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El cambio de la política y los blogs-EEUU y Perú

El cambio de la política y los blogs-EEUU y Perú

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[es] Monografía del curso Tecnología de la Información de la PUCP, dictado por Eduardo Villanueva. El trabajo describe la construcción de la agenda pública y su relación con los blogs de corte político, haciendo un pequeña extrapolación con la realidad peruana para ver hasta que punto es aplicable. El profesor lo calificó con 16, así que alguito de bueno debe haber ahí.

[en] This essay was submitted for course called Information Technology, at Pontifical University of Peru. The course was under the lead of professor Eduardo Villanueva. It describes the construction of the public agenda and its relationship with politics-related blogs, trying to extrapolate this scenario to the peruvian reality to see until which point it is suitable.
[es] Monografía del curso Tecnología de la Información de la PUCP, dictado por Eduardo Villanueva. El trabajo describe la construcción de la agenda pública y su relación con los blogs de corte político, haciendo un pequeña extrapolación con la realidad peruana para ver hasta que punto es aplicable. El profesor lo calificó con 16, así que alguito de bueno debe haber ahí.

[en] This essay was submitted for course called Information Technology, at Pontifical University of Peru. The course was under the lead of professor Eduardo Villanueva. It describes the construction of the public agenda and its relationship with politics-related blogs, trying to extrapolate this scenario to the peruvian reality to see until which point it is suitable.

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El cambio de la política a través de los blogs: el caso de Estados Unidos y Perú

Presentada como parte del curso Tecnología de la Información, CCAACC, PUCP. Sección 105, profesor Eduardo Villanueva Mansilla Karina Luz Montoya Guevara
20068093 Horario 105. Comisión de prácticas 105D karina.montoyag@pucp.edu.pe

Resumen
Esta monografía explora la bibliografía publicada entre 2004 y 2008 sobre el rol de los blogs en la política estadounidense para determinar si hay manifestaciones de este fenómeno en la política peruana. Primero, se explicará por qué los blogs han sido importantes en la política de Estados Unidos durante los últimos cinco años. Luego, se definirá la función de los blogs y su importancia durante las últimas dos elecciones presidenciales en tres aspectos: factores que determinan su uso en los candidatos y funcionarios en ejercicio de cargo, recaudación de fondos para campañas electorales y reclutamiento de adeptos.

Finalmente, debido a la falta de bibliografía sobre la importancia de los blogs en la política peruana, se han tomado como ejemplos los blogs de Marco Sifuentes y Esther Vargas para encontrar similitudes y diferencias con los blogs estadounidenses, y para ver bajo qué circunstancias se relaciona con la política peruana. El resultado: los usos de los blogs peruanos y los blogs estadounidenses en relación con la política de cada país es distinto, pero la forma de distribución de los blogs peruanos obedece los mismos patrones que de los blogs de Estados Unidos.

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Introducción
En el campo económico, cuando Manuel Castells (1995: 56) nos habla sobre la reestructuración del capitalismo, menciona tres mecanismos fundamentales para llegar a ella. Uno de estos es la “internacionalización acelerada de todos los procesos económicos para incrementar la rentabilidad y abrir mercados por medio de la expansión del sistema”. Con el pasar de los años, Latinoamérica ha sido testigo de que no solo el sistema económico se ha expandido más allá de sus fronteras, sino que también los cambios tecnológicos se internacionalizaron. Estos cambios tecnológicos trajeron la Internet y todos los servicios que en ella se han ido gestando. Estos servicios que, en una primera etapa, estuvieron sólo a disposición de estudiantes y catedráticos de universidades, han afectado también la forma de vida de toda la sociedad, incluyendo también a los que no pueden acceder a estos servicios. Hemos dicho, entonces, que los servicios de la Internet han afectado la forma de vida de toda la sociedad. ¿De qué efecto estamos hablando? Nos enfocaremos en un campo específico: la política. Para propósitos de esta monografía, entenderemos la política como la relación de autoridad y subordinación (de obediencia y sublevación) que se establece entre los seres humanos para garantizar una convivencia pacífica (Savater 1993: 22-25). Dentro de esta relación también encontramos el proceso más complicado de elección de los gobernantes. Actualmente, para convertirse en gobernante, primero hay que ser candidato, quien recurre a métodos de persuasión para que sea elegido por los ciudadanos como su representante. Los métodos de persuasión han cobrado significativa importancia a causa del régimen democrático representativo liberal, y las campañas políticas para las elecciones presidenciales son, en este caso, la máxima expresión del uso de esos métodos de persuasión. ¿Cómo afecta la Internet a este aspecto tan específico de la organización social humana? En primer lugar, la Internet ha modificado el flujo de información a tal punto que actualmente se formula la tesis de que vivimos en un modo informacional de desarrollo. Según Castells (1995: 34), este modo de desarrollo es particular porque el conocimiento es el movilizador de la generación de nuevo conocimiento, el cual pasa a convertirse en clave para la productividad porque impacta a todos los otros elementos del proceso de producción y sus relaciones. Este concepto es importante puesto que la política se basa en la comunicación. Sin la comunicación, los candidatos no pueden llegar a los electores y, sin electores, el candidato no se puede convertir en autoridad legitimada bajos las reglas de la democracia representativa. Los medios de comunicación se vuelven elementos centrales en la política y, siendo los servicios de la Internet parte de estos (nuevos) medios, impactan también la forma cómo se desarrolla la política. En segundo lugar, la Internet trajo grandes expectativas sobre los beneficios de la abundancia de la información y cómo los ciudadanos informados serían más participativos en la política. Levin Yuval (2002: 80), en su artículo Politics after the Internet, nos narra cómo la Internet generó una de las más grandes expectativas entre algunos pensadores norteamericanos a finales de los noventa, llegando a pensar que la “democracia directa” y el incremento de la participación ciudadana en la política serían fruto de una mayor cantidad de información disponible. Ciertamente, estas expectativas se vieron contradichas por tesis como las de Castells (2006: 391), quien dijo que “la comunicación a través del ordenador no es un medio general de comunicación, y no lo será en el futuro previsible”. Para propósitos de este trabajo, tomaremos estas consideraciones en cuenta para explorar la relación entre uno de los servicios más importantes de la Internet (los blogs o weblogs) y la política.

