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Robert

MALTHUS

Primer ensayo sobre la pob lacio n

Prologo:

John Ma)'nard Keynes

A

Prefacio

Este Ensayo debe su origen a una conversaC:i6n con un amigo, en torno al ensayo del senor GOdwin sobre la avaricia y la prodigalidad, publicado en su Enquirer. En la discusi6n se abord6 ~. tema general del progreso futuro de Ia socie~Id; el prop6sito inicial del autor fue simplemcnte cxplicar por escrito sus opiniones a su amigo, .pccsando poderlo hacer asl con mlis claridad que tl1 una simple conversaci6n. Pero a medida que "et tema se abrla ante el, se Ie ocurrieron ciertas Ideas con las que no recordaba haber tropczado anterior mente, y pensando que sobre un tema de tanto interes general cualquier dcstello de luz, por muy insignificante que fucse, se acogeria con b1.)ena voluted, decidio preparar sus ideas en formi que permitiera su publicacion .

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T. R. Maltbul

Sin duda, este ensayo podrla haber sido completado con un mayor mimero de datos ilustrativos de su argumento general. Pero una larga y casi total interrupci6n debida a determinados asuntos particulares, unida, por otra parte, al deseo (quiza imprudente) de no retrasar la publicaci6n mucho mas de 10 iniciaImente previsto, lmpidieron que el autor prestara al tema una atenci6n exdusiva. Piensa, sin embargo, que los hechos que presenta evidencian suficientemente la verdad de sus opiniones respecto al progreso de la humanidad.

Cuando el autor contempla ahora esta opini6n, le parecc que para demostrarla basta una declarad6n general, junto con una somera visi6n de conjunto de Ia sociedad..

La neces.idad de que la poblaci6n se reduzca al nivel de los medias de subsistencia es una verdad evidente, reconoeida ya por muchos autores; pero 10 que ninguno ha hecho (que recuerde el autor) es investigar en particular sobre los medios a traves de los cuales la nivelaci6n se produce; y es al estudiar losmcdios de conseguirla, cuando aparece, en su opini6n, el principal obstaculo en el camino de todo progreso importante de 1a sociedad, Espera el autor que en la discuslon de tan interesante problema nadie podrd dudar de que obra exclusivamente por amor a la verdad, sin prejuicio alguno contra ninguna categorla determinada de hombres ni de opiniones. El au tor confiesa haber Ieldo algunas de las es-

Pr~bcio

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pecu1aciones sabre el progreso futuro de la sociedad, sin animo de encontrarlas quimericas, pero no ha adquirido tal dominic sobre su en tendimiento que le permita creer 10 que desea sin demostraci6n alguna, ni rechszar 10 que pudiera serle desagradable cuando va acompafiado de pruebas.

El cuadro de la vida humana que aparece en este ensayo esta impregnado de melancolia; pero el autor tiene conciencia de que estos sombrIos tintes esran en la realidad y no provienen de un estado de esplriru decaldo 0 de un caracter mas o menos amargado. La teorla del esplriru trazada a grandes rasgos en los dos iiltimos caplrulos explica de forma satisfactoria, a su modo de ver, la existencia de la rnayorla de los males de la vida; los lectores dirdn si es igualmente aceptable para los demas,

Si consiguiese llamar Ia atenci6n de los hombres m4s capaces , sohre 10 que considers ser el principal obstaculo en el camino del perfeccionamiento de la sociedad, y contrihuyese asi a su eliminaci6n, aunque 5610 fuese en el plano te6rico, se retractaria, con sumo agrado, de sus acruales opiniones, hallando motives de profunda alegrfa en eI reconocimiento de su error.

7 de junio de 1798

Capitulo 1

Los grandes e imprevisib1es descubrimientos de los Ultimos afios en la filosofia natural; la creciente difusi6n de la culrura general, gracias I 11 extension del arte de imprimir; el esplriru investlgador, ardieme y libre, que prevalece en el Mundo culto e incluso en el mundo inculto; la nueva y extraordinaria claridad que ha sido proyectada sobre la vida polftica, deslumbrando y asombrando a los mlis entendidos y, especialmente, aquel tremendo fen6meno surgido en el horizonte politico, la Revoluci6n francesa, que, como un comets en llamas, parece destinado sea a inspirar con una vida nueva y vigorosa sea a abrasar y destruir la mermada poblaci6n de la tierra; todo ello ha contribuldo I suscitar en la mente de muchos hombres de talento la idea de

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rc.pttulo 1

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que la humanidad ha llegado al borde de un pcdodo en el que han de producirse importantlsimas cambios, los cuales, en derta medida, serdn

',decisivos para el dcstino futuro de la sociedad humana.

Se ha dicho que el hombre se haUa frente a una talternativa: 0 marchar adelante con crcciente veloci dad hacia mejoras ilimitadas y hasta ahora ineoncebibles 0 ser condenado a una perpetua oseilaci6n entre la feliddad y el infortunio, pennaneeiendo siempre, pcse a todos los esfuerzos, a distancias inconmensurablcs del objetivo soiiado.

Sin embargo, a pesar del ansia con la que todo 'amigo de la humanidad debe anheIar el fin de esta dolorosa espera y el ardor con que un esplritu •. blerto saludarfa cualquier rayo de luz susceptible de aclarar su vision del porvenir, no puede tUDO sino lamcntarse al vcr cuan alejados unos de (),tros se mantienen los cscritorcs al abordar esta ttascendentalisima cuestion. Sus argumentos no ~n objeto de un examen mutuo y sincero. Inc1u- 10· en el plano te6rico, el problema es planteado desde linguIos tan distintos que no parece cercano rUn; acuerdo.

Quienes defienden cl presente orden de cosas fienden a considerar la secta de fil6sofos espeeu'fadvos, ora como a un grupo de insidiosos y as'tutos plcaros que predican la benevolencia y traaan seductores cuadros de una sociedad mas ditbosa, tan 00]0 para poder dcstruir mejor las instftuciones existentes y dejar campo libre a sus ... pees y ambiciosos proyectos, ora como a irres-

ponsables y alocados enrusiasras cuyas necias especulaciones y absurdas paradojas no merecen la atenci6n de ningun hombre razonable,

Quienes sostienen la perfectibilidad del hombre y de la sociedad sienten, a su vez, por el defensor de las instituciones presentes un desprecio no menos acusado. Le tildan de ser esclavo de los prejuicios mais miserables y estrechos; le acusan de defender los abusos de la sociedad actual unicamente para continuar beneficlandose de ellos, Le describen, bien como un individuo que prost ituye su inteligencia a sus intereses, bien como un desgraciado cuya capacidad mental no le permite alcanzar nada grande y noble ni ver mais all, de sus narices y para quien estan, evidentemente, vedadas las luminosas ideas de los beaefactores de la humanidad.

En este ambiente de enemistad, II causa de II verdad no puede menos de sufrir. Los argumentos de peso, par una parte y por otra, no tienen la posibilidad de ejercer la influencia que merecen. Cada uno prosigue con su propia teorfa, sin preocuparse de enmendarla 0 mejorarla atendiendo a 10 expuesto por sus con tradictores.

EI amigo del prescnte estado de cosas -condena todas las especulaciones pollticas en conjunto. Ni siquiera se digna examiner las bases sabre las cuales se postula 12 perfectibilidad de la sociedad. Y menos aUn hace el esfuc:no de exponer, honrada y cabalmente, 10 que considera erroneo en dichas teorfas.

El fil6sofo especulativo tambien ofende la cau-

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.. de II verdad. Con la mirada fija en una sociedQd oW feliz, cuyas dichas describe con los mas &tractivos colores, se entrega sin vacilar I los viruperios mais mordaces contra toda instituci6n vi,Bente, sin aplicar su talento a considerar los mediO$ mejores y mais seguros de suprimi:c los abuses, en aparente inconsciencia de los tremendos cbs'I~culos que amenazan, incluso en teorla, el progre- 10 ~d hombre bacia la perfeccion.

Es una verdad establecida en ftlosofla que toda Ccotfa correcta scabs siempre por hallar 5U confltmaci6n experimental, Se producen, no obstan~ .. en la pr'ctica tantos races y tantas nimias cir~tancias, casi imprevisibles incluso para las rocntes mas comprensivas y penetrantes, que son ~c.asos los temas respecto a los cuales se puedan d«ret.ar correct as teorfas que no hayan sufrido II ptueba de Ia experiencia, Pero antes de ser probada, una teorla no puede ser honradamente preKntada como probable, y menos aun como correc"., mientras todos los argumentos contra ella no Lyan sido objetivamente sopesados y clara y con,tundentemente refutados.

}ie l~fdo, can sumo agrado, algunas de las es~aclones sobre la perfectibilidad del hombre ., ~ sociedad. Me he sentido reconfortado y delei't.do pot el cuadro encantador que DOS presentan. Ardientemente deseo tan Ielices perfecciooamien'&0.. Pero yeo el camino bacia ellos erizado de ar-ndes Y'. a mi juicio, insuperables dificultades. MI. pr0p6sno no es otto sino sefialar estas dificultides, afirmando, al mismo tiempo, que, leios de

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regocijarme en ell as como causa de triunfo sobre los amigos de la innovaci6n, nada podria producirme mayor agrado que ver estas dificuhades totalmente superadas.

El principal argumento que pienso csgrimlr no es ciertamente nuevo. El principio sobre el que se asienta fue ya explicado, en parte, por Hume, y mas ampliamente por cl doctor Adam Smith: Tambien cI senor Wallace 10 ha urilizado aplicandolo al tema que nos preocupa, pero sin el vigor ni la fuerza debldos, y probablemente habra otros escritores que hayan abundado en 10 misrno y que yo desconozco. Por consiguiente, no hubiera pensado siquiera en presentar de nuevo este argumento, aunque, en todo C9S0, pienso enfocarlo desde un angulo distinto de aquellos desde los ruales 10 ha sido hasta ahora, si hubiese sido genuina y satisfnctoriamentc refutado.

El motive de esta negligencia, por parte de los defensores de la perfectibilidad humana, no es facil de explicar. No puedo poner en duda el talento de hombres como Godwin y Condorcet. No quiero tampoco dudar de su sinceridad. A mi modo de ver, y probablemcnte al de la mayorfa ?e los demds las dificul tades para lIegar a una sociedad perf~la parecen insuperables. Sin embargo, estos hombres de reconocida lnreligcncia y sabidurla apcnas se dignan mencionarlas y prosigu~n sus especulaciones con el mismo ard<?r y la ~~rna inquebrantable oonfianza com? SI estas difieultadcs no existicscn. No tengo, ciertamente, derecho a decir que su ceguera ante cstos argumcn-

'kltuJo 1

t08 sea deliberada. Mas bien deberfa dudar de Ia blidez de argumentos que, si bien a ml me pa:,"en irrefutables, son, sin embargo, considerados c~o despreciables por hombres de semejante cateprfa. Sin embargo, a este respecto, debemos coruesar que todos somos demasiado propensos Ilenor. Si yo viese que a un hombre se le ofre~1a reltersdamente un vaso de vino, sin que este Ie: prestara atenci6n alguna, me inclinarla a penlit que el hombre era ciego 0 descortes. Una HI~Ia mas justa deberfa ensefiarme mds bien a ~sar que mis ojos me engaiiaban y que aquel olCecimiemo no era realmente tal y como yo 10 pcrcibfa.

. AI entrar en el tema, debo advertir que he ex~Iuido deliberadamente toda mera conjetura, es dedr, toda suposici6n cuya probabilidad de reallzici6n no tenga una solida base £ilos6£ica. Supo_ngamos que un escritor me dijera que, en su 9Pini6n, el hombre acabard por convertirse en .ft8.truz. No podrfa Ilevarle propiamente la contraria. Pero antes de pretender convencer a cualqUi'lr persona razonable tendra dicho escritor que demostrar que los cuellos de los hombres se han kin alargando gradualmenre, que sus labios se han fdo endureciendo y haciendose mlis salientes, que I. forma de sus piemas y de sus pies se va modifi'cando dla a dla, y que su pelo esta empezando • ttansformarse en plumas. Y mientras Ia probabilldad de tan asornbrosa conversion no pueda demostrarse, es pura perdida de tiempo y despil'IRO de eloeuencia explayarse sobre la felicidad

T. R. M.hhul

del hombre convertido en avestruz, destacar su nueva habilidad tanto para volar como para correr, describirle en su nueva condici6n, despreciativo de todos los lujos mezquinos y exclusivemente dedicsdo a cosechar los elementos irnprescindibles de la vida, resultando asl ligera la parte de trabajo correspondiente a cada hombre y amplla y abundante, en cambio, su parte de ocio.

Creo poder honradamen te sen tar los dos postulados siguientes:

Primero: el alimento es necesario a la existencia

del hombre.

Segundo: la pasi6n entre los sexos es necesaria y se mantendni practicamente en su estado actual.

Estas dos leyes, que han rcgido desde los tiempos m&s remotos del conocimiento humano, aparecen como leyes fijas de la naturaleza, y no habiendose jamas observado en ellas el menor cambio, no tenemos razon alguna para suponer que vayan a dejar de ser 10 que basta ahora han sido, salvo que se produjera un acto directo de poder por parte del Ser que primero orden6 el sistema del Universe y que por el bien de sus criaturas continua ejecutando, conforme a leyes fijas, todas sus divers as opcraciones.

No crco que ningun autor haya supuesto que, sobre esta tierra el hombre pueda llegar a vivir sin alimento. Pero 10 que 51 ha supuesto el senor Godwin es que la pasi6n entre los sexos pueda eventualmente extinguirse. Como cl mismo ha present ado esa parte de su trabajo como una simpie desviaci6n al campo de las conjeturas, me li ..

t:'rhulc I

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miumf, por cl memento, a decir que los mejores argurncntos en pro de la pedectibilidad del hornbre se dcsprendcn de Ia conternplacion de los granc1e:s progresos que ha realizado desde el estado '~lvale en que se hallaba inicialmcnte y de la diIicultad que hay en afirmar en que punto sc deIe:ndd. esre proceso.Pero precisamente, en 10 que le refiere a la cxtincion de la pasi6n entre los sexos, hasta ahora el progreso ha sido nulo. Parcce c~is,dr hoy con la misma fuerza que tenia haec dos milo cuarro mil afios. Hay excepciones individuaI,e J como las ha habido siernpre. Pero como el numero de esas exccpciones no parccc aurnentar, el deducir simplemente de la cxistencia de una cx(;epci6n que esta se va a convcrtir evcnrualmcntell en ley y la ley en excepcion, scrla indudablemc?te una manera de argumentar muy poco Iiloa6fica,

Considerando aceptados mis postulados, afir~() que la capacidad de crecimiento de la poblatd6n es infinitamcnte mayor que la capacidad de ,:V II tierra para producir alirnentos para cl hombre.

ta poblaci6n, si no encuentra obstaculos, au~n[a en progresi6n geometries. Los alirnentos r.n sOlo aumcntan en progresion aritmetica. Base. cPn poseer las mas elernentales nocioncs de miMeros para poder apreciar la inmensa difcrencia • f .. vor de Ia primera de est as dos fucrzas.

Para que se cumpla la ley de nucstra naturaleII, segun la cual ell alimento es indispensable a I. :vida, los efectos de estas dos fuerzas tan des~auwes dcben scr mantenidos al mismo nivcl.

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T. R. M .. hhul

CapftuJo 1

Esto implies que la diflcultad de la subsistencia ejerza sobre la fuerza de crecimiento de la poblaci6n una fuerte y constante presi6n restrictiva. Esta dificultad tendra que manlfestarse y hacerse cruel mente sentir en un ampIio sector de la hwnanidad.

En los reinos animal y vegetal la naturaleza ha esparcido los germenes de vida con enorme abundancia y prodigalidad. Ha sido, en cambio, relativamente pares en cuanto al espacio yel alimento necesarios a su conservaci6n. Los germenes de vida contenidos en este trow de tierra, dada una aHmentaci6n abundante y espacio donde ext enderse, llegarlan a cubrir millones de mundos al cabo de unos pocos miles de aiios.Lanecesidt1d, esa Irnperiosa ley de la naruraleaa, que todo 10 abarca, se encarga de restringirlos manteniendolos dentro de los limites prescritos. Tanto e1 reino de las plantas como el de los animales se contraen bajo esta gran ley restrictiva, y e1 hombre, por mucho que ponga a contribuci6n su razon, tarnpoco puede escapar a ella. Entre las plantas y los animales, sus efectos son el derroche de simientes, la enfermedad y la muerte prematura. Entre los hombres, es la miseria y el vicio. La primera, la miseria, es una. consecuencia absolutamente necesaria de esta ley. El vicio es una consecuencia sumamente probable y que, por 10 tanto, abunda por todas partes, pero quizd no deberfarnos considerarlo como consecuencia absolutemente inevitable. La verdadera prueba de Ia vir-

Iud estd en la resistencia a todas las tentaciones

del mal. I

Esta natural desigualdad entre las dos fuerass

de. In poblaci6n y de la produccion en la tierra, y oquella gran ley de nuestra naturaleza, en virrud ,. de .Ja cual los efectos de estas fuerzas se manticnen consrantemente nivel ados , oonstituyen la 8fa~ dificultad, a mi entender, insuperable, en el ~irmino de 1a perfectibilidad de la sodedad. TodPJ los dernas argumentos, comparados con ~te, ion de escasa y sccundaria significacion. No yeo 'manera por la que el hombre pueda eludir eI pe-

IIG de esta ley, que abarca y penetra toda la naturalcza animada. Ninguna pretendida igualdad, ninguna reglamentacion agraria, por muy radical ;~ut sea, podra eliminar, durante un siglo siquicra,

111 presi6n de esta ley, que aparece, pues, como 'deeididamente opuesta a la posible existencia de .~ sociedad cuyos miembros puedan todos tener un~ vida de reposo, Ielicidad y relativa holganza

,1 no sientan ansiedad ante Ia dificultad de pro.veerse de los medios de subsistencia que necesi.,,11 ellos y sus familias.

Por consiguiente, si las prernisas son justas, el ligumento contra Ia perfcctibilidad de la rnasa de

I. humanidad es terminante.

No he hecho mlis que esbozar las llneas gene,.Ies del argumento; 10 exarninare ahora con rnds cfdille y podrd observarse Que la experiencia, vcrSdera fuente y fundamento de todo conocimicn- 10. conflrma invariahlernente su veracldad.

Capitulo 2

Ya dije que la poblaci6n, si no se pone obsuculos a su crecirniento, awnenta en progresi6n geometrica, en tanto que los aliment os necesarios al hombre 10 hacen en progresi6n aritmetica,

Esaminemos si esta afirmaci6n es corrects. Creo que se me conceders que hesta cl presente no ha existido ningUn Estado (por 10 menos que nosotros conozcamos) en el que las costumbrcs fuesen tan puras y los medios de subsistencia tan abundantes, que los matrimonios tempranos pudieron efectua.rse sin obstaculo alguno, por no existir e1 temor, en las clases inferiores, a no poder asegurar una vida decente a sus families, y en las clases altas a ver rebajarse su nivel de vida. Por tanto, no sabemos de ningUn Estado en el que la fuerza de crecimiento de la poblaci6n hay" podido ejercerse con absolute libertad.

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UJ;ltulo 2

Instituido 0 no el matrimonio legal, la natu"alaa y la virtud prescriben al hombre unirse lsiendo aun joven a una sola mujer. Suponiendo ,quc' existiers Ia libertad de cambiar de mujer en c:1 easo de una elecci6n desafortunada, esta llberlaa no afectarfa al volumen de poblaci6n mienI~as estos cambios no adquirlesen por su frecuenG'la un caracter real mente vicioso; pero estamos I.hota suponiendo la existencia de una sociedad en I. que el vicio es casi desconocido,

_ I En un Estado, por . tanto, de gran igualdad y virwd, donde prevaleeiesen costumbres simples y IWilS y en e1 que los medics de subsistencia fueno. tan abundantes que ningun sector de la soclcdad tuviese dificultades en proveerse con hol- 1\l11I, la fuerza de crccimiento de la pob1aci6n se ej~r(a sin trabas y cl aumento de la especie hu~ana serla, evidcntemcnte, mucho mas r'pido que len nlngun perlodo conocido del pas ado.

ED los Estados Unidos de America donde los Jn~os de subsistencia han sido mas ~bundantes

tall eosrurnbres mas puras y, por consiguiente, l~ Sft~bimonios mas f'ciles y precoces que en cual- / cru~ra de los palses modernos de Europa, la po- 1S1a916n resulta haber doblado en el curso de veindoioco afios.

Este ritmo de aumento ha sido alcanzado sin I 'U~ la fuerza de la poblaci6n se haya eiercido en

IU p,lenitud. Tiene el merito, sin embargo, de corresponder a una experiencia real y, por tanto, 10 ,~~os como regia; sent aremos , pues, el prInClplO de que la poblaci6n, cuando no 10 imp i-

T. R. ~hhUi

de ningun obsI<1cUIO, va doblando cada veinticinco afios, crecicndo asf en progrcsi6n gcomerrica,

Consideremos ahora cualquier tcrritorio, poi' ejernplo, csta isla. y veamos cual podrfa ser el ritmo de aurncnto de su produccion de vivcres, Empczaremos considerando cl actual regimcn de cultivos.

Si admitirnos que con la rncjor administraci6n posiblc, parcclando la tierra y dando el maximo, impulse a la agricultura, sc puedc conseguir doblar la producci6n al t~rmino de los primeros vcinticinco afios, crco que nadie podrd acusarnos dt' cxccsiva parquedad.

Pero 10 que ya cs imposible suponcr es que, en los vcinticinco afios siguientes la produccion vaya a cuadruplicarsc. Scrfa contrario a todas nuestras nociones sobre 1a fecundidad de la tierra. Le mas que podrlarnos conccbir es que el aumente en esos scgundos vcinr icinco aiios llegase a igualar nuestra produccion actual. Adoptemoslo com\l_ nuestra scgunda rcgla, aunque ciertamente est' bien lejos de 1a rcalidad, y admitamos que, merced a enormes esfuerzos, la producci6n total &:

Ia isla pueda registrar cada veinticinco afios a~· mcntos equivalcntcs a Ia producci6n actual, El mlis entusiasta de los soriadores no puede, creo >'0, irnaginar un ritrno de aumento mayor. AI cabo de unos cuantos siglos, cada acre de nuestro suelo se habrfa convertido en un [ardln,

Pero esta progresi6n es evidentemente ant,.., rnetica.

~pltulo 2

Podemos, pues, afirmar que los medics de sub- 115t~neia aumenran en progresi6n arirmetica, Comparemos ahora los efectos de estas dos leyes de MUIJl~lO.

La poblacion de nuestra isla es actualmente de UBOS slete millones; supongamos que la produce:i6n actual baste para mantener esta poblaci6n. Ale.abo de los primeros veinticinco aii05 la pobcla¢idn serfa de catorce millones, y como eI alimento habrla tambien doblado, bastarla.a su rna.nurend6n. En los veinticinco afios siguientes, la po'bJad6n serla ya de veintiocho millones y el alimentQ disponible corresponderla a una poblaci6n d~ 'tao 0010 veintiiin millones. En el perfodo siRuienfc. la pobla~i6n s~ria de cincuenta y ~e~s miHones y las subsistencias apenas sedan suficientes pat;$I la: mitad de esa poblaci6n. Y al termino del primer siglo la poblaci6n habria alcanzado la cirra de 112 millones mientras 109 viveres producJdos corresponderfan al sustento de treinta y (j~ millones, quedando setenta y siete millones de seres totalmente privados de alimento.

t.1IUi gran emigraci6n lleva necesariamente impl!cita alguoa forma de infortunio en el pais deletlacfo. Pues pocas personas habra que abandoMn:'JUS familias, sus relaciones, sus amigos y $U tlerri, 'natal para Instalarse en un pais desconocido , & clima extrafio sin que 10 justifique una situsd6J1 de profunda malestar en el lugar en que se Id.ilcntran 0 la esperanza de hallar considerables ~tlje.s en el lugar de destine.

Pera para generalizar aun mas nuestra argu-

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T. R. M.hhu.

mentaci6n y evitar que los aspectos parciales de la emigraci6n puedan interferir en ella, consideremos la tierra en su coniunto, y supongamos ql,l¢ todos los obstaculos al crccimiento de la pob~ ci6n fuesen universalmente suprimidos. Si las subsistencias que la tierra, en su conjunto, surninistra al hombre aumentasen cada veinricinco aoos en una cantidad igual a Ia que actuaImente produce, significarfa que la capacidad productiva de la tierra serfa absolutamente ilimitada y su ritrtJ~1 de incremento muy superior al que podrfarnos can. cebir como susceptible de ser alcanzado par el esfuerzo de Ia humanidad.

Estimando la poblaci6n del mundo, por ejemplo, en mil millones de seres, la especie humans crecerla como los mimeros: I, 2, 4,8, 16, 32, 64., 128, 256, 512, etc., en tanto que las subsistencias 10 harlan como: I, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10; etcetera. Al cabo de dos siglos y ruarto la pobls .. cion seria a los medios de subsistencia como 512 es a 10 i pasados tres siglos la propord6n sed. de 4.096 a 13 y a los dos mil afios la diferenciarserfa prdcticamenre incalculable a pesar del enor .. me incremento de Ia producci6n para entonces,

No hemos asignado limite alguno a la producci6n de la tierra. La hemos concebido como susceptible de un aumento inddinido y capaz de re~ basar cualquier limite que se Ie fije, par muY' grande que ~ste sea; sin embargo, la fuerza de' Ia poblaci6n es de un orden superior y, par COB. siguicnte, el crecirniento de la especie humana unicamente podra mantenerse nivelado al aumento de

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los medics de subsistcncis mediante la constante .teion de la poderosa Icy de la necesldad refrenando el irnpulso de la mayor de estas fuerzas.

Nos' queda ahara por exarninar los dectos de ~ji;ta .pqci6n restrictiva.

Respecto a las plantas y a los animales, la cuestion es simple. Unos y otros son impuIsados por ;oJ :poderoso instinto a mulriplicar su especie, sin que 'este instinto sea detenido por ningiin racio,in'ioo reparo acerca del sustento de la prole. ~iempre que existe libcrtsd tenernos la fuerza ge-

nentdota en acci6n y los efcctos de la excesiva ABundiancia son destruidos posteriormente por la (aha de espacio y de alirnento, tan Irecuenre entre las plantas y los animales, y, asimismo, entre estos tilrimos, por la lucha a muerte que se lib ran entre lit

Los efectos de este obsrdculo son mucho mas Ctlwplejos en el hombre. ~1 tambien se hall a irnpuhu'd6 a multiplicar su especie por un Instinto n()~ menos potente, pero la voz de la raz6n le dedene en su impulso. (No estara trayendo al mundlo .• eres a quienes no pucda, tal vez, asegurar el IU.tento? En un regimen de igualdad la cuestion ftC) j)t.esenta dificultades, Pero en el estado actual ... III sociedad surgen otras consideraciones. (Le obl~g"d el aumento de familia a reducir suo ~iddn en la vida? (Se encontrara can mas dilicul, • -de las que ya tiene? (Tendd que trabajar .. .. ? Y si su familia es ya nurnerosa, (podd., con un tliruerzo agotador, hacer frente a los nuevos I •• tos''', (podra evi t ar que sus niiios anden an-

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T. R. MaltWa

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drajosos y llenos de miseria, pidiendole un pa.O que no pueda darles?, (. y no se vera quWi en III irritante necesidad de hipotecar su independend. y tener que recurrir al brazo salvador de la g~

ridad? _

Estas consid.eraciones estAn destinedas a evitar, y sin duda alguna 10 evi tan , que muchos hom: bres, ~?- los pafses eivilizados, Be dejen llevar po( el ag~J1J6n de 1a n.aruraleza, y tomen mujer cum~ do aun son muy jovenes. Y esta restricci6n conduce al vicio easi por necesi dad , aunque no de forma ineludible. Sin embargo, en todas las soci~ dades, incluso en las de costumbres mas viciosas la tendencia hacia el enlace virtuoso es tan fu~! te, que se observa una presion constante bacia d aumento de Ia poblaci6n. Esta presi6n tiende, eon: no menos constantia, a hundir a las clases inferiores de la sociedad en Ia miseria y a evitar toda pcrrnanentc mejora considerable de su situaci6n.

Veamos en que forma parecen producirse ~ tos e£ectos.

Supondremos que los medics de subsistencia en un pais determinado son los justos para asegurar el holgado sustento de la poblaci6n. La coostante fuerza de crecimiento de la poblaci6n, que, como hemos visto, acnia incluso en las sociedades mas viciosas, hace que eI rnimero de habitantei.. aumente mas de prisa que los medics de subsistencia. EI alimento que aseguraba el sustento de s.ic;,; tc millones de personas tendrd que distribuirsc ahora entre siete y medio u ocho millones, Los pobrcs viviran, por consiguiente, mucho poor, ~

ItIUchos de elias se venin abocadas a la mas anpdos". miseria. Por ser el mimero de trabajadot~ superior a las posibilidades de absorci6n del b,1ercado laboral, el precio del traba]o tended a disminuir, mientras que los precios de los productos t1Iimenticios tendecln a subir. El obrero se 'vera, pues, obligado a trabajar mas para ganar 10 mlsmo, Durante este perlodo de escasez son tanlas las dificulrades que hay que veneer para mantener' una familia que los matrimonies se hacen menos frecuentes y la poblad6n deja de aumentar. Mlenttas tanto, cl bajo precio y la abundancia de I. rnaao de obra, y, as imis mo, la ncccsidad de ~~ear nuevos puestos de trabajo, incita a los cultivadQres a aumentar el rnimero de sus braceros, • rotular nuevas parcelas y a abooar y mejorar las q:ue_ya ticnen en cultivo, de tal suerte que eventualmeJ)te Ia producci6n de alimcntos alcanza de D~VO [a proporci6n respecto a la poblaci6n que 'lCn'faal iniciar nuestro analisls. E1 obrero vuclve i viyit en condiciones de relative confort, con 10 cu.1d la tension rcstrietiva de la poblacion se afloja de ~o, volviendo a iniciarse el mismo proccso idletpl.tivo de progreso y retroceso de la felicidad bwnan~.

Elte tipo de oscilaci6n no sed advertldo por un ooservador superficial e incluso al mas perspIpz.lc sera diffcil calcu1ar su periodicidad. Pero II) ~ que ningun hombre reflexivo que estudie ~ cuati6n con la deb ida profundidad ponga en dud, d hecho de que esta oscilacion existe en 1GioI' Ips pafses viejos aunque, bajo cl efecto de

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c.priulo 2

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inBuencias oblicuas, aparezca con mucho meaes relieve y regularidad que en mi descripci6n .ID;, tenor.

Son muchas las razones por las cuales e$t., osciIad6n no ha tenido una confirmaci6n expert" mental decisiva y ha sido menos evidente de 101 que se podia suponer.

Una raz6n principal es que las historias de I", humanidad escritas basta la fecha son historias tan s610 de las clases superiores. Disponemos .d.e muy poeos relates hist6ricos Iidedignos que describan las costumbres y los quehacercs del sector. de fa humanidad en el que principalmente se p~ duce este movimiento oscilatorio de progreso ., retroceso, Una historia de este tipo relativa a UJ1 pueblo y a un perlodo determinado exigirla, pa.rI ser realrnente sa tisfactoria, laarenci6n constants y minuciosa de una mente observadora durant. toda una larga vida. Algunas de las cuestiones, a investigar sedan, por ejernplo, la proporcion en:tre el mimero de matrimonios y el numero.de adultos, Ia relaci6n entre la extension del vicio en las costumbres y las restricciones matrimoniales, el esrudio comparativo de la mortalidad infan<tll" en los sectorcs mas desamparados de la poblaci6q. y en los de vida mas holgada, las variaciones en el precio real del traba]o, y, finalmente, las di~ ferendas vlsihles en la siruacion de las clases desheredadas, desde el punto de vista de su felicidad y del grado de comodidad de su vida, en diferen .. tes ocasiones dentro de un mismo periodo.

Una historia asi cnfocada contribuirfa consides

rablemente a elucidar Ia manera de actual de esta eonstante fuerza restrict iva de la poblad6n y deIllOStrada, pobablem.ente, la existencia de ese mer vimienio de progreso y retroceso, al que haclamos '"-teriQnnente referencia, sun cuando la periodlcidid de este movimiento ha de ser neccsariamente i(reguill, bajo Ia influencia de una gran diversidad de eausas de interrupci6n tales como la implantaci6n 0 cl hundimiento de ciertas indus trias manufacturerss, el esplritu m:is 0 menos emprendedor dt los agricultores, la abundanda 0 escasez de las £OS~has, las guerras y las pestcs, las «leyes de pPbres'» (poor laws) I el invento de nuevos proCcsosJ:le fabricaci6n que permiten rcducir la mano de ebra sin una ampliad6n proporcional del mer~ado de salida de esta mercanda y. en particular, Ii dilerenda entre el precio nominal y el preC'io real del trsbajo, circunstancia esta que quiza mas Que ninguna otra contribuye a que esc mer \limiemo de oscilaci6n pase inadvertido.

Ocurre muy pocas veces que el precio nominal dct trabajo descicnda universalmente, pero bien ~lIlJc:mos que con Irecucncia se ha mantenido in",dr1a,do, micntras subla gradualmente el precio nominal de los productos alimenticios. Esro, cn t. p,titctica, representa una disminuci6n real del ~_,cciQ. del traba]o, y. en los pcriodos en que csto oeurrc Jas condiciones de las capas infcriores

, ; .

de llJ. comunidad se hacen cada vez mas insopor-

l.wes~ Pero los agricultores y capitalisras se enquc:cen gracias al bajo precio real de s.u mano de' ~'bra. Sus crecientes capitales les pcrnuten em-

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T. R. M.lIblll plear a un mayor nU!Dero de trabajadores. AJ. itt .. rnentar la demanda de trabajo, sublra necesaria:. mente el precio del mismo. Pero la falta de tiber .. tad en el mere ado laboral, que se observa mi,'O menos ~ todas las comunidades, 0 por las lC)'~ parroqwa!es 0 como consccuencia. de esa faciU. dad para ponerse de acuerdo que tienen los ric&! Y .les f al t a a los pobres, ticnde a ev i tar que la sa. bida del prccio del trabajo se produzca en el ,nil" tural n:omento y 10 mamiene bajo por algun t1em~ po, qUlza hasra un afio de mala cosecha, cuaodoel clamor de los trabajadores es demasiado es .... truendoso y su indigencia demasiado manifiestJ,1 para poder seguir rcsistiendola.

La. verdadcra causa del aurnento del prccio d~ trabajo qucda, pues, oculta, y los ricos pueden as! prcsentar este aumento como un gesto de comp~I.6n y de condesccndencia bacia los pobres, pat'l miugar los efectos de una mala cosecha de tal suerte que al volvcr la abundancia no va~ilaQ en manifestar la menos razonable de las quejas: ~<i'Jc cl precio del trabajo no vuelve a caer, cuando un p?co de reflexi6n les haria comprendcr que la.5U. bida de este precio se hubiera producido moobo am:s de no haber sido demorada por su injU$tl conjura,

Pero si bien es verdad que con sus maniob_ desleales los ricos contribuyen con frccucncia a prolongar siruaciones particularmcnte angustiosas para los pobres, no es menos cierto que ningq.n. forma posible de sociedad es capaz de evitat fu. acci6n casi constante de la mlseria, bien sell sob~

Capitulo 2

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una gran parte de la humanidad, en el caso de existir desigualdad entre los hombres, bien sobre t<Xl1 ella si todos los hombres fuesen iguales.

