empotrado el motor del "Chingolo II”. Un poco más allá, en terreno abierto, llama la atención la presencia de un viejo olivo rodeado por un grosero alambrado. -¿Por qué protegen a ese olivo? -es la pregunta obligada. -El alambre no está por el olivo -responde el anciano-; protege el lugar donde está enterrado Barón Biza. Distintas consultas en Alta Gracia y en la ciudad de Córdoba confirman que Barón Biza jamás estuvo enterrado en la Chacarita y, que, silenciosamente, sus restos fueron sepultados debajo de ese olivo, a metros de los de Myriam Stefford. Con su primera esposa comparte la tierra; con la segunda, ese sino trágico. Las joyas de Myriam Stefford sepultadas debajo del monumento: ¿Mito o realidad? Después de accidente, desolado, Raúl Barón Biza quiso honrar la muerte de su amada esposa. El estanciero mandó a construir en los mismos campos que servían de pista de aterrizaje del “Chingolo I” un monumento de granito con el motor del “Chingolo II” incrustado en su parte superior. Pero juzgó que eso no era suficiente. Cuatros años después del accidente, encargó al Ingeniero Fausto Newton construir un mausoleo extraño y audaz por su envergadura. En ese entonces se estaba levantando el Obelisco y el millonario decidió que el suyo sería más imponente y fastuoso. Lo más novelesco e inquietante no quedó a la vista del público, sino resguardado en las entrañas mismas del coloso. La construcción tiene 15 m. de cimientos; primero se hicieron seis; y allí fue empotrado el cofre con las joyas de la aviadora dentro de las cuales estaría su famoso diamante de 45 quilates, denominado, “La Cruz de Sur”; luego se levantó el resto, de modo que el tesoro fuera inexpugnable. Barón Biza colocó las joyas, valuadas en un millón y medio de pesos, cuando el Dólar costaba veinte centavos, en un tubo de vidrio y las envolvió en un pergamino con un breve texto en cursiva: “Había llegado a estas tierras de la milenaria y montañosa Suiza; era esencialmente femenina y presentaba la dualidad nerviosa de su época. Sus 22 años le hicieron prometer que cumpliría un largo raid y lo cumplió hasta donde pudo, es decir, hasta la muerte”. Lamentablemente, ya no quedan personas vivas que hayan sido testigos de este fúnebre y doloroso episodio, pero eso es lo que dice la historia o algunos textos diferentes que llegan a mí sin saber su exacta procedencia y de los cuales transcribo algunas partes.

Por causa de esta leyenda, es que el mausoleo ha sido víctima de cientos de violaciones por parte de los inescrupulosos saqueadores de tesoros, se que hace unos años atrás, cuando aún no estaba cerrado a los visitantes. Hubo personas que acudieron al lugar con sofisticados detectores de metales y montones de ingenuos, que pensaban que rompiendo un poco el piso y las paredes se iban a hacer del tan preciado botín. Barón Biza tomo buenos recaudos para que eso no llegara a suceder. Lo cierto es que para saber si debajo de ese imponente monumento hay algo, van a tener que derribarlo y excavar nueve metros de hormigón y cortar varias toneladas de hierro.