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Capítulo 1 La importancia de los blogs en la vida política de Estados Unidos
Blog es la reducción de “weblog” y lo definiremos como una página Web cuyo contenido provee hipervínculos a otros recursos en línea, da la posibilidad a otros usuarios de dejar comentarios, es frecuentemente actualizado y presentado en orden cronológico inverso (Drezner y Farrell [1] 2008: 2). Por experiencia personal, los blogs se caracterizan por emitir opiniones o complementar noticias sobre un tema específico que circula en la Internet u otros medios tradicionales. La importancia de la Internet y los blogs ha sido ampliamente discutida por Paul Herrnson, Atiya Stokes-Brown, Matthew Hindman, Daniel Drezner y Henry Farrell. Los tres primeros autores estudian el impacto del uso de la Internet en los funcionarios públicos y los candidatos a la presidencia de Estados Unidos durante los últimos diez años, generando datos estadísticos importantes sobre las consecuencias de la Internet en la modificación de la comunicación entre votantes y candidatos. Los dos últimos autores exploran la función que hace de los blogs importantes entre políticos y periodistas, así como sus limitaciones como fuente de noticias. Para entender el alcance actual de los blogs, podríamos hacer una aproximación demográfica sobre el acceso a la tecnología de la comunicación de la población en Estados Unidos. Según The World Factbook de la CIA, Estados Unidos cuenta con una población estimada, hasta julio de este año, de 307’212,123 personas. Hasta el 2008, la tasa de urbanización del país era de 82%, y el 99% de la población está alfabetizada (personas de 15 años a más que pueden leer y escribir). Un total de 270 millones de personas cuentan con telefonía celular y 231 millones son usuarios de la Internet (hasta el 2008). Hay un total de 4,719 estaciones de radio por AM y 8,961 en radio por FM; aparte, hay un total de 2,168 estaciones de televisión (hasta el 2006). Con estos datos podemos ver que Estados Unidos es una nación con un alto consumo de tecnología de la información. El total de usuarios de Internet representaría 75% de la población, mientras que los usuarios de telefonía celular representarían 88%. Esta información demográfica nos permitirá entender que el alcance de los blogs puede estar fundando en el hecho de que una gran cantidad alfabetizada de personas acceden a la Internet como medio de comunicación e información. Sin embargo, con estos datos no se puede asumir que los blogs hayan tenido una fuerte intromisión en la vida de los ciudadanos. Un indicio de que este fenómeno de emergencia de blogs en la Internet afectó la participación ciudadana en la política de Estados Unidos fue las elecciones de 2004, pero más particularmente las de 2008. El fenómeno blog, descubierto en la campaña electoral presidencial entre George W. Bush y John Kerry fue especialmente importante en el año 2004, ya que la lectoría de éstos se disparó en un 58% ese año. De acuerdo con el Washington Post, el tráfico de los blogs el día de elecciones compitió con el de los medios de comunicación tradicionales (Bichard 2006: 331). Un estudio sobre el contenido de blogs de ambos candidatos reveló ambos contendientes hicieron uso de una serie de tácticas de persuasión en los posts publicados durante los 64 días anteriores a las elecciones de 2004. Los resultados fueron que de 784 posts de JohnKerry.com, 44.5% trataba temas de ataque al oponente, 22.4% trataba sobre eventos relacionados a la campaña y 17.8% eran testimonios de simpatizantes. Por otro lado, de 525 posts del blog GeorgeWBush.com, 20% trataba temas de ataque al oponente, 41.1% trataba sobre elementos relacionados a la campaña y 25.5% eran testimonios de simpatizantes (Bichard 2006: 336). La bibliografía publicada sobre el espíritu que se vivió en las elecciones de 2008 (Barack Obama vs. John McCain) se orienta a enaltecer el trabajo de los blogs como medio de expresión de los electores. En una entrevista anterior a las elecciones de 2008, Susan Gardner, editora ejecutiva de The Daily Kos, dice sobre la campaña de Obama: I think especially Obama’s campaign has really understood the new media. Obama’s campaign

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has managed to harvest activists directly. I don’t know if that single element will push him over the top (Baumann 2008). En otra entrevista, también antes de las elecciones, Michelle Malkin, fundadora del sitio Web conservador Hot Air, afirma que el efecto de los blogs durante las campañas presidenciales de 2008 fueron principalmente tres: 1) como sistema de advertencia a los candidatos para retirar alguna estrategia electoral, 2) como amplificador para difundir el mensaje de la campaña y 3) como una fuerza de recolección de noticias capaz de escribir y publicar sus propias historias (Baumann 2008). Como se puede ver, todo el material encontrado sobre los blogs, independientemente de si efecto es bueno o malo, señala que ha habido cierta impresión sobre cómo los periodistas, los ciudadanos y los políticos establecen relaciones.