La. tcoria sobre la cual se asienta la verdad de eats posici6n me parecc tan extremadamente clara,que no logro imaginarme que parte de 1a mism~ pueda ser refutada.

Que Ia poblaci6n no puede aumentar sin que .uttlcnten los medios de subsistencia es una pro~icl.pn tan evidente que no requiere demostrad6n.

Que Ia poblaci6n aumenta invariablemente ~8ndo dispone de los med.ios de subsistencia 10 d~Dluestra ampliameme Ia historia de todos los F~ebl08 que han existido en la tierra.

Yque la fuerza superior de crecimiento de la p,Oblaci6n no puede ser frenada sin producir rni'.ro. 0 vicio 10 atestigua con harta certidumbre 1., considerable dosis de estos dos amargos ingredientcs en la copa de la vida humana y la persisrends de las causas Ilsicas que parecen haberlos producido.

Pero a fin de afianzar nun mas la validez de ',nUI;: Ires t ro.')()Siciones, examinemos los diferentes estados por los qUi: la hurnanidad ha pasado en, tU trayectorii historica. Pienso que un breve ICP._aSO de estos esiados bastard ~ra convencernos "''lye estas proposiciones son vcrdades incontro'.trtibles.

I

Capitulo 3

En el estado mas primitlvo de la humanidad, at el que la caza era la principal ocupad6n del hOllll\ bre y la unlca forma de adquirir alimento cOD los medios. de subsistencia esparcidos sobre ~~. des ex.tenslones de territorio, la densidad de ,fI, pobla~16n era necesariarnente escasa, Se dice q)Je' la p:UI~n entre los sexos es menos ardiente entte los IndIOS de Norteam&i~ que en rualquier o~J de las razas humanas, Sin embargo, a pesar ,de esta Ip~tfa, ~I crecimiento de la poblaci6n paretc ~aber sido, incluso en este pueblo, siempre su~ nor al ~umento de las subsistencias. Esto parece ser debido al aumento relativamente rapido de :II: ~blaci6~ que se produce cada vcz que una de ~~ tnbus se instala sobre algiin territorio f~rtil y pU~ de obtener su alimento de fuentes mas fructfferal.

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q\Je, las de II caza; se ha observado I menu do CdDlQ en familias instaladas a proximidad de las coIQohts europeas y en las que, por consiguiente, IC hMi ido introduciendo forma, de vida mis fi· r~eti'l mas civilizadas, las mujeres llegan a criar ein~,; seis y m.as hijos, en tanto que en estado sal\I'~jc son pocas las familias en las que mis de uno ,0 dos hljos alcancen la edad madura. Lo mismo Je hi ebservado entre los hotentotes instalados a proXimidad de EI Cabo, Estos hechos con£irman 'II superioridad de la fuerza de crecimiento de la '~1~i6n sobre la que determina el aumento de las .u~i$tendas en los pueblos de cazadores y nos IDq.eS:ttan la pujanza con la que esta fuerza acnia cuando puede hacerlo libremente.

_Paba por dilucidar si esta fuerza puede ser re(~da para que sus clectos se mantengan al myel de los medios de subsistencia sin que inter.,~t)gan la miseria y el vicio.

Los indios de Norteamerica, considerados como. pueblo, no son precisamente lihres ni iguales. En !b.da la informacion que tenemos sobre ellos, y po_!' d~rto sobre la mayorfa de los demas pueblos pdlAitivos, la rnujer aparece aun mas esclavizada pol el hombre que el pobre por el rico en los pai_I elv'lizados. Una mit ad de la poblaci6n se nos preseota actuando como ilotas de la otra mitad, y ~~~:a la miseria, que frena el crecimiento de la ~llid6n, abrumando, como es de ley, principal. _nte, a los estamcntos inferiores de la sociedad. LI~tUa.ncia, en este estado primitive, necesita cuidido. particulates que las mujeres no pueden pres-

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T. R. MalthUl

rarlc, cstando condenadas a sufrir las molestias y sinsabores de frccuentes desplazamientos, con Ia constante y agobiadora preocupaci6n de tener siempre todo dispuesto para recibir debldamerse a sus tiranicos esposos. Estas duras labores, realizadas tanto durante el embarazo como con el nino atado a la espalda, no pueden menos de provocar frecuentes abort os y, al mismo tiempo, sirven para selcccionar los nifios mas robustos, que seran los unicos en llegar a la edad madura. Si afiadimos a estas penalidades sufridas por las mujeres el azote de las incesantes guerras tribales, y la freruente oblignci6n en que se encuentran de abandonar a sus padres, andanos y desvalidos, violando as! los sentimicntos mas primarios de su naruraleza, tendremos un cuadro de la vida en aquella epoca, rnarcado con el sello del dolor y de la miseria. AI estimar el grado de felicidad alcanzado por un pueblo salvaje, no debcmos Hjar nuestra mirada tan 5610 sobre cl guerrcro en la flor de la vida; es uno entre un centenar, es cl senor, el hombre afortunado, el favorecido por Ia suerte; pero cuantos intentos frustrados hasta lograr producir este ser privilegiado,' protegido por sus genies guardianes contra los peligros innumerables que amenazaban su Wanda y su juventud. E1 verdadcro criterio de comparaci6n entre dos naciones estd, creo yo, en enfrcntar cada grupo de cada una de elIas con aquel al que pareee responder en la estrucrura de la otra, As!, por ejemplo, pueden compararsc, por una parte, los guerreros salvajes en la £lor de la vida con

C.p(tclo J

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los senores de los palses civilizados y, por la otra, las mujeres, los niiios y los ancianos de los paises primitives con las clases inferiores de las comunidades civilizadas.

Pienso que de esta breve reseiia, 0 mejor dicho, de la informad6n que tenernos sobre la vida de los pueblos cazadores, podemos deducir que si su poblaci6n es escasa, es debido a Ia escasez de alimentos; que esta poblaci6n aumentada en cuan- 10 los alimcntos Iuesen mas abundantes y que descartando cl vicio, que no existe en los pueblos salvajes, ticne que scr Ia miseria la que reprima la fuerza superior de la poblad6n y mantenga sus efcctos al nivel de los medios de subsistenc1a. Tanto la cxperiencia del pasado inmediato como la observaci6n de la realidad prcsente nos rnuestra que este freno actiia, salvo en contadas excepcionc .. "S de alcance local 0 temporal, con caracter permanentc en todas las naciones salvajes, y la teorfa nos indica que probablcmente actuaba hace mil afios con casi la misrna fuerza y 10 hard dentro de otros mil con una Iuerza no muy superior.

Rcspecto a las costumbres y formas de vida de una sociedad dedicada al pastorco, estado siguienre de la humanidad, nuestra ignoranda es aiin mayor. Pero la historia pasada de Europa y de los mas hermosos parses del mundo nos demucstra que tarnpoco los pueblos pastorcs pudieron eludir el azote de Ia rniscria por escasez de alimentos. Fue el hambre el aguijon que impuls6 a los pastores escitas a abandonar sus poblados nativos, como lohos harnbricntos en busca de sus prcsas. Mo-

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T. R. Jd.hhUl

vidos por esta misma fuerza arrolladora, multitudes de barbaros se fueron reuniendo procedentes de todos l~ puntos del hem.isferio norte. Dejando tras de s( un rastro profundo de terror y de muerte, sus masas congregadas oscurecieron el sol de halia y hundieron al mundo entero en las tinieblas de una neche universal. Estos tremendos efeetos, sufrldos tan profundamente y durante tanto tiempo en 12 parte m.ti hermosa de 1. tierra, no tuvieron mas causa que Ia s~~ioridad de Ia fuerza de crecim.iento de Ia poblaci6n

respeeto a los medics de subsistencia. .

Se sabe que un territorio dedicado al pastoreo no puede mantener al mismo nUmero de habitantes que si estuviese cultivado, pero 10 que Ies da a las naciones de pastores su enorme poderfo es Is facultad que tienen de movimiento y Is necesidad en la que se encuentran con frecuencia de ejercer esta Iacultad para buscar los nuevas pastas que necesltaa sus resea, Una tribu con mucho ganado ten.la en el una base de alimentaci6n abundante. En caso de absoluta necesidad, siempre tenia el recurso de devorar incluso a los animales de vientre. Las mujeres vivian con m.ti comodidad que en los pafses de azadores. Los hombres, con Is fuerza de su unidad y Is coo£ianza de disponer de pssros para sus gsnsdos manteniendose en movimiento, sentfan probablemente muy pecos temores respecto al sustento de sus familias. La combinad6n. de estas favorables circunstancias pronto prov0c6 su natural e invuiable efecto de .omentar Ia poblaci6n. Fue entoeces necesaria

C.pftulo )

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una movilidad aiin mayor. Las tribus ocuparon territories cada vez rna amplios, extendiendo la desolaci6n a su alrededor. El hambre aguij6 a los miembros menos afortunados de 12 sociedad y finalmente, 12 imposibilidad de mantener comunidades humanas tan numerosas fue demasiado evidente para ser resistida. J6venes fueron lanzados de la comunidad de sus padres y aleccionados para explorer nuevas regiones y conquistar con sus espadas mejores lugares para Instalarse con sus familias. «Ante ellos tenlan al mundo entero para escoger ... Con Is angustia de su presente infortunio, con la esperanza de un porvenir mas risuefio y animados por un int.repido esptritu emprendcdor y aventurero, estos hombres valientes facHmente se convert1an en formidables adversarios de quienes pretendieran oponerse a ellos, Los padikes moradores de los parses invadidos ofrccian poca resistencia ante el empuje de hombres irnpulsados por tan perentorios motivos. Pero cuando el cheque se producia con otras tribus sernejantes, la contienda se convert1a en una lucha feroz por la existencia, en W1 combate desesperado a vida 0 muerte.

En estas salvajcs contiendas, muchas tribus habran sido totalrncnte exterrninadas: algunas de ellas probablemcnte por el hambre y la miseria, Las que tuvicron mejor estrella crecieron y se convirtieron en tribus poderosas que, a su vez, destacaron a sus elementos j6vencs y de espfritu mas aventurero en busca de territories aiin mas fertiles. EI prodigioso derroche de vidas hurnanas pro-

T. R. Malthua

ducido por estas luchas perpetuas por el espacio y el alimento era ampliamente eompensado por la enorme fuerza de crecimiento de la poblaci6n, actuando, prdcticamente, sin freno ni trabas, gracias a la forma de vida migratoria. Las tribus que emigraron hacia el sur, a pesar de tener que luchar constantemente para poder cstableeerse en cstas regiones mlis Iertiles, erecieron nipidamente tanto en rnimero como en fuerza, merced a la abundancia de sus medics de subsistencia. De esfa suerte, al cabo de cierto riempo, todo cl tcrritorio, desde las fronteras de China hasta las costas del mar Baltico, fue poblado por diversas razas de bdrbaros, v ali en tes , robustos y emprendedores, avezados a las privaciones y ansiosos de combatir. Algunas tribus conservaron su independencia. Otras se alinearon bajo el estandarte de algiin jefe barbaro que las condujo de rriunfo en triunfo, y 10 que es aiin mas imponante, hacia regiones donde abundaba el trigo, el vino y cl aceite, esos productos tan deseados y que constituian la mejor recompensa a sus esfuerzos y sufrimientos. Un Alarieo, un Aula, un Gengis Khan y los jefes que les rodeaban combatfan tal vez por Ia gloria, por la fama de sus conquistas, pero 10 que realmente puso en movimiento la gran marea migratoria del None, y 10 que continuo impulsandola en diferentes epocas contra China, Persia, Italia e incluso Egipto, fue Ia cscasez de alimentos y la dcsproporci6n entre Ia poblaci6n y los medios de subsistencia.

La poblaci6n absoluta en cualquiera de estos

Capitulo)

perlodos tcnla necesariamente que ser cscasa en relad6n con la superficie del territorio, visto el caracter irnproductivo de algunas de las rcgiones ocupadas; pero c1 ritmo en que se sucedian los seres humanos debi6 ser sumamente rapido, y tan pronto como algunos calan bajo la guadaiia de la guerra 0 cl hambre, otros surgian, en mimeros crecienres, para ocupar sus plazas. Entre estos audaces e improvidos barbaros, la poblaci6n erecla probablemente sin el obstaculo que supone, en los Estados modernos, el ternor a las diflcultades Iuturas. La perrnanente confianza en los beneficiosos efectos del cambio de lugar, la constante expectaci6n de futuros botines, la facultad, incluso, en ultimo ex trerno, de vender a los hijos como esclavos, y afiadido a esto Ia indiferencia natural del caracter bdrbaro, todo contribufa a la superabundancia de una poblaci6n que el hambre y la guerra se encargaban luego de frenar.

Cuando impera la desigualdad de condiciones, como muy pronto ocurre en las sociedades de pastores, la desgracia provocada por Ia escasez de alimentos recae principalrnente sobrc los miembros mas desafortunados de la sociedad. Y generalmente quienes mas han de sufrir seran las mujeres, expuestas eventualmente a ver sus hogares saqueados durante la ausencia de sus csposos y sometidas a continuos desengafios en la espcra de su regreso.

Pero si bien no conocemos suficientemente Ia historia detal1ada e intima de estes pueblos para poder dcterminar con exactitud sobre que sector

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T. R. MaIthuI

recafa principalmente la angustia de Is falta de allmentos y en que med.ida afcctaba a Is sociedad en su conjunto, creo que podemos afirmar, basandonos en toda la informaci6n que tenemos sobre las naciones de pastores, que su poblaci6n aumen- 16 cada vez que como consecuencia de la em.igraci6n 0 de cualquier otra causa aumentaron los medios de subsistencia; pero la miseria y el vieio intervinieron para detener este aumento de la poblaci6n y mantener esta al nivel de los medios de subsistencia .

Pues, independientemente de las viciosas costumbres que respecto a las mujeres puedan haber mantenido entre ellos, y que siempre han actuado como freno al aumento de la poblaci6n, hay que reconocer, creo yo, que la guerra en s( es ya un vicio, y su efecto la miseria, y nadie puede poner en duda la miseria que entraiia la falta de alimento,

Capitulo 4

AI examinar, desde el punto de vista que nos interesa, el siguiente estado de la humanidad, 0 sea, el estado combinado de pastoreo y cultivo, en el que, con alguna variaci6n en las proporciones, deberan permanecer siempre las naciones mas civilizadas, tendremos la ayuda de 10 que a diario vemos a nuestro alrededor, de nuestra experiencia directa, de los hechos que continuamente se ofrecen a la observaci6n de todos nosotros.

A pesar de las exageraciones de algunos viejos historiadorcs, no creo que para ningiin hombre sensate pueda caber la menor duda de que la poblaci6n de los principales paiscs de Europa, Francia, Inglaterra, Alernania, Rusia, Polonia, Succia y Dinamarca, es hoy mucho mayor que nunca 10 fue en tiempos pasados. La causa cvidente de estas exageraciones es el aspecto formidable que adquie-

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T, R. Malthus

re una naci6n por poca poblacion que tenga, cuando se agrupa y se desplaza entera en busca de nuevos parajes. Si a esta tremenda apariencia anadimos que con cicrta frecuencia se repetfan emigraciones similares, no nos sorprended mucho que en los atcrnorizados paises del Sur se tuviese la irnpresion de que las rcgiones del Norte eran verdaderos hormigueros humanos. Examinando ahora la cucstion mas de cerea y con mejor criterio, podemos asentar que tal inferencia no era menos absurda que la de un hombre de este pars que, cncontrandose continuarnente en la carretera con rcbarios de vacas proccdentes del Norte y del pais de Gales, llcgara ala inmediata conclusion de que esas regiones eran las mas productivas del reino.

La raz6n por la cual la mayor parte de Europa ticnc ahora una poblaci6n mayor que en el pas ado esta en la laboriosidad de sus habltantes, merced a Ia cual estos paiscs producen hoy una mayor cantidad de mcdios de subsistcncia.

Pues creo que puede afirrnarse, sin temor a cquivocacion, que considcrando una extension de tcrritorio suficicnte para podcr Incluir 1a importacion y la exportacion, y concediendo cierra fIexibilidad para el predominio de los hdbitos de Iu]o ode frugalidad, la poblaci6n mantiene una proporcion constante respecto a la cantidad de alimentos que la tierra produce. En la controversia sobre III poblaci6n mas 0 inenos abundante de las naciones antiguas y modernas, si se pudiese dcterminar can precision que la produecion media de los palscs cn cuestion, tomados en Sil conjunto, era infe-

uf1(tulo 4

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rior en los ticmpos de Julio cesar a la que es en la actualidad, Ia cuesti6n quedaria inmcdiatamente zanjada.

Cuando sc nos ascgura que China es el pals mas fertil del mundo, que casi todo su territorio estd en cultivo, y que una gran proporci6n del mismo produce dos cosechas al afio, y, por aiiadidura, que cl pueblo vive con gran frugalidad, podemos deducir con certeza que su poblaci6n ticne que ser inmensa, sin preocuparnos en haccr encuestas sobre las costumbrcs y habitos de las clases inferiores ni sobre los medias de estimular los matrimonios precoces. Pero estas encuestas son, sin embargo. de enorrnc importancia, y la hisroria detallada y rninuciosa de las costumbres del pueblo bajo de China scria de maxima utilidad si queremoo cerciorarnos de como acnian los obstdculos que impiden el cxcesivo crecimiento de la poblaci6n, cuales son los vicios y cuales los padecimienros que impiden que la poblacion dcsborde el cauce que le sefiala la limitada capacidad alirnenticia del pals,

Hurne, en su ensayo sobrc Ia populosidad de las naciones antiguas y modernas, en el cual -segUn dice- ha cntrcmezclado cl cstudlo de las causas con cl de los hcchos, no parece darsc cuenta, pese a su usual podcr de penetracion, de 10 poco convincente que son algunas de las causas que presenta como base de sus esrimacioncs sobre la po· blaci6n de las naciones antiguas. Si alguna inferend a se desprende de tales causas, mas bien scrvida a refutar sus conclusiones: aunque tratan-

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T. R. Malthus

dose de Hume debo, naturalmente, poner mucho cuidado antes de permitirme disentir de Iss opiniones de un hombre que en estas cuestiones es, sin duda, el menos propenso a dejarse engafiar por las primeras apariencias. Si descubro que en un determinado perlodo de la historia antigua el est1mu)0 a constituir una familia era particularmente Iuerte, que, por eonsiguiente, prevaleclan los matrimonios precoces y eran poco frecuentes los casos de celibato, podre tener la seguridad de que la poblaci6n en esa epoca aumenraba rapidamenle, pero no de que era ya muy abundame, sino tal vez 10 con trario , pues solamente con una poblaci6n escasa puede quedar un margen de espacio y de alimentos para un mimero mucho mayor. Si descubro, en cambio, que en ese periodo las dificultades con que tropezaban las familias eran diHeiles de superar y, por consiguiente, abundaban los solteros de ambos sexos y escaseaban los rnatrimonios precoces, mi deduccion sed que la poblaci6n se mantendrfa estacionaria y siendo probablemente muy numerosa en proporci6n con la fertilidad de la tierra dejaba muy poco margen de espacio y alimentos para poder aumenrar. Hume parece considerar que el mimero importante de criados, sirvientas y otras personas que permanecen solteras en los Estados modcrnos es un argumento que contradice la idea de que en estos Estados la poblaci6n es numerosa. Yo mots bien Ilegaria a una conclusi6n contraria y 10 conslderarla como un argumento que tiende a demostrar Ia abundancia de esa poblaci6n, si bien

Capfrulo 4

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no eonstituye un argurnento dccisivo, ya que existen muehos palses con pocos habitantcs y cuya poblaci6n es, no obstante, estacionaria. Para scr rigurosarnentc correctos en nuestras afirmaeiones, 10 que sf podemos dccir es que el mimero de personas solteras en proporci6n al mimero total de habitantes, en perlodos distintos y en el mismo o en varios Estados, nos perrnite apreciar si Ia poblaci6n en estos perlodos aumenta, se mantiene cstacionaria 0 disminuye, pero no puede servirnos de criterio para juzgar sobre su magnitud absolura.

Existe, sin embargo, una circunstancia sefialada en casi todos los informes que se reciben de China, que resulta diffcil conciliar con este argumente. Se nos dice que los matrimonios precoces son una regia muy general en todos los sectores de la poblaci6n china. Sin embargo, cl doctor Adam Smith supone que la poblaci6n china es estacionaria. Estas dos circunstancias parecen irreconciliables. Evidentemente, es muy poco probable que la poblaci6n cste aumcntando dpidamente, Cada acre de terreno ha estado en cu1tivo desde haec tantos afios que es diHcll que su rendimiento anual pueda aumentar mucho. Tal vez la afirmaci6n respecto al caracter generalizado de los rnatrlmonios precoces no este suficientcmentc demostrada. Si 10 darnos por clerto, la iinica rnanera de cludir la dificultad, de acuerdo con nuestro conocimiento actual del tema, sera suponer que el exceso de poblaci6n producido necesariamente por la preponderancia de los matrimonios

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T. R. MallilUi

precoces queda suprimido por el hambre que peri6dicamente se extiende por el pais y por el h4- bito, probablemente m4s extendido de 10 que a los europeos se les confiesa, de abandonar a los ninos en los mementos de apuro. Respecto a esta barbara cosrumbre, es diflcil no observar que no puede haber prueba m'lis definitiva de Ia angustia terrible que sufre la humanidad a causa de la falta de alimento que Ia existencia de una cos tumbre que viola el m'lis natural de los principios del coraz6n humano. Tengo entendido que este proceder era usual en las naciones antiguas, y no cabe duda de que mas bien tendla a aumentar la poblaci6n.

AI examinar los principales Estados de la Europa moderna se observa que si bien su poblad6n ha crecido considerablemente desde los tiempos en que se dedicaban al pastoreo, su ritmo de erecimiento actual es lento, y en vez de doblar su poblad6n cada veinticinco alios tardan en hacer- 10 ahora de trescientos a cuatrocientos alios 0 mucho mas, Algunos paises tienen una poblaci6n completarnente estacionaria y otros, incluso deereciente. La causa de esta lentitud actual en el erecimiento de Ia poblaci6n no est'li, por cierto, en un enfriamiento de la pasi6n entre los sexos. Tenemos motivos suficientes para pensar que esta propensi6n natural existe hoy con el mismo vigor que en otros tiempos. cPor que, entonces, sus efectos no se traducen en el rapido aumento de la espede humana? Examinando de ceres Ia situaci6n de la socledad en cualquier pals de Euro-

Caprlulo 4

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pa, 10 que scrv i r fa ig ual mcnt e, pa ra cualq uicr ot ro de cllos, podcrnos contestar a esta pregunta sefialando los dos obstaculos que impiden su erecirniento natural: la aprcnsion ante las dificultades que supone cl mantenimiento de una familia, 10 que acuia como obsrdculo preventivo; y clhambre y las privacioncs sufridas por la infancia en las clascs hurnildes, que acnia como obstaculo positivo.

Tornarcrnos el cjcrnplo de Inglarerra, uno de los Estados mas florecientes de Europa, seguros de que las observacioncs que hagamos podran aplicarsc con escasas variaciones a cualquier otro pais que tenga un crccimiento de poblacion relativamente lento.

El obstaculo preventive parece ejercer su accion, practicarncntc, en todas las capas sociales inglcsas, Hay hombres, lncluso de Ius clases mas al[as, que huycn del matrimonio simplcmentc pOf cl tcrnor a sostener una familia a su cargo, 10 que les obligarla a rcducir sus gastos y privarsc de algunas de sus eaprichosas divcrsiones. Estas consideracioncs son qulza triviales, pero no hay que olvidar que a medida que vamos dcseendiendo los sucesivos escalones sociales, los motivos y cl furtJamento de csta aprensi6n y de este reparo preventive son cad a vcz de mas peso.

Un hombre de profcsi6n liberal pero cuyos ingresos scan escasamente suficientcs para permitirle vivir entre gentlemen, cornprcnde perfcctamcnte que si se casa y tiene familia sc verd obligado, si quicre haccr vida social, a altcrnar con agricul-

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T. R. Miithul

tores modestos y pcqucfios comerciantes. Pero la mujer que un hombre cd.ucado escoge como esposa tendra los mismos gustos y los mismos sentimientos que ~l y estara tarnbien acostumbrada a un trato social totalmente distinto a aquel al que habrfa de redueirse una vez casada. ,Puede un hombre consentir en someter al objeto de su caririo a condiciones tan contrarias probablemente a sus gustos e inclinacioncs? EI descenso de dos 0 tres pcldafios, particularmente en cste sector de In escala social, donde termina la educaci6n y empie- 7.3 la ignorancia, es considerado por la opinion general como una desgracia grave y real que nada tiene de fantastica 0 quimerica. Si la sociedad ha de ser dcseablc, ticnc, indudablemente, que ser una sociedad libre, igual y reciproca, en la que los bcneficios sean conferidos y tambien recibidos, y no como la constiruida por relaciones de dependencia como las que unen al empleado con su patr6n y al pobre con el rico.

No cabe duda que estas consideraciones evitan que much os jovenes de nivel social relativamente e1evado se dejen llcvar por sus inclinaciones y contraigan matrimonio en edad temprana. Otros, impulsados por una pasion tal Vf:Z mas fuerte 0 por un entendimiento mas debil, veneen estos obstaculos; y serla ciertamente lamentable que la gratificaci6n de tan deleitable pasion como el amor virtuoso no eompensase a veces con creces todos los males que la acompafian. Pero debemos recordar, muy a pesar nuestro, que generalmente las consecuencia de estos matrimonios, mtfs que dis-

Capftulo ..

minuir 10 que hacen es agudizar Ia aprensi6n de los ,ms prudentes,

A los hijos de los comerciames y de los labradores se les aconseja no casarse, y generalmente se yen obligados a. seguir este consejo, mientras no tengan estahlecido algiin negocio 0 adquirida una labranza que les pcrmita mantencr a su familia. Y, a veces, cuando consiguen esto llevan ya recorrida buena parte de su vida. La [nIta de labranzas es motivo de constantes quejas en Inglaterra. Y Ia compctencia en toda clase de negocios es tan enorme que es imposible que todos tengan buen exito,

Ell~brad~r ,que gane dicciocho peniques al ilia y consrgue vivir, estando soltero, con un rnlnimo de contort, vacilara un poco antes de decidirse a repartir entre cuatro 0 cinco un sustento que apenas es su.!i~iente para el. Estara, tal Vf:Z, dispuesto a sacrificar su comodidad y a trabajar mas a cambio de podcr compartir la vida con la mujer que ama, pero, por poco que piense, tendril que comprender que el ilia en que tenga una familia numerosa y sufra una racha de mala suerte ni su frugalidad nl todo e1 esfuerzo Hsico que quiera desplegar en su trabajo podra prcservarle de Ia desgarradora sensaei6n de ver a sus hijos pasar hambre, 0 evitarle tener Que sacrificar su independencia recurriendo a la asistencia publica. EI amor a la independencia es un sentimiento que seguramente nadie quisiera arrancar del coraz6n del h?mbre, pero hay que reconocer que mas que runguna otra, la ley de beneficencia inglesa parece

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T. R. M.lthw;

cstar calculada para ir debilitando gradualmente este scntimicnto y, en ultima instancia, eliminarlo totalrnenre.

Los criados que viven en las familias de la aha sociedad tienen que veneer, para casarse, tremendos obstaculos, Poscen todo 10 que puedan necesitar y gozan de una vida que en cuanto a confort poco tiene que envidiar a Ia de sus amos. Su trabajo es facil y su alimentaci6n es opulenta eomparada con la de los trabajadorcs. La sensaci6n de dependencia que podrfan tener es atenuada por su confianza en poder cambiar de amo si alguna vez se sienten of en didos. Frente a su situaci6n de comodidad presentc, (. que perspectivas les ofrece cl matrimonio? Sin conocimlentos ni capital quc Ies permita montar un negocio 0 instalar una granja, e incapaces por falta de costumbre, de ganar el sustento ron un trabajo manual diario, el iinico recurso que parece brindarseles es el de trabajar en una miserable taberna; 10 que, ciertarnentc, no ofrcce perspectivas agradables para el ocaso de su vida. Disuadldos y acobardados pot' las perspectivas poco risueiias que se abren ante clIos, la aplastante mayorfa deciden permanecer solteros sin moversc de donde estan.

Si estc esbozo de Ia situaci6n de la sociedad inglesa se aproxima a la realidad, y no creo que sea exagerado, se me conceded que el obstaculo preventivo al incremento de la poblaci6n en cste pais actUa, aunque con fuerza variable, en todas

CapItulo 4

las clases de la comunidad. La misma observaci6n podrla hacerse con respecto a los demas pafses antiguos. Las consecuencias de estas restricciones al matrimonio las vemos con harta evidencia en los vicios que se han ido extendiendo por todas las partes del mundo, arrastrando continuamente a ambos scxos a las desdichas mas inextricables.

Capitulo 5

El obstaculo positive al incremento de 1<1 poblaci6n, es decir, el que reprime un aumcnto ya iniciado, se limita principalmente, aunque quiza no exclusivamente, a los estarnentos inferiores de 1a sociedad. Este obstdculo no es quiza tan evidcnte como el anterior, y pam demostrar claramente su fuerza y su eficacia acaso fuesen precisos mas datos de los que obran en nuestro poder. Pero quienes se preocupan de exarninar las estadlsticas relativas a la mortalidad infantil 00- servan generalmente que de la totalidad de los nifios que mueren cada afio, una parte totalmente desproporcionada precede de famiIias que pueden suponerse incapaces de suministrar a sus hijos la aHmentaci6n y los cuidados que rcquiere la infancia; nifios expucstos a toda suerte de penalida-

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CapflUlo'

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des, viviendo en tugurios malsanos y obligados a realizer duros trabajos impropios de su edad. Esta elevada mortalidad entre los hijos de los pobres es patente en todas las ciudades. Ciertamenre, no alcanza las mismas proporciones en las zonas rurales, pero Ia cuesti6n no ha sido aiin esrudlada con la suficiente atenci6n para poder afirmar que incluso en el campo el ruimero de nifios pobres muertos cada afio no es propordonalmente superior al de los nifios de las clases medias 0 altas. Parece dificil suponer que la mujer de un jornalero agricola, madre de seis hijos, a quien en ocasiones Ie falta incluso el pan, va a estar sicmpre en condiciones de surninistrar a todos sus hijos el alimento y las atenciones indispensables para vivir. Los hijos y las hijas de familias campesinas no se asemejan siemore, en la vida real, a esos querubines sonrosados descritos en las novelas. Quienes han vivido bastante en cl campo no pueden baber dejado de observar las Irecuentcs dificultades de crecimiento que sufren los hijos de los campesinos y 10 mucho que tardan en alcanzar su madurez. Muchachos que aparentan to. ner catorce 0 quince afios tienen con frecuencia dieciocho 0 diecinueve realmente. Y entre los rnozos que se yen en el campo arando, 10 cual es, sin duda, un ejercicio saludable, son pocos los que tienen buena musculatura, circunstancia que s610 puede ser atribuida a la carencia 0 insuficiencia de una alimentaci6n sana.

Para poner remedio a los frecuentes iniortunios del pueblo, fueron instituidas en Inglaterra las

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leyes de pobres (poor laws); pero cs de terrier que si bien csras leyes han aliviado un poco la intensidad de algunas desgracias de caractcr individual, en cambio han cxtcndido cl mal general sobre una superficic mucho mayor. Es un lema de frerucnte conversacidn y rncncionado siernprc en terrninos de gran sorpresa que a pcsar de 1a inrncnsidad de la suma recogida anualmcnte en Inglarerra para asistcncia a los pobres, continue sicndo tan pcnosa su suerte. Algunos picnsan en posibles dcsfalcos, otros afirman que los sacristanes e insoectorcs se gastan la mayor parte del dinero en Irnncachelas. Todos coinciden en que en una forma u otra esos fondos son objeto de una pesima administraci6n. Con casl Ires millones de libras rcunidas todos los afios para los pobres, ~c6mo cs posiblc . -se preguntan- que no se haya Iogrado mcjorar su sucrtc? Sin embargo, pienso que cualquiera que ahondara un poco en cl tcrna cornprcndcrla que 10 realmente pasmoso scrla que la situacidn fuese distinta de la que cs. Mi opinion es que incluso una contribuci6n universal de dieciocho chclincs por cada libra, en Iugar de cuatro, no alterarla Ia situaci6n. Expondre un caso que cspero aclarc el sentido de mis palabras.

Supongamos que merced a una suscripci6n dectuada entre los ricos, los dieciocho pcniqucs diarios que perciben ahora los trabaiadores se convirtieran en cinco chelincs: podrfamos, quiza, irnaginarnos que su vida en estas condiciones serla confortable y que no lcs faltarfa un filete de car-

GphuJo ,

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nc para la ceria diaria. Esta conclusion scrla, sin embargo, muy falsa. Los Ires chelines y rncdio afiadidos al jorna! de cada obrero no nurncntarla la cantidad de carne producida en cl pais y actualmente no hay suficicnre carne para que 1000 d mundo pucda acccdcr al reparto. <. Cua! scria Ia con secuenci a ? La competencia entre los compradores en e] mcrcado provocarla la rapida subida del prccio de la carne, que de los scis a sictc pcniques que cuesta hoy pasarla a costar dos 0 Ires chclines la libra, y no sc distribuirla la carne en un mayor mirncro de partes que en fa actuaIidad. Cuando un articulo escasca y no puede distribulrsc entre todos, aqucl que presents cl titulo de mas valor, 0 sea, el que ofrece mas dinero, es el que sc lleva la mercanda. Si suponcrnos que Ia cornpctcncia entre los cornpradores de carne se prolongara durante un tiempo tan largo Que perrniticra un gran aumento de la crfa anual de ganado, hay que tcner en cuenta que estc aumento solo puedc conseguirse a costa del trigo, 10 rua1 rcprescnta un intercarnbio sumarncntc desventajose, ya que cs bien sabido que el pais no podrla cntonces mantener la misma poblaci6n; ruando la subsistcncia es escasa en proporci6n al rnimero de habitantes, poco irnporta que los miembros mas dcsafortunados de Ia sociedad rcciban dicciocho pcniques 0 cinco chclines. En un caso como en cI otro, tcndrdn que resignarsc a recibir Ia parte pcor y la mas pequcfia,

Sc dird, tal vez, que el mayor niimero de compradores para cada artfculo servirla de incentivo

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T. R. Milthul

a la industria y conducirfa a un aumento de la producci6n global de la isla. Esto puede, basta cierto punto, ser verdad. Pero el esdmulo que est as imaginarias riquezas darfan al aumento de la JX>blad6n compensarla con ereces el aumento de producci6n, de tal suerte que la mayor producci6n habrfa de repartirse entre un mimero proporcionalmente aiin mayor de personas. En todo esto estoy suponiendo que la cantidad de trabajo reallzado no ha variado. En rcalidad, tal no serta el caso. AI recibir cinco chelines en vez de dieciocho peniques, el [ornalero se imaginaria ser relativarnente rico y capaz de entregarse al ocio durante muchas horns 0 dfas. Esto conducirfa a una inmediata y seria dismlnuci6n de la actividad product iva y al cabo de poco tiempo, no s610 la nacion seria mas pobre, sino que las propias clases inIeriores se encontrarlan en una situad6n atin mas angustiosa que cuando tan s610 perciblan los diedocho peniques diaries.

