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Economia Basica

Economia Basica

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  • Capítulo: La ciencia de la economía
  • Factores productivos
  • Los agentes económicos
  • Los mercados de competencia perfecta
  • La función y curva de demanda
  • La función y curva de oferta
  • Desplazamientos de la curva de oferta
  • Movimientos en la curva de oferta
  • El equilibrio del mercado
  • El equilibrio en los mercados
  • Desequilibrios en el mercado
  • Racionalidad e imperialismo económico
  • El modelo de competencia perfecta
  • Introducción a la teoría de juegos
  • El Dilema del Prisionero
  • El modelo halcón-paloma
  • Juegos con transferencia de utilidad (Juegos cooperativos)
  • Estrategias reactivas
  • El concepto de "institución"
  • La escuela del Institucionalismo Americano
  • El nuevo institucionalismo
  • El entorno institucional y la Economía del Derecho
  • El problema del riesgo moral y la teoría de la agencia
  • La eficiencia de las instituciones
  • Historia económica de la humanidad
  • La teoría de los sistemas económicos
  • El sistema económico del paleolítico: Cazadores y recolectores
  • La revolución neolítica
  • Los primeros imperios económicos
  • Economía de las redes
  • El capitalismo
  • El comunismo soviético
  • Mercado frente a estado
  • EL SISTEMA ECONÓMICO DEL FUTURO
  • Funcionamiento de los mercados
  • La producción y las empresas
  • La empresa a largo plazo
  • Los mercados de factores
  • La distribución de la renta, la curva de Lorenz y el índice de Gini
  • El duopolio en la Teoría de Juegos
  • Los objetivos de la política económica
  • LA CONTABILIDAD NACIONAL
  • La medición del gasto
  • LA MEDICIÓN DE LA RENTA
  • Las tablas input-output
  • Equilibrio y fiscalidad
  • La economía keynesiana
  • La Demanda de Consumo
  • La demanda de inversión y el multiplicador keynesiano
  • El multiplicador del gasto público
  • El modelo IS-LM
  • El presupuesto
  • La curva de Laffer y los desestabilizadores automáticos
  • El modelo del acelerador
  • LAS DECISIONES PÚBLICAS
  • Creación y circulación del dinero
  • Funciones del banco central
  • El balance del banco central
  • La manipulación de la base monetaria
  • El mercado del dinero
  • Naturaleza y medida de la inflación
  • Las consecuencias de la inflación
  • Las causas de la inflación
  • Teoría estructuralista de la inflación
  • Las expectativas adaptables y racionales
  • Glosario Terminológico Estadístico
  • La curva de Phillips
  • Comercio internacional y globalización
  • Introducción y objetivos
  • La posición de inversión internacional
  • Las barreras al comercio internacional
  • El comercio exterior español
  • Organismos Económicos Internacionales
  • El Fondo Monetario Internacional (FMI)
  • La ronda DOHA
  • Los principios del sistema de comercio
  • Comercio sin discriminaciones
  • Previsibilidad mediante consolidaciones
  • Fomento de una competencia leal
  • Fomento del desarrollo y de la reforma económica
  • La integración económica de la Unión Europea
  • Las instituciones de la Unión Europea
  • El Parlamento Europeo
  • El Consejo de la Unión Europea
  • La Comisión Europea
  • El Tribunal de Justicia
  • El Tribunal de Cuentas
  • El Banco Central Europeo
  • El Comité Económico y Social
  • El Comité de las Regiones
  • El Banco Europeo de Inversiones
  • El Defensor del Pueblo europeo
  • La Política Agrícola Común
  • Las relaciones comerciales de la UE con terceros países
  • Los beneficios del Euro
  • El Sistema Europeo de Bancos Centrales (SEBC)
  • La frontera de posibilidades de producción
  • Las teorías clásicas del crecimiento
  • Las teorías modernas del crecimiento
  • El modelo de crecimiento de Harrod-Domar
  • Los límites del crecimiento
  • Conceptos de convergencia económica
  • Barreras políticas al desarrollo
  • Demografía
  • Evolución de la población mundial
  • Población y desarrollo económico
  • Regresión lineal

Manual básico de Economía EMVI

Capítulo: La ciencia de la economía

Objetivos docentes de este capítulo
En estos epígrafes se ofrece una primera introducción a la ciencia de la economía considerando que es el primer contacto que tiene el lector con este campo. Se resalta la utilidad de su conocimiento para enfocar los problemas de la "vida cotidiana". Se muestran las relaciones con otros campos del conocimiento, próximos como el Derecho o aparentemente alejados como la Biología. Se analiza también, con sentido crítico, la forma de pensar y razonar de los economistas, su visión del homo economicus, y otros problemas metodológicos. El capítulo termina con una pequeña reseña de las principales corrientes y las etapas que se suelen distinguir en la evolución del pensamiento económico. En el epígrafe "Teorías, leyes y modelos económicos" se incluye una presentación multimedia en formato Power Point sobre la influencia de los prejuicios ideológicos en las diferentes fases de la inducción y la deducción científica.

ÍNDICE
Textos básicos Qué es la Economía El individualismo metodológico El enfoque sistémico Origen biológico de la sociedad Teorías, leyes y modlos económicos La evolución del pensamiento económico Textos relacionados Racionalidad e imperialismo económico El modelo de competencia perfecta Textos complementarios ―La propuesta de Kansas City― sobre la reforma de la ciencia económica Isaías Covarrubias (2002) Enfoque Sistémico e Individualismo Metodológico: una aproximación Alfonso Galindo Lucas Sobre el método científico en Economía Adam Smith La teoría de los sentimientos morales Hayek, Friedrich A. La Pretensión del Conocimiento Lange, Oskar El Campo y Método de la Economía Leontief, Vassily Supuestos teóricos y hechos no observados Morgenstern, Oskar Orígenes y errores de las estadísticas económicas Pigou A. C. Apología del economista Simon, Herbert A. Los procesos racionales en las cuestiones sociales Sismondi Objeto y origen de la ciencia Timbergen, Jan El uso de modelos

¿Qué es la Economía?
Cuando se pide una definición de Economía, los profanos que se acercan por primera vez a la materia suelen dar conceptos relacionados con el dinero, con el Competencia valor de las cosas o con la riqueza de las personas o Distribución los países. Si preguntamos a una persona en la calle Escasez Economía desmonetizada su opinión sobre los problemas económicos, su Economía Natural respuesta aludirá seguramente al paro, la subida de los Economía Política precios o la situación de la Bolsa.
Especialización Fines y medios Intercambio Necesidad Producción Precio Reciprocidad Usos alternativos

Efectivamente, el campo de estudio convencional de la Economía abarca todos los problemas relacionados con la determinación del precio de las cosas, con el análisis de actividades que implican costes y que producen beneficios medibles en dinero, en suma, con la producción y distribución de bienes y servicios para la satisfacción de necesidades humanas. Pero el dinero no lo es todo. De hecho es posible resolver gran cantidad de problemas económicos sin utilizar dinero. Hubo un tiempo en que los seres humanos vivían sin dinero. Más recientemente, en 1976, el gobierno camboyano de los Khmer Rojos abolió toda forma de dinero y mantuvo en el país una economía desmonetizada durante más de tres años. Los resultados fueron muy negativos con una gran caída de la producción y se calcula que en los campos de trabajo forzado murieron tres millones de personas, pero en cualquier caso quedó demostrado que era posible hacerlo.

Billete camboyano de 1973, última serie emitida antes de la abolición del dinero por los Khmer Rojos

Por otra parte, el precio de muchas cosas no está expresado en unidades monetarias; el delincuente que es apresado, por ejemplo, paga su deuda a la sociedad en tiempo de cárcel. El mismo método por el que se calcula el efecto sobre el consumo de aceite de oliva de una subida en su precio, es utilizado

también por algunos teóricos de la Economía del Derecho para estimar el efecto que tendrá una subida de las penas sobre la actividad delictiva. Con una frase muy corta, el profesor Lionnel Robbins convirtió en gigantesco el campo de estudio de la Economía; su conocida definición dice que la Economía es la ciencia que estudia la conducta humana como una relación entre fines y medios limitados que tienen diversa aplicación. Los fines de los seres humanos son numerosísimos y en continua expansión: van desde la satisfacción de las más elementales necesidades biológicas al disfrute de los más elevados goces culturales o espirituales. Como las ansias de satisfacer esas necesidades son insaciables, los medios para obtenerlos -el tiempo dedicado al trabajo, las fábricas, las minas o los pozos de petróleo, por ejemplo- son y serán siempre insuficientes. Estos medios pueden ser dedicados a producir diferentes cosas y sus productos pueden ser destinados a diferentes personas. El ser humano tiene que elegir entre esos usos alternativos, las diversas aplicaciones de esos medios. Está continuamente tomando decisiones de ese tipo. Los criterios para esa elección, los métodos para valorar las diferentes alternativas y los efectos de las decisiones adoptadas serán el objeto de nuestro estudio.

El agua, contrariamente a lo que se puede pensar, es un recurso muy escaso y susceptible de usos alternativos.

Pero esa definición de Economía es mucho más amplia de lo que su mismo autor pretendió ya que puede incluir temas en los que el dinero o la riqueza de las personas y los países intervienen sólo de forma indirecta o en un sentido muy general. Veamos un ejemplo. Los equipos de fútbol están formados por once jugadores; cuando hay que enfrentarse a un temible adversario, el entrenador querría destinar siete u ocho jugadores a la delantera y nueve o diez a la defensa; fin: ganar; medios: los jugadores, escasos y susceptibles de usos alternativos. Veamos otro ejemplo de un problema económico. Uno de los deseos de todos los miembros de nuestra sociedad es que se acaben, o al menos que se reduzcan, los robos a mano armada. Para ello pueden ser útiles los siguientes medios: el trabajo de los policías, los jueces y los funcionarios de prisiones, edificios carcelarios, etc. pero también son útiles a largo plazo los maestros, los

profesores y las escuelas. Si asignáramos a cada individuo marginal en paro un grupo de personas -asistentes sociales, psicólogos, enseñantes de técnicas profesionales- que estudiase y buscase soluciones a los problemas personales de incultura, falta de motivaciones y falta de formación profesional, es indudable que el problema de la delincuencia se reduciría en gran medida o incluso desaparecería. Pero esos medios son escasos. El número de policías, de asistentes sociales, de profesores en el país es limitado. Y tienen que dedicarse también a otras cosas. Hay que elegir ¿Potenciamos el sistema policial-penitenciario o el sistema educativo?

Celda en una prisión en Sao Paulo en 1999. 160 internos ocupan un espacio previsto para 36.

La definición de Economía de L. Robbins es muy amplia en cuanto al número de temas que abarca, pero también es amplia en lo que se refiere a los sujetos de la decisiones económicas. La escasez de los recursos y la necesidad de elegir entre alternativas de uso es un problema común a todos los seres vivos. De hecho se han realizado estudios del comportamiento de forrajeo en muchas especies de animales y se ha comprobado que sus decisiones siguen los mismos criterios que prevé la teoría económica para los humanos. El esfuerzo destinado a conseguir alimento o las distancias recorridas pueden deducirse mediante unas fórmulas matemáticas, las mismas que describen las pautas de gasto y consumo de los humanos. Los fenómenos de especialización, competencia y equilibrio de nuestro sistema económico son observables también entre los animales. Hay conceptos usados por biólogos y economistas que parecen estar designando al mismo tipo de fenómenos: evolución y progreso, mutación e innovación, reciprocidad e intercambio. Ha sido un biólogo, M.T. Ghiselin, el que ha propuesto llamar Economía Natural al estudio de los efectos de la escasez entre todos los seres vivos, reservando el uso de la expresión Economía Política al estudio de los comportamientos que, por estar sometidos a un ordenamiento jurídico, fuesen exclusivos de los seres humanos. Dos tipos de argumentos pueden oponerse a esa clasificación. Uno, que los animales también están sometidos a un cierto ordenamiento cuasi-jurídico; otro, que las decisiones económicas de los seres humanos pueden siempre adoptarse eludiendo la Ley (ver epígrafe Origen Biológico de la Sociedad).

El individualismo metodológico
Uno de los puntales básicos sobre los que se apoya la construcción del pensamiento económico es el individualismo metodológico. Todos y cada uno de Adopción de decisiones los seres humanos estamos adoptando Comportamiento económico continuamente decisiones, es decir, eligiendo entre Elección de alternativas las alternativas disponibles. Elegir significa Homo economicus Intereses individuales sencillamente asignar un valor diferente a cada una Intereses de grupo de las alternativas posibles. Los economistas Intervención del Estado partimos del supuesto de que el individuo humano Libertad de elegir actúa racionalmente, es decir, elige la alternativa a la Libertad de mercado que asigna más valor. Por ejemplo, si tenemos que elegir entre ir al cine o a la discoteca, haremos primero una estimación de la satisfacción que vamos a obtener en uno u otro sitio y elegiremos el sitio al que hayamos asignado un mayor valor. De forma similar decidiremos si tomar después cerveza o naranjada. También decidiremos, asignando un valor a las alternativas existentes, si invertimos nuestros ahorros en bolsa, en bonos del Tesoro Público o si los dejamos en una cuenta bancaria. El mismo método utilizaremos para decidir si damos una limosna a este mendigo o si no lo hacemos, si contribuimos a una ONG solidaria con nuestro trabajo, o con más o menos dinero, o si no lo hacemos. El mismo método utilizamos para elegir si estudiamos Economía o Derecho. O si estudiamos o trabajamos. O si respetamos las leyes o las violamos.
En resumen elegir es siempre asignar valores diferentes y establecer un orden de prioridades a las diversas formas de usar el dinero y el tiempo de que disponemos.

La valoración la hace el individuo en función de la información que tiene sobre sus circunstancias, pero en muchas ocasiones no es consciente del proceso de decisión. Incluso puede creer que no ha elegido. Por ejemplo alguien puede afirmar: "Yo no puedo elegir estudiar porque soy pobre y tengo que ponerme a trabajar". En realidad sí está eligiendo entre esas dos alternativas, pero en sus circunstancias particulares el coste y el valor de estudiar y trabajar son tan diferentes que no hay ningún momento de duda. Se utiliza frecuentemente la expresión homo economicus para hacer referencia al modelo abstracto de individuo humano racional que se utiliza en la teoría económica. La visión del homo economicus ha evolucionado y varía

mucho de una corriente de pensamiento a otra. Hay visiones muy simplistas, según las cuales la única forma en la que el homo economicus asigna valores a las alternativas es mediante la consideración egoísta de las satisfacciones y utilidades que pueda obtener y sean cuantificables en términos monetarios. En la actualidad todos los economistas de cualquier corriente o escuela tienen una visión más sofisticada del homo economicus en la que caben los comportamientos altruístas.

Hay decisiones que son adoptadas por un grupo social: un comité, o un parlamento, o una asamblea. Pero en esos casos la decisión social adoptada por el grupo será consecuencia de las decisiones que hayan adoptado cada uno de los individuos que la componen. Esta afirmación es válida incluso en el caso de una situación dictatorial. Es posible que, aparentemente, un grupo social elija según la escala de preferencias de un dictador y en contra de las opiniones de la mayoría de los componentes del grupo, pero incluso en ese caso la acción del grupo será consecuencia de las decisiones de cada uno de los miembros entre someterse o rebelarse.

en realidad está eligiendo entre sus intereses y los intereses de otros miembros de su grupo. Las corrientes de pensamiento económico más liberales. Al describir la economía utilizamos actualmente muchos conceptos tal como los define la TGS. no del grupo. la patria. La TGS propone una terminología y unos métodos de análisis que se han generalizado en todos los campos del conocimiento y están siendo usados extensamente por tecnólogos y por científicos de la Física. sean estos otros la mayoría. por tanto el enfoque sistémico es lo opuesto al individualismo metodológico. Una exposición moderna del enfoque sistémico es la llamada Teoría General de Sistemas (TGS) que fue propuesta por el biólogo austriaco Ludwig von Berthalanffy a mediados del siglo veinte. Consideran estos que la situación social óptima se consigue cuando los individuos tienen más libertad para elegir.Éste razonamiento se opone por tanto a la afirmación de que un grupo social (la clase obrera. Cuando un individuo se ve obligado a elegir entre sus intereses individuales y los intereses del grupo a que pertenece. aunque esto no implique necesariamente que estén en contradicción. o los más fuertes. recogido de diversos campos científicos. en donde lo importante son las Teoría General de relaciones entre los componentes. o los que tienen más capacidad de controlar la información disponible y convencer. Los intereses son de los individuos. incluye entre otros los . Se llama holismo al Sistemas punto de vista que se interesa más por el todo que por Entradas y salidas las partes. El vocabulario básico de la TGS. la Biología y las Ciencias Sociales. El enfoque sistémico no concibe la Caja negra posibilidad de explicar un elemento si no es Procesos Realimentación precisamente en su relación con el todo. están fundamentadas en un individualismo metodológico extremo. Sistemas y subsistemas Metodológicamente. Ver también en este CD-ROM o sitio web: Isaías Covarrubias M. el colegio médico) tiene unos intereses u objetivos determinados. partidarias de la mayor libertad de mercado y opuestas a la intervención del Estado. (2002) Enfoque Sistémico e Individualismo Metodológico: una aproximación El enfoque sistémico Otro puntal básico de la teoría económica es el enfoque sistémico que trata de comprender el funcionamiento de la sociedad desde una perspectiva Holismo holística e integradora.

formando un todo complejo. en general. o de energía. Los sistemas reciben del exterior entradas (inputs) en forma. cajas negras y realimentación (feed-back). identificable y distinto. que el enfoque sistémico y el individualismo metodológico son ambos imprescindibles y complementarios para una comprensión cabal de la economía. La realimentación es necesaria para que cualquier sistema pueda ejercer control de sus propios procesos. por ejemplo. de información. Se dice que hay realimentación o retroalimentación (feedback): cuando parte de las salidas de un sistema vuelven a él en forma de entrada. Ver también en este CD-ROM o sitio web: Isaías Covarrubias M. en el estructuralismo socioeconómico y. Cuando de un subsistema se conocen solo las entradas y las salidas pero no los procesos internos se dice que es una caja negra. (2002) Enfoque Sistémico e Individualismo Metodológico: una aproximación Origen biológico de la sociedad Sociobiología Propiedad Territorialidad Agresión moralista Contrato social .siguientes conceptos: Sistemas y subsistemas. la sociedad y las relaciones entre los seres humanos. Las entradas son sometidas a procesos de transformación como consecuencia de los cuales se obtienen unos resultados o salidas (outputs). Es el enfoque utilizado típicamente en la teoría económica marxista. entradas (inputs) y salidas (outputs). Algún conjunto de elementos de un sistema puede ser considerado un subsistema si mantienen una relación entre sí que los hace también un conjunto identificable y distinto. Sistema es un conjunto organizado de elementos que interactúan entre sí o son interdependientes. y algunos economistas creemos. Por elementos de un sistema se entienden no solo sus componentes físicos sino las funciones que estos realizan. El enfoque metodológico sistémico en economía es muy anterior a la TGS. por los economistas más partidarios de la intervención del Estado para el control de la economía. Sin embargo puede argumentarse. o de recursos físicos.

el que "los otros" puedan reconocer que se encuentran ante una propiedad ajena. que obtuvo el Premio Nobel en el año 1973. Herbert Spencer) desde su publicación.Los enfoques individualistas y sistémicos no son Eludir la ley necesariamente contradictorios o incompatibles. Cada uno de ellos estableció su territorio en esquinas opuestas. La aplicabilidad de la teoría darwinista al estudio de la sociedad humana fue evidente para muchos autores (K. El experimento paradigmático sobre esto es el efectuado por el biólogo Niko Tinbergen . Por ejemplo. Pasado un tiempo el biólogo introdujo cada pez en un tubo de vidrio transparente y paseó ambos tubos por toda la pecera.O. podrían tener un origen biológico y proceder por evolución de las correspondientes estructuras en las sociedades de los primates de los que descendemos. Muchos grandes economistas han utilizado el modelo de la evolución darwinista de las especies como analogía de fenómenos sociales y económicos o. Tinbergen introdujo dos peces territoriales en una misma pecera. Cuando estaban en el territorio de uno de los peces. los animales territoriales etiquetan su territorio mediante marcas olfativas. Los sociobiólogos. E. sino que su comportamiento varía totalmente si están en un territorio propio o en uno ajeno. Uno de los atributos necesarios de la propiedad es la publicidad. Además no sólo saben interpretar las etiquetas dejadas por otros. al estudiar el comportamiento animal se descubren algunas actitudes que prefiguran el derecho. el sistema jurídico y económico entre ellas. Marx. La teoría evolucionista de Charles Darwin es un programa de investigación en el que se combinan ambos esquemas de forma totalmente coherente: la evolución de las especies es el resultado de interacciones sistémicas entre individuos y grupos de individuos que compiten por su supervivencia individual. considerándolos causados por mecanismos idénticos. visuales y sonoras al igual que nosotros lo hacemos mediante letreros. sugieren que las estructuras que vertebran la sociedad humana. Como sabemos. Wilson a la cabeza. . la defensa de los derechos de propiedad sobre la tierra parece ser la forma en que se manifiesta en la especie humana la territorialidad tan común entre los restantes mamíferos y muchas otras especies. las leyes y la organización económica de los humanos. el "propietario" se mostraba agresivo mientras que el "intruso" intentaba salir de ese territorio por todos los medios. Pero bastaba que los tubos se desplazaran al otro extremo de la pecera para que los papeles se invirtieran. con mayor profundidad. De hecho.

La otra forma de pago es "mortis causa": cuando el . en los nidos de una especie de abubillas de Africa. El biólogo Trivers describe una serie de comportamientos a los que llama "agresión moralista" y que pueden ser considerados un esbozo del sistema judicial. se encuentran unos individuos de la misma especie pero que no pertenecen a la familia propietaria del nido. Por ejemplo. La "agresión moralista" se ha encontrado principalmente entre primates tales como papiones y chimpancés. Se han descrito también relaciones más complejas a las que podríamos llamar "cuasi-contractuales". La explotación eficiente de los recursos de un territorio por los animales en un grupo requiere una organización de las relaciones entre los individuos que se verá reforzada si existe un sistema de premios y penas y unos especialistas que los otorguen e impongan. limpian y alimentan a las crías. marcas territoriales luminosas en los casinos de Las Vegas. Abajo. pero existen también sistemas similares en otras especies. De la misma forma que en el seno de una misma familia de animales el padre o la madre intervienen para impedir que las disputas entre la prole sobrepasen cierto nivel. El pago a sus servicios se puede producir de dos formas.Arriba: tigre de Bengala dejando marcas territoriales olorosas. Cuando un "trabajador" decide tener familia. Ese tipo de comportamiento puede ser considerado un esbozo de coerción judicial. se puede encontrar ese tipo de comportamiento en grupos sociales más complejos en los que un individuo dominante interviene para dirimir disputas entre individuos subordinados jerárquicamente. se llevará algunos de los jóvenes que ha ayudado a criar para que trabajen para él. Estos individuos "trabajan" para el nido: lo defienden de los intrusos. cazan. Ese sistema y esos especialistas en la sociedad humana está formado por el sistema jurídico-penal.

Pero conviene evitar el error de creer que toda o gran parte de la vida económica actual está sometida a las reglas del Derecho. el sometimiento voluntario a la autoridad de la ley es algo que nos diferencia del resto de los seres vivos. el sistema que Ghiselin llama de "Economía Natural". las mismas leyes que imperan sobre los animales. es decir. tendría que actuar teniendo en cuenta que los demás no son tan escrupulosos y tomar medidas defensivas frente a ellos. .fundador del nido muere. El respeto escrupuloso de los derechos de los demás. podemos intentar redefinir la Ley a nuestro favor. está siendo fuertemente contestada en el campo académico. podemos incluso establecer contratos. de propiedad privada y de aplicación de la justicia que vertebra la sociedad humana. y cuarto. Hay varias razones por las cuales seguimos bajo esas mismas leyes de los animales: Primero. La falta de medios de los agentes de la policía municipal abandona al tráfico automovilístico a las leyes de la Economía Natural: el más atrevido llega antes ¿Hay algún lector que no se haya saltado nunca un semáforo? ¿Cuántos hay que intentan ocultar algunos de sus ingresos para rebajar su contribución fiscal? Pero aún suponiendo que existiese un individuo absolutamente cívico y escrupulosamente respetuoso de la Ley. eso que en lenguaje llano se llama "La Ley de la selva". . De hecho. no sólo podemos eludir la Ley sino que de hecho la mayoría de los ciudadanos estamos bordeándola continuamente. Respecto al primer punto. . la Ley tiene lagunas. pero indudablemente representan una superación de las irreales propuestas de Hobbes y Rousseau del origen del Derecho como un contrato social entre salvajes que pasan a ser civilizados por ese acto. querámoslo o no. segundo. entre nosotros sigue imperando. . Podemos realizar esas transacciones incluso cuando se produce un retraso en el tiempo entre el momento de la prestación y el de la contraprestación. Indudablemente se produce un salto cualitativo importante de la territorialidad o la agresión moralista al sistema de leyes. Sin embargo los sociobiólogos sugieren en base a estos y muchos otros casos que si físicamente no se ha producido ruptura evolutiva entre la anatomía de los primates de los que descendemos y nuestra anatomía. siempre es posible eludir la Ley. Las medidas de seguridad para evitar los robos en el vehículo propio representan un alto porcentaje del precio de los automóviles. aunque no lo hagamos tenemos que prever que otros la eludan. A pesar de ello . como toda la sociobiología. debemos suponer que también nuestro sistema jurídico-económico ha surgido como evolución de los comportamientos sociales de nuestros predecesores. Esta idea. tercero. el trabajador de mayor antigüedad pasa a ocupar su puesto. Eso es lo que permite que seamos los únicos animales que podemos realizar transacciones comerciales.

El punto de partida es la realidad. mediante un proceso deductivo. Contrastación Corte transversal Deducción Economía normativa Economía positiva Empirismo Hipótesis Inducción Números índice Prejuicios Series temporales Variables endógenas Variables exógenas Los teóricos del conocimiento han diseñado unos esquemas que supuestamente describen los procesos que sigue el científico en su trabajo. De nuevo las leyes de la Economía Natural. en la historia. A partir de ellas. sus reglas se diferencian muy poco de las de la competencia animal. leyes y modelos económicos Antiguamente se creía que era posible llegar a conocer la verdad de las cosas mediante procesos de razonamiento lógico. para conseguir licencias de construcción o la recalificación de nuestro solar urbano.los robos no se evitan. establece unas hipótesis. Teorías. . mediante un proceso lógico que se conoce con el nombre de inducción. Se llama empirismo al método de conocer la verdad basado en la experiencia. en los hechos. Algún economista ha sugerido que las empresas sólo pueden obtener beneficios extraordinarios cuando descubren y explotan una laguna legal. en el congreso nacional. los mide y. tan sólo sobrevive el mejor protegido. Durante muchos siglos los filósofos intentaron encontrar reglas formales que garantizasen que un proceso deductivo conducía a la verdad. propone unas leyes o teorías explicativas que permiten predecir sucesos reales. Si analizamos el incansable esfuerzo regulador del ministerio de economía o del banco central de nuestro país. Y finalmente la lucha para redefinir la Ley a nuestro favor: en el ayuntamiento. Pero tampoco se acepta actualmente que el empirismo garantice la verdad. La Ley tiene lagunas y contradicciones. observamos que gran parte de la normativa que emiten consiste en impedir actividades "alegales". Actualmente los filósofos del conocimiento niegan que sea posible que la verdad de una afirmación quede garantizada por la forma en la que ha sido deducida. para retrasar un proyecto anticontaminante que nos obligaría a cerrar la fábrica. Es de nuevo una lucha sometida a las leyes de la economía natural. Se llama deducción a un proceso exclusivamente mental que partiendo de unas premisas o informaciones iniciales conduce a unas conclusiones. El científico los recoge. los hechos económicos tal como se producen en la sociedad humana. La contrastación de esas predicciones con la realidad confirmará la validez de las hipótesis y teorías o establecerá la necesidad de su modificación.

en los que se muestran los valores que adoptan las magnitudes en un momento preciso del tiempo en distintos lugares o en distintos grupos sociales.Ejemplo.) Índice de Precios al Consumo España 1998 (base 1992=100) Ene Feb Mar 123. y mostrando los siguientes en relación a éste.2 122. En las series temporales se utilizan frecuentemente los números índice que se elaboran tomando el valor adoptado en un año determinado como base. Deducción de leyes: El científico propone una fórmula matemática como función de ahorro creciente y predice el aumento que se producirá en el ahorro de todo el país como consecuencia del crecimiento anual de la renta. o como datos de corte transversal.9 123. Establecimiento de hipótesis: A la vista de los datos el científico supone que la gente ahorra más cuanto mayores son sus ingresos. Pulse en la imagen para ver una explicación multimedia PULSE AQUÍ PARA VER OTRAS PRESENTACIONES MULTIMEDIA Los datos económicos suelen presentarse de dos formas: como series temporales.0 . Engle y a Clive W. se ajustan a sus previsiones. realizará de nuevo la encuesta para ver si los nuevos datos. Granger por su trabajo con series temporales. Contrastación: Al año siguiente.J. tras el aumento de las rentas del país. (Nota: el Premio Nobel de Economía del año 2003 fue otorgado a Robert F. Recogida de datos: Un científico realiza una encuesta entre la población de un país en la que pregunta por los ingresos mensuales que obtienen las familias y el porcentaje de esos ingresos que se ha ahorrado. magnitudes que cambian de valor con el paso del tiempo.

3 123. consiste generalmente en un "fine tunning".La recogida de datos económicos requiere la utilización de métodos matemáticos muy avanzados. La lectura de esos datos y el conocimiento general de la realidad puede sugerir al investigador de la economía alguna hipótesis explicativa de las razones por las que los datos ofrecen esa determinada magnitud o sucesión. en pequeñas modificaciones. Esas hipótesis son las que permiten organizar los datos y dan lugar a la formulación de teorías.0 124. Las leyes expresan las regularidades encontradas en las series de datos. finalmente. que modificarlos. El prototipo de un coche. Están basados en unos supuestos que simplifican la realidad y formados generalmente por ecuaciones matemáticas que relacionan distintas variables. Los técnicos estadísticos y económetras son profesionales que dedican su vida a ese trabajo y a refinar continuamente sus métodos. si lo que se trata es de probar en un túnel de viento la resistencia de la carrocería. leyes y modelos. pero le resultará mucho más fácil y práctico tergiversar su interpretación.5 124. Una de las críticas más frecuentes a la ciencia económica es que sus resultados se obtienen a partir de modelos tan simplificados que no se parecen . que no tenga motor ni asientos. Alguna razón existe para ello ya que el político puede encontrar que algunos datos son electoralmente inconvenientes. son artefactos intelectuales basados en las teorías que permiten realizar estimaciones de los efectos que se pueden seguir de cambios en algunos datos reales. puede que carezca de partes muy importantes. Los modelos. Y cuando existe manipulación de los datos.5 123.3 124. por ejemplo. Los datos recogidos servirán para adoptar decisiones importantes en materia de política económica por lo que requieren el mayor esmero. dar explicaciones favorables. Los modelos económicos son también una representación muy simplificada de la realidad en la que no están incluidos hechos que en la práctica serán muy significativos. Abr May Jun Jul Ago Sep Oct Nov Dic 123.3 124. Los modelos son muy utilizados por la ciencia económica. Un modelo tiene las mismas funciones que el prototipo mecánico de una máquina. Se llaman variables exógenas aquellas cuyos valores deben ser tomados de la realidad y variables endógenas aquellas cuyo valor es deducido al operar con las ecuaciones del modelo.4 124.4 124. Habitualmente se utilizan muestras aleatorias cuyos resultados son tratados y contrastados reiteradas veces. quizá tan sólo en retrasar el impacto de alguna medida para que no aparezca reflejado en los índices hasta el mes o año siguiente.7 En ocasiones se acusa a los datos oficiales sobre El IPC es un ejemplo popular inflación o paro de estar manipulados por intereses de serie temporal indiciada políticos. Las teorías son una forma de organizar las hipotéticas leyes y facilitan la comprensión del funcionamiento de la economía.

Así se puede entender la pervivencia durante decenios de . las ecuaciones se basarían en hipótesis y supuestos tales como la racionalidad del sujeto y su objetivo egoísta de obtener la máxima satisfacción al consumir. los resultados del modelo.en nada a la realidad.. pero sí se puede predecir que el consumo de margarina aumentará entre un 17% y un 23% con una probabilidad del 98. tienen intereses propios. Y no se puede esperar que la contrastación redima ese pecado original ya que. Las teorías. Ejemplo: no se puede saber las decisiones que tomará Fulano de Tal si el precio de la mantequilla aumenta en un 10%. inducción-deducción-contrastación. ideas e ideologías políticas. tal como se ha descrito. transparente. Desgraciadamente (o afortunadamente) los científicos no son tan asépticos. incluso podría parecer sencillo. El proceso global. El proceso de medición. sentimientos. Las predicciones económicas son probabilísticas y no deterministas. serían las cantidades de bienes adquiridas. merecería los calificativos de limpio. las ideas previas existentes en la mente del investigador que estudia la sociedad humana. Esto quiere decir que un modelo económico no puede predecir con exactitud cuál será el consumo de un individuo determinado pero sí puede prever el comportamiento de grandes agregados de consumidores estableciendo unos márgenes entre los que estará comprendido y estimando la probabilidad de que esa predicción se cumpla. Los prejuicios. de valoración de los datos también recibe una fuerte influencia de los juicios de valor preexistentes. al requerir de nuevo recogida y valoración de datos.7%. La realidad está formada de innumerables hechos y no hay un criterio "aséptico" sobre qué hechos hay que seleccionar. Todo el círculo está por tanto viciado desde el principio. consiste en demasiadas ocasiones en la búsqueda de justificaciones. claro. Ejemplo: un modelo que representase el comportamiento del consumidor relacionaría unas variables exógenas tales como la renta del sujeto y los precios de los productos. puro. Los científicos son seres humanos. de las que no pueden desprenderse como el que se quita una chaqueta cuando se ponen a trabajar. Para justificar la conveniencia de los modelos la economista británica Joan Robinson afirmó que de nada nos serviría el plano de una ciudad si estuviera a escala 1-1. no robots. influyen inevitablemente en cada una de las etapas del proceso. si tuviera dibujada cada señal de tráfico a tamaño natural. leyes y modelos permiten realizar predicciones económicas susceptibles de ser contrastadas con la realidad. Ya en el momento de elegir el tema que se va a estudiar influirá el contexto social y la ideología del individuo.. las variables endógenas.

El economista o científico social honesto partirá de un reconocimiento de sus propias ideas y limitaciones. Después. Ese enfoque se mantiene durante toda la Edad Media. hacer afirmaciones del tipo "se debe . no en el infructuoso intento de evitar la influencia ideológica. La mayor limpieza en la actividad del economista estará. La economía mundial es vista como un juego de suma cero en el que el Clásicos Fisiocracia Institucionalismo Keynesianos Mercantilismo Monetaristas Neoclásicos Neoinstitucionalistas Neokeynesianos Neoliberales Postkeynesianos . Pero actualmente se aceptan dos reservas ante esa actitud. John Neville Keynes propuso distinguir entre Economía positiva y normativa. Pero eso no quiere decir que todas las propuestas y teorías económicas deban ser tratadas con el mismo rasero. de los escolásticos. La Economía positiva es la que trata simplemente de conocer y describir la realidad tal como es.. Para muchas generaciones de economistas la actitud ideal ha sido la positivista. Breve historia del pensamiento económico Los primeros autores que se enfrentan a los hechos económicos los observan desde una óptica ética o moral. La Economía normativa. que. Tratan de juzgar moralmente cuestiones tales como el tipo de interés. que tras cualquier formulación de tipo positivo se encuentra inevitablemente una proposición normativa. Por otra parte hay que aceptar que el objetivo del conocimiento de la sociedad es operar sobre ella.." manchaba la imagen aséptica del buen economista. utilizables por otros. el justiprecio o las relaciones laborales amo-esclavo. podrá alcanzar resultados válidos. es decir. Quizá la mejor medida de la calidad de un trabajo científico es el número y la diversidad ideológica de los sucesores que utilizan sus resultados.escuelas de pensamiento enfrentadas que proponen soluciones opuestas a los mismos problemas. No se trata ya de juzgar moralmente sino de recomendar a los gobernantes medidas políticas que enriquezcan al país. Por una parte. Hay una base común a todos los comentarios de Aristóteles. en cambio. la pura descripción de la realidad estará manchada desde el principio por el color del cristal con que se mire. como hemos visto arriba. sino en reconocerla y proclamarla. propone la dirección en que debe modificarse la realidad y los medios para intervenir sobre ella. En el siglo XV se produce un salto epistemológico con el surgimiento del mercantilismo. de los tratadistas romanos. No se trata sólo de conocer la realidad sino de transformarla. si se esfuerza en disminuir en lo posible la influencia de su ideología sobre su trabajo.

el comercio internacional. etc. la libertad económica (el laissez faire.. XVIII un grupo de intelectuales franceses dirigidos por F. Fue en la época de los clásicos que la economía recibió el calificativo de ciencia lúgubre. 2 La publicación del libro "La Riqueza de las Naciones" de Adam Smith en 1776. estudiando la población y Ricardo. por tanto. Cap. Quesnay.. guiado por una mano invisible para alcanzar un fin que no formaba parte de su intención. Malthus. el clero y los funcionarios). al que por primera vez consideran como una mercancía más cuyo valor viene dado por su escasez o abundancia relativa. Aconsejan la acumulación de metales nobles (Bullonismo) y estudian el dinero. llegaron a conclusiones muy pesimistas. Los clásicos escribieron en una época en la que la industria estaba conociendo un desarrollo sin precedentes. siempre se esforzará en usarlo en la industria cuyo producto tienda a ser de mayor valor o en intercambiarlo por la mayor cantidad posible de dinero u otros bienes. En esto está. A mediados del s. estudiando las rentas. "La Riqueza de las Naciones". el valor. Estos fisiócratas consideran que la riqueza circula entre tres grupos sociales: la clase productiva (los agricultores). el tableau economique. Adam Smith tuvo muchos seguidores que componen la llamada escuela clásica. Y tampoco es lo peor para la sociedad que esto haya sido así. laissez passer) y la seguridad en el disfrute de esos derechos y libertades. había una mano invisible que convertía sus esfuerzos en beneficios para todos. Adam Smith.enriquecimiento de uno implica necesariamente el empobrecimiento de otro. el Estado debía abstenerse de intervenir en la economía ya que si los hombres actuaban libremente en la búsqueda de su propio interés. Para Adam Smith. Uno de sus objetivos principales fue la denuncia de las ideas mercantilistas restrictivas de la libre competencia que estaban aún muy extendidas en su época. ESTAS FUERON SUS PALABRAS Pero es sólo por su propio provecho que un hombre emplea su capital en apoyo de la industria. proponen por primera vez un esquema coherente del funcionamiento del sistema económico. El Estado debe mantener este Orden Natural mediante tres reglas: el derecho a la propiedad. como en otros muchos casos. Su preocupación principal fue el crecimiento económico y temas relacionados como la distribución. Consideraban que la fase de crecimiento acabaría en un Estado estacionario en el que los trabajadores . es considerado el origen de la Economía como ciencia. Surge así la teoría cuantitativista del dinero en la que son pioneros los autores de la Escuela de Salamanca: Martín de Azpilicueta (1493-1586) y Tomás de Mercado (?-1575). Libro IV. el hombre a menudo favorece el de la sociedad mejor que cuando realmente desea hacerlo. la clase estéril (los artesanos y comerciantes) y los propietarios (la nobleza. Se trata de robustecer la producción interior y de debilitar el proteccionismo de los demás países. Al buscar su propio interés.

siembran el desorden en la sociedad burguesa. no puede considerarse nunca excesiva la facilidad que se de a la circulación e intercambio de toda clase de propiedad. contra el régimen de propiedad donde residen las condiciones de vida y de predominio político de la burguesía. Estos conceptos serán la base teórica utilizada en El Capital de Karl Marx. además de destruir una gran parte de los productos elaborados. los proletarios. . ya que es por ese medio que el capital de toda clase tiene la posibilidad de encontrar el camino hacia las manos de aquellos que mejor lo emplearán en aumentar el producto del país. (. (. Desde hace varias décadas la historia de la industria y el comercio no es más que la historia de las modernas fuerzas productivas que se rebelan contra el régimen vigente de producción. además. la moderna sociedad burguesa. pone en pie a los hombres llamados a manejarlas: estos hombres son los obreros. aniquilan una parte considerable de las fuerzas productivas existentes. ESTAS FUERON SUS PALABRAS Las condiciones de producción y cambio de la burguesía. que embaraza su desarrollo. 1848. Y tan pronto como logran vencer este obstáculo. Las crisis comerciales. amenazan dar al traste con el régimen burgués de la propiedad. la cantidad estrictamente necesaria para su ESTAS FUERON SUS PALABRAS Para la prosperidad general. K. "El Manifiesto Comunista". Basta mencionar las crisis comerciales. son ya demasiado poderosas para servir a este régimen. cuya periódica reiteración supone un peligro cada vez mayor para la existencia de la sociedad burguesa toda. Marx. Principles of Political Economy and Taxation Los clásicos tratan de entender porqué los diamantes tienen un precio superior al agua a pesar de que ésta es mucho más útil para la vida del hombre.. el régimen burgués de la propiedad. Distinguen por tanto entre valor de uso y valor de cambio. que ha sabido hacer brotar como por encanto tan fabulosos medios de producción y transporte.) Las fuerzas productivas de que dispone no sirven ya para fomentar el régimen burgués de la propiedad. recuerda al brujo impotente para dominar los espíritus subterráneos que conjuró. David Ricardo..recibirían como salario subsistencia.) Y la burguesía no sólo forja las armas que han de darle la muerte sino que.