1.1.: El uso de la Internet en la política en tiempos de desigualdad tecnológica
Paul Herrnon, Atiya Stokes-Brown y Matthew Hindman son catedráticos de las universidades de Maryland, Florida y Arizona respectivamente. Son autores de Campaign Politics and the Digital Divide, estudio descriptivo que nos da un acercamiento hacia los factores que hacen que un funcionario o un candidato a un gobierno estatal use o no Internet como herramienta de comunicación para sus electores. Su preocupación por este estudio radica en el hecho de que hay poca bibliografía sobre los factores de uso de la Internet a menor escala (en campañas y legislaturas estatales), y recolectan esencialmente datos demográficos para ilustrar cómo la brecha digital juega un rol fundamental al momento de definir aquellos factores de uso. El aumento del uso de sitios Web entre los candidatos a elecciones presidenciales se disparó entre 1996 y el 2000. Mientras que en 1996 pocos candidatos a cargos electivos en hicieron campaña en Internet, los candidatos a los cargos del Ejecutivo de los partidos mayoritarios tenían sitios Web en el año 1998. Para el año 2000, un total de 1,140 de los candidatos a la Cámara de Representantes tenía sitios Web (Herrnon, Stokes-Brown and Hindman 2007: 32). Los efectos del uso de los blogs comenzarían ser notorios recién en el 2004, cuando Howard Dean iniciase su campaña para presidente y recaudara $54 millones de pequeñas donaciones que se hicieron en sitios como Meetup.com. Este ejemplo también fue seguido por John Kerry, que recaudó más $40 millones, siendo el 65% proveniente de fondos obtenidos por medio de la Internet (2007: 33). Esta fue la circunstancia que sirvió para que se extendieran jergas como “Dean scream”1 se hicieran de uso común gracias a su proliferación en la Internet (Baumann 2008). El descubrimiento de que no sólo las jergas podían saltar de la virtualidad a la realidad, sino que también la convocatoria de votantes para la recaudación de fondos para hacer campaña, fue lo que llevaría a los políticos estadounidenses una mejor preparación para aprovechar la elaboración de sitios Web. Sin embargo, sería errado pensar que el uso de la Internet fue un boom entre los políticos de todos los niveles de gobierno de Estados Unidos. Herrnon, Stokes-Brown y Hindman nos muestran en su estudio que los candidatos al Senado, los que no ejercen ninguna función pública y los candidatos en carreras competitivas son más propensos a comunicarse con los votantes por Internet que los candidatos a la Cámara de representantes, los funcionarios públicos y candidatos que no están en carrera. Una razón para esta diferencia es que los políticos y funcionarios que ya tienen una imagen o carrera parlamentaria conocida no se preocuparán tanto por reforzar su imagen o atractivo político a cambio de los candidatos u otros competidores que sí necesitan hacer conocer su imagen a la población (2007: 32). Ahora bien, es importante remarcar que en Estados Unidos el uso de la Internet tampoco fue un boom generalizado. La adaptación progresiva de los blogs y sitios Web (servicios de la Internet) en la política
1 Tono de voz particularmente grave del candidato Howard Dean que fue grabaado después de la victoria de las preliminares en Iowa. Fue

transmitido por varios videos en YouTube.

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norteamericana tiene mucho que ver con los factores demográficos de los electores, y esos factores están compuestos también por el porcentaje de personas que usan efectivamente la Internet como medio de comunicación, lo cual los haría vulnerables a publicidad y correos electrónicos en busca de adeptos para los partidos. Nielsen Media Research realizó una encuesta en Estados Unidos en agosto de 1995, dando como resultado que 24 millones de personas eran usuarias de Internet y 36 millones tenían acceso a ella (Castells 2006: 378). Con el dato de que para mediados de 1995 la población de Estados Unidos era de aproximadamente de 263’064,000 (Encyclopedia of the Nations 2009), estos números tan solo representan 9.12% y 13.68% de la población, respectivamente. Si complementamos estos datos con el estudio de los tres catedráticos, veremos que el uso de la Internet en Estados Unidos, a pesar de haber aumentado durante los últimos diez años, aun deja personas fuera de su acceso: Internet use among the public grew from 14 percent in 1995 to 52 in 2000 (Klotz 2001; Hansen and Benoit 2001). Surveys conducted since 200 show how the growth in Web use has slowed dramatically and that between 60 and 70 percent of all adults go online (Bimber 2003; Lenhart et al. 2003). During the Internet’s early years, its users were largely male, highly educated, young, affluent and white (NTIA 1995; Dunham 1999). Some aspects of the digital divide have shrunk drastically over the years (NTIA 2002), but African Americans’ and Latinos’ Internet use still lags behind that of whites and Asians […] (Herrnon, Stokes-Brown and Hindman 2007:33). Basándose en estos datos, estos autores recogen información demográfica, concluyendo que esta es de vital importancia para determinar la influencia que recae sobre los candidatos a la hora de patrocinar un sitio Web. Aparte, también están las características del candidato (si postula para la presidencia o para alguna legislatura de menor nivel, si el candidato es latino, afroamericano o blanco, etc.) y factores estratégicos (los challengers en contraposición de los incumbents) son piezas clave para determinar el uso de la Internet en un contexto donde la Internet ha afectado la vida de la sociedad, especialmente porque abre brechas entre los que tienen acceso y la usan.