La colecta de diceiocho chelines de cada libra, entre los ricos, incluso distribuidas en la forma mas acertada, tendrfa un efceto muy parecido al caso anterior; en realidad, ningiin tipo de contribuci6n por parte de los ricos, particularmente en dinero, pucde evitar de forma prolongada la recurrente mlseria de las clases inferiores de Ia socicdad. Grandes cambios pudieran, sin embargo, ocurrir. Los ricos pucden convertirse en pobres y algunos de los pobres en ricos, pcro sobre una parte de la sociedad deben necesariamente rccaer las

Upltulo 5

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dificultades de la vida, y ~stas rceaen, por ley natural, sobre sus miembros menos aforrunados.

A primera vista puede parecer extrafio (y, sin embargo, estoy convencido de que es cierto) que no pueda yo, con ml dinero, sacar de Ia miseria a un desgradado y darle la posibilidad de vivir mucho mejor, sin empeorar proporcionalmente la suerte de otros miembros de su clase. Si de Ia cantidad de alimentos que consumimos en ml casa quito una parte y se la doy al pobre, entonees sf le benelicio sin que esto repercuta mas que en per-

juicio rnlo y de mi familia, para quienes, quiza, el I sacrificio no sea insoportable. Si pongo en cultivo

un trozo de tcrreno que hasta entonces estaba yer-

mo y Ie doy al pobre la cosecha obtenida, enton-

ces beneficiare no s610 al pobre, sino a todos los miembros de la socicdad, ya que 10 que el anteriormente consumIa va a pasar ahora al fondo co-

mUn, probablemente con parte de la nueva producci6n. Pero si me limito a darle dinero, SUJX>niendo que la producci6n del pais no cambie, le doyen la pnictica un dtulo que Ie permite adqui-

rir una parte de esta producci6n, mayor que la

que anteriormente adquirla: y esta parte mayor

no puede obtenerla sin que disminuyan las panes

de los demas, Evidentemente, este efecto, tratan-

dose de easos individuales, es pequeii1simo y totalmente inapreciable; pero no deja por ello de existir, 10 mismo que muchos oUOS efectos, que,

como algunos de los insectos que revolotean a nuestro alrededor, escapan a nuestra tosca percep-

ci6n.

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T. R. M.lIhu.

Suponiendo que la cantidad de alimentos en un pais determinado permanezca la misma durante muchos aiios seguldos, es evidente que estos tenddn que ser repartidos de acuerdo con el valor del titulo (1) de cada indlviduo, 0 sea, segtin la cantidad de dinero que puede permitine gastar para la adquisici6n de esta mercanda tan universalrnente anhelada. Por tanto, es una vesdad dernostrada que los tltulos de Wl grupo de personas no pueden aumentar de valor sin que disminuya el valor de los tltulos de algiin otro grupo de personas. Si los ricos hiciesen una suscripci6n y entregasen cinco chelincs dlarios a quinicnras mil personas sin rcstringir su propio consume, no cabe duda de que, como estas personas viviran naturalmente mejor y consurniran una mayor cantidad de provisioncs, quedaran menos alimcntos a distribuir entre los restantes, y, por consiguiente, el tltulo de cada persona perdcra de su valor, 0, 10 que es igual, con el mismo mimero de piezas de plata se podra adquirir una menor cantidad de su bsistencias,

Todo aumento de la poblaci6n sin incremento proporcional del alimento producird el mismo decto reduciendo el valor del titulo de cada individ~o. El alimento tendra que ser distribuido en raciones mas pequefias y, por consigulente, una jomada de trabajo permitird la adquisicion de una cantidad menor de provisiones. El precio de los artlculos alimenticios aumentard cada vez que Ia poblaci6n crecc con mas rapidez que los medlos de subsistencia 0 cuando se modifies Ia disrribu-

C.phulo ,

cion del dinero de la socicdad, Si aumcnta la producckin de alirnenros en un pals habitado dcsde hace tiernpo, 10 hace con regularidad y lentitud y no puedc responder a bruscas solicitudes; las variacioncs en Ia distribuci6n del dinero de la so. cicdad se producen, en cambio, con derta Irecuencia, y estan individualmente entre las causas que moti van las continuas variaciones que observamos en los prccios de las provisiones,

Las poor-laws inglcsas tienden a empcorar 1a situacion general de los pobres en las dos formas que acabamos de ver. En primer lugar, tienden evidentcmente a aumentar la poblaci6n sin incrementar las subsistcncias. Los pobres pueden casarse, aunque las probabilidadcs de podcr mantener a su familia con independencia sean escasas o nulas. Puede decirse que estas leyes, en cierta medida, crean a Iospobrcs que Iuego mantienen, y como las provisiones del pais deben, como consecucncia del aumento de poblaci6n, distribuirse en partes mas pequcfias para cada uno, results. evidente que el trabajo de quienes no reciben la ayuda de la bencficencia publica tendra un poder adquisitivo menor que antes, con 10 cual.crecera el nurnero de personas obligadas a recurrir a esta asistencia.

En segundo lugar, la cantidad de provisiones consumidas en los asilos por un sector de la sociedad que, en general, no puede ser.coIlSiderado como el mas valioso, reduce las raciones de los rniembros mas hacendosos y mercccdores, obligando de esta manera a algunos a sacrificar su indc-

T. R. M.1thul

pendencia. Si 105 pobres de los asilos viviesen mejor que en Ia actualidad, esta nueva distribuci6n del dinero de la sociedad tenderfa a empeorar de manera aUn nW notable la situaci6n de quienes no viven en ellos, por provocar el aumento del precio de las provisiones.

Afortunadamente para Inglaterra, el esplriru de independencia pennance vivo entre los campesinos. Las poor-lows estdn decididamente calculadas para malar este esplriru. Lo 'han conseguido en parte, pero si 10 hubiesen logrado de manera tan completa como podia preverse, su pernidosa influcncia no hubiera podido permanecer oculta durante tanto tiempo,

Por muy duro que pueda rcsultar en ciertos casos individuales, la pobreza dependiente deberia ser considcrada vergonzosa. Este estimulo parccc set absolutamente neccsario para promover In feIicidad de la gran rnasa de la humanidad, y cualquier intento de caracter general para debilitarlo, por muy caritativa que sea su aparente intenci6n, dcrrotara siempre su propio prop6sito. Inducir a los hombres a casarse sin mas perspectiva que la de la asistencia publica y a sabiendas de que sus probabiIidades de poder mantener a su familia con indcpcndcncia lion minimas 0 incluso nulas, es, no s610 tentarles indebidamente a atraer sobre ellos y sus hijos Ia desgracia y la dependencia, sino tarnbien anirnarles a que inconscientementc perjudiquen a todos los que pertenecen a su misrna close. El obrero que se casa sin poder mantener a su familia puede ser considerado, en cierta

C.p!rulo ,

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medida, como enemigo de todos sus compafieros.

No me eabe la menor duda de que las leyes de bene£icencia inglesas han contribuido a elevar el precio de las subsistencias y a rebajar el precio real del trabajo. Han contribuido, por tanto, a empobrecer a esa clase de la poblaci6n que no posee mas que su trabajo. Tambien es diffcil suponer que no hayan contribuido poderosamente a engendrar esa negligencia y esa carencia de frogalidad que se observa en los pobres, tan contrarias al caracter y actirud de los pequefios comerciantes y labradores. EI trabajador pobre siempre parece vivir «de la mano a la boca», utilizando esta expresi6n vulgar. Su a tenci6n , centrada en sus necesidades inmediatas, rara vez se preocupa del porvenir. Incluso cuando se le presents alguna posibilidad de ahorrar, pocas veces la aprovecha; en general, todo 10 que Ie sobra despues de satisfacer sus necesidades del momento va a parar, hablando en general, ala taberna. Las poorlaws inglesas amin oran , puede decirse, tanto la posibUidad como la voluntad de ahorrar en el pueblo sencillo, debilitando asl uno de los principales incentivos de la laboriosidad y la ternplanza, y, por tanto, de la Ielicidad,

Los patronos de las manufacruras se quejan siempre de que los salaries altos desquician a sus obreros; sin embargo, es diffcil concebir que eslOS hombres no ahorrarian parte de sus elevados salaries, con vistas al futuro sosien de sus familias, en vcz de gastarlo en borracheras y libeninaje, si no pudiesen contar con la asistencia piibli-

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ca en caso de aecidentes. La prueba de que el pobre empleado en una manufactura considera esta asistencia como justificacion suficiente para gastsrse el salario complete y disfrutar sin pensar en el mmana, 1a tenemos en el mimero de familias que, al venirse abajo alguna faetoda importante, recurren inmedia.amente a la asistencia publica, aun cuando, tal vez, los salarios que estuvieron percibiendo mientras funcionaba la faetorfs, bastante superiores a los que normalmente se pagan en Ia agricultura, les hubieran permitido ahorrar 10 bast ante para poder aguantar hasta encontrar algUn nuevo cauce para, su laborlosidad.

Hay hombres para quienes la perspectiva de que, en caso de muerte 0 enfermedad, sus mujeres e hijos tengan que vivir de la asistencis publica, no les alarma al punto de disuadirlos de ir a la taberna; peru quiU vacilarfan en continuer derrochando sus ingresos si supieran que en cualquiera de estes cases sus familias pasar£an hambre 0 tendrlan que depender de Ia caridad publica. En China, donde el precio del traba]o, tanto real como nominal, es muy bajo, los hijos se ballan obligados por la ley a mantener a sus ancianos y desvalid05 padres. No pretendo determiner si una ley en este sentido serla aconsejable 0 no en nuestro pars. Pero, en todo caso, considero sumamente impropio atenuar, mediante la creaci6n de instituciones que generalizan la pobreza depeodiente, la sensaci6n de vergiienza que por las mejores y m4a humanas razones deberf.an siempre acompefiarla.

El caudal de felicidad de la geaee humilde se

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I j '~

ver' necesariamente menguado al suprimir uno de los principales obsraculos aIa pereza y a Ia dlsipaci6n y al estimular a los hombres ~ ~!ltraer matrimonio a sabiendas de que sus posibilidades de poder mantener a su familia con independencia son escasas 0 nulas. Todo obsbiculo al matrimonio debe ser indudablemente, eonsiderado como un factor de'infeliddad. Pero como en virtud de las leyes de nuestra naturaleza es necesario qu~ exista algUn tipo de obstaculo que Irene el creelm1ento de la poblad6n, es preferible que este obstliculo consista en la aprensi6n ante las difirultades que supone mantener a una familia y el temor a la pooreza dependiente, a que despues de. fo~tar este crecimiento sea necesario que la misena y la enfermedad acudan a reprimirlo.

Hay que recorder siempre que existe una esencial diferencla entre los alimentos y aquellos productos manufacturados cuyas materias priml;S abundan. Una demands de estas rnercanclas ongina siernpre su producci6n en la cuantia que se desea. La demanda de alimentos no tiene en absolute esta misma potencia cr~dora. En un ~ en el que todas las tierras f~rules estsn cultivadas serin precisas ofertas muy elevadss para que los labradores se decidan a ahonar terrenos de los que durante anos no podcln saar provech~. Pero mientras las perspectivas de futuras ventaJas adquieren la firmeza suiiciente para servir de estlmulo a este tipo de empress ~cola, y ~uraDte el tiempo que la nueva producct6n necesita para su desarrollo, su falta puede causar grandes estra-

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gos. La demanda de una mayor cantidad de subsistencias es, salvo algunas excepciones, constante y universal; y, sin embargo, [con que lentitud se responde a ella en los palses ocupados desde hace tiernpo!

Las poor-laws de Inglaterra fueron, indudablemente, instiruidas con los mas caritativos prop6- sitos, pero hay fuertes motives para pensar que no han tenido exito en sus intendones. Mitigan, ciertamente, algunos casos de miseria particularrnente agudos, pero el estado de los pobrcs acogidos a la asistencia publica, considerado en todos sus aspectos, no esta, ni mucho menos, libre de la miseria. Tal vcz una de las principales objcdones a estas Ieyes es que para asegurar esta asistencia que reciben algunos pobres, a quienes se haec un favor bastante dudoso, se sornete a todas las clascs humildes de Inglaterra a un conjunto de leyes irri tan res , improccdentes, tiranicas y totalmenre incompatibles con el cspfritu genuino de la Constituci6n. Todo estc asunto de las colonias, incluso con las acruales enmiendas, es totalmente contrario a los principios dc libertad. La pcrsccucion por la parroqui a (*) de los hombres cu yas f am ilias han de pasar probablernenre a su cargo y de las mujeres pobres a punto de dar a luz, constituye una forma de tirania, a la Vel, indigna y odiosa. Y la obstrucci6n continua ejercida por esas leyes en cl mercado del trabajo, contribuye permanentemente a dificultar aiin mas la situaci6n dc

(Oo) En ticmpo de Mallhus J. parroquls en el orpnilmo encargado de J. uiileoc:l. publica (N. de! T.).

Caphulo ,

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quienes se esfuerzan por rnantenerse por sus propios med.ios.

Estos males derivados de las poor-laws son, en cierta medida, irremediables. Si se ha de prestar asistencia a cierta clase de genre, habra que prever algun poder capaz de distinguir entre las diversas solicitudes de asistencia, y tambien de administrar los bienes de las instituciones creadas a este fin, pero toda interferencia exc~siva en los asuntos personales es una forma de tiranla, y con el tiempo el ejercicio de este poder resultara i~cluso irritante para quienes tengan que recurnr a esta asistencia. La tiranla de los jueces, sacrislanes e inspcctores es objeto de constantes quejas por parte de los pobres, pero Ia culpa no la tienen, en realidad, tanto estas personas, que probablementc antes de entrar en sus funciones no eran pcores que los demas, como la propia naturaleza de estas instituciones.

El mal se ha extendido, tal vez, ya demasiado para poderlo remediar, pero, por mi parte, .es~oy cada vez mas convencido que de no haber existido nunca estas poor-laws sc hubieran dado, quiza, algunos casos mas de miseria partkularmente severos, pero el caudal global de felicidad entre la gente humilde serla hoy mucho mayor de 10 que es.

E1 proyccto de le~ de ~r. Pitt, 'par~e haber sido redactado con mtcnciones cantativas, y el clamor que ha levantado en contra de su ~probaci6n me pareee en muchos aspectos mal orientado y poco razonable. Pero hay que reconocer que posee, en alto grado, el grande y radical dcfe\:to

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de todos los sistemas de este tipo: eI de estimular el aumento de la pobIaci6n sin aumentar los medi~ de subsistencia disponibles y, por consiguiente, empeorar las condiciones de quienes no estffn asistidos por las parroquias; en una palabra, el ?~ecto de ~um~ntar el mimero de pobres.

Suprimir las pnvaciones de las clases inferiores de la sociedad es, ciertamente una tarea diffcil. La verdad es que la presi6n d~ Ia miseria en esta pane de la comunidad es un mal tan profundamente arraigado que no hay inventiva humana capaz de alcanzarlo. Si ruviese que proponer algUn paliativo, y paIiativos son 10 iinico que la naruraleza del caso admite, serfs, en primer lugar la total derogaci6n de todas las actuales Jeyes' de asistencia parroquial. Asr, por 10 menos, los campesinos ingleses recobrarlan la independencia y la li.benad de acd6n que hoy diffcilmente puede deCIne que posean. Esto les permitirfa establecerse sin entorpccimientos aIll donde viesen Ia perspectiva de una mayor abundanda de trabajo y un mejor precio del mismo. EI mercado laboral quedarla Jibre y dcsaparecerfan los obstaculos que en la actualidad impiden, a veces durante un tiempo considerable, que el precio del trabajo se eleve en funci6n de la demanda.

En segundo lugar, se podrian conceder prim as por Ia roturaci6n de nuevas tierras y estirnular, por todos los medios posibles, el desarrollo de la agriculrura, frente a las manufacturas, y del cultivo con preferencia al aprovechamiento de los pastos. Todo el esfuerzo deberfa concentrarse pa-

Capitulo'

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ra conseguir debilitar y destrulr las instiruciones relativas a los gremios, aprendizaje, etc., que hacen que el trabajo agricola esteS peer pagado que d trabajo en las manufacturas y en el comercio. Pues un pals no podra jarnas producir la cantidad de alimentos que necesita, mientras existan estas diferencias a favor de los artesanos. Estos estImuIos a la agriculture, ademas de asegurar al mercado una mayor abundancia de trabajo saludable, permitlrlan, aumentando la producci6n del campo, elevar el precio comparativo del trabajo y rnejorar las condiciones del trabajador. AI encontrarse en mejores condiciones. y sin la penpcctiva de una eventual asistencia parroquial, se hallarfa con mas capacidad y mejor disposici6n para entrar en alguna asociad6n que le asegurase, a e:1 y a su familia, contra las enfermedades,

Finalmente, para los casos de extrema miseria, podrfan establecerse asilos financiados merced a una contribuci6n territorial recaudada en todo el rei no, y que fuesen gratuitos para personas de todos los condados e incluso de todas las naciones. La vida en estes asilos serfa dura. y se obligarfa a trabajar a quienes pudiesen hacerlo. Serla sum amente aconsejable que estos asilos no fuesen considcrados como confortables retires donde cobi[arse en los perfodos difidles, sino mas bien como centres en los que los casos de miseria y desamparo mas angustiosos pudiesen encontrar alglin alivio. Una parte de estos centros, y otros expresarnente construidos a tal fin, podrlan ser dedicados a una finalidad sumarncnte provechosa y

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de la que se ha hablado con cierta Irecuencia: la la de ofrecer un Ingar en el que toda persona, nadonal 0 extranjera, pudiese en todo momento dar una jornada de trabajo y cobrar por ella el precio establecido en el mercado. Indudablemente, muchos casos tendrlan que que dar a cargo de la caridad individual.

Un plan de este tipo, con la derogaci6n de todas las leyes de asistencia parroquial acruales como medida previa, parece ser la mejor manera de aumentar el caudal de felicidad de Ia genie humilde de Inglaterra. Evitar la reaparici6n de la miseria esta, desgraciadamente, fuera del alcance del hombre. Con el vano intento de alcanzar 10 que por Ia propia naturaleza de las cosas es imposible, estamos sacrificando beneficios, no s610 posibles, sino seguros. Decimos a Ia gcnte humilde que, sometiendose a un c6digo de tiranicas reglamentaciones, puede rehuir para siempre la miseria, y esta genre se somete a ellas, Curnple su parte del contrato, pero nosotros no 10 cumplimos: es mas, no podemos cumplirlo, y, asl, los pobres sacrifican el bien precioso de 1a li bert ad y no reciben nada a cambio cuyo valor pueda equipararse.

Creo que, a pesar de Ia instituci6n de las poorlaws en Inglaterra, sc puede decir que, cons iderando el estado de las clases inferiores en su conjunto, tanto en las dudades como en el campo, los padecirnientos que sufren a causa de la Ialta de una alimentaci6n adecuada y suficiente, de Ia dureza de S\I trabajo y de la insalubridad de sus

C.pfrulo ,

viviendas, acnian necesariamente como un obstJicu10 constante a la poblaci6n incipiente.

A estos dos grandes obstaculos al crecirniento de la poblaci6n que encontramos en todos los palses viejos y que he llamado obstaculo preventive y obstaculo positive, es preciso afiadir las costurnbres viciosas en el comportamiento con las rnujeres, las grandes ciudades, las manufacturas insalubres, ellujo, la peste y la guerra.

Todos estos obsraculos pueden muy bien rcsurnirse en dos: miseria y vicio. Y la prueba de que estas son las verdaderas causas dellento aumento de la poblaci6n en todos los Estados de la Europa moderna, la tenemos en el aumento cornparativamente rapido que sc produce invariablementc cada vez que estas causas han sido suprimidas en una medida importante.

Capitulo 6

Se ha observado uni versalmente que todas las nuevas colonias establecidas en palses salubres, en los que abundaba cl espacio y cl alimento, tienen una poblad6n que crece a un ritmo asombrosamente rapido. Algunas de las colonias de la antigua Grccia no solo alcanzaron en un tiempo muy cono, sino que sobrepasaron a su madre patria, tanto en poder como en habitantes. Y sin remontarnos a tiempos tan remotos, los establecimientos europeos en cl nuevo mundo evidencian la verdad de una afirmaci6n que no creo haya sido jamis puesta en duda. La abundancia de tierras fex-tiles baratas, 0 incluso gratuitas, es un factor de pobIacion de enorme potencia, capaz de veneer todos los obstaculos. No creo que pucdan haberse dado casos de colonias peor dirigidas que las espafiolas

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C.phulo 6

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de Mejico, Peru y Quito. La tlranla, la superstici6n y los vicios de la madre patria fueron introducidos con gran abundancia en sus colonias. La Corona exigia irnpuestos exorbitantes. Las mas arbitrarias restricciones fueron impuestas a su comercio. Y los gobernadores no se qucdaban atras en su rapiiia y exacciones, tanto en beneficio propio como en el de su senor. Sin embargo, pese a todas estas dificultades, la poblaci6n en estas colonias creci6 nipidamente. La ciudad de Lima, fundada dcspues de la conquista, tenia, segun Ulloa, cincucnta mil habitantes hace unos cincuenta mos. La ciudad de Quito, que antes de la colonizaci6n era un pequefio poblado indio, nos la presenta Ulloa como una capital con aproximadamcnte la rnisrna poblaci6n que Lima. Se dice que' Mejico tiene acrualmente den mil habitantes, 10 cual, incluso desconrando la exageraci6n de los autores cspafioles, representa una poblaci6n cinco veces mayor que la que tenia. en riempos de Moetezuma.

En la colonia portuguesa del Brasil, gobernada casi con la misma tirania, se calcula que habrla, hace treinta aiios, unos seiscientos mil habitarues de origen europeo.

Las colonias franccsas y nolandesas, pesc a estar sornetidas til gobierno de compafifas mercantiles exclusivas, que, como seriala con mucha raOOn el doctor Adam Smith, es el pear de todos los gobiernos posibles, no dejaron de prosperar en condiciones sumamente desfavorables.

Pero, sin duda, fueron las colonias inglesas de

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Norteamerica, que constituyen boy d poderoso pueblo de los Estados Unidos de Am~rica, las que realizaron los mlis rapidos progresos. A la abundancia de tierras Iertiles que encontraron, 10 mismo que los colonizadores espaiioles y portugueses, los ingleses supieron afiadir un mayor grado de liberrad y de igualdad. Aunque no sin algunas restricciones en su comercio exterior, dispusieron de una absoluta libertad en la gesti6n de sus asuntos internos, Las instituciones pollticas que prevalecieron eran Iavorables a la expropiaci6n y divisi6n de la propiedad. Las tierras que no fuesen cultivadas por su propietario en un plazo de tiempo limitado eran declaradas de Iibre concesi6n a cualquier otra persona. En Pensilvania no existIa el mayorazgo, y en las provincias de Nueva Inglaterra el primogenito solamente tcnla derecho a una doble parte. EI diezmo no existfa en ningiin Estado y los impuestos eran casi desconocidos. Teniendo en cuenta el precio extraordinariamente bajo de la buena tierra, el capital no podla invertirse de forma mas ventajosa que en la agricultural que, ademas de suministrar la mayor cantidad de trabajo saludable, aporta a la sociedad los productos que esta mas necesita y aprecia.

La consccuencia de este conjunto de circunstaneias favorables fue 1a rapidez, probablemente sin precedente en la Historia, del crecimiento de la pobJaci6n. En todas las colonias del Norte, la poblaci6n se duplic6 en veintieineo afios, EI mimero de personas que se establecieron inicialrnente en

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Ins cuatro provincias de Nueva Inglaterra en cl afio 1643 fue de 21.200 (2). En los aTIOS siguicnres, sc supone que fue mayor el numero de los que descrraron que el de los nuevos que fueron lIegando. En cl ario 1760, la poblaci6n de estas provincias alcanzaba ya cl medio millon. Se habfa, pues, duplieado cada veinticinco afios. En Nueva Jersey la poblnci6n sc duplic6 cada veinlidos afios; y en Rhode Island, en un ticmpo min menor. En los esrablccimientos del interior, donde los habit antes sc limitaron a la agricultura y sc dcsconocia cl lujo, la poblaci6n se doblo en no mas de quince arios, 10 rual supone un ritrno de crecimiento rcalrnente extraordinario (3). A 10 largo de la costa, dondc I6gkamente aparecieron los primeros establecimientos, Ia poblacion doblo por pcriodos de unos trcinta y cinco afios; y en algunas ciudades rnarltimas se dio, incluso, el caso de que la poblacion se mantuviese esracionaria,

Estes hcchos parecen indicar que la poblacion I crece exactamente en la proporci6n en que son clirninados los dos prlncipalcs obstaculos a su crccimiento: la rniseria y cl vicio; no puede ha-

ber, por tanto, un criterio mas justo para apreciar

Ia felicidad y la inoccncia de un pueblo, que la rapidez de su erecimiento. La insalubridad de las ciudades, donde tantos sc yen obligados a habitar,

por la naturaleza del oficio que ejercen, debe ser considerada como una forma de miseria, y cual-

quier pequefio obstaculo al matrimonio que pro-

ceda del ternor a las dificultades que supone cl mantenimiento de una familia, puedc tambien scr

110

T. R. Mahhu.

clasificado bajo ese mismo epigrafe. En una palabra, es diffcil concebir un obstaculo al crecimiento de la poblacion que no pueda incluirse en la descripci6n de alguna forma de rniseria 0 de vicio.

La poblacion de los trece Estados de America del Norte se estimaba, antes de la guerra, en unos Ires millones. Nadie piensa que Inglaterra sea ahora menos populosa por la emigraci6n del reducido mimero de antepasados que dieron origen a aquellas cifras. Al contrario, es sabido hoy que un cicrto grado de cmigraci6n es muy favorable ala poblaci6n de la madre patria. Se ha observado que particularrnente las dos provincias espafiolas de donde salieron la mayor parte de los ernigranres a America se hicieron mas populosas como consecuencia de esta emigraci6n. Cualquiera que haya sido el mirnero inicial de ernigrantes britanicos que tan rapidamcnte creci6 en las colonias de Norteamerica, prcgunternonos por que en Gran Brelana, en ese mlsrno tiernpo, un mimero identico de personas no mostr6 el mismo aumento. La gran causa evidentc que se puede aducir es la escasez de cspacio y de alimcntos 0, en otras palabras, la miscria. Y en cuanto a que csta causa es mucho rn.is Iuerte incluso que cl vicio, 10 evidcncia, creo yo sulicientcrncntc, la rapidez con Ia cual, ineluso paiscs ya vicjos, sc recuperan de las desolaciones de Ia guerra, la peste 0 los azotes de la naturaleza. Se cncuentran entonces, durante un breve perlodo. en situacion analoga, en cierta medida, a la de 105 Estados nuevos; y el efecto responde siempre a 10 que podia prevcrse. Si In laboriosidad de los ha-

C.J.phulo 6

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bitanres no cs destruida por cl temor 0 por la tirania, las subsistcncias aumentaran rapidamcnte, rcbasando las nccesidadcs de la escasa poblacion, y la invariable consccuencia de esto sed que la poblacion, que quiza antcriorrnentc se mantcnfa casi cstacionaria, cmpezani inmcdiaramcnre a crecer.

La fertil provincia de Flandes, que con tanta Irccuencia ha sido cl tcatro de las guerras mas destructivas, ha rcsurgido siernprc a los pocos afios de rcstablcccrsc In paz, Ian fructffera y populosa como siernprc. EJ propio Palatinado levan to cabcza dcspues de los exccrables estragos causados por Luis XIV. Los efectos de Ia terrible J.X."'Ste de Londres en 1666 no crun ya perecptibles quince o veintc afios despucs. Segiin nos informant los vestigios de las harnbres mas dcstructivas en China y en el Indostan, no tardan en dcsaparccer. Incluso es dudoso que las plagas que pcri6dicamente arrasan a Turquia y Egipro inlluyan mucho en el nivel rncdio de su poblacion. Si la poblacion de cstos paiscs cs actualmcnte inferior a 10 que era antes, cs probable que mas bien se deba al regimen de tirania y de opresion alque estan sometidos, y al consiguiente desanirno que prevalece en la agricultura, que a las pcrdidas ocasionadas por las plagas. Las mas trcmcndas convulsiones de la naturaleza, tales eomo erupciones volcanieas y rerremotos, si no se repitcn con tal frecucncia que provoquen la huida de los habit antes 0 la destruccion de su cspiritu de traba]o, ticnen cscasas repcrcusioncs sobre el volurnen mcdio

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T. R. M .. hhu1

de la poblaci6n de cualquier Estado. Napoles y toda la zona que rodea el Vesubio conrimian siendo muy populosas, no obstante las repetidas erupclones del volcan. Y Lisboa y Lima se hallan ahora, probablemente, casi en el mismo estado, respecto a poblaci6n, que antes de los tihimos terremotos.

Capitulo 7

Merced a la particular atencion prcstada a la Iimpieza urbana, pare-ce que por fin la peste haya sido expulsada de Londres. Perc no (:5 improbable que entre las causas secundarias que producen las epidemias y perfodos agudos de enfermedadcs figuren el hadnamiento de la poblacion y su alimentaci6n malsana e insuficiente. Me ha inspirado esta observaci6n el cxamen de algunas tablas de Mr. Susmilch, extractadas por el doctor Price en una de sus notas al postscriptum de la controversia respecto a la poblaci6n de Inglaterra y pais de Gales. Estas tablas son consideradas como muy corrcctas, y si tuvicsen un canicter mas general, coruribuirian considerablemente a esclarecer las diferentes maneras de reducirse la poblaci6n y evitar un crecimiento exccsivo y superior al aumento de las subsistencias, en cualquier pars. Extractare

III

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T. R. M .. hhUl

una parte de estas tablas, con, 105 comcntarios del doctor Price.

E~ EL IIEISO DE PJ,\JSIA "l EN t;L DUCADO DE LlnJANlA

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-N. B. Ell 1709 y 1710, la peste se lIcv6 a 247.733 h~bjuntes de cste pgh; y en 17 J6 y 1731, hubo v:lJi:H epidernias que lambicl} irnpidieron el .umcn!O de la pob1aci6D .•

Sc puedc observar que 1a proporci6n ma~ clevada entre nacirnicntos y cntierros se produjo en los cinco afios que siguieron a la gran peste.

E.~ EL lIUCMlO D~ PO..,EJlANlA

. :N.cZ. Enlk" Natrl· I (~~~ ci~:

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moo ~DI bClI'DI

6 ,flUI. 1702' 6·.'iO .. , Mi 1,810 )6/10 140/100

(, ~ h.lta, 1708 ,.:"" ".z08 1.87.' )91Io[lnIlOO

6 .!'»I hut., 17~, $.~J~ ,f617 2.lJl )9/10 150/100

4 ilk!l h~I'. 17)6 ,.:.t76:z IU81 2.9:fJ UilO 1J7/100

_N. B. En esee C"UO I.a po!>lKi6n paro:e h.ber lIegado cui

• duplicarse en cioccenta y seis anos, at DO hsber padccido nialUna epidemia de impollanci. susceptible de inlc:rrumpit e1 erecimiento: pew los Ires Ifios que siguieron at ultimo pcTlodo ronlidcrado (hll5t.1 1 n9) fueron aiios en los que abunduon tanto lu e:n£ermcdades, que dccayeron los nacimicnlos a 10.229 y 6C elev6 el fiUmelO de eatierros a U.068 ...

(No es probable que en este caso el mirncro de habitantes haya crccido con mas rapidez que los allrnentos y servicios precisos para garantizar

CapfruJo 7

II'

la salud publica? La rnasa de la poblaci6n se hubiera visto, en este supuesto, condenada a una vida mas dura, hacinada en alojamientos cada vez mas reducidos e inadecuados, y no es cicrtamenre improbable que estas hayan sido algunas de las causas naturales que produjeron esos tres alios de mortandad. Estas causas pueden producir tales cfectos sin que la poblaci6n del pars afectado, consider ada en valor absolute, tenga que ser particularmente clevada y vivir en hacinamicnto. Incluso en un pafs de escasa poblaci6n, si esta crece antes que aumenten las provisiones y de que se construyan mas vivicndas, los habit antes sufriran, inevitablemente, la falta de alirnentos y la carencia de superficie habitable. Si durante los ocho 0 diez afios proximos los matrimonios inglcses fuesen mas prolificos, 0 incluso si hubiese un mayor mimero de matrimonies que 10 normal, sin que aumentase el numero de viviendas disponibles, en vez de cinco 0 scis scrlan sicte u ocho las personas hacinadas en cada cabana; y csto, aiiadido a las dificultades de una vida cada vez mas dura, tendrfa, probablernente, un efccto muy desfavorable sobre la salud de la gente humilde.

E.'1 N~U"ARK DE BJlAJ·WE.·HIU1IGO

Propor- I ~r.

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, dol hilt. 1701 '.4)} ).48' 1.06 )7/10 1"/100

, IftoI bul. 1726 7.012 4.2}4 l.7JJ 40/10 164{ 100

, ab butt. 17.56 7.97M ,.~ 7 1.891 42/10 14)/100

_N. B. Lu cp:demias prevalecieron durante iC'i. IDol, dcsdc 17M a 1741, frenando d crecimiento de 1. pobbciliD,1o

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.N. B. Los alIOs I7}8', 17'40, 1110' Y t1.5'I f't:c-ron partloourocnte c,ugwos de cnfermed .. des .•

Para una mayor informacion sobre este tema consiiltensc las tablas de Mr. Susmilch. Los extractos que he tornado son suficicntes para mostrar Ia reaparici6n, aunque en periodos irregulares, de las epocas en que abundan las enfcrrnedades, y parece muy probable que la cscasez de espacio y de aliment os haya sido una de las principales causas que las han motivndo.

Se desprende de cstas tablas que la poblacion de estos pafses credo a un ritrno tal vez excesivo para Estados ya viejos, y eso a pesar de las rachas de enfermedades que prevalecieron durante ciertos afios. Sin duda, el cuhivo mejoraba, y esto era un estlrnulo al matrimonio. Pues los obstaculos al crecimiento de Ia poblaci6n parecen haber sido entonces mas bien de tipo positivo que de tipo preventivo. Cuando ante la perspectiva de una ereciente abundancia en un pais determinado la fuerza represiva de la poblaci6n queda, en cierta medida, eliminada, 10 mas probable es que los efectos de estas circunstancias se hagan aiin sentir muchos afios dcspues de que la causa de todo ello haya cesado, 0, para ser mas concreto, cuando la ere-

Capitulo 7

117

ciente producci6n de un pais y 1a creciente demanda de trabajo mejoren de tal manera las condido- . nes del jornalero, que este se sienta animado a contraer matrimonio, es probable que la cosrumbre de casarse joven continuara incluso cuando la poblaci6n del pais haya rebasado la incrementada producci6n, apareciendo cntonces los perledos de enfermedad y epidemias, como consecuencia natural e incluso necesaria. Pienso, por tanto, que aqucllos paises donde en ocasiones las subsistencias aumentan a un ritrno suficiente para ser un esrlmulo al aumcnto de la poblaci6n, pero no para responder a todas sus exigcncias, son mas propicios a las peri6dicas epidemias que aquellos cuya poblaci6n se rnantiene [II nivcl de la produeci6n media.