Son las conductas de los productores y los consumidores tratando de maximizar sus beneficios y su utilidad las que conducen a una situación de equilibrio general. los propietarios de los medios de producción. está conociendo un rejuvenecimiento y expansión de su influencia y prestigio. fuertemente crítica con todos los paradigmas dominantes. la realiza A. La plusvalía es la diferencia entre el valor de las mercancías producidas y el valor de la fuerza de trabajo que se haya utilizado. que había sido fundada por Menger. Partiendo de la teoría ricardiana del valor-trabajo. deduce que el salario percibido por los trabajadores es exactamente el coste de producirlo. englobando las doctrinas de los clásicos con la de las diferentes escuelas marginalistas. uno de sus más destacados líderes. La contradicción entre la concentración de capital en pocas manos y la organización por la industria de masivas estructuras disciplinadas de trabajadores provocará necesariamente el estallido de la revolución social y la "expropiación de los expropiadores". Sus aportaciones incluyen los conceptos de coste de oportunidad. vive la primera gran crisis del capitalismo industrial en la década de 1830 y la consecuente crisis política de 1848. Son los neoclásicos los que explican satisfactoriamente el problema del precio de los diamantes y el agua. El marginalismo no estaba . Pero la corriente principal que emanó de los clásicos fue el marginalismo también llamado neoclasicismo. creador de la Escuela de Lausana. Desde la concesión del Premio Nobel de Economía en 1974 a F.A.Karl Marx. Las fuerzas del sistema empujan a la clase dominante a una continua acumulación de capital lo que provoca la disminución de la tasa de beneficios a la vez que la concentración del capital en muy pocas manos. En la década de los años treinta los países de occidente sufrieron la más grave crisis económica conocida hasta la fecha: la Gran Depresión. coste marginal. Marshall cuyo libro Principios de Economía fue el primer manual moderno de Economía. y William Stanley Jevons. en Viena. discípulo de Ricardo. La primera gran síntesis de la cienca económica. Las relaciones de producción en el sistema capitalista y la superestructura jurídica que emana de ellas determinan que la plusvalía sea apropiada por la clase burguesa. La Escuela Austriaca. El precio de todas las cosas es un resultado del equilibrio entre su oferta y su demanda. Tiene por tanto que dar una explicación de esas convulsiones. La teoría que elabora predice la evolución socioeconómica futura e invita a los trabajadores a participar activamente acelerando la transformación del sistema. se ha mantenido durante todo el siglo XX en su tradición metodológica. Leon Walras. la utilidad marginal y equilibrio general que siguen siendo hoy el cuerpo principal de los manuales de economía. en torno al cual se forma la Escuela Austriaca. A partir de la década de 1870 tres grandes economistas inician esta corriente: Carl Menger. von Hayek. La progresiva mecanización crea un permanente ejército industrial de reserva que mantiene los salarios al borde de la depauperación.

condenando la discrecionalidad en la política económica. sólo un pequeño grupo. el excesivo peso del Estado. Esta vez es Paul Samuelson el que realiza la síntesis teórica entre las diversas corrientes dando lugar al neokeynesianismo como una fusión de la teoría neoclásica con la keynesiana. los llamados postkeynesianos. consideran sin embargo que las ideas de Keynes fueron excesivamente deformadas por esa fusión y por los vulgarizadores y que en su forma original aún tienen mucho que aportar para comprender el funcionamiento de la economía. Algunos economistas.M. Cuando las expectativas de los empresarios son favorables. grandes volúmenes de inversión provocan una fase expansiva. No hay ninguna razón por la que ahorro e inversión deban coincidir. mantuvieron un espíritu crítico. ha influido de forma más profunda en la forma de vida de las sociedades industriales tras la segunda Guerra Mundial. El keynesianismo fue adoptado como paradigma dominante en todas las universidades occidentales. En 1936 J. Keynes publica su "Teoría General de la Ocupación. el libro que. sin duda alguna. Destacan estos autores el papel que tienen en el sistema económico los hábitos de conducta y de pensamiento de la comunidad que quedan plasmados en las instituciones sociales. los monetaristas nucleados en la llamada Escuela de Chicago bajo el liderazgo de Milton Friedman. A finales del siglo diecinueve y principios del veinte un grupo de economistas americanos desarrollan un método de análisis de la realidad social que se conoció como la escuela institucionalista. El Estado puede impedir la caída de la demanda aumentando sus propios gastos. Durante los años cincuenta y sesenta del siglo veinte. los gobiernos de los países industriales iniciaron una activa política de intervención aumentando progresivamente sus gastos y el peso del sector público. les dio la razón en muchas cuestiones. algo inexplicable para los esquemas keynesianos. Durante la segunda mitad del siglo veinte surgieron algunas corrientes de la teoría económica que analizaban campos aparentemente dispersos y muy específicos: el Análisis Económico del Derecho. Aunque durante mucho tiempo se consideró que era una corriente de pensamiento "extinguida". Las críticas de T. el Interés y el Dinero".capacitado para explicar ese fenómeno. La crisis económica de los años setenta al presentar simultáneamente inflación y paro. Cuando las expectativas son desfavorables la contracción de la demanda puede provocar una depresión. su influencia siguió presente en mayor o menor medida en un gran número de economistas contemporáneos. Atendiendo a las propuestas keynesianas. Las decisiones de ahorro las toman unos individuos en función de sus ingresos mientras que las decisiones de inversión las toman los empresarios en función de sus expectativas. De esta escuela surgen las corrientes neoliberales que dominaron la ciencia económica durante los años setenta y ochenta. la nueva . la Elección Pública. y proponiendo alternativas basadas en las más tradicionales medidas de tipo monetario. Veblen de las conductas típicas del capitalismo están revestidas de un acerbo y divertido sarcasmo.

El dinero que se vaya a utilizar para adquirir bienes de consumo no puede ser llamado capital. en cuyo caso se llamará capital financiero. El dinero sólo será capital cuando vaya a ser utilizado para producir bienes y servicios. por ejemplo. el trabajo y el capital. En la actualidad la clasificación ha perdido mucho sentido. tanto física como intelectual. entre otras. En realidad toda actividad productiva realizada por un ser humano requiere siempre de algún esfuerzo físico y de conocimientos previos. trabajo y capital muy utilizada en la actualidad. No existe hoy Tierra. Por trabajo se entiende la actividad humana. y los trabajadores. La justificación de los ingresos de la aristocracia y de la burguesía resultaba de la retribución de los factores que poseían y que dedicaban a la producción. los recursos mineros y los recursos Know-how Tecnología naturales en general. En la Inglaterra del siglo XVIII había tres clases sociales claramente diferenciadas: la aristocracia. Esta clasificación de los factores productivos se correspondía biunívocamente con un análisis "sociológico" del sistema económico en tiempos de los economistas clásicos.teoría de la empresa y los contratos. En la actualidad se acepta que todas estas corrientes forman parte en realidad de un programa de investigación que se conoce como neoinstitucionalismo. Esta clasificación de factores sigue siendo Tierra. Por capital se entiende el conjunto de recursos producidos por la mano del hombre que se necesitan para fabricar bienes y servicios: la maquinaria o las instalaciones industriales. trabajo y capital. . Factores productivos Los economistas clásicos consideraban que para producir bienes y servicios era necesario utilizar unos recursos o factores productivos: la tierra. propietaria de la tierra. la teoría de los costes de transacción y la economía de la información. Conviene que esto quede claro ya que la palabra 'capital' se usa muchas veces de forma incorrecta para designar cualquier cantidad grande de dinero. en un grabado de 1875. la burguesía. Por tierra se entiende Capital financiero no sólo la tierra agrícola sino también la tierra Clases sociales urbanizada. propietaria del capital.

. Podríamos por tanto añadir a los tres factores productivos dos más: los conocimientos humanos que están incorporados al factor trabajo (el "know-how") y la tecnología. era suficiente con el aumento de la cantidad de factores disponibles. como los productos destinados al autoconsumo no se contabilizan en las estadísticas. En general se considera. que está incorporada al capital. principalmente del trabajo y del capital. es decir. inapreciable a efectos estadísticos y despreciable a efectos científicos. incluso vestuario. resultan muy engañosas a veces las comparaciones internacionales. que en los países occidentales desarrollados la producción destinada al autoconsumo es muy pequeña en comparación con el total del país. Resumiendo: las familias no producen. Las familias tienen un doble papel en la economía de mercado: son a la vez las unidades elementales de consumo y las propietarias de los recursos productivos. para producir más. aunque quizá no debiera ser así. Los clásicos pensaban que para crecer económicamente. Los agentes económicos En la actividad de producción y distribución económica intervienen tres tipos de agentes: las familias. También debe ser considerado autoconsumo los servicios de limpieza y preparación de alimentos prestados en el hogar por los miembros de la familia. menaje de hogar. que las familias produzcan lo que van a consumir. sólo consumen. Cada vez son más frecuentes Rentas en nuestras sociedades las familias formadas por una Capacidad coactiva Transferencias sola pareja o un solo individuo. La palabra 'familia' hay que entenderla en Familia. Ahora se sabe que el papel más importante en el crecimiento económico lo tienen los avances en el conocimiento científico y técnico. o simplemente técnica. las empresas y el Estado. empresa. Estado un sentido amplio. alimentos. En los países Subsidios subdesarrollados y en las zonas rurales de los países en desarrollo es muy frecuente el autoconsumo.una aristocracia terrateniente separada de la burguesía y es frecuente encontrar trabajadores que poseen algunas acciones y son propietarios también de una vivienda. no sólo la familia nuclear de la Autoconsumo tradición judeo-cristiana.

el Estado acude a los mercados de factores y de bienes y servicios como oferente y como demandante. beneficios. A cambio de ellos pagarán unas rentas: sueldos y salarios como contrapartida del trabajo. Los bienes y servicios producidos por las empresas son ofrecidos a las familias que entregarán a cambio su precio. pensiones de jubilación y otras. Por otra parte. dividendos. El flujo circular de la actividad económica .. como contrapartida del capital. Por una parte. etc. es propietario de factores productivos que ofrece a las empresas de las que también demanda gran cantidad de bienes y servicios. Así mismo destinará parte de sus ingresos a realizar transferencias sin contrapartida a ciertas empresas que considere de interés social o a algunas familias mediante subsidios de desempleo. El estado es el agente económico cuya intervención en la actividad económica es más compleja. Al igual que las familias. tiene capacidad coactiva para recaudar impuestos. intereses. a diferencia de los otros agentes económicos.Las empresas son los agentes económicos destinados exclusivamente a la producción de bienes y servicios. A la vez es el mayor productor de bienes y servicios. Para realizar su actividad necesitan los factores productivos que les entregan las familias. alquileres o simplemente renta como contrapartida de la tierra. tanto de las empresas como de las familias.

Los mercados de competencia perfecta Vamos a empezar analizando un mercado sencillo e "ideal".El lugar de encuentro entre los que ofrecen factores o bienes y servicios y los que los demandan se llama mercado. De las empresas salen los bienes y servicios hacia su mercado para ser consumidos finalmente por las familias. las empresas como productoras (los costes). Las familias envían los factores productivos al mercado de factores en donde son adquiridos por las empresas. La microeconomía estudia las razones del comportamiento de las familias como consumidoras (la utilidad y la demanda). Los sistemas están constituidos. Estudiar la economía significa estudiar en detalle cada uno de los componentes del flujo. Cuando estudiemos la macroeconomía. abarca tanto los patios de operaciones de todas las entidades bancarias como los circuitos informáticos de sus centros de cálculo. por ejemplo. se les llama flujos financieros y están representados por los canales internos. El Estado envía y adquiere factores y bienes y servicios en los mercados pagando o cobrando por ellos al igual que las familias o las empresas. Actualmente el concepto de mercado es mucho más difuso ya que el mercado de divisas. En las sociedades primitivas los mercados se realizaban en un día y lugar determinados. Los flujos de factores y de bienes y servicios se llaman flujos reales y en el gráfico están representados por los canales externos. las rentas y el gasto de las familias. Ahora veremos de forma sucinta qué es lo que sucede en el "interior" de los mercados. En la representación del sistema de economía de mercado se utiliza el esquema denominado flujo circular ya que las líneas describen flujos de riqueza entre los agentes económicos. Pero a la vez detrae los impuestos y entrega las transferencias. En el centro del esquema se muestran las relaciones del Estado con los otros agentes. además de por sus componentes elementales. el esquema del flujo circular nos servirá para estudiar cómo se mide la producción y la renta nacional y cómo puede influir el estado manipulando los flujos. Los sistemas suelen representarse mediante gráficos en los que las relaciones se simbolizan mediante líneas que conectan los diferentes elementos. por las relaciones que los unen. A sus contrapartidas en dinero. los mercados de factores y de bienes y servicios. En realidad no existe ningún mercado tan "perfecto" como éste pero dejaremos para más adelante el estudio de las diferencias que . el "mercado de competencia perfecta". Pulsa en la imagen para ver la presentación multimedia del flujo circular PULSE AQUÍ PARA VER OTRAS PRESENTACIONES MULTIMEDIA La parte exterior muestra las relaciones entre las familias y las empresas.

(Cualquier empresario que lo desee puede destinar su capital a la fabricación de trigo). La expresión "industria" indica el conjunto de empresas que se dedican a producir el mismo bien. que no haya barreras que impidan a una empresa dedicarse a producir cualquier cosa. las ventajas de los mercados de libre . monopsonio (un comprador) y otros mercados no competitivos. Esta característica no está presente en las situaciones de monopolio (un único productor). que estamos hablando del mercado del trigo). El número de compradores y vendedores es muy alto y las cantidades producidas o demandadas por cada uno de ellos son tan pequeñas en relación con el total que su influencia sobre los precios es inapreciable. para que haya verdadera "libertad de entrada y salida" sería necesario que no hubiera costes de transformación.hay entre la realidad y este modelo. En realidad. es decir. Ningún agente puede influir en el mercado. que la maquinaria destinada a una producción pudiera "reconvertirse" sin coste alguno para producir cualquier otra cosa. (Ningún fabricante individual ni ningún comprador de trigo puede influir sobre el precio). (Para facilitar la comprensión pensemos. Para que haya libre concurrencia es imprescindible la libertad de entrada y salida en las industrias. y no la libre competencia. por ejemplo. La libre concurrencia en realidad es la excepción y no la regla. Algunos economistas británicos sugirieron que para estudiar el sistema económico habría que empezar analizando el monopolio. En cualquier caso. oligopolio (pocos productores). duopolio (dos productores). Para que ese mercado pueda ser considerado de competencia perfecta tiene que mostrar las siguientes características: Libre concurrencia. es decir. El Gran Bazar de Estambul en un grabado del siglo XIX. que es lo más habitual.

La homogeneidad debe incluir todas las condiciones de venta tales como garantías o financiación. sólo así se hará realidad que si una empresa pusiera el precio por encima del establecido por el mercado. En la realidad.competencia son tan grandes con respecto a los demás mercados que son presentados como la meta a la que se debe tender: las legislaciones nacionales y las normativas supranacionales se plantean como objetivo explícito el fomento de la libre competencia y la represión de las prácticas que la limitan. Muchas veces la información puede ser un bien escaso y de alto coste. Por ejemplo: antes de adquirir un vehículo necesitamos invertir tiempo y trabajo recorriendo los establecimientos de muchos concesionarios para conocer cuál de los diferentes modelos que nos ofrecen puede proporcionarnos mayor satisfacción. sus características y la existencia de posibles sustitutos. envases llamativos o pequeños cambios en el diseño o la composición. Nuestra decisión en cualquier caso será tomada siempre con . como todos sabemos. las empresas tratan de diferenciar sus productos mediante campañas publicitarias. Para que haya libre competencia es necesario que el consumidor sea indiferente a comprar el producto de una empresa o de otra. En el momento de decidir entre diferentes alternativas. PULSE AQUÍ PARA VER OTRAS PRESENTACIONES MULTIMEDIA Información y racionalidad de los agentes. los consumidores dejarían de comprarlo. Pulse en la imagen para ver una explicación multimedia sobre la transitividad de las preferencias. una de las principales virtudes de la libre competencia es precisamente el esfuerzo que obliga a todas las empresas por mejorar continuamente sus productos tratando de diferenciarse por su mayor calidad o menor precio. Homogeneidad del producto. En los mercados de libre competencia los agentes económicos conocen los precios de todos los productos y factores. Es más. los consumidores elegirán aquellas que maximicen su utilidad y los productores las que maximicen sus beneficios. por tanto los productos tienen que ser exactamente iguales.

por ejemplo. La teoría económica. son transitivos e invariables a corto plazo. Las cuatro posibilidades descritas. considera que los gustos y preferencias están dados. Utilizaremos como ejemplo el mercado del trigo de un país imaginario. los consumidores de ese país estarían dispuestos a consumir 2 millones de toneladas al año. G. están resumidas en el cuadro adjunto en el que P significa precio de la tonelada de trigo en miles de euros y Q la cantidad que sería demandada anualmente en millones de quintales. Por último. se podría comprar más. La transitividad en las preferencias significa que si un individuo prefiere A a B y B a C también preferirá A a C. Los consumidores estarán dispuestos a comprar más trigo si el precio es bajo que si el precio es alto. si llegase a 2 mil euros se adquirirían hasta 10 millones de toneladas. LA DEMANDA DE TRIGO P F G H 8 5 3 Q 2 4 7 . es decir. tanto si es de bienes y servicios como si es de factores. capacidad para analizarla y valorarla. de libre competencia. de 8 mil euros la tonelada. llegarán los demandantes tratando de obtener la mayor cantidad de bienes al precio más bajo posible. Supongamos que si el precio del trigo fuese. digamos. a 3 mil euros el consumo aumentaría a 7 millones. Los agentes deben poder adoptar decisiones que satisfagan sus preferencias. Si bajase aún más. además de información se necesita racionalidad. Arrow ha demostrado su "Teorema de la Imposibilidad" que afirma que no puede haber ninguna constitución democrática que permita que la sociedad en su conjunto pueda adoptar decisiones racionales y transitivas. Sin embargo. en principio. 4 millones al año. Kenneth J.información insuficiente porque ¿Quién sabe distinguir cuál es la biela más resistente al desgaste? Antes de pedir una ensaladilla en un bar ¿analizamos la mayonesa en varios establecimientos para poder elegir la que tenga menor cantidad de salmonelas? Debido al coste de adquirir más información llega un momento en que renunciamos a seguir investigando aunque ello pueda tener como consecuencia una decisión de compra incorrecta. Pero para que la decisión sea la correcta. Así se configura la demanda. Si el precio de la tonelada bajase a 5 mil euros. señaladas con las letras F. La función y curva de demanda En un mercado ideal. H e I.

Ver también gráficos La función y curva de oferta Veamos ahora los argumentos de los oferentes y cómo se configura la curva de oferta. Cada bien tendrá su curva de demanda la curva de característica. más o menos inclinada. Igual fenómeno se producirá por un cambio positivo en los gustos o la moda. Además. por ejemplo. La curva resultante se llama curva de demanda. Los aumentos en la renta de los consumidores provocarán desplazamientos hacia la derecha de la curva de demanda ya que a igual precio la cantidad demandada será mayor. Movimientos a lo largo de la curva de dependerá de la mayor o menor renta que perciban los demanda consumidores. La forma de la curva que hemos representado.Pulsa en la imagen para ver una presentación multimedia de cómo se configura la demanda. Obsérvese. 6 o 7 mil euros. I 2 10 PULSE AQUÍ PARA VER OTRAS PRESENTACIONES MULTIMEDIA Si el precio del trigo fuese alguna cantidad intermedia no descrita en el cuadro. más alta. con su interactivos pendiente decreciente y su curvatura convexa hacia el origen. sin embargo. Variaciones en los precios de bienes relacionados también provocarán desplazamientos de la curva de demanda. En cualquier caso todas las curvas de demanda serán decrecientes ya que ello es consecuencia de la ley universal de que a precios más bajos los consumidores demandarán más cantidad del producto. es evidente que la cantidad demandada estaría entre 2 y 4 millones. desplazada hacia la izquierda o hacia la derecha. el abaratamiento del aceite de oliva provocará un desplazamiento hacia la izquierda de la demanda de aceite de girasol. OFERTA DE . más baja. por ejemplo. de los gustos y las modas y de los precios de otros bienes relacionados. es típica de las curvas de demanda de todos los Desplazamientos de bienes y servicios. los agricultores destinarán sus tierras al cultivo de otros cereales y la cantidad de trigo que llegará al mercado será menor. pero si los precios bajan. más o menos demanda convexa. Para tener una idea más clara de cual será la cantidad demandada para precios intermedios a los descritos se pueden representar las situaciones conocidas como puntos en un eje de coordenadas y unirlos mediante una línea curva. la posición de la curva. Su reacción a los precios será la opuesta: si los precios del trigo son altos se producirá mucho trigo. que el abaratamiento del propio producto no produce desplazamiento de la curva ya que la curva está indicando precisamente las cantidades demandadas a cualquier precio.

el estado de la técnica y los objetivos estratégicos de las empresas productoras. Cada producto tiene su curva de oferta característica que puede ser también más o menos inclinada. Siempre habrá más productores dispuestos a producir más trigo cuando el precio de éste suba. en la tabla adjunta están descritas las situaciones J. Habitualmente la curva de oferta es . L y M con los precios que les corresponden y las cantidades que se ofertarían en cada caso. Siguiendo con el ejemplo anterior. el precio de los factores de producción que se requieran para fabricar ese bien. Desplazamientos de la curva de oferta La forma de la curva de oferta de todos los bienes y servicios normales es siempre creciente como consecuencia de que los precios más altos permiten obtener más beneficios. En la forma y posición influirán el precio de otros bienes. Esos datos han sido trasladados a la figura de la derecha representando así una curva de oferta típica. más o menos cóncava y estará situada más hacia la derecha o hacia la izquierda. K.TRIGO P J K L M 8 5 3 2 Q 9 8 7 5 Pulsa en la imagen para ver una presentación multimedia de cómo se configura la oferta.

convexa hacia el eje de abcisas (las cantidades) y cóncava hacia el de ordenadas (los precios) por razones que veremos más adelante al estudiar la elasticidad. para todos los precios. la posición de la curva. Desplazamientos de la curva de oferta Gráfico interactivo Compruebe el desplazamiento de la curva de oferta cuando se modifican los precios de los factores productivos. más baja. desplazada hacia la izquierda o hacia la derecha. es decir. la tecnología o las expectativas empresariales. o mejoran las expectativas empresariales. Si los factores citados son constantes. entonces la curva de oferta no se moverá y podremos medir exactamente el efecto de las variaciones en los precios sobre las cantidades ofrecidas. dependerá de varios factores: los precios de los factores productivos la tecnología las expectativas o previsiones sobre el futuro Si disminuye el precio de los factores productivos o avanza el conocimiento y la tecnología. más o menos inclinada. Movimientos en la curva de oferta Movimientos . al mismo precio. más alta. La "curva" de oferta que representamos en el gráfico interactivo adjunto es una línea recta. se producirá más cantidad. más o menos convexa. que se representarán mediante movimientos a lo largo de la curva. que las variaciones en el precio del producto no provocan desplazamiento de la curva ya que la curva está indicando precisamente las cantidades ofrecidas a cualquier precio. Además. para simplificar. Obsérvese. VEA OTROS GRÁFICOS INTERACTIVOS Cada bien tendrá su curva de demanda característica. la curva de oferta se desplazará hacia la derecha. sin embargo.

a los precios de mercado.en la curva de oferta Gráfico interactivo Compruebe cómo se modifica la cantidad ofrecida cuando el precio del trigo varía. la cantidad ofrecida disminuirá. En el gráfico adjunto la representamos completamente recta para simplificar. es cuando las curvas de oferta son una representación útil y sirven para analizar el efecto de los precios sobre la cantidad ofrecida. cuando lo único que modifica la cantidad ofrecida es el precio. En esas circunstancias. Cuando los precios son altos. se produce mucho por lo que las cantidades ofrecidas son altas mientras que si los precios disminuyen. Las curvas de oferta suelen presentar una curvatura cóncava hacia arriba. Se utiliza la expresión latina "ceteris paribus" para aludir a esa condición de "que todo lo demás permanece igual". El equilibrio del mercado Habrá una situación de equilibrio entre la oferta y la demanda cuando. EL EQUILIBRIO EN EL MERCADO DE TRIGO P 8 5 D 2 4 O 9 8 situación excedentes excedentes tendencia precios bajar bajar tendencia producción disminuir disminuir . VEA OTROS GRÁFICOS INTERACTIVOS La curva de oferta representa la relación que existe entre los precios y las cantidades ofrecidas. todos los consumidores puedan adquirir las cantidades que deseen y los oferentes consigan vender todas las existencias. Se dice entonces que se producen "movimientos a lo largo de la curva de oferta" en vez de "desplazamientos de la curva". Una curva de oferta describe las combinaciones de precios y cantidades ofrecidas que pueden darse cuando todos los demás factores que influyen en la oferta se mantienen constantes. manteniéndose constantes los demás factores.

E. tanto los productores como los consumidores estarían satisfechos y no habría ninguna razón para cambiar las cantidades producidas ni el precio. tendencia a subir los precios y a que los agricultores aumentasen su producción. Algunos consumidores estarán dispuestos a pagar más dinero por ese bien. En el caso de que el precio fuese de 3 mil pesetas. las cantidades demandadas serán mayores que las ofrecidas por lo que se producirá escasez. El precio y la cantidad producida aumentarán. los agricultores producirían 9 millones de quintales. . por lo que reducirán sus producciones y bajarán los precios. Por el contrario.3 2 7 10 7 5 equilibrio escasez equilibrio subir equilibrio aumentar El precio y la cantidad de producto que se intercambiará realmente en el mercado queda determinado automáticamente como consecuencia de la forma de las curvas de oferta y demanda del producto. Si el precio es muy alto. cuando el precio es de 2 mil pesetas el quintal. los consumidores sólo demandarían 2 millones por lo que se acumularían unos excedentes de 7 (9 menos 2) millones de quintales. cantidades que no pueden vender. si el precio resulta ser demasiado bajo. La figura muestra cómo el punto de equilibrio. Veamos esos fenómenos en el ejemplo del mercado de trigo. Pulsa en la imagen para ver una presentación multimedia de cómo se configura el equilibrio en los mercados PULSE AQUÍ PARA VER OTRAS PRESENTACIONES MULTIMEDIA Si el precio fuese de 8 mil pesetas el quintal. los productores estarán ofreciendo mucho más producto del que demandan los consumidores por lo que se encontrarán con excedentes. se habrían producido 5 millones de quintales mientras que la cantidad demandada es mucho mayor. En el caso opuesto. Se produciría escasez. Sin duda ninguna el precio tenderá a bajar y en la temporada siguiente se habrá cultivado mucho menos trigo. las cantidades ofrecidas y demandadas serían idénticas. 10 millones.

Cuando los precios reales son superiores (o inferiores) al precio de equilibrio. en otras palabras. todos los cuales son puntos de equilibrio a los que corresponden un precio y una cantidad de equilibrio.se produce donde se cortan las curvas de oferta y demanda. todo lo que se produce se vende todo lo que se demanda se puede adquirir Equilibrios en el mercado Gráfico interactivo Desplazando a derecha e izquierda las curvas de oferta y de demanda se producen diferentes puntos de cruce. Cuando el precio del mercado coincide con el del punto de equilibrio. en el punto en que se igualan precios y cantidades. Precios artificialmente bajos . En ese punto. El precio de equilibrio aumenta como consecuencia de los desplazamientos a la derecha de la curva de demanda o los desplazamientos a la izquierda de la curva de oferta. VEA OTROS GRÁFICOS INTERACTIVOS Cuando se desplaza alguna de las curvas por variaciones en los factores que determinan su posición. la cantidad ofrecida y la cantidad demandada del bien es la misma. El precio correspondiente a ese punto es llamado precio de equilibrio. es decir. el precio real tiende a bajar (o a subir). el punto de equilibrio se desplazará también. La cantidad que se ofrece y se demanda. modificándose el precio y la cantidad de equilibrio. la cantidad del bien que se intercambia. es llamada cantidad de equilibrio. se llama punto de equilibrio del mercado. El equilibrio en los mercados El punto en que se cruzan las curvas de oferta y demanda.

puede ordenar registros en los almacenes de los agricultores y requisas del producto. la escasez será endémica ya que la cantidad demandada de trigo a precios bajos será mucho mayor que la ofrecida. Si el gobernante quiere imponer el cumplimiento de la ley. Este emperador vivió en momentos de profunda crisis económica e hizo por primera vez intentos racionales de controlar la economía y los precios. A corto plazo todo el trigo que estuviera almacenado desaparecerá de las vías comerciales habituales. en la cosecha siguiente. Si los precios resultan excesivamente altos y los súbditos están descontentos es realmente tentador emitir un decreto ordenando que se bajen los precios. los gobernantes han tratado de hacer uso de "la fuerza de la ley" para solucionar de forma drástica los problemas económicos. pero resultará así que un sector de la sociedad (los agricultores) estará siendo cargado fiscalmente por el Estado de una forma abusiva en beneficio de otro (los consumidores) por lo que el objetivo político de eliminar el descontento no se estará cumpliendo. La pena para quienes violaran el edicto era bastante dura (“…si alguno tiene la osadía de actuar contra lo dispuesto en esta norma. la presión hacia una subida de precios continuará por lo que las coacciones para evitarlo deberán hacerse permanentes. Supongamos que se establece un límite al precio del trigo por debajo del de mercado. resultará que muchos agricultores habrán destinado sus campos al cultivo de otros cereales sin controles de precios por lo que la cantidad producida de trigo será mucho menor. será condenado a pena capital…”). .En muchas ocasiones a lo largo de la historia. menos eficientes y más peligrosos por su ilegalidad. Las consecuencias fueron la desaparición de productos de los mercados. aparecerá un mercado negro en el que el trigo se venderá a un precio incluso superior al previo ya que se incrementará con los costes de los nuevos canales de comercialización. El Edicto de Precios de Diocleciano (“Edictum de maximis pretiis rerum venalium”) fijaba precios máximos para más de mil trescientos productos y también establecía el costo de la mano de obra para producir esos artículos. la aparición del mercado negro y la agravación de las subidas de precios. pero el edicto fracasó. Moneda de Diocleciano. A plazo medio.

Además. En esa situación el precio real tenderá a aumentar. habrá menos productores que ofrezcan trigo y más demandantes dispuestos a adquirirlo. Los silos quedarán llenos de trigo que no se puede vender porque no hay demandantes dispuestos a pagar ese precio por él. (Edicto del emperador Diocleciano. . Desequilibrios en el mercado Gráfico interactivo Haciendo aumentar y disminuir los precios puede comprobar cuándo se producen excesos de oferta o demanda en el mercado del trigo.ESTAS FUERON SUS PALABRAS Una avaricia incontenible e inmoral aparece siempre que nuestros ejércitos. con ello hacen que los precios de los comestibles no sólo se tripliquen. Se llaman "fuerzas del mercado" a la presión que experimentan los precios a la baja cuando hay un exceso de oferta o al alza cuando hay un exceso de demanda. año 302) Desequilibrios en el mercado Cuando el precio real está por encima del precio de equilibrio habrá muchos productores interesados en ofrecer trigo. VEA OTROS GRÁFICOS INTERACTIVOS Cuando el precio real es inferior al precio de equilibrio. En esa situación los precios reales tenderán a disminuir. habrá menos demanda. no puedan adquirir lo que quieren. Las fuerzas del mercado hacen que los precios tiendan a ser iguales a los precios de equilibrio y que los precios de equilibrio sean estables. Con esta ley estableceremos una medida y pondremos coto a la avaricia. al ser los precios tan altos. Se formarán colas en las tiendas de trigo. en defensa del bien común. marchan no sólo por aldeas y ciudades sino también por las carreteras. Se producirá por tanto un exceso de oferta. Se producirá por tanto un exceso de demanda. por lo que la cantidad ofrecida aumentará. se acabarán las existencias y habrá demandantes que estando dispuestos a comprar. a veces llegan a costar ocho veces más y superan todo lo imaginable.

que ese no es un mercado en libre competencia. Pero resulta evidente que ni los consumidores ni la mayoría de los empresarios realizan tan complejos cálculos. Puede ser debido a la intervención del estado o que es un mercado monopolista u oligopolista. ha sido objeto de grandes controversias por las diferentes formas en que puede ser interpretada y porque es la base de un método de análisis útil en muchos otros campos de conocimiento además del de la Economía. Racionalidad e imperialismo económico La consecución del equilibrio en ese mercado "ideal" de competencia perfecta requiere la racionalidad de los agentes económicos: los individuos adoptan las decisiones que les permiten conseguir o satisfacer sus objetivos. 1967 . que describe las posibilidades del individuo de obtener satisfacción. en otras palabras. Dada la estructura de costes y precios se puede deducir también las decisiones de producción que maximizarán los beneficios. El economista puede elaborar una fórmula teórica. aparentemente tan sencilla y aceptable. servicio o factor que existen excesos de oferta o de demanda que permanecen en el tiempo podemos comprobar que las fuerzas del mercado no están actuando libremente o. Esta idea. la función de utilidad. mediante procesos matemáticos puede estimar qué y en qué cantidad debe ser adquirido por el consumidor para maximizar su utilidad.Cuando observamos en el mercado de algún bien. gustos o preferencias. ¿Significa esto que no son racionales? René Magritte: El Arte de Vivir.