1.2.: La influencia y las limitaciones de los blogs
La pregunta de por qué los blogs tienen particular influencia dado su relativamente bajo nivel de lectoría que y falta de organización central es investigada por Daniel W. Drezner y Henry Farrell en su artículo The power and politics of blogs, publicado en la revista Public Choice. Los datos iniciales de un estudio citado por estos autores nos muestran que solo el 4% de los estadounidenses que usan la Internet afirmaron visitar blogs para información y opiniones, mientras que el 62% de los que usuarios de la Internet afirmaron no tener ninguna idea de lo que es un blog (2008 [2]: 15). Por otro lado, para ilustrar el bajo nivel de lectoría de los blogs, Drezner y Farrell también toman en consideración el hecho de que, en comparación con los blogs más populares estadounidenses (Daily Kos, Instapundit, Talking Points Memo, etc.), los sitios Web de las cadenas de noticias más importantes (CNN, New York Times, USA Today, etc.) sobrepasan a los primeros en alcance: mientras que el alcance promedio trimestral de los medios es de 5,248.3 millones de personas, el de los blogs es de 172.0 millones (2008 [2]: 16). Según la línea argumentativa del estudio, estos datos contradicen la idea de que los blogs tienen un rol importante como espacio de debate e intercambio, con significativas consecuencias para los medios de comunicación tradicionales, la política y la agenda política. Viene entonces la pregunta principal, “how and when can bloggers exercise influence over political and policy outcomes?” La respuesta se da en dos direcciones: la desigual distribución de lectores a través de la selección de blogs y la creciente interacción entre blogs y canales de medios establecidos (2008 [2]: 16). Contrario a lo que podríamos pensar, no son los temas los que realmente le dan importancia a un blog, sino la cantidad de vínculos que del contenido de sus posts y su blogroll y la cantidad de vínculos

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que otros sitios Web o blogs famosos hagan hacia él. Drezner y Farrell explican que los lectores y los bloggers enfrentan un problema de coordinación grave dado que la distribución de ellos es dispareja, y muchas veces un blog que tenga algo interesante y original que decir no encuentra cabida en la élite de blogs constituida con lectores asiduos. Siendo estas las circunstancias, mientras más links o vínculos tenga un blog, se ofrece al lector un filtro que separa los posts interesantes de los menos interesantes y ofrece también un “punto central” en el cual los bloggers con posts interesantes y lectores de éstos pueden encontrarse. (2008 [2]: 22). Si bien esta tendencia es especialmente parcializada, es realmente aquí donde se encuentra su importancia: la distribución desigual (el no poder llegar a tantos lectores como otros blogs) hace que los nuevos bloggers busquen el camino de la “mención repetida” o “links” para tener prominencia en la blogósfera. Ahora bien, esto es en cuanto lo que se refiere a lectores promedio, sin ninguna influencia política mayor más que la de hacer críticas, colgar fotos y postear videos. Sería inválido decir que el debate sobre temas políticas en los ciudadanos sin cargos públicos sería irrelevante, puesto que las políticas de gobierno y otros temas relacionados a la política tienen una íntima relación con la esfera pública, la cual es construida por la opinión pública. Sin embargo, el debate por sí solo no causa grandes cambios en cómo se desarrolla vida política de Estados Unidos. Lo que hace la diferencia es la relación entre la política y los medios de comunicación tradicionales (la televisión sigue siendo la más importante), y la llegada de los blogs han sido de especial importancia para los periodistas, quienes son la imagen de los medios tradicionales, y estos medios son de especial interés para la política de cualquier gobierno democrático. Por esta razón, una de las razones más importantes (tal vez la de mayor comprobación) es que los blogs no tendrían la popularidad que ahora tienen si no fuera por la relación que han establecido con los canales de medios de comunicación importantes. Actualmente, los periódicos tienen su sitio Web, los cuales también albergan bloggers (quienes normalmente son columnistas del mismo medio). Una explicación más elaborada sobre el efecto que causan los blogs y los medios de comunicación en la política estadounidense nos ayudará a entender la argumentación de Drezner y Farrell: The skewed network structure of the blogosphere makes it less costly for outise observers to acquire information from blogs […] The mainstream political media —which some bloggers refer to as the “mediaspehere” —can act as a transmission belt between the blogosphere and politically powerful actors. Blogs therefore affect political debate by affecting the content of media reportage and commentary about politics. Just as the media can provide a collective frame for politicians, blogs can create a menu of interpretive frames for the media to appropriate (2008 [2]:22). Los medios de comunicación tradicionales han tenido, y tienen, un papel fundamental en la percepción de los blogs como “nuevos medios” en Estados Unidos. Un ejemplo de cómo los medios tradicionales se relacionan con los blogs pudo observarse durante las campañas de George W. Bush y John Kerry en el 2004. Cuando el noticiero 60 minutes de la cadena CBS lanzó al aire una historia cuestionando el tiempo de servicio de George W. Bush en la Guardia Nacional, los cuestionamientos sobre la autenticidad de esos documentos que hicieron los bloggers fue vital para que, veinticuatro horas después de la transmisión de la historia, el productor ejecutivo del programa reconociera que los bloggers habían debilitado su confianza (Drezner y Farrell 2008 [1]: 3). Pero no todo es blog power cuando hablamos del alcance que tienen los blogs en la política. Según el estudio de Drezner y Farrell que hemos ido describiendo, hay dos limitaciones importantes en la influencia de los blogs. La primera tiene que ver con la falta de recursos (dinero y tiempo) para producir información con frecuencia (2008 [2]: 27). Podríamos inferir, entonces, que los blogs no se han llegado a constituir de manera tan importante como los medios de comunicación porque que sus publicaciones se reducen a selecciones arbitrarias de lo que es importante dentro de la mediasphere o lo que encuentran en