Pero, probablemente, 1a observacidn contraria podrfa rambicn aparccer justa. En los paises somet idos a enfermedades peri6dicas cI aumcnto de la poblaci6n 0 el esceso de los nacimientos sobre los cnrierros sera mayor, durante los intervalos entre estos perlodos, que 10 usual, caeteris paribus, en palscs menos expuestos a estos desordenes, Si la poblacion media de Egipto y Turqula sc ha mantenido casi estacionaria durante todo el siglo pasado, es probabJe que en los intervalos entre sus plagas pcri6dlcas los nacimientos deben haber superado a los entierros en mayor proporci6n que en parses como Inglaterra y Francia.

La proporci6n media de nacimientos a entierros en un pafs, para un perlodo de cinco a diez afios, no nos ofrece, pues, un criterio adecuado para juz-

I

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T. R. Mlltbua

gar los progresos cfcctivos de su poblaci6n. Esra proporci6n rC£leja, ciertamente, el ritmo de crecimicnto durante esos cinco 0 diez afios; pero no podemos, ni mucho mcnos, dcducir emil Iue d ritmo de crccimiento en los veinte afios anteriores, ni cual sera en los veinte afios siguientes, EI doctor Price observa que Suecia, Norucga, Rusia yel rein a de Napoles tienen una poblaci6n en dpido crecirnicnto: pero los cxtractos de los registros que nos da no abarcan perlodos suficientemente prolongados para que este hecho quede establecido, Es muy probable, sin embargo, que Suecia, Norucga y Rusia tengan una poblaci6n que este creciendo, pero no al ritmo que se desprende de la proporci6n de nacimientos a entierros durante los breves perlodos considerados por el doctor Price. Durante un perlodo de cinco afios, terminado en 1777, la proporci6n de nacimientos a entierros en el rei no de Napoles era de 144 a 100 (4), mas existen motives para suponer que esta proporci6n indicarfa un aumento mucho mayor del que sc cncontrarfa que ha tenido verdaderamente lugar en aquel reino durante un perfodo de den afios.

El doctor Short compare los registros civiles de muchos pueblos y ciudades mercamiles de Inglaterra, corrcspondientes ados perlodos: el primere abarcando desde la epoce de la reina Isabel hasta mediados del siglo pasado, y el segundo desde diversos aiios de finales del siglo pasado hasta Is mitad del siglo actual. Comparando estos extractos se observa que en el primer perlodo los

C.pltulo 7

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nacimientos superaron a los entierros en Ia propord6n de 124 a 100, mientras en e1 segundo la proporci6n fue solamente de III a 100. El doctor Price piensa que los registros del primer pedodo no son muy fidcdignos, pero que, probablemente, en este caso, las proporciones que arrojan no son incorrect as. Por 10 menos existen varios motivos para suponer que el exceso de nacimien-tos respecto a los entierros serla superior en cl primer perlodo. Dcntro del natural progreso de 1a pohlaci6n en cualquier pars, la extensi6n de tierra fcrtil puesta en cultivo sed, caeteris paribus (5), 16gicamente superior en los primeros pedodos que en los ulteriorcs. Y un aumento proporcionalmente mayor de la producci6n anual sed invariablemente seguido de un aurncnto proporcionalmente mayor de la poblaci6n. Pcro aparte de esta importante causa, que justificarfa un mayor exceso de nacimientos sobre las defunciones a1 final del reinado de la rein a Isabel que a mediados de este siglo, no puedo menos de pensar que los ocasionales estragos de Ia peste en el primer perlodo han debido tencr cierta tendencia a incrementar esta diferenda. Si se hubiesen tornado las valores medics correspondientes a perlodos de dicz afios en los intervalos entre los retornos de la peste, 0 si se hubiesen eliminado del calculo por su cardcter accidental los aDOS azotados por esta terrible enfermedad, los rcgistros civiles nos dadan, sin duda, una proporci6n de nacimientos a entierros mucho mas elcvada de la que corresponde al crecimiento medio real de la poblaci6n. En

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T. R. Malthl.l$

los aiios que siguieron inmediatamente a la gran peste de 1666, es probable que el exceso de nacimientos sobre los entierros fuese muy superior a 10 normal, particularmente si damos por buena Ia opini6n del doctor Price, segiin la cual la poblaci6n de Inglaterra era mayor en los tiempos de la Revoluci6n (tan solo veintidos aiios despues de la gran peste) que en la actualidad.

En 1693 el senor King determln6 la proporci6n de nacimientos a entierros en la totalidad del reino, Londres excluido, en 115 a 100. EI doctor Short establece esta proporci6n a rnediados de este siglo en 111 a 100, incluyendo a Londres. En Francia esta proporci6n era en los cinco afios anteriores a 1 774 de 11 7 a 100. Suponiendo que estas cifras no se alejen demasiado de Ia rcalidad y que las variaciones que puedan registrar estas proporciones en algunos perfodos no sean muy i mporrantes, observaremos que las poblaciones de Francia y de Inglaterra se han acomodado perfec-

i tarnente al nivel medio de la produccion de cada I pais. El desaliento provocado por las dificultades para el matrimonio, las viciosas costurnbres que esto acarrea, las guerras, el Iujo, Ia despoblaci6n silenciosa pero evidente de las grandes urbes, las habitaciones demasiado angostas y la alimentaci6n insuficiente de muchas gentes pobres, evitan que la poblaci6n rebase los medios de subsistencia, y si se me permite utilizer una expresi6n que sin duda a primera vista parecera ext.rafia, hacen innecesarias las grandes y devastadoras epidemias que eliminen la poblacion sobrante. Si una peste

Caphulo 7

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arrolladora exterminase a dos millones de ingleses y a seis millones de francescs, no cabe la menor duda de que, una vcz superada la terrible conmoci6n sufrida por la poblaci6n, la proporci6n de nacirnientos a entierros seria muy superior a la actual tanto en un pais como en el otro.

En Nueva Jersey la proporci6n de nacimientos a entierros, tomando el promedio de los siete afios que terminan en 1743, fue de 300 a 100. En Francia c Inglaterra la proporci6n mlis elevada que se haya alcanzado es de 117 a 100. Por muy grande y sorprendente que sea esta diferencia no creo que nuestro asombro deba llevarnos a atribuirla a una milagrosa intervenci6n divina. Sus causas no son ni remoras, ni ocultas, nl misteriosas; estan a nuestro alcance, en torno nuestro y abiertas a la curiosidad de cualquier mente investigadora. De acuerdo con el espiritu filos6fico mlis liberal estli el suponer que no cae una sola piedra nl ereee una sola planta sin la acci6n inmediata del poder divino. Pero sabernos por experiencia que eslas operaciones de 10 que llamamos Ia naturaleza se han proclucido, casi invariablemente, segun unas leyes fijas. Y, desde que el mundo existe, las c~usas del crecimiento y de la merma de la poblacidn han sido probablemente tan constantcs como cualquiera de las leyes de la naturaleza que conozcamos,

La pasi6n entre los sexos parece haber sido tan invariable en todas las epocas que puede ser oonsiderada en termin05 matematicos como una cantidad dada. La gran ley de la necesidad, que i m pidc

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T. R. Mahhus

un crecimiento de Ia poblaci6n, en cualquier pafs, desproporcionado a las subsistencias que puedan ser producidas 0 adquirldas, es para nosotros una ley tan clara, Ian evidentc para nuestro sentido 16gico y tan totalmente confirrnada por la experiencia de todos los tiernpos que no podemos ponerla en duda ni un solo instante. Cierto cs que los diferentes rnetodos adoptados por Ia naruraleza para i rnpedir 0 rcprimir el exceso de poblaci6n no aparccen tan seguros ni tan regula res , pero aunque no podamos prededr siernpre cl mctodo 10 que sf podernos es predecir el hecho. S1 la proporci6n entre nacimientos y entierros durante unos afios refleja un incremento de la poblad6n muy superior, proporcionalmente, al aumento de 1a producci6n, del pais 0 adquirida, podemos tener la certidumbre de que, a menos de haber emigraci6n, las dcfunciones pronto rebasaran a los nacirnicntos; por 10 tanto, el aumento registrado durante esos breves afios no puede ser considerado como el aumento medio real de Ia poblaci6n del pals. Si no hubiesc otras causas de despobIaci6n, los palses se verlan, sin duda alguna, sometidos a peri6dicas pestilencias y hambres.

El unico critcrio seguro para apreciar un aumento real y pcrrnanenre de la poblaci6n de un pais, es el incremento de los medics de subsistencia. Incluso este criterio puede scr objeto de ciertas ligeras variacionc .. "'S, pero son variaciones que podemos faciImente apreciar. En algunos parses Ia poblaci6n parece haber sido forzada, es decir, que la gente ha sido acostumbrada gradualmente

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12}

a vivir con raciones alimenticias reducidas al mlnimo. Estos palses habrdn conocido perfodos en los cuales 1a poblad6n crcda permanememente sin que aumemaran los medios de subsistencia. China parece ser un ejemplo tfpico. Si nos fiamos de la informacion que rcciblmos de aqucl pals, las clases inferiores de la pobIaci6n, acostumbradas a vivir con Ia menor cantidad posible de alimentos, aceptarian con gusto cualquier bazofia que los obreros europcos no comerlan aunque estuviesen muriendose de hambre. La ley china que autoriza a los padres a abandonar a los nifios ha tenido como principal consecuencia cl forzar el aumento de la pobIad6n. Una naci6n en estas condiciones tiene necesariamente que estar sujeta a harnbres. Cuando un pals tiene una poblaci6n tan abundante, en rclaci6n con los mcdios de subsistencia, que la producci6n media es apenas suficiente para mantener en vida a sus habitantes, cualquier deficiencia debida a una mala cosecha tiene repereusiones fatales. Es probable que 1a extrema frugalidad de los hinddes contribuya en cierta medida a las terribles hambrcs del Indostan.

En America, donde la retribucion del trabajo es actualrnente tan generosa, las clases inferiores pucden reducir considerablemente su nivel de vida en los afios de escasez, sin que esto suponga para elIos una gran calamidad. E1 harnbre alll parece casi inconcebible. Sc puede prever que con el aumento de la poblaci6n de America los trabajadores seran eventualmente retribuidos con mucha menos liberalidad. En este caso, cl mimero de ha-

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T. R. Malibu.

bitantes seguira creciendo de manera permanente, sin aum.ento proporcional de los medics de subsistencia,

En los diferentes Estados de Europa, donde prevalecen costumbres tan diversas de pats a pars, la propord6n entre el mirnero de habitantes y la cantidad de alimentos consumida tiene que ser muy variable. Los trabajadores del sur de Inglaterra estan tan acostumbrados a comer pan de (ina harina de trlgo que prefieren pasar verdadera hambre antes que sorneterse a la forma de vida de los campesinos cscoceses. Tal vez con cl tiempo, y bajo la constante presion de la dura ley de la neccsidad, se yean reducidos a una vida anaIoga a Ia de las clases infcriores de China, 10 cual permitirfa al pais, con la misma cantidad de alimento, sostener a una poblaci6n mayor. Pero este cambio sera siempre sumamente diffcil y segiin la esperanza de todo amante de la hurnanidad, imiril. Nada es hoy dla tan cormin como olr que hay que estirnular el aumento de la poblaci6n. Si la tendencia de la sociedad at crecimiento es tan grande como 10 vengo prctendiendo, puede parecer extrafio que este crecirniento no aparezca cuando es repetidamente solicirado. La verdadera razon es que este estfmulo a increrncntar la poblaci6n sc dcsarrolla sin preparar los fondos neccsarios para sostenerlo. Aurnentese la demanda de obreros agrlcolas promoviendo cl cultivo, increment.ando de esta sucrtc la producci6n del pals y mejorando la situad6n del labrador, y desaparecerdn todas las aprensiones ante el correspondiente aumento de la

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poblacion. Todo intento de alcanzar cste prop6- sito por cualquier otro medio es vicioso, cruel y riranico y en una situackin que goce de una tolerable libertad csta, adernas, condenado al fracaso. Es posible que forzar un aurncnto de la poblaci6n sea aparentcmente ventajoso para los gobernantes y los ricos de un Estado, ya que esto permite reducir el precio del trabajo y por ende los gastos militares y navales y los costes de los productos desrinados a los mercados exteriores, pero todo intento de este gencro debe ser observado con la maxima atencion e impugnado con toda energla por los amigos de los pohres, particularmente cuando se presenta bajo cl engafioso disfraz de la caridad y con la probabilidad de ser acogido gracias a clIo con alegrla y cordialidad por la genre humilde.

Yo absuelvo totalmente al senor Pitt de toda sinicstra intencion al introducir en su proyecto de ley sobre los pobres la clausula por la que se conceda un chclln semanal a los trabajadores por cada hijo que tengan por encima de tres. Confieso que antes de la presentaci6n de este proyecto al Parlarnento, e incluso durante un cierto tiernpo despues, pense que esta regulaci6n seria altamente bencficiosa; pero desde entonces he reflexionado mucho sobre esta cuesti6n, llegando al convencimiento de que si su prop6sito es mejorar la sucrte de los pobres, 10 que va a conseguir sera precisamente 10 contrario de 10 que se propone. No observo en esta ley la rnenor tendencia a incrementar la producci6n del pals, perc sf a aumentar 1a

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T. R. MlIthu,

poblacion; la consecuencia necesaria e inevitable no puede ser otra sino 10. distribuci6n de una misrna can tid ad de productos en un mayor mimero de panes, y, por tanto, que con el trabajo de un dia se comprara una cantidad menor de provisiones y empeorara, por consigulente, 10. situaci6n de los necesitados.

He mencionado algunos casos en los que la poblaci6n puede aumentar de manera permanente sin que haya un incremento proporcional de los medios de subsistencia. Perc es evidente que la discrepancia, en diferentes Estados, entre 10. cantidad de alimentos y el nUmero de personas que se nutren de ellos, no puede pasar de un cierto valor Umite. En cualquier pais en el que 10. poblaci6n no estli decreciendo en valor absolute la cantidad de alimentos dlsponibles debe ser suficiente para mantener y reproducir la raza de los trabaj adores.

En igualdad de las demas circunstancias se puede afirmar que Ia poblaci6n de un pals estli en funci6n de la cantidad de aliment os humanos que produce; y su fdicidad, determinada por 10. generosidad con 10. cual estes alimentos son distribuldos, 0, 10 que viene a ser 10 mismo, por Ia cantidad de produetos que el trabajo de un dia es susceptible de adquirir. Los paises trigueros tienen mayor poblaci6n que los ganaderos y los productores de arroe, mayor que los trigueros, Las tierras de Inglaterra no son adecuadas para el cuItivo del arroz, pero sl pueden dar patatas; y el doctor Adam Smith observa que si las patatas se

Caplrul{} 1

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convirtiescn en la hortaliza favorita de las gentes humildes y si la misma extension de tierras que la que hoy produce trigo fuese dedicada al cultivo de 10. patata, el pais podria soportar una poblaci6n mucho mayor, yen la practica acabara muy pronto teniendo que hacerlo.

La felicidad de un pais no dcpcnde en absoluto de si es pobre 0 rico, joven 0 viejo, abundante o escasamente poblado; depende de la rapidez de su crecimicnto, del grade en el que el aumento anual de su producci6n de alimentos se aproxima al libre crecimiento anual de su poblaci6n. Esta aproximacion es siempre mayor en las nuevas colonias, donde Ia laboriosidad y Ia tecnica de un pais viejo son aplicadas a las tierras baldlas y ferdIes de uno nuevo. En otros casos, la juventud 0 vejez de un Estado no es, en este aspccto, de mucha importancia. Es probable que los alimentos de Gran Bretaiia se repartan hoy entre los habitames con la misma abundancia que hace dos mil, tres mil 0 cuatro mil afios, Y existen motivos para pensar que tanto las pobres y fKlCO habitadas regiones montafiosas de Escocia como la rica y populosa provincia de Flandes sufren de los rnismos males causados por el exceso de poblaci6n.

Supongarnos un pueblo que jamlis haya sido invadido por otro mlis avanzado y que se haya ido civilizando siguiendo eI curso natural de su desarrollo; desde el momento en que su producci6n pudiese considerarse como igual a uno hasta aquel en que pudiese considerarse como igual a un mill6n, 0 sea, en el transcurso de muchos si-

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T. R. Mlhhu,

Capitulo 7

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glos, no habni. habido ni un solo pcriodo en el que se pudiera decir que la rnasa de la pobIaci6n estuviese libre de las penas que directa 0 indirectamente ocasiona la escasez de alimentos. En todos los Estados de Europa, y desde que tenemos datos de ellos, millones y millones de existencias humanas han dejado de existir por esta simple causa; aunquc, quizd en algunos de cstos Estados, el hambre no se haya manifest ado jamas en forma generalizada.

El hamhre parece ser el ultimo y el mas terrible recurso de la naturalcza. La fuerza de crecimiento de la poblaci6n es tan superior a la capacidad de la tierra de producir el alimento que necesita el hombre para subsistir, que la muertc prernatura en una u otra forma debe necesariarncnte visirar a la raza humana. Los vicios humanos son agentes activos y eficaces de despoblaci6n. Son la vanguardia del gran ejercito de dcstruccion; y muchas veces ellos solos tcrminan csta horrible tarca. Pero si fracasan en su labor exterminadora, son las enfermedades, las epidemias y la pestilencia quienes avanzan en terrorffica formaci on scgando miles y aun decenas de miles de vidas humanas. Si cl ~xito no es aiin completo, queda todavla en Ia rctaguardia como rcserva cl hambre: esc giganrc includible que de un solo golpe nivela la poblaci6n con la capacidad alimenticia del mundo.

Todo indagador concienzudo de la historia de la humanidad reconocerd que en todas las ~pocas

y en todos los Estados, en los que el hombre ha existido, 0 actualmente existe,

- cl crecirniento de la poblaci6n estd neccsariarnente limitado par los medios de subsistencia, - la pobIaci6n crece invariablememe cuando aumentan los medios de subsistencia, y

- la superior fuena de crecimiento de la poblaci6n es contenida por la miseria y cl vicio para que la poblaci6n cfectiva se rnantcnga al nivel de los medios de subsistencia.

Capftulo 8

Quien hay a lIegado a las evidenres conclusiones anteriores a traves del examen de la situaci6n pasada y presente de la bumanidad, no puede menos de causarle verdadero asombro ver que los escritores que han tratado de la perfectibllidad del hombre y de Ia sociedad, y que han tenido en euenta d argumento del exceso de poblaci6n, 10 aborden siempre con enorme Iigereza, como si las dificultades que implica se halIaran a grandes y casi inconmensurables distancias. El propio Mr. Wallace, a quien este argumento pareci6 de tanto peso que destrufa todo su sistema de igualdad, no crefa que las diiieultades originadas por esta causa pudiesen surgir antes que la tierra entera estuviese convertida en un verge! y se hubieran agotado todas las posibilidades de Ineremen-

no

Capitulo 8

1)1

tar su produccion. Si este fucse rcalmente c1 caso y se pudiera instaurar en otros aspectos un hermoso sistema de igualdad, no creo que debieramos dejarnos desalentar en la persecuci6n de ese sistema por Ia comemplaci6n de tan remotes dilicultades. Sucesos tan distantes bien pueden dejane en manos de la providcncia; perc la verdad es que si el argumento expuesto cn este ensayo e~ correcto, las dificuhadcs no son a largo plaza, sino de caracrer inminente e inmedlato. En cualquier periodo durante todo el proceso de desarrollo del cultivo, desde el momenta actual hasta que toda la tierra estuviese convertida en un vergel, la angustia causada por la £alta de alimento estaria presionando de manera constante sobre toda la humanidad, si existiese un regimen de igualdad. Aunque la producci6n de la tierra aumentara todos los afios, la poblaci6n creceria a un ritmo mas r~pido, y serla necesario que este exceso de poblacion fucse reprimido por la acci6n peri6dica 0 constante de la rniseria y el vicio.

Segun dicen, Condorcet es'cribi6 su obra Esquisse d'un tableau bistorique des progrts de l'esorit humain, bajo Ia presion de aquelia cruel proscripci6n en la que conc1uy6 sus elias. Si este escritor no abrigaba la esperanza de ver su obra conocida durante su vida, despertando e1 interes de Francia en su favor, su componamlento constituye un ejemplo iinico de fidelidad de un hombre a unos principios que tan dolorosamente la experiencia diaria y su propia vida se encargaban de desmentir. Contemplar el espfritu humano en una de las

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T. R. Mallhu,

naciones mas culras del mundo y, pasados unos cuantos miles de afios, verlo envilecido por la ferrnentacion de tan repugnanres pasiones como el temor, la crueldad, la malicia, la venganza, la ambicion, la demencia y la inscnsatez, capaces de deshonrar al pueblo mas salvaje de las epocas mas barbaras, debi6 ser un trerncndo golpe asestado a sus ideas acerca del progreso necesario e inevitable del espiritu humane: y el hecho de haber- 10 resistido es la mejor prueba de la fuerza de su convicci6n en la vcrdad de unos principios desmentidos por las apariencias.

Esta publicaci6n posturna no es mas que el esbozo de una obra mucho mas arnplia que Condorcet deseaba se emprendiera, Careee, como es natural, de los detalles y ejemplos indispensables para demostrar la verdad de cualquier teorla. Bastaran unas observaciones para mostrar cuan eontradictoria resulta su reorla cuando se aplica a la realidad y no a una situaci6n imsginaria.

En la ultima parte del libro trata Condorcet del progreso futuro del hombre bacia Ia perfecci6n y dice que, comparando en las diferentes naciones civilizadas de Europa la poblaci6n actual con la extensi6n del territorio, y considerando en elIas su agricultura y su industria, la divisi6n del trabajo y los medios de subsisteneia, se ve cuan imposible seda conserver los mismos medics de subsistencia, y por ende la misma poblad6n, sin que haya un cierto mimero de individuos que no tengan otros medios de satisfacer sus necesidades que su laboriosidad. Reconocida, pues, la nccesidad de

Capitulo 8

III

esta clase de hombres, y despues de sefialar la precaria situaci6n de estas familias totalmente dependientes de la vida y de Ia salud de su jde (6), dice con toda raz6n: «Existe, pues, una causa necesaria de desigualdad, de dependencia y aun de miseria, que amenaza sin cesar a la clase mds numerosa y activa de nuestra sociedad», La dificultad esta cierta y cabalmente planteada, mas, en mi opini6n, la manera como pretende el autor eliminarla resultarfa totalmente Ineficaz.

Aplicando a este caso el calculo sobre la probabilidad de vida y sobre el interes del dinero, propone establecer un fondo que asigne a los ancianos una asistencia dlmanada, en parte, de sus propios ahorros anteriores, y, en parte, de los que suministraron los individuos muertos antes de habet podido recoger el fruto de tales sacrificios. Este mismo Iondo, u otro analogo, se dedlcarfa a la asistencia de las viudas y huerfanos y a suministrar un capital a cstos Ultimos, cuando esten en edad de formar una nueva familia, de suerte que puedan desarrollar su laboriosidad. Observe que estos establecimientos deben ser constituidos en nombre y bajo la protecci6n de la socied.ad. Yendo aun mas lejos, dice que mediante una justa aplicaci6n de los calculos se pueden hallar medios de conservar un estado de igualdad aun mas absoluto evitando que e1 credito sea el privilegio exclusive de las grandes fortunas, sin por ello debilitar su base, y haciendo que el progreso de la industria y la acrividad comercial scan menos dependientes de los grandes capitalistas.

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T. R. Ma.lthw

Tales cstablecimientos y calculos pueden pare· cer muy prometedores sobre el papel, pero aplicados a la vida real resultaran cornplctamente vanos. EI senor Condorcet admite la necesidad de que en cada Esrado haya una clase de personas que vivan exclusivamentede su trabajo. ,Que raz6n puede habcrle llevado a esta conclusi6n? Una sola es imaginable: la comprensi6n de que para asegurar Ia subsistencia a una poblaci6n numerosa era menester una cantidad de trabajo que no se realizarfa si Ialrasc el aguij6n de la necesidad. Mas si con este tipo de instituci6n se elirnina este acicare at trabajo, si los perezosos y negligentes gozan del mismo credito y de la rnisma seguridad en cuanto al sosten de sus mujeres y familias que los laboriosos yactivos, (podemos contar con que los hombres desplieguen para la mejora de su situaci6n esa actividad Iebril que hoy constituye el resorte principal de la prosperidad publica? Si .hublese que realizer una investigaci6n para exammar las reclamaciones de cada individuo y detennlnar hasta que punto sc habfa esforzado por vivir de su trabajo y si merecfa 0 no la asistencia. ~ue sollcitaba, serf a poco menos que una repeticion e? mayor escala de las pOOT laws inglesas y conduciria a Ia cornpleta destrucci6n de los verdaderos principios de libertad e igualdad.

Pero ademds de esta gran objed6n a estas instiruciones, y suponiendo por un memento que no contribuycscn a frenar la laboriosidad productiva, atin quedarfa por resolver 1:1 principal dificultad.

Si todo hombre ruviese 1:1 scguridad de encon-

Capitulo 8

trar con qu~ rnantener convenientemente a una familia, bien pronto casi todos fundarfan una, y si adem as la generaci6n naciente estuviese al abrigo de la edestructiva helada» de la miseria, la poblaci6n aumentarla rapldamente.

E1 senor Condorcet parece tener plena conciencia de esto, y despues de describir otras mejoras, dice:

«Pero en este progreso del trabajo y de la feIicidad cada generaci6n gozara de placeres aiin mas extensos, y, por consiguiente, en virtud de la consrituci6n Ilsica de la estrucrura humana, registrara un aumento en el rnimero de individuos. ,No llegara, pues, un perfodo en el que se enfrenten estas I eyes , tan necesarias una y otra? Cuando el aumento del numero de personas exreda al de sus medios de subsistencia, el necesario resultado sera la continua disminuci6n de la felicidad. y de la poblaci6n, que serfa un movimiento realmente retrograde, 0 al menos una especie de oscilaci6n entre el bien y el mal. En sociedades que hayan llegado a este extreme, (no ~era. esta ~~laci6n una causa permanente de misena periodicat (No marcad el limite a partir del cual toda mejora resultara imposible? (No indicara cl t~rmino de la perfectibilidad de Ia raza humana, t~rmino que puede alcanzar en el curso del tiempo, pero jamds rebasar?» Y luego afiadc:

«Nadie duda' que este tiempo cstli aiin muy distante de nosotros, pero (10 alcanzaremos un dla? Tan imposible es pronunciarse a favor como e~ contra de la futura rcalizaci6n de un aconteci-

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C.phulo 8

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T. R. Malth'.ll

tonces los ridfculos prejuicios de la superstici6n habrian dejado de proycctar sobre la moral esa austeridad corrupt a y degradante, hace alusi6n, 0 a un promiscuo concubinato, que evitaria la fecundidad, 0 a otro tipo de soluci6n no menos antinatural. Pretender resolver asl la dificu1tad significarfa, sin duda, en la opini6n de la mayorfa de los hombres, dcstruir esa virtud y esa pureza de costumbres que los partidarios de la igualdad y de 111 perfecribilidad del hombre profesan conslderar como la finalidad y el objerivo de sus miras.

miento que s610 se reproducira en una era en que la raza humana habra logrado rnejoras que en el presente apenas podernos concebir.»

El senor Condorcet describe justamente 10 que puede ocurrir cuando el mimero de personas Begue a exceder a los medios de suhsistencia. La oscilaci6n que menciona se producira scguramente y sera, sin duda, un manantial permancnte de miseria peri6dica. En 10 unico que difiero del senor Condorcet es en la conslderacion de la epoca en la que podd aplicarse a la raza humana.

El sefior Condorcet piensa que tan 5610 podrd ser aplicable en una epoca sumamente lejana, Si Is relsci6n entre el natural aumento de la pobIaci6n y el aumento de los alimentos se aproxima s Is que he establecido, se puede decir, por el contrario, que la epoca en que el mimero de personas sobrepasa s sus medics de subsistencia ha llegado ya hace tiempo, y que esta neeesaria oscilacion, esta permanente causa de miseria peri6dica, ha existido desde los tiempos primeros a que se remonta la historla, existe al presente y continuad existiendo slempre, a no ser que se produjeae algUn cambio decisivo en la constituci6n ffsica de nuestra naturaleza.

El seiior Condorcet, sin embargo, continUa diciendo que incluso en el supuesto de que llegase esta epoca, que 8 ve tan lejana, la raza humans, y los defensores de la perfectibilidad del hombre, no deberian por ello alarmarse. Precede luego a elimioAr la dificultad en una forma que conflesc no comprender. Habiendo observado que para en-

Capitulo 9

La ultima cuesti6n que el sefior Condorcet propone para ser examinada es la pcrfectibilidad organica del hombre. Observa que si las pruebas presentadas hasta ahora, y que de su acci6n misrna han de recibir nueva fuerza, son suficientes para establecer la indcfinida perfectibilidad del hombre sobre el supuesto de las mismas facultades naturales y la misma organlzacion que actualmenre posee, tCUanta sera la certeza y cual la extensi6n de nuestra esperanza sl esta organizaci6n, e incluso estas facultades naturales, son susceptiblcs de mejora?

Del progreso de la mcdicina, de una alimentad6n y vivienda mils saludables, de una forma de vida que aumente la Iuerza corporal a traves del ejercicio Hsico, sin perjudicarla por el exceso del

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Gpitulo 9

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mismo, de la destruccion de las dos grandes causas de Ia dcgradacion del hombre -Ia miseria y cl exccso de riqueza-, de Ia eliminaci6n gradual de las cnfcrmcdades hcreditarias y contagiosas, merced a un rnejor conocimiento de nuestro organismo, que el progreso de la razon y del orden social haec mas cficaz; de todas estas consideraciones inficrc el senor Condorcet que, sin alcanzar Ia inmortalidad absoluta, cl tiempo entre el nacimiento y la muerte natural del hombre se hard cada vez mas largo, y, carcciendo de Hmitc, puede pcrfectamcnte ser calificado par la palabra Indefinido. Pasa luego a definir esta palabra, que segun ~l significa ora el constante acercarniento a una extensi6n ilimitada, sin alcanzarla jamas, ora Wl aurnento en la inrncnsidad de las edades hasta una prolongaci6n superior a cualquier cantidad asignable.

Pero seguramente Ia apIicaci6n de este u~rmino, en cualquiera de las dos acepciones, a Ia duraci6n de la vida humana es total mente conrraria a los principios de una sana filosoffa y plenamente injustificable por la experiencia de las leyes naturales. Las variaciones provocadas por diferentes causas son esenclalrnenec distintas del acrecentamientc regular y sin posible retroceso, La duracion media de la vida humana variara, en cierta rnedida, segiin sean el clima sano 0 malsano, la alimentaci6n saludable 0 daiiina, las costumbres virtuosas 0 viciosas, y por otras causas, pero tenemos serios motivos para dudar que se haya reglstradc el mas rninirno aumento perceptible en

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T. R. Mahhui

la duracion de ln vida humana desde los tiernPQS rnds remotes de la autentica historia del hombre. Es cicrto que cn todos los tiempos los prejuicios han influido sicmpre en contra de esta suposicion, pcro sin darlcs demasiado credito, en cierra rnedidu estes prejuicios tienden a demostrar que no ha habido progresos notables cn senlido contrario.

Se did, tal \PC'I., que el mundo es aiin tan [oven, tan toralmente en su infancia, que no puede esperarse que aparezca [an pronto una diferencia.

Si esto fuera as! scria el fin de toda Ia ciencia humana; habriamos acabndo con todos los razonamientos de los efectos a las causas. Podriamos cerrar nuestros ojos ante el libro de la naturaleza, puesto que de nada ya nos iba a servir leerlo. Las conjeturas mas dcscabclladas e improbables podrian ser presentadas con la misma certeza que las teorlas mas justas y sublimes, basadas sobre esmerados y reiterados expcrimentos. Podrlamos retornar, una vcz mas, al antiguo modo de filosofar, que consistla en amoldar los hechos a las exigcncias de los sistemas en vez de establecer los sistemas en fund6n de los hechos. La grande y s6- lida teorfa de Newton se situaria en pie de igualdad con las extravagantes y disparatadas hip6tesis de Descartes. En una palabra, si las leyes de la naturaleza son tan volubles e inconstantes, si se puede afirmar y creer que van a cambiar, cuando durante siglos y siglos han permanecido inmutables, el espfritu humane careceni del aliciente necesario para investigar, quedando en inactive

Capitulo 9

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sopor 0 buscando su diversion en desatinados suenos y extravagantes fantasIas.

La constancia de las leyes de la naturaleza y la relaci6n de los efectos con las causas son el fundamento de todo conocimiento humano, aunque ni mucho rnenos quiero con ello decir que el mismo poder que ide6 y puso en aplicaci6n estas leyes no pueda cambiarlas todas «en un instante, en un abrir y cerrar de ojos». Semejante cambio puede, indudablemente, producirse. 10 unico que pretendo decir es que es irnposible preverIo por deducci6n razonada. Si en la ausencia de todo previo sfntoma 0 indicad6n perceptible de mudanza podemos deducir que un cambio va a producine, con el mismo derecho podrlamos hacer cualquier aserci6n y considerar tan irrazonable que se nos contradiga cuando afirmamos que la luna va a chocar manana con la tierra como cuando aseguramos que el sol saldrs a la hora usual.

Respecto a Ia duraci6n de Ia vida hurnana, no pareee que desde los tiempos mas remotos del mundo hasta nuestros dias haya habido el menor slntoma 0 indicio permanente de una prolongsci6n creciente (7). Los perceptibles efectos del clirna, de las costumbres, de Ia dieta alimenticia y de otras causas sobre Ia longevidad de la vida han servido de pretexto para afirmar su duraci6n indefinida. Y el movedizo cimiento sobre el que descansa la argumentaci6n es que, como el llmite de la vida humana es indefinido, COmo no se le puede fijar un t~rmino precise y decir, hasta allf se llegara exaetarnente, pero no mlis alIa; por con-

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T. R. M.,hhu.

siguiente, su prolongaci6n puedc extendcrse etcrnamente y ser justarnente ealificada de indefinida o ilimltada. Pero Ja falacia y cl absurdo de cste argumento quedan patentes con un Iigero cxamen de 10 que el senor Condorcet llama perfectibilidad organica, 0 degencracion, de las razas vegetales y animales, que segun el puede ser conslderada como una de las leyes generales de la naturaleza.

Se me ha dicho que los ganaderos estan convencidos de que a traves de III cruza se puede aleanzar cualquier grade de refinarnicnto, y para ello se basan en un axioma en virtud del cual algunos de los vastagos posccrdn en mayor grado las cualidades favor able 5 de los padres. En la Iarnosa raza de ovejas leicestersbire, por ejemplo, el ob[etivo serla conseguir ovejas de cabeza pequefia y patas cortas. Procedlendo de acuerdo con estos axiomas ganaderos, parecerla logico suponer que se debcrla poder llegar a que las cabezas y las paras se convirtiesen en cantidades evanescentes, pero csto es un tal disparate que podemos tener la seguridad de que las premisas del axioma no son correctas y que existe, en realidad, un limite en el proceso, aunque no 10 veamos ni podamos decir exactamente d6nde sc encucntra, En este caso, d punto extreme de Ia mejora, es dccir, el punto en el que el tarnafio de. las cabezas y d.e las patas alcanza su valor mlnirno, pued~ COIlS!.derarsc como indC£inido, 10 cual es muy diferente de poder considerarle como ilimitado 0 infinito, segun Ja accptaci6n que el senor Condorcet da a

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esta palabra. Aunque no me halle ,en. este eje~. plo en condiciones de marcar el limite a partir del cual es imposible toda mejora, 10 que sf puedo con surna fadlidad es mencionar un punto al que no se llegara. No tendrfa el menor escrU~lo en afirmar que aunque el proceso de seleecion durase eternamente, la cabeza y las patas de estas ovejas [arnas Ilegarlan a ser tan pcquefias como la cabeza y las patas de una rata.