. es más. (Jack Hirshleifer: "The Expanding Domain of Economics". al nivel individual de decisión. de militares adoptando decisiones en batallas. ESTAS FUERON SUS PALABRAS "(.. los analizados han resultado haber adoptado las mismas decisiones que el concepto de racionalidad económica y el análisis económico predicen. el efecto que tiene la subida de una peseta en el precio de las patatas sobre la cantidad total de patatas vendidas es exactamente el que predicen los economistas... el criterio es de racionalidad ex-post.ESTAS FUERON SUS PALABRAS "(. fronterizo pero separado de otras disciplinas sociales. Am. y en todos los casos. sobre comportamientos de psicópatas.) En última instancia. 75/6. la opción por una u otra concepción concreta en la definición de los derechos reales puede inducir al derroche de cualquier recurso escaso. más o menos muertos. es imposible delimitar un territorio distintivo de la economía. ¡Y acierta! Aunque las amas de casa no llevan calculadoras cuando van al mercado. también los animales parecen ser racionales en ese sentido. Rev.) La adopción de unas u otras reglas de responsabilidad se traducirá en que haya más o menos accidentes. Pero. Por tanto la economía realmente constituye la gramática universal de la ciencia social.. etc. las normas definidoras de los "remedios" típicos ante situaciones de incumplimiento contractual inducirán a que haya más o menos incumplimientos. Lo que da a la economía su imperialista poder invasor es que nuestras categorías analíticas -escasez. La economía se infiltra en todas y es recíprocamente infiltrada por ellas. más o menos daños personales o materiales como consecuencia de los mismos. una norma jurídico-penal inducirá comportamientos en los destinatarios que . Este es el sentido más utilizado en Economía. Ec.. coste. También se han realizado estudios sobre el comportamiento de los políticos tratando de maximizar el número de votos que obtendrán en las elecciones. 1985) El concepto de 'racionalidad' puede ser entendido de dos formas: una decisión puede entenderse racional ex-ante si se ha tomado tras unos procesos mentales de previsión. y equilibrio. Se han realizado estudios de campo y de laboratorio sobre las técnicas de forrajeo de un gran número de especies y todas resultan ajustarse a las fórmulas maximizadoras de los economistas. Aún más importante es nuestra organización estructurada de estos conceptos en los diferentes aunque interrelacionados procesos de optimización. que se celebren más o menos contratos o que los precios de esos contratos sean superiores. cálculo de probabilidades y estimación de rendimientos futuros. de cónyuges discutiendo sobre dónde pasarán sus vacaciones. Hay sólo una ciencia social. en fin. pero si el juicio sobre el acierto en la elección se toma una vez que se han obtenido los resultados mediante la comparación de éstos con los intereses u objetivos del sujeto. oportunidades. al nivel social de análisis. o que ciertos sujetos lesionen en su disfrute el derecho de otros.. Aunque en ocasiones se han estudiado los procesos mediante los que los agentes económicos adoptan sus decisiones.son verdaderamente universales en su aplicabilidad. preferencias. la teoría económica lo que hace es utilizar su instrumental matemático para predecir cuál va a ser el comportamiento de los consumidores y empresarios en una sociedad y posteriormente comprueba si sus predicciones se han cumplido.

pueden traducirse finalmente en la existencia de más criminalidad. la Antropología. El análisis de los delincuentes como individuos que tratan de maximizar los beneficios y minimizar los costes de su industria permite una ponderación del ajuste jurídico entre los delitos y las penas. 1989) Al quedar demostrada la potencia del análisis económico. han sido y están siendo examinados desde este enfoque. De esta forma prácticamente todas las disciplinas y áreas del ordenamiento jurídico y todos los aspectos fundamentales del funcionamiento de los agentes del sistema jurídico (jueces. (Santos Pastor: Sistema Jurídico y Economía. Tecnos. La Biología. costes. . la Sociología. un gran número de científicos de muy diversas ramas han adoptado estos instrumentos para aplicarlos en sus respectivos campos de estudio. Incluso la Filosofía del Conocimiento se ha visto enriquecida con interesantes aportaciones de economistas. inspectores. Una técnica muy especializada. El criterio de eficiencia económica puede ser una excelente guía tanto para el establecimiento de sistemas de responsabilidad civil como para la reforma del proceso judicial.) pueden ser. Pero el Análisis Económico del Derecho va mucho más allá de la evaluación de esa influencia. Es el fenómeno que se ha llamado el imperialismo económico. la Ciencia Política. Entre este tema y el próximo se verán primero las maravillosas ventajas que disfrutaríamos en un mundo ideal en el que hubiera competencia perfecta en todos los mercados y después las imperfecciones y fallos que llenan de inconvenientes nuestro mundo real. la Psicología. Madrid. la Teoría de Juegos. ejerce un efecto medible sobre precios. La Ley está ordenando relaciones entre individuos de carácter económico por lo que. El modelo de competencia perfecta En el tema tercero vimos el modelo de competencia perfecta y las características o supuestos que se requieren para su funcionamiento. etc. se estudia en las academias de Estado Mayor de todos los ejércitos. el funcionamiento de los mercados y el comportamiento de los agentes económicos. desde la fundamentación jurídica del derecho de propiedad hasta la anual Ley de Presupuestos del Estado. El campo del Derecho es el que se encuentra más próximo a la Economía. la Historia. Ya se avisó entonces que ningún mercado satisfacía plenamente aquellas condiciones.

es decir. han alcanzado en los últimos decenios un alto grado de sofisticación matemática. . c) para cada bien. si no existe intromisión externa que lo dificulte. Arrow en 1972 y Gerard Debreu en 1983. al estar también en equilibrio los mercados de factores. el conjunto designado maximiza el beneficio entre todos los técnicamente posibles. tan sólo la eficiencia en la distribución.) Gerard Debreu (1921-2004) Otra característica del Equilibrio General es que en él la distribución de las rentas alcanza un óptimo paretiano. corrector o realimentador (feedback). el conjunto designado maximiza la utilidad entre todos los asequibles. la empresa que pueda obtener mayor rentabilidad adquirirá el recurso. los factores y recursos productivos se destinan a su uso más eficiente.CC. aquél en que su rendimiento es más alto. En el mundo ideal de la competencia perfecta si un recurso es más útil para una empresa que para la propietaria. Finalmente. Todos los bienes son complementarios de otros o sustituibles por otros en mayor o menor grado. por tanto. de su unicidad o multiplicidad. Arrow. el criterio paretiano no juzga la equidad. ese proceso —que Walras llamó tâtonnement— conducirá al equilibrio en todos los mercados de bienes y factores. se producirá una redistribución con mejoramiento paretiano y aumento de la eficiencia global del sistema. éstos en los de otros y así sucesivamente. La teoría del Equilibrio General estudia las condiciones necesarias para que todos los mercados estén simultáneamente en equilibrio. Los estudios encaminados a determinar la posibilidad de existencia de tal Equilibrio General. Una situación de Equilibrio General goza de muchas virtudes: Se consigue en ella la maximización de la utilidad de todos los consumidores y de los beneficios de todas las empresas. ESTAS FUERON SUS PALABRAS El equilibrio competitivo consiste. b) para cada empresa.La teoría del Equilibrio Parcial estudia los mecanismos por los que se determinan la cantidad y el precio de equilibrio en un mercado. Como vimos en el tema 4. La formulación original se debe a Walras . d) es nulo el precio de aquellos bienes cuyo consumo total es estrictamente menor que el total inicialmente disponible más el total producido. Una situación de óptimo paretiano puede implicar una distribución de la riqueza muy desigual pero tendrá garantizada su eficiencia. cualquier desplazamiento fortuito del punto de equilibrio en el mercado de un bien provocará desplazamientos en los mercados de otros bienes. Estas variaciones de precios pueden producir a su vez un efecto retroactivo.I. El análisis de las elasticidades de la oferta y la demanda es el núcleo de esa teoría cuya elaboración y sistematización debe mucho al trabajo de Alfred Marshall (1842-1924). (Kenneth J. El premio Nobel de Economía distinguió a dos destacados investigadores de este campo: Kenneth J. sobre el León Walras (1834-1910) mercado original. las rentas percibidas por las familias igualan a los precios de los bienes y servicios."Equilibrio Económico" en la E. y su estabilidad. un conjunto de bienes de consumo para cada economía familiar y un conjunto de bienes de producción para todas las empresas que satisfagan las condiciones siguientes: a) para cada familia.SS. el total consumido por todas las economías familiares no supera el total inicialmente disponible más el total neto producido por todas las empresas ("neto" significa en este caso que las utilizaciones de factores por parte de algunas empresas hay que restarlas del producto de otras). en una situación caracterizada por precios no negativos de todos los bienes. Se utiliza el adjetivo "competitivo" por suponer que cada economía familiar o empresa considera los precios como dados e independientes de sus decisiones. Debido a la interdependencia general existente.

XIX la aparición de grandes empresas y de nuevos productos diferenciados puso en evidencia la necesidad de una teoría económica que analizase estas situaciones "desviadas" del sistema de libre competencia dominante. tras la Segunda Guerra Mundial un grupo de economistas británicos entre los que destacó Joan Robinson (19031983) mantuvo que los monopolios. la mejora de los productos y el abaratamiento de costes. Su virtud principal es el estímulo hacia la búsqueda por los empresarios individuales de una mayor eficiencia. actuaban prácticamente en régimen de monopolio. producto diferenciado Oligopolio Pocos productores. producto homogéneo Oligopolio de Demanda Pocos consumidores Oligopolio Bilateral Pocos productores y pocos consumidores La visión dominante actualmente en los países desarrollados considera la situación de libre competencia como un objetivo que debe ser perseguido por los gobiernos. en el ámbito nacional. El fomento de la competitividad entre empresas requiere frecuentemente una normativa reguladora muy minuciosa. . TIPOLOGÍA DE LOS MERCADOS NO COMPETITIVOS Monopolio Monopsonio Competencia Monopolista Un solo productor Un solo consumidor Pocos productores. Otro requisito necesario para el funcionamiento de la libre competencia es la homogeneidad del producto. la normativa sobre ese tema creció de forma exponencial ya que se hizo necesario que el Estado adoptase decisiones técnicas comunes a todas las empresas que antes eran adoptadas por el consejo de administración de cada monopolio. podrán manipular en mayor o menor medida los precios y las cantidades intercambiadas impidiendo o dificultando el funcionamiento de los mecanismos de la competencia perfecta que garantizarían resultados eficientes. En la primera mitad de nuestro siglo se elaboraron en muchos países normativas para la represión de los monopolios y de las "prácticas restrictivas de la libre competencia". Desde que en los EE. más que excepción al caso general de la libre competencia. No debe confundirse la libre competencia con la ausencia de regulación o intervención gubernamental. eran la regla. Cuando los agentes que intervienen son pocos. y su estudio debía ser la base de partida para la teoría del mercado. A finales del s.UU. Finalmente. La mejor forma de eliminar los monopolios consiste en abrir los mercados a la competencia exterior.Pero diversas circunstancias impiden que los mercados cumplan los requisitos exigidos por el modelo de competencia perfecta. Uno de los principales éxitos de la integración económica de la Comunidad Europea ha sido el aumento de la competencia entre empresas que antes. La prolífica normativa técnica que emana diariamente de los despachos comunitarios de Bruselas es indicativa precisamente de la mayor competitividad entre las empresas europeas y no de lo contrario. se decidió liberalizar el mercado de las comunicaciones telefónicas.

etc. La finalidad de la actividad económica realizada por los seres humanos es la satisfacción de sus propias necesidades. sacerdotes o líderes espirituales. de bienestar espiritual. Necesidad es una sensación de apetencia de un determinado objeto. cultura y arte. Podemos distinguir entre las necesidades básicas. ropajes ceremoniales. Así. por ejemplo. originada biológica o psicológicamente. Las necesidades tienen carácter económico si los recursos de que se dispone para satisfacerlas son escasos. objetos litúrgicos) todos ellos escasos y susceptibles de usos alternativos. que son las que comparte el hombre con el resto de los seres vivos y las .) también tienen carácter económico en cuanto los medios para satisfacerlas sean escasos. Los problemas económicos no surgen sólo por las necesidades materiales. las necesidades inmateriales (la apetencia de seguridad y paz.Las necesidades humanas y la pobreza Definición absoluta de pobreza Definición relativa de pobreza Necesidades básicas Necesidades sociales Necesidades materiales Necesidades inmateriales Necesidades primarias Necesidades secundarias La economía trata de resolver el problema de cómo satisfacer las necesidades humanas con recursos escasos y susceptibles de usos alternativos. la paz espiritual que proporciona la asistencia a una ceremonia religiosa requiere una serie de medios (edificios especiales.

El problema que plantea este tipo de definición es que la línea que separa los tipos de necesidades está muy borrosa ya que se basa en la opinión de la sociedad. Para profundizar en este tema recomendamos la lectura del artículo del economista Amartya Sen. Por otra parte. Las necesidades sociales y la pirámide de Maslow Necesidades insatisfechas Satisfacción de necesidades Necesidad fisiológica Seguridad Aceptación social Autoestima Autorealización Las necesidades sociales se difunden por mecanismos sociales. Vestirse para protegerse del frío o del sol es una necesidad básica. el explosivo crecimiento de la población mundial no hace sino agravar estos problemas. alimentación adecuada y atención básica de la salud. premio Nobel de Economía en 1998. una quinta parte de la población mundial. Esta definición es la utilizada más frecuentemente en los estudios estadísticos y por organismos internacionales. el que el vestido tenga forma de traje de chaqueta. mediante . La pobreza no está excluida de ningún lugar del mundo. lo que es muy difícil de medir. considerando como necesidades primarias todas las que una sociedad considera imprescindibles para un ciudadano normal o medio. es una necesidad social. A veces se clasifican también las necesidades en primarias y secundarias. Podríamos decir que "una persona es pobre si no tiene cubiertas todas sus necesidades primarias (o todas sus necesidades básicas)". chilaba o shari. Según datos ofrecidos por organismos internacionales. que todavía no tiene acceso a agua potable. Cien mil personas mueren diariamente víctimas de las enfermedades causadas por la desnutrición de las que cuarenta mil son niños menores de cinco años. por lo que pueden ser creadas y. pero tiene también muchos inconvenientes ya que muchos pobres de los países más ricos podrían ser considerados ricos en los países más pobres. o ciudad. hay mil doscientos millones de personas. Conceptos y medidas de la pobreza incluido en este CD-ROM o sitio web. Incluso en los países más avanzados viven personas a las que resulta difícil satisfacer sus necesidades más elementales. Esta definición tiene la ventaja de que se puede medir con absoluta precisión en términos monetarios. que son las originadas por el momento histórico y el contexto social en que se vive. Por simetría podemos concluir que "rico es todo aquel que gana más del doble de la renta per cápita media de un país".necesidades sociales. Este análisis de las necesidades humanas podría servir de base para una definición absoluta de pobreza. o territorio en el que se haga el estudio estadístico)". principalmente por demostración e imitación. Alternativamente podemos utilizar la definición relativa de pobreza que dice: "pobre es todo aquel que gana menos de la mitad de la renta per cápita de su país (o región.

técnicas publicitarias. quiere identificarse y compartir las aficiones de un grupo social y quiere que este grupo lo acepte como miembro. obtendrá beneficio. Una vez que el individuo se siente físicamente seguro. puede provocarse que sean fuertemente sentidas por grandes masas de población. En nuestras sociedades. el sistema de libre empresa estimula la producción ofreciendo beneficios al empresario. empieza a buscar la aceptación social. Cuando el individuo está integrado en grupos sociales empieza a sentir la necesidad de obtener prestigio. El empresario que acierte a satisfacer una necesidad insatisfecha de alguien que está dispuesto y puede pagar por ello. para la producción de nuevos medios que satisfagan necesidades. Maslow. La existencia de necesidades insatisfechas es por una parte causa de malestar individual y social pero por otra es también un estímulo para el progreso material. Cuando el ser humano tiene ya cubiertas estas necesidades empieza a preocuparse por la seguridad de que las va a seguir teniendo cubiertas en el futuro y por la seguridad frente a cualquier daño. Las necesidades humanas tienen dos peculiaridades de gran importancia económica: a) pueden ser mitigadas o satisfechas por objetos diferentes del inicialmente apetecido y b) es imposible satisfacerlas todas de forma global y definitiva ya que son múltiples. éxito. es decir. al individuo que decide qué y cómo producir. Esa es la explicación de porqué gran parte de la población mundial no encuentra forma de satisfacer sus necesidades básicas mientras que las mayores fuerzas productivas están dedicadas a la satisfacción de necesidades sociales de segmentos de población de mayor capacidad adquisitiva: éstas producen más beneficios que aquéllas. Esto no significa que la finalidad de la producción económica sea directa y exclusivamente la satisfacción de las necesidades ajenas. las necesidades del ser humano están jerarquizadas y escalonadas de forma tal que cuando quedan cubiertas las necesidades de un orden es cuando se empiezan a sentir las necesidades del orden superior. hambre y sed. alabanza de . Los expertos en marketing prestan una atención especial a la pirámide de necesidades diseñada por Abraham H. Según este autor. El escalón básico de Maslow es el de las necesidades fisiológicas. se reproducen y aparecen otras nuevas.

Alimentación FAO Hambre Desnutrición Cumbre Mundial sobre la Alimentación Seguridad alimentaria Revolución verde Regeneración de suelos Planificación familiar Utilización sostenible de recursos En el mundo hay medios suficientes para alimentar a sus 6. Finalmente. A pesar de ello muchas personas no tienen acceso a alimentos suficientes para gozar de una vida sana. Las inquietantes tendencias de la producción . mueren de inanición y de enfermedades causadas por la desnutrición. los individuos que tienen cubiertos todos estos escalones. Más de 840 millones de personas —mujeres y niñas en gran proporción— sufren de desnutrición crónica. En los países pobres. Es por eso que las empresas producen y ofrecen medios de satisfacer las necesidades de pertenencia a grupo o de prestigio social. Estos países son los de más rápido crecimiento de la población.los demás. El Mercedes Benz trata de satisfacer la necesidad de éxito y prestigio social. desean crear. además. Todos los años unos 18 millones de personas. Se estima que dos mil millones de personas sufren de desnutrición y deficiencias nutricionales. tienen un sistema productivo muy ineficaz y carecen de medios para importar los alimentos que necesitan. sobre todo niños. En los países desarrollados las necesidades fisiológicas y de seguridad están cubiertas para la mayoría de los miembros.000 millones de habitantes. La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) ha publicado una lista de 82 países pobres que corren riesgo especial. La Cumbre Mundial sobre la Alimentación de 1996 centró la atención internacional en el concepto de seguridad alimentaria —el acceso de todas las personas a "alimentos nutritivos para mantener una vida sana y activa". el hambre y la desnutrición suelen ser problemas graves. llegan a la culminación y desean sentir que están dando de sí todo lo que pueden. que. La Coca-Cola no es un producto para satisfacer la sed sino para satisfacer la necesidad de pertenecer al grupo de jóvenes que se divierten. de acuerdo con la FAO. especialmente en los que la población está creciendo rápidamente.

Además. la provisión de educación y atención de salud es esencial para mejorar el bienestar de la gente y promover así la productividad y la utilización sostenible de recursos. África produce ahora casi 30% menos de alimentos por persona que en 1967. los países en desarrollo ya están cultivando prácticamente toda la tierra arable. Para lograr la seguridad alimentaria se requiere también distribuir mejor los alimentos. Sociales y Culturales de las Naciones Unidas sobre el Derecho a una Alimentación Adecuada. En los años sesenta se había conseguido que el abastecimiento mundial de alimentos se mantuviera al ritmo del crecimiento de la población. Estas tendencias hacen cada vez más difícil satisfacer las necesidades alimentarias del mundo. el gasto en salud se puede considerar como una inversión en capital . el conjunto de instituciones que cuida la salud de los ciudadanos. Para ganar la carrera de los alimentos no es suficiente con aumentar la producción agrícola. reviste una importancia creciente en los sistemas económicos.agrícola y de las actuales políticas del comercio internacional plantean interrogantes acerca de la posibilidad de que la producción y la distribución de alimentos puedan o no mejorar con la rapidez necesaria para ponerse a la par del crecimiento de la población y alcanzar la meta de la seguridad alimentaria. Este hecho se expresa en el creciente porcentaje del gasto público y privado en salud en relación al Producto Interior Bruto (PIB). las tentativas de satisfacer la creciente demanda de alimentos lleva a la gente a hacer uso excesivo de los recursos. Al mismo tiempo. Ver la resolución adoptada en 1999 por el Comité de Derechos Económicos. En su mayoría. Es imprescindible la divulgación de los sistemas de planificación familiar. En algunas zonas los suelos fértiles se están explotando sin darles tiempo a regenerarse. abordar las necesidades de los pequeños agricultores y elevar la productividad agrícola al tiempo que se conservan los suelos y los recursos hídricos. Los suministros de agua dulce se están degradando o agotando. en muchos países en desarrollo el uso de anticonceptivos se ha elevado considerablemente y la fecundidad ha bajado rápidamente. el ritmo de crecimiento del gasto en salud es superior al ritmo de crecimiento del PIB. Merced a las nuevas tecnologías agrícolas. Por un lado. en 64 de 105 países estudiados por la FAO el aumento de la producción alimentaria fue menor que el crecimiento de la población. Economía de la salud Sistemas de salud Demanda de salud Producción de salud Estado de Bienestar Priorización Racionalización Eficacia y equidad RUG El sistema de salud. La producción de la industria pesquera ha decaído. Además. En otras palabras. las mejores variedades de semillas y el riego —la revolución verde— el suministro de alimentos se expandió. Pero entre 1985 y 1995.

La ciencia de la economía trata de la asignación de recursos escasos y susceptibles de usos alternativos a la satisfacción de distintas necesidades de diferentes personas. . en la medida que contribuye al crecimiento económico y a garantizar un nivel adecuado de calidad de vida. serán consideradas socialmente inaceptables cuando se refieren a la salud. Todos los gobiernos. En el caso de la economía de la salud. pero por otra parte aparecen dudas legítimas sobre la sostenibilidad de ese crecimiento a largo plazo.humano. Pero los conceptos económicos de demanda. Cómo se distribuyen los recursos de salud asignados a una persona o grupo social (el problema de la eficacia). están en un proceso de reformulación de los sistemas de salud que responde a la necesidad de mejorar aspectos de eficiencia. calidad. cobertura y equidad. La ciencia económica está dotada de unos instrumentos de análisis para la asignación de recursos que proporcionan respuestas y soluciones a los problemas de equidad y eficacia en la producción y distribución de bienes y servicios. Cómo se distribuyen los recursos de la salud entre diversas personas o grupos sociales (el problema de la equidad). todos los países. La teoría económica describe de forma matemática las situaciones de equilibrio en los mercados de bienes y servicios. pero algunas situaciones que los economistas llamaríamos óptimos de eficacia para un bien material ordinario. se trata de analizar Cuantos recursos sociales se destinan a la salud en detrimento de otros sectores económicos. producción y distribución adoptan un sentido especial cuando se refieren a los bienes y servicios destinados a la salud de los seres humanos. oferta.

pero nos resulta muy desagradable contemplar niños del tercer mundo muriendo de inanición a la vez que no nos atrevemos a rechazar que una sola persona consuma recursos valorados en millones de euros para prolongar su vida unos pocos meses. financiación.Podemos consentir. podemos mostrarnos indiferentes al hecho de que una sola persona sea propietaria de varios coches de lujo mientras que tres cuartas partes de la población del mundo no posee ningún vehículo. Como consecuencia de ese cambio. Los sistemas sanitarios. el estado. Cómo definir la eficacia en la provisión de salud. . quién lo debe pagar. Infraestructura y políticas públicas. información. es el médico el que la ofrece y es un tercero. Obsérvese que si es el enfermo el que demanda salud. capital humano. La economía de la salud estudia temas tales como La demanda de salud: autoconsumo. La producción de salud: eficacia. La gestión de empresas y organizaciones proveedoras de bienes y servicios de salud. por ejemplo. Alternativas y su reforma. eficacia. la tendencia será a que se produzcan y consuman grandes cantidades de salud a precios muy altos. El sector público y la salud En la segunda mitad del siglo XX se produjo un cambio notable en la ideología y la opinión de las sociedades y en su práctica económica que fue bautizado como el Estado del Bienestar. En nuestro tiempo el concepto de Estado del Bienestar está siendo cada vez más cuestionado por lo que se demanda de las administraciones públicas un mayor equilibrio presupuestario. Mecanismos de previsión y salud. la oferta de servicios de salud La determinación del precio de la salud: cuanto se debe pagar. las administraciones públicas asumieron gran parte de los gastos sanitarios y los gastos sanitarios crecieron de forma extraordinaria. una menor proporción de los gastos públicos sobre el total del Gasto Nacional y mayor control. una distribución desigual de ciertas riquezas. costes. la salud como bien público. el que la paga. Sistemas de contratación que estimulan la eficacia.

Se incluyen aquí la reglamentación de centros asistenciales. la colegiación médica. Provisión pública: Cuando el estado provee directamente los servicios usando infraestructuras de su propiedad y empleados públicos. Información: Con el objetivo de influir sobre la conducta de la población. el ratio resultado/coste es muy alto en comparación con los dos últimos. los gestores públicos deben utilizar los criterios de eficacia y equidad para adoptar decisiones sobre priorización y racionalización: Eficacia y equidad: Los tres primeros instrumentos tienen un alto grado de eficacia. 4. Es muy difícil medir la eficacia del gasto sanitario porque es muy difícil valorar el producto obtenido. 2. Financiación pública: Cuando parte de los fondos públicos obtenidos mediante los impuestos o por emisión de deuda pública son destinados a financiar la prestación privada de servicios de salud. pero también se cree (con poca certeza) que el servicio público tiende a ofrecer más equidad en la salud y salud para más personas. Artículos relacionados con la Economía de la salud e incluidos en este sitio web o CD-ROM: Gro Harlem Brundtland . Campañas antitabaco. Se considera generalmente que el proveedor privado tiene más capacidad de control del gasto. mientras que el proveedor privado tiende a ofrecer más calidad de salud a menos personas. Regulación de estímulos: cuando se utiliza la potestad reglamentaria para facilitar y alentar o desalentar determinada actividad privada que puede proveer salud. 3.transparencia y racionalidad en el gasto público. Regulación coactiva: tipo especial de regulación en la que se obliga a alguien a hacer algo o a financiarlo. etc. sistemas de control de epidemias. 5. Respecto a la elección entre provisión pública y provisión privada con financiación pública se debe financiar al proveedor de salud que proporcione más al menor precio. etc. Pero permanece cierta ambigüedad al intentar definir qué es "más salud". En la utilización de esos cinco instrumentos. la reglamentación de farmacia. es decir. El sector público dispone de cinco tipos de instrumentos para el diseño y aplicación de la política sanitaria: 1. Se incluye aquí la obligación de vacunar a los niños o de financiar la seguridad social a los empleados y empleadores.

sacrificando la equidad en aras de la eficacia. de retardos de meses en la prestación del servicio. Las dificultadas del sistema de pago por diagnóstico conducen a los sistemas reales de asignación de presupuestos limitados por grupos sociales definidos como RUG (Resource Utilization Groups). Otro criterio puede ser priorizar el servicio a los individuos que no están capacitados para financiarlos por sí mismos. Gro Harlem Nuevos aspectos del desarrollo Priorizar. ni hoy ni nunca podrán financiar todos los servicios sanitarios demandados. tales como los sistemas de vacunación e información. antes que los demás. La ausencia de un criterio de priorización. de asignación de servicios solo al que puede esperar y su negación a los urgentes. Gro Harlem El mundo debe responder a la crisis del SIDA Brundtland. La pobreza: Las diferencias entre ricos y pobres Véase también sobre este tema el artículo "Conceptos de convergencia económica" incluido en este CD-ROM o sitio web. Entre los sistemas de priorización se pueden citar: La definición de una cesta básica de servicios sanitarios de alta prioridad que sea posible garantizar para todos los ciudadanos. . no hay esperanza de que se invierta la tendencia? Durante casi todo el siglo veinte se pensó que podía haber diferentes caminos para el crecimiento económico y que los países pobres tenían que elegir entre diferentes vías de desarrollo. El sistema de pago por servicio implica una fuerte tendencia al incremento del gasto ya que no existe ningún estímulo a la restricción de la oferta o la demanda. Otro posible criterio es priorizar a los jóvenes sobre los viejos (las enfermedades de los jóvenes sobre las de los viejos) ya que el resultado de la acción sanitaria tendrá un efecto más prolongado. forzando a un uso racional del presupuesto disponible. conduce a la aparición de colas. El paciente demandará más servicio y el médico o la organización sanitaria ofrecerá la mayor calidad sin tener en cuenta el coste. es decir. ¿Cómo será la sociedad humana en el futuro próximo? Muchas personas piensan que las diferencias económicas entre los países ricos y los países pobres están aumentando por lo que el abismo que separa al primer mundo del tercer mundo es cada vez mayor ¿Es eso cierto? Y si eso es cierto ¿No hay forma. Ningún presupuesto sanitario de ningún país. Racionalizar el sistema de pago: Pago por diagnóstico frente a pago por servicio. La alternativa de pago por diagnóstico consiste en realizar una estimación del "coste aceptable" por paciente.Brundtland. Gro Harlem Los Nuevos Actores Brundtland. La provisión de servicios (y la utilización de instrumentos) de mayor ratio resultado/costo. cuando se ofrece un servicio sanitario a todo el que lo solicita sin tener en cuenta la capacidad de la oferta. Eso implicaba una promesa de que algunos caminos funcionaban como "atajos" que permitirían llegar más lejos.

9 87.9 85. Sólo queda un camino y es precisamente por el que estamos avanzando todos los países.2 88.1 79.3 87.7 88.3 81.4 85.2 83. Renta del Año país pobre 100 107 114 123 131 140 150 161 172 184 197 210 225 241 258 276 295 316 338 362 387 414 443 474 507 543 país rico 1000 1030 1061 1093 1126 1159 1194 1230 1267 1305 1344 1384 1426 1469 1513 1558 1605 1653 1702 1754 1806 1860 1916 1974 2033 2094 Diferencia absoluta 900 923 946 970 994 1019 1044 1069 1095 1121 1147 1174 1201 1228 1255 1282 1309 1337 1364 1392 1419 1446 1473 1500 1526 1551 relativa 90.6 77.6 82.1 74.1 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 .4 78.9 76.9 86.7 76.4 86.0 89.La desaparición de los regímenes comunistas parece haber eliminado de nuestras mentes la posibilidad de elegir entre diferentes caminos y con ello la esperanza de encontrar atajos.6 89.0 75.6 80.9 80. Si la distancia entre los ricos y los pobres es cada vez mayor es comprensible que cunda el pesimismo y el desaliento.9 82.3 84.8 84. En este camino hay algunos viajeros que están muy avanzados y otros muy atrasados.

8 68.7 18.9 69.6 59.6 44.1 57.27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 581 621 665 711 761 815 872 933 998 1068 1142 1222 1308 1399 1497 1602 1714 1834 1963 2100 2247 2405 2573 2753 2946 3152 3373 3609 3861 4132 4421 4730 2157 2221 2288 2357 2427 2500 2575 2652 2732 2814 2898 2985 3075 3167 3262 3360 3461 3565 3671 3782 3895 4012 4132 4256 4384 4515 4651 4790 4934 5082 5235 5392 1576 1600 1623 1645 1666 1686 1704 1720 1734 1746 1756 1763 1767 1768 1765 1758 1746 1730 1709 1681 1648 1607 1559 1503 1438 1364 1278 1182 1073 951 814 661 73.5 24.5 46.4 42.3 32.6 67.7 35.9 63.2 64.3 .3 50.1 72.7 15.5 55.7 21.5 62.4 48.3 40.8 54.8 30.1 52.5 12.1 37.4 66.0 60.2 27.0 70.

India. que inicialmente es del 10%. por una parte. Supongamos dos países. Todos los caminantes van en la misma dirección. Vemos por tanto que el ejemplo del camino no sirve como analogía del crecimiento económico de los países. La verosimilitud de este supuesto se comprueba teniendo en cuenta que la tasa media de crecimiento anual real de las rentas entre 1990 y 1998 ha sido superior al 6% en Chile. Corea del Sur. Tailandia. Veamos un ejemplo numérico..3 1. En el caso de China. Japón y todos los países de la UE (excepto Irlanda y Luxemburgo).Pero ¿Es eso realmente lo que está ocurriendo? ¿Estamos realmente condenados a la divergencia para siempre? ¿No será que la imagen del camino es un espejismo que nos engaña sobre lo que sucede en la realidad? 59 60 61 5061 5416 5795 5553 5720 5892 492 304 97 8.. A partir del año 62 los ciudadanos del país P serán más ricos que los del país R. la tasa media de crecimiento anual de las rentas ha sido superior al 10% en los últimos veinticinco años. Supongamos que la renta de R crece al ritmo del 3% anual. Supongamos que la renta media de los ciudadanos del país rico es diez veces la de los ciudadanos del país pobre. en efecto. Si esta distancia relativa está disminuyendo. El porcentaje que representa la renta media en P respecto a R. Laos. Malasia. Por ejemplo. contrariamente a las apariencias. Canadá. Lesotho. Lo que hay que considerar es la distancia relativa. en el porcentaje que representa la diferencia sobre el total de la renta. La verosimilitud de este supuesto puede comprobarse teniendo en cuenta que es aproximadamente la tasa media de crecimiento de los países miembros de la OCDE en los últimos 20 años. es posible que en términos relativos esté disminuyendo y que. los países ricos son cada vez más ricos y las diferencias en términos absolutos con los pobres están aumentando. Líbano. durante 40 años. Myanmar. la conclusión que debemos sacar es de optimismo. En otras palabras. Los pobres se están también enriqueciendo.9 5. Supongamos que la renta de P crece al 7%. eso no quiere decir que los pobres sean cada vez más pobres. el que la distancia absoluta aumente no indica que el rico crezca más rápidamente que el pobre. los países más atrasados estén acercándose a los avanzados. En ese ejemplo ocurrirá lo siguiente: La diferencia en la renta per cápita estará aumentando en términos absolutos. Entre 1990 y 1998 la tasa media anual de crecimiento de las rentas ha sido inferior al 3% en USA. Si dos caminantes van en la misma dirección y la distancia absoluta ente ellos está aumentando. Pero en el caso del desarrollo económico de los países. las diferencias se empiezan a hacer menores incluso en términos absolutos. . es porque el que va delante anda más deprisa que el que va detrás. R (el rico) y P (el pobre). la renta per cápita en R es 1000 y en P es 100.6 Si analizamos los datos estadísticos del producto nacional de los países ricos y los países pobres podemos comprobar que. aunque la diferencia entre las rentas esté aumentando en términos absolutos. Pero. Uganda y Vietnam. crece de forma sostenida desde el primer momento. Singapur. A partir del año 41.

Conceptos tales como probabilidad. es previsible que cuando su renta media se acerque a la de los países ricos. necesitará 60 años para igualarse al rico. son términos acuñados por la estadística matemática y que tienen aplicación en el análisis de juegos de azar o en las frecuentes situaciones sociales y económicas en las que hay que adoptar decisiones y asumir riesgos ante componentes aleatorios. . otra conclusión que se puede extraer del ejemplo propuesto es que no debemos esperar milagros. Introducción a la teoría de juegos Los psicólogos destacan la importancia del juego en la infancia como medio de formar la personalidad y de aprender de forma experimental a relacionarse en sociedad. Todos los juegos. son modelos de situaciones conflictivas y cooperativas en las que podemos reconocer situaciones y pautas que se repiten con frecuencia en el mundo real. El estudio de los juegos ha inspirado a científicos de todos los tiempos para el desarrollo de teorías y modelos matemáticos. la tasa de crecimiento de la renta también disminuirá. La estadística es una rama de las matemáticas que surgió precisamente de los cálculos para diseñar estrategias vencedoras en juegos de azar. media ponderada y distribución o desviación estándar.Por otra parte. de niños y de adultos. juegos de mesa o juegos deportivos. Aún en el caso de que el país pobre pueda mantener de forma sostenida el ritmo de crecimiento del 7%. Además. cuando sea un país "casi rico". a resolver problemas y situaciones conflictivas.

Las estrategias pueden ser puras o mixtas. En el medio siglo transcurrido desde su primera formulación el número de científicos dedicados a su desarrollo no ha cesado de crecer. etc. biólogos o psicólogos. etc. éstas consisten en asignar a cada estrategia pura una probabilidad dada. A comienzos de la década de 1940 trabajó con el economista Oskar Morgenstern en las aplicaciones económicas de esa teoría. (también llamados juegos no cooperativos) los jugadores no pueden llegar a acuerdos previos. En el caso de los juegos con repetición. adopción de decisiones de pleitear o conciliación. Pueden ser de suma cero. con sólo dos jugadores. El libro que publicaron en 1944. Si los jugadores pueden comunicarse entre ellos y negociar los resultados se tratará de juegos con transferencia de utilidad (también llamados juegos cooperativos). o a muchas. es decir. son muy frecuentes las situaciones en las que. Cada jugador puede tener opción sólo a dos estrategias. "Theory of Games and Economic Behavior". distribución de costes. Los modelos de juegos sin transferencia de utilidad suelen ser bipersonales. Se dice de un comportamiento que es estratégico cuando se adopta teniendo en cuenta la influencia conjunta sobre el resultado propio y ajeno de las decisiones propias y ajenas. en los que la problemática se concentra en el análisis de las posibles coaliciones y su estabilidad. politólogos. o de suma no nula en caso contrario. los que se juegan varias veces seguidas por los mismos . Existen también aplicaciones jurídicas: asignación de responsabilidades. abrió un insospechadamente amplio campo de estudio en el que actualmente trabajan miles de especialistas de todo el mundo. es el caso de los juegos conocidos como "la guerra de los sexos". En el mundo real. tanto en las relaciones económicas como en las políticas o sociales. En los juegos sin transferencia de utilidad. cuando la suma de las ganancias de los jugadores puede aumentar o disminuir en función de sus decisiones. su resultado depende de la conjunción de decisiones de diferentes agentes o jugadores. el "dilema del prisionero" o el modelo "halcón-paloma". Su objetivo no es el análisis del azar o de los elementos aleatorios sino de los comportamientos estratégicos de los jugadores.Pero la teoría de juegos tiene una relación muy lejana con la estadística. Y no son sólo economistas y matemáticos sino sociólogos. John von Neumann. cuando el aumento en las ganancias de un jugador implica una disminución por igual cuantía en las del otro.— se han visto beneficiados por las aportaciones de este método de análisis. en los juegos biestratégicos. La técnica para el análisis de estas situaciones fue puesta a punto por un matemático. al igual que en los juegos. Pueden ser simétricos o asimétricos según que los resultados sean idénticos desde el punto de vista de cada jugador. es decir. Hay dos clases de juegos que plantean una problemática muy diferente y requieren una forma de análisis distinta. La Teoría de Juegos ha alcanzado un alto grado de sofisticación matemática y ha mostrado una gran versatilidad en la resolución de problemas. Muchos campos de la Economía — Equilibrio General.

Se llama juego de suma cero aquél en el que lo que gana un jugador es exactamente igual a lo que pierde o deja de ganar el otro. las estrategias pueden ser también simples o reactivas. 9 6 7 B 1 5 8 C 2 4 3 mínimos 1 4 3 . Los premios o pagos consisten en la distribución de diez monedas que se repartirán según las estrategias elegidas por ambos jugadores y se muestran en la siguiente tabla llamada matriz de pagos. Éste es por tanto un juego de suma cero. se muestran en verde. B.jugadores. MATRIZ DE PAGOS Las estrategias del otro jugador A A Mi estrategia B C 9|1 6|4 7|3 B 1|9 5|5 8|2 C 2|8 4|6 3|7 juego de suma cero estrategias pago matriz de pagos punto de silla solución estable minimax estrategias mixtas teorema del minimax Por ejemplo. En la siguiente tabla se ha añadido una columna indicando mis resultados mínimos. MATRIZ DE MIS PAGOS La estrategia del otro jugador A A Mi estrategia B C En efecto. Mis ganancias. Si yo juego la tarjeta C y el otro jugador elige su tarjeta B entonces yo recibiré ocho monedas y el otro jugador recibirá dos. Para descubrir qué estrategia me conviene más vamos a analizar la matriz que indica mis pagos. Los pagos al otro jugador se muestran en rosa. a la derecha de cada casilla. los pagos de ambos jugadores suman diez. a la izquierda de cada casilla. Cada jugador dispone de tres estrategias posibles a las que designaremos como A. Para cualquier combinación de estrategias. si la decisión depende del comportamiento que haya manifestado el contrincante en jugadas anteriores. Una forma de analizar el juego para tomar mi decisión consiste en mirar cuál es el mínimo resultado que puedo obtener con cada una de mis cartas. y C (supongamos que son tres tarjetas con dichas letras impresas). Ignoro cuál es la estrategia (la tarjeta) que va a ser elegida por el otro jugador. los pagos que puedo recibir. La estrategia Maximín Consideremos un juego de suma cero en el que lo que yo gano lo pierde el otro jugador. la de fondo verde.