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otros medios internacionales para emitir una opinión sobre ello. No hay que entender, sin embargo, que en realidad los blogs pretendan entronarse en el top 10 de los medios tradicionales. Una certera definición de lo que se puede encontrar en un blog a diferencia de un canal de noticias la da Glenn Reynolds, blogger de InstaPundit: What you get here [in my blog] —as with any blog— is my idiosyncratic selection of things that interest me, as I have time to note them, with my own idiosyncratic comments. What’s more, to the (large) extent that it’s shaped by my effort to play up stories that Big Media are ignoring, it’s even more idiosyncratic. I hope you like it, but making it your sole source of news is probably not a good idea (Drezner y Farrell 2008 [2]: 28). La segunda limitación (o tal vez consecuencia inevitable del proliferado uso de los blogs) es que la comunicación política y los actores políticos poderosos se están movilizando hacia el camino del aprendizaje en reacción a los blogs (2008 [2]: 28). El caso más sobresaliente fue el del presidente de la conferencia del Partido Republicano en el 2003, Rick Santorum, quien dijo que “igualaba la homosexualidad con la bestialidad” a un periodista de Associated Press que. A pesar de las protestas y críticas de bloggers (periodistas y catedráticos) como Glenn Reynolds, Andrew Sullivan y Joshua Micah Marshall, las declaraciones de Santorum no causaron su renuncia. Esto se debió a que el entonces presidente Bush respaldó la posición de Santorum alegando que “su interpretación era menos dañina que las del resto” (2008 [2]: 28). Aunque el escándalo sí pasó de los blogs a los medios, la respuesta oficial fue rápida, y no se revivió el mismo escándalo que en el caso de Trent Lott2. Hemos visto cómo los blogs ofrecen una amplia variedad de ejemplos para el cambio en cómo se desarrolla la política. Desde la recaudación de fondos para la campaña, el reclutamiento de simpatizantes y voluntarios para la movilización del partido, hasta las críticas de diversos funcionarios, los blogs llaman la atención no solamente de las figuras públicas sino también de los medios de comunicación más poderosos de Estados Unidos. La ciudadanía, que se había caracterizado por su apatía por “conectarse” con la política (Yuval 2002: 82), se volcó a la gran aventura de participar en el futuro político de su país. No obstante, hay que tomar en cuenta que todo este efecto gira alrededor de un círculo: los medios, políticos y la reducida lectoría de los blogs políticos. Como ya se explicó anteriormente, si bien el nivel de lectoría de los blogs es bajo en comparación con el consumo de sitios Web de otros medios, el contenido de los blogs no escapa de esos medios tradicionales. En consecuencia, se produce una especie de flujo informacional circular: los blogs son capaces de dar un marco para lo que los medios cubren, mientras que la cobertura de los medios también son criticados o complementados por los blogs. Los ciudadanos que participan en el debate de los blogs están en el medio de este círculo, mientras que los políticos son el objetivo de su acción. Pero, ¿qué pasa con los que no participan personalmente de este debate? Bajo ciertas circunstancias, cuando las críticas de los blogs son cubiertas por los medios de comunicación masiva, éstos se encargan de alcanzar incluso los que no participan directamente de ese flujo de información.

2 Senador que estuvo involucrado en un escándalo sexual gay. Más información en: http://www.popcrunch.com/trent-lott-gay-sex-scandal/