Por consiguiente, no pucde ser cierto que, ~~tre los animales, algunos de los vastagos adqulridn las cualidadcs de los padres preferidas, pero en mayor grado, 0 que los animales sean infinitamente perfectibles.

EI progreso de una plants salvaje, hasta convertirse en una hermosa flor de jardln, es, tal vez, mlis notable e imprcsionante que 10 que ocurre en el reino animal; sin embargo, incluso aqul seria el colmo del absurdo pretender que cste progreso es ilimitado 0 infinite. Uno de los rasgos mas evidcntes del mejoramiento es el aumento del tamafio. Merced al cultlvo, la fIor ha ido paulatinamente creciendo, Si el progreso Iuese realmente ilimitado podrla crecer basta el lnfinito, 1<;> cual es un disparate tan burdo que podemos estar seguros de que entre las, plan~as, 10. rnismo que entre los animaIes, el mejorarruento nene un limite aunque no sepamos exactarnente d6nde se encue~tra. Es probable que los jardineros que ~ disputan los premios de floricu.ltura habran aplicado abonados mas fuertcs sin obtener el esperado exito, AI rnismo tiempo, seria una persona

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T. R. lo.flhhu~

surnamcntc presuntuosa quicn prctcndicse heber visto cl clavcl 0 la anemona mas bella que [arnas pueda ser producida. La que sf podria afirrnar, sin embargo, sin el menor peligro de ser desmenlido {X>r los hechos futuros, es que ningun clavel ni ninguna anernona llcgaran par cl culiivo a tener las dirnensiones Lie una gran col; y aun podrlan asignarse tarnafios mucho rnayorcs que el de una col. Ningun hombre pucde decir que ha visto Ia mayor espign de trigo a cl mayor roble que pueda jarnds produci rse: peeo cualquicra pucde Licilmente y can absolura scguridad fijar un grade de magnitud que esas plantas no alcanzaran, En todos estes casas, es precise cstablccer una cuidadosa distincion entre un progreso ilirnirado y un progreso cuyo limite csrd simplemente indcfinido.

Se did. tal vez que la razon por la cuallas plantas y los animalcs no puedcn aumentar de tamafio de manera ilirnitada es que se rornperian bajo el efecto de su propio peso. Yo contesto: (Como sabemos esto si no es por la expericnciaz: por la experiencia que tenemos respecto a la resistencia de estes cuerpos. Yo se que al clave! se le romperia el tallo mucho antes de alcanzar las dimensiones de una col, pero esto 10 sc unicamente {X>r haber experimcntado la debilidad y Ialra de salida de los rnateriales que forman el lalla del clavel. Existen muchas substancias en la naturaleza que, siendo del mismo tarnafio, sedan capaces de soportar una flor del tamafio de una col.

Las causas de Ia mortalidad de las plantas aiin

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nos son totalmente desconocidas. Nadie puede decir {X>r que tal plant a es anual, {X>r que la otra es bienal, mientras hay algunas que duran siglos. El problema entero en todos estos casas, tanto en las plantas como en los animales, y tambicn en la raza humana, es una cucstion de experiencia, y si afirmo que cl hombre es mortal es porqu;- de manera invariable, a 10 largo de todos los Hem{X>S, la experiencia ha mostrado la mortalidad d~ aquellos rnateriales que constituycn su cuerpo VIsible.

De d60dc razonar sino del saber previo,

Los sanos principios filosoficos no me pcrrniten modificar mi opinion respecto ala mortalidad del hombre sobre la tierra, en tanto no se me dcmuestre clararnente que la raza humana ha rcalizado y esta realizando decididos progresos hacia una ilimirada duraci6n de la vida. Y la principal razon que me ha hecho traer a colacion cstos dos ejemplos de los reinos vegetal y animal fue la de expoper e ilustrar, dentro de mis posibilidades, ~a falucia de ese argumento, que prcrcnde deducir un progreso ilirnirado, simplemcnte porque se ha producido una mejora parcial cuyos llrnites no pueden

ser determinados can precision. I

No crco que nadie pued.a dudar de la capacidad de mejora que, en cierto grado, poseen las plantas y los animales. Se ha progresado ra de manera clara y dccidida en este terreno, y, SIn embargo, crco que resultarfa surnamenre ridlculo decir que este progreso no tiene Hmites. En cua!lt~ a Ia vida humana, a pesar de las grandes vanacioncs

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a que csui sujcta por diversas causas, hay motives para dudar que dcsdc que cxiste cl mundo se haya cornprobado claramente la rnenor rnejora organlca en la constitucion de nuestro cucrpo, Por tanto las bases sobre las cuales se asientan los ar-

,

gumentos a favor de la perfectibilidad organica del hombre son de una ins6lita endcblcz y quedan reducidos a meras conjeturas. No se puede declr, sin embargo, de ninguna rnanera, 9ue sea irnposible conscguir en los hombres, medl~nte cl cuidado en la formaclon de las descendcncias, un cicrto grado de mcjora analogo al que hcmos constatado en los animales. Puede dudarsc que la intcligcncia se transmits por herencia: p~ro el tarnafio la fuerza, Ia belle-a, la constitucion y quizd, incluso, la longcvidad, son en cicrta medida hcreditarias. EI error no consistc en suponcr posible una pequcfia mcjora, sino en confundir un pequcfio grado de pcrfccribilidad, cuyo Hrnire no puedc detcrrninarsc, con una mejora rcalmente : ilimitada. Por 10 dermis, como la raza humana no podrla rnejorarse en csra forma sin condenar al celibate a todos aquellos individuos menos perfectos no es probable que este medio de perfecciona~iento pueda gcncralizarsc: en realidad, no conozco mas intento serio en estc sentido que el de la antigua familia de los Bickersraffs, que, scgun parece, tuvo grandes 6itos en el blanqueo de la picl y en cl aurnento de la csta~ura ?e su cstirpe, gracias al acierto en I~s matrrmoruos y, en particular, merced al ~~y atinado ~r:uce co~ la lcchcra Maud, que perrmno la correccion de cier-

CapItulo 9

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lOS importantes defect os de conformaci6n de q.ue adolecfa la familia. No creo que sea necesano, para demostrar de manera mas cornplcta I~ irnprobabilidad de ver jamas al hombre acercarse a la inmortalidad en la tierra, hacer notar el peso muy considerable que eualquier aumento de Ia duracion de la vida afiadirfa a nuestro argumento

sobre la poblaci6n. .

El libro del senor Condorcet puede eonsiderarse no s610 como un bosqucjo de las opiniones de un hombre Iamoso, sino de las de muchos escritorcs franceses al comienzo de la Revoluci6n. Desdc cste punto de vista, y aunque solo sea un esbozo, parece digno de atenei6n.

Capitulo 10

Alleer la obra ingeniosa y competente del sefior Godwin sobre la justicia politics no podemos por menos de admirarnos de la viveza y energfa de su estilo, de la fuerza y preeisi6n de algunos de sus razonamientos, del calor con que los present a y, sobre todo, del tono de persuasi6n que en ella rein a y que da a toda la obra una gran apariencia de verdad. Al mismo tiempo, hay que reconocer que no ha procedido en sus investigaciones con la prudenda que parece requerir una filosofIa sana. Sus conclusiones no se derivan con freeuencia de sus premisas. A vcces se le olvida rebatir objeciones que el mismo habfa presentado. Se conffa demasiado en proposiciones generales y abstractas, que no permiten aplicaci6n. Y sus conjeturas rehasan con mucho la modestia de la naturaleza.

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Caphulo 10

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EI sistema de igualdad que propone el senor Godwin es, sin duda alguna, el mis hermoso y seductor de todos los que han apareeido hasta Ia feeha. Una mejora de la sociedad, debida s610 a la raz6n y a la convicci6n que dlmana de ella, ofrece mas garantfas de estabilidad que cualquier cambio efectuado y mantenido por Ia fuerza. El ejercicio ilimitado de la raz6n individual es una doctrina de indecible grandeza y poder sed.uctor y ofreee una notable superioridad sobre aquellos sistemas en los que cada individuo es, en cierta medida, esclavo del publico. La sustituci6n del arnor propio como resorte principal y principio motor de la sociedad por la caridad es alga que debemos anhelar con toda devoci6n. En pocas palabras, es imposible contemplar el conjunto de este hermoso cuadro sin sentir una profunda alegrfa y admiraci6n, sin concebir el ardiente deseo de ver llegar el perlodo de su realizaci6n. Pero, iay!, este momento no llegara jarnas. Todo ello es poco menos que un suefio, una hermosa visi6n producto de la fantasfa. Las «suntuosas mansiones» de felicidad e Inmortalidad, aquellos «solernnes templos» de verdad y virtud se disiparan, «como el tejido sin trama de una vision», en cuanto despertemos a la vida real y contemplem~ la, autentica situaci6n del hombre sobre la tierra.

El senor Godwin, en Ia conclusi6n del tercer capitulo de su libro VIII, rcfiriendose a la poblaci6n, dice: «Existe un principio en la socied.ad humana en virtud del cual la poblaci6n se ve mantenida constantemente al nivel de los medios de

T. R. M.l.thus

subsistcncia. As], entre las tribus n6madas de America y Asia no se ha visto en ningiin momento, en el transcurso de las edades, que la poblacion haya crecido hasta cl punto de hacer indispensable el cuhivo de la tierra». Este principio, que Mr. Godwin present a como si fuese una causa misteriosa y oculta, pero que se guarda muy bien de analizar, no es sino l.a agobiadora ley de I a necesidad , la miseria y el temor a la miseria.

El gran error en el que Mr. Godwin se debate a 10 largo de toda su obra consiste en atribuir a las instiruciones humanas casi todos los vicios y calamidades que afligcn a la sociedad. Las regulaciones pollticas y la organizaci6n de Ia propiedad cstablccida son, en su opini6n, los fecundos rnanantiales de todos los males, el origen de todos los crfrnencs que envilecen a la humanidad. Si Iuese csta realmente la situaci6n, la total supresi6n de los males del mundo no serla una tares desesperada' y la raz6n serla el instrurnento mas id6neo y adecuado para cumplir Ian elevada misi6n. Pero la verdad es que aunque las instiruciones hurnanas parecen ser las causas evidentes de muchos de los agravios sufridos por la humanidad, sin embargo son, en realidad, ligeras y superficiales, meras plumas que flotan en Ia superficie, en eomparaci6n con aquellas causas de irnpureza mas pro. fundas que corrompen los resortes y enturbian la corriente cruera de la vida humana.

En su capltulo sobre las ventajas de un sistema de igualdad, el senor Godwin se express 85(:

Capitulo 10

«El esplritu de opresion, el espfritu de servilismo y el esplritu de £raude, tales son los productos inmediatos de la establecida organizaclon de la propiedad. Tan hostiles son unos como otros al progreso de la inteligencia. Los demas vicios, como Ia envidia, la malicia y Ia venganza, son sus inseparables compaiicros. En un estado social en el que los hombres viviesen en mcdio de la abundancia y en el que todos participaran, igualmente, de Ins mercedes de la naturaleza, estos sentimienlOS se ahogarfan inevitablemente. El mczquino principio del egofsmo desaparecerla. AI no estar nadic obligado a vigilar su escasa porci6n de bienes 0 a proveer sus necesidades perentorias en medio de la angustia y el dolor, cada cual ida despreocupdndosc de su propia existencia para dedicarse al bien cormin. Ningiin hombre serla el enemigo de su vccino, pues no habrfa motivo de CO~I ienda, y, por consiguiente, la filantropfa recobrarfa el imperio que la razon lc asigna, El espfritu, libcrado de su perpetua ansiedad por el sustento del cuerpo, se esparcirla libremente en cl campo del pensarnicnto, que es el suyo. Cada uno ayudarfa en las investigaciones de todos».

He aqui, en verdad, la imagen de la Ielicidad.

Pero de que esto es s610 un cuadro imaginario alejado de toda realidad, sospecho que el lector estara ya sobradamente convcncido,

Los hombres no pueden vivir en rnedio de Ia abundancia, No es posible distribuirles a partes iguales los dones de la naturalcza. Si no existiese una organizaci6n institucional de Ia propiedad

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T. R. Malthus

cada hombre se veda obligado a guardar por la fuerza su escasa porci6n de bienes. Triunfarfa el egofsmo. Los motivos de disputa se renovarIan constantemcnte. El csplritu de cada persona se hallarfa en constantc estado de ansiedad por cl sustcnto de su cucrpo y ni una sola mente se veria libre para esparcirse en el campo del j-ensamiento.

Para aprcciar la poca atenci6n que la aguda inteligencia del senor Godwin ha prestado al estado real del hombre sobre la tierra, basta can ver la forma en que intenta climinar la dificultad de un exceso de poblaci6n. He aqul sus palabras: «La evidente respuesta a esra objecion es que razonar de esta rnanera es prever dificultadcs sumarncnte alejadas, Las tres cuartas partes de la supcrficic habitable del globo csnin sin cultivar. Las partes cultivadas son susceptiblcs de mejoras sin fin. La poblaci6n pucde continuar ereciendo durante muchas miles de siglos y la tierra scguira siendo suficiente para asegurar la subsistencia de sus hab i tantes».

Ya he sefialado e1 error de suponer que el exceso de poblaci6n no puede crear dificultades ni provocar calamidadcs mientras la tierra no rehiise por complete aumentar su produccion. Pero imaginemos por un memento realizado cl hermoso sistema igualitario del senor Godwin, en su mas absoluta pureza, y veamos cuan pronto esta dificultad ejercera su presion sabre tan perfecta forma de sociedad. Una tcoria que no admite aplicad6n no puedc ser corrects.

Caplrulo 10

UJ

Supongamos que hayan sido eliminados de esta isla todas las causas de miseria y de vicio. Cesan las guerras y las contiendas. No existen comercios ni manufacturas desagradables, La muehedumbre no se aglomera ya en las grandes y pestilentes urbes para intrigar en la corte, comerciar y obtcner viciosos placeres. Diversiones senci Ilas , sanas y racionales sustituyen a la bebida, al juego y a 1a lujuria. No existen ciudades cuyas excesivas proporciones puedan tener efectos noeivos sobre la constituci6n humana. La mayor parte de los felices habitantes de cste parafso terrenal residen en aldeas y caserlos distribuidos por toda la superficie del pais. Todas las casas estan Iirnpias, bien aireadas, son suficientemente amplias y se hnUan situadas en lugares saludables. Todos los hombres son iguales, Los trabajos destinados al Iujo han terminado. Y las necesarias faenas de la agriculture son amistosarnente distribuidas entre todos. Supondremos que cl mimero de personas y la producci6n de la isla siguen siendo los actuales. El esplritu de caridad, guiado por una justicia imparcial, distribuira esta producd6n entre todos los miembros de la sociedad de acuerdo con sus necesidades. Si bien serla imposible que todos rccibiesen carne diariarncnte, una alimentaci6n a base de verduras, con carne de vez en cuando, podrfa satisfacer los descos de un pueblo frugal y seria suficiente para mantenerlo en buena salud, con fuerza y clevados animos.

El senor Godwin considera el matrimonio como un frau de y un monopolio; supongamos, pues,

que las relaciones scxuales sc establecicscn sobre el principle de la mas perfecta libertad. El senor Godwin no cree que csta libertad condujera a la promiscuidad; comparto su opinion. El arnot a la varied ad es un gusto vicioso, corrupto y antinatural y no puede prevalccer en un esrado de la socicdad que se caracteriza por su scncillcz y virtud. Cada hombre cscogerla probablemente su pareja y perrnaneccrla unido a ella durante todo el ticmpo que csra uni6n continuara siendo de. scad a por ambas panes. El mirnero de hijos que tuviese cada mujer y la naternidad de los mismos seria, para el senor Godwin, un extreme de mu}' poca irnportancia. Los alimentos y Ia asistencia pasarlan espontanearncntc de las zonas de abundancia a las de eSGISCZ (8). Y todo hombre estarla dispucsto a instruir i\ las nUC";1S gencracioncs de acuerdo con su capacidad.

No puedo rconcebir un ripo de socicdad que, en su conjunto, fuese mas favorable que esta al incremento de la poblaci6n. EI caractcr irreparable del matrimonio en la forma en que cstd actualmente instituido acobarda a muchos. La libcrtad en las relacioncs scxuales, por cI contrario, serfa un podcroslsirno acicate <I las uniones precoces, y como csramos suponicndo que el mantcnirnicnto futuro de los hijos no podria dar lugar a la mas minima aprension, no concibo que pueda haber una mujer sobrc cien que a los veintitres afios no fuese ya madre de familia.

Tan extraordinarios cstlmulos al crecimiento de la poblaci6n, unidos, por otra parte, a la su-

Clpitulo 10

presion, como hemos supuesto, de todas las grandes causas de despoblaci6n, harlan crecer cl numero de habitantes a un ritrno inaudito.

Basandomc en un folleto pubIicado por cl doctor: Styles, y citado por el doctor Price, he sefialado ya que Ia poblaci6n de las colonias del interior en Amc5rica se duplic6 en un perfodo de quince afios. Inglaterra es, sin duda, un pals mas sano que los establecirnientos del interior de America, y como hemos supuesto que todas las casus de la isla serlan sanas y bien aireadas, y que el estfmulo a tener una familia seda aUn mas fuerte que entre los colonos arnericanos del interior, no hay razdn para pensar que la poblaci6n en esras condiciones no se duplicase incluso en menos de quince afios. Mas para tener la absoluta seguridad. de no cxagcrar, nos limitarcmos a fijar en veinticinco afios cl tiempo que pucde tardar la poblaci6n en duplicarse, 10 cual nos da un ritmo de crccirnicnto que sabernos ha sido una rcalidad en todos los Estados amerieanos del norte.

No cabe la menor duda que la igualaci6n de la propicdad que heroos supucsto, y por anadidura la circunstanda de que el trabajo de toda la comunidad este principalmente dirigido hacia la agricultura, tenderfa a aumentar considerablemente Ia producd6n del pals. Mas para haccr frentc a la demanda de una pobJaci6n en tan ntpido crecimicnto, el calculo del senor Godwin, dc media hora por db y hombre, cs, a todas luces, insuficiente. Probablcrnentc sc necesitarla la rni-

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T. R. Maldllll

tad del tiempo de trabajo de cada hombre. Sin embargo, suponiendo estos esfuerzos e incluso esfuerzos mucho mayores, una persona que conozca la naturaleza del suelo de nuestro pais, y que reflexione sobre la fertilidad de las tierras hoy en cuhivo y de Is pobreza de las que siguen baldfas, se ved fuerternente inclinado a dudar de que la produccion media pueda, en su conjunto, llegar a duplicarse en un perlodo de veinticinco alios, a partir de ahora. La iinica posibilidad de wto consistirla en roturar la totalidad de los pastes, poniendo practicamente tbmino al consumo de alimentos de origen animal. Sin embargo, una parte de este plan conducirfa a su propio fracaso. El suelo de Inglaterra no produce gran cosa sin abono, y la ganaderfa parcce ser indispensable para producir Ia clase de estiercol que mils conviene a la tierra. En China parece que la tierra, en ciertas provincias, es tan fbtil que puede dar dos cosechas de arroz aI afio sin necesidad de abono. Ninguna de las tierras de labor de Inglaterra responde a esta descripci6n.

Por diffcil que sea Iograr que Is prOOucci6n media de la isla doble en veinricinco afios, concedames que asl suceda. AI conduir el primer perlodo, el alimento, aunque casi totalmente vegetal, serfa suficiente para mantener en buen estado de salud a una poblaci6n que habrfa doblado a caterce millones.

Durante el siguiente perfodo, en el que 1a poblaci6n volverfa a duplicarse, ~de d6nde saldrfa el alimento capaz de satisfacer sus apremiantes

Cap1Nlo 10

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necesidades? ~D6nde estan las tierras vlrgenes que pudieran ser roruradas? ~De d6nde se obtendrfa el abono necesario para mejorar las tierras ya rultivadas? Nadie que tenga el mils mlnimo conocimiento de agrirultura negar' la absoluta imposibilidad de que la produccion media del pais pudiese aumentar este segundo pedodo de veinticinco aDos en una canridad igual a la producci6n actual. Sin embargo, admitirernos que se haya logrado este aumento, por improbable que sea. La fuerza exuberante de nuestro argumento nos da margen, practicamente, para hacer toda clase de concesioncs. Pero incluso con esta concesi6n siete millones de personas quedadan sin sustento al final de este perlodo. Una cantidad de alimentos suficientes para alimentar con sobriedad a veintiun millones de personas deberf.a repartirse entre veintiocho millones.

~ Ad6nde ha venido a parar, i ay!, ~s~ cuadro en el que nos pintan a las hombres viviendo en el sene de Is abundancia, sin que ninguno de ellos est~ obligado a proveer, en medio de la angustia y el dolor, a sus apremiantes necesidades, extranos a todo mezquino principio de egofsmo, ,Y en el que el esplritu liberado de su perpetua ansiedad por el sustento del cuerpo se verfa Iibre ~ esparcirse en el campo sublime del pensamiento? Elta hermosa cread6n de la fantasia se derrumba al primer contacto con Is rea1idad. EI espfritu de caridad, fomentado y vigorizado por la abondanaa, es reprimido por el soplo frio de la esca-

us

T. R. MAllhu.

sea, Retoiian de nuevo las bajas pasiones. El poderoso instinto que en cada individuo vela por su conservaci6n ahoga a las mas tiernas y nobles emociones del alma. La tentaci6n del mal es tan fuerte que vence a Ia naruraleza humana. La mies es segada antes de estar madura, 0 es ocultada en injustas proporciones, y pronto sube a la superIicie toda Is negra serie de vicios que engendra Ia falsedad. Ya no afluyen las provisiones en ayuda de la madre de familia numerosa, Los nifios enferman desnutridos. Los rosados colores de la saIud dan paso a las mejillas pdlidas y a los ojos hundidos de Ia miseria. En vane Ia caridad emire algunos resplandores Ianguidos y moribundos: el egolsmo recupera su habitual imperio y triunfaImente vuelve a dominar en el mundo.

No existian aqul esas instituciones humanas, a cuya perversidad el senor Godwin atribuye el pecado original de los peores hombres (9). Estas no han producido esa oposici6n entre bienes piibllcos y privados. Nose habia creado ningUn monopolio para disfrutar esas ventajas que segiin dicta la raron deberfan permanecer en corn un. Ningdn hombre habra sido incitado por injustas leyes a perturbar el orden publico. La caridad habla establecido su reino en todos los corazones: y, sin embargo, en un perfodo de no mas de cincuenta afios, la violencia, la opresi6n, la falsedad, la miseria tados los vicios mis bajos y todas las

, .

formas de infortunio, que degmdan y entnstecen

el presente estado de Is .socie~ad, p~n habe.rse producido por las mas unpenosas circunstancias,

C.p{tulo 10

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por leyes inherentes a la naruraleza del hombre y absolutamente independientes de todos los reglamentos humanos.

Si atin no estamos plenamente convencidos de la realidad de tan triste cuadro, examinemos por un momento el siguiente perfodo de veinticinco afios, Veremos a veintiocho millones de seres hurnanos privados de sustento; y antes de que conduya el primer siglo, la poblaci6n a!canzada la cifra de ciento dace millones y los alimentos tan s610 bastartan para treinra y cinco, quedando asf setenta y siete sin provisiones. En aquel tiernpo, la necesidad quedard dertamente triunfante y por todas partes reinardn la rapifia y la muerte; y, sin embargo, estamos suponiendo para todo este perfodo una producci6n de la tierra absolutamente ilimitada y un incremento annal mayor de 10 que el mas audaz de los especuladores se atre-

veria a esperar. .

Este es indudablemente, un aspccto de las dificuhades 'suscitadas por el exceso de poblaci6n muy distinto del que nos o~rece el senor ~win cuando dice: «La poblacion puede connnuar creciendo durante muchos miles de siglos y la tierra seguird siendo suficiente para asegurar la subsistencia de sus habitantes •.

Me doy perfecta cuenta de que jarruis h.ubiera? existido los veintiocho 0 los setcnta y siete millones de personas sobrantes, que anteriormente mencione. Es perfectamente corrects; Is ob~aci6n del senor Godwin de que: «Existe un pnncipio en la sociedad humans en virtud del cual

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T. R. M.a1lhus

la poblaci6n se ve rnantenida constantementc al nivel de los medios de subsistcncia», La rinica cuestion es: ,eua! cs este principio? ,Se trata de alguna causa oscura y oculta? ,Es alguna interferencia misteriosa del cielo, que en detcrrninados perlodos condena a los hombres a la irnpotencia y a las mujeres a la esterilidad? ,No sera una causa que est'! a nuestro alcancc, abierta a nuestras investigaciones, aetuando constantcmente a nuestra vista, aunque con fuerza variable, en todas las situaciones en que sc cncucntre el hombre? ,No sera un grado de rniseria, resultado neeesario e inevitable de las leycs de la naturaleza, que las instituclones hurnanas, lejos de agravar, han tratado intensamente de rnitigar, pc. ro que jamds podran suprirnir?

Puede resultar curioso observar, en el caso que hemos supuesto, c6mo algunas de las leyes que actualmente rigen Ia sociedad civilizada scrlan postcriormente establecidas al dictado de la mas imperiosa necesidad. Siendo el hombre, scgun el sefior Godwin, eriatura de las impresiones a las que se encuent ra sometido, cl aguij6n de la necesidad no tardarla en provocar necesariamente actos de pilIaje contra los bienes piiblicos o privados. AI extcndcrse y multipliearse estos actos, las personas de inteligencia mas activa y cornprensiva, dentro de la sociedad, no tardarlan en percibir que micntras Ia poblaei6n se mantcnia en nipido aumento Ia producci6n anual del pais pronto cmpezarla a disrninuir. La urgencia del caso sugerirla la nccesidad de adoptar inrncdiatas

Caprtulo 10

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medidas de seguridad general. Se convocarfa algun ripo de asarnblea donde se denunciarfa, en los terminos mas energicos, la peligrosa situaci6n creada en el pais. Mientras viviarnos en medio de la abundancia --<>bservadan algunos-, era de poca importaneia saber quicn trabajaba 0 quien poscla menos, ya que todo el mundo estaba dispuesto a suplir las necesidadcs del vccino. Pero en la acrualidad no se trata ya de dar al vecino 10 que uno no necesita, sino de darle cl alirnento que lc cs a uno necesario para vivir. Sc sefialaria que cl mirnero de indigentes era muy superior al mimero y medics de quienes deblan asistirles; que reniendo en cuenta el est ado de la producci6n del pals cstas irnperiosas neccsidadcs no podlan ser todas satisfechas y hablan ocasionado flagrantes violaciones de la justicia; que cstas violaciones hablan ya frenado la producci6n de alimentos y que, de no ser evitadas en una u otra forma, podrian sembrar la confusion en toda la comunidad; que la imperiosa necesidad haefa necesario conseguir a toda costa un aumento anual de la producci6n, y que para alcanzar este prirnero, grande e indispensable objetivo, serfs recomendabIe realizar una divisi6n mib complete de Ia tierra y garantizar Ia propiedad de cada persona contra el pillaje, aplicando al dclincuente las mib energicas sanciones, incluyendo la propia pena de muerte.

Algunos diseonformes sefialardn, quiza, que al aurncntar la Iertilidad de la tierra, y por otras causas, la porci6n que correspondiera a algunos individuos podrla llegar a ser mucho mots que sufi-

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T. R. MaltbUi

ciente para cubrir sus necesidades, pero que, restablecido eI reino del egolsrno, estoe no estarlan necesariamente dispuestos a distrlbuir su sobrante sin exigir a cambio alguna compensaci6n. En respuesta podria uno observar que esto serla, efectivamente, un inconveniente muy lamentable: pero que era un mal dificilmentc comparable al sornbrio sequito de calamidades que acompafiarfa inexorablemente a la inseguridad de la propiedad; que la cantidad de alimento que una persona puede consumir esti necesariamente lirnitada por la reducida capacidad del esromago: que no era, ciertamente, probable que una vez satisfechas sus necesidades tirase el sobrante, pero que incluso si cambiase su sobrante de comida por el trabajo de otros hombres, haciendoles en cierta medida dependientes de el, siernpre serla mejor que no que estos hombres sucumbiesen al hambre.

Pareee, pues, muy probable que una organizaci6n de la propiedad, no muy distlnta de la que actualmente prevalece en los Estados civilizados, acabarfa estableciendose, como el rnejor remedio, pese a sus imperfecciones, a los males de Ia sociedad,

EI siguiente tema a discutir, Intimamente ligado al anterior, es el de las relaciones entre los sexos. Quienes hayan prestado atenci6n a la verdadera causa de las dificultades con las que tropieza la comunidad nos haran presente que, si todos 109 .hombres tuviesen la seguridad de que sus hijos iban a estar bien atendidos por la caridad publica, las fuerzas generadoras de la tierra resul-

Caphulo 10

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tarfan totalmente insuiicientes para producir los aliment os necesarios al aumento de poblaci6n que inevitablemente sobreveadria; que incluso si con toda la atenci6n y el traba]o de la sociedad orientados hacia este Unico objetivo y asegurando la propiedad en la forma mu perfecta y rerurric:ndo a todos los tipos de est!mulo que pueda uno lmaginar, se lograse el mayor aument'? posible ~e la produccion, el aumen~o de los .alimentos dis~ nibles no eonseguirfa JBIn4s equipsrarse al erectmiento mucho m4s clpido de la poblaci6n; siendo, pues, Irnperiosamente ~ario encon~r algun medio de frenar a este iiltlmo. EI medic mlfs natural y evidente de conseguir este result ado parece ser el de obligar a cada padre a alimentar a 61.& prole: esto actuarla, en cierta medida, como una regia y un freno a la poblaci6n, ya que es de suponer que ningUn hombre rraerfa al mundo seres a qulenes no iba a poder asegurar el sustento. Mas si se diesen casos de estos, parecerfa necesario, para que sirviese de ejemplo a 1?S demas, ~acer que el bochomo y los inconveruentes ocasionados par semejante conducts recayesen sobre el individuo que por lalta de responsahilidad se habra hundido 8 mismo, y babia hundido a sus inocentes hij~ en la miseria y la desolaci6n.

En una comunidad enfrentsda con las dificuItades que hemos supuesto, la instituci6n del matrimonio, 0, por 10 menos, de alguna forma de obligaci6n expresa 0 bicita de tod? hombre ~ mantener a sus hljos, pareee ser la 16gIca conclusion de estes argumentos.

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T. R. MallhUi

El cxarnen de cstas dificultades nos ofrece una expllcacion muy natural de por que en el case de falta de castidad el oprobio es muy superior para la mujer que para el hombre. No se puede suponcr que las mujeres tcngan recursos suficientes para mantener a sus hijos. Por tanto, cuando una mujer ha tenido rclaciones con un hombre, sin que bite haya contraldo compromiso alguno respeeto aI mantenimiento de sus hijos, y este, viendo los inconvenientes que puede acarrearle, la abandona, los hijos tendran necesariamente que quedar bajo la asistencia de la sociedad 0 morir de hambre. Para evitar la frecuente repetici6n de esta dificultad, ya que serfa sumamente injusto castigar una falta tan natural con medidas de coercion 0 de imposicion personal, los hombres han acordado castigarla con el oprobio. EI delito es, por otra parte, mas evidente y conspicuo en la mujer y menos susceptible de error. EI padre de un nino puede no conocerse, Ia madre se conoce siempre. Se acord6, pues, hacer recaer la mayor parte de la culpa alif donde la evidencia del delito era mas completa y peores, por otra parte, las consecuencias para la sociedad. La obligacion de todo hombre de mantener a sus hijos es algo que Ia sociedad imponc cuando tiene ocasion de hacerIo; pero se considers que el mayor grade de molestias y esfuerzos, a los que se vera necesariamente sornetido a causa de su familia y, por afiadidura, la parte de oprobio que reese sobre todo ser humano que cause la desgracia de otro, se considera suficientc casrigo para el hombre.

C.pilulo 10

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Indudablemente, el hecho de que la mujer se vea practicamente rechazada por la sociedad por un delito que el hombre comete casi con impunidad, pucde parecer una violaci6n de la justicia natural. Pero el origen de esta costumbre, como rnetodo mas cvidente y efectivo de evitar la Irecuente repetici6n de un serio trastorno para la comunidad, resulta natural, aunque tal vez no totalmente [ustificable. Este origen, sin embargo, se ha perdido ya en el nuevo orden de ideas que la cosrurnbre ha creado desde entonces. 10 que al principio podia ser impuesto como necesidad publica tiene ahora su apoyo en la sensibilidad femenina; y acttia con mayor rigor en Ia parte de la sociedad donde menos razon de ser tendria si se preservase el proposito original de csta costumbre.

Una vez establecidas estas dos Jeyes fundamentales de la socicdad, la seguridad de la propiedad y la instirucion del matrimonio, la desigualdad de condiciones viene por necesidad. Los que nacieron despues del reparto de las propiedades se encontraron con un mundo ya ocupado. Si sus padres, por tener una familia demasiado numcrosa, no estdn en condiciones de asegurarles el sustento, cque pucden haeer en un mundo en el que todo esta ya apropiado? Ya hcmos visto Jos deplorables efectos que se producirian en una sociedad si cada hombre tuviese derecho a reclamar de la produccion de la tierra una parte igual a la de rodos los demas. Los miembros de una familia que haya crecido demasiado, reniendo en cuenta

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T. R. Mallflw

Ia tierra que en el reparto original le fue atribuida, no pod dan cntonces exigir parte de la producci6n sobrante de los demas, como deuda de justicia. Resulta, pues, que en virtud de las ineludibles leyes de nuestra naturaleza, algunos seres bumanos deban necesariamenre sufrir escasez, Estos son los desgraciados que en la gran loterla de la v ida han sacado un billcte CD blanco. El mimero de estos no tardara en multiplicarse de tal manera que el excedente de producci6n sera insuIiciente para atender a sus necesidades, El merito moral es un criterio muy difkil de aplicar para establccer distribuciones, excepto en casos extremos. Los propietarios de la producci6n sobrante exigirian, generalrnente, marcas de distinci6n mas evidentes. Y parece natural y justo que, salvo en los casos particulares, Ia elecci6n recaiga en aquellos que estdn en condiciones y se declaran dispuestos a aplicar sus fuerzas para conseguir una mayor abundancia de productos sobrantes, beneficiando as! a la comunidad y permitiendo a estes propietarios prestar asistencia a un mayor mimero de necesitados, Todos aquellos a quienes faltase el alirnento se verlan irnpulsados por esta imperiosa necesidad a ofreccr su trabajo a cambio de este articulo, tan absolutarnentc esencial a la existencia. EI fondo dedicado al mantenimiento del traba]o 10 constirulrla, pues, la cantidad global de alimentos que los propietarios de la tierra poseen en exceso de su propio consumo. Cuando las demandas con (argo a este fondo son grandes y numerous, las porciones tendrlin que

C.p!tuIo 10

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set pcque:ii.as. El trabajo estara entonces mal rernunerado. Los hombres se prestarlin a trabajar por la mera subsistencia y el sostenimiento de las familias se vera impcd.ido por las enfermedades y la miseria. Por el contrario, cuando este fondo aumenta rdpidamente, cuando llega a ser abundante en proporci6n al mimero de beneficiarios, su distribuci6n se hace en portiones mucho mayores. NingUn hombre consentirfa entonces en trabajar si no es a cambio de una gran provisi6n de alimentos. Los trabajadores vivirfan a gusto y confortables y en condiciones de criar una prole vigorosa y abundante.