Se llama punto de silla al resultado en el que coinciden las estrategias maximin de ambos jugadores. MATRIZ DE PAGOS AL OTRO JUGADOR La estrategia del otro jugador A A B Mi estrategia C mínimos En efecto. Supongamos que se empieza a repetir el juego una y otra vez. Si él elige B. Si él elige C. Si elijo la tarjeta B. obtendrá 6. su peor resultado sería si yo elijo C con lo que yo obtendría 8 y él 2. Si él elige A. luego como mínimo obtendré un resultado de 1. puedo obtener 6. luego como mínimo obtendré 4. 5 o 4. el que prefiero es 4 ya que es el máximo de los mínimos. La estrategia MAXIMIN consiste en elegir la tarjeta B ya que esa estrategia me garantiza que. como mínimo. Subrayamos el máximo de los mínimos y su estrategia maximin. puedo obtener 9. Su estrategia MAXIMIN consiste por tanto en jugar la carta C con lo que se garantiza que. Ninguno estará tentado de cambiar su estrategia ya que el que decida cambiar su estrategia perderá. obtendré 4. puedo obtener 7. 8 o 3. su peor resultado sería si yo elijo A con lo que yo obtendría 9 y él 1. No todos los juegos tienen un punto de silla. Ninguno de los jugadores siente la tentación de cambiar de estrategia. su peor resultado sería si yo elijo B con lo que yo obtendría 4 y él 6. Éste es un juego con solución estable. Si elijo la tarjeta C. De todos esos posibles resultados mínimos. ¿Podemos prever la estrategia del otro jugador? Supongamos que el otro jugador quiere elegir también su estrategia MAXIMIN. al menos. La estabilidad del juego anterior desaparece simplemente trastocando el orden de las casillas BB y BC: MATRIZ DE MIS PAGOS La estrategia del otro jugador A Mi A 9 B 1 C 2 Mi estrategia A MATRIZ DE PAGOS AL OTRO JUGADOR La estrategia del otro jugador A 1 B 9 C 8 3 1 2 2 7 6 1 4 B 9 5 C 8 6 . una solución estable. luego como mínimo obtendré 3.Si yo elijo la tarjeta A. Cada uno sabe lo que jugará el otro la siguiente vez. 1 o 2. Yo jugaré siempre mi estrategia maximin (B) y el otro jugará siempre su estrategia maximin (C). Mostramos ahora sólo los pagos asignados al otro jugador en los que destacamos el pago mínimo que puede obtener para cada una de sus estrategias.

El Dilema del Prisionero El Dilema del Prisionero (Prisoner's dilemma) es un modelo de conflictos muy frecuentes en la sociedad que ha sido profundamente estudiado por la Teoría de Juegos. En el juego que estamos analizando una estrategia mixta podría describirse de la forma siguiente: "Para elegir la tarjeta que voy a jugar lanzaré un dado. Este teorema fue demostrado matemáticamente por John von Neumann en un artículo publicado en 1928. . Sólo tiene pruebas y puede culparles de un delito menor. En otras palabras. el otro estará tentado de cambiar su estrategia. pasando de la C a la B con lo que obtendrá un pago mayor. El teorema del maximin afirma que en todo juego bipersonal de suma cero en el que sea posible jugar estrategias mixtas además de las puras. Las alternativas para cada prisionero pueden representarse en forma de matriz de pagos. Claro que si el otro empieza a elegir sistemáticamente la estrategia B yo preferiré cambiar mi estrategia a la C para así obtener 8. Las estrategias mixtas consisten en asignar a cada una de las estrategias una probabilidad. Entonces el querrá volver a su estrategia C y así sucesivamente. si el dado muestra un 4. la tarjeta B con una probabilidad de 1/3 y la tarjeta C con una probabilidad de 1/2. El alguacil sospecha que han participado en el robo del banco. 6 en vez de 5. B. Realice ahora estos Ejercicios MAXIMÍN Cuando se repiten juegos que no tienen solución estable interesa utilizar estrategias mixtas. delito cuya pena es diez años de cárcel. Llamaremos "traición" a la estrategia alternativa. cuyo castigo es de dos años de cárcel. Si jugamos repetidas veces y yo repito mi estrategia maximín. elegiré la tarjeta C". Si el dado muestra un 1. tenencia ilícita de armas. Dos delincuentes son detenidos y encerrados en celdas de aislamiento de forma que no pueden comunicarse entre ellos. elegiré la tarjeta B.estrategia B C 6 7 4 8 5 3 B C 4 3 6 2 5 7 En esta nueva tabla mi estrategia maximin sigue siendo la B y la estrategia maximin del otro jugador sigue siendo la C. elegiré la tarjeta A con una probabilidad de 1/6. si el dado muestra un 2 o un 3. elegiré la tarjeta A. un 5 o un 6. La estrategia "lealtad" consiste en permanecer en silencio y no proporcionar pruebas para acusar al compañero. Pero la solución ahora ya no es estable. pero no tiene pruebas. las estrategias maximin de cada jugador coincidirán siempre en una solución estable. Promete a cada uno de ellos que reducirá su condena a la mitad si proporciona las pruebas para culpar al otro del robo del banco. un punto de silla.

Al no conocer la decisión del otro preso. muchas de ellas basadas en la repetición del juego y en el diseño de estrategias reactivas.Dilema del prisionero Matriz de Pagos (años de cárcel) Preso Y lealtad traición lealtad 2 \ 2 10 \ 1 Preso X traición 1 \ 10 5\5 Los pagos a la izquierda o a la derecha de la barra indican los años de cárcel a los que es condenado el preso X o Y respectivamente según las estrategias que hayan elegido cada uno de ellos. bipersonal. Este resultado es un punto de equilibrio de Nash y está señalado en la matriz mediante un asterisco. Fue formalizado y analizado por primera vez por A. podríamos indicar simplemente el orden de preferencia de cada preso de los correspondientes resultados. Dilema del prisionero Matriz de Pagos (orden de preferencias) Preso Y lealtad traición lealtad 2 \ 2 4\1 Preso X * traición 1 \ 4 3\3 La aplicación de la estrategia maximín conduce en este juego a un resultado subóptimo. con lo que el modelo pasa a tener aplicación más general. Si ambos traicionan. Tucker en 1950. es un juego de suma no nula. tal como lo hemos descrito. el resultado para ambos es peor que si ambos hubieran elegido la lealtad. la estrategia más segura es traicionar. Es posiblemente el juego más conocido y estudiado en la teoría de juegos. W. El dilema del prisionero. En vez de expresar los pagos en años de cárcel. En base a él se han elaborado multitud de variaciones. . biestratégico y simétrico.

. en la matriz aquí representada esas soluciones están marcadas con un asterisco. Otra notable diferencia de este juego con otros es la importancia que aquí adquiere el orden en que los jugadores eligen sus estrategias. El resultado puede modelizarse con la siguiente matriz de pagos.3º 2º. El modelo HalcónPaloma sirve para analizar situaciones de conflicto entre estrategias agresivas y conciliadoras. pero la solución y el análisis son ahora muy diferentes. En principio la matriz es muy parecida. La guerra de los sexos . Pero la situación peor para ambos es cuando los dos jugadores se aferran a la estrategia Halcón. Los dos vehículos se dirigen uno contra otro en la misma línea recta y a gran velocidad. También se ha utilizado este modelo abundantemente para representar una guerra fría entre dos superpotencias. por el contrario. El primero elegirá y manifestará la estrategia Halcón con lo que el segundo en elegir se verá obligado a elegir la estrategia Paloma. El que frene o se desvíe ha perdido.El modelo halcón-paloma En el lenguaje ordinario entendemos por "halcón" a los políticos partidarios de estrategias más agresivas mientras que identificamos como "paloma" a los más pacifistas.2º * 3º. En la filmografía holywoodiense se han representado en varias ocasiones desafíos de vehículos enfrentados que siguen este modelo.4º Obsérvense las sutiles pero importantes diferencias de este modelo con el Dilema del Prisionero. la menos mala.. Compruébese. el Halcón gana y la Paloma pierde. que en el Dilema del Prisionero el equilibrio de Nash está en el punto en que ambos jugadores traicionan. HALCÓN-PALOMA: MATRIZ DE PAGOS Jugador Y Paloma Halcón Paloma Jugador X Halcón 1º. el primero que juega. Este modelo es conocido en la literatura anglosajona como el "hawk-dove" o el "chicken" y en español es conocido también como "gallina".1º * 4º. Como tantas veces en la vida real. Hay aquí dos resultados que son equilibrios de Nash: cuando las estrategias elegidas por cada jugador son diferentes. La estrategia Halcón consiste en este caso en proceder a una escalada armamentística y bélica. Si un jugador mantiene la estrategia Halcón y el otro elige la estrategia Paloma. Pero si ninguno de los dos frena o se desvía. simplemente se han trocado las posiciones de los pagos 3º y 4º. gana.

Sin transferencia de utilidad significa que no hay comunicación previa por lo que no es posible ponerse de acuerdo. no es un punto de equilibrio de Nash ya que los jugadores están tentados de cambiar su elección: cuando ELLA llegue a la discoteca y observe que ÉL se ha ido al fútbol. negociar ni acordar pagos secundarios ("Si vienes al fútbol te pago la entrada"). 4º (lo menos preferido) Él elige Discoteca y ELLA elige Fútbol. 4º (lo menos preferido) Él elige Discoteca y ELLA elige Fútbol. Este juego. Supongamos que el orden de preferencias de ELLA es el siguiente: 1º (lo más preferido) ÉL y ELLA eligen Discoteca. En violeta y a la derecha de la barra los pagos a ELLA. . La matriz de pagos es como sigue: ELLA Fútbol Discoteca * 1\2 3\3 4\4 2\1 ÉL Fútbol Discoteca Los pagos representan el orden de preferencias. Esa solución. marcada en la matriz con un asterisco.El juego de "La guerra de los sexos" es un ejemplo muy sencillo de utilización de modelos de la teoría de juegos para analizar un problema frecuente en la vida cotidiana. es posible que el resultado no sea óptimo. Cada uno de ellos puede elegir entre dos posibles estrategias a las que llamaremos "Fútbol" y "Discoteca". es un juego sin repetición y sin transferencia de utilidad. Si cada uno de los jugadores elige su estrategia maximín el pago que recibirán (3\3) es subóptimo. En verde y a la izquierda de la barra. 3º ÉL elige Fútbol y ELLA elige Discoteca. 2º ÉL y ELLA eligen Fútbol. tal como lo hemos descrito. Al no haber comunicación previa. juegos sin repetición juegos sin transferencia de utilidad resultado subóptimo juego simétrico juego asimétrico punto de silla solución estable maximín dominación Hay dos jugadores: "ÉL" y "ELLA". 2º ÉL y ELLA eligen Discoteca. 3º ÉL elige Fútbol y ELLA elige Discoteca. Sin repetición significa que sólo se juega una vez por lo que no es posible tomar decisiones en función de la elección que haya hecho el otro jugador en juegos anteriores. El problema que se plantea es simplemente un problema de coordinación. sentirá el deseo de cambiar de estrategia para obtener un pago mayor. Se trata de coincidir en la elección. Supongamos que el orden de preferencias de ÉL es el siguiente: 1º (lo más preferido) ÉL y ELLA eligen Fútbol. los pagos a ÉL.

Se trata ahora de analizar la posibilidad de formar una coalición de parte de los jugadores. el problema de coordinación desaparece. Supongamos que tres jugadores. de que esa coalición sea estable y de cómo se deben repartir las ganancias entre los miembros de la coalición para que ninguno de ellos esté interesado en romper la coalición. Podemos introducir una interesante modificación en el juego convirtiéndolo en asimétrico a la vez que nos aproximamos más al mundo real. Hay cuatro posibles coaliciones vencedoras: ABC. BC y AC. es un óptimo. Está muy claro que ÉL elegirá siembre la estrategia Fútbol.Empecemos con el ejemplo más sencillo. es decir. El sistema de reparto tiene que ser adoptado democráticamente. por mayoría simple.. marcado con un asterisco. un punto de equilibrio de Nash. ËL prefiere ir solo al Fútbol más que ir con ELLA a la Discoteca. La matriz de pagos queda como sigue: ELLA Fútbol Discoteca * 1\2 2\3 4\4 3\1 ÉL Fútbol Discoteca Si ELLA conoce la matriz de pagos. una persona un voto. Obsérvese que esta solución conduce a una situación estable de dominación social del jugador que podríamos calificar como el más egoísta. Juego 1. sea cual sea la elección de ELLA. un punto de silla. Ana. Juegos con transferencia de utilidad (Juegos cooperativos) Si los jugadores pueden comunicarse entre sí y negociar un acuerdo ANTES de los pagos. AB. la problemática que surge es completamente diferente. tienen que repartirse entre sí cien euros. Supongamos que las posiciones 2ª y 3ª en el orden de preferencias de ÉL se invierten. las preferencias de ÉL. La estrategia maximín de ambos jugadores coincide. . Sabiendo esto ELLA elegirá siempre la estrategia Fútbol también. pero hay infinitas formas de repartir los pagos entre los tres jugadores.El modelo que hemos visto es un juego simétrico ya que jugadores o estrategias son intercambiables sin que los resultados varíen. una solución estable. Benito y Carmen. El resultado. ya que prefiere estar con ÉL aunque sea en el Fútbol que estar sola aunque sea en la Discoteca.

En vez de "un hombre un voto" consideremos que hay voto ponderado. Ningún jugador aceptará formar parte de una . independientemente de las decisiones de los demás jugadores. Sea cual sea la propuesta que se haga siempre habrá una propuesta alternativa que mejore los pagos recibidos por cada jugador de una nueva mayoría. B=33 y C=33. En esta situación Ana propondrá un reparto de la siguiente forma: A=100. A Benito es posible que se le ocurra alguna propuesta mejor para atraer a Ana. es decir. Es una solución única. No tiene solución. Ese reparto se corresponde con una coalición estable en la que los seis votos de Ana estarán a favor.Supongamos que Ana propone un reparto de la forma A=34. Las posibles mayorías son las siguientes: ABC. Benito puede proponer un reparto alternativo de la forma A=0. Benito a tres y Carmen a uno. Definición: Se llama "valor del juego" al pago que un jugador tiene garantizado que puede recibir de un juego si toma una decisión racional. No hay ninguna coalición estable. Juego 2. A. Ana tiene derecho a seis votos. en la que ninguno de los participantes de una coalición vencedora pueda estar interesado en romper el acuerdo. El juego puede continuar indefinidamente. Definición: En los juegos con transferencia de utilidad se llama solución a una propuesta de coalición y de reparto de los pagos que garantice estabilidad. AC. Ana no aceptará ningún reparto en el que ella obtenga menos de 100 euros y sin la participación de Ana no hay ninguna coalición vencedora. AB.. B=50 y C=50 Carmen estará más interesada en la propuesta de Benito que en la de Ana. B=0 y C=66. B=0 y C=0. Pero puede proponer una alternativa aún mejor para ella: A=34.Modifiquemos ahora el ejemplo.

Shapley. En el juego 2 el valor del juego para Ana es cien y para Benito y Carmen es cero. el Partido Democrático (PD) y el Partido de la Esperanza (PE). Propuesta arbitral de Shapley para el juego 3. En las elecciones. En el juego 1. En las coaliciones vencedoras se han marcado en amarillo los jugadores redundantes. En las negociaciones se debe acordar el reparto del presupuesto. El presupuesto anual del municipio es de 520 millones de euros. han obtenido el siguiente número de concejales: PA=11 PB=8 PC=5 PD=2 PE=1 Como ningún partido ha conseguido la mayoría absoluta. Suponemos que no hay simpatías ni antipatías ideológicas y que los cargos y responsabilidades son valorados exclusivamente según el presupuesto económico que controlan. A diferencia del juego 2.coalición si no recibe como pago al menos el valor del juego. es necesario que se forme una coalición para gobernar el municipio. por tanto. cargos y responsabilidades entre los partidos.. De ellas. Las coaliciones perdedoras están en rojo. ABCDE ABE ACE BCE ABCD ABCE ABDE ACDE ABC ABD ACD BCD ADE BDE CDE . que hay disciplina de voto y que no son posibles las traiciones internas Análisis del juego 3. las posibles coaliciones son 31. el valor del juego es cero para los tres jugadores. la coalición vencedora debe disponer al menos de 14 votos. el valor del juego para todos los jugadores es cero ya que ninguno tiene garantizada su pertenencia a la coalición vencedora. El criterio consiste en asignar un pago a cada jugador en proporción al número de coaliciones potencialmente vencedoras en las que el jugador participa de forma no redundante. Juego 3. Supondremos. Como hay cinco partidos políticos. 16 son vencedoras. el Partido Benefactor (PB). Si utilizamos la definición que dimos arriba.Pongamos un ejemplo algo más realista y. Definición: Se llama "valor de Shapley" a la asignación que recibe cada jugador en una propuesta de reparto según un criterio de arbitraje diseñado por Lloyd S. La coalición gobernante debe asignar los cargos y las responsabilidades del ayuntamiento a los diferentes partidos. para simplificar. no hay ningún jugador imprescindible para ganar. Un jugador es redundante en una coalición si no es imprescindible para que esa coalición resulte vencedora. Supongamos un municipio en el que cinco partidos políticos se han presentado a las elecciones: el Partido Austero (PA). un poco más complejo. el Partido Comunal (PC). Como el número total de concejales es 27.

E= 40 En cualquier coalición formada por menos de cinco partidos. C= 120. el presupuesto puede ser repartido conforme al criterio del valor de Shapley. si el reparto se hace conforme al criterio de Shapley. Hemiciclo del Parlamento Europeo en su sede de Estrasburgo Número de representantes en el Parlamento Europeo a partir de enero de 2004 Austria 17 . una coalición de todos los partidos. Sea cual sea la coalición vencedora que se forme. D= 40. B= 120. Obsérvese que la propuesta de arbitraje de Shapley no conduce a una solución única ni absolutamente estable. no habrá una coalición alternativa más estable que ofrezca a los jugadores un pago superior. ninguno de los coaligados debería aceptar un presupuesto inferior al indicado.BCDE AB AC AD AE BC BD BE CD CE DE A B C D E Por tanto: A no es redundante en 10 coaliciones vencedoras B no es redundante en 6 coaliciones vencedoras C no es redundante en 6 coaliciones vencedoras D no es redundante en 2 coaliciones vencedoras E no es redundante en 2 coaliciones vencedoras Si se formara un "gobierno de concentración". Sigue habiendo varias soluciones posibles. podríamos repartir el presupuesto de 520 millones de euros en proporción al valor de Shapley obteniendo los siguientes valores para cada uno de los partidos: A= 200. Pero en cualquier coalición que se forme.

Intente estimar la asignación de un presupuesto de un billón de euros entre todos los países miembros para que sea aprobado por unanimidad por el Parlamento. el número de representantes de cada país miembro en el Parlamento Europeo será el fijado en el cuadro adjunto.3º * En esta situación la estrategia OJO POR OJO puede quedar definida de la forma siguiente: "En la primera jugada elegiré la estrategia COOPERAR. .Juego 4. En las jugadas siguientes elegiré la misma estrategia que haya elegido mi oponente en la jugada anterior". (Propuesta de solución a este ejercicio) Alemania Bélgica Dinamarca España Finlandia Francia Grecia Holanda Irlanda Italia Luxemburgo Portugal Reino Unido Suecia 99 22 13 50 13 72 22 25 12 72 6 22 72 18 Estrategias reactivas Cuando un juego se repite varias veces.4º 4º. En el Tratado de la Unión Europea aprobado en Niza en diciembre de 2000 se acordó que a partir del 1 de enero de 2004. cada jugador puede adoptar su estrategia en función de las decisiones que haya adoptado antes su oponente. Ejercicio. si el otro coopera.1º 3º. Las estrategias reactivas son las que se adoptan en los juegos con repetición y se definen en función de las decisiones previas de otros jugadores. En otras palabras.2º 1º. Si el otro es un traidor. yo seré un traidor". de forma que cada país miembro reciba el valor de Shapley. Supongamos que dos jugadores repiten de forma indefinida una situación con pagos de forma del Dilema del Prisionero: DILEMA DEL PRISIONERO MATRIZ DE PAGOS Jugador columna Cooperar Traicionar Cooperar Jugador fila Traicionar 2º. El ejemplo más conocido es la estrategia OJO POR OJO (en inglés TIT FOR TAT). yo cooperaré con él.

en el marco de los experimentos del politólogo canadiense Robert Axelrod. Pero yo os digo: No resistáis al malo. en el ambiente del juego Halcón-Paloma sucede precisamente lo contrario: TORITO obtiene buenos resultados mientras que OJO POR OJO proporciona pagos medios inferiores.3º * 3º. Si la otra parte le traicionaba una vez. que jamás perdonaban la traición.La estrategia TIT FOR TAT fue definida y denominada así por el psicólogo experto en teoría de juegos Anatol Rapoport. HALCÓN-PALOMA: MATRIZ DE PAGOS Jugador columna Cooperar Traicionar Jugador fila Cooperar Traicionar 2º. Otras estrategias se apuntaron a la picardía. yo le traicionaré en la siguiente. Esta picardía no obtuvo buenos resultados porque era represaliada por estrategias ultravengativas. Era por tanto capaz de perdonar. "No me hago al lao de la güeya Aunque vengan degollando Con los blandos yo soy blando Y soy duro con los duros Y ninguno en un apuro . En cambio. dispuesta siempre a pactar. a cualquiera que te golpea en la mejilla derecha. "Habéis oído que fue dicho a los antiguos: Ojo por ojo y diente por diente. Axelrod la definió como una estrategia colaboradora. Robert Axelrod organizó un concurso mundial sobre un dilema del prisionero con repetición. vuélvele también la otra. pero de vez en cuando sorprendían traicionando al contrario para obtener más ganancias." (Mateo 5: 38-39) En el ambiente del Dilema del Prisionero. Generaba confianza. devolvía exactamente la misma medida. Esta estrategia consiste en hacer lo contrario que haga el oponente: "Si el otro jugador es leal en una jugada. pero sólo una vez. la estrategia OJO POR OJO ofrece muy buenos resultados mientras que la estrategia TORITO proporciona pagos medios muy bajos. yo le seré leal a la siguiente oportunidad". Algunas estrategias en el concurso consistían en siempre traicionar. La estrategia vencedora absoluta del concurso mundial fue la propuesta por Anatol Rapoport.2º 1º. si el otro jugador me ha traicionado. Otra posible estrategia reactiva es la TORITO (también llamada "GALLITO" en inglés "BULLY"). Los concursantes debían proponer estrategias para obtener la máxima ganancia posible al someterse un número indeterminado de veces al Dilema del Prisionero. era justiciera. la ley del talión: ojo por ojo y diente por diente. En general actuaban con la lealtad. Más bien. pero justiciera.1º * 4º. Otras en siempre cooperar (ser leal) lo que equivaldría al principio de ética cristiana de "poner la otra mejilla". otra traición. pero no rencorosa y obtenía buenos resultados (o no peores) cualquiera que fuese su oponente.4º En la vida real es fácil descubrir situaciones y personas (incluyéndonos a nosotros mismos) en las que se muestran comportamientos fácilmente identificables con las estrategias OJO POR OJO o TORITO. A comienzos de la década de 1980.

El concepto de "institución" Texto de Pablo Miró Rocasolano costumbres hábitos instituciones . El papel central en este nuevo programa de investigación lo tiene el concepto de institución económica en su sentido amplio: las normas implícitas o explícitas que regulan la adopción de decisiones por los individuos y que limitan. trata de analizar instituciones alternativas. no esté en la manipulación de variables macroeconómicas. todos los humanos en alguna ocasión nos hemos comprometido con nosotros mismos a mantener esta estrategia en una situación difícil en la que un oponente podía elegir entre hacernos daño o respetarnos. Ofrece una alternativa metodológica a los viejos marginalismos y keynesianismos. por las malas soy aún mejor". 1872) "Por las buenas soy muy bueno. alguien que se muestra muy agresivo pero al que "se le bajan los humos" si se le responde también con agresividad Instituciones económicas El llamado Nuevo Institucionalismo Económico. nuestra capacidad de elegir. El segundo caso también es muy frecuente. subóptimas pero accesibles. negociador profesional. Se trata de ese tipo de personas o comportamientos que en Latinoamérica llaman "ser un torito" y en España "ser un gallito". se ha configurado en el último decenio como el nuevo paradigma dominante en el pensamiento económico.En el primer caso son los comportamientos descritos Me ha visto andar titubiando" por la Ley del Talión. en el interior de las empresas y en el seno del aparato del estado. Al fin y al cabo. es decir. voluntaria o involuntariamente. En vez de comparar la realidad con óptimos perfectos. Es posible que la clave para conseguir el crecimiento y el desarrollo económico y social. a la economía de los equilibrios estáticos y de la formalización de modelos abstractos. y preveíamos oportunidades para "devolverle la jugada". sino en la paciente reelaboración de las instituciones que rigen el comportamiento y las relaciones entre individuos en su actividad cotidiana. estable y sostenible. había un letrero que decía (José Hernández: Martín Fierro. En el despacho de un abogado. agrupando corrientes y programas de investigación diversos pero interrelacionados.

hábitos. el tiempo da forma a las instituciones. se utiliza el concepto "institución" como algo más genérico: la forma en que se relacionan los seres humanos de una determinada sociedad o colectivo. Las reglas informales. que ya hubiera habido un cambio en las instituciones. . paradójicamente. Sin embargo. los individuos saben sacar mayor rendimiento de sus actuaciones y modelos de convivencia. unas llamadas formales y otras informales.Habitualmente se entiende por institución cualquier organismo o grupo social que. En cualquier caso. además. Puede suceder que. Son los usos. sin embargo. sino resultado evolutivo de la actuación espontánea de los agentes (personas físicas y jurídicas) que participan de la misma. adaptadas a las nuevas condiciones políticas y socioeconómicas. trabajo. finalmente. el contenido de las reglas informales se acabe plasmando en regulaciones formales. más sencillas sean las reglas y menor sea el número de individuos que las tienen que ejecutar. cambio tecnológico y de combinación de técnicas) dan lugar. consisten en los hábitos y conductas costumbristas adoptados por el colectivo. por sí solas. suele ser éste un proceso demasiado lento. El beneficio de la institución es mayor cuanto más eficiencia genere en la economía y más minimice los costes de transacción y de información. cuando ya se hubiera producido. de esta argumentación se pueden desprender dos afirmaciones importantes: 1) Generalmente las instituciones no son algo diseñado. persigue la realización de unos fines o propósitos. junto a los factores de producción de los modelos clásicos (tierra. y éstas instituciones. normas usos reglas formales reglas informales La obtención por el grupo del mayor beneficio social no siempre será posible. Eso será más posible cuanta más experiencia posean los agentes que participen de dicha institución. de una manera u otra. principalmente. pero que son aceptadas y adoptadas por el colectivo para el buen funcionamiento del mismo. para que ese objetivo sea posible. Mediante el aprendizaje y la evolución de las costumbres y. resultan ser estables y robustas. Por tanto. dentro de la literatura económica. Si resulta que se tarda mucho tiempo en que se dé ese cambio. pues las condiciones siempre cambiantes a muy corto plazo del entorno pueden hacer variar el resultado y. Ambos tipos de reglas (que existen porque el hombre vive en sociedad). Reglas formales son las normativas de carácter jurídico y las leyes. diversificación y selección. es posible que. capital). Y ese es el problema de la legislación: que a veces llega tarde y mal. costumbres o normas por los que se rigen las relaciones sociales y económicas entre los miembros del grupo. con unos determinados medios. La mayoría de las instituciones existentes en una sociedad y en un momento determinado. 2) El tiempo es un factor fundamental. y por tanto. al haber sobrevivido a un largo proceso de aparición. esas relaciones estarán guiadas por un conjunto de normas o reglas que auto limitan o restringen el ámbito de actuación de los individuos. no son suficientes. si no se enmarcan en el contexto socioeconómico presente y si no gozan de cierta flexibilidad a los posibles cambios de dicho entorno. de cara a sacar el mejor resultado social. buscando el mayor beneficio para el grupo. hayan aparecido nuevas reglas informales y conductas de los individuos. y los factores de crecimiento más modernos (capital humano. al desarrollo económico. Es decir. nunca se tiene un conocimiento perfecto de la realidad. Son reglas no escritas.

Su análisis es abiertamente interdisciplinario. John Commons y Wesley Mitchell. Por otra parte. Thorstein Veblen. tan denostado hoy día. no individualista y no mecanicista. pragmática. Sin embargo hay un líder destacado. como ha sido habitual en la segunda mitad del siglo XX. denunciando que las que en la teoría económica suelen llamarse "leyes" son en realidad fenómenos contingentes que dependen de factores históricos. y no al revés. ya que no existió una conciencia entre sus miembros de pertenencia a la escuela ni un maestro reconocido. La escuela del Institucionalismo Americano factores contingentes economía dinámica economía institucional agente económico racional y maximizador Los institucionalistas americanos fueron los primeros en destacar modelos matemáticos evolucionismo darwinista la importancia económica de los hábitos de conducta y de pensamiento de los grupos humanos y tratar de analizar y comprender el complejo de instituciones sociales. Hay muy pocas cosas inmutables en la economía y muchas que son influenciables por los individuos y las instituciones. es decir. Consideran que la realidad económica es dinámica y su evolución puede ser descrita frecuentemente con los términos de el evolucionismo darwinista. Utilizan las matemáticas pero para ellos.No hay contradicción entre las afirmaciones de que las instituciones evolucionan y a la vez son estables. la matemática y la estadística son instrumentos al servicio de la teoría. Estuvieron muy influidos por los historicistas alemanes y utilizaron conceptos procedentes de la psicología y del evolucionismo darwinista. a su consistencia. Muchas de las acertadas críticas que hicieron a los economistas de su tiempo pueden seguir aplicándose hoy a muchos economistas del siglo XXI. Sigue siendo digna de atención y estudio su visión de la economía: dinámica. No tiene todas las características de una escuela de pensamiento propiamente dicha. y unos miembros cuya adscripción a la escuela es unánime. El institucionalismo no utiliza el modelo de agente económico racional y maximizador de utilidades y beneficios. Su teoría no está basada en modelos formales abstractos sino en datos extraídos de la realidad. No elaboran modelos matemáticos sino que utilizan las matemáticas para medir la realidad histórica. Hacia finales del siglo XIX se desarrolló en Estados Unidos una corriente de pensamiento que es conocida como la Escuela Institucionalista Americana. Y es esa misma consistencia la que nos da garantías de que las instituciones se adapten a nuevos marcos socioeconómicos. reconociendo como imprescindibles para la comprensión de los fenómenos económicos las aportaciones de otras ciencias. Pero la adaptación puede ser un proceso muy lento ya que a los agentes económicos les cuesta desprenderse de sus hábitos anteriores. Fueron fuertemente críticos con la teoría económica dominante en su época. . La estabilidad hace referencia a las interrelaciones internas dentro de dicha institución. sociales e institucionales. pero que sigue subyacente en el pensamiento económico dominante. muchas de las propuestas de reforma que se hacen hoy día de la ciencia económica ya habían sido aplicadas por ellos.

Es lo que también se ha llamado el imperialismo económico. Roosevelt era su "padre político". Durante la segunda mitad del siglo XX fueron considerados un episodio efímero en la evolución del pensamiento económico.En los primeros decenios del siglo XX. el Derecho y la Ética. Heilbroner El nuevo institucionalismo Actualmente se ha generalizado el uso de la expresión "nueva economía institucional" para aludir a una amplia variedad de enfoques y nuevas teorías económicas. el comportamiento animal. la empresa. los nuevos institucionalistas tratan de utilizar los instrumentos de la Economía para explicar la historia. John Commons investigó en economía del trabajo. Otra fecunda corriente es la Economía Política Constitucional de James Buchanan desgajada o superadora de la más ortodoxa Public Choice o Elección Social. fue elegido presidente American Economic Association (AEA). Thorstein Veblen. Sin embargo su legado permaneció y su influencia sobre muchos prestigiosos economistas americanos es muy notable. destacando John Kenneth Galbraith y Robert L. la familia y otras instituciones sociales.D. En cierto modo. las redes de información. el gobierno. las nuevas escuelas institucionalistas hacen algunas cosas justo al contrario de la vieja escuela del institucionalismo americano. A pesar de esos éxitos. Durante la Gran Depresión. el comportamiento delictivo. los institucionalistas americanos fueron pronto arrinconados por la vieja corriente neoclásica y la emergente keynesiana. . Wesley Mitchell destacó en su análisis de los ciclos y fundó la National Bureau of Economic Research (NBER) siendo considerado por ello hoy como uno de los precursores de la econometría. que analiza los costes de transacción y los derechos de propiedad. los contratos. Armen Alchian. el derecho. Mientras que los primeros institucionalistas trataron de introducir en la ciencia económica conceptos procedentes de otras ciencias. fueron consultados por el gobierno USA llegando a decirse que el presidente F. Capital humano Costes de transacción Cultura de empresa Derechos de propiedad Economía del Derecho Elección Social Imperialismo económico Individualismo metodológico Memoria orgánica Nueva Historia Económica La corriente más destacada y concurrida del nuevo institucionalismo es la llamada Law and Economics o Economía del Derecho. Harold Demsetz. Hay que incluir también la teoría del capital humano de Schultz o el análisis económico que hace Gary Becker de las instituciones y funciones de la familia y el matrimonio. La Nueva Historia Económica de Fogel y North contempla también la historia como un proceso de evolución de instituciones. la invasión por la ciencia económica de áreas del conocimiento que le habían sido ajenas. Richard Posner y Oliver Williamson. Los nombres más destacados son los de Ronald Coase. los institucionalistas se expandieron ocupando departamentos de universidades americanas en abierta competencia con los marginalistas. analiza el papel del Estado y propone el desarrollo de una "Economía Institucional" como síntesis de la Economía Política.

El nuevo institucionalismo rechaza esa metodología y. Está por tanto más interesado en los reglamentos que en las leyes. La estructura judicial se contempla como Las instituciones son económicamente eficientes porque informan sobre las previsibles decisiones y acciones que tomarán los demás y reducen así la incertidumbre del futuro.Como los viejos institucionalistas. reducen las posibilidades de elección del individuo o sugieren una vía de actuación. reduciendo así el coste de obtener información y adoptar decisiones. Eso conduce inevitablemente a los economistas a proponer soluciones consistentes siempre en la modificación de la realidad para acercarla a la abstracción del libre mercado. las instituciones han surgido casi siempre "espontáneamente" como resultado de la actividad de muchos individuos y no como un acuerdo formal adoptado por un grupo determinado. Sólo los individuos deciden y actúan. . Para solucionar los problemas económicos concretos y para estimular el crecimiento económico no es válido proponer medidas macroeconómicas de validez universal. no una causa explicativa. el nuevo institucionalismo se interesa especialmente por la forma en que los individuos resuelven espontáneamente sus pleitos. sino las razones por las que han surgido y el sentido en que evolucionan. analizando la norma que emana del poder. planes y decisiones de los individuos. Ciertamente se atiende a conceptos de grupo social tales como la cultura de empresa o la memoria organizativa. Por el contrario. se sigue prestando una atención especial a las instituciones sociales. pero ahora se sigue un estricto individualismo metodológico buscando las explicaciones a los hechos en los objetivos. su efecto económico. mercado y estado parecen competir en igualdad de condiciones: las instituciones estatales o las instituciones de mercado pueden ser comparativamente más o menos eficientes según el lugar y el momento histórico. A la vez. habrá que fomentar el desarrollo institucional adecuado al entorno concreto. no le interesa. en cambio. políticas y económicas que dirigen nuestra vida cotidiana. intenta comparar unas instituciones con otras. como antes. Mientras que el estudio tradicional del derecho tiene una visión centralista. El entorno institucional y la Economía del Derecho Nuevo institucionalismo Arbitraje Estructura judicial Entorno institucional informal Juego de coordinación Ostracismo Convenciones sociales Análisis institucional de la Historia Cuando el nuevo institucionalismo estudia el derecho y las leyes. Ante esta nueva metodología. pero a diferencia de estos. Lo óptimo no es real ni es alcanzable por lo que hay que comparar y elegir entre soluciones institucionales subóptimas pero posibles. Los fenómenos que observamos y describimos a nivel de agregados sociales deben ser explicados como resultado de las acciones e interacciones de seres humanos individuales que buscan sus propios intereses tal como ellos los entienden. El conjunto de instituciones actúan como los reglamentos de los juegos de equipo o de mesa. más en el arbitraje y las soluciones privadas que en el proceso judicial. La metodología de la corriente ortodoxa neoclásica utiliza el modelo teórico del mercado de libre competencia como un supuesto ideal óptimo frente al que se compara la realidad económica. pero en la nueva metodología estos conceptos son un objeto a explicar.