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Capítulo 2 Extrapolando el caso estadounidense: la vida política peruana y sus blogs
No existe bibliografía académica sobre el tema de los blogs en la política peruana. Esta ausencia se debe probablemente a que la falta de estabilidad política del Perú, en el sentido de una poca presencia autoridades e instituciones, nos deja muchos problemas por solucionar en el espacio tradicional antes que el virtual. Sin embargo, hay muestras de que el efecto blogger también ha llegado a algunas esferas del país. A diferencia de los Estados Unidos, donde la brecha tecnológica pudo cruzarse en poco más de diez años, el Perú aún tiene mucho por trabajar en ese sentido. He ahí que el caso de los bloggers peruanos es particularmente interesante de tratar en este ensayo. ¿Cómo es posible, que un país con un número mínimo de usuarios de la Internet, los blogs aparezcan y sobrevivan en la WWW? Nos serviremos de datos demográficos y la revisión de dos bloggers peruanos para responder esta pregunta. Según The World Factbook de la CIA, el Perú tiene una población estimada, a Julio de 2009, de 29’546,963 personas. El 71% de la población se considera como urbanizada (hasta el 2008) y el 92.9% se encuentra alfabetizada. Perú ocupa el puesto 78 en el ranking de tasa de mortalidad (28.62 muertes por cada 1,000 nacidos vivos) de 224 países (siendo el último país con la tasa más baja de mortalidad). En cuanto al acceso a aparatos de comunicación, el total de personas que poseen telefonía móvil es de 20’952,000 personas y el total de usuarios de la Internet es de 7’128,000 (hasta el 2008). Estas dos últimas cifras representan 71% y 24% de la población peruana, respectivamente. A pesar de que 7 millones en comparación a 29 millones es una cifra poco representativa, hay que tomar en consideración que el crecimiento del uso de la Internet desde el 2000 hasta la actualidad se ha dado en 205.5% según Internet World Stats. Aunque el crecimiento es importante, no se ha encontrado especificaciones acerca del modo en que se accede a la Internet. En una entrevista a Javier Albarracín, fundador de Inventarte y PerúBlogs, se afirma que el crecimiento de los blogs peruanos se da en el 2005, ya que antes de ese año había menos de 100. Luego, en el 2006 se registraron alrededor de 4,000, y para el 2008 se registraron 12,000 blogs. Albarracín estimó que para diciembre de ese año deberíamos esperar alrededor de 16,000 blogs peruanos (Anónimo: 2008). En esta misma entrevista, cuando se le preguntó sobre los factores que llevaron a los blogs, él señala que YouTube fue un elemento importante, ya que el insertar videos de YouTube en los posts le dio más atractivo al contenido, especialmente porque “[e]n nuestro país, la mayoría de gente no lee”. Termina contestando esta misma pregunta con la frase: “Imagina a los blogs con puro texto y alguna que otra foto. Nadie los leería”. Estas últimas declaraciones resultan un tanto contraproducentes al momento de analizar blogs, ya que es extremadamente necesario que los blogs tengan contenido escrito. Postear sobre política en blogs requiere no sólo que las personas vean videos o imágenes, sino que lean y participen en el debate. Por lo tanto, tenemos un país con un reducido número de personas usuarias de Internet pero con medios de prensa cuyos sitios Web soportan blogs, los cuales pertenecen, algunos, a los columnistas de los diarios. Los diarios Perú21, El Comercio y La República tienen secciones en sus sitios Web donde la mayor parte de sus columnistas y otros personajes tienen un blog. Tomaremos como ejemplos los blogs de los periodistas Esther Vargas y Marco Sifuentes para describir el papel de estos blogs en la política peruana, y hacer comparaciones con los casos de la blogósfera de Estados Unidos.

2.1.: Esther Vargas. Famosa por hablar de sexo y dar lecciones de conducta en las redes sociales
Esther Vargas es periodista de Perú21. Escribe en la columna “Sobre sexo” del mismo diario, en el

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blog Sex o no sex del sitio Web peru21.pe y también en el blog Clases de periodismo. Ambos blogs son actualizados periódicamente (más de tres posts por mes), y es la que ha tratado el tema del “político 2.0” tanto en peru21.pe como su blog Clases de periodismo. Según el artículo “Los políticos peruanos en las redes sociales 2.0” (Vargas: 2009), Vargas hace una serie de advertencias sobre el cuidado que los políticos peruanos deben tener al incursionar en las redes sociales, dejando en claro que no todo es una cuestión de reforzar la imagen del futuro candidato o la ideología del partido. Según Alexa Ranking, el Traffic Rank in PE3 para clasesdeperiodismo.com es 10,925, y ocupa el lugar 1’973,167 en el Alexa Traffic Rank. No hay datos sobre cuántos blogs existe en el Perú, pero podríamos deducir que si ocupa el lugar 10,925, si fuera el último lugar, entonces ya estamos hablando de una considerable cantidad de blogs. Cuando el escándalo de la congresista Rosario Sasieta salió a los medios de comunicación el 5 de setiembre (Peru.com 2009), Esther Vargas escribió un artículo en clasesdeperiodismo.com tres días después, dando una lección a todos aquellos políticos que pensaban lanzarse a las redes sociales, dirigiéndose especialmente a Rosario Sasieta. El artículo contenía una especie de listado de preguntas para plantear una estrategia de acción en las redes sociales para todos los funcionarios públicos interesados. Este tema es particularmente importante porque Rosario Sasieta era la usuaria más activa de Twitter (1,458 tweets y 3,559. Revisado el 09/12/09), pero inmediatamente luego del escándalo de la denuncia, dejó de comunicarse a través de esta plataforma. Esther Vargas se ha establecido como una de las periodistas que más activas en las redes sociales, y no solo escribe sobre el tema en clasesdeperiodismo.com, sino que ha participado en diversas ponencias sobre el mismo tema. Un asunto importante para discutir acerca del blog de Esther Vargas es que Alexa Ranking nos da datos sobre el porcentaje de alcance de clasesdeperiodismo.com pero basándose en el número global de usuarios de Internet, y es por eso que el porcentaje que nos arroja es mínimo (0.000069 en tres meses). Por otro lado, el blog que tiene en peru21.pe (Sex o no sex) recibe más de 150 comentarios por post. Èste es el blog más prolífico de Esther Vargas, en el sentido de que genera debate entre los comentaristas, pero es justamente el blog que trata temas de menos trascendencia en la agenda nacional. Esther Vargas no es precisamente una periodista de grandes destapes, sino una columnista que habla sobre sexo en una sociedad de tabúes y una profesora que da lecciones sobre cómo debe de comportarse un político (o cualquier persona con intereses de convertirse en un famoso en la Internet) en las redes sociales. Ella, por su parte, hasta ahora va mostrando éxito en ellas, pero en temas políticos, sus posts no tienen mayor trascendencia si es que no relaciona algún suceso de éste ámbito con las comunicaciones o la tecnología de la información. El ejemplo del blog de Esther Vargas nos dice que hablar sobre temas políticos en relación con la tecnología es todavía una cuestión exploratoria y se tratan los deslices como lecciones para establecer antecedentes para una mejor acción en las redes sociales. El énfasis que hace Vargas entre la política y las redes sociales es que los funcionarios no deben improvisar su estrategia de comunicación con los ciudadanos usuarios de redes sociales. Parece que la clase política peruana y la Internet han tenido encuentros poco productivos. Mientras las redes sociales parecen ser uno de los servicios más atractivos de la Internet, los blogs quedan, hasta ahora, relegados para el debate sobre cómo debe desplegarse la imagen y cómo debe reforzarse la transparencia de un político.