Del estado de este fondo depende ahora principalmente la felicidad 0 el grado de miseria de las clases inferiores de la poblaci6n en todos los Estados conocidos. Y de esta felicidad 0 de esta miseria dependc el crecimiento, la estabilidad 0 la disminuci6n de la poblad6n.

He aqul c6mo una sociedad constituida en la forma mas hermosa que pueda concebirse, impulsada por la generosidad en vez del egofsmo, en la cual todas las malas inclinaciones de sus miembros fueron corregidas por la razdn y no por la fuerza, degenerarfa rdpidamente. en virtud de las inevitables leyes de Ia naturalcza, y no por una depravaci6n original del hombre, y al t~rmino de un breve perfodo se ha convertido en una sociedad edificada sobre un plan no esencialmente distinto del que hoy prevalcce en todos los Estados conocidos; es decir, una sociedad dividida en una clase de propietarios y una elase de trabajadores

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T. R. Mahlrus

y con el egolsmo como resorte principal de la gran maquina.

En mis suposiciones he considerado, indudablemente, un crecimiento de la poblaci6n inferior y un aurnento de la produccidn superior a 10 que serf an en realidad. No hay motivo alguno por el cual cl crecimiento de Ia poblaci6n, en las circunstancras que he supuesto, no llegase a ser superior a ]0 que fue en cualquier perlodo preterite conocido. Si, por consiguiente, considerarnos que en vez de veinticinco afios la poblaci6n tardase quince en duplicarse, y si re£lexionamos sobre el trabajo que supondrfa doblar la producci6n de alirnentos en tan breve pcriodo -incluso suponiendo que esto fuese posible-, bien podemos aventurarnos a afirmar que sl el sistema social del senor Godwin fuese establccido, incluso en su m8.xi.m.a pureza, no sedan miles de siglos, sino apt:na~ treinta afios los que tardaria el simple: principio de la poblaci6n en derrlbarlo.

Por evidentes razones no he tenido en cucnta la emigraci6n. Si sociedades como esta £uesen establecidas en otras panes de Europa, estes palses se hallarian frente a las mismas dificultades de poblacion: por eonsiguiente, no tendrfan cabida para nuevos miembros. Si esta hermosa sociedad se limitasc a esta isla, tendria que haber extrafiameate degenerado a partir de su pureza inicial y la raci6n de felicidad que de ella emanaria no serla sino una infima parte de la que se proponia administrar; en una paJabra, tan 5610 la total destrucci6n de los principios csenciales de esta so-

CapItulo to

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ciedad podrfa explicar que uno de sus miembros Ia abandonase voluntariamente para ir a vivir bajo alguno de los gobiernos que actualmente existen en Europa 0 para someterse a las durlsirnas pen alidades que soportan los primeros colon os de las regiones vlrgencs. Sabcrnos muy bien, por rciteradas expcriencias, cuanta miseria y cuantos sufrimientos los hombres pucden soportar en su propio pals antes de decidirse a abandonarlo: y cudntas veccs las propucstas m~s tentadoras para marchar a las nuevas colonias han sido rechnzadas por gentes que parccian estar a punto de faIlecer por inanicion.

Capitulo 11

Hemos supucsto cl sistema social del seiior Godwin una vcz roralrncnte cstablecido. Pcro esto era suponer una Imposibilldad. Las rnisrnas causas naturales que tall rripidarncnte 10 hubieran destruido en el cacm de habcrsc instaurado, hacen irnposiblc su instauracion, Y en cuanto a descubrir motives que nos perrnitan presurnir que esras causas naturales vilyan a carnbiar, no tengo idea de por dondc buscarlos. No ha habido en los cinco a seis mil afios que tiene el mundo de existcncia la rnenor tcndcncia hacia la exrincion de la pasion entre los scxos. Hombres en cl declive de su vida han prctcndido, en todas I<lS cpocas, desvirtuar una pasion que ya no scotian, pcro can tan poca razon como exito. Quicncs, debido a la frialdad de su tcrnperamcnto constitucional, no han sentido jarnas 10 que cs el amor, serdn, claro

li'IJ

upltulo 11

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estd, jueccs con muy cscasa competencia para juzgar sabre la capacidad de esta pasi6n para contribuir a Ja suma de sensacioncs agradables que ofrece la vida. Quicnes han pasado su juvcntud en medio de criminales cxcesos, y al Ilegar a la vejez no les queda mas consuelo .que la debilidad de su cuerpo y el remordimicnto mental, bien pueden prorrumpir en invectivas contra estos placeres y declararlos vanes, rutiles e incapaces de producir una satisfacci6n duraclera. Pcro los placeres del amor puro pucd.en soportar la mirada de la mss elevada de las razones y de la mas noble de las virtudes. Tal vez no haya un solo hombre habiendo cxperimentado el placer genuino del amor virtuoso, que por grandes que hayan sido los placeres intelectuales que conociera no rccuerde aquel perlodo como la etapa mds soleada de su vida, la que su imaginaci6n IIJ.Iis se compIace en revivir, la que recuerda y contcmpla con mayor aiioranza y mas desearla volver a vivir. La superioridad de los placeres intelectualcs sobre 108 sensualcs reside en que duran mas tiernpo, tienen mayor amplitud y son menos susceptibles de ser saciados; no en ser mas reales y esenciales.

La intemperancia en cualquier disfrute derrota su propio prop6sito. Un paseo en cl dla mas hermoso, y a traves del mas bello paisaje, termina en dolor y fatiga si se prolongs demasiado. La alimentaci6n mas sana y t6nica produce dcbilidad en vez de fuerea si se come con inmoderado apetito. Inc1uso los placeres Intelectuales, aunque in-

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T. R. Maltbul

dudablemente menos propensos ala saciedad que los otros, pueden debilitar d cuerpo y menoscabar d vigor mental si se entrega uno a ellos sin ~ convenientes pauses. ~tar contra la realidad de estos placeres, paruendo de los efectos de su abuse, no parece justo. La moralidad, para el sefior Godwin, es un c41culo de consecuenclss, 0, como muy bien 10 expresa el arcediano Paley, la voluntad de Dios, extra1da de la utilidad general. De acuerdo con cualquiera de estas deiiniciones, un placer sensual que no entrafie la probabilidad de consecuencias desaforrunadas, no ofende las leyes de la moral; y si se disfruta con la moderad6n requerida para dejar amplio margen a las satisfacciones Intelecruales, debe, sin duda, afiadirse a la suma de sensaciones agradables que nos depara 1a vida. EI amor V Irruoso , exaltado por la amistad, parece ofrecernos esa mezcla de goce sensual e intelectual particularmente adecuado a la naturaleza del hombre y destinado a despertar poderosamente las simpatIas del alma y a producir el mlis exquisite de los deleites.

Dice el senor Godwin, para demostrar Ia evldente inferioridad de los placeres sensuales: «Desp6jense las reladones entre los sexos de todas las circunstancias (10) que las acompafian y se ganaran el desprecio general». Igualrnente podria de. cirle a un hombre admirador de los 'rboles: «desp6jenlos de sus extensas ramas y de su hermoso follajey, <qu~ belleza podra usted ver en un tronco desnudo?». Pero era el hbol con su fol1aje y sus ramas, y no sin ellos, 10 que provocaba su admi-

Capitulo It

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raci6n. Un rasgo aislado de un objeto puede ser tan distinto del conjunto y suscitar emociones tan diferentes como si fuesen dos cosas totalmente distintas: por ejemplo, una mujer hermosa y el mapa de Madagascar. Es «Ia simetrla de la persona la vivacidad, la voluptuosa dulzura de su car4~er, la carifiosa amabilidad de sus sentimientos, Ia imaginad6n y el ingenio» de una mujer, 10 que excita la pasi6n amorosa, y no la mera distinci6n que hace de ella una hembra. Impulsados por la pasi6n amorosa, los hombres han Ilegado a cometer acres sumamente perjudiciales para los intereses de Ia sociedad, pero probablemente no hubieran tenido dificultad en resistir la tentaci6n si esta hubiese revestido la forma de una mujer sin mb atractivo que el de su sexo. Despojar el placer sensual de todo 10 que Ie rodea, para demostrar su inferioridad, es 10 misrno que privar a un iman de algunas de las principales causas de atracci6n y luego decir que es debil e ineficaz.

En eI disfrute de todos los placeres, sean sensuales 0 lntelecruales, la Raz6n, esa facultad que nos permite calcular las consecucncias de nuesrras acciones, es el corrective y el gula mas adecuado. Es probable, por consiguiente, que una raz6n elcvada tenders siempre a evitar el abuso de los placeres sensu ales, 10 cual no significa, en modo alguno, que los vaya a extinguir.

He intentado exponer la falacia del argumento segUn el cual una mejora parcial, cuyos llrnites no pueden ser determinados con exactitud, debe necesariamente conducir a un progreso ilimitado. Ha

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quedado clare, creo yo, que hay muchos casos en los que, habiendose observado un decidido progreso, hubiera sido, no obstante, el mayor de los desatlnos suponer que este progreso pudiese set' infinite. Pero en el easo de Ia extinci6n de la pasi6n entre 10'J seXQS ningUn progreso ha sido observado hasta ahora. Suponer esta extinci6n es, por tanto, simplemente lanzar una conjetura infundada y sin el apoyo de ninguna probabilidad

filos6fica. '

Es una verdad confirm ad a por la historia que algunos hombres de elevadfsima capacidad mental se han entregado inmoderadamente a los placeres del amor sensual. Pero dejandome lIevar por mi inclinaci6n a conceder, a pesar de los muchos ejemplos que 10 contradicen, que los grandes esfuerzos intelectuales tienden a debilitar el dominio de esta pasi6n sobre el hombre, es evidente que la masa de la humanidad tendra que ser mejorada hast a superar a los mils brilIantes adornos presentes de la especie antes de que se produzca una diferencia suficicnternente sensible para afectar a la poblaci6n. De ning6.n modo quisiera dar a entender que la masa de la humanidad haya alcanzado el punto final de su proceso de mejoramiento, pero la principal idea que este ensayo pretende destacar es, precisamente, la improbabilidad de que las clases inferiores del pueblo, en cualquier pais, puedan jam's liberarse suficientemente de sus necesidades y de su esfuerzo, con miras a alcanzar un elevado grade de superacidn intelectual.

Capitulo 12

Parece un tanto extrafio que Ia conjetura del senor Godwin respecto al futuro acercamiento del hombre a la inmortalidad terrenal figure en un capitulo dedlcado a salvar su sistema de igualdad de la objeci6n del principio de poblaci6n. A no ser que el sefior Godwin suponga que la disminuci6n de la pasi6n entre los sexos vaya a ser mu rlipida que el aumento de la duraci6n de la vida, la tierra se hallarfa cada vez mas ubrumada de gente, Pero dejemos esta dificultad para que la resuelva el senor Godwin y examlrr mos algunos de los hechos aparentes, de los que se pretende deducir la probable irunortalidad del hombre.

Para dernostrar el poder del esplritu sobre el cuerpo, el senor Godwin observa: «,Cuin a me-

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Capitulo 12

nuda \'CIl10S el mal humor disipado por una bucna noticia? (Que cormin es Ia observaci6n de que los misrnos accidcntes que en cl hombre indolentc pucden originar una enfermedad son, en cambio, rapidamentc elimlnados y olvidados por el hombre activo V afanoso? Si ando veinte rnillas estando de hun;or dccaldo c indeciso acabo terriblcrnentc agotado, Si estas veinte millas las ando con ardor y por un motive que me Ilene e] alma, Ilcgare tan fresco y alcrtu como al iniciar la marchao Ernocioncs susciradas por una palabra inespcrada, por la cntrega de una carta, pueden provocar los trastornos mas cxtraordinarios en nuestro organismo, acclcrando la circulacion, provocando palpitaciones del corazon, paralizando el habla e incluso, en ciertos casos, se sabc que una extrema aflicci6n 0 una gran alcgrla han lIegado a producir la muerte. Cicrramente, de nada riene cl medico mas conciencia que del poder del esplritu en ayudar 0 rctardar la convalccencia de un cnfcrrno».

Los ejernplos aquf mencionados demuestran principalmcruc los efectos de los estimulantes mentales sobre los 6rganos del cuerpo. Nadie [amas ha puesto en duds la cstrecha, aunque misteriosa, conexkin que cxistc entre el cucrpo y eI espfritu. Pero suponer que estos estimulantcs puedan ser aplicados de forma continua con igual fuerza, 0 que, en caso de scrlo durante un cierto tiernpo, no acabarian agotando al sujeto, es realmente argumentar con un total desconocirnienro de su naturaleza. En alguno de los casos indica-

dos Ia fucrza del esrirnulantc depende de su novedad y de la sorprcsa que produce. Scmcjarue estimulante no puede, por su naturalcza, repctirse con frecuencia con su misma efectividad, ya que su repetici6n Ie rest a la propiedad que le da su [ucrza.

En otros cases, el argurnento parte de un decto limitado y parcial y 10 conviertc en un efecto importante y general, 10 cual, en innumerables casos, rcsulta ser una forma de razonar sumarnentc cngafiosa. El hombre ocupado y activo puede, en dena rncdida, contrarrestar, 0 quiza serfa mas proximo a la vcrdad dccir que puede ignorar esos pequefios trastornos organicos que fijan, en cambio, 1a atencion del hombre que no tienc otra cosa en que pcnsar; pero esto no tiendc a demostrar que la actividad mental le permita al hombre desprcciar un fuerte acceso de fiebre, un araque de virucla 0 una peste.

El hombre que camina vcinte millas irnpulsado por un motive que llena su alma no presra atcncion al ligcro cansando de su cucrpo cuando llcga a su destine: pero que se le duplique su motivo y se le envie a recorrcr a pie otras vcintc rnillas: que se cuadruplique y se le obligue a emprcndcr por tercera vez su marcha; en ultimo termino, la distancia total que pueda recorrer depcndera de sus rmisculos y no de su esplritu. Es posible que Powell hubiese andado mas por dicz guineas que cl senor Godwin par medio millen. Un impulso de exrraordinaria potencia actuando sobre un organismo de fuerza moderada podrla,

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quizii, Ilevar al hombre a Ia ,mucrte ~omo con.secuencia de su esfucrzo, pero no lc haria andar cien millas en veinticuatro horas. Estc planteamicnto del caso muestra el error de suponer que la persona no estaba, en rcalidad, cansada al terminar su carninara de veintc millas, porque sirnplemcnte no aparentaba estarlo 0 apcnas tenia concicnci~ de su cstado de cansancio, La mente no pued.e fijar fucrtcmcnte su atcnci6n en mas de un objeto a la vez. Las vcinre millibras ocupaban tan plenamentc sus pensamientos que- no presto atcncion ni al ligero dolor de sus pies ni a III rigidez de sus piernas. Pero si de verdad hubicsc estado tan fresco y alerts como cuandu inicio ~a mar~ha, podria habcr recorrido las segundas vernte rnillas con la misma facilidad que las primeras, 10 misrno can las tcrceras, y as! sucesivarncnte, 10 cual nos conduce al mas palpable de los despropositos. A un caballo fagosu medianamcnre cansado se lc puede estimular can la espucla y cl frcno, de tal suertc que puedc parecer, a quicn Ie ".ea pasar, ~an fresco y brioso como si aiin no hubiera rf!corn~o una milla. Mas aiin; cs probable que el propio caballo mientras Ie dura el ardor y la pasi6n provocado~ por estc cstimulo, sea incapaz dc sent.ir fatiga alguna; perc seria curiosarnente contra no a toda razon y experiencia basarse en esta apariencia para afirmar que, 50i se .pro~ongara el esdmulo, el caballo no llegarla Jamas a cansarse. Los ladridos de una jaurla pueden haccr que algunos caballos al tcrrnino de una jorn,ada de cuarcnta millas aparezcan tan frescos y vivaces como

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aI iniciarla. Si fueran entonces [anzados a Ia caza, SUB jinetes no apreciarlan al principio ninguna ¢rdida de energia ni de brio en sus monruras, pero hacia e1 termino de la agotadora jornada la fatiga previa empezad a surtir efecto y los caballos se encontraran cansados antes de tiempo, Si me he dado una Iarga caminata con mi ISCOpeta sin cobrar pieza alguna he vuelto a casa con una profunda sensaci6n de malestar, provocada por el cansancio. Otto dra, en cambio, habiendo recorrido practlcamente Ia misma dist ancia , perc con frecuentes motives de diversion, he regresado a casa descansado y alegre; la diferencia en mi sensaci6n de cansancio al Ilegar a casa en estos dos dlas puede haber sido muy notable, y, sin embargo, en los dlas siguientes, esta diferenda ya no se aprecia: tan rlgidas tengo las piernas y tan doloridos los pies en Ia manana siguiente al dis bueno como en la otra mafiana.

En todos esros casos los estimulantes acnian sobre la mente desviando m4.s bien su atencion del estado de cansancio del cuerpo que contrarrestando este cansancio. Si mi energla mental hubiese logrado realmente contrarrestar e1 cansando de rni cuerpo, (_ por que habrfa de sentirme cansado al dia siguiente? Si el estlmulo de los perros hubiese realmente superado en los caballos el cansancio de las cuarenta millas, como parccla haberlo hecha, c a que se debe su premature cansancio al final de la jornada? En cl memento mismo en que escribo estas llneas estoy padcciendo un fuerte dolor de muelas. En el ardor de mi traba-

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jo se me llega a olvidar de vez en cuando este dolor, aunque s610 por breves mementos. Sin embargo, no pucdo menos de pensar que el proceso que ocasiona el dolor no se ha detenido y que los nervios que trasrniten la informaci6n al cerebro estdn, incluso en estos mementos, requiricndo la atcnci6n y el espacio para sus particulares vibraciones. La multiplicidad de vibraciones de otro tipo puede, tal vez, impedir su admision, o superarlas durante cierto tiempo despues de admitidas, hasta que un impulso de extraordinaria fuerza destruye la energfa de mi capacidad argumentativa y se aduefia de mi cerebro. En este, como en los otros cases, Ia mente parece tener muy DOCO poder, quid ninguno, pars. eontrarrestar 0 curar el trastorno: 10 unico que puede hacer estando fuertemente excitada es fijar su atenci6n sobre otros asuntos.

No quiero decir con esto que un esplriru sana y vigoroso no tenga tendencia a mantener el cuerpo sano y vigoroso tarnbien. La union entre el esplritu y el cuerpo es tan estrecha e intima que serla rea1mente muy extraordinario que no se asistiesen mutuamente en sus respectivas Iunciones. Pero quiza si establecieramos una compareci6n verfamos que el cuerpo tiene mas influencia sobre el esplritu que este ultimo sobre el cuerpo. El primer objetivo del esplriru es actuar como proveedor de las necesidades del cuerpo. Cuando estas se hallan totalmente satisfechas, un esplritu activo puede ciertamente ampliar sus horizontes, extenderse sobre los campos de la ciencia 0 dis-

traerse por el mundo de la fantasia imaginando «habcrse desprendido de su envoltura mortal. y estar buscando un elemento que le sea mis aHn. Pero todos estes esfuerzos son como los vanos intentos de la Iiebre de Ia f4bula. La lenta tortuga, aquf el cuerpo, nunca deja de alcanzar al esplriru por amplio y extenso que sea el campo que haya pretendido abarcar, y los intelectos mas brillantes y energicos, por muy remisos que hayan acudido a la primera 0 segunda citaci6n, acaban al final cediendo el imperio del cerebro a las llamadas del hambre 0 hundiendose en un suefio profundo oon el cuerpo exhausto.

Pareee como si se pudiera afirrnar que si se encontrara un rnedicamento capaz de lograr Ia inmortalidad del cuerpo no habrla motive de temer que ~ta no vinicse acompafiada por la inmortalidad del espfritu. Pero, en cambio, la lnmortalidad del esplriru no implica, ni mucho menos, 1a inmortalidad del cuerpo. Al contrario, ·Ia mayor energfa mental que puede concebirse agotarla y destruirla probablemente la fuerza del cuerpo. Un viaor mental moderado parece ser favorable a Ia salud, pero los esfuerzos Intelectuales exceslvos tienden mas bien, como much as veces se ha observado, a desgastar Ia envoltura, La mayoria de los ejemplos traldos a colaci6n por el senor Godwin para dernostrar e1 poder del espiritu sobre el cuerpo y la consiguiente probabilidad de la inmortalidad del hombre son de cste ultimo tipo, y en el caso de que estos estlmulos pudiesen ser aplicados de forma continua, en vez de tender a

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inmortalizarle, tenderfan muy rapidamente a destruir cl organismo humane.

EI probable aumento del dominio del hombre sobre su armazon animal constituye Ia siguiente consideracion del senor Godwin, que concluye a±irmando habersc comprobado, a este respccto, Ia existencia en algunos hombres de un poder extraordinario, que se exriende a campos en los que otros hombres son irnpotentes. Pero esro es razonar en contra de una ley casi universal apoyandose en unas cuanras excepciones, que ademas rnds bien pareccn artificios que verdaderos poderes que puedan ser ejercidos para buenos fines. Jamas he oldo de un hombre que pueda regular su pulso durante un acceso de Ilebre y dudo mucho de que ninguna de las personas aqul aludidas hayan hecho el menor progreso perceptible en Ia correcci6n regular de los trastornos de sus organismos y en Ia consiguiente prolongaci6n de sus vidas.

Dice el senor Godwin: «Nada pucde ser menos filos6£ico que concluir que porque una cierta especie de poder esta fuera de nuestro presente campo de observaci6n, tiene que estar tambien fuera de los limites del entendimiento humane». Reconozco que rnis ideas Iilosoficas son, a este respecto, muy dilcrcntcs de las del senor Godwin. La unica distlncion que yeo entre una conicrura filos6lica y las aserciones del profeta senor Brothers es que la primera esta basada sobrc indicaciones que emanan del curso de nuestras observaciones presentes y las segundas no tienen fun-

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damento alguno. Pienso que grandes deseubrimientos han de bscerse eUn en todaa las ramas de la ciencia humana, particularmente en ffsica; pero en el momento en que abandonemos la experiencia pasada como base de nuestras conjeturas respecto del porvenir, y m's aUn si estas conjeturas contradicen absolutamente Ie experiencie pasada, nos veremos lanzados a un extenso campo de incertidumbre en el que cualquier suposici6n es tan aceptable como otra cualquiera. Si una persona me dljera que los hombres acabanin teniendo ojos y manos por detds igual que por delante, admitirfa Ia conveniencia de este aditamento, pero justificar(a mi escepticismo con el hecho de no vet en el pasado ninguna indicaci6n que apuntara la mis minima probabWdad de que se produjese este cambio. Si esta objcci6n no a considerada valida, todas las conjeruras son entonces iguales y todas tienen la misrna va1idez Iilosofica, Debo decir que no me parece que del curso de nuestras observaciones presentes se desprendan mas indicaciones genuinas de que el hombre vaya a ser inmortal, que de que vaya a tener cuatro manos y cuatro ojos 0 de que los irboles vayan a crecer horizontal en vez de verticalmente.

Se dini. tal vez, que se han hecho en el mundo muchos descubrimientos que no. habfan sido previstos y no se esperaban. Reconozco que esto es cierto; pero si una persona hubiese vaticinado estos descubrimientos sin que le guiase ninguna analogla 0 indicaci6n de 1& experiencia pas ada , merecerfa el nombre de vidente 0 profeta, no el de

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filosofo, La admiraci6n que algunos de nuestros descubrimientos modernos hubiera despertado entre los salvajes habitantes de Europa en los ticmpas de Tesco y de Aquiles no demuestra gran cosa. No puede suponerse que personas que desconocian casi totalmcnte cl poder de una maquina fueran a adivinar sus efectos. Estey muy lejos de decir que conozcamos hoy a fondo los poderes del esplritu humano; pero, sin dudn, sc conoce mejor cste instrumento hoy que haec cuntro mil afios; y, por consiguicnte, aunque no scarnos nun jueccs competcntes, sl estarnos mucho mas capacirados que los salvajes para opinar sobre 10 que esta 0 no a su alcance. Un relo] le causara al salvaje la misma extraficza que un movimiento continuo, y, sin embargo, cl primero es para nosotros un mecanismo perfectamente conocido y el segundo, en cambio, vicne eludiendo de manera constante los esfuerzos de las mas agudas intcligencias. En muchos casos podemos ahora percibir las causas que impiden el ilimitado perfcccionamiento de eros inventos que al principio tanto prometIan. Quienes idearon las primeras mej~ras del telescopio pensaban seguramente que mientras se pudicse aumentar cl tamafio de las lentcs y la longitud de los tubos se podria incrementar la potencia y las ventajas del instrumento; pero dcsde cntonces la experiencia nos ha demostrado que la pequefiez del campo, la deficiencia de la luz y el heche de que la atmosfera resulra tambien' aumentada, nos impiden alcanzar los beneIicioscs resultados que se esperaban de los teles-

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copios de extraordinario tamatio y potencia.

En muchos campos del conocimiento, los progresos del hombre han sido casi ininterrumpidos. En otros, en cambio, sus esfuerzos se han visoo invariablemente frustrados. El salvaje serla probablemente incapaz de adivinar las causas de esta enorrne diferencia. Nuestra mayor experiencia nos perrnite percibir, en cierta medida, la naturaleza interior de estas camas y juz~ar con mejor criterio, si no ace rca de 10 que podemos esperar del futuro, por 10 menos sobre 10 que no debemos esperar, 10 cual, aunque negativa, constituye una informaci6n de gran utilidad.

Como Ia necesidad del suefio parece depender mas bien del cuerpo que del esplritu, no se ve c6mo el mejoramiento del esplriru puede eontrihuir mucho a suprimlr esta «destacada dolencia». El hombre que rnanteniendo su mente altamente excitada consigue pasar dos 0 tres neches sin dormir, agota proporcionalmente el vigor de su cuerpo, y esta perdida de salud y de fuerza no tardad en perturbar las operaciones de su entendimiento, de suerte que, a pesar de sus grandes esfuerzos, no habra realizado el menor progreso real en la supresi6n de la necesidad de esta elase de descanso.

Existe, ciertamente, una diferencia 10 bastame marcada en las personas que conocemos, respeeto a las energlas de su mente, a sus esfuerzos genera- 50S, etc., para que pod am os juzgar si las operaclones del intelecto tienen 0 no un efecto decisivo sobre la prolongaci6n de la vida humana. 1.0 cier-

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to cs que ningiin e£ecto decisive de este tipo ha sido observado hasta ahora. Aunque ningiin cuidado de ninguna clase haya jam4s ejercido un cfecto que pueda interpretarse como cl mlis rninimo slntoma de acereamiento a la inmortalidad, sin embargo. los euidados que se prestan al cuerpo pareccn tener mas efecto a este respecto que los que se prestan al csplritu, EI hombre que co. me a sus horas y con moderaci6n y hace sus ejercicios Hsicos con escrupulosa regularidad, gozara, gcncralrncnte, de mejor salud que el que pro. Iundamente absorbido por sus trabajos intelectuales se olvida con frecuencia de est as necesldades de su cuerpo. EI jubilado de vida ordenada, cuyas ideas pocas vcces se elevan por encima 0 mas alia de su jardincito, que pasa las mananas trajinando con los pies en el barre, entre sus arbustos de bo], vivid. segura mente hasra una edad tan avanzada como el fil6sofo de mas altura inteIcctual y mayor clarividencia de la epoca. Quienes han estudiado los registros de mortalidad han observado positivamente que las mujeres viven, por 10 general, mas afios que los hombres, y aunque no quiero decir, ni mucho menos, que sus facultadcs intelectuales sean in feriores , pienso, sin embargo, que hay que reconocer que, debido a su distinta cducaci6n, el rnimero de rnujeres sornctidas a vigorosos esfuerzos mentales es inferior al de hombres.

Como en estos y otros ejemplos similares, 0 extendiendo aun mas el campo, como en Ia gran diversidad de caracteres que han existido duran-

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te varies miles de afios, no se ha podido observar ninguna di£erencia dccisiva en la duraei6n de la vida humana como consccuencia de una accion del intelecto, la morralidad del hombre sabre la tierra parecc quedar plcnarncnte establecida y con no rnenos fundamento que cualquiera de las mas constantes leyes de la naturaleza, Un inmediato acto de poder por parte del Creador del Univcrso puede, naturalmcnte, rnodificar una 0 todas csras lcyes, bien sea repentinamcnte 0 de forma gradual, pero de no habcr indicaci6n alguns que haga preyer scrncjantc cambio, y, por supuesto, no la hay, tan poco Iilosofico serla suponer que la vida del hombre pudiese prolongarse mas alia de todo limite asignable, como que la atraccion de la tierra fuera a cambiarse gradual mente en repulsion, con 10 cual las piedras subirlan en vez de caer, 0 que la tierra volara un buen dia haeia otro sol mas dlido y acogedor.

L'1 conclusion de cste capit u!o nos of rccc, indudablcmcnte, un cuadro SUm,lIl1Cll!C hcrmoso y apeteciblc, pero Iantastico y no imaginado con scntido de la realidad, por 10 que carccc de esc interes apasionantc que solo pucdcn dar la naturaleza y la probabilidad.

No puedo abandonar cl lema sin haeer notar que esas conjeturas de los senores Godwin y Condorcet, respecto a Ia prolongacion indcfinida de la vida humana, son, en realldad, un curioso cjcrnplo del vehementc desco de inrnortalidad que siente el alma. Ambos senores han rechazado Ia luz de la revelaci6n, que prornctc, de manera ab-

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soluta, la vida eterna en otro est ado. Han rechazado tambien 1a luz de la religi6n natural, que ha descubierto la futura existencia del alma a las inteligencias mas preclaras de todos los tiempos. Sin embargo, Ia idea de Ia inmortalidad es tan atractiva para la mente humana que no pued.en avenirse a arrojarla de sus sistemas. Despues de su desdeiioso escepticisrno bacia la iinica forma probable de inmortalidad, introducen una espede de inmortalidad inventada por ellos, que no solamente contradicc totalmente todas las Ieyes de probabilidad filos6fica, sino que en sl es, ademas, estrecha, parcial e incorrecta en el mas alto grade. Suponen que todos los espfritus elevados, virtuosos y gIoriosos que ya han existido 0 que vayan a existir en el curso de miles y quiza miBones de afios, quedaran aniquilados, en tantd que un mimero reducido de personas, 10 bast ante reducido para poder vivir simultanearnente sobre la tierra, recibiran finalrnente la corona de la inmortal idad.

Si semejante credo hubiese sido incluido en 1a doctrina de la revelaci6n, estoy convencido de que todos los enemigos de la religion, y probablementc los senores Godwin y Condorcet, entre ell os , hubieran agotado todos sus recursos para ridiculizarlo, prescntandolo como Ia cumbre de la puerilidad y del absurdo, como el argumento mas pobre, lamentable e inicuamente injusto, y, por consiguiente, menos merecedor de esa Divinidad, que la supersticiosa demencia del hombre pudiera inventar.

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i Que ex I rafia y curiosa prueba de la inconsistcnci.i del escepticismo! Pues debe observarse que hay una muy notable y csencial diferencia entre aceptar una ascrcion que esta en absoluta contradiccion con la experiencia mas consrantc, y creer en algo que no contradice a nada, pero que esta Iucra de los llrnitcs que nuestros actuales medios de obscrvacion y de conocimiento nos perrniten alcanzar (11). Son de tal divcrsidad los objetos naturales que nos rodean, son tantos los ejemplos de enorrnc potencia que diariamente se ofrecen a nuestra vista, que muy bien podernos suponer la existcncia de muchas formas y manifcstaciones de la naturaleza que aiin no hcmos observado 0 que tal vcz no seamos capaces de observar con nuesrros actuales medios de captaci6n. La resurrcccion de un ruerpo espiritual a partir de un cuerpo natural no parece ser en sf un ejemplo de poder mas maravilloso que Ia 'germinaci6n de una hoja de trigo a partir del grano 0 de un roble a partir de Ia bellora. Irnaginernonos un ser inteligente que por su situaci6n hubicse tan 0010 tenido contacto con objetos inanimados 0 plenamente desarrollados y que, por consiguiente, no hubiese presenciado jarnas un praceso vegetativo o de crecimiento; supongamos ahora que otro ser Ie muestre dos trocitos de materia: un grano de trigo y una bellota, invitcindole a observarlos, analizarlos a su gusto e intentar desrubrir sus propiedades y esencias; y que Iuego le diga que por muy insignificantes que le parczcan estos trocitos de materia, poseen tan sorprendentes poderes de se-

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lcccion, de cornbi Il;lcion , de onlen v casi de creacion que, colocados en la tierra, escogcrdn entre el barre y la humedad que los rodean aquellos elementos que mejor pueden servir a sus prop6- sitos, los recogeran y ordenaran con un gusto, un criterio y una habilidad rnaravillosos, ereciendo luego y adoptando hermosas formas, que apenas puedcn recordar a aquellos trozos de materia que Iueron depositados en la tierra. Estey casi seguro de que aquel ser irnaginario que he supuesto tendrla mas vacilaciones, pcdirla argument os de mas autoridad y pruebas de mas peso antes de creer estas extrafias afirmaciones que si se Ie dijera que un ser de enorrne podcr, que habla side la causa de todo 10 que vela en su derredor, y de esa exisrcncia de la que el mismo era consciente, habfa, mediante un gran acto de podcr sobre la rnuerte y la corrupci6n de las criaturas humanas, elevado Ia esencia del pensamiento, concediendole una forma incorporal 0, por 10 menos, invisible, para dade una vida m5is feliz en otro estado.

La unica diferencia respecto a nuestra propia comprensi6n, que no favorece Ia aserci6n anterior, es que el primer milagro (12) 10 vemos repetirse conrinuamente, y el otto milagro no 10 hemos visto nunca. Reconozco el peso indudable de esta prodigiosa diferencla, pero, ciertamente, ningUn hombre puede dudar un momento en afirmar que, dejando de lado la Revelacion, Ia resurrecci6n de un cuerpo espiritual a partir de un cuerpo natural, que muy bien puede ser uno de los muchos fen6menos naturales que no podemos ver, es

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un. aconteci.micntu i nfi ni tal~lcntc mas probable (JUC la inrnortalidad de] hombre sobre la tierra, que no solo cs un acontecirnienro del cuaI no ha aparecido aiin ningiin slntoma ni indicacicn, sino que, ademas, esta en cvidentc contradicci6n con una de las leyes mas constantes de la naturaleza que [amds haya pasado bajo la observacion del hombre.