No hay posibilidades de comunicación por lo que cada uno intenta adivinar el punto de encuentro que con mayor probabilidad será elegido por el otro. Pero en toda ciudad o pueblo suele existir un lugar (bajo el reloj del ayuntamiento.un sistema de instituciones formales subsidiario al que se acude sólo cuando ha fallado el entorno institucional informal. Por otra parte. El afianzamiento de los derechos y del respeto a la propiedad privada han sido y siguen siendo imprescindibles para el desarrollo económico. más eficaces y de menor coste que la resolución judicial o administrativa. Los comerciantes judíos de la baja edad media europea formaban una red internacional ligada por el idioma y las tradiciones comunes de forma tal que el miembro que no respetaba esas tradiciones se veía excluido y sin posibilidad de hacer negocio. al pie de la torre de la iglesia) al que la sociedad ha asignado de forma tácita la categoría de punto informal de encuentro. La visión mecanicista tradicional de la historia contemplaba del paso de mundos pequeños aislados y autárquicos a una sociedad global mediante la especialización y la división del trabajo. Son códigos de conducta que regulan los comportamientos en situaciones recurrentes y proporcionan un sistema de premios y castigos. Estas convenciones sociales o leyes consuetudinarias son consideradas en el análisis económico del nuevo institucionalismo como superiores. Los mercados de capitales solo pueden florecer allí donde los gobernantes no tienen poder suficiente como para expropiar la riqueza privada. Como ejemplo de "castigo" señalaremos el ostracismo al que condenan los grupos sociales a aquellos de sus miembros que no cumplen las normas. la formación y la movilidad del capital. Cuando se analizan grupos sociales concretos se observa que la gran mayoría de las querellas son resueltas muy tempranamente por estos mecanismos. La empresa como institución económica . Un ejemplo de "premio" en las convenciones sociales es el juego de coordinación propuesto y analizado por Schelling: Dos amigos conciertan una cita en un pueblo fijando el día y la hora. son estas normas las que han dado origen a las leyes y están continuamente transformándolas a través de su influencia sobre las decisiones del legislador y la jurisprudencia. pero olvidan determinar el punto preciso del encuentro. Las normas y convenciones sociales son un conjunto de reglas informales y frecuentemente tácitas. Si no existieran convenciones sociales las soluciones del juego serían muy numerosas y la probabilidad de coordinación muy baja. El sometimiento de los soberanos a las leyes y al control parlamentario han sido el paso definitivo que ha reforzado la credibilidad y el crédito de los gobernantes. la estimación y el reparto de riesgos. El nuevo análisis institucional de la historia ha enriquecido profundamente nuestra comprensión del desarrollo económico que es visto como la respuesta a la evolución de instituciones que permiten y fomentan la cooperación y los intercambios comerciales.

que regulan las relaciones de unos trabajadores con otros dentro de la empresa. La cultura de la empresa está formada por una serie de informaciones e instituciones que facilitan la comunicación interna. En el interior de la empresa esos costes pueden reducirse mucho. En los libros de texto básicos. confundiéndose así el concepto de empresa con el de planta o instalación industrial. el coste de hacer cumplir los acuerdos y el coste de organizar y coordinar todas estas actividades. en las grandes empresas esas tres funciones las realizan individuos que frecuentemente no se conocen entre sí y que pueden tener intereses contrapuestos. El nuevo institucionalismo económico aborda específicamente la empresa como organización. las que determinarán en mayor grado su productividad. El empresario del siglo diecinueve. Son las instituciones internas de la empresa. Es frecuente que en las empresas haya que tomar una alternativa estratégica: "¿Compramos este recurso que necesitamos o lo fabricamos nosotros mismos?". asumía tres tipos de actividades: el empresario emprendedor que toma la iniciativa de crear una empresa. Para estudiar ese enfoque vea "La producción y las empresas" en este mismo CD-Rom o sitio web. dadas sus funciones de costes y los precios del mercado. los propietarios de las acciones pueden incluso ignorar cuál es la actividad principal de la empresa. no escritos. franquicias o diversificación de la producción. Al analizar la actividad de una empresa se pueden distinguir diversas secciones o talleres que se prestan servicios o entregan productos entre sí. el coste de negociar un acuerdo. formales o informales. Pero ese enfoque ha resultado ser muy poco útil para explicar los fenómenos de fusión o integración vertical u horizontal de empresas. de proveer flujos de información y de realizar el control y la evaluación de resultados. como un conjunto de acuerdos internos explicables en términos de costes de transacción. En la economía real. En los procesos de compraventa en el mercado los agentes que intervienen tienen que sufrir unos costes de transacción que incluyen el coste de obtener información sobre calidades y precios. y los administradores pueden haber sido contratados simplemente por tener una brillante trayectoria profesional en . sino de que su administrador sea capaz de organizar los recursos y establecer un ambiente adecuado de trabajo. el burgués que conoció Karl Marx. los resultados de una empresa no dependen sólo de la tecnología y de las condiciones del mercado. pero aparecen unos costes de transacción diferentes tales como la necesidad de establecer incentivos. informales. estimulando la calidad y la eficacia en la actividad productiva. el empresario capitalista que aporta los medios necesarios para llevarla a cabo y el empresario administrador que gestiona la empresa que ha creado. la empresa es descrita en el apartado de microeconomía como una caja negra en la que entran factores productivos y salen productos y servicios. contrariamente a lo que pensaron y dijeron los marginalistas. Existen una serie de contratos implícitos. adquisiciones o ventas de empresas. Ronald Coase fue el primero en explicar que el tamaño de una empresa depende no solo de la tecnología sino de las diferencias en los costes de la transacción cuando los intercambios se hacen en el interior de una empresa o entre diferentes empresas. Lo que ha interesado tradicionalmente a los economistas de las empresas ha sido explicar cómo maximizan sus beneficios.clientes internos contratos implícitos costes de control costes de evaluación costes de incentivos costes de información costes de transacción cultura de empresa proveedores internos La teoría económica convencional llama empresas a las unidades de producción. Las iniciativas emprendedoras son estudiadas y analizadas por las divisiones de planificación y marketing. Aunque en la pequeña y mediana empresa ese tipo multifacético de empresario sigue existiendo. Un caso especial es el de la relación entre el propietario de la empresa y sus administradores o directivos. Los trabajadores pueden ser considerados como proveedores o clientes internos.

participación en la propiedad o. ya que habrá que controlar a los capataces. Habrá una pérdida de eficiencia siempre que los costes y perjuicios ocasionados por una decisión no recaigan sobre el individuo que decide. directivos y trabajadores. Se da. sobrepasado el cual se generan ambientes de desconfianza que limitan las posibilidades de cooperación interna y reducen la eficiencia. por tanto. Esto implica la aparición de un escalón intermedio de agentes. proveedores y clientes internos y externos. cuando el ciudadano-votante-elector encarga a su representante político la elaboración y aplicación de normas legales para el beneficio común. La empresa. por ejemplo. oficinas grandes y lujosas. pueden tomar decisiones demasiado arriesgadas o que sean beneficiosas para la empresa o el organismo a corto plazo pero perjudiciales en el largo plazo. eludir el control y reducir su esfuerzo. pueden promover subordinados por razones de simpatía o parentesco. pueden además tomar decisiones que aumenten su poder personal y permitan esquivar el control de los propietarios y los ciudadanos. También se da cuando los accionistas de una empresa encargan su gestión a un administrador. genera el problema del riesgo moral y los costes de agencia. La división entre propiedad y gestión. más recientemente. uso privado de vehículos. la defensa de sus intereses delegando en ella cierto poder de decisión. Cualquier trabajador contratado para cualquier tarea tiene siempre cierta capacidad de decisión y posibilidad de escaquearse. Esta situación es muy frecuente en la sociedad humana. es una red de contratos o acuerdos explícitos e implícitos entre propietarios y directivos. pero se habrá ganado en eficacia siempre que los capataces tengan menor tendencia a escaquearse que los trabajadores. Los administradores de una empresa o de un organismo del estado pueden utilizar su capacidad de decisión para obtener maliciosamente beneficios personales a expensas del ciudadano o del accionista. Esos beneficios pueden tomar la forma de gratificaciones extras. opciones de compra de acciones o concesiones de derechos sobre aumentos en la . habitual en las grandes corporaciones. Existen sistemas que fomentan que los agentes se controlen los unos a los otros pero existe un límite a los sistemas de control. Una solución habitual en las grandes corporaciones consiste en asociar al agente a los beneficios de las empresa. El problema se encuentra en mayor o menor medida en cualquier forma de contrato laboral. El problema del riesgo moral y la teoría de la agencia La teoría de la agencia analiza la forma de los contratos formales e informales mediante los que una o más personas denominadas como "el principal" encargan a otra persona denominada "el agente". Puede comprobarse que el problema así enfocado permite analizar los problemas de las decisiones económicas de estado y mercado desde una visión unificada. El control y la supervisión de los trabajadores tiene un coste por lo que puede ser eficaz contratar capataces. habitualmente ese tipo de estímulos a la lealtad adoptan la forma de paga en función de beneficios. el principal el agente beneficios maliciosos escaqueo sistemas de control estímulos a la lealtad opción de compra de acciones participación en la propiedad complemento de antigüedad promoción interna privilegios de rango La relación de agencia implica siempre la existencia del problema del riesgo moral: la posibilidad de que el agente (gestor político. gestor empresarial) busque objetivos personales en detrimento de los intereses del principal (el ciudadano o el accionista).otras empresas.

no se aprovechará de las oportunidades de obtener un beneficio particular a costa de la empresa. Siempre que sea posible que alguien robe algo. privilegios de rango y otros sistemas de incentivos a la lealtad y estabilidad. Los costes de transacción El concepto de coste de transacción se ha convertido en una pieza clave de la teoría económica moderna. Decido deshacer la operación. sirven como paliativos aunque el problema no queda eliminado mientras los gestores no posean el 100% de la empresa. sistemas transparentes de promoción interna.cotización. la asignación de recursos sería siempre la más eficaz cualquiera que fuese la distribución de derechos de propiedad. perdiendo así cierto grado de libertad en su disposición. más sutilmente. como "los costes de establecer y mantener los derechos de propiedad". ya que el agente puede sufrir ciertos costes para transmitir información al principal y obtener su confianza. Estos sistemas. Ante mi vista el verdulero pesa los tomates y me los empaqueta. Los derechos de propiedad nunca son perfectos ya que nuestra libertad para disponer de una cosa nunca es completa. el derecho de propiedad sobre esa cosa será imperfecto ya que el propietario deberá protegerlo del robo. muy utilizados en la actualidad. . Asignación de recursos Contratos explícitos Contratos implícitos Contratos incompletos Costes de información Derechos de propiedad Estructuras de gobierno Incertidumbre Riesgos del intercambio Teorema de Coase Transacciones Fue Ronald Coase el primero que llamó la atención sobre este tipo de costes en un artículo de 1937. Ejemplo de la vida cotidiana: Voy al mercado a comprar tomates. Hay un aviso escrito que me informa de que por razones de higiene no se me permite tocar el producto por lo que solo puedo examinarlo con la vista. Pido al verdulero que me ponga dos kilos y medio que no estén demasiado maduros por que son para ensalada. El coste en las relaciones de agencia no recae solo sobre el principal. En general. obteniéndose mayor eficacia en la empresa y disminución de los costes de control. devolver los tomates y pedir que me devuelvan el dinero. En la teoría económica se entiende por derecho de propiedad la libertad de elegir o capacidad de adoptar una decisión referente a un bien o servicio. cuando las relaciones de agencia se establecen a largo plazo el riesgo moral se reduce. Es por ello que en la contratación se suele fomentar la permanencia en la empresa estableciendo complementos salariales por antigüedad. Hay una etiqueta que me informa del precio del kilo de tomates. Si el trabajador o directivo desea la estabilidad en el empleo. por el riesgo de ser detectado. Los costes de transacción pueden definirse como "los costes de transferir derechos de propiedad" o. Una vez en casa compruebo que algunos tomates están en malas condiciones y tienen un gusanito dentro. El llamado Teorema de Coase establece que si no existieran los costes de transacción.

pero sólo se enfrenta a costes de transacción cuando se encuentra con Viernes. Pero si han pasado cinco días de la transacción ya ha desaparecido el derecho a reclamar. Incluso las transacciones aparentemente más sencillas. En última instancia todos los costes de transacción son costes de información. Esta inconsistencia fue abordada por una corriente de pensamiento que recibió el nombre de teoría de la elección social o public choice. Cualquier transacción implica riesgo e incertidumbre. considera a los costes de transacción como la suma de los costes necesarios para realizarla. la inspección y medida de lo intercambiado. Los contratos establecen lo que Williamson ha llamado estructuras de gobierno. Si los tomates se estropean por freírlos demasiado tampoco se puede reclamar al verdulero. en cambio. Pero en el mundo real los contratos siempre son incompletos ya que la información que tenemos sobre el futuro es incompleta. sino también en los intercambios en el interior de las empresas y organizaciones. Son asignaciones de derechos de propiedad que establecen los incentivos y la seguridad necesaria para la actividad económica. Los economistas diferenciamos entre riesgo e incertidumbre: consideramos que existe un riesgo cuando la probabilidad de que se produzca un suceso es conocida mientras que reservamos la palabra incertidumbre para aludir a sucesos imprevisibles. la comunicación entre las partes y los costes de asesoramiento legal. Si se detecta la presencia de gusanos hay derecho a reclamación y devolución. La teoría económica neoclásica suponía que todos los contratos eran completos. El enfoque institucionalista considera la existencia de costes de transacción no solo en los intercambios que se producen en el mercado. Economía constitucional La teoría económica neoclásica consideraba que los consumidores trataban de obtener la máxima utilidad o satisfacción posible y los empresarios trataban de obtener los máximos beneficios posibles pero solían observar a los políticos como individuos que buscaban el bien común. El enfoque neoclásico. y otros implícitos como es que en el caso de que la mercancía resulte estar en malas condiciones podré devolverla. Las estructuras de gobierno son instituciones que indican las decisiones que deben ser adoptadas en las diversas circunstancias que puedan aparecer en el futuro. Pero lo contrario no es cierto: no todos los costes de información son costes de transacción. incluyendo la búsqueda de información sobre los precios y alternativas existentes en el mercado. aparentemente muy sencilla. Robinson Crusoe tiene costes de información. Están previstas de forma implícita algunos posibles acontecimientos del futuro y cómo pueden actuar las partes en diversas circunstancias. Las normas que indican lo que deben hacer los contratantes ante diversos acontecimientos futuros son las estructuras de gobierno. cuya probabilidad de que se produzcan no es conocida. Un contrato sería completo si estableciera claramente lo que deben hacer cada uno de los contratantes ante cualquier suceso futuro que afecte al objeto del contrato. tales como el precio o la prohibición de tocar la mercancía. Las transacciones económicas son transferencias de derechos de propiedad. Cualquier transacción requiere una serie de mecanismos que protejan a los agentes que intervienen de los riesgos relacionados con el intercambio.En este ejemplo de transacción. puede verse la existencia de acuerdos explícitos. implican la existencia de un contrato previo que puede ser explícito y formal o implícito e informal. . El objetivo de los contratos es prever acontecimientos futuros que pueden afectar al objeto de la transacción.

será peor que si todos hubieran elegido cooperar. elegirán la estrategia defraudar y el resultado será malo para todos. Si la constitución prohíbe o castiga manifestar un comportamiento diferente al de los demás. Buchanan bautizó este programa de investigación como Economía Política Constitucional. se trata de comprender "cómo deben ser diseñadas las constituciones de forma que los políticos que procuren los intereses públicos puedan sobrevivir". La solución constitucional al Dilema del Prisionero consiste en limitar la libertad de elegir de todos los miembros del grupo.Buscadores de rentas Cálculo del consenso Costes de decisión Costes externos Costes de transacción Costes de Tullock Dilema del Prisionero Elección social Inconsistencia temporal Los teóricos de la elección social aplicaron el individualismo metodológico también a los individuos que adoptan decisiones políticas. pero no son el único objeto. Las constituciones políticas de los países son objeto del análisis de la economía constitucional. Uno de los más destacados miembros de esta corriente de pensamiento ha sido James Buchanan. una vez establecida. Los individuos podemos ser conscientes de que la libertad de elegir de los demás es perjudicial para nosotros y por tanto estar de acuerdo en que se limite la libertad de todos. voluntariamente. decidamos establecer una norma inamovible que limite nuestra libertad de actuación en el futuro. sino analizar las propias reglas. Las decisiones adoptadas por un comité son el resultado de negociaciones e intercambios entre sus componentes individuales que tratan de maximizar su propia utilidad. Es posible que los individuos. Podemos entender este razonamiento analizando el clásico Dilema del Prisionero de la Teoría de Juegos: Dilema del prisionero Matriz de Pagos (orden de preferencias) Jugador Y cooperar defraudar cooperar 2\2 4\1 Jugador X * defraudar 1\4 3\3 Las situaciones que pueden ser descritas como un Dilema del Prisionero son aquellas en las que cada individuo desea que los demás cooperen y ser él el único en defraudar. es inamovible. premiado con el Nobel en 1986. En sus propias palabras. Pero Buchanan ha querido dar un paso más allá en el razonamiento lógico y analizar no sólo la forma de tomar decisiones en el marco de unas reglas establecidas. Dilema del prisionero Matriz de Pagos Solución constitucional Jugador Y cooperar defraudar cooperar 2\2 XX Jugador X defraudar XX 3\3 . Pero si todos son libres de elegir. la elección estratégica queda restringida y todos los miembros pueden estar de acuerdo en que se limite su propia libertad para obtener un resultado mejor. En el marco de esta corriente teórica se entiende por constitución cualquier regla que. la forma en que esas reglas son adoptadas y la posibilidad de medición de su eficacia.

. Esas reglas de juego serán rechazadas por los perjudicados. lo que ahora se llama el test del consenso. los costes externos son vistos como una consecuencia de la falta de unanimidad. El plan de Ulises tiene dos fases: 1ª visitar las sirenas y 2ª continuar su viaje. Resuelve la inconsistencia limitando voluntariamente su libertad de elegir y de modificar el plan inicial. Las externalidades se producen cuando las reglas del juego permiten que unos individuos obtengan beneficios haciendo recaer los costes de su actividad sobre otros. La corriente de la Economía Constitucional enlaza en muchos sentidos con la vieja filosofía moral y política de Hobbes. Pero descubre una inconsistencia temporal en su plan ya que prevé que al finalizar la fase 1ª cambiarán sus preferencias y decidirá dirigir su barco hacia los acantilados de la isla de las sirenas. como medio de juzgar la posible eficacia de un cambio en las reglas. Las cuerdas y el mástil que lo sujetan y la cera que impide a los marineros oír los cantos de las sirenas simbolizan las normas constitucionales que fuerzan a todos los individuos a empujar la nave en la misma dirección. Sólo las reglas adoptadas por consenso unánime garantizan que no se impondrán costes a unos individuos en beneficio de otros. Reclama también como precursor a Vicksell ya que el economista sueco había señalado ya en 1896 que en vez de intentar influir sobre el comportamiento de los actores.Obsérvese la implicación que tiene este razonamiento para el análisis de las instituciones sociales en general y en su sentido más amplio: En cualquier grupo social tienden a aparecer instituciones que presionan para que todos los individuos actúen de la misma forma e imponen un castigo sobre los disidentes. los intentos de reforma social deberían dirigirse hacia cambios en las reglas y métodos de adoptar decisiones y había propuesto "el consentimiento del gobernado". En el contexto de la Economía Constitucional. La garantía absoluta de la eficacia de la regla constitucional se consigue cuando la constitución es aprobada por unanimidad. Ulises debe ser aquí considerado un símbolo no del individuo sino del grupo social.

Destacables son los cambios debidos a la última etapa de la transición demográfica: Por un lado. presentándola como una "pequeña fábrica". con las aportaciones del economista Gary Becker. El cálculo del consenso tiene que minimizar la suma de ambos tipos de costes. Cuanto más nos acerquemos a la unanimidad mayor será el coste de decisión y menores serán los costes externos. en un breve lapso de tiempo. pero con una calidad mejor. A ésta dificultad de escaso conocimiento. En cualquier caso. En el primer caso. los hijos son considerados como un bien de inversión. cuando se ha hecho una modelización de dicha institución. El concepto es aplicable a todos los políticos profesionales. En los sucesivos modelos económicos. éstos hacen una valoración de los ingresos y costes monetarios que se prevé dicho hijo va a suponer en el futuro. la población se envejece. Es más recientemente. especialmente europeos. con menores tasas de mortalidad y de natalidad. veremos cómo se va sustituyendo a la atractiva modelo por otros personajes con los que los destinatarios finales se sientan más representados. en este segundo caso. mediante intercambio de votos. Por eso. pero si dichos ingresos no cubren los costes. Por eso. Destacan los sociólogos como. en gran medida. debida a: . se prefieren menos hijos. Se utiliza la expresión "buscadores de rentas" para referirnos a los grupos de interés que tratan de influir sobre las decisiones políticas para que las reglas se elaboren e interpreten en su propio beneficio. Las tendencias demográficas que presentan actualmente los países desarrollados nos muestran como. En cualquier caso siempre será posible la existencia de buscadores de rentas. Quizá eso pueda ser fruto del régimen de libertad que se han dado ciertos países occidentales. modelar los mismos. La teoría de Becker acerca de la fertilidad presenta rasgos muy originales. exógeno a los mismos. ésta falta de conocimiento no ha quitado para que las empresas hayan desarrollado una gran labor de investigación y de márketing para conocer los gustos de cada miembro de la familia y. Gordon Tullock ha demostrado que en cualquier sistema que permita la adopción de decisiones mediante mayorías no unánimes será posible y habrá una tendencia a que. La familia como institución económica Texto de Pablo Miró Rocasolano No es fácil dar una explicación del comportamiento y organización dentro de la familia. Los costes generados por este tipo de actividades han sido bautizados como "costes de buscarentas" o "costes de Tullock". Si nos fijamos en los cortes publicitarios en televisión. es decir. en vez de la extensiva. en los países subdesarrollados la gente tiene muchos hijos y en los desarrollados no. También se ha reforzado el concepto de familia nuclear (padres e hijos naturales o adoptados). la caída de tasa de natalidad. ésta se ha considerado como algo dado. mientras que en los países desarrollados dichos costes muchas veces superan a los ingresos. Si los ingresos superan los costes.Pero la adopción de decisiones tiene unos costes de transacción que serán mayores cuanto mayor sea el número de individuos involucrados. se ha pasado de una tradicional familia unida a otra en la que los miembros son más independientes: se ha pasado de comer la familia entera en la mesa a cada uno servirse de la nevera. se añade la de poder o no poder comprender los rápidos cambios producidos en el seno de la familia en tiempos más modernos. los ingresos derivados del trabajo en los campos y asistencia a los padres en época de vejez son mayores que los costes. Cuando se plantea la necesidad por parte de unos padres de tener un hijo. se alcancen coaliciones de grupos de interés mayoritarias que consigan aprobar los proyectos que les benefician aunque los costes totales sean mayores que los beneficios totales resultantes. porque el mercado así lo exige. entonces vienen a ser un bien de consumo.

Las políticas económicas relativas a la familia la condicionan (rápidamente). Lo cierto es que la familia es una institución que evoluciona.. Cuando eso sucede. y no estático. Por tanto. El mayor conocimiento de la existencia y uso de los anticonceptivos. Una mayor oferta de asistencia personalizada para la tercera edad y de servicios a medida de ellos. La clara tendencia a la disminución de los negocios de tipo familiar. por otro lado. como sucede en muchos de los modelos clásicos. Un estancamiento para la transmisión y conservación de las tradiciones familiares. Pongamos un ejemplo: la famosa política del "hijo único" de China para frenar la población que.El impacto de la urbanización. busquen esposa en el extranjero. a: Una disminución de las cohortes de población joven que pueda atender a sus mayores en la época final de su vida. lo que ha propiciado la proliferación de buen número de residencias. La prolongación del nivel de estudios por una capa importante de la población respecto a épocas pasadas. En tiempos de crisis económica en la Inglaterra de Keynes. etc) han hecho que la comunicación entre los miembros de una familia se vea drásticamente reducida. la gente se casa menos Además se casa más tarde. etc. Hijos dependientes hasta una alta edad. no ha tenido demasiado éxito. la caída de tasa de mortalidad. En una sociedad con mentalidad más abierta. Y. a formar mejor a los hijos. la familia "nuclear" puede verse resentida en términos presupuestarios. el clima de inseguridad en períodos de crisis. claramente. mass media. lo que se añade a una mayor permisibilidad social del hecho de la cohabitación. debido al posible escándalo posterior. Actualmente. debido a las rigideces del mercado laboral. un incremento del número de divorcios puede dar lugar a un profundo cambio en familia. lo que provoca que los hijos se comporten como ávidos consumidores (sin embargo. Ésta tendencia demográfica ha dado lugar. muchos varones. pero también los cambios en la familia favorecen la elaboración de nuevas políticas dirigidas hacia ella (aunque muy lentamente). Las mayores comodidades y vías de comunicación (Internet. En tiempos de bonanza. la gente ahorraba una parte importante de su ingreso por miedo al futuro. En general. difícilmente se producen los divorcios. De ahí que la familia deba estudiarse con un enfoque dinámico. que . entre otras cosas por la seguridad "extra" que les proporciona un generoso Estado de Bienestar que es difícil de desmantelar. Se pierde afectividad. La masculinización de la población que ha provocado esta política ha propiciado que. Lo que de cualquier manera debe quedar claro es que el entorno y costumbre condiciona a la familia. las familias se endeudan: acceden a comprar más bienes. Las dificultades de una alta tasa de paro que se resiste a bajar de manera rápida. En un régimen de restricciones morales. Un incremento generalizado del divorcio. entre otras cosas. fundamentalmente por los avances sanitarios y mejora de la calidad de vida por los avances científicos. se crean familias mixtas y niños de diversas culturas. La mayor incorporación de la mujer al mercado de trabajo. Una sociedad con acceso a mayor gama de bienes. esta afirmación ha de contraponerse al aumento medio del ingreso de las familias). para bien o para mal.

En su formulación más tradicional la eficiencia distributiva se alcanza cuando los recursos se distribuyen de tal forma que maximizan el bienestar de la sociedad. El problema surge cuando. con una gran burocracia. el estado debe crear instituciones que fomenten. el Estado no puede dar una respuesta inmediata a tan cambiantes necesidades de las familias. Cuando intervenga. North afirma que no se puede dar por cierto que el Estado haya creado las reglas del juego que conducen al crecimiento económico. que mide la cantidad de producto que se obtiene según la asignación de recursos que se haya hecho. de ello se deduce que la sociedad que permita la realización del mayor número de ensayos será la que tenga mayores probabilidades de resolver problemas a través del tiempo. En un mundo caracterizado por la incertidumbre. que mide no solo los resultados que se obtienen. sino también la eficiencia con la que estos resultados se distribuyen en la comunidad. La eficiencia de las instituciones eficiencia asignativa eficiencia productiva eficiencia distributiva eficiencia adaptativa coste de oportunidad criterios paretianos Al analizar el papel del estado desde el punto de vista del institucionalismo el objetivo es determinar la eficiencia de las reglas de juego que ha creado. a inducir la innovación. Esta perspectiva social está relacionada con la economía del bienestar. Lo que se debe considerar es el modo en que la economía evoluciona a lo largo del tiempo. nadie conoce la respuesta correcta a los problemas que confrontamos. La eficiencia adaptativa depende del marco institucional que incentive o no este tipo de actitud o predisposición al aprendizaje en un mundo de fuerte dinamismo.más difícil de llevar a cabo. nadie es capaz de ―maximizar‖ las ganancias efectivamente. quizá ya no sea necesario y lo haga mal. así como a resolver problemas. con el concepto de coste de oportunidad y con los criterios paretianos. impulsen y expandan la producción de la forma más eficaz. .podrían dificultar los programas de educación y crear un conflicto cultural y social. para North estas reglas son una excepción y tampoco existe ninguna garantía de que serán perpetuas.es establecer y reforzar un conjunto de reglas del juego que incentiven a la participación económica y creativa por parte de todos los ciudadanos. al masificarse esta tendencia en gran escala. La consideración habitual es que las reglas creadas por el estado deben buscar la eficiencia productiva. Stiglitz propone valorar las instituciones por lo que llama la eficiencia distributiva. En su crítica a Stiglitz. decisiones ligadas a grupos de presión y reformas insuficientes debido a la búsqueda de votos a corto plazo. pero de eso nos ocuparemos al hablar de la institución "Estado". por tanto. Douglas North responde a Stiglitz con el concepto de eficiencia adaptativa. la inclinación de una sociedad a adquirir conocimientos y a aprender. o eficiencia asignativa. por tanto el rol del Estado más importante y . Joseph E. a correr riesgos y a mantener una actividad creadora. Con este criterio.

pero llega un momento en el que las fuerzas productivas han crecido tanto que la estructura social. un corsé que impide su crecimiento. El economista clásico Karl Marx sugirió que el sistema económico utilizado por cada sociedad humana depende del desarrollo de las fuerzas productivas. la forma en que está organizada nuestra sociedad y los mecanismos por los que adoptamos decisiones económicas de forma individual o colectiva. en vez de estar potenciando su desarrollo. Es el estado el que elabora e impone ese ordenamiento jurídico y se reserva para sí ciertos ámbitos y formas de actuación. Mientras el ordenamiento jurídico sea el adecuado al nivel de las fuerzas productivas. éstas pueden desarrollarse sin que aparezcan tensiones graves. La teoría de los sistemas económicos Sistema económico Ordenamiento jurídico Régimen de propiedad Fuerzas productivas Estructura social Modo de producción Salvajismo o barbarie Esclavismo Feudalismo Capitalismo Socialismo Comunismo Leyes históricas Se llama sistema económico a la forma en la que se organiza la actividad económica de una sociedad. La Economía de hoy depende en mayor o menor medida del sendero histórico recorrido por nuestras sociedades. la producción de bienes y servicios y su distribución entre sus miembros. Cada sistema económico se caracteriza por su ordenamiento jurídico que especifica el régimen de propiedad y las condiciones de contratación entre particulares. El sistema económico sirve por tanto para determinar qué agentes y en qué condiciones podrán adoptar decisiones económicas. principalmente los conocimientos técnicos. son el resultado de la evolución de otras instituciones del pasado.Historia económica de la humanidad Las instituciones actuales. el capital acumulado y la población. Es entonces cuando la superestructura jurídica y . decía Marx. aparece como una limitación. En los textos básicos de este capítulo ofrecemos una visión general de la evolución de los sistemas económicos de la humanidad y algunos comentarios adicionales sobre la teoría de la historia.

en el que "cada cual dará según sus posibilidades y recibirá según sus necesidades". feudalismo. El sector público en USA pasó de gastar el 20% del PNB en 1948 a estar por encima del 40% en los setenta. que el régimen jurídico de la propiedad privada sobre los medios de producción estaba impidiendo el crecimiento de las fuerzas productivas. No hay leyes históricas inmutables que describan la evolución de los sistemas económicos y de las sociedades humanas. serían los encargados de dirigir ese cambio. que como consecuencia de ello se estaban produciendo crisis económicas cada vez más graves. Tampoco hay una relación biunívoca entre grado de desarrollo de las fuerzas productivas y sistema económico. Este análisis pretendidamente científico. Marx dividía la historia de los sistemas económicos en salvajismo o barbarie. y que los proletarios. el socialismo.consiguientemente el régimen de propiedad. El materialismo histórico deducía que el capitalismo había llegado a una situación límite. Aplicando ese análisis. la crisis económica y la quiebra teórica del keynesianismo. han interrumpido la tendencia. Siglo y medio después de que se escribiera el Manifiesto Comunista podemos comprobar que sus predicciones no se han cumplido. Preveía el advenimiento en los países más avanzados de dos futuros sistemas. esclavismo. en el que "cada cual recibirá según su trabajo". la clase social emergente. y el comunismo. que el sistema estaba condenado a derrumbarse y a ser substituido por otro en el que los medios de producción estarían en manos de toda la sociedad. se ha visto desmentido por el devenir histórico. Las voces que se alzaron entonces contra el "cambio de sistema". Quizá pueda verse una relación más estrecha entre el sistema económico y los medios de . modo de producción asiático y capitalismo. se ve forzada al cambio de forma más o menos brusca.

Se llamen liberales. progresistas. hacia el mercado o hacia el estado. con diversas ideologías e intereses. radicales. Banda de cazadores-recolectores Supervivencia contemporánea Especialización laboral Minería paleolítica Comercio paleolítico Transmisión de información Capacidad de supervivencia Legado genético . antes al contrario. o la más justa. compatibilizándolo con las libertades individuales. Muchos confiamos en que ese sistema futuro satisfaga nuestros más íntimos anhelos de solidaridad. por tanto. unidas por lazos de parentesco. En este curso proponemos una clasificación de los sistemas económicos en la que ponemos de relieve la importancia del grado de desarrollo del conocimiento humano y. lo han conseguido gracias a un sistema económico que mezcla el libre mercado con la intervención del estado. no hay forma teórica de resolver la cuestión. los países que han alcanzado un grado más alto y más armónico de desarrollo. de izquierdas o de derechas. están simplemente presionando en una dirección o en otra. Se han encontrado fósiles de humanos idénticos a los actuales con cincuenta mil años de antigüedad. religiosos. Diversas personas y grupos. de los medios tecnológicos existentes para la transmisión y acumulación de ese conocimiento. que permita la desaparición del hambre. comunistas. la forma de sobrevivir dominante era la caza y la recolección. No ha sido el ordenamiento jurídico del capitalismo el que ha bloqueado el desarrollo económico. El sistema económico del paleolítico: Cazadores y recolectores Se suele considerar que las especies humanas han existido desde hace cuatro millones de años. con el estímulo a la creatividad artística y a la investigación científica y tecnológica.comunicación. conservadores. no más de treinta. ejército. De hecho. Durante todo ese tiempo. La organización que adoptarán las sociedades humanas en el futuro no está escrita en ningún libro sagrado ni determinada por ninguna ley histórica: será la consecuencia de las decisiones que están adoptando en el presente un gran número de individuos y grupos sociales. con más o menos fuerza. En nuestros días continúa la vieja polémica. son partidarios de una u otra proporción. No puede haber una demostración "científica" de qué proporción entre mercado y estado es la más conveniente. deambulaban. han frenado la evolución del comercio y la producción. por sí solo. Bandas de individuos. En una sociedad humana viva. El estado ha dominado la economía en países europeos desarrollados o en países africanos o asiáticos subdesarrollados. burócratas. en continua evolución. unos pidiendo "más mercado" y otros pidiendo "más estado". ha mostrado también su incapacidad para resolver de forma satisfactoria las necesidades elementales de gran parte de la humanidad. han sido algunas instituciones jurídicas pretendidamente emanadas de las propuestas marxistas las que. y hasta hace tan sólo diez mil años. Y entre esos países hay que incluir los Estados Unidos y otros que a los ojos del mundo aparecen como abanderados del mercado y del liberalismo. de las artes y las ciencias. Ciertamente. limitando la libertad de los individuos. cooperación y equidad. la miseria y la marginación y que todo ello sea compatible con el respeto a los derechos humanos y el impulso a la creatividad individual. cazando y recolectando frutos y semillas salvajes. laboristas. el mercado. En el siglo veinte han coexistido sistemas opuestos en diferentes partes del mundo que mostraban similar desarrollo de las fuerzas productivas. Las transformaciones sociales siguen siendo dirigidas por grupos de poder. posiblemente siguiendo a los rebaños de rumiantes. socialdemócratas.

que hace alusión explícitamente a la elaboración de instrumentos. Los humanos hacen mucho más que los animales. ciertamente. A lo largo de todo el siglo veinte se han estado descubriendo poblaciones que desconocían las técnicas agrícolas básicas. Bandas de cazadores y recolectores pueden ser cualquier grupo de animales. dedique más tiempo que otros a la fabricación de armas o al tratamiento de las pieles. El sistema económico de caza y recolección ha seguido vivo en algunas comunidades hasta hace muy poco tiempo. un rasgo diferencial del proceso productivo humano. no resulta muy adecuada para denominar este sistema económico. utilizaron puntas de flecha de silex sin pulimentar hasta el siglo pasado. Se han descubierto minas excavadas con instrumentos paleolíticos. en el cono sur americano. por ejemplo. las mujeres y los niños recolectando.000 años aprox. Es por ello que la expresión "bandas de cazadores recolectores". Los habitantes de la Patagonia.) encontrados en la Sima de los Huesos de Atapuerca. Es posible que desde el principio hubiera una cierta especialización laboral por sexo y por edad. Es preferible por tanto utilizar la expresión "economía paleolítica".Representación de la treintena de Homo Heidelbergensis (. Dibujo de Mauricio Antón. los hombres cazando.400. han sido casos excepcionales de grupos que han estado aislados geográficamente durante los últimos diez mil años. Puede que alguien más hábil con sus manos. El que la caza y la recolección fueran las actividades económicas dominantes no quiere decir que fueran las únicas. La existencia de intercambios comerciales queda demostrada por la presencia de materiales tales como obsidiana o conchas marinas en enterramientos a mil o dos mil kilómetros de su origen. Pero. . pájaros que recogen semillas y cazan insectos. aunque sea la más habitual.

Dos mil años después se extiende a través de la India (Harare) por todo Asia hasta China. ya entonces. Es en el oriente medio.habían sido durante milenios fuentes de información del grupo social a que pertenece su portador. el cerebro. Esa transmisión no era sólo oral. hasta la Mesopotamia y el golfo Pérsico. que valores éticos compartidos por toda la humanidad tales como el respeto por la verdad o la justicia. tienen su origen sin duda alguna en la organización social de los cazadores y recolectores ¡Cuántos pleitos privados habrán tenido que resolver los líderes de las bandas! ¡Cuantas luchas entre bandas por los límites del territorio de "nuestra propiedad"! Porque podemos suponer la existencia. Acumulación de conocimientos Formas de transmisión de informaciones Productividad de la tierra Sedentarización Urbanización Especialización Trueque Donación ritualizada Recaudación coactiva Conflictos sociales Las formas de transmisión de informaciones de una generación a otra habían permitido acumular los conocimientos necesarios para la roturación de tierras. O quizá se produce allí un proceso independiente. Bisonte herido atacando un cazador. la ganadería. agujas. el pulimentado de la piedra. alimentación y cuidado de animales cautivos. los que podían organizar grupos para cazar. como parece indicar el cultivo de cereales completamente diferentes. la alfarería. la base de la organización de nuestra sociedad y nuestra economía.La característica principal de nuestra especie. Es posible también que nos hayan legado genéticamente comportamientos instintivos que aumentan la cohesión del grupo social tales como la envidia o la solidaridad. al igual que en todas las épocas. También parece ser independiente el neolítico mesoamericano. sigue siendo. arpones. Sobrevivían los humanos de mayor cerebro. pasando por el sur de Turquía (Katal Huyuk). creció en volumen durante esos cuatro millones de años. recién finalizada la última glaciación. tratamiento y comunicación de información ha sido el legado que hemos recibido de nuestros antepasados en forma de genes. La revolución neolítica Hace diez mil años. tratamiento y modelado de arcillas y otras variadísimas nuevas tecnologías. desde Palestina (Jericó). Es posible. Instituciones jurídicas actuales como el derecho de propiedad o el salario laboral. basado en el maíz. Esa capacidad de comprensión. o la técnica que utiliza para cazar o para cortar la piel o para hacer un abrigo. Conviene destacar la importancia de la transmisión de informaciones como forma de desarrollo económico y social en aquella. Se inicia la agricultura. flechas. sean también manifestaciones de instintos transmitidos durante milenios por su alto valor para la supervivencia. de derechos y propiedades individuales y de grupos que entraban en conflicto. en el área conocida como el Creciente Fértil. rascadores. la transferencia de informaciones se hace mucho más rápida e intensa. Esa es. almacenaje. representado en la cueva de Lascaux. En el neolítico. periodificación de la siembra y la recolección. . Francia. incluso. diseñar estrategias de ataque o defensa. se inicia un proceso de cambios económicos muy rápidos en comparación con lo ocurrido hasta entonces. Los artesanos estudiaban objetos diseñados por otros y aprendían a imitarlos o a mejorarlos. informar de la existencia de peligros. La capacidad de almacenar y transmitir información parece haber sido necesaria para la supervivencia y el rasgo que se transmitía de generación en generación. Los instrumentos de trabajo hachas.