2.2.: Marco Sifuentes y su útero
Marco Sifuentes es periodista egresado de la PUCP. Es columnista de Peru21, en peru21.com
3 Promedio de visitantes diarios y páginas vistas por usuarios de Perú durante los últimos tres meses.

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con su blog peru2punto1 y fundó el blog el útero de marita (utero.pe). En el blog de peru21.com, Sifuentes escribe sobre diversos temas, pero la política es lo predominante. Política internacional, nacional y otras noticias relacionadas a la Internet y los gobiernos. También postea videos diversos, ya sea de transmisiones que se hicieron por televisión nacional, o videos sobre algún tema de tecnología internacional. La cantidad de comentarios en este espacio no es tan prolífica como la del blog Sex o no sex de Vargas, pero ciertamente también se forma un foro de debate en ese espacio de comentarios. En utero.pe, Sifuentes le dedica un espacio más amplio no solo a artículos de opinión sobre lo que sucede en las noticias de política o policiales peruanos, aunque tampoco escapan notas pequeñas sobre farándula. Sus posts se caracterizan por contener una gran cantidad de vínculos a otros sitios Web u otro material multimedia. Según Alexa Ranking, la posición en el Alexa Traffic Rank de utero.pe es 211,252, mientras que en el Traffic Rank in PE es 1,515. Alexa Ranking también contiene información demográfica sobre el público usuario de utero.pe: la gran mayoría son hombres entre 18 y 24 años. Basándonos en la observación del blog, los comentarios por post van en promedio de entre 20 a 180. En un post reciente (1/11/2009), utero.pe anuncia que han llegado a cinco millones de visitas (sin especificar sin son únicas). El útero de marita es el más claro ejemplo de cómo los medios de comunicación tradicionales se relacionan con la blogósfera. Sin embargo, en el caso particular de los blogs peruanos, ni siquiera éste pareciera servir como marco de referencia para los periodistas de otros medios, si no que por el contrario, se establece como un blog que sí muestra el otro lado de los titulares. No podemos determinar los buenos o malos efectos de esta estrategia (que tal vez no sea ni estrategia y tan solo se remite a ser una expresión de la idiosincrasia del autor, como dijo Glenn Reynolds sobre su blog), pero no podemos negar que este tipo de posts generan un gran atractivo en su público lector. Otra razón para la popularidad de utero.pe es lo que se explicó anteriormente como “distribución desigual de blogs”. Cuando un blog se hace popular en la blogósfera (es decir, entre los bloggers, lectores y comentaristas de blogs), se puede sacar la conclusión de que la cantidad de referencias (links) que se hace a este blog es lo suficientemente grande como para aparecerse ante el lector a través de otros blogs o sitios Webs, ya que estos funcionan también como filtro a través de su blogroll. Este procedimiento crea “puntos centrales”, y utero.pe parece encontrarse en este caso. Según Alexa Ranking, el número de sitios Web con links al útero de marita es 313. A diferencia del blog de Esther Vargas que sólo tenía 1 sitio Web con un link hacia su blog clasesdeperiodismo.com. La tesis de que un blog también tiende a ser popular cuando es acogido por un medio de comunicación tradicional o cuando es creado por un periodista se confirma en el caso de Marco Sifuentes. Aparte de que la gran mayoría de sus posts son tomados de medios de prensa y televisión nacionales, el trabajo más extenso mencionado en utero.pe son las publicaciones de Perú21. Como columnista de Perú21, no sólo relaciona sus posts con este medio, sino que en los artículos que salen publicados en físico, también hace referencia a otros sitios Web y a su blog. De esa forma, los lectores asiduos y los que no lo conocen como blogger aún encuentran canales para entrar en debate con él. A grandes rasgos, podríamos decir que la relación entre los blogs y los medios de comunicaciones tradicionales suceden de la misma manera en Estados Unidos y en Perú. La tesis de que los blogs populares no necesariamente lo son porque hacen destapes o porque tratan temas únicos, sino que es por la cantidad de links entrantes y salientes, se confirma a también a través del ejemplo de estos bloggers. El atractivo principal de los blogs, en el caso estadounidense se parece en un aspecto: no son canales de información “pura” como lo son los sitios Webs de agencias de noticias, sino que se conforman como espacios de debate y de filtro de noticias, así como también filtro hacia otros bloggers. Sin embargo, el uso de los blogs difiere en Perú y en Estados Unidos en un rasgo crucial: los pocos