Quiza dcbicra excusarme una vez mas ante rnis lcctores por cxtenderrne tanto sobrc una conjetura que rnuchos, scgurarnente, consideran dernasiado absurda c improbable para merecer la mellor discusion, Pero si es tan improbable y cont~aria al genuine esplritu de la fiIosofia como yo pienso que 10 cs, (por que no demostrarlo cxaminandola con sinceridad? Por muy improbable que a primera vista parezca una conjctura, 51 quienes la prcscntan son hombres capaccs c ingcniosos, por 10 menos rnerecc scr estudiada con atcncion, Por rni parte, no tcngo reparo aJgW10 en conceder a la hiporesls de la probable inmortalidad del hombre sobre la tierr J el grado de crediro que pucda rnerecerse por los hechos y argumentacicn presentados en su dC£ensa. Antes de dccidir sobre la extrema improbabilidad de tal aconrecimiento crco que 10 honesto es exarninar estos hcchos con irnparcialidad: y de este exarnen picnso que podemos concluir que existen rncnos razoncs para suponcr que la vida del hombre pueda ser prulongada indefinidamcnte que para accptar que: los arboles pucdan creccr hasta alcanzar alturas infinitas 0 ql1t~ las patatas pucdan llegar a ser infiniramcnrc grandes (13).

Capitulo 13

En e1 capitulo que acabo de exarninar, el senor Godwin pretende haber examinado cl obstacu- 10 que represents para su sistema de igualdad el principio de poblacion, Pienso que ha quedado claro cuan err6nea es su afirmaci6n accrca de la distancia a que se encuentra cste obstaculo y que en vez de rniriadas de siglos no son ni siquiera treinta afios, ni treinta dias, los que nos separan de el, La suposicion de un acercarnicnto del hornbre a la inmortalidad sobre la tierra no conrribu .. r ye a aplanar csra dificulrad. Par consiguiente, el unico argumento prcsentado en cstc capitulo, que, pudiera, en cierta medida, tender a clirninar este obstaculo, es la conjetura rcspecto a la extincion de 1a pasi6n entre los sexes, pero como se trata de una mera conjctura, careciendo de la mas rnl-

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para el mantcnimiento de un rnimcro adicional de trabajadorcs en tanto la totalidad 0, al menos, una gran parte de cstc aumento del capital 0 la renta de la sociedad sea convertible en una cantidad proporcional de subsistencias; y no podra serlo si el aumcnto precede unicamcnte del producto d,el Ira,bajo Y,no del producto de la tierra. Es preClSO distinguir en cste caso entre el mimero de brazos que pucdc ernplcar el capital de la socicdad y cI mimcro que puede alimentar su tcrritorio.

Me explicate con un cjcmplo, EI doctor Adam Smith define la rjqueza de una naci6n como la produccion anual de su tierra y su trabajo. Esta definici6n abarca cvidcntemente a los productos rnanufacturados 10 mismo que a los productos de la tierra. Supongamos ahora que durante una seric de afios una nacion afiadiesc 10 quc ahorra de su rcnt,a anual unicarnentc a Ia parte de su capital dedicado a las manufacturas sin afiadir nada al capital empleado en Ia tierra; evidentcmcntc, de acucrdo con la definicion anterior, Ia naci6n sc habra enriquecido, pero no podra mantcncr a un mayor nurnero de rrabajadorcs, y, por consiguienre, no se habran incrementado los vcrdaderos fondos para el mantenimiento dc1trabajo. Habra, no obstante, una demand a de trabajo por parte de cada fabricantc, por la capacidad que tiene 0, al menos, cree tener, para ampliar sus instalaciones 0 construir otras nuevas. Esta dernanda elcvara, naturalmente, cl precio del trabajo, pero si no va acompafiada de un aumento de las cxistencias

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anuales de provisiones, la subida no tardara en ser puramente nominal, ya que el precio de las provisiones tendra que subir en la misma proporci6n. La demanda de trabajo en las manufacturas puede, ademas, atraer a muchos que antes trabajaban en el campo y provocar la dismlnuci6n de 1& producci6n agrfcola; pero podemos suponer que todo efeeto de esta clase sera compensado por el mejoramiento de Ia maquinaria agrlcola y que la cantidad de provisiones se mantendra igual. Se producirdn, naturalmente, mejoras en la rnaquinaria de las manufacturas, y esra circunstancia, afiadida al mayor mimero de brazos empleados en ella, harli que, en su conjunto, la producci6n anual del trabajo del pais aumente considerablemente. As!, de afio en afio, aumentara la riqueza del pais, segUn la definicion citada, y tal VC'J.: a un ritmo no muy lento.

La cuesti6n es saber si la riqueza, incrementada en esta forma, ilene la menor tendencia a mejorar las condiciones de los trabajadores pobres. Manteniendose en e1 misrno nivel las exisrencias de provisiones, todo aumento general del precio del trabajo no puede ser mas que un aumento nominal, ya que ira seguido muy de cerca por un aumento proporcional del precio de las provisiones. Esta proposici6n me parece a todas luces evidente. EI aumento en el precio del trabajo que hernos supuesto contribuird muy poco 0 nada a asegurar a los trabajadores pobres una mayor capacidad para adquirir 10 neccsario y las comodidades para la vida. A este respecto, estan practi-

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camente en el mismo estado que antes. Desde otto punto de vista, en cambio, su situaci6n sera peor. La mayorfa de ellos estaran empleados en manu£acturas, la minorfa en la agriculrura, Creo que todo el mundo estara de acuerdo conmigo en que este cambio de pro£esi6n es sumamente desfavorable para la salud, componente esencial de la £elicidad, a 10 cual hay que afiadir la mayor inseguridad del trabajo manu£acturero, supeditado a los gustos caprichosos del publico, a los accidentes de la guerra y a otras causas,

Quizas pueda decirse que el caso que he supuesto no puede producirse, ya que la e1evaci6n del precio de las suhsistencias arrastrarfa inmediatamente nuevos capitales hacia la agricultura. Pero este proceso podrla ser muy lento, pues antes de que suban los precios de las provisiones habra subido ya el precio del trabajo, anulando los posibles efectos favorables que el aumento de los precios de los productos de la tierra podla haber tenido para la agricultura.

Tambien pueda, tal VC2, decirse que el capital adicional de 1& naci6n permitirla importar comestibles en cantidad suficiente para que todos los que puedan ser ernpleados por el capital de la sociedad tengan con que allmentarse. Un pais pequeno dotado de una gran flora y de grandes Iacilidades para el uansporte interior, tal como Rolanda, puede, indudablernente, irnportar y distribuir la canridsd de provisiones que necesite, pero el precio de estas provisiones tendrla que ser altisimo para que esta importaci6n y distribuci6n

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resultase rentable en paiscs cxtensos y peor situados para el comercio.

Un caso identico al que he supucsto quid no se haya producido nunca, pcro estoy seguro de que no harla {alta una biisqueda muy laboriosa para cncontrar cases muy scmcjantes. Incluso me atreveda a decir que Ia propia Inglatcrra, a partir de su Rcvolucion, nos brinda una viva ilustracion de nuestro argurncnto.

EI comercio de nuestro pais, tanto interior como exterior, sc ha desarrollado rapidarncnte durante el ultimo sig!o. El valor de cambio en cl mercado europeo de la produccion annal de su sueIo y de su trabajo ha acusado, indudablcmente, un aumento muy considerable. Pero examinando Ia cuestion mas de cerca vernos que c] aumcnto ha afcctado principalmcnte a los productos del trabajo y no a los producws de Ia tierra, y, por consiguicnte, si bien la riqueza del pais ha crccido rapidamente, los fondos cfectivos para el mantcnirniento del trabajo Io han heche con rnucba lenthud y el rcsultado cs cl que podia prevcrse. E1 aurnento de la riqueza del pais ha tenido muy poco 0 ningun efecto en cuanto al rncjoramicnto de las condiciones de los trabajadorcs pobrcs, No pienso que estos rengan ahora una mayor capacidad sobrc 10 necesario y agradablc para vivir, y la proporcion de los que trabajun en las manufacturas y vivcn hacinados en habitaciones angostas y rnalsanas es mucho mayor que cn cl periodo de la Revolucion.

Si dierarnos fe a las declaracioncs del doctor

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Price, segun las cuales Is poblacion de Inglaterra ha disminuido desde la Revolucion, incluso podrIa parecer que los fondos efectivos para el mantenirniento del traba]o han ido reduciendose a medida que aumentaba Ia riaueza en otros aspectos. Pues pienso que puede sentarse como ley general el principio de que si crecen los fondos efectivos para el mantenimiento del trabajo, es decir, si el territorio puede mantener, como el capital puede emplear, a un mayor rnimero de trabajadores, este suplemcnto de mono de obra surgira rlipidamente, incluso a pesar de las guerras que el doctor Price enurnera. Y, por consiguiente, si la poblacion de un pals ha permanccido estacionarla o incluso ha disminuido, podemos inferir con todo seguridad que cualquiera que haya side el aumente de las riquezas en las manufacturas, los fondos efcctivos para el mantenirniento del trabajo no pueden haber crecido.

Es dificil, sin embargo, concebir que la poblacion de Inglaterra haya venido disminuyendo a partir de la Revoluci6n, aunque todos los testimonios coinciden en mostrar que, suponiendo que hubiera aurnentado, 10 hubiera hecho con gran lentitud. En la controversia surgida en torno a cste tema cl doctor Price aparece, indudablcmente, mucho mas ducho en estas cuestiones y mejor informado que sus contrincantes. A juzgar por esta controversia, pienso que hay que reconocer que la demostracion del doctor Price es mas satisfacroria 'que Ia del senor Howlett. La verdad csta, probablcrnente, entre las dos afirmaciones,

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pero en tal caso rcsultaria que el aumento de Ia poblacion durante la cpoca de la Rcvolucion ha sido surnarncnte 1ento en comparaci6n con el incremento de la riqueza.

Ya sc que pecos habra que esten dispuestos a creer que en cl siglo pasado la producclon agricola haya disminuido 0 incluso que se haya rnantenido cstacionaria, EI ccrcamiento de las ticrras comunnlcs y baldias tiende, indudablcmcnte, a aumcntar la producci6n de alimentos en el pais, y, sin embargo, hay quien afirrna rotundamente que ha tcnido muchas veces efcctos contraproduccnres, ya que cxtcnsas parcelas de terrene, que anteriorrnentc producfan grandes cantidades de trigo, fucron converridas en pastas, que ernplcan menos brazos y aliment an menos bocas que antes de ser cercados, Que a igualdad de Icrrilidad natural Ias tierras de pastes producen una cantidad menor de subsistencias para el hombre que las dedicadas al cuhivo de trigo, es una verdad reconocida: y si pudicra darsc por scguro que, debido al aurncnto de 1a demanda de carne de prirnera calidad, y a1 consiguicnre aumento de su prccio, hubiera crecido de afio en afio la proporcion Q(,':. buenas tierras dedicadas a la ganaderia, In disrninuciou de alirnentos humanos que csta circunstancia hubiera ocasionado pudiera haber cornpcnsado las vcntajas dcrivadas del cercamiento de tierras baldias y del rnejorarniento general de la agricultura. No crco que sea casi ncccsario sefialar que cl elevado precio actual de la carne en camiceria y su bajo precio anterior no responde.

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a la escasez, en el primer caso, n.i a la abundancia, en el segundo, sino a Ia diferencia en una y otra ~poca del coste de prcparacidn del ganado para el mercado. Es posible que hace den afios el numero de cabezas de ganado en eI pals fuese mayor que en Ia actualidad; pero esto no quita para que la cantidad de carne de calidad superior tralda al mercado sea hoy mucho mayor que 10 que era entonccs. Cuando el precio de La carne era muy ba jo en carniceria eI ganado se criaba sobre todo en las tierras baldfas, y, excepto para algunos mercados principales, se sacrificaba probablemen te sin engorde adicional. La terncra que tan barata se vende actualmente en algunos condados Iejanos no se parecc en nada mas que en el nombre a la que se compra en Londres. Antiguamente, el precio de la carne no pcrmitfa criar ganado, ni casi engordarlo, en tierras que respondicsen a1 cultivo. Pero con el prccio actual no s610 es rentable el engorde del ganado en las mejores ticrras, sino que, induso, perrnitc rcalizar la crfa en tierras susccptibles de dar excelcntcs cosechas de trigo, El mismo numero de cabezas, 0 incluso el mismo peso de ganado sacrificado, en las dos e· pocas considcradas, habra consumido (si se me au. toriza la expresion) cantidades muy distintas de subsistencias humanas. Un animal cebado puede, en ciertos aspectos, consldcrarse, en cl lcnguaje de los econornistas fruncescs, como un trabajador improductivo: no ariade nada al valor de la materia prima que consume. EI actual sistema de pastoreo ricnde, sin dudn, mas que el antiguo 11 re-

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ducir, en proporci6n a la fertilidad general del terreno, la cantidad de subsistencias humanas producidas en el pars.

No quisiera, en modo alguno, que se interpretaran rnis palabras en el sentido de que el sistema antiguo podia 0 debla haber conrinuado. El precio ereciente de la carne en carnicerIa es una consecuencia natural e inevitable del progreso general del cultivo. Pero no puedo menos de pensar que la creciente demanda actual de carne de primera calidad y la cantidad de buenas tierras que, como consecuencia, estan siendo actualmente dedicadas a esta producci6n, y junto con esto el numero cada dla mayor de caballos de recreo son los principales obstaculos a que la producci6n de alimentos humanos en cl pals crczca al mlsmo ritmo que, en general, la fertilidad del suclo; estoy personalmentc convencido de que un cambio en las costumbres, a este respccto, causarfa efccLOS muy sensiblcs sobre la cantidad de subsistencias disponibles en el pais y, por consiguiente, sobre su poblaci6n.

La utilizaci6n para pastos de una buena parte de las mejores tierras, las mejoras en los aperos agrfcolas, el aumento de tamafio de las explotaciones y, en particular, la disminuci6n del numere de cabanas en todo el pais, todo concurre a demostrar que probablemente el mimero de personas ernpleadas hoy en trabajos agrfcolas es inferior al que existla en la epoca de la Revolucion. Cualquier aumento de la poblaci6n que haya habido, debe de estar, por tanto, casi totalmente

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ernpleado en la manufactura, yes bien sabido que cl fracaso de algunas de estas manu facturas, debido simplemente al capricho de la moda, como, por ejemplo, la sustirucion de la seda por el percal 0 de las hebiIlas y bot ones metdlicos del calzado por Iazos y botones Iorrados, combinado con las restricciones en el mercado del trabajo, suscitadas por las leyes sobre las corporaciones y las parroquias, ha obligado, en muchas ocasiones, a miles de trabajadores a recurrir a la caridad para poder sobrevivir. El considerable aumento de las conrribuciones para los pobres constituye, en sf, una prueba elocuente de que los pobres no tienen hoy una mayor capacidad para satisfacer las necesidades y comodidades de la vida, y si a1 heche de que sus condiciones mds bien han empeorado que mejorado se made la circunstancia de haber aumentado considerablemente la proporci6n de trabajadores cmplcados en las manufacturas, en perjuicio de su salud y de su virtud, hay que reconocer que el incremento de la riqucza en los afios iiltimos no ha contribuido a aumentar la feIicidad de los trabajadores pobres.

Si aplicamos este argumento al caso de China vemos en seguida, y con toda cIaridad, cutin cicrto es que todo aumento del capital 0 Ia renta de una naci6n no puede considerarse como un aumento del fondo cfectivo destinado a1 mantenimiento del trabajo, y, por consiguiente, no puede tener' los mismos efectos favorabIes sobre las condiciones de los pobres.

El doctor Adam Smith observa, cfectivamente,

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que China ha alcanzado, probablemente desde hace tiempo, Ia maxima riqueza que la naturaleza de sus institueiones y de sus medios podia permirir: sin embargo, can otras leyes e instituciones, Y parricularrnente con un comercio exterior mejor arcndido, aun podfa ser mucho mas rica. La cuestion es: ~ implicarla cste incremento de sus riquezas un aurncnro de los fondos rcalcs dedicades al mnntcnlrnicnto del trabajo, y de ahi una tendencia a situar a las capas inferiores del pueblo chino en un cstado de mayor abundancia?

Es cvidcnte que si cl comercio exterior fuese dcbidamcmc atcndido en China, con cl gran rnimero de rrabajadores de que dispone Y c1 bajo prccio de su rnano de obra, podrfa fabricar una enorrne caruidad de articulos manufacturados para los mercados extranjeros. No es menos evidentc que, vista la enorrnc masa de provisioncs que neccs ita Y la asombrosa ex te n si6n de su terri torio interior, no podria irnportar a cambio de eslOS articulos una cantidad de alimentos que pudicra realrnente rcprescntar una adici6n sensible a las cxistcncias anuales de provisiones del pais. Esa enorme cantidad de productos manufacturados la carnbiarla principal mente por articulos de lujo procedentes de todos los rinconcs del mundo. Actualmente no parcce que se escatime el trabajo en la produccion de alirnentos. EI pais ticne mas bien un exceso de poblacion, considerando las posibilidades de cmplco que le da su capital, y la mano de obra es, por consiguiente, tan abundame que nadie se preocupa en buscar formas de pro-

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dueci6n que perrnitan reducirla. La eonsecuencia de esto es que, probablemente, se haya alcanzado la produeci6n maxima de alimentos que la tierra pueda ofrecer, pues se obscrva, genezalmentc, que los procesos de reducci6n de Is mano de obra, si bien permiten al agricultor llevar ciertas cantidades de grano al mcrcado a un precio inferior, sin embargo, mas que aumentar tienden a disminuir la producci6n total, y en agricultura deben considerarse, por tanto, como de interes particular mas que de utilidad publica.

En China no serfa posibIe emplear el inmenso capital necesario para preparer las manufaeturas destinadas al comercio exterior, sin retirar de las labores agrfcolas a un mirnero tan considerable de trabaj adores , que alterarla el actual estado de cosas y, en cierta medida, reduciria Ia producci6n del pals. La demanda de obreros para 1:15 manufaeturas elevarla el precio del trabajo, pero como no aumentarfa la cantidad de provisiones, el precio de estas iiltirnas no s610 se mantendrfa a su nivel, sino que incluso podrfa rebasarlo, en el caso de que la producci6n de alimentos llegase a disminuir. EI pals estaria, evidentemente, en un proceso de enriquecimiento: el valor de carnbio de la producci6n anual de sus tierras y de su trabajo aumentarfa de afio en afio, y, sin embargo, los fondos efectivos para c1 mantenimiento del trabajo perrnanecerlan esracionarios 0 incluso decrecerian, y, por consiguicntc, la crecicnte riqueza de Ia nad6n mas bien tenderia a rebajar que a elevar las condiciones de vida de los pobres, En

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cuanto a la capacidad de adquisici6n de las necesidades y comodidades de la vida, continuarfa siendo la misma, 0 incluso podrfa verse disminuida; y muchos de estos pobres habrlan trocado las saludables faenas del campo por cl traba]o malsano de la industria manufacturers.

Tal vez el argumento cobre mayor claridad al set aplicado a China, por ser gcneralmente admitido que la riqueza se ha mantenido prolongada~ente estacionaria. Si nos refiriesernos a otro pals, siempre podrla ser objeto de discusion el saber en cudl de los perlodos com par ados las riquezas aumentaban con mayor rapidez, puesto que segUn cl doctor Adam Smith 10 que determina la siruacion de los pobres es la rapidez del aumento de las riquezas del pals. Sin embargo, es evidente que dos naciones pueden incrcmentar con exactamente la misma rapidez el valor de cambio de la producci6n anual de sus tierras y de su trabajo, pero si una se ha dedicado principalrncnte a la agricultura y la otra principalmente al comercio, los fondos para el mantenimiento del traba[o, y, por consiguicntc, el efecto de este aumento de la riqueza nacional serian muy diferentes. En el pals dcdicado principalmente a Ia agricultura, los pobres viviran con mas, desahogo y la poblaci6n creccra dpidamcnte. En cl otro, en cambio, las vcntajas obtenidas por los pobrcs serdn relativamente escasas y, por tanto, cl aumento de la poblaci6n sera lento.

Capitulo 17

Hay una cuesrion que parecc surgir naturalmente al lIega.r a este punto de la discusi6n y es 1a de saber SI realmente el valor de cambio de la prod,!~i?n anual de Ia tierra y del trabajo es un~ definicion adecuada de la riqueza de un pais o. 51 no s~d.a mds correct a Ia definicion que considerara urucamentc Ia producci6n agricola brut~, como 10 hacen los econornistas franceses. Lo cierto es que, adoptando la definicion de esos economistas, todo aumento de la riqucza supone un aumento del fondo destinado al mantenimicnto del. trabajo y tiende siempre, por consiguiente, a me)orar. las condiciones de los trabajadores pob:cs. ffile~tr.a~ que el aumento de Ia riqueza, segun la, d:fmlC~6n del doctor Adam Smith, no prescntana invariablemente esa tendencia. Con todo,

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esto no implica que Ia definicion del doctor Adam Smith dcba ser considcrada como crronea. En muchos aspectos parece impropio no incluir los vcstidos y la vivienda de todo un pueblo como parte intcgrante de su renta. Aunquc, corricntemente, el valor de gran parte de ello carezca de importancia en comparaci6n con la alimentaci6n del pais, estirno, no obstante, que 10 justo es considcrarlo como parte de la renta, y, por tanto, el iinico punto rcspecto al cual estoy en dcsacuerdo con el doctor Adam Smith cs cuando parecc considerar todo aumento de la rcnta 0 del capital de la socicdad como un aurnento del fondo del mantenimiento del trabajo y, por conslguicntc, sicmpre contribuycndo a mejorar las condiciones de los pobres.

Los delicados generos de seda 0 de algod6n, los encajcs y otros lujos decorativos propios de un pals rico, pueden contribuir considerablemente a aumentar cl valor de cambio de su producd6n anual, pero eontribuyen muy poco a incrementar el caudal de Ielicidad que posee la sociedad, y me parece que al juzgar sobre la productividad 0 la improductividad de las diferentes clascs de trabajo hay que tener muy en cuenta la utilid .. id real del producto. Los economistas franceses consideran irnproductlva toda Ia mano de obra empleada en las manufacruras. Comparando esta mano de obra con la que se emplca en el campo, estarla perfectamente dispuesto a darles la raz6n. pero no precisamente por las razones que cllos aducen, Segun ellos, la mano de obra empleada en el cam-

Caphulo 17

po es productiva porque el producto, adcmas de rernuncrar totalrnente al labrador y sus obrcros, deja una renta liquida al tcrratcnicnte, en tanto que la mano de obra empleada en la fabricaclon de una picza de encajc es improductiva porque se limita a eompensar las provisiones consumidas por el propio trabajador y a restableccr cl capital del patrono, sin dcjar la menor renta llquida. Pero supongarnos que cl valor del encaje tcrrninado sea tal que una vez totalmente rernuncrados tanto eI trabajador como el patrono quede una rcnta Hquida para una tercera persona; a rni parecer, comparada con Ia mano de obra crnpleada en cl cultivo de la tierra, ~sta seguirla sicndo tan irnproductiva como siempre. Y aunque scgun cl razonamiento de los economist as Iranceses cl hornbre empleado en la fabricaci6n del encaje serla, en estc ultimo caso, un trabajador productivo, no deberiarnos, sin embargo, considerarle como tal, si nos basamos en su definicion de la riqueza de un Estado. No ha aiiadido nada a la producci6n bruta de la tierra; ha consumido pane de esta producci6n, dejando a cambio un trociro de encajc; y aunque pueda vender cste encaje por tres veces el prccio de todas las provisiones que ha consurnido en el tiempo que ha tardado en producirlo, siendo desde su punto de vista particular un trabajador sumarncnte productive, no puede considerarse que por su trabajo haya afiadido nada csencial a la riqueza del Estado. No parece, pues, que la renta llquida que deja un producto despues de cubrir todos sus gastos de producci6n,

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pucda ser el unico criterio que perrnita juzgar 50- bre la productividad 0 improductividad para un Estado de un determinado tipo de trabajo.

Supongamos que 200.000 hombres actualrnente empleados en la producci6n de artfculos manuIacrurados, destinados unicamente a satisfacer la vanidad de unas cuantas personas ficas, fuesen puestos a trabajar en tierras aridas y baldlas, con vistas a producir Ian s610 la mitad de la cantidad de alimentos quc ellos mismos consurnen; a pesar de que su trabajo, lejos de dejar una renta a un tercero, apenas seria capaz de reponer la mitad de las provisiones consumidas, estos trabajadores deberlan considerarse como mas productivos, desde el punto de vista del Estado, que cuando trabajaban en las manufactures. Entonces consurnian una parte de los alimcntos del pais, y a cambio dejaban generos de seda y encajes. Ahora consumen la misma cantidad de alimcntos, pero dejan a cambio provisiones suficientes para 100.000 hombres. No puede haber dudas en cuanto a cUBI de las dos maneras de proceder es mas bencficiosa al pals, y crco que se me conceded que la riqueza que rnantuvo a los 200.000 hombres produciendo generos de scda y encajcs hubiera sido mas utilmcnte empleada en alimentarIes mientras produdan ese suplernento de viveres.

Un capital aplicado a Ia tierra puede resultar improductivo para el individuo que 10 invierte, y, sin embargo, ser altamente productivo para la sociedad. Por el contrario, un capital aplicado al co-

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mercio puedc ser sumamentc productivo para el individuo y totalmente improductivo, en carnbio, para la sociedad: y esta es la razon por la cual considero improductiva la rnano de obra manufacturera, en comparaci6n con la agricola; no por la que esgrimcn los economistas franccses, En suma, resulta casi irnposible contemplar las grandes fortunas realizadas en el comercio y la munificencia en la que viven tantos negociantes, y, sin embargo, dar Ia razon a los economistas cuando afirman que los fabricantes tan s610 pueden enriquecerse a expensas de los fondos destin ados a su manutencion, En muchas ramas del cornercio los beneficios son tan cuantiosos que podrfan dejar una renta lfquida a una tercera persona; pero como esra tercera persona no exisrc y, por consiguiente, todos los beneficios los acapara cl duefio de la manufactura 0 el ncgociante, estes tienen grandes posibilidades de enriquecerse sin tener que somererse a grandes privaciones; y asl vemos como, gracias al comercio, personas que no se han distinguido nunca por su frugalidad consiguen hacer grandes fortunas.

La expcriencia diaria nos muestra que la mano de obra ernpleada en el comercio y en las manufacturas es bastante product iva para los individuos, pero no 10 cs, ni mucho menos, en el mismo grado para el Estado. Toda contribuci6n al alimento de un pais tiende a bencficiar de manera inmediata a Ia sociedad en su conjunto; las fortunas realizadas gracias al comercio pueden tender a esre mismo fin, aunque en forma remota e inse-

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gura, pcro tambien pucden tcncr el efecto contrario. EI comcrcio interior de articulos de consumo es, can mucho, el mas import ante en todos los parses. China es el pafs mas rico del mundo, sin eonocer mas comercio que cste. Dejando, pues, a un lado, por cl memento, el corncrcio exterior, cl hombre que mediante una ingeniosa manufacrura sc lleva para Sl una doble racion sacada de las existeneias disponibles de alimentos, sera, indudablcrncnrc, mcnos uti! al Esrado que cl hombre que, por su trabajo, consigue afiadir una simple racion a aqucllas existcncias de alirnenros. Los bienes de consumo, tales como las scdas, los encajes. las joyas y los mucbles de lu]o son, indudablcrnente, parte de la rcnta de Ia sociedad: pero son la renta de la genre rica solarnentc, no de la socicdad en general. Un incremento de esta parte de la renta del Estado no puede considerarse, por tanto, como de la misrna importancia que un aumente de la cantidad disponiblc de alirncntos, ya que estes ultimos consiituyen la renta principal de Ia gran rnasa del pueblo.

El corncrcio exterior rcprcscnta una contribuci6n a la riqueza del pais si tornamos la definicion que de csta nos da el doctor Adam Smith, pero no si adopiarnos la de los cconornistas franceses. Su principal intcrcs. y probablementc la razon por Ia cual goza de tanta cstima, esta en el hecho de que conrribuye considcrablemcnte a Iorraleccr el poder exterior de la nacion 0 su (apacidad para adquirir el rrabajo de oiros paises; pcro cxarninando la cucsrion de ccrc.i sc obscrvs

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que su aportaci6n al fondo interno para cl mantcnimiento del trabajo cs minima y, por tanto, contribuye muy poco a la Iclicidad de Ja gran rnasa de la poblaci6n. En cl natural proccso de desarrollo de un Esrado hacia la riqueza, cl cuhivo del suelo debcria venir en primer lugar, seguido por la manufactura y cl comercio exterior. En Europa este orden natural ha sido invertido y eI sue- 10 ha sido eultivado con el excedente del capital de las manufacturas, cuando 10 natural era que las manufaeturas surgiesen del excedente del capital ernpleado en 1a agricultura. EI mayor estfmulo Jado a la industria urbana, y como consecuencia, d heche de pagarsc mds cl trabajo del empleado de una manufaetura que el de quienes se dedican a la agricultura, son, sin duda, la razon de que quede en Europa tanra tierra sin cultivar. Europa tendrla hoy una poblaci6n mayor, mas no por ello mas gravosa, de habcr seguido una polltica diferente.

No quiero dejar esta interesante cuestion de las dificultadcs causadas por eI exccso de poblaci6n, que, en mi opinion, bien rncrecerla ser Investigada con mucha mas minucia y discutida con mucha mas capacidad de la que yo dispongo, sin mencionar un extraordinario pasaje, tornado de los dos vohimcncs de Gbservaciones del doctor Price. Despues de presentar unas cuantas rablas, relativas a las probabilidadcs de vida en las ciudades y en el campo, dice (17): «Estas comparaciones ponen de manificsto la gran vcrdad que cncicrra el llamar a las grandes ciudadcs rumbas de Ia hu-

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manidad. Tambien deben convencer a todos quienes las examincn, que, scgun la observaci6n que aparece al final del cuarto ensayo del volwnen anterior, no es, en modo alguno, correcto considerar nuestras enfermedades como manifestaciones de una intencion original de la naturaleza. Sin duda alguna, son generalmente creadas por nosotros misrnos. En un pais donde los babitantes biciesen una vida totalmente natura! y uirtuosa, pocos de ellos morirlan sin que transcurriese en su totalidad el periodo de la presente existencia que les [ue concedido, el dolor y fa enjermedad les serian desconocidos y la muerte les II ega ria como un sueiio sin mas causa que el inevitable y paulatino descaecimiento del organismo»,

Confieso habcrme visto obligado a sacar condusiones totalmente opuestas a los hechos que Iiguran en las Gbseruaciones del doctor Price. Desde hada tiempo venia dandome cuenta de que la poblaci6n y los alirncntos credan con ritmos diferentes, y en rni mente flotaba una vaga impresion de que unicamentc cl vieio y la miseria podlan mantenerlos igualados: con la lcctura de los dos tomos de las Obseruaciones del doctor Price csta idea, apenas conccbida, se convirti6 inmediararnente en una conviccion, Para rnl es absolutamente inconcebible, como, teniendo ante su vista tamlsirnos hechos que demuestran la extraordinaria rapidez del crecimiento de la poblacion, sl no se Ie pone obstaculos, y dlsponiendo de una tal masa de testimonios que aclaran, incluso, de que rnanera las leyes generales de la naturaleza repri-

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men el excedente de poblacion, cl doctor Price puede haber cscrito el pasaje que acabo de char. Era un acerbo defensor de los matrimonies precoces, en los que vela la mejor de£ensa contra las rnalas costumbres. No se hada ilusiones sobre la exrincion de la pasion entre los sexos, a difcrcncia del senor Godwin, ni pretcndio nunca eludir el obstaculo de la poblacion por los medics apuntados por el senor Condorcet. Se refiere con frecuencia a la necesidad de dejar campo abierto para que puedan opcrar las fuerzas proHficas de Ia naturaleza. Que, a pcsar de csas ideas, su entendimiento haya podido dejar de captar la evidente y necesaria inferencia de que una poblaci6n dejada Iibre aumentaria incomparablemente mas de prisa que los alimentos que, con todos los esfucrlOS humanos mejor dirigidos, seria la tierra capaz de suministrar para su sustento, es algo para rnl tan asombroso como si se resistiese a aceptar la conclusion de una de las mas sencillas proposiciones de Euclides.

Refiriendose a las diferentes etapas de un Esta. do civilizado, el doctor Price dice: «Las prirneras y mas simples erapas de la civilizacion son las mas favorables al incremento y a 1a felicidad de la hurnanidad». Presenta como ejemplo las colonias arnericanas, que enronces se encontraban, segun el, en cl primero y mas feliz estado de los que habia descrito y que ofrccian una prueba contundente de los efcctos de las difcrcntes etapas de Ia civilizacion sobrc 1a pob1aci6n. Pero no parcce darse cuenta de que la felicidad de los arne-

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ricanos depende mucho menos de su peculiar grado de civilizaci6n que de la peculiaridad de su situaci6n como nuevas colonias y, sobre todo, del hecho de disponer de gran abundancia de tierras Iertiles sin cultiv,u. Hace dos 0 Ires siglos, en partes de Noruega, Dinamarca 0 Suecia, 0 en nuestro pais, podrla haber quiza encontrado grados de civilizaci6n muy parecidos al de las colonias americanas, pero ni mucho menos la misma fcllcidad ni cl mismo aumento de la poblaci6n. EI mismo cita una ordenanza de Enrique VIII quejandose de la decadencia de la agricultura y del aumento del pn .. xio de las subsistencias, «con 10 cual un mimero sorprendente de personas han quedado incapaces de mantencrse a sf mismas y a sus Iarnilias». El grado superior de libertad civil que prevaleda en America contrlbuyo, indudablemente, a Iorncnrar la laboriosidad, la prosperidad y Ia poblaci6n de estes Estados, pero incluso la Iibertad civil, con todo 10 poderosa que es, no puede crcar nuevas ticrras. Quiui pueda decirse que los americanos disfrutan de un mayor grade de libertad civil ahora cue son indepcndlentes que cuando estaban sometidos a Inglaterra, pero podemos estar perfectamente seguros de que la poblaci6n no continuara mucho tiempo creciendo al ritrno al que 10 hada entonces.

Quien haya podido contcmplar haec veinte afios el estado de Ielicidad de las clases inferiores del pueblo en America dcseara, naturalrnente, conservarlas para siernpre en este estado, y quid se imagine poder conseguirlo cvirando simplemente

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la penetracion de las manufacturas y del lujo: con las misrnas probabllidades de exito podrla intentar prevenir el envejecimiento de su mujer 0 de su amante, manteniendolas alejadas del sol y del aire. Las nuevas colonias, bien gobernadas, se haBan en plena floraci6n juvenil y no hay fuerza capaz de contenerlas. Cierto es que hay diferentes formas de trato, tanto refiriendose al cuerpo politico como al cuerpo animal, que pueden contribuir a acelerar 0 a retrasar la llegada de Ia vejez; pero 10 que no hay posibilidad de ale anzar , cualquiera que sea el procedimiento adoptado, es la conservaci6n de una juventud eterna, Fomenlando Ia laboriosidad en las ciudades mas que en cl campo, se puede decir, tal vez, que Europa se ha buscado una vejez premarura. Una pollrica dlferente en estc aspecto podria inyectarle nueva sangre y vigor a cada Estado. Mientras la ley de primogenitura y otras costumbres europcas irn .. pongan precios de monopolio a la tierra, la inver .. sian de capital en ella no sera nunea muy provechosa para cl individuo; y, por consiguicntc, es poco probable que la tierra Ilegue a scr adecuadamente cuhivada. Y aunque en todo Estado ci .. vilizado tiene que haber una clase de propietarios y otra de trabajadores, una mayor igualdad en Ia propiedad resultarfa siernpre en vcntaja perrnancnte para todos. A mayor numcro de propietarios mcnor mirncro de trabajadorcs; siendo mayor Ia parte de la socicdad que tiene la dicha de posccr propiedad y menor Ia que tiene la desdicha de no poseer mas propiedad que su trabajo.