Los primeros imperios económicos Innovación informativa Vías naturales de comunicación Coordinación de actividades . y las familias se hacen más numerosas. De vez en cuando.El creciente fértil. Sobreviven más hijos. aparece en el poblado alguien del exterior con el que intercambian algunos productos e informaciones. Las artesanías requieren un aprendizaje profesional más largo. entre los administradores y los administrados o entre diferentes líderes. se inició la revolución neolítica. Son núcleos agrícolas aislados en cualquier continente. pero previsiblemente surgen esporádicamente conflictos entre grupos sociales. tejedoresobtienen el alimento para su subsistencia mediante trueque con los campesinos. para defenderse mutuamente. Pequeños poblados de África. pocas veces al año. permiten una mejora de la alimentación y la salud por lo que la esperanza de vida se alarga. Los artesanos -alfareros. Los intercambios de productos dejan de ser acontecimientos extraordinarios para convertirse en rutina. que reciben muy pocas noticias del resto del mundo. mediante la recaudación coactiva. no saben leer ni escribir. Posiblemente aparece entonces el profesional de la administración pública revistiendo su liderazgo con ropajes religiosos o uniformes militares. No utilizan monedas. aunque saben que existen. Como entonces. Los líderes de carácter religioso obtienen los medios para su subsistencia de donativos más o menos ritualizados. En esos núcleos urbanos la especialización se hace más compleja. La mayor productividad del trabajo y de la tierra y la estabilidad de la producción. los líderes de carácter militar. la zona en la que. Muchos grupos humanos siguen viviendo hoy día en condiciones similares al neolítico. Los agricultores tienen que formar grupos más numerosos. Es un liderazgo o coacción débil que se ejerce sólo a nivel local. las primeras ciudades. Latinoamérica o Asia que producen todo lo que consumen y consumen lo que producen. El grupo social tiene que hacerse sedentario para proteger la siembra y los frutos de su esfuerzo. al final de la última glaciación. hace diez mil años.

el Nilo. Los textos más antiguos que conocemos son leyes. asentados río abajo. el Yangtsé. en tablas de piedra o en papiros. mantener más animales. La coordinación de actividades en un amplio territorio en torno al río permite la preparación de un sistema de canales para riego. mercancías.Complejidad social Estratificación social Dinastías Ciclos dinásticos Pervivencia actual En torno a grandes ríos -el Eufrates y el Tigris. aumentar su productividad. . personas y tropas. Ahora es la escritura en tablillas de arcilla. De nuevo parecen ser las innovaciones en los métodos de transmitir y acumular información las causas directas que permiten el cambio.500 años. imparte justicia y ejecuta sobre un extenso territorio que agrupa a muchas ciudades. aumenta la especialización. Una autoridad administrativa central legisla. contabilidades y crónicas. Por primera vez en la historia el jefe supremo es una persona desconocida para la mayoría de sus súbditos. Un complejo aparato de intermediarios se encarga de la ejecución de sus decisiones. una vía natural de comunicación y transporte. Se pueden poner en cultivo nuevas tierras. Sumer. El cuidado y defensa de los sistemas de canales requiere la coordinación del trabajo de decenas de miles de personas que realizan obras en beneficio de agricultores a los que desconocen. El gran río. Fragmento de un papiro del "Libro de los Muertos" en el que aparecen tres embarcaciones fluviales. La sociedad se hace más estratificada. Esa coordinación requiere una concentración de poder desconocida hasta entonces. hace 5. aumenta la población. el Ganges. garantizar la estabilidad. se convierte en nervio por el que circulan informaciones. La especialización social se hace muy sofisticada. parece haber sido el primero.surgen los primeros grandes imperios. La riqueza aumenta.

cartagineses y romanos. Egipto. Pensemos en los estados africanos actuales organizados en torno a los ríos Senegal. no estimulan la creación de grandes estados y es el Mar Mediterráneo el que cumple la función de vía de comunicación y transporte. el estado se debilita. Surgimiento Imperios -4000 -3000 -1500 -1500 -1500 -1000 Mesopotámicos (Sumeria.El estudio de la historia antigua de Mesopotamia. Bizancio) Vías de comunicación Eufrates y Tigris Nilo Ganges. aumentan los ingresos del estado y la élite burocrática vive en el lujo. Babilonia. Pasadas un par de generaciones. China y la India muestra una cíclica sucesión de dinastías de vida similar. combate la piratería. Roma. con una antigüedad de 4000 años. Código de Hammurabi. Cartago.) Egipcios (Alto. Calzadas Mesoamericanos (Olmecas. el sistema burocrático se corrompe. encajonados entre montañas. Índico Yang-Tsé. Volta. El estado babilónico o egipcio promueve ciertas iniciativas particulares y desalienta otras. hay descontento. Quizá por primera vez conviven ricos y pobres en el mismo espacio. Calzadas Mediterráneo. se limpian los canales existentes y se construyen otros nuevos. hay pequeños motines e insurrecciones. Faraónico) Indios Chinos Mediterráneos (Fenicia. Asiria. pequeños propietarios. Persas. El río es la única vía de comunicación para gran parte del territorio. El conflicto entre los particulares -artesanos. garantizando la paz y unos sistemas crediticios y contractuales que permiten el comercio. Calzadas aztecas) . Pequeñas iniciativas artesanales o comerciales son aceptadas y estimuladas. Los pequeños ríos europeos. se realizan grandes obras públicas. El texto en castellano está incluido en este CD-ROM. un ejército y un sistema judicial. Finalmente una nueva revolución cambia la dinastía. fenicios. griegos. se crea una organización de funcionarios y recaudadores de impuestos. mayas. nacen con una revolución que impone un régimen fuerte. las obras hidráulicas se detienen y deterioran. Muchos de los que ahora llamamos "países menos desarrollados" mantienen las formas de vida y organización de aquellos imperios.. Congo o Zambeze. pero sólo los individuos próximos al aparato del poder pueden enriquecerse. en los que una flota armada mantiene expedita esa vía. Grecia. Ya podemos hablar del conflicto entre la iniciativa privada y la pública.y los administradores adquiere por primera vez tintes perfectamente identificables con el entorno actual. la productividad sube y las siguientes generaciones son muy numerosas. Níger. el aumento de población absorbe los beneficios del aumento de la productividad. Las diferencias en rentas y niveles de vida se acentúan. Medas.. comerciantes. Nubia. La escritura es un medio de comunicación reservado a la burocracia dominante. Se suceden imperios comerciales. Bajo.

el coste marginal.Siglo VII Siglo XIV Islam Europeos Mediterráneo-Nilo-desiertos-ÍndicoGanges Océanos Economía de las redes Sistemas de redes Sistemas neurales Nodos emisores Nodos receptores Logística Almacenes Ciclos económicos Coste medio Coste marginal Economías de escala Rendimientos Diferenciación social Llamaremos redes a los sistemas de transporte de bienes e informaciones. Algunas redes Calzadas Ferrocarriles Autopistas Transporte marítimo Transporte aéreo Canales de riego Agua corriente Cloacas Petróleo Gas Red eléctrica Sistemas de correo Telegrafía sin hilos Teléfono Radio Televisión Internet Las características económicas comunes a todos estos sistemas son: Requieren una fuerte inversión inicial. Estructuralmente son un sistema de líneas de comunicación que enlazan puntos o nodos emisores. se reduce prácticamente a cero. En ocasiones se las denomina sistemas neurales por analogía con las conexiones de las neuronas cerebrales. receptores y de almacenamiento. Muchos economistas asocian la fase expansiva de los ciclos económicos a las inversiones necesarias para el desarrollo inicial de nuevos sistemas de transporte. Estos sistemas tienen una importancia económica extraordinaria y permiten explicar gran número de acontecimientos y procesos históricos. . Se llama logística a los sistemas de control de los flujos que circulan por redes. Se producen economías de escala. El coste de la unidad transportada. El coste medio del transporte disminuye de forma notable e indefinida al aumentar el tamaño de la red y la intensidad de su uso.

la caída de dinastías gobernantes y de los imperios puede ser asociada siempre al deterioro de las redes. La posibilidad de acceso a las redes es clave en la diferenciación social. Una sociedad desarrollada es una sociedad que dispone de buenas redes de comunicación. La radio y la televisión tardaron decenios en conseguir unos cuantos millones de usuarios. siguen sin ser accesibles a todos los grupos sociales. Incluso las redes más antiguas. aumentando su eficacia. Permiten una continua mejora. El desarrollo del conocimiento científico conduce a mejoras tecnológicas que pueden ser aplicadas a las redes. El grado de desarrollo social puede ser definido por el grado de desarrollo de sus redes. Otra constante histórica es la aceleración de la expansión de las redes. Al analizar la historia económica de la humanidad podemos observar la influencia que tienen los sistemas de redes sobre los cambios y la evolución social. Requieren un mantenimiento constante. El sistema World Wide Web estaba siendo utilizado por cincuenta millones de personas a los cuatro años de su invención en 1991. Las primeras redes de transporte y comunicación tardaron siglos en comunicar 100. Cada red va asociada a ciertas tecnologías. La historia de la humanidad es la historia de sus redes de comunicación. Permiten una continua ampliación. las crisis económicas. de los acueductos y del sistema de alcantarillado en el mantenimiento del Imperio Romano ha sido destacada por todos los historiadores. La Grecia clásica se basaba en una red de transporte marítimo. comprendemos que las redes para el intercambio de bienes e informaciones son la clave definitoria de las sociedades.000 usuarios. El desarrollo de la red de ferrocarriles va unido a la expansión del sistema capitalista en el siglo XIX. . Requieren sistemas de seguridad y protección ya que son frágiles y su destrucción es un objetivo prioritario en caso de conflicto. velocidad de transporte y caudal transportado. En un círculo vicioso. Si definimos el concepto de sociedad como una agrupación de seres humanos que se comunica entre sí. Los sistemas políticos y sociales de éxito están asociados a redes de comunicación eficientes cuyos beneficios económicos se difunden por toda la sociedad. La importancia de las calzadas romanas. Como hemos dicho. la decadencia de los gobernantes impide el mantenimiento de las redes y la falta de mantenimiento contrae la economía y agrava la decadencia. iniciadas hace miles de años. Podemos constatar que la base del imperio Chino fue la red de caminos y de canales de riego.Los usuarios obtienen altos rendimientos y utilidades.

incluyendo a Karl Marx. China. El Imperio Romano no es más que otro de los grandes imperios. después con el Islam. Quizá no sea correcta esa apreciación. Las epidemias parecen ser más consecuencia que causa de la decadencia. Lo mismo se puede decir de la falta de esclavos o de los movimientos migratorios o invasiones. Es el etnocentrismo europeísta el que presenta al Imperio Romano como una culminación. primero con Constantinopla. Más bien parece un período de regresión económica y Regresión al neolítico social al sistema neolítico localizada en una zona de Etnocentrismo europeísta Causas de decadencia Europa. Las tribus invasoras parecen haber sido más bien grupos oportunistas que aprovechaban la ruina e indefensión de los pobladores romanos. Puede ser interesante considerar la hipótesis de la toma del poder por grupos religiosos fanáticos. . Simultáneamente continuaba el sistema de los Técnicas de lectura y escritura Recuperación carolingia grandes imperios en América. Nada de eso se hubiera producido en una sociedad en expansión. la India e incluso Gremios artesanales el Mediterráneo. Aún más interesante quizá es una de las últimas hipótesis apuntadas: el encarecimiento del papiro por contaminación del Nilo. En realidad habría que hablar tan solo de la caída del Noroeste del Imperio Romano.El feudalismo La mayoría de los autores. consideran al feudalismo un sistema económico diferenciado. cuando no fue más que otro peldaño inmediatamente superado por otros imperios en China y el Islam ¿Por qué cayó? Hay muchas explicaciones posibles y no debemos buscar una razón única.

. Las relaciones entre la familia dirigente y el resto de los ciudadanos de las pequeñas comunidades agrícolas y ganaderas. sin medios de comunicación con el exterior y unos aparentes gobiernos que apenas mantienen el control fuera de la ciudad en la que residen. séptimo y octavo sólo podemos encontrar algo de cultura en la frontera con los otros imperios. Se inicia ésta. sea por fanatismo religioso. Sea por encarecimiento del papiro. Los pequeños ríos europeos nunca fueron buenas vías de comunicación y la red de calzadas romanas. aisladas e incomunicadas. mediante la importación de hombres cultos de la periferia. atravesando descampados y bosques. la economía y la sociedad ha vuelto a la situación del neolítico: pequeñas poblaciones que se dedican a la agricultura y la ganadería. según las crónicas de la época. al entrar en el siglo noveno. el Romano de Oriente y el Islam.Los ascensos. hubo un desmantelamiento del sistema de acumulación y transmisión de informaciones. sexto. de Irlanda y de Grecia. las clases dirigentes olvidaron las técnicas de lectura y escritura. decadencias y caídas de dinastías imperiales parecen ser ciclos económicos consustanciales a ese sistema económico. no parece ser muy diferente a los grupos neolíticos de otras partes del mundo u otros momentos de la historia. que empiezan a crear una estructura capaz de aglutinar territorios. Los que enumeran el feudalismo entre los sistemas económicos aluden como su característica definitoria el régimen de propiedad territorial o las organizaciones gremiales de artesanos. En el caso del noroeste del Imperio Romano. requería un fuerte dispositivo de policía. Hasta entonces. Durante los siglos quinto. Es en la época carolingia. cuando parece iniciarse una lentísima recuperación.

políticas y éticas. Si se acepta el sentido más amplio. por lo que solo consideran capitalista al sistema que surgió en Inglaterra tras el invento de la máquina de vapor y la industrialización. parecen más bien pertenecer a la fase de la recuperación. es decir. el cuadro de Turner expuesto en 1844. Posiblemente cada persona que la usa tiene un concepto diferente de lo que es capitalismo y de sus implicaciones económicas. al inicio de la era del ferrocarril. Otros identifican el feudalismo con la edad media y consideran que el capitalismo es el sistema que vino después. Capitalismo mercantil Capitalismo industrial Capitalismo financiero Imperialismo Los pequeños imperios europeos Importaciones culturales y técnicas Consecuencias de la imprenta La burguesía. vapor y velocidad. ya que el final de la edad media suele fijarse en la caída de Constantinopla (1453) o el descubrimiento de América (1492). Lenin utilizó la palabra imperialismo para referirse a la ―fase superior del capitalismo‖. se pueden distinguir diversas fases. clase culta e innovadora Nuevas tecnologías de comunicación y transporte Lluvia. Otros consideran que una característica definitoria del capitalismo es la producción industrial en grandes cantidades.Respecto a los gremios artesanales. hacia los siglos XIII o XIV. a partir del siglo décimo El capitalismo ¿Qué es el capitalismo? Esa palabra puede tener muchos significados. Otros prefieren hablar de capitalismo financiero para referirse al sistema económico dominante en los países de occidente durante la mayor parte del siglo XX. Pero lo cierto es que esa definición no nos proporciona mucha claridad porque ¿Cuándo empezó el mundo actual? Algunos economistas entienden que el capitalismo comenzó en la baja edad media. Se llama capitalismo mercantil al surgido en la edad media y capitalismo industrial al surgido tras la industrialización. a partir del siglo XVI. en el siglo XVIII. . Si buscamos una definición aceptable para la mayoría podríamos decir que el capitalismo es el sistema económico dominante en el mundo actual.

vender y comerciar. adaptada y popularizada por Gutemberg.. en el occidente de Europa. Aquitania. Pensemos. lámparas de aceite. A partir de las pequeñas comunidades aldeanas aisladas de las épocas más obscuras de la edad media. Hasta entonces tenía muy poco sentido aprender a leer y escribir cuando poseer un libro era un lujo accesible a muy pocos. Ahora sí. Sólo los clérigos. no son sino sociedades de muy bajo nivel de desarrollo cultural y económico si las comparamos con los imperios asiáticos de su tiempo. No tenemos información suficiente para medir que proporción del producto nacional de los Hititas. en las ciudades fenicias. etc. Sajonia. en los que había un mayor peso del aparato político. sino al papel de las tecnologías de la información. ánforas. por ejemplo. Además. en el que todos los ciudadanos podían comprar.. Del lejano imperio Chino empiezan a llegar nuevas técnicas productivas textiles y gráficas. Ahora si podemos medir con precisión la proporción que representa sobre el PIB los ingresos y los gastos públicos de los estados modernos. Para encontrar las características distintivas del sistema económico actual debemos mirar quizá no al papel del estado y la iniciativa privada. Las pésimas comunicaciones fluviales y terrestres prolongan durante siglos el lento proceso de aglutinamiento y reconstrucción del acervo cultural. sería decir que el capitalismo es el sistema económico en el que la economía de libre mercado es dominante. Borgoña. en el Imperio Romano. militar y religioso. También fue dominante el libre mercado en la Grecia clásica. Inglaterra. tenía acceso a grandes . Posiblemente más que nunca.Sea cual sea el espacio temporal que se utilice para definir el concepto de ‗capitalismo‘ una característica que la mayoría de las personas consideran distintiva del sistema capitalista es el papel preponderante de la libre iniciativa empresarial y de la libertad de contratación.). estaba bajo el control del palacio. en los países atravesados por la Ruta de la Seda… E incluso en los imperios de Mesopotamia y Egipto. Bretaña. El abaratamiento de los libros por la imprenta y el papel permite la transmisión y acumulación de conocimientos de forma masiva. por ejemplo. Sabemos que también hubo entonces producción en masa de muchos productos (salsa garum. una clase burocrática que se reproduce a sí misma. Hace mil años. La información de que disponen los gobiernos actuales y los desarrollos de la ciencia económica y de la técnica jurídica nos puede permitir afirmar que nunca en la historia hubo un control tan grande de los gobiernos sobre el sistema económico como el que hay en estos momentos. En gran parte su desarrollo se debe a las aportaciones culturales del exterior. del templo o de los particulares. por tanto. empiezan a recomponerse diminutos y débiles imperios. Bohemia. se inicia una lentísima recuperación económica y cultural. sabemos que los mercaderes circulaban con gran libertad: se han encontrado documentos contables y contratos mercantiles entre particulares de miles de años de antigüedad procedentes de todas las épocas de todos los imperios. Algunos libros romanos y griegos son recuperados a partir de las versiones árabes. Una de esas técnicas importadas de China. Pero esa definición también puede ser muy insatisfactoria ya que entra en contradicción con las que hemos ofrecido más arriba. Otra posible definición. la legislación actual de los países más desarrollados controla con extraordinaria minuciosidad la actividad económica privada. Después de lo que acabamos de ver ¿Se puede seguir creyendo en la existencia de un sistema capitalista? ¿Se puede seguir creyendo que el sistema económico actual es esencialmente distinto del que hubo en la Babilonia de Nabucodonosor? Algunos lo dudamos. Al estudiar la historia encontramos multitud de períodos y países en los que la libertad de mercado ha sido dominante. la impresión mecánica sobre papel con tipografía móvil. tiene unas consecuencias sociales y económicas revolucionarias.

Una clase innovadora que aplica sus conocimientos al desarrollo de nuevas técnicas y métodos de producción. Los conflictos por la toma del poder vacante enfrentaron dos programas de gobierno radicalmente diferentes. Marconi. Los imperios europeos pueden recibir informaciones y enviar tropas rápidamente a cualquier parte del mundo. a principios del siglo XX. cronistas o contables. no aristocrática. A partir de Gutemberg empieza a ser útil al ciudadano común aprender a leer. Parte de su población seguía en formas de vida neolíticas. El imperio ruso había estado creciendo y consolidándose hasta que. y el estatalista encabezado por el . Un gran número de ciudadanos particulares pueden acumular conocimientos y aplicarlos a sus actividades empresariales. La máquina de vapor se aplica a los ferrocarriles y a los buques. no sacerdotal. Es coherente que esa nueva posibilidad de comunicación y acumulación de conocimientos conduzca a un sistema económico completamente nuevo y diferente de los anteriores. El nuevo sistema económico se expande e impone en todo el globo. Rusia. Pero la primera guerra mundial hizo que la dinastía zarista. ocupaba un amplísimo territorio. ya muy debilitada antes de la guerra. También por primera vez hay un esfuerzo por analizar y comprender su funcionamiento y controlar su evolución.bibliotecas y son contratados por los gobiernos para actuar como secretarios. Bell pone en marcha el teléfono. La ciencia económica actual apunta al mecanismo de determinación de precios en mercados libres como la clave del sistema capitalista. el proyecto liberal encabezado por Kerensky. Es por ello que recibe también el nombre de sistema de economía de mercado. sino procedente de los pequeños artesanos y comerciantes. la radio. China y otros países durante gran parte del siglo XX y diferenciarlo así de los sistemas socialista y comunista previstos por Karl Marx o propuestos por otros autores clásicos o contemporáneos. Los bajos índices de alfabetización de la población habían impedido el triunfo de la revolución burguesa y liberal de otros países europeos. Este curso está dedicado a explicar los conocimientos actuales sobre el funcionamiento y medios de control del sistema de economía de mercado. Con el siguiente siglo llegan los automóviles y los aviones. en poblamientos agrícolas incomunicados. Es lo que Karl Marx llamó la burguesía. El que los pequeños comerciantes y artesanos tengan acceso a un medio barato de transmisión de informaciones es un fenómeno completamente nuevo sin parangón en la historia universal. entrara en crisis y cayera. en gran parte desierto. Graham Bell haciendo la primera llamada telefónica entre Chicago y Nueva York en 1892 En el siglo XIX. La forma de gobierno se había destacado siempre por una extraordinaria concentración de poder en un estado monárquico absolutista. una nueva clase social culta. como consecuencia del desarrollo de nuevos métodos de comunicación y transporte los cambios empiezan a acelerarse aún más. individuo Logros y fracasos del comunismo Fracaso de las reformas Economías en transición Conviene que utilicemos el nombre de comunismo soviético para referirnos al sistema económico dominante en el este de Europa. muy mal comunicado. Una pequeña proporción de la población vivía en ciudades. El comunismo soviético Caracteres del imperio ruso Crisis de la dinastía zarista Proyectos liberal y estatalista Experimento social Estado vs.

en otras. En los demás países comunistas -China. La tierra y las fábricas. se impone a un inmenso país. Ese conflicto se había resuelto siempre en tablas. pero el gasto del estado representa en todos los casos más del 95% de la renta. todos los medios de transporte. Un nuevo sistema económico del que no había más que bosquejos teóricos. como en algunas dinastías faraónicas. Europa oriental. por primera vez. Cuba. comunicación e información son propiedad y están controlados por el aparato del estado. todos los bienes y servicios que adquieren o reciben son proporcionados por el estado. la construcción. el conflicto entre los administradores de la sociedad y el individuo había sido una constante. A mediados de los años treinta Stalin anuncia haberlo conseguido.bolchevique Lenin. A lo largo de la historia de la humanidad. En el comunismo soviético. Fue este último el que se hizo con el poder e inicia un experimento social a una escala sin precedentes. En algunas sociedades los individuos tenían mucha capacidad de iniciativa y libertad para adoptar decisiones. .no se alcanza ese grado. el estado concentraba mucho poder. en la Grecia Clásica. sudeste asiático. por ejemplo. Toda la propiedad privada sobre medios de producción ha desaparecido. Todos los ciudadanos trabajan en los puestos que les ha asignado el gobierno. el comercio. Pero siempre habían coexistido ambas formas de adopción de decisiones económicas. se intenta montar un sistema en el que todas las decisiones económicas sean planificadas por el estado.

el gravísimo accidente de la central nuclear de Chernobil pone en evidencia que los reglamentos y las normas no se cumplen. Los ciudadanos han perdido el respeto por las autoridades y las leyes. En cambio en otros campos. mientras que otros. El muro de Berlín. Todos los países comunistas han iniciado un proceso de transición más o menos rápido hacia el sistema capitalista. Rumanía) han conseguido superar rápidamente el coste de las transformaciones e integrarse en la Unión Europea.En el balance del sistema comunista se pueden apuntar impresionantes logros económicos. En la realidad el poder tiene que ejercer un control férreo y muy represivo para mantener el funcionamiento del sistema. incluyendo los habitantes de las regiones menos desarrolladas. Estonia. algunos países ex-comunistas han conseguido una transición y recuperación rápida. Eslovaquia. hay varios intentos de reforma y liberalización tanto promovidos desde el poder como por intelectuales o grupos ciudadanos. En los años ochenta la economía comunista está también en crisis. Las economías en transición han planteado nuevos problemas a la teoría económica. en los años cincuenta y sesenta. La capacidad productiva de USA. Los planes quinquenales fracasan. Tras la muerte de Stalin. Polonia. Diez países ex-comunistas centro-europeos (Bulgaria. Letonia. Lituania. Las libertades individuales desaparecen completamente. a pesar de ello. siguen manteniendo intactas las viejas instituciones soviéticas y siguen hundidos en una grave depresión económica. Eslovenia. Algunos campos del conocimiento y la tecnología avanzan notablemente. La solución teórica consistía en la creación de un "hombre nuevo" en el que desaparecido el egoísmo. los fracasos en el desarrollo de la informática muestran claramente que esa carrera está perdida. Todos los ciudadanos de esos países tienen acceso a la educación elemental. Finalmente el sistema reconoce su fracaso y se desmorona casi instantáneamente en torno a 1990. la sanidad y la alimentación básica. Todos acaban en fracaso. No se importa prácticamente nada del exterior y los países comunistas representan menos del 5% del comercio internacional. construido para evitar que los ciudadanos huyan del sistema se convierte en un símbolo evidente del fracaso social. la productividad laboral se resiente. Los estantes de los comercios carecen de productos básicos. que había iniciado unas lentas reformas con anterioridad. Con poco o nada de apoyo del FMI y los países occidentales. el retraso es notable. Europa y Japón es abrumadoramente superior. Chequia. China. Con el fin de mantener el equilibrio en la competencia entre bloques se destinan los mejores recursos a la carrera armamentística y espacial. como la informática. . como Bielorusia. Los mayores problemas que se plantean son sociales. Al no haber estímulos económicos. Hungría. trabajaría por razones de solidaridad. está consiguiendo impresionantes tasas de crecimiento económico sostenidas durante tres décadas.

El estado. pero podemos considerar que la tradición no es sino un argumento que legitima las decisiones adoptadas por el individuo o por el estado. Suele considerarse que hay una tercera forma de adoptar decisiones económicas. la eficacia y la equidad. la tradición. todas las sociedades han estado buscando dos objetivos económicos. Por otra parte. Todas las decisiones económicas son adoptadas mediante uno de esos dos mecanismos. Tanto las instituciones de mercado como las de estado tienen un apoyo histórico y puede considerarse que están fundamentadas en la tradición. por el contrario. Incluso pueden ser considerados partes complementarias de un mismo sistema. que conviven permanentemente en tensión. La eficacia económica es el principio que ordena las alternativas .Mercado frente a estado Producción Distribución Eficacia Equidad Libertad Coacción Al analizar las diversas formas de organización económica que se han sucedido desde el neolítico. Son dos sistemas institucionales diferentes y en conflicto pero que se necesitan mutuamente. que intenta monopolizar el uso de la violencia y que está capacitado para imponer decisiones económicas a los individuos. cómo distribuirlo) mediante acuerdos entre individuos que defienden sus intereses particulares con mayor o menor capacidad de influir en el resultado. de estado y de mercado. Comerciantes y recaudadores de impuestos en un cuadro de Ruysdael de 1542 Entendemos aquí al mercado como el conjunto de instituciones que facilitan la adopción de decisiones económicas (qué y cómo producir. observamos la presencia constante de dos tipos de instituciones. es una organización con capacidad coactiva.

A pesar de que lo hemos hecho siempre muy mal y hemos cometido graves errores. en todas las sociedades. extremadamente coactivos.económicas según su mayor rentabilidad y su menor coste. pero. ordena las alternativas económicas en función de su distribución. no conviene que se conceda a esta página más credibilidad que la que se concede al horóscopo de un astrólogo o a las revelaciones de un quiromántico. La eficacia busca aumentar la cantidad producida y disminuir el esfuerzo necesario para producirlo. El estado. ha mostrado una constante tendencia a generar diferenciaciones entre individuos y a beneficiar a los grupos que se apoderan de su aparato. pero no puede ser generalizada. La equidad. no nos dejamos arrastrar por el desánimo y seguimos intentándolo. sirva este comentario de aviso. por otra parte. Hay situaciones en las que el mecanismo de mercado conduce a situaciones menos eficientes que el estado. Pongamos como ejemplo los bienes públicos o las situaciones definidas como dilema de los presos. mientras que los estados pueden utilizar su poder regulador precisamente para establecer unas reglas de juego libre en los sistemas de adopción de decisiones. los monopolios por ejemplo. El principio de equidad aspira a que todos los individuos reciban cantidades iguales de lo producido. Aquí lo vamos a hacer de nuevo. EL SISTEMA ECONÓMICO DEL FUTURO A los economistas nos gusta predecir el futuro. mientras que los mecanismos del estado resultan en decisiones más equitativas pero menos eficaces. Es una enfermedad profesional. Una frecuente explicación de acontecimientos históricos suele ser la aparición de graves desequilibrios entre ambas instituciones que conducen al debilitamiento frente a las amenazas exteriores. Parecen necesitarse y complementarse mutuamente. Esta consideración se ajusta frecuentemente a la realidad. Se suele asociar también el mercado a la libertad en la adopción de decisiones y el estado a la imposición de decisiones. En cualquier caso. con algunas efímeras excepciones. Predicción Conocimiento acumulado Lapso de aplicación Nuevas tecnologías de la información y la comunicación Comunicación de masas De muchos a muchos Abaratamiento del comercio Efecto equilibrador Profundización de diferencias Estado vs. Se suele considerar que el mecanismo del mercado conduce a la adopción de decisiones más eficaces pero menos equitativas. En la actualidad todos los economistas estamos de acuerdo en la necesidad de que pervivan ambos sistemas. al contrario. de mercado y de estado. individuo Estado global . Sin embargo hay ciertos mercados. pero mantenemos graves discrepancias sobre qué proporciones relativas deben mantener ambas instituciones o si determinadas decisiones deben ser tomadas por uno u otro mecanismo. han convivido y conviven ambos tipos de instituciones.

o por pequeños empresarios. promovió que mucha gente leyera. está promoviendo que mucha gente escriba. Cuando se bucea al azar por Internet resulta asombroso constatar la cantidad y la calidad de los individuos que publican páginas web.Si los sistemas económicos tienen relación con el grado de conocimiento acumulado por una sociedad. ahora significa "de muchos a muchos". las nuevas tecnologías de la información y la comunicación. o por simples aficionados que nunca hubieran escrito o publicado ni una sola línea en su vida de no ser por Internet. acumulación y transmisión de informaciones por lo que se facilita aún más el aumento y difusión del conocimiento humano. Además. Y también se está acortando el lapso de tiempo que pasa entre el anuncio de un invento y su aplicación y uso masivo. son avances extraordinarios que están dirigidos precisamente al tratamiento. Los conocimientos científicos y tecnológicos están avanzando en todos los campos a una velocidad sin precedentes históricos. es posible que estemos a las puertas de un nuevo sistema económico substancialmente diferente de los anteriores. Internet. abaratando los costes de publicación y difusión. Al igual que la imprenta. no de las páginas. hasta ahora significaba comunicación "de pocos a muchos". la informática e Internet. Digo calidad de los individuos. . La expresión "comunicación de masas" tiene un nuevo sentido desde la popularización de Internet. abaratando los libros. Quiero decir que es asombroso comprobar que hay centenares de miles de páginas escritas por adolescentes.

Lo que está ocurriendo es que los países ricos y las grandes multinacionales se han apresurado a usar las nuevas tecnologías. Y el abaratamiento de las comunicaciones significa también abaratamiento del comercio. Y eso significa el debilitamiento de los viejos estados e imperios. El comercio electrónico pone hoy al alcance de cualquier persona ofrecer sus productos o servicios a cualquier parte del globo. las nuevas tecnologías tienen un efecto equilibrador. Pero. por otra parte. . en diversidad. Mirando al sistema económico del futuro.. la redistribución también debe ser global. Parece muy conveniente pues que el estado tenga capacidad para intervenir y ayudar a los más atrasados. Eso no va a cambiar o. El abaratamiento de las comunicaciones es tal que. pero sí para que cambie de manera substancial. Si las empresas son multinacionales y los beneficios son globales. el mismo la ONU en Camboya. Internet facilita de forma extraordinaria que los ciudadanos puedan manifestar su opinión directamente a los gobernantes. aumentando así. Por una parte.La imprenta permitió que algunos líderes -políticos o religiosos. miembro de las fuerzas de página web que tendrá los mismos colores. una vez más. las diferencias entre los grandes y los pequeños. habrá muchos que así lo demanden. ricos y los pobres. Cualquier fabricante de alfombras de Túnez puede poner una Soldado de Ghana. por el precio de un periódico. Es posible que el individuo sea cada vez más libre de "perseguir su felicidad". se puede enviar el texto completo de El Quijote a una lista de miles de personas. puede tener también un efecto de profundización de las diferencias económicas. Ojalá que sea mejor. en tamaño. de un gobierno mundial. que coja parte de los beneficios que se consiguen gracias al conocimiento acumulado durante toda la historia de la humanidad y los redistribuya entre todos. que lo recibirán en pocos minutos. 1993 tamaño y estará a la misma distancia del teclado del consumidor que el departamento de alfombras de los almacenes Harrods de Londres. Internet y el comercio electrónico puede tener efectos positivos y negativos desde el punto de vista de los países en desarrollo. Pero ese estado tiene que cambiar también de forma substancial. Las instituciones y organismos públicos de carácter internacional están creciendo en número. Podemos interpretar estos fenómenos como el surgimiento de un imperio. distribuidas por todos los rincones del mundo.descontentos con gobiernos absolutistas obtuvieran apoyos masivos y promovieran revoluciones. y en agresividad. pero en esa libre persecución es previsible que haya muchos perdedores que caigan por el camino. Todos estos fenómenos son tan diferentes a todo lo que ha conocido el ser humano en su historia que permiten considerar que la organización económica que está surgiendo será un sistema completamente distinto a todos los anteriores. y además a un precio asequible a cualquier pequeño empresario. no vemos razones para que desaparezca el viejo conflicto entre el individuo y el estado. en efectividad. en cualquier caso..

Las gráficas que ilustran los mercados de competencia perfecta son muy simples y tratan de preparar al alumno para otras gráficas más complejas cuyo estudio se requerirá en temas subsiguientes.Funcionamiento de los mercados Este tema pone al descubierto la piedra angular sobre la que está construido el análisis teórico de la economía de mercado. Una vez realizada una lectura comprensiva del epígrafe sobre los factores productivos. Para una verdadera asimilación del significado de este tipo de gráficas es imprescindible que el alumno utilice papel y lápiz mientras las estudia. El objetivo de estas curvas es facilitar la percepción de muchas ideas mostradas en un pequeño espacio. Todos los temas sobre la microeconomía suponen una perfecta comprensión de éste. además las discusiones sobre conceptos teóricos tienen importantes implicaciones en la vida cotidiana. A pesar de su aparente simplicidad. Los gráficos interactivos facilitarán su comprensión. como introducción a los conceptos marginalistas que son ampliamente usados en la teoría económica y para agilizar la mente en la comprensión de representaciones gráficas de conceptos económicos. el alumno debería intentar transcribir sobre un papel el esquema del flujo circular. Las características fundamentales que conviene distinguir desde el primer momento en una curva son su dirección —de nordeste a sudoeste o de sudeste a noroeste— y la amplitud y sentido de su curvatura —convexa o cóncava con respecto al origen. sutiles matizaciones sobre los conceptos que en él se exponen son la causa de grandes controversias económicas. Los partidarios de la intervención del Estado para la corrección de los defectos del mercado destacan el alejamiento entre el mundo real y el que esos supuestos describen ¿Se atreve el alumno a tomar partido en algún sentido? El consumo y los consumidores A pesar de que la teoría de la utilidad puede ser considerada abstracta y alejada de la realidad. . sin fijarse en el original y repitiéndose in péctore las características de los agentes que está representando y de los flujos que los conectan. resulta conveniente su estudio por a varias razones: para que se ejercite en la forma de razonar de la Economía. Las características de los mercados en libre competencia son causa de fuertes polémicas entre los teóricos de la economía. Los autores que destacan las virtudes del libre mercado opinan y tratan de demostrar que las condiciones de la competencia perfecta se cumplen "suficientemente".

la utilidad que proporciona toda la cantidad consumida del bien. Este es un buen momento para insistir en el papel de las gráficas en el discurso económico. Establecieron así la distinción entre utilidad total. (Ver las Leyes de Gossen). el alumno encontrará muy difícil expresar todas las ideas que se le piden y el profesor tendrá que considerar que la comprensión de las relaciones entre las variables económicas es insuficiente. El alumno que no sabe dibujar una gráfica. estará demostrando su comprensión de la Economía y facilitando la labor correctora del profesor. La mejor forma de comprobar si se han aprehendido estas ideas consiste de nuevo en representar "de memoria" todas las gráficas explicando las razones de su posición. . Su objetivo es (aunque algunos piensen lo contrario) facilitar la comprensión de las ideas. por lo que dedujeron que la utilidad marginal es decreciente. supusieron que el móvil principal de los individuos al demandar bienes y servicios era obtener el máximo posible de utilidad. no sabe explicar las ideas que se le piden. Utilidad total y marginal La consideración de las familias como propietarias de los recursos productivos y perceptoras de rentas se analiza en otra parte de este curso. y la Jeremy Bentham utilidad marginal: el aumento en la utilidad total que produce la última unidad consumida de ese bien. de la cantidad de ese bien que haya consumido el individuo. Al analizar el consumo a finales del siglo pasado.Las curvas que aparecen en este tema requieren un pequeño esfuerzo de comprensión. siguiendo las ideas de la filosofía utilitarista de Jeremy Bentham. entre otras cosas. Observaron que la utilidad que proporciona el consumo de un bien depende. Observaron así mismo que al aumentar el consumo de un bien la satisfacción producida por cada nueva unidad es menor que la producida por la anterior. Aquí vamos a considerarlas sólo como demandantes de bienes y servicios por lo que nos referiremos a estos agentes económicos con el término de 'consumidores'. Si se intenta responder a una pregunta que en los apuntes viene explicada con una gráfica sin ninguna ilustración. Si en los exámenes el alumno acompaña sus respuestas de una gráfica explicativa. los economistas neoclásicos. Las diferencias entre magnitudes discretas y continuas y entre jerarquización cardinal y ordinal pueden resultar difíciles de asimilar pero es muy conveniente que queden completamente claras antes de continuar con los próximos temas. El alumno que no entiende una gráfica no ha comprendido las ideas económicas que se le ofrecen.