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sitios Web de los anunciados candidatos a las elecciones de 2011 no están recaudando fondos para sus campañas a través de esos sitios. Se preocupan más por el aspecto de noticias sobre las actividades del partido, propuestas y defensa de noticias de los medios tradicionales que los denigran o los involucran con casos de corrupción. La razón de esta diferencia probablemente sea que Estados Unidos hay una tradición de colaboración de recaudación de fondos para las campañas presidenciales, mientras que en Perú los ciudadanos no siguen este tipo de tradición. Otra diferencia importante entre el uso de blogs entre Estados Unidos y Perú es el desfase temporal que hay en el uso de los blogs por parte de los candidatos. Estados Unidos tuvo a la Internet como su protagonista en las campañas electorales para la Cámara de Representantes, cuando 1,140 candidatos hicieron campañas a través de sitios Web. El uso de blogs sigue siendo extensivo hasta la fecha, ya que BarackObama.com (Organizing for America) no ha sido solo un medio de comunicación con los votantes durante las elecciones de 2008, sino que sigue posteando actualizaciones sobre asuntos actuales (la reforma del sistema de salud, la crisis de desempleo), recibiendo más de una veintena de comentarios por cada post (algunos llegan más de 300 comentarios). En el Perú, no hay un medio de prensa del Presidente que no sea el sitio Web oficial del Despacho Presidencial. Este medio, ciertamente, no tiene formato de blog y solo emite notas de prensa sobre la gestión del Presidente. Si bien no hay una forma de participación o debate directo sobre la gestión del presidente García (no tendría que ser necesariamente un debate directo con él, sino que podría ser con un staff dedicado a eso) a través de ningún servicio de la Internet, los blogs peruanos que tratan temas de política se sirven justamente de esta deficiencia para criticar o defender (más que nada se critica) lo que hace o deja de hacer el presidente García. Este escenario, básicamente compartido, entre Estados Unidos y Perú en cuanto al uso de blogs se refiere, pareciera avanzar a un mismo ritmo, pero eso no es del todo cierto. La apatía hacia la política podría explicar el porqué de las élites blogueras más que cualquier otra estadística. El uso de la Internet ha segmentado los mercados, reforzando más los gustos y aquello que nos desagrada. Sirviéndonos del texto de Levin Yuval (2002: 80-95), cuando la Internet llega al ámbito político de una sociedad, según el uso que hagan de ella, se abre toda una variedad de canales de comunicación con las instituciones y autoridades. Sin embargo, el hecho de que la información o los canales estén disponibles no es causa de un crecimiento en el interés de las personas de querer acercarse a ellos. Aparte de la apatía, particularmente marcada en el Perú por los numerosos escándalos de corrupción que venimos atestiguando en los medios desde el 2000, se junta la poca cantidad de usuarios de la Internet a nivel nacional. Mientras que en Estados Unidos el porcentaje de usuarios de la Internet es 74% de la población, en el Perú es 24%. Si bien es cierto que la cantidad de usuarios no nos da datos para predecir cuál de estas dos poblaciones será la más asidua a visitar blogs políticos, también podríamos decir que si hay una mayor cantidad de personas expuestas a los servicios de la Internet, mayor sería la posibilidad de que alguna participe de los debates de los blogs (aún si es que no los frecuente después de su participación). La conclusión a la que llega esta monografía es que los blogs cumplen funciones en el flujo de noticias de sociedades con ciudadanos que muestran interés en la gestión gubernamental de su país. Estados Unidos ha pasado por un proceso desde 1996 hasta la actualidad para confiar en el alcance de la Internet para llegar a los votantes, y recién el año pasado hubo señales saludables de que los involucrados en política (inscribiéndose como partidarios, participando en las elecciones primarias, elaborando material multimedia para campañas) iban en aumento. No podremos determinar qué clase de influencia tienen los blogs en el Perú en cuanto a temas políticos, pero es seguro que no basta con que el Presidente del Perú “haga un llamado a los blogs” (Sifuentes 2009) para que se discutan los temas de fondo. Por ahora, podemos decir que los blogs peruanos son dirigidos por una élite de periodistas o profesionales de otras carreras que aprovechan sus ratos libres para postear sobre los temas que ellos juzgan de mayor interés. En este aspecto, los blogs peruanos no difieren mucho de los blogs estadounidenses. Sin

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embargo, con los ejemplos mencionados, los blogs estadounidenses sí tienen una influencia mucho más acentuada para marcar las agendas de los medios de comunicación. En el Perú, los bloggers élite aún están trabajando en crear “puntos centrales” en la blogósfera peruana, más aún parecieran no dar indicios de que sus reacciones causen mayor trascendencia en la agenda política y parecen estar aún muy lejos de hacer eso.

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Bibliografía

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