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T. R. ~blthu~

Los esfucrzos mejor oricntados podran aliviar 1a presion de la rniscria, pcro jU!f18.S podran suprimirla, y a cualquicra que conternplc la verdadcra situacion del hombre sobre la tierra y la accion de las leycs generales de la naturalcza, lc sera diIicil conccbir 1<1 posibilidad de que los hombres pueJan alcanzar, ni con sus mas inteligcntcs esf uc rzos, aq u cl es t ado en a ue «pocos mor i rf an sin que transcurriese en su totalidad el pcriodo de la presentc cxistcncia que les Eue conccdido; en cl que cl dolor y la cnfcrrncdad les sedan dcsconocidos y III muerte lcs llcgaria como un suefio, sin mas causa que cl inevitable y pnulatino dcscaecimicnro del organisrno»,

Indudablcmentc, es rnuy descorazonador ver que cl principal obsruculo que irnpide todo me[ornmicnro extraordinario de la sociedad es de lal naturaleza que no hay csperanza alguna de superarlo. La constante tcndencia en la raza humana it multiplicarse, rcbasando los llmites irnpuestos par los medias de subsisrcncia, cs una de las lcyes generales de Ia nat uraleza animada que no tencrnos motives para esperar vaya a cambiar. Sin embargo, par dcsalcntador que sea, para quienes se en I regan al 10able proposi to de mejorar la especic hu mana, contcmplar cs t a dificultad, es cvidenrc que rnuy poco podran conscguir esforzdndose por dudir cl problema 0 posrcrgandolc al ultimo lugar. Par cl contrario, la acrirud poco viril de no atrcvcrse a haccr frcnte a 1a realidad por ser csta desagradable, puede conducir a los males mas Iunestos. lndcpendicntementc de estc gran

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obsrdculo, bastante qucda aun por hacer en beneficio de La humanidad para alentarnos en nuestros tenaces esfuerzos. Pero si procedemos sin un profundo conocimiento y sin una comprensi6n exacta de La naturalcza y de Ia extensi6n y magnitud de las difieultades que tenernos ante nosotros, 0 si dirigimos imprudenternente nuestros 0- fuerzos bacia un objetivo en el que no hay ~xito posible, no solamente agotaremos nuestras fuerzas en inrentos esteriles, permaneciendo tan alejades como antes de Ia cumbre que deseamos alcanzar, sino que nos condenarernos a ser perpetuamente aplastados por La reeafda de esra roea de Sfsifo.

Capitulo 18

La VISIOn de la vida hurnana que rcsulta de contcrnplar csa presion constante que la rniscria, lichida a las dificultades de subsistcncia, cjcrcc sobre el hombre, rnostrando 10 poco que razonablemente pucde esperar en cuanto a su perfcctibiIidad sobrc la tierra, parece oricntar [uertemcntc iodas sus esperanzas hacia cl futuro. EI hombre se vera entonccs ncccsariarncntc cxpuesro, pur la propia acci6n de esas leyes de In naturalcza que hcrnos exarninado, a la tentacion de concebir el mundo, como 10 ha sido Irccucntemcntc, como un cstado de prucha y escucla de virtud preparatoria de un estado superior de felicidad. Espero se me perdonara si inrento prcscntar un cuadro algo distinto de la siruacion del hombre sobrc la tierra; un cuadro que me parece mas conforme con los diversos fen6menos de la naturaleza que

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obscrvarnos a nuestro alrcdcdor y mas de acuerdo con nuestrns ideas del podcr, de la bondad y de la presencia divina,

No puedc considcrarsc como un menoscabo al cjercicio de la mente hurnana iratar de «jusrificar los carninos de Dios para el hombre» si precedemas can Ia natural desconfianza de nuestro propio erucndimicnto, y can un justa scntido de nucsIra insuficiencia, para comprcnder la razon de todo 10 que vcmos, si acogernos cada rayo de luz con graritud, y cuando lu luz no aparece pel1saIllOS que la oscuridad csra dcntro de nosotros y no fUt.:f<l, y nos incli n.imos con hurnilde defercncia hacia la suprema sabidur ia de aquel cuyos .;( pcnsarn icn ros cs d.n I an por cue i 111 a de 10<'; nucstros» «como los ciclos sobrc b ticrr a».

Sin embargo, en todos nucst ros dcbilcs inrcntos por « hnllar 1<1 pcrfeccion dd Todopode-rosc» parcce absolurarncnrc indispensable que razonc- 1110S pnrticndo de la naturalcza par:1 llcgar a la naturuleza de Di05 y no pretender partir de Dios para lIegar a lu natur.ilcza. En cl memento en que nos perrnitamos prcgunrar porquc cierras cosas son como son y no de otra mancra, en vcz de csf orzarnos ell da r razon de c 11;1:" tal y como son, ;10 sabrcrnos donde dctcncrnos, cacrernos en los absurdos rruis burJos c infantiles, pondrcmos necesar iarncntc un termino a todo posible progreso en la comprcnsion de los caminos de 10'1 Providencia e incluso cl cstudio dej,uti de scr un ejercicio bcneficioso para 1(1 mente humnnn. La idea del podcr infinito es tan cxtcnsa e impenetrable que

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T. R. MlltbUi

la mente del hombre no puede rnenos de quedar aturdida al contemplarla. Con ese concepto, tan tosco como pueril, que a veces tcnernos de este atributo de la Divinidad, podemos imaginarnos que Dios podria dar vida a rnirladas y mirfadas de seres, todos libres de dolor y de imperfeccioncs, todos eminentemente buenos y [uiciosos, todos capaces de los mas elevados goces, y tan innumerables como son los puntos en un espacio infinito. Pero ruanda de estos vanos y extravaganres sueiios de la Iantasia tornamos la mirada bacia el libra de la naturaleza, que cs el unico lugar donde podemos leer a Dios tal y como es, vemos una constante sucesi6n de seres conscicntes, aparcnterncnte surgidos de otras lamas partlculas de materia, sometidos en cstc mundo a un largo y a veces doloroso proccso, y entre los cualcs muchos, al acercarse a su termino, alcanzan cualidades y podcres tan eminentes que parecen indicar su aptirud para clevarsc a un cstado superior. (No debcrfamos, pues, corrcgir nuestras ideas toscas y pueriles sabre el Poder Infinite en funci6n de 10 que realmcntc vemos existir? (Que otra base podemos toner para juzgar al Creador sino su propia creacion? Y a no sec que queraIIIDs cxaltar cl podcr de Dios a cxpcnsas de su bondad, (no deberlamos concluir que incluso cl gran Creador, Todopodcroso como cs, necesita un cierto proceso, un cierto tiempo (0, por 10 monos, 10 que nosotros Ilarnamos tiempo) a fin de forrnar seres dotados de cualidades cspirituales suficien-

Caphulo 18

VJ

temente elevadas para poder cumplir sus nobles prop6sitos?

EI estado de prueba parece implicar una existencia previamente formada que no concuerda con la apariencia del hombre en su infancia y que parece indicar algo como desconfianza y Ialta de presciencia incompatibles can la idea que nos hacernos del Scr Supremo. Yo me inclino mas bien, como 10 he seiialado ya en una nota, a considerar el mundo y esta vida como el poderoso proceso de Dios, no para prueba, sino para la creaci6n y formaci6n de la mente; un proceso necesario para despertar y transformar la inerte y ca6tica materia en espfritu, para sublimar en alma el polvo de la tierra, para hacer que del tcrron de arcilla salte la cterca chispa, Y con esta vision del problema, las diversas irnpresiones y excitaciones que el hombre recibe en el curso de su vida pueden considerarse como la mano modcladora de su Creador, obrando a traves de sus lcyes generales, para despertar su indolente exisrencia con los vivificantes toques de la Divinldad y otorgarle la facultad de disfrutar de los placcres superiorcs. EI pecado original del hombre es Ia torpeza y la corrupci6n de la materia ca6tka, de la que puede dccirse que ha nacido.

De poco servirla entrar en la cuesti6n de saber si el esplritu es una sustancia distinta de la materia 0 sirnplemente una forma mas refinada de la misrna. Quiza esta cuesti6n no sea, despues de todo, mas que una cuesti6n de palabras. El esplritu es esencialrnentc csplritu, tanto si esta cons-

T. R. MdthWl

tituldo de materia como si 10 esta de cualquier otra sustancia. Sabemos por expericncia que el alma y el cuerpo estdn unidos del modo mas Intirno, y todo hace suponer que erecen unidos desde Is infancia. Muy aventurada seria la suposid6n de que en cl nino cxiste ya un esplritu complete '! plenarnente formado, pero trabado e impedido en sus funciones durante los veinte primeros afios de la vida por la debilidad 0 torpeza de los organos en que esta encerrado. Como todos estarnos de acuerdo en que Dios es cl ereador a la vez del esplritu y del cuerpo, y como ambos parecen formarse y desarroUarse al mismo tiempo, no puede haber incompatibilidad ni con la raz6n ni con la. revel aci6n , no habiendola con los fen6menos de la naturaleza, en considerar que Dios estd eons tantemente dedicado a extraer esplriru de la materia y que las diversas impresiones que el hombre recibe a 10 largo de Ia vida son elementos del proceso mediante el cual se realiza este fin. Esta dedicaci6n es ciertamente digna de los mas elevados atributos de la Divinidad.

Esta forma de interpreter el cstado del hombre sobre la tierra no parece improbable si, j~ .. gando por nuestra escasa experiencia de la naruraleza del esplriru y por 10 que nos indican nuestras investigaciones, reconocemos que los fen6menos que nos rodean y los diversos aeontecimientos de la vida humana parecen cspecialmente ealcuIados para prom over este gran objetivo, y especialmente si, gracias a esta suposicion, podemos explicar, pese a nuestro limitado entendimlente,

Capitulo 18

muchas de las asperezas y desigualdades de la vida, que con excesiva Irecucncia el hombre quereIloso hace objcto de sus quejas contra cI Dios de la naturaleza.

Las prirneras grandes causas del desperrar del espiritu parecen ser las necesidades del cuerpo (1 B). Ellas son los primeros estirnulantes que hicieron brotar la actividad consciente en cl cerebro del hombre nifio, pero tan indolente parccc ser la materia original quc de no surgir, como Iruto de una peculiar succskin de excitaciones, otras nccesidades, no menos pod eros as , las prirneras han de mantenerse vivas para que continue en acnvidad esa consciencia que cllas despcrtaron,

EI salvaje dormitarfa para siempre al pie de su arbol si la Hamada del hambre 0 los pinchazos del frio no Ie sacaran de su torpor; y los esfuerzos que realiza para evitar estos males procurandose alimentos y construyendose un cobijo son los ejercicios que forman y mantienen en accion sus Iacultades, evitando caigan de nuevo en 1<1 inacrividad e indiferencia, Por todo 10 que la expcriencia nos ba ensefiado sobre la ~'structur<l del espiritu humane, si se suprirniesen ~t' la rnasa de la burnanidad esos estirnulantes a1 csfuerzo que nacen de las necesidadcs del cuerpo, tcnemos rnuchos mas motives para pensar que los hombres desccndedan a1 nivel de las bcstias par falra de excitaciones, que para imaginarnos que disponiendo de ocio tcdos iban a convcrtirse en Iilosofos. Los habitantes de los parses donde la naturaleza ofrece una producci6n mas abundante y espontanea no

T. R. 1Wlhul

sc caractcrizan por su agudeza mental. jCon cudnta verdad la nccesidad ha sido llamada madre de Ia invcncion! Algunos de los mas nobles esfuerzos del cspiritu humano han partido de la neeesidad de sarisfacer las necesidades del cuerpo. Cuantas vcccs ha sido la neeesidad la que ha dado las alas B la imaginacion del pocra, la que le ha dictado sus fluidos perlodos al historiador, la que ha afiadido agudeza a las especulaciones del fi- 16sofo y aunque indudablcrncntc existen hoy rnuchos esplritus tan perfeccionados ya por las diversas cxciraciones del saber 0 por la conrniseracion social, que aun privados de sus cstimulantes corporales no recaerlan en la indifercncia, no cabe duda de que estes estirnulantcs no pcdrian ser suprimidos de la rnasa de la humanidad sin producir un fatal estado general de aparla, que destruirla todos los gerrnencs de un rnejoramiento futuro.

Si no recucrdo mal, Locke aseguraba que el principal estfmulo a la acci6n en la vida no era tanto la busqucda del placer como el aHn de eludir el dolor; y ariadla que ante cualquier tipo de placer solo nos ponemos en movirniento para obtencrio cuando, habiendolo disfrutado durante un tiempo, su ausencia nos causa una sensaci6n de dolor 0 'de desasosiego. Eludir el mal y perseguir el bien, tal parece ser cl gran deber y el principal cometido del hombre, y el mundo parece haber sido especialrnentc ideado para dar arnplias oportunidades al m~s incansablc esfucrzo de esta cIase, y gracias a estes csfucrzos y a estos estimulan-

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tes se va formando el esplritu, Si la idea de Locke es corrccta, y existcn muchos motives para pcnsar que 10 es, parece ser necesario cI mal para crear el esfuerzo, y el esfuerzo pareee evidcnternente neeesario para crear el espiritu.

LB necesidad de alirnentarse para sostener la vida es, probablemente, de todas las necesidadcs Hsicas y espirituales del hombre, la que mayores esfuerzos exige. El Ser Supremo ha dispuesto que la tierra no produzca aliment os en cantidades abundantes mientras su supcrficie no haya sido objero de grandes e ingeniosos trabajos de prcparaci6n. Entre la semiI1a y la planta 0 el arOOI que de ella brotan no existe conexi6n concebible a nuestro entendirniento. No cabe duda que cl Ser Supremo podria hacer creeer plantas de todo tipo pera cl consumo de sus criaturas sin la ayuda de esos trocitos de materia que llamamos semillas, o incluso sin rcquerir los trabajos y los cuidados del hombre. Las labores de roturacion y cultivo de la tierra, la siembra y la cosecha no deben considerarse como una ayuda a Dios en Sll obra creadora, sino como los requisitos previos al disfrure de las mercedes de la vida, destinados a suscitar la actividad en el hombre y transformar su mente en razon.

Para proporcionar excitaciones constanres de este tipo que impulsen al hombre a cumplir, mediante el pleno cultivo de Ia tierra, los generosos designios de 1a Providencia, sc ha dispucsto que la poblaci6n aumentara con mas rapidez que los alirnentos. Esta Icy general (exarninada ya en las

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anteriores partes de estc cnsapo) produce, indudablemente, muchos males parciales, pero tal vez, reflexionando un poco, nos convenceremos de que produce un gran exccdcnte de bien. Para Iornentar el esfuerzo son necesarias grandes exciracioncs, y para dirigir este esfuerzo y formar la facultad de razonar parcce indispensable que el Ser Supremo obre siernprc en fund6n de leyes generales. La eonstancia de Ias Icyes de la naturaleza, 0 la cer .. , tcza de que las rnismas causas produciran los rnismos cfectos, consrituye cI fundamento de la Iacuhad de razonar. Si en el curso norma! de la vida aparcciese a menudo la mano de Dios, 0, mas correctamente, si Dios cambiase a menudo sus propios prop6sitos (pues la mano de Dios es ciertamente visible en cada brizna de hierba que se ofrezca a nuestra vista), las facultades hurnanas no tardarlan probablemente en sumcrgirsc en una funesta apatla general e incluso las neccsidades .. corpor ales de I a humanidad dc j arian de es t im ul at . sus esfuerzos al no tener ya la confianza de qua, bien dirigidos, scrian coronados por el exito. La constancia de las leycs de la naturaleza cs la base de la laboriosidad y prevision del agricultor, de la ingeniosidad incansable dd artesano, de las expcrtas indagaciones del medico y del anatomista y de la atenta observacion y pacicnte invcstiga r cion del fj16sofo de la naturaleza. A esta constancia de las lcyes naturales debcmos los mas notorios y nobles ernpefios del intelecto, A csta cons .. tancia lc debemos el espiritu inmortal de ua Newton.

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Asi, pues, las razones de Ia constancia de las Ieycs de la naturaleza son evidentes y notables, in .. cluso para nuestro lirnitado entendimiento; si volvemos ahora al principio de poblaci6n y cons ideramos al hombre tal y como es, apatico, perezoso y adverso al trabajo mientras las necesidades no Ie obligan a recurir a cl (y serla, por cierto, el colmo de la inscnsatez considcrar al hombre no como es, sino como nos imaginamos que podrla ser), podemos afirmar con seguridad que el mundo no sc hubiera poblado si no fuesc superior el poder de crecimiento de la poblaci6n a! de aumento de las subsistencias. Si, a pesar de la presi6n constante ejercida sobre el hombre por este poderoso estfmulo al cultivo de la tierra, la agricultura sc desarrolla con gran len ti rud , bien podemos concluir que cualquier esrlmulo inferior hubiera sido insuliciente. IncIuso bsjo el impulso de esta constante excitaci6n, los salvajes pueden habitar paiscs de enorme fertilidad, durante largos pcrlodos, sin que les venga Ia idea de utilizar la tierra para pastoreo natural 0 la agricultura. Si la poblaci6n y los alirnentos creciesen al mismo ritmo es probable que cl hombre no hubicse salido jamas del estado salvaje, Pero suponiendo que la tierra esruvicra debidamente poblada, bastarfa un Alejandro, un Julio Cesar, un Tarncrlan 0 una sangrienta revolucion para enrareccr irrevocablemente la raza humana y derrotar los elevados designios del Creador. Los estragos de una epidemia contagiosa dejarian su rastro duo rante siglos; y un terremoto podrla dcspoblar a

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T. R. Mahhl1~

una region para sicrnprc. EI principio en virtud del cual aumenra Ia poblaci6n impide que los vicios de Ia humanidad 0 los accidentes de la naturaleza, que son los males parciales nacidos de las Ieyes generales, puedan obstruir los elevados propositos de la creacion. Manricne a Ia poblad6n de la tierra siernpre a nivel can los medias de subsisrencia y acnia constantcrncntc sabre el hombre como un poderoso csrimulo que le indta a intensificar cada vez mas cl cult iva de la tierra, permitiendo as! cI mantenimiento de una poblaci6n mas numerosa. Pero esta ley no pucdc actuar y produdr los efectos aparentemente dcseados par el Ser Supremo sin ocasionar un mal parcial. A no ser que cambiara el principia de poblacion en funci6n de las circunstancias de cada pais por separado (10 eual no solo scria contrario a nuestra experiencia universal respecto a las leyes de la naturaleza, sino que, adernas, cataria, incluso, en contradiccion can nuesrra propia razon, que comprende la absoluta ncccsidad de las Ieyes generales para la torrnacion del intclecto), es evidente que este mismo principia que, apoyado par la Iaboricsidad, es capaz de poblar una region fcrtll en unos cuantos afios, producira desgracias y calarnidades en los paiscs hubitados desdc hace tiempo.

Parece probable, sin embargo, que incluso las adrnitidas dificultades que ocasiona la ley de poblaci6n mas bien tienden a promover que a impedir el cumplimiento de los prop6sitos generales de la Providencia. Estimulan el esfuerzo general

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y contribuyen a crear esa variedad infinite de siruaciones, y, par ende, de impresiones que, en su conjunto, parecen ser favorables al desarrollo del cspiriru, Es probable que un exceso de excitaci6n en mas a en menos, una pobreza extrema 0 una exagerada riqueza sean desfavorables desde este punto de vista. Las zonas medias de la sociedad parecen ser las mas id6neas para el desarrollo intelectual, pero serfa contrario al principio de Is analogi a que rige en toda Ia naturaleza pensar que la totalidad de la socied.ad pueda situarse en su zona media. Las zonas templadas de la tierra son, sin duda, las mas adecuadas al desarrollo de las energlas Hsicas y mentales del hombre, pero todas no pueden ser zonas templadas. Un mundo, calentado y alumbrado por un solo sol tiene que tener, en virtud de las leyes de la materia, unas partes de intensos frfos y constantes heladas y otras abrasadas por canst antes calores. Todo trow de materia situado sabre una superficie tiene necesariamente una parte superior y otra inferior; todas sus particulas no pueden estar en su parte central. Las partes mas valiosas de un roble para un negocianre en madera no son ni las ralces ni I as rarnas I y, sin embargo, Cos t as son indispensables para la existencia del tronco que sc halla en el centro y que es la parte descada. El negociante en madera no pretenders nunca conscguir que erezca un roble sin raices ni ramas, pero si encontrasc alguna forma de cultivo que le perrnitiese aurncntar la proporci6n de la susrancia del arbol que se concentra en el tronco y disminuir la

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que queda en las rakes y en las ramas, tendria raz6n en esforzarse por generalizar su aplicaci6n.

En igual modo, aun cuando no podcmos pretender excluir la riqueza y la pobreza de la sociedad, si encontraramos una forma de gobierno que permiriese disrninuir el mimero de personas de las zonas extremas y aumcntar el de Ia zona media, tendrfamos, sin duda, Ia obligaci6n de adoptarla. No es, sin embargo, improbable que 10 mismo que al roble no sc le puede disrninuir mucho las rakes y las ramas sin debilitar la vigorosa circulaci6n de la savia por el tronco, asl en la sociedad no pueden disminuirse las partes extremas, pasado cierto lfmite, sin que se debilite en la parte media ese esfuerzo espiritual que es, precisamente, 10 que le da su particular aptitud para el desarrollo intelectual. Si no hubiera en el hombre la esperanza de ascender y cl temor a descender en 1a cscala social; si la laboriosidad no fuese premiada y la pcreza castigada, las partes medias de la sociedad no sedan hoy 10 que son. Evidentemente, al razonar sohre este tema, es III masa de 1a poblaci6n III que hay que considerar principalmente, no los casos individuales. Sin duda, existen muchos intclectos, y tienen que cxistir muchos, scgun las probabilidades, sacados de una masa tan grande, que, activados desdc un principio por una suecsi6n especial de cstlmulos, no necesiten ya la constante acci6n de motives mezquinos para rnantcner viva su actividad inte1ectual. Pero si revisarnos los diversos descubrimientos provechosos, los escritos valiosos y orras loables

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realizaciones de la humanidad, pienso que descubririamos que eran mds numerosos los que deblan atribuirse a los pequefios motivos que influyen sobre la mayorfa de la poblaci6n que los que respondian a los motivos mds elevados que acnian sobre la minorfa.

El ocio es, sin duda, de gran valor para el hombre, pero eonsiderando al hombre tal y como es, parcce probable que en la mayorfa de los cases seria mas nocivo que beneficioso. Se ha observado con cierta frccuencia que los grandes talentos son mas comunes entre los hermanos menores que entre los mayores; pero serla inimaginable pcnsar que los menores puedan estar, en prom~dio eonstituidos con elementos de mayor capacidad original que los rnayores. La diferencia, si es que realmente hay una diIerencia observable, no puede tener mas origen que la diferencia de sus siruaciones. EI esfuerzo y la actividad son, en general, elementos absolutamente necesarios en un caso y meramente opcionales en cl otro.

Que las dificultades de la vida contribuyen a engendrar los talentos es algo que diariamente nos es demostrado por la experiencia. Muchas veces, gracias al esfuerzo que el hombre se ve oblig~?o a realizer para subsistir y mantener a su Iamilia, surgen Iacultades que sin ~l hubiesen permanecido ocultas y es bien eonocido el hecho de que las situacio~es nuevas y extraordinarias son, generalmcnte, las que crean las mentes ad~das para haeer frente a las dificultadcs en que se haIlan cnvueltas.

Capitulo 19

Las penas y calarnidades de Ia vida constituyen otra clase de cstlmulos que, formando una peculiar sueesi6n de impresiones, parccen ser necesarios para suavizar y humanizar cl coraz6n, despertar la eonmiscraci6n social, engendrar todas las virtudes cristianas y abrir con amplitud el camino de la caridad, EI ascenso uniforme de la prosperidad mas bien riendc, en general, a degrader que a ennoblccer el caracter. Un eoraz6n que no haya sentido jarnas cl dolor podra diffcilmente compartir los sufrirnientos y las alegrlas, las necesidades y los anhclos de sus projirnos. Pocas veces sentira ese calor del amor fraterno, esos afectos suaves y arnistosos que dignifican cl caractcr humano mas aun que la posesion de los talcntos mas clcvados; que si bien constituyen,

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Capitulo 19

indudablemente, un rasgo sumamente import ante y refinado del espfritu, no deben, en absoluto, considerarse como el Unico. Hay muchos espiritus que no han sido sometidos a esos estlmulos que generalmenre forman los talentos y que, sin embargo, se hallan vivificados en alto grado por los estlmulos de la conmiseraci6n social. En todos los niveles de Ia vida, y con Ia misma frecuencia en el m's bajo que en el m's alto, se encuentran personas rebosantes de bondad humans, plet6ricos de arnor a Dlos y al pr6jimo, y que, aunque desprovistos de esos peculiares poderes de Ia mente llamados talento, ocupan, evidentemente, puestos Mis elevados en la escala humans que muchos que los poseen. La caridad evangellca, Is humildad, la piedad y toda esa clase de virtudes que se distinguen particularmente con el nombre de virtudes eristianas no parecen incluir necesariamente al talento, y asl, un alma que posea estas amables cualidades, que haya sido despertada y vivificada por estas exquisitas sirnpatlas, debe estar Iigada al cielo por vlnculos mas Intirnos que la sols agudeza intelectual.

Los mayores talentos son, con frecuencia, mal splieados y los perjuicios que ocasionan estdn en proporci6n con Ia arnplitud de sus poderes, Tanto la razon como la revelaci6n parecen asegurarnos que estos esplritus seran condenados a la muerte eterna, pero rnientras residen en la tierra estos instrumentos del vicio aportan su contribuci6n a

.Ia gran masa de irnpresiones excitando el disgusto y Ia execraci6n. Parece muy probable que la dcpra-

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vacion moral sea absolutamcntc nccesaria para que sc produzca la excelencia moral. Un hombre cuya vista no alcanza mas que cl bien pucdc decirse con razon que acnia irnpulsado por la cicga nccesidad. LI busqucda del bien en cste caso no indica LI rnenor tcndcncia vinuosa. 'LlI vez pueda dccirse que la Sabiduria Infinita no necesita [uzgar a las personas por su accion externa, pues de antcmano sabc con certcza si van a oprar por d bien 0 por cl mal. Estc argurncnro es aceptable si de 10 que se trata cs de rcbatir d conccpto de que cl espiritu en esre mundo atravicsa un cstado de prueba; deja de scrlo si con (1 sc prctcnde combatir cl conccpto del estudo de formaci6n. Desdc cstc ultimo punro de vista.cl ser que ha visto lei pcrvcrsidad moral y ha cxpcrimcntado ante ella desaprobacion y repugnancia cs csencialmente diferentc de aqucl que tan solo ha conocido Ia bondad. Son rrozos de arcilla sornctidos a imprcsiones distintas; sus con formaciones scr.ln neccsariamente difcrentcs 0, incluso, si acccdernos a dar a ambos la misma hermosa forma de 1a virtud, habra que tenor en cucnta que si bien uno ha pasado ya cl proceso posterior, ncccsario para proporcionar firrncza y perrnancncia a su sustancia, el otro, en cambio, sigue expucsto a ser dafiado 0 quebrado por cualquier impulso accidental. El amor y III admiracion ardicntcs de Ia virtud parcccn irnplicar la cxisrcncia de algo que sc oponga a ella, y cs muy probable que la misrna belleza de forma y de sustancia, la rnisrna perfcccion del caraCier, no podr ian cngcndrarsc sin las impresiones

Capitulo 19

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de desaprobacion que provoca cI espectaculo de la maldad moral.

Cuando el esplriru es vivificado por las pasiones y las ncccsidades del cucrpo, surgen las necesidadcs intclcctuales, y el dcseo de saber y la impacicncia provocada por la ignorancia forman una nueva c importante categoria de esrlmulos. Gada sector de la naturalcza parecc habcr sido especialmente ideado para proporcionar este tipo de esrlrnulos al esfuerzo mental y ofrccer materia inagorable a las indagaciones mas persevcrantes. Nuestro bardo inmortal decfa de Cleopatra que:

, .. 18 costurnbre no puede enranclar su vartedad lnfinlta.

Exprcskin que, aplicada a cualquier orro terna, puede parecer una hiperbole poetica, pero que, aplicada a la naturaleza no es sino la cxacta realidad. La variedad infinita parece scr, efectivamente) su rasgo caracterfstico mds eminente. Los ligeros tintcs que aparecen por doquier en cl cuadro dan esplritu, vida y relieve a sus exuberantes bellezas y las asperezas e irregularidades, esas partes infcriores que sirven de apoyo a las supcriores y que, a veces, of end en a la exigente mirada rnicrosc6pica del hombre de visi6n corta, contribuyen a dar simetrla, gracia y belleza de proporcio-

nes al conjunto. .

La infinita variedad de las Iormas y operaciones de la naturaleza no solo tiende de manera inrnediata a despertar y desarrollar el esplriru por la va-

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riedad de impresiones que produce, sino que abre tarnbien grandes posibilidades de mejoramiento, ofreciendo tan amplio y extenso campo a la investigaci6n y al estudio. Una perfecci6n uniforme y homogenea carecerfa de ese poder vivificante. Cuando intentamos contemplar el sistema del universo, cuando pensamos en que las estrellas son los soles de otros sistemas esparcidos por el espacio infinite, cuando reflexionamos en que probablemente tan solo vemos Ia millonesirna parte de csos luminosos orbes que envlan luz y vida a innumcrables mundos, cuando nuesrras mentes se postran en admirad6n ante la fuerza poderosa e incomprensible del Creador, incapaccs de captar esta inconmensurable concepci6n, no tengamos Ia mezquindad de quejarnos de que los dimas no sean todos bonancibles, de que no tengarnos una primavera eterna a 10 largo de todo el afio, de que las criaturas de Dios no posean todas las mismas ventajas, de que se vea, a veces, oscurecido el mundo natural por nubarrones y ternpestades y el mundo moral par cl vicio y la miseria, y de que todas las obras de Ia creackin no alcanccn el mismo grado de perfcccicn. Tanto la razon como la expcriencia pareccn indicarnos que esta variedad infinite de la naturaleza (y Ia variedad no puede existir sin partes inferiores y aparcntes defectos) csts admirablemente adaprada para promover cl eIevado proposlto de Ia creaci6n y producir cl bien con Ia mayor abundancia posible.

Tampoco creo que sea fortuita Ia oscuridad en que todos los temas metaflsicos se hallan cnvucl-

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tos; pienso que tiene la rnisma peculiar manera de afiadir un ripo de cstlmulo que produce el ansia de saber. Es probable que el hombre, en c1 tiempo en que transits por la tierra, no alcance [arnds, respecto a estos tcmas, un csrado de completa satisfacci6n; pero esto no debe ser, en absoluto, motivo para no abordarlos. La oscuridad que rodca a estos interesantes temas de la curiosidad humana no tiene, tal vcz, mas finalidad que Ia de proporcionar inagotables motivos de actividad y de ernpefio intelectual, EI esfuerzo constame por disipar esta oscuridad, aunque resulte vano, vigoriza y mejora las facultades racionales. Si lIegasen un dla a agotarse los temas de la investigaci6n humana es probable que cl espiritu acabarfa estancandose: pero la posibilidad de que esta situaci6n llegue a producirse desaparece ante la diversidad infinite de las formas y operaciones de la naturaleza y la materia inagotable que los tcmas metafisicos ofrecen a la cspeculacion. No fue Salom6n particularmcnte juicioso cuando dijo que: «No hay cosa nueva bajo cl sob>. AI contrario, es probable que si continuara el sistema actual durante millones de afios, seguirfa siempre enriqueciendose el caudal de conocimientos humanos sin que, tal vez, 10 que podrfamos Ilamar Ia capacidad mental del hombre acusara un aumemo realmente notable. Indudablemente, cI fondo de conocimientos de un Socrates, de un Plat6n 0 de un Arist6teles era notablementc inferior al de nuestros fil6sofos actuales, pero no puede decirse 10 mismo en cuanto a su capacidad inte-

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lcctual. El intelecto surge de un atomo, conserva su vigor durante un clcrto tiempo y quiza durante su estancia sobre Ia tierra tan s610 pueda recibir un mimero lirnitado de imprcsiones. Estas irnpresiones pueden sufrir, ciertamente, infinidad de modi ficadones , y de estas modi ficaciones , a las que habra probablemente que aiiadir las que provienen de una diferencia en la susceptibilidad del germen original (19), surge la infinita diversidad de caracteres que vemos en cl mundo; mas, tanto la razon como la expcriencia, parecen asegurarnos que la capacidad de la mente humana no erece en proporci6n con la rnasa de conocimientos existente. Las inteligcncias mas agudas se forman a traves del csfucrzo de pensarniento original, del crnpefio por crear nuevas combinaciones, por descubrir nuevas verdades y no recibicndo pasivamente las imprcsiones de las ideas de otros hombres. Si llegara un dla en que desaparcciera la esperanza de nuevos descubrimicntos, en que la iinica ocupacion de la mente fuese adquirir los conocimientos preexistentcs, sin csforzarse por formar nuevas y origin ales combinaciones, acaso la rnasa de los conocimientos humanos fuese entonccs mil veces superior a la de hoy. pero supondrla el cese de uno de los mas nobles cstlmulos al esfuerzo mental; sc perderfa el rasgo mas rcfinado de la inteligencia, cl fin de todo 10 que el genio lleva consigo, y en csas circunstancias cs imposible concebir que nadie pudiese llcgar a poseer la energfa intelectual de un Locke, de un Newton 0 de un

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Shakespeare, ni siquiera Ia de un Socrates, un Platen, un Arist6tcles 0 un Homero.

Si una reveJaci6n divina, de cuya autenticidad nadie pudiesc dudar, disipase la niebla que envuelve a los ternas metaffsicos, explicando la naturaleza y Ia estructura del intelecto, las propiedades y escncias de todas las sustancias, el modo de obrar del Ser Supremo en su labor creadora y todo el plan y esquema del Universo, este aumento de conocimientos en vez de suscitar un nuevo vigor y una mayor actividad inteIectual producirfa mas bien un relajamiento y enfriamiento general de la vida del esplritu,

Por este motive jarnas he aceptado las dudas y dificultades que entrafian algunas partes de: las sagradas escrituras como argumento valedero contra su origen divino. EI Ser Supremo podia, indudablemente, haber acompafiado sus revelaciones al hombre con una sucesi6n de milagros de tal naturaleza que su poder de convicci6n anulara de una vez iodas las discusioncs y vacilaciones existentes. Pero por muy dcbil que sea nuestra raz6n para comprendcr los planes del Supremo Hacedor, no 10 es tanto como para que no pueda apreciar los principalcs inconvcnientcs de una tal revelaci6n. 1..0 poco que sabemos de Ia estructura del espiritu humano nos basta para convencernos de que un conocimiento arrollador y absoluto como el que suponemos, en vez de conducir a Ia clevaci6n moral del hombre causarfa el efecto de una bomba sobrc toda 1a aciividad intelectual y acabaria practicarnente con la virtud. Si la arnena-