Si seguimos tomando pasteles llegará un momento en que nos sentiremos saciados.Pulse en la imagen para ver una explicación multimedia de las funciones de utilidad. Podríamos haber considerado la utilidad producida por cada medio pastel. en la parte superior. es decir. que entramos en una pastelería para merendar. Haciéndolo así. la utilidad proporcionada por el último pastel consumido. o por trozos de pastel todo lo pequeños que queramos. o por cada cuarto de pastel. El primer dulce nos producirá mucha satisfacción. considerando el efecto de cada pastel uno a uno. el segundo ya no nos gustará tanto. En efecto. La imagen representa gráficamente la utilidad total. Esa es una presentación de la utilidad en forma continua. la utilidad total percibida por el consumo de cuatro pasteles es igual a la utilidad total percibida por el consumo de tres pasteles más la utilidad producida por el cuarto. Cualquier pastel consumido después de la saciedad nos resultará desagradable. por ejemplo. la anchura de cada escalón se reduciría hasta ser de un solo punto y la escalera se transformaría en una línea curva. por su utilidad marginal. y la utilidad marginal producida por los pasteles de nuestro ejemplo. Esa representación de la utilidad se ha presentado en forma discreta. Obsérvese que la altura de los "escalones" de la utilidad total coincide con el tamaño de los escalones de la utilidad marginal. . es decir. La utilidad marginal de los pasteles. se ha ido haciendo cada vez menor hasta llegar a ser negativa. PULSE AQUÍ PARA VER OTRAS PRESENTACIONES MULTIMEDIA Supongamos. es decir.

Si consideramos muchos bienes el argumento sigue siendo el mismo por lo que la utilidad marginal de todos los bienes consumidos tiende a igualarse. Principles of Economics. Si hemos adquirido muchos bienes y nos queda poco dinero. es decreciente. que ganaría retirando un poco de dinero de esa línea de gasto y poniéndolo en alguna otra. Si se le ofrece la posibilidad de elegir de nuevo utilizará el mismo criterio una y otra vez. La utilidad marginal del dinero. es decir. es decir. si aumenta la cantidad de dinero disponible. aquel cuya utilidad marginal sea mayor. Y este resultado será alcanzado individualmente vigilando constantemente si hay algo en lo que se está gastando tanto. (Alfred Marshall.ESTAS FUERON SUS PALABRAS Hay una buena actuación ajustando los márgenes entre cada línea de gasto de modo que la utilidad marginal del chelín gastado en cada uno de los bienes sea igual. Óptimo social y óptimo paretiano . es precisamente consecuencia del análisis de la utilidad marginal: al aumentar la cantidad demandada. Como consecuencia de ello la utilidad marginal del bien más apetecible irá disminuyendo hasta igualarse con la del otro. por lo que aumentará nuestra demanda de ellos. como la de cualquier otro bien. la utilidad marginal de cada peseta será menor que la de los otros bienes. su pendiente decreciente y su convexidad hacia el origen. El dinero es útil: nos permite adquirir otros bienes y servicios y nos proporciona mucha tranquilidad y seguridad para el futuro. su utilidad marginal es cada vez menor por lo que estaremos dispuestos a pagar cada vez menos dinero por el producto. su utilidad marginal será alta por lo que lo conservaremos sin intercambiarlo por otros bienes. Si nuestra renta aumenta. La forma de la curva de demanda. 1890) Si a un individuo se le ofrece la posibilidad de adquirir unidades de dos tipos de bienes elegirá aquel que le produzca mayor satisfacción.

NOTA: Las variables cardinales son de magnitud medible. Puede decirse con precisión cuantas unidades contienen. La figura de la izquierda muestra un mapa de curvas de indiferencia. Todas las variables cardinales son ordinales. sin poder determinar si ese "más" significa el doble o el triple. Cada punto de ese . El concepto ordinal permite afirmar tan Vilfredo Pareto (1848-1923) sólo que para un individuo determinado. en su reconstrucción de la teoría no utilizó comparaciones interpersonales de utilidad. Ngone. 35. Aunque no pueda decirse con precisión cuantas unidades contienen. negó la posibilidad de realizar ese tipo de comparaciones y reconstruyó la teoría del consumo y la demanda sobre una nueva base: el concepto ordinal de la utilidad. XX. El instrumento clave para el paso al concepto de utilidad ordinal había sido propuesto por el irlandés Edgeworth: las curvas de indiferencia. Las variables ordinales son magnitud comparable. y al Sr. por ejemplo. medible en "útiles" y que era posible realizar comparaciones interpersonales: una cabaña de troncos proporcionaría al Sr. igual o menor que otra. sí es posible decir que una es mayor. Además. El economista italiano Vilfredo Pareto.Los primeros utilitaristas pensaban que la utilidad era una magnitud cardinal como la longitud o la temperatura. pero no todas las ordinales son cardinales. tres pasteles tienen más utilidad que dos. Rockefeller 10 útiles. a principios del s.

Así. Los puntos por debajo de la línea Y1-X1 representan situaciones en las que el individuo no se ha gastado todo lo que puede. Si decidiera gastarlo todo en el bien X podría obtener X1. pero recuerdo bien cómo fueron traídas a mi cabeza por mi lectura en algún lugar —creo que en las obras de Sir Henry Maine— de la historia de cómo un funcionario indio había intentado explicar a un brahmán de la casta superior las sanciones del sistema de Bentham. el individuo a que se refiere el mapa es indiferente a B y C. Pero la capacidad de compra de los consumidores está limitada por el presupuesto de que dispongan. Para comprender mejor el significado de los mapas de indiferencia conviene tener en cuenta que todos los puntos del mapa pertenecen sólo a una curva de indiferencia. 1938. En la figura de la derecha se muestra la línea de presupuesto que marca el límite de las combinaciones de bienes que el individuo puede adquirir. las curvas de indiferencia no se cortan. Si el individuo actúa racionalmente. esa será la combinación de bienes elegida. "Pero eso —dijo el brahmán— no puede ser justo. Si decide gastar todo su presupuesto en el bien Y. "Interpersonal Comparisons of Utility". prefiere cualquiera de estas situaciones a A. cestas de bienes ante las que el individuo es indiferente. Al igual que las líneas isobaras en los mapas metereológicos unen puntos de igual presión atmosférica. Si se admite la posibilidad de realizar comparaciones interpersonales de utilidad puede establecerse que mil pesetas proporcionan a un rico una utilidad . la diferencia entre nosotros no podría ser resuelta mediante los mismos métodos de demostración que resultaban útiles en otros terrenos del juicio social. su concepción cardinal de la utilidad. Las formulaciones de los utilitaristas. concebida esta como la suma de la utilidad total de todos los individuos. Economic Journal. dicho en otras palabras. No sentí simpatía hacia el brahmán. obtendría la cantidad Y1. la situación preferida de entre las posibles es el punto r: aquel en que la línea de presupuesto toca a la curva de indiferencia más alejada del origen. si yo eligiera considerar a los hombres como igualmente capaces de satisfacción y él los considerara como diferentes según un esquema jerárquico. Para este consumidor. ESTAS FUERON SUS PALABRAS "No estoy seguro de cómo estas dudas surgieron por primera vez. es decir." Lionel Robbins.mapa representa una combinación de diversas cantidades del bien X y del bien Y. Pero no pude evitar la convicción de que. les impulsaron a proponer reformas sociales que aumentarían la utilidad social total. pero conseguirá más utilidad en el punto D. las curvas de indiferencia unen puntos que proporcionan la misma utilidad al individuo a que se refiere el mapa. carencia que parece quedar compensada con creces por una mucha mayor cantidad del bien X. Las líneas más alejadas del origen muestran situaciones preferidas. Obsérvese que el punto D representa una menor cantidad del bien Y. Yo soy diez veces más capaz de felicidad que ese intocable de ahí".

la situación en la que la riqueza de una sociedad está distribuída de forma que proporcione la máxima utilidad total. la demanda de ese bien es elástica. la utilidad total de la sociedad habrá aumentado. el óptimo social. Como consecuencia de ésto. En éstos pueden producirse grandes variaciones en los precios sin que los consumidores varíen las cantidades que demandan. Se dice de una distribución de riqueza que es paretiano-preferida a otra cuando alguno de los individuos ha visto aumentada su utilidad. un pequeño aumento en el precio del . su demanda es inelástica. sin que haya disminuido la de ningún otro. Se dice de ellos que tienen demanda elástica. se adquiere sea cual sea el precio. en cambio si el bien es de lujo la demanda será elástica ya que si el precio aumenta un poco muchos consumidores podrán prescindir de él. Mejoramiento paretiano es todo cambio en el que algún individuo obtiene más utilidad sin que disminuya la utilidad de ningún otro. Un óptimo paretiano es una situación en la que nadie puede conseguir un aumento en su utilidad total sin que ello implique disminución en la utilidad de otro. Si el bien es de primera necesidad la demanda es inelástica. se consigue cuando toda la riqueza está distribuída a partes iguales entre todos los individuos.marginal mucho menor que la que proporcionarían a un pobre. Realizando sucesivos mejoramientos paretianos se alcanzará una situación óptima. Aunque no podamos distinguir si un bien proporciona más utilidad a una persona que a otra. Los bienes que. si procedemos a una redistribución de la riqueza existente. 2) Existencia de bienes sustitutivos. si el resultado está entre cero y uno. Si el resultado de la operación es mayor que uno. quitando esas mil pesetas al rico y entregándoselas al pobre. Si existen buenos sustitutos la demanda del bien será muy elástica. El caso intermedio se llama de elasticidad unitaria. sí hay circunstancias en las que podemos asegurar sin temor a equivocarnos que la utilidad social total ha aumentado o disminuido. Muchos pensadores experimentaron dudas acerca de la posibilidad de realizar comparaciones interpersonales de utilidad. son poco sensibles al precio son los de demanda inelástica o rígida. La elasticidad de la demanda se mide calculando el porcentaje en que varía la cantidad demandada de un bien cuando su precio varía en un uno por ciento. La elasticidad de la demanda Hay algunos bienes cuya demanda es muy sensible al precio. por el contrario. pequeñas variaciones en su precio provocan grandes variaciones en la cantidad demandada. Los factores que influyen en que la demanda de un bien sea más o menos elástica son: 1) Tipo de necesidades que satisface el bien. La conclusión es evidente. pero fue Pareto el que ofreció una alternativa intelectualmente satisfactoria. Por ejemplo.

El fenómeno que hemos estado analizando bajo el nombre de "elasticidad" a secas. el lápiz. finalmente hay que tener en cuenta que la elasticidad de la demanda no es la misma a lo largo de toda la curva. Puede ser que al aumentar el precio de la gasolina. Llamaremos elasticidad-renta a la medida de la sensibilidad de la demanda de un bien a las variaciones en la renta del consumidor. cuanto mayor sea el período de tiempo considerado mayor será la elasticidad de la demanda. podríamos haberlo llamado con mayor propiedad elasticidad-precio ya que se trataba de medir la sensibilidad de la demanda a las variaciones en los precios. Pulse en la imagen para ver una explicación animada. 4) El paso del tiempo. Si el gasto en ese bien supone un porcentaje muy pequeño de la renta de los individuos. pero al pasar el tiempo podrá ser substituida en algunos de sus usos por el carbón. Para casi todos los bienes. 5) El precio. su consumo no varíe mucho. en otros usos por el alcohol. dependiendo del producto de que se trate. Por ejemplo. . 3) Importancia del bien en términos de coste. de forma que la disminución en la demanda sólo se nota cuando pasa el tiempo. Es PULSE AQUÍ PARA VER OTRAS PRESENTACIONES posible que para precios altos la demanda MULTIMEDIA sea menos elástica que cuando los precios son más bajos o al revés. Hay diferentes clases de elasticidad. su demanda será inelástica. Las variaciones en su precio influyen muy poco en las decisiones de los consumidores que desean adquirirlos. La elasticidad de la demanda.aceite de oliva puede provocar que un gran número de amas de casa se decida por usar el de girasol. Llamaremos elasticidad cruzada a la medida de la sensibilidad de la demanda de un bien a las variaciones en el precio de otros bienes. Pero la demanda puede ser también más o menos sensible a otros factores.

los llamados bienes inferiores. es decir. en general. cuando la renta de un individuo aumenta. los bienes normales mostrarán una elasticidad-renta unitaria. Los bienes de primera necesidad. su demanda aumentará aproximadamente en la misma proporción en que lo haga la renta de los individuos. La elasticidad-renta de los bienes de lujo es muy alta ya que las variaciones en la renta provocan grandes variaciones en la cantidad demandada. los canarios y las jaulas.Según vimos antes. Para medir la sensibilidad de la demanda de un bien a las variaciones en el precio de otro se utiliza la elasticidad cruzada: porcentaje en que varía la cantidad demandada de un bien cuando el precio de otro varía en un uno por ciento. tienen la elasticidad-renta de la demanda positiva pero muy pequeña. por ejemplo. en otras palabras. su consumo de todos los bienes aumentará también. la elasticidad-renta es negativa ya que el aumento de ésta provoca la contracción de la demanda de aquellos. Son los bienes de lujo. Se llaman bienes complementarios a los que son consumidos conjuntamente: los coches y la gasolina. En este caso el aumento del precio de uno provoca el aumento de la cantidad demandada del otro. Hay otros bienes. el de Mercado campesino en Honduras los alimentos ricos en féculas. la carne. es decir. La peculiaridad de estos bienes es que cuando aumenta el precio de uno disminuye la cantidad demandada del otro. Defensa del consumidor . En el caso de los bienes inferiores. La elasticidad cruzada será positiva si las variaciones en el precio y en la cantidad demandada van en el mismo sentido. Las relaciones que existan entre bienes permiten otra forma de clasificación. El ejemplo clásico es el de las patatas o. Como el sentido del cambio es diferente entre el precio y la demanda de los bienes complementarios. en el caso de los bienes sustitutivos. que se caracterizan por el hecho de que al aumentar la renta de los individuos disminuye el consumo de ellos. El fenómeno opuesto puede observarse en el caso de los bienes sustitutivos o sustituibles. Hay algunos bienes. los que pueden utilizarse de forma alternativa: el aceite de oliva y el de girasol. su elasticidad cruzada será negativa. Sin embargo eso no es siempre cierto. estos alimentos son substituidos por otros más ricos en proteínas. su demanda es inelástica con respecto a la renta. cuyo consumo aumenta más que proporcionalmente al aumentar las rentas. a diferencia de los bienes inferiores. Conforme aumenta la renta de los individuos y de las sociedades. por el contrario. Para medir la sensibilidad de los bienes a las variaciones en la renta de los individuos se utiliza el concepto de elasticidad-renta: porcentaje en que varía la cantidad demandada de un bien cuando la renta del consumidor varía en un uno por ciento. Finalmente.

requiere unos conocimientos técnicos imposibles de adquirir por la mayoría de los consumidores.Por lo que hemos visto hasta aquí. que los bienes que ha adquirido se deterioran rápidamente. sus rentas y los precios. El consumidor no suele estar capacitado para reconocer la calidad de los productos que adquiere por lo que en muchas ocasiones se siente defraudado al comprobar. por ejemplo. El Estado puede influir sobre las decisiones de compra con campañas divulgativas. alcohol y tabaco. Sin embargo. . se dirige a un público joven. Su objetivo no es informar sobre las características reales de los productos. sino. tal como ha sido insinuado por la publicidad. Las campañas publicitarias. como todos sabemos. por el contrario. Los economistas neoclásicos suponían que las decisiones de consumo se adoptan con información perfecta. pero en el mundo real. vuelo sin motor o remo por ríos tropicales. Quizá la deformación publicitaria más aberrante es la de identificar el consumo de cigarrillos con la vida al aire libre. está tratando de aumentar su poder y su prestigio sobre otros individuos de la sociedad. no sirven a la finalidad pretendida o incluso que son perjudiciales para la salud. puede establecer controles de calidad. La sociedad actual espera del Estado que intervenga en la economía en defensa de los intereses de los consumidores. el diseño de los envases y el color y la forma de los productos son cuidadosamente planeados por psicólogos y expertos en marketing. entre sus motivaciones está inevitablemente que ese producto facilitará la satisfacción de sus necesidades sexuales. crear en la mente del consumidor una imagen atractiva que estimule su deseo. Cuando adquiere un coche. empresas y Estado. deportiva y sana. La publicidad de productos nocivos. la comparación de calidades entre diferentes marcas de automóviles de turismo o de croquetas congeladas. Pero la publicidad es engañosa no sólo por lo que dice sino por lo que oculta. puede regular la publicidad exigiendo garantías de su veracidad. Las empresas dedican grandes cantidades de dinero a manipular los gustos y las preferencias de los consumidores. en embarcaciones de vela ligera. identificando esas drogas con diversión y vida sana al aire libre. el análisis neoclásico considera que los únicos factores que influyen sobre el comportamiento y las decisiones de los consumidores son sus gustos. demasiado tarde. en el mundo real los consumidores están motivados también por otros factores y sufren las presiones de los otros agentes económicos. Cuando un individuo adquiere una cerveza o un perfume.

¿Qué criterio podrían utilizar esos inspectores para determinar si el precio de un producto es adecuado a su calidad? Los sistemas de control técnico y legal tienen un objetivo menos ambicioso: se trata tan solo de impedir los casos más graves. PULSE AQUÍ PARA VER OTRAS PRESENTACIONES . Aparte del enorme coste. filantropía. esa intervención supondría en la práctica el abandono de la economía de mercado. por ejemplo la venta de alimentos insalubres o medicinas peligrosas.) consiste en sentirse apesadumbrado o. y de establecer penas disuasorias. es decir. y estar dispuesto a ceder parte de la riqueza propia para aumentar la riqueza ajena.. Pero una intervención que eliminara completamente la posibilidad de fraude requeriría un ejército de técnicos inspectores del Estado que controlara todas las empresas del país. para conseguir disminuir la utilidad ajena..puede incluso manipular los precios mediante impuestos o subvenciones a productos e incluso racionar las cantidades a consumir. El envidioso está dispuesto a dedicar esfuerzo y tiempo.. Economía de la envidia y la solidaridad El análisis de las preferencias de los consumidores mediante mapas de curvas de indiferencia permite describir los gustos de los individuos ante la riqueza ajena. La solidaridad (caridad. Pulse en la imagen para ver una explicación animada (121 Kb). Esta intervención del Estado se ve complementada con la actividad de ciertas asociaciones privadas de consumidores cuya eficacia. renunciando a utilidad propia. en recibir utilidad negativa. La envidia. por el contrario. puede llegar a ser mucho mayor. consiste en experimentar una disminución de la utilidad propia ante la riqueza ajena. describir los instintos de envidia y solidaridad. por el hecho de saber que otro individuo tiene insatisfechas más necesidades o que dispone de ingresos más bajos. dependiendo del apoyo social que obtengan. Envidia y la solidaridad representadas en un mapa de curvas de indiferencia. en términos neoclásicos.

a mí.. de equidad. las curvas de indiferencia se distorsionan hacia la derecha. sirvió posteriormente para mantener la cohesión de la urbe. La envidia y la solidaridad son las dos caras de una misma moneda: el deseo de igualdad social.. El sentimiento generalizado de solidaridad hacia los problemas del tercer mundo está forzando a los gobiernos de los países desarrollados a prestarle su atención y ayuda. suscitando sentimientos anti-países-ricos. más unidos. la solidaridad fomentaría la protección de los débiles mientras que la envidia bloquearía las posibilidades de independencia de los fuertes. es decir. está siendo esgrimida para. cohesionar a los súbditos y conseguir mayor sumisión. Las curvas de indiferencia se desvían indicando así que la desutilidad recibida por percibir la riqueza ajena requiere ser compensada por un aumento de la riqueza propia. hasta que se iguale a la propia. pero para un nivel determinado de riqueza propia. Eso es la consecuencia de que el individuo esté dispuesto a ceder parte de la riqueza propia para conseguir el aumento de la riqueza ajena. Las líneas rígidas verticales representan el mapa de curvas de indiferencia si el individuo es neutral ante la riqueza ajena: prefiere más riqueza propia a menos. en la lucha por la supervivencia esos instintos proporcionarían mayores probabilidades de éxito. Lo que en su día fomentó la cohesión de la banda... fomentando el esfuerzo para alcanzar una mayor eficacia y obtener las mismas rentas que los individuos más ricos. con mayor fuerza social para soportar situaciones críticas. cuando los ingresos ajenos son más bajos que los propios. los individuos y las bandas dotados de esos instintos permanecerían más cohesionados. Por debajo de la línea de 45º. O. pero sus efectos son principalmente negativos: cohíbe el espíritu emprendedor y desincentiva el triunfo. Además. . que el individuo está dispuesto a entregar parte de la utilidad propia con tal de ver disminuir la utilidad ajena. después para la nación y ahora para el planeta. por lo que serían transmitidos a un mayor número de descendientes. suele ser utilizada negativamente por algunos gobiernos: en unión a la xenofobia. su utilidad es la misma sea cual sea la riqueza ajena. La envidia puede actuar positivamente como un estímulo para el progreso económico. en otras palabras. de que todos sean iguales. la envidia ante la riqueza ajena. La línea de 45º está formada por todos los puntos en los que los ingresos propios y ajenos son iguales.MULTIMEDIA En la figura observamos el mapa de curvas de indiferencia de un individuo entre la riqueza propia y la ajena. Ambos sentimientos están profundamente arraigados en el ser humano y representan un importante papel en el mantenimiento de la cohesión social. Por encima de la línea de 45º se muestra el sentimiento contrario. Su universalidad permite formular la hipótesis de que son instintos desarrollados y fortalecidos durante los cuatro millones de años en los que las bandas de cazadores-recolectores vagabundearon por nuestro planeta.

Utilidad y equidad
El concepto económico de utilidad ha experimentado considerables cambios a lo largo de su historia, dando origen a fuertes controversias. A pesar de ser un concepto aparentemente muy abstracto, tiene importantes implicaciones jurídicas y políticas, determinando diversos enfoques de la equidad y diferentes criterios de redistribución.

Conceptos a recordar: Estrategia maximín Juego de suma cero Valor esperado Preferencia, aversión e indiferencia al riesgo Utilidad cardinal, ordinal, marginal Mejora paretiana

Supongamos que un juez tiene que repartir una herencia de diez millones de euros entre diez hermanos. El difunto padre dejó estipulado que el dinero se introduciría en diez cajas numeradas que serían posteriormente asignadas por sorteo, una para cada heredero. Pero, al no haber quedado establecidas las cantidades a depositar en cada una de las cajas, el juez es el que debe decidir entre los posibles criterios de reparto.
1. 2. 3. 4. 5.

El criterio de equidad estricta: todos los hermanos reciben exactamente la misma cantidad de dinero. El criterio de la igualdad de oportunidades: Todos los hermanos tienen las mismas probabilidades de beneficio. Criterio simple de eficiencia: Todos los hermanos obtienen la misma utilidad. Criterio de eficiencia personalizada: Los hermanos más pobres reciben más dinero. Criterio paretiano: Ninguna forma de reparto es mejor o peor siempre que se haya repartido todo el dinero. 1. El criterio de equidad estricta es una estrategia maximin. La Teoría de Juegos es una técnica de análisis del comportamiento humano propuesta por el matemático von Neumann y el economista Oskar Morgenstern. Una de sus propuestas más conocidas es el de la estrategia maximín como solución de máxima seguridad en cierto tipo de situaciones llamadas juegos de suma cero, cuya peculiaridad consiste en que la suma de los resultados posibles es constante. Maximín consiste en elegir la solución que maximiza el mínimo resultado posible. Para un pesimista que considere que siempre le toca la peor parte, la estrategia maximín le garantiza que esa peor parte será lo menos mala posible.

Solución 1 Caja Contenido 1 2 3 4 5 6 7 8 9 1 millón € 1 millón € 1 millón € 1 millón € 1 millón € 1 millón € 1 millón € 1 millón € 1 millón €

Solución 1ª: El problema propuesto es un juego de suma cero porque la suma del contenido de las cajas, diez millones, será la 10 1 millón € misma sea cual sea el reparto que se haga. Si el juez decide utilizar como criterio de justicia el concepto más estricto de

equidad, la estrategia maximín, depositará en cada caja una cantidad exactamente igual, a saber, un millón de pesetas. Queda así garantizado que el heredero menos afortunado habrá recibido el máximo posible: lo mismo que todos sus hermanos.

Solución 2 Caja Contenido 1 2 3 4 5 6 7 8 9 4 millones € 3 millones € 2 millones € 1 millones € 0 millones € 0 millones € 0 millones € 0 millones € 0 millones € V.E. 0,4 M € 0,3 M € 0,2 M € 0,1 M € 0M€ 0M€ 0M€ 0M€ 0M€

2. El criterio de la igualdad de oportunidades. Pero, en principio, no hay ninguna razón para argumentar que el criterio maximín es el único criterio de equidad aplicable. El concepto de valor esperado proporciona una gama mayor de soluciones. Esta idea tiene su origen en los primeros estudiosos de la teoría matemática de la probabilidad, allá por el siglo dieciocho. El valor esperado es el resultado de sumar todos los resultados posibles, multiplicados cada uno de ellos por la probabilidad de que se produzcan.

Solución 2ª. Con el criterio del valor esperado cualquier reparto del dinero entre las cajas será igual de justo, 10 0 millones € 0 M € siempre que las cajas sean distribuidas entre los total 10 millones € 1 M € herederos con igual probabilidad. Supongamos que el juez introduce cuatro, tres, dos y un millón de pesetas en las cuatro primeras cajas y nada en las restantes. El valor esperado para todos los hermanos será el mismo: un millón de pesetas. Es más, sería el mismo tanto si en una de las diez cajas se guarda el total de los diez millones como si, como en el ejemplo anterior, el dinero se repartiera a partes iguales de un millón en cada caja. Ver cuadro 4.1. Esta argumentación supone que los hermanos son indiferentes al riesgo. El valor esperado implica más riesgo que la estrategia maximín, el riesgo de no obtener nada. Hay algunas personas que tienen aversión al riesgo por lo que si se les da a elegir entre la solución 1ª y la 2ª preferirán la 1ª. Otras, en cambio, tienen preferencia por el riesgo; todos los aficionados a jugar la lotería son individuos con preferencia por el riesgo ya que el valor esperado del premio es siempre menor que el precio del billete. Una persona indiferente al riesgo será indiferente ante la solución 1ª y la 2ª al problema que hemos planteado.

Millones 1 2 3

Utilones 1,00 1,69 2,10

4 5 6 7 8 9 10

2,39 2,61 2,79 2,95 3,08 3,20 3,30

3. Criterio simple de eficiencia. La justicia puede aspirar no sólo a la equidad, sino también a la eficiencia. Es decir, no se trata tan sólo de conseguir una distribución que satisfaga a todos por igual sino buscar además que la suma de las utilidades conseguidas por cada uno de los individuos se haga máxima. Pero si se considera que es posible sumar utilidades se está aceptando el concepto cardinal de utilidad. Sobre esa base, para satisfacer el doble objetivo de eficiencia y equidad, el concepto de utilidad marginal decreciente limita las posibilidades del reparto: cuanto más igualitario sea, mayor la suma total de las utilidades.

Solución 3ª. El juez decide calificar la utilidad de un millón de pesetas como un "utilón" y considerar que cantidades mayores de dinero experimentan un crecimiento marginal decreciente según la función neperiana del cuadro 4.2 (cualquier otra función decreciente conduciría a las mismas conclusiones). Así, si el reparto fuera diez millones de pesetas en una caja y nada en las restantes, la utilidad total sería de 3,3 utilones. Si el reparto fuera como en el ejemplo 2º de cuatro, tres, dos y un millones en sólo cuatro cajas, la utilidad total sería de 7,18 utilones. La distribución que maximizaría la utilidad total sería la del ejemplo 1º: un millón en cada caja, que proporcionaría en total diez utilones.

4. Criterio de eficiencia personalizada. Sin embargo, para conducir hasta sus últimas consecuencias el concepto cardinal de la utilidad aplicado en la solución anterior, es necesario tener en cuenta que la utilidad de un millón de pesetas es diferente para cada individuo. Puede esperarse que para una persona cuyas rentas sean de cinco millones anuales, un millón adicional proporcionará una utilidad marginal muy superior que la que proporcionaría ese mismo millón a otra persona con rentas anuales de cien millones. Solución 4ª. Para maximizar la utilidad proporcionada por la herencia, el juez decide no sortear las cajas. A cada hermano entregará una cantidad inversamente proporcional a las rentas que estén percibiendo habitualmente. Se podrá conseguir una situación óptima si el reparto, compensando a los más pobres, consigue igualar totalmente las rentas de todos los hermanos.

5. Criterio Paretiano. Pareto niega la posibilidad de comparar utilidades. No es posible afirmar que la utilidad de cinco millones sea 2,61 veces la de un millón, ni tampoco se puede decir que un pobre sea capaz de disfrutar más de un millón de pesetas que un rico. Sólo se puede afirmar que una situación es preferible a otra cuando alguien haya ganado algo sin que ningún otro haya perdido. Solución 5ª. El criterio paretiano vuelve a conceder al juez libertad para adoptar cualquier decisión. Cualquier reparto que se haga de los diez millones

supondrá una mejora paretiana ya que ningún hermano habrá experimentado pérdida alguna. Tan sólo hay una condición que cumplir: que toda la herencia se reparta totalmente.

La producción y las empresas

La producción y las empresas

Productividad
Las empresas son los agentes económicos que transforman los factores de producción en bienes y servicios. Vamos a estudiar ahora cómo se realiza ese proceso de transformación, pero no en sus características técnicas sino en sus aspectos económicos.

Para cualquier proceso productivo se utilizan los factores en diferentes proporciones según el bien de que se trate. La producción total de una empresa es el resultado de la conjunción de todos los factores productivos. Si se aumenta la cantidad aportada de todos los factores, la producción aumentará indefinidamente. Pero si se mantiene igual la cantidad aplicada de todos los factores y se empieza a aumentar la cantidad de sólo un factor, la producción total aumentará cada vez más lentamente hasta dejar de crecer. Esta es la que se conoce como ley de los rendimientos decrecientes. Para estudiar el funcionamiento de las empresas, el análisis económico neoclásico utiliza el concepto de producto o productividad marginal, el aumento en la producción que se consigue añadiendo una unidad más de un factor. La idea es similar a la de utilidad marginal que hemos visto al estudiar a los consumidores y también en este caso la productividad marginal resulta ser decreciente. La figura describe el aumento en la producción que se consigue aplicando cantidades crecientes de un sólo factor; el crecimiento es rápido al principio, después se hace más lento hasta llegar a un máximo a partir del cuál empieza a disminuir. La productividad marginal o rendimiento del factor es decreciente desde el principio y, cuando la producción total empieza a decrecer, llega a ser negativa. Supongamos que en una empresa se mantienen constantes las instalaciones, la maquinaria, la cantidad de materias primas aplicadas y la cantidad de energía contratada, pero que empezamos a aumentar el número de trabajadores. Al principio la producción aumentará, pero llegará un momento en que, por muchos trabajadores nuevos que entren, no se conseguirá aumentar la producción ni siquiera en una unidad; incluso es posible que un mayor número de trabajadores sólo sirva para estorbar a los demás impidiéndoles trabajar de forma eficiente por lo que se reduciría la producción total. Es decir, debido a la ley de los rendimientos decrecientes, la productividad marginal del

trabajo, al igual que la de cualquier otro factor, decrece hasta hacerse nula e incluso negativa.

El concepto económico de coste
Antes de clasificar los diferentes tipos de costes que tienen las empresas conviene aclarar el concepto económico de coste que es algo diferente de lo que se entiende normalmente ya que incluye el coste de oportunidad. El coste de oportunidad es el valor que se pudiera haber obtenido con una dedicación diferente de los recursos. Supongamos que un pequeño comerciante invierte sus ahorros, pongamos 1 millón de euros, en un pequeño comercio. Aunque contrata un dependiente, él mismo lleva directamente el negocio y dedica el día entero a su administración. Al final de año, cuando hace sus cuentas observa que ha tenido unos ingresos de 50.000 euros y contabiliza como costes los 25.000 euros de mercancías que ha comprado y los 10.000 euros que ha cobrado el dependiente. El resto, 15.000 euros, lo considera beneficio y se lo lleva a su casa. Sus cuentas son las descritas en el cuadro.

LAS CUENTAS DEL TENDERO Ingresos Costes Mercancías Nóminas Total costes Beneficios 25.000 € 10.000 € 35.000 € 15.000 € 50.000 €

Sin embargo el comerciante no ha tenido en cuenta los costes de oportunidad. Si con sus ahorros, en vez de comprar el local, hubiera comprado Letras del Tesoro al 5% estaría obteniendo un rendimiento de 50.000 euros, rendimiento al que está renunciando y que hay que contabilizar como un coste de la tienda. Además, su trabajo como administrador de la tienda también merece un sueldo; otra empresa podría contratarlo y pagarle 15.000 euros por realizar un trabajo similar, de forma que al dedicar su tiempo a su negocio está renunciando a dicho sueldo. Utilizando el concepto económico de coste hay que hacer las cuentas como se recoge en el cuadro adjunto.

LAS CUENTAS DEL ECONOMISTA Ingresos Costes corrientes Mercancías Nóminas Costes de oportunidad Intereses del capital Sueldo del empresario Total costes Beneficios (pérdidas) 50.000 € 15.000 € 100.000 € (50.000) € 25.000 € 10.000 € 50.000 €

Los costes a corto plazo
Otra forma de analizar los costes es considerar la posibilidad que tiene el empresario de controlarlos. Las instalaciones de una empresa, por ejemplo, no pueden ser modificadas a corto plazo. Si hay que aumentar o disminuir circunstancialmente la producción, lo que se podrá modificar es otro tipo de factores; quizá habrá que "echar" unas horas extraordinarias o variar el consumo de energía o de materias primas.

Para proyectar una explicación multimedia de los costes a corto plazo pulsar sobre la imagen.
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Cuando la producción es cero los costes totales coinciden con los costes fijos. que están perfectamente . Por la ley de los rendimientos decrecientes es normal que cada unidad adicional que se produzca cueste más que la anterior. y costes variables. Los ingresos de la empresa en libre competencia Las empresas que producen para mercados en libre competencia no pueden influir sobre el precio. el coste medio ni disminuye ni aumenta: es el punto mínimo. incluso cuando la producción es cero los costes fijos no varían. la forma gráfica que representa los costes totales es igual a la de los costes variables salvo que desplazada hacia arriba en una distancia igual a los costes fijos. Los costes fijos son representados mediante una línea horizontal ya que sea cual sea la cantidad producida. los de los factores que sólo se pueden modificar a largo plazo. al producir una unidad más el coste medio disminuye. cuando el coste marginal es superior al medio. Los costes variables. de igual forma se pueden calcular los costes fijos medios. los que tienen flexibilidad para adaptarse a las circunstancias cambiantes a corto plazo. por tanto.Por tanto conviene distinguir entre costes fijos. al producir una unidad más el coste medio aumenta. cuando el coste marginal es igual al coste medio. su cuantía es siempre la misma. Eso es debido a que cuando el coste marginal es inferior al medio. El gráfico superior en la figura muestra una representación de los costes para diferentes cantidades producidas. Como todos los productos de todas las empresas son homogéneos. en el momento del corte entre ambas curvas. es decir. son nulos cuando no hay producción. Piénsese como ejemplo de costes fijos en los intereses que la empresa tiene que pagar a un banco por un préstamo: sea cual sea la cantidad producida por la empresa la cuantía de dichos intereses no variará. El coste marginal mide el coste de la última unidad producida. los costes variables medios son el resultado de dividir los costes variables por la cantidad producida. aumentar en algunas unidades la producción no implica grandes diferencias en el coste. Obsérvese en la gráfica que la curva de costes marginales corta a las de costes variables medios y a la de costes totales medios por su punto más bajo. Para calcular el coste de cada unidad de producto se estiman los costes medios: los costes totales medios son el resultado de dividir los costes totales por el número de unidades producidas. Al principio crecen muy rápidamente pero para cantidades altas de producto. si una empresa intenta vender a un precio superior al de sus competidores no lo conseguirá: los demandantes. Pero en realidad no todas las unidades producidas han costado lo mismo. ni siquiera cuando la producción sea cero. Los costes totales son el resultado de la suma de ambos. en cambio. A partir de ese punto.

si todas las unidades se han vendido al mismo precio es evidente que el ingreso medio será igual al precio. son racionales y no tienen costes de transacción. al precio de mercado. no adquirirán ninguna unidad a un precio superior al de mercado. Los ingresos medios son el resultado de dividir los ingresos totales entre el número de unidades producidas. Pulsar en la imagen para proyectar una explicación de cómo se determinan los ingresos en los mercados de libre competencia. no se producirá ninguna unidad cuyo coste marginal sea superior al precio. Todas las unidades producidas se venden al mismo precio. Más adelante veremos que en el caso del monopolio el ingreso marginal es diferente al ingreso medio y al precio. Como esta unidad es vendida al precio de mercado. PULSAR AQUÍ PARA VER OTRAS EXPLICACIONES MULTIMEDIA DE ECONOMÍA La empresa sabe. Para las empresas que actúan en mercados de libre competencia. para una empresa en libre competencia el ingreso marginal es igual al precio. el ingreso medio es igual al ingreso marginal e igual al precio. El ingreso marginal es el aumento de los ingresos totales cuando se vende una unidad de producto más. A la vista de ello decidirá que cantidad les conviene producir. por tanto. El ingreso total de la empresa es el resultado de multiplicar el precio por el número de unidades producidas y vendidas.informados. ninguna empresa producirá una unidad cuyo coste marginal resulte ser superior al ingreso marginal que pueda obtener por ella. a qué precio puede y tiene que vender sus productos. Como las empresas tratan de maximizar sus beneficios. en otras palabras. Pero sí se seguirán produciendo .

es posible que le convenga a corto plazo. habrá también beneficios.unidades adicionales mientras que los costes marginales sean inferiores al precio. Sólo convendrá cerrar la empresa cuando no se puedan cubrir los costes de mantenerla en actividad. Pulse para ver una presentación animada. . Resumiendo: la empresa producirá exactamente la cantidad para la que el coste marginal sea igual al ingreso marginal. Como los costes fijos no se pueden eliminar parando la producción. es decir. Aún cumpliéndose lo dicho es posible que el precio de mercado sea inferior a los costes totales medios e incluso a los costes variables medios. cuando los ingresos totales coincidan exactamente con los costes totales. el concepto económico de coste incluye los rendimientos "normales" del capital y del trabajo del empresario. Por tanto. Una consecuencia de esto es que si dibujásemos la curva de costes marginales de una empresa ¡Sería igual a su curva de oferta! La oferta de una empresa Todas las unidades que produzca una empresa en libre competencia podrán ser vendidas al precio de mercado. ¿Seguirá produciendo la empresa aunque no esté obteniendo beneficios? Pues sí. La oferta de una empresa. le interesará continuar funcionando mientras el precio de mercado sea superior al coste variable medio ya que así se cubrirán todos los costes variables y algo de los costes fijos. los beneficios "normales". los que obtendría en cualquier otra actividad. PULSAR AQUÍ PARA VER OTRAS EXPLICACIONES MULTIMEDIA DE ECONOMÍA Por otra parte. pero eso no garantiza en absoluto que la empresa obtenga beneficios.

Los costes totales se muestran como un rectángulo con la misma base pero cuya altura es la de los costes totales medios para ese nivel de producción. Por debajo de él.En la figura se muestran las diferentes posibles situaciones de la empresa. Pulse en la imagen para proyectar una presentación multimedia sobre los beneficios a corto plazo en los mercados de libre competencia. está incluido en los costes: es el coste de oportunidad. Pero puede haber también beneficios extraordinarios. El punto de cierre de la empresa es el punto B. lo que se podría obtener destinando los recursos a otra industria. Precios superiores como el del punto E permiten la obtención de beneficios extraordinarios. PULSE AQUÍ PARA VER MÁS EXPLICACIONES DE ECONOMÍA EN FORMATO MULTIMEDIA . En la figura se muestran los ingresos totales como el rectángulo en el que la base es la cantidad de unidades producidas y la altura es el precio a que se han vendido. son situaciones coyunturales. donde el precio es igual al coste total medio y se está obteniendo el beneficio "normal". mantener la actividad de la empresa sería irracional ya que ni siquiera podrían cubrirse los costes variables. previsiblemente breves ya que. por ejemplo en el punto A. Q1. El punto D representa el óptimo de explotación. Beneficios en libre competencia El beneficio normal. al observar la presencia de beneficios extraordinarios otras empresas entrarán en la industria aumentando así la producción total y disminuyendo el precio de mercado. El resto de los ingresos son beneficios extraordinarios. El punto C representa esa situación en la que la empresa está incurriendo en pérdidas pero le conviene seguir produciendo ya que consigue cubrir todos los costes variables (los causados por mantener la actividad) y parte de los costes fijos. la decide el empresario teniendo en cuenta que el coste marginal tiene que ser igual al precio fijado por el mercado. Recuérdese que la cantidad producida. cuando los ingresos totales superan a los costes totales. como hemos visto. superiores a los normales.

la existencia de beneficios extraordinarios se considera un episodio posible pero fugaz: como el modelo ignora la existencia de costes de transformación.En el modelo teórico de los mercados de libre competencia. hasta que los ingresos totales igualasen a los costes totales. La elasticidad de la oferta depende . La elasticidad de la oferta La curva de oferta de la empresa es por tanto un tramo de su curva de costes marginales. Los gráficos muestran las curvas de oferta de dos empresas. La oferta del Gráfico 1 es muy elástica: una pequeña bajada de precios (de P1 a P2) provoca una gran disminución en la cantidad ofrecida (de Q1 a Q2). el tramo en el que los precios son superiores al del punto de cierre. La oferta del Gráfico 2. Definida con más precisión. La oferta será elástica o inelástica según que las variaciones en la cantidad ofrecida sean mayores o menores proporcionalmente a las variaciones en los precios. en cambio. es muy inelástica: grandes variaciones de precio (de P1 a P2. por ejemplo) provocarán pequeñas variaciones en la cantidad ofrecida (de Q1 a Q2). Lo que se trata de medir de hecho es la capacidad de reacción de las empresas a las variaciones en los precios. su sensibilidad ante las variaciones en el precio. es decir. la elasticidad de la oferta es el porcentaje en que varía la cantidad ofrecida cuando el precio varía en un uno por ciento. Al igual que hicimos con la demanda debemos también considerar la elasticidad de la oferta. Pulsar en la imagen para ver una explicación en formato multimedia. Pulsar aquí para ver otras explicaciones de economía en formato multimedia. tiene que suponer que los beneficios extraordinarios atraerían nuevas empresas que provocarían el aumento de la oferta y la disminución en los precios hasta que sólo hubiera beneficios normales.

Es el caso de la industria de producción de electricidad. presuntamente. el coste de producción de cada kilovatio será menor. por ejemplo. si cuanto mayor sea la empresa. Este punto de vista requiere sin embargo tener en cuenta las economías de escala. sobre todo. por ejemplo. Conforme aumente el tamaño de la empresa. Se dice entonces que se producen economías de escala. la oferta es muy rígida. su rentabilidad es mayor. Hay algunos procesos productivos cuyas peculiaridades tecnológicas permiten que. al monopolio. el número de abonados y la cantidad de kilowatios producidos. la maximización de beneficios a corto y a . de la disponibilidad de factores necesarios para la producción. Si el número de abonados es reducido. algunos tipos de empresa resultan más rentables si son pequeñas. A largo plazo. sin límite alguno. en fin. no sólo porque las empresas existentes pueden adaptarse a los nuevos precios sino porque puede que entren nuevas empresas.por tanto de las peculiaridades tecnológicas del proceso productivo. Es el caso. del tiempo. Eso no está en contradicción con la ley de los rendimientos decrecientes ya que ahora estamos hablando de aumentar la cantidad de todos los factores simultáneamente. de las empresas eléctricas. la empresa puede ir adaptando todas sus instalaciones y su tamaño a sus necesidades productivas. Como a corto plazo las instalaciones no pueden variar. en otras palabras. y grandes variaciones en los precios no modificarán sensiblemente la cantidad ofrecida. los costes medios a largo plazo vayan disminuyendo. Finalmente hay también otras industrias en las que los costes medios a largo plazo no varían por lo que sus rendimientos a escala son constantes. Sin embargo a largo plazo la oferta resulta muy elástica. o que cierren algunas. Se dice entonces que los rendimientos a escala son decrecientes o que se producen deseconomías de escala. el coste de cada kilovatio resultaría prohibitivo. Si en una industria la tendencia a la disminución de los costes medios es indefinida o. habrá una fuerte tendencia a la concentración y absorción de empresas y. contrariamente a lo que vimos antes. Por el contrario. conforme aumente el tamaño de la empresa. Los objetivos son. el promotor tiene que decidir su tamaño. si el precio ha bajado. De éstas se dirá que no tienen economías de escala. Los costes de control administrativo. pueden crecer más que proporcionalmente al aumentar el tamaño de la empresa. por ejemplo. La empresa a largo plazo Al contemplar el largo plazo en las empresas habrá que considerar que no hay costes fijos. La empresa y el empresario En el momento de crear una empresa. si el precio ha subido. pero. Una pequeña empresa recién introducida tendrá que construir sus centrales generadoras y trazar el tendido para su distribución.

A corto plazo el problema se resuelve creando una estructura que haga coincidir el punto más bajo de la curva de costes totales medios con el precio del producto. Este modelo ha sido criticado por su alejamiento del mundo real. Las iniciativas emprendedoras son estudiadas y analizadas por las divisiones de planificación y marketing. A largo plazo la empresa deberá mostrar suficiente flexibilidad para. como hemos dicho. . de las razones que declaran los empresarios utilizar en la adopción de decisiones. Los riesgos son tan altos que el objetivo principal pasa a ser la seguridad. y los administradores pueden haber sido contratados simplemente por tener una brillante trayectoria profesional en otras empresas. En la realidad la información disponible por el empresario sobre la evolución futura del mercado es tan escasa que no pueden adoptarse decisiones maximizadoras. En esas circunstancias el arma de defensa principal es la flexibilidad de la organización interna. Está claro que las decisiones las toman los individuos que dirigen las empresas pero ¿Quiénes son estos individuos y cuáles son sus objetivos? La teoría económica tradicional considera. Debemos por tanto considerar quién y cómo adopta las decisiones en las empresas. como ocurría antes. Las empresas jóvenes tratarían de emular a las empresas de éxito imitando sus características sobresalientes y contribuyendo así a "subir el listón". el empresario capitalista que aporta los medios necesarios para llevarla a cabo y el empresario administrador que gestiona la empresa que ha creado. los propietarios de las acciones pueden incluso ignorar cuál es la actividad principal de la empresa. el cambio en el mundo económico tendría características similares al mundo biológico: la evolución estaría sometida a las leyes darwinistas según las cuales sobreviviría la empresa mejor adaptada al entorno. Un enfoque teórico alternativo consiste en contemplar a la empresa como un individuo que lucha por su supervivencia en un ambiente ecológico fluctuante. modificando su tamaño y estructura. Pero para que esto sea indiscutible es necesario que. desplazar su curva de costes de forma que se permanezca el mayor tiempo posible con beneficios máximos.largo plazo. su capacidad de disponer de información suficiente sobre las cambiantes circunstancias el mercado. que las empresas tratan de maximizar sus beneficios. los propietarios de las empresas sean los mismos que los administradores. su capacidad para asimilar esa información y adoptar rápidamente decisiones consecuentes. Según este enfoque. en las grandes empresas esas tres funciones las realizan individuos que muy frecuentemente no se conocen entre sí. El empresario del siglo pasado asumía tres tipos de actividades: el empresario emprendedor que toma la iniciativa de crear una empresa. Aunque en la pequeña y mediana empresa ese tipo multifacético de empresario sigue existiendo.

Cada vez es más frecuente. Incluso los consejos de administración. pero la capacidad de crédito en estas circunstancias es necesariamente reducida y la fórmula sólo puede ser válida para pequeñas empresas. La organización de las empresas La forma mas simple de empresa es la individual o familiar. permite una cierta acumulación capitalista y la adquisición de conocimientos empresariales. La responsabilidad es ilimitada lo que quiere decir que todos sus bienes personales actúan como garantía de los compromisos que contraiga. Pero la influencia de los intereses de los gerentes en la adopción de decisiones en la empresa es un hecho que debe ser tenido en cuenta. al ser transmisible por herencia.Rembrandt van Rijn: Síndicos del gremio de pañeros de Amsterdam. cederán la gestión cotidiana a consejeros delegados. El empresario aporta su capital y su trabajo. En los últimos tiempos han salido a la luz pública las diferencias de opinión existentes entre los propietarios y los gerentes de algunas grandes empresas. Hay de hecho en la actualidad empresas especializadas en apoderarse de otras mal administradas. Se supone que los accionistas o el consejo de administración pueden cambiar en cualquier momento al gerente que no trabaje por sus intereses. cambiar a los gerentes. Incluso una empresa que no esté siendo bien administrada puede ser objeto de absorción por otra. que los propietarios sean un gran número de pequeños accionistas sin ninguna capacidad de decisión. gane cuotas de mercado. y sobre todo en las grandes empresas. A cambio de ello se apropia del excedente o beneficio que pudiera producirse. De hecho es muy posible que el gerente esté más interesado en conseguir poder o prestigio que beneficios. reflotarlas y revenderlas con impresionantes beneficios. y así sucede en ocasiones como sabemos. Este tipo de empresa. formados por los accionistas más importantes aunque minoritarios. busca financiación adicional y organiza las relaciones entre los factores en el interior de su empresa. gerentes y a técnicos con un título de Master en Dirección de Empresas. El poder y el prestigio pueden conseguirse haciendo que la empresa aumente de tamaño. 1662. aunque para ello se deban sacrificar los dividendos que se reparten. contrata otros factores. . Rijksmuseum.

A su vez. Las sociedades anónimas están presididas por un Consejo de Administración que es elegido por la Junta General de Accionistas. La empresa capitalista moderna por excelencia es la sociedad anónima. Cada vez que un socio fallece o decide abandonar. Está formada por varios socios que aportan sus capitales respondiendo todos ellos de forma ilimitada con todos sus bienes. tienen establecidas ciertas limitaciones en la transmisión de la propiedad y en el tamaño de la empresa. con responsabilidad ilimitada y los comanditarios. el llamado fondo social. etc. La administración y gestión la suelen llevar también los mismos socios. los colectivos. es posible que la suma de las acciones poseídas por los miembros del Consejo represente sólo una pequeña parte del capital. Es una figura pensada para pequeñas y medianas empresas y que recibe por tanto un tratamiento fiscal más favorable que las sociedades anónimas. Las sociedades cooperativas están formadas por los propios trabajadores que aportan el capital necesario. En las sociedades de responsabilidad limitada las deudas que se contraigan estarán respaldadas sólo por el capital social que hayan aportado sus socios pero. . El principal problema que plantean es el derivado de la separación entre la propiedad y la dirección. Las sociedades en comandita están formadas por dos tipos de socios. gerentes. la empresa queda disuelta y debe volver a formarse de nuevo.Una primera solución para conseguir mayor capacidad financiera es la sociedad colectiva. el Consejo de Administración suele encargar la gestión de la empresa a consejeros delegados. Los consejeros suelen ser grandes accionistas de la sociedad pero como es muy frecuente que el capital social esté muy repartido. cuya responsabilidad se limita a su aportación de capital. Estos dos tipos de empresa son en la actualidad muy poco frecuentes. Este tipo de organización permite la concentración de capitales imprescindible para las grandes corporaciones modernas. Cada propietario responde sólo con el capital que haya aportado y puede vender y transmitir sus acciones sin que la marcha de la empresa se vea afectada. En ésta el capital está repartido en partes alícuotas que se llaman acciones. a diferencia de las sociedades anónimas.

el más grave problema económico al que se enfrenta actualmente nuestro país. a saber. por ejemplo. será el objeto exclusivo de un tema. En cualquier caso. lucha contra el paro). la renta ricardiana. son aquellas en las que al menos parte de su capital pertenece a alguna corporación de Derecho público.e. prestación de servicios públicos). El mal funcionamiento del mercado de trabajo provoca paro. Finalmente se describen algunos medios utilizados para corregir esos desequilibrios y los problemas para su aplicación. tras estudiar el funcionamiento de los mercados de factores se muestran sucintamente algunas consecuencias: las desigualdades personales y espaciales en España y en el mundo. o sociales (p.e. el tipo de interés. Algunos conceptos importantes que se ofrecen en este tema. sueldos y salarios a cambio del trabajo. que pueden o no tener la forma de sociedad anónima. el trabajo y el capital— y los ponen a disposición de las empresas. Independientemente de la valoración ética de los resultados. También le dedicaremos un tema completo. La distribución de la renta que depende de la "función" que ejerce el factor que se retribuye en el proceso productivo se llama distribución funcional. El resultado de ella será que unas . La familias poseen los factores necesarios para la producción —la tierra. la distribución desigual se produce por un mecanismo automático y aparentemente aséptico: el juego de la oferta y la demanda de los factores. a cambio de ellos percibirán las rentas: alquileres a cambio de la tierra. Los factores y las rentas Cuando estudiamos el flujo circular de la actividad económica aprendimos que las rentas son las contrapartidas financieras de los factores productivos. Las empresas públicas. Se dan a conocer también instrumentos tales como la curva de Lorenz y el índice de Gini que servirán para ofrecer descripciones objetivas y comparables de los resultados distributivos de diferentes sistemas económicos en diferentes países. Las leyes del mercado asignan a cada cuál según los factores o recursos que haya aportado al sistema y la valoración de esos recursos depende de su escasez relativa. Los mercados de factores La distribución de las rentas determina el "para quién" se produce. permiten explicar (de forma que puede ser considerada poco satisfactoria) porqué en este mundo hay unos que reciben mucho más que otros.Finalmente. insuficiencia de iniciativa privada). en qué medida se beneficia cada agente de los flujos económicos. La participación pública se justifica por motivos de interés general (p. beneficios o intereses a cambio del capital. El mercado de capitales será estudiado con mucho detalle en varias ocasiones más adelante: el "precio" del dinero. económicos (p.e.

es decir. son en realidad comunes a todos los factores. Los mecanismos para su determinación son los mismos que sirven para fijar el precio de los bienes y servicios. La distribución funcional se realiza por los mecanismos de mercado y conduce a una distribución personal muy desigual.familias tendrán más ingresos y otras menos. serán esencialmente diferentes. A pesar de ello. (David Ricardo. El precio que están dispuestos a pagar las empresas por los factores de producción depende de dos cosas. Entonces esa clasificación tenía un claro significado sociopolítico: la tierra estaba en manos de la aristocracia. dependiendo principalmente de la fertilidad del suelo. Todos los factores añaden un valor al producto en el que se empleen. el propietario del stock o capital necesario para su cultivo y los trabajadores. veremos después las desigualdades que se originan. gracias a cuyo esfuerzo se cultiva. La demanda de factores Lo que se demanda en realidad no son los factores productivos sino sus servicios. su aportación al bien final y b) el precio que tiene este bien final en el mercado. Principios de Economía Política y Tributación. que serán distribuidas entre cada una de esas clases. La demanda del . En este tema estudiaremos los mercados de factores para comprender cómo se determina la cuantía de las rentas. maquinaria y capital— se divide entre las tres clases de la comunidad. 1817) La clasificación de los factores de producción en tierra. la renta que percibirá el propietario del factor es igual a la cuantía de ese valor añadido. procede de los economistas británicos del s. es decir. a) su productividad física. el juego de la oferta y la demanda. beneficio y salarios. bajo los nombres de renta de la tierra. por comodidad seguiremos utilizando la expresión "demanda del factor" para referirnos a la "demanda de los servicios productivos del factor". Entonces señalaron importantes diferencias en la forma de fijarse las rentas en unos y otros. ESTAS FUERON SUS PALABRAS El producto de la tierra —todo lo que se deriva de su superficie por la aplicación conjunta de trabajo. finalmente estudiaremos las formas de corregir esas desigualdades. su utilidad en el proceso productivo. las proporciones del producto total de la tierra. También fueron los economistas clásicos los que analizaron por primera vez el funcionamiento de los mercados de factores. las formas de medirlas y su variación de un país a otro. La forma en que se reparte la renta total de un país entre los individuos y familias se llama distribución personal. pero en la actualidad se considera que la mayoría de las "peculiaridades" que observaron. a saber: el propietario de la tierra. y los trabajadores sólo tenían sus brazos para poder ganarse el pan. Pero en las diferentes etapas de la sociedad. Los poseedores de tierra en Europa incluyen a los Duques de Alba y a miles de minifundistas que sólo sobreviven gracias a las subvenciones de la UE. de la acumulación del capital y de la población y de la habilidad. ingenio e instrumentos empleados en la agricultura. Entre los trabajadores hay que incluir a los altos ejecutivos de multinacionales o los poderosos gerentes de grandes empresas. XVIII. el capital en manos de la emergente burguesía. Los propietarios del capital de las grandes empresas son miles de pequeños accionistas que ni siquiera acuden a las Juntas Generales. trabajo y capital. En el sistema económico de mercado. La clasificación es ahora mucho menos operativa.

La más importante de estas leyes. la demanda del factor que lo fabrica también se contraerá. las familias actúan como empresas que reelaboran los bienes que adquieren para su consumo final por lo que todos los bienes pasan a ser considerados factores y su demanda. la demanda de cualquier bien puede ser considerada demanda derivada: según las modernas teorías sobre el consumo. Esa dependencia queda formulada en las leyes de Marshall. derivada.factor se llama demanda derivada porque depende de la demanda del bien que contribuye a producir. La oferta de tierra Al analizar la oferta de los factores productivos se observa que sus características determinan dos tipos de ingresos para sus propietarios: los ingresos de transferencia y la llamada renta ricardiana o renta económica pura. Thomas Hart Benton (1889-1975) Threshing (Trillando) 1941. Al subir el precio del factor. • Tercera. La elasticidad de la demanda de un factor depende de la elasticidad de la oferta de los otros factores que intervienen en el proceso. • Primera. La elasticidad es mayor cuanto más fácilmente sea sustituible en el proceso productivo un factor por otro. . Los factores de producción son siempre sustituibles entre sí pero la facilidad de esa substitución está determinada por razones tecnológicas. • Segunda. el precio del producto final también subirá. la subida de precio del primero no provocará grandes contracciones en su demanda. parece ser la primera. • Cuarta. la sustituibilidad por otro factor. Supongamos que sube el precio de un factor que podría ser sustituible por otro. Este fenómeno ha sido a la vez consecuencia y causa de subidas en la remuneración de los trabajadores y parece por tanto estar en la misma base del progreso económico y social. Son de gran interés ya que explican gran parte de las razones por las que unos factores son retribuidos más o menos y en qué proporción en comparación con otros. Si la demanda del producto es muy sensible y se contrae como consecuencia de esa subida de precio. litografía en el Sheldon Memorial Art Gallery and Sculpture Garden. En realidad. la que más influye en la remuneración que percibe el propietario del factor. Sustituibilidad. Si la oferta de este segundo factor es muy rígida y solo se puede obtener en mayor cantidad a cambio de un precio muy alto. La demanda del factor será más inelástica cuanto menor sea su coste en comparación con el total de la producción. El desarrollo tecnológico ha llevado aparejado históricamente la sustitución de trabajo por capital. University of Nebraska-Lincoln La elasticidad de la demanda de un factor productivo depende por tanto de las características del bien. La elasticidad de la demanda del factor será mayor cuanto más elástica sea la demanda del bien que produce.

Supongamos. Muchos organismos —administraciones públicas. los ingresos de transferencia son iguales a los costes de oportunidad. la renta que se pague por las tierras marginales será exactamente ese ingreso de transferencia. estarán produciendo un rendimiento mayor que las marginales. Lo mismo ocurre al analizar las diferentes profesiones. La proporción en que la retribución de un factor se divide entre ingresos de transferencia y renta ricardiana depende de la elasticidad de la oferta. no sólo en la tierra sino también en el trabajo. que el precio del trigo empieza a subir de forma sostenida en relación con otros productos agrícolas. en cambio. 1943 Como el ingreso de transferencia es igual al coste de oportunidad. grandes bancos. en su honor. en efecto. es decir. es muy rígida. La oferta de suelo urbano. mayor parte de su renta tendrá que ser considerada renta económica pura. renta ricardiana. Cuanto mayor sea el rendimiento que produzca una tierra destinada al trigo en comparación con el que produciría destinada al más rentable de los empleos alternativos. La formación profesional de un camarero es relativamente fácil y rápida. con características similares a las requeridas para el trigo. por ejemplo. Actualmente se ha demostrado que la renta ricardiana puede aparecer en cualquier factor no producible. Algunas tierras que resultaban más rentables dedicadas a otros cultivos empezarán a destinarse ahora al trigo. Fue el economista clásico David Ricardo. Si se necesitan más camareros —por que llegue el . Se llaman tierras marginales las que producen el mismo rendimiento destinadas al trigo o a cualquier otro producto. Pero la oferta de solares en el centro es muy rígida ya que no se pueden fabricar por encargo. Para conseguir que un factor se dedique a un uso productivo concreto habrá que pagar por él al menos una cantidad igual a la que percibiría con cualquier otra dedicación. el que llamó la atención sobre la existencia de la renta económica pura (precisamente por una subida en el precio del trigo). Por tanto los altos alquileres en el centro están compuestos principalmente por renta ricardiana. y cualquier pequeña subida en el precio de éste provoca un sensible aumento en la oferta de tierra: su elasticidad es muy alta. Las tierras destinadas al trigo ofrecen en realidad muy poca renta ricardiana ya que hay muchas tierras destinadas a otros cereales. El rendimiento de estos solares en un uso alternativo (plantando aguacates. prestigiosos abogados— necesitan tener delegaciones en el centro de las ciudades. Cuanto más suba el precio de éste más tierras se destinarán a su cultivo. en cambio. Ricardo consideraba que ese fenómeno era exclusivo de la tierra. intramarginales las que son más rentables si se dedican al trigo y extramarginales las que resultan más rentables con otra dedicación y no interesa dedicar al trigo por que su coste de oportunidad resultaría demasiado alto. Frida Kahlo: Raíces.La oferta de un factor productivo depende entre otras cosas del uso alternativo que se le pueda dar. se la llama también. Las tierras intramarginales. Esta idea la hemos conocido ya con el nombre de coste de oportunidad. por ejemplo) sería mucho más bajo. a comienzos del siglo XIX. Esa cantidad es llamada ingreso de transferencia.

Los mercados de capitales El ingreso que perciben los propietarios del capital físico a cambio de sus servicios se llama beneficio. Los economistas clásicos consideraban que la oferta de tierra era absolutamente rígida ya que el mundo "no crece". la pizzería y el bar. por lo que su remuneración estará formada en gran parte por renta ricardiana. En otras palabras. Es por esto que actualmente se considera que no hay diferencias entre el factor tierra y el factor capital. en la práctica.verano. de la hamburguesería ha calculado que obtendrá un 25% de la inversión. resultado de una afortunada combinación genética y largos años de educación. La FAO ha calculado que actualmente se está dedicando a la producción agrícola sólo la tercera parte de las tierras cultivables en el mundo. es el resultado de largos años de formación y experiencia. de la pizzería un 20%. pero se suele generalizar considerando que el precio del capital se mide por el tipo de interés. del bar de copas un 15%. De la empresa de máquinas tragaperras espera obtener un rendimiento del 30% sobre el capital invertido. el interés que se pagará depende de las expectativas de rentabilidad de los proyectos empresariales y cuanto menor sea el tipo de interés más cantidad de capital se demandará. su rendimiento en otro empleo sería bajo. en un par de horas habrán aprendido lo suficiente como para trabajar y rendir. Si el tipo de interés bajase hasta el 7% podría poner en marcha también la boutique. la fertilidad de la tierra no ha parado de crecer gracias a los avances en la industria química de fertilizantes y plaguicidas y en la tecnología de las explotaciones. . Las variaciones que observamos en la realidad entre los tipos se deben a diferencias en el riesgo que impliquen los préstamos y en los plazos de amortización. En la Unión Europea se han tomado una serie de medidas con la finalidad de reducir la superficie dedicada al cultivo. pediría lo necesario para montar las tragaperras. Si el tipo de interés fuese del 12%. la hamburguesería. pero si subiese hasta el 17% tendría que abandonar la idea del bar. su oferta. prácticamente nula. el que se percibe a cambio del capital financiero es el interés. el porcentaje del capital que hay que pagar por su alquiler cada período de tiempo. Su "caché" está formado casi exclusivamente por renta ricardiana. Para entender la demanda de capital describiremos el modelo llamado Eficiencia marginal de la Inversión: Supongamos que un individuo es un empresario especialmente imaginativo y tiene un gran número de proyectos bullendo en su cabeza. la demanda de capital es una demanda derivada. de la librería un 5%. Aún más evidente es el caso de las grandes sopranos: no se pueden fabricar por encargo. la oferta de tierra puede variar mucho. el resto de los proyectos los dejaría para mejor ocasión. de la boutique un 10%. Contrariamente a las pesimistas previsiones de Malthus. Sin embargo. Su renta ricardiana es muy baja. En cambio un abogado sagaz y experto no se improvisa. por ejemplo— es suficiente una pequeña subida de sus salarios para que un gran número de personas procedentes de otros oficios —peones de la construcción. estudiantes de Derecho— se ofrezcan a las empresas de hostelería. a pesar de ello la producción agrícola sigue creciendo a un ritmo excesivo. es absolutamente rígida. Ese tipo de interés es fijado en el mercado de capitales por el juego de la oferta y la demanda.

muchos ahorradores ofrecerán el suyo pero pocos inversores lo demandarán. . En toda esta discusión nos estamos refiriendo a tipos de interés reales. El salario mínimo imprescindible para la supervivencia está representado por W3. más aliciente tendrá ahorrar y mayor será por tanto la oferta de capital. Por debajo de W3 no habrá oferta de trabajo. en capital prestado a largo plazo a una empresa. El mercado del factor trabajo El economista noruego Ragnar Frisch (1895-1973) ha sugerido que la curva de oferta individual de trabajo podría ser como la dibujada en la Fig. o en otras palabras. El sistema bancario y crediticio y los demás intermediarios financieros son los encargados de transformar el dinero ahorrado a corto plazo por diferentes familias en diferentes momentos. 7. Cuanto mayor sea el tipo de interés.El capital que invertirá el empresario procede del ahorro. Queda claro por tanto que el tipo de interés es el precio fijado en el mercado del dinero. Si el tipo de interés es alto. Las empresas necesitan créditos a largo plazo mientras que las familias quieren poder disponer de su dinero con facilidad. Para salarios superiores a W1.2. Conviene aclarar aquí la necesaria distinción entre tipos de interés nominales y reales: éstos son el resultado de descontar a los nominales la depreciación debida a la inflación. estamos suponiendo que no hay inflación. El mercado de capitales requiere la intervención de intermediarios muy especializados. Entre W2 y W1 la curva de oferta tiene la forma normal y la subida del salario supone un aliciente para trabajar más. los ingresos son ya tan elevados que el individuo tiene preferencia por el ocio y empieza a disminuir su oferta de trabajo. la oferta de capital a corto plazo es muy rígida: en un momento determinado sólo se está ofreciendo el ahorro que se ha conseguido en los años anteriores y una subida brusca de los tipos de interés no conseguirá el aumento de esa cantidad. Entre W3 y W2 el salario es tan bajo que no hay ningún estímulo por lo que el individuo se limitará a trabajar lo imprescindible para la supervivencia y la oferta de trabajo disminuirá. Como el ahorro de las familias requiere cierto tiempo para acumularse. y viceversa. Las familias sacrifican sus deseos de consumo presente para conseguir unos rendimientos que les permitan un mayor consumo futuro. Pero la manipulación del tipo de interés es uno de los principales instrumentos de la política económica y será por tanto objeto de nuestra atención cuando estudiemos la macroeconomía. Para que aumente el volumen de ahorro acumulado será necesario el mantenimiento de tipos de interés elevados durante cierto período de tiempo.

Individualmente las posibilidades de negociación de los trabajadores son prácticamente nulas porque si rechazan un puesto de trabajo por no ser adecuado a sus aspiraciones. los sindicatos pedirán la intervención del Estado con medidas proteccionistas frente a las importaciones. disminuciones en los tipos de interés y aumento de los gastos públicos entre otras. Para reducir su oferta suelen tener entre sus reivindicaciones los siguientes objetivos: Aumentar la edad mínima necesaria para el primer empleo. reducir la jornada laboral. la oferta y la demanda del factor trabajo. La lucha sindical para conseguir mayores salarios intentará influir sobre las fuerzas del mercado. Otras reivindicaciones que conducen al aumento de las rentas del trabajo son las que piden normativas legales favorables respecto a la forma de negociar los convenios colectivos. limitar los ritmos de trabajo.Pero. contrariamente a lo que parece indicar el gráfico. la situación real es que el trabajador puede verse forzado a aceptar las condiciones y el salario que fije el patrón. La búsqueda de una mejor retribución irá también dirigida a obtener concesiones no monetarias tales como medidas de seguridad física o estabilidad en el empleo. reducir la edad de la jubilación. Para que aumente la demanda de trabajadores. puede que pasen varios meses antes de encontrar lo que se busca. Para escapar a esa situación de dependencia y evitar los abusos a que puede conducir los trabajadores se organizan en sindicatos. controlar y limitar la inmigración. etc. . la resolución de los conflictos y la reglamentación del salario mínimo.

estaban en su mayor parte destruidos. Cada vez es mayor la importancia que se concede al capital humano como explicación de "la riqueza de las naciones". La distribución de la renta. su productividad se debe principalmente a las inversiones en cultura o educación. aquel país pudo en muy pocos años convertirse en el líder económico de Europa. en adiestramiento profesional. la infraestructura de transporte. Partiendo de una situación en la que de los edificios. funcional o personal. se apuntó ya el importante papel que tienen la tecnología incorporada al capital y los conocimientos incorporados al trabajo. el soporte biológico.Caillebotte: Cepillando el parquet Cuando presentamos los factores productivos. el resultado es muy desigual. la recuperación económica de Alemania tras la II Guerra Mundial. . Esas inversiones se realizan con la finalidad de obtener por ellas un beneficio ya que la renta que percibirá un trabajador depende de su productividad y por tanto de la cantidad de capital humano que tenga incorporada. Cada vez hay mayor conciencia entre los gobiernos de que las inversiones más rentables para conseguir el desarrollo son las inversiones en la educación y cultura de los trabajadores. diferenciándolos tan sólo como capital físico o capital humano. Aunque parte del capital humano. las fábricas. puede ser considerado un recurso natural. es decir. Lo que se llamó "el milagro alemán". Muchos economistas actuales prefieren llamar capital a todos los factores productivos incluido el trabajo. al comienzo del tema tercero. el capital físico. es sólo explicable por la riqueza de su capital humano. entre otros. la curva de Lorenz y el índice de Gini Sea cual sea la forma en que los individuos o las familias obtienen sus rentas. en salud o fortaleza física y en su disponibilidad espacial mediante emigración. La distribución de la renta puede ser analizada con diferentes enfoques: geográfico-espacial.

La probabilidad más alta (0.98) corresponde a San Blas (Kuna Yala) e indica que el 98% de los habitantes de esa comarca son pobres.973 37. Los resultados de este tipo de estudios pueden ser presentados en una tabla de datos o representados en un mapa. Distribución funcional de la renta España 1999 millones de pesetas % 50.74 Remuneración de asalariados Excedente bruto explotación/Renta mixta 46. Puede adquirirlo en CD-ROM directamente del World Bank aquí. elaborado en 1999 por la Dirección de Políticas Sociales del Ministerio de Economía y Finanzas de este país. por los propietarios de la tierra y por los propietarios del capital. donde se encuentra la capital y la mayor concentración de población. En el enfoque geográfico espacial se tratará de medir las diferencias de renta entre los habitantes de diversas regiones.51) corresponde a la provincia de Panamá. Mapa del mundo coloreado según el Producto Nacional Bruto per cápita de cada país.230 . Así se suele mostrar la parte de la renta nacional percibida por los trabajadores.Mapa de Pobreza por Provincia de Panamá. World Development Indicators 2001. La probabilidad más baja (0.13 39. La distribución funcional es una forma de mostrar la diferencia de las rentas obtenidas por los propietarios de los factores productivos según su función en la sociedad. Fuente: Banco Mundial. Distribución mundial de la renta. Muestra las provincias de Panamá coloreadas según la probabilidad de que un habitante sea pobre. Pulsar en la imagen para verla ampliada.

En el caso del país azul.00 La curva de Lorenz es una forma gráfica de mostrar la distribución de la renta en una población. En el eje de abcisas se representa la población "ordenada" de forma que los percentiles de renta más baja quedan a la izquierda y los de renta más alta quedan a la derecha. La línea diagonal negra muestra la situación de un país en el que todos y cada uno de los individuos obtuviese exactamente la misma renta. 9.13 93. más equitativa será la distribución de la renta de ese país. La distribución de la renta en el país azul es más desigual que en el país rojo.Impuestos netos sobre la producción y las importaciones PIB a precios de mercado Fuente: INE. uno en azul y otro en rojo. el cuarenta por ciento más pobre de la población recibe una renta inferior al veinte por ciento del total del país. sería la equidad absoluta. en el país rojo.693 100. En ella se relacionan los porcentajes acumulados de población con porcentajes acumulados de la renta que esta población recibe. Contabilidad Nacional. . En la gráfica se muestran como ejemplo la representación de dos países imaginarios.491 10. el cuarenta por ciento más pobre recibe más del veinte por ciento de la renta. En cambio. El eje de ordenadas representa las rentas. Cuanto más próxima esté la curva de Lorenz de la diagonal.

cuanto más próximo a cero. es un índice de concentración de la riqueza y equivale al doble del área de concentración. La eficacia de esa normativa requiere que se comprenda el funcionamiento de las fuerzas reales contra las que la sociedad intenta luchar. más equitativa es la distribución de la renta en ese país. Cuanto más próximo a uno sea el índice Gini. El índice Gini.. Cuanto mayor sea este área más concentrada estará la riqueza. cuanto más pequeña sea este área. huyendo de los formalismos matemáticos. Su valor estará entre cero y uno. La abundantísima normativa que emana continuamente de las instituciones comunitarias y su consecuente reflejo en la legislación de todos los países están originadas en gran parte por la voluntad de los legisladores de fomentar la libre competencia. La presentación que se hace del modelo de competencia perfecta. En la gráfica de la izquierda la hemos rellenado de color rosado. se limita a ofrecer un concepto intuitivo de su significado y de algunas de sus .Otra forma de observarla curva de Lorenz es estimando el área de la superficie que se encuentra entre la curva y la diagonal. más equitativa será la distribución de la renta del país representado. mayor será la concentración de la riqueza. Esa superficie se llama área de concentración. Los mercados no competitivos La represión de las prácticas restrictivas de la libre competencia es un campo de encuentro de las ciencias jurídicas y económicas por lo que tiene un especial interés para nosotros.

aquél en que su rendimiento es más alto. El premio Nobel de Economía distinguió a dos destacados investigadores de este campo: Kenneth J. Ya se avisó entonces que ningún mercado satisfacía plenamente aquellas condiciones. Una situación de Equilibrio General goza de muchas virtudes: Se consigue en ella la maximización de la utilidad de todos los consumidores y de los beneficios de todas las empresas. Entre este tema y el próximo se verán primero las maravillosas ventajas que disfrutaríamos en un mundo ideal en el que hubiera competencia perfecta en todos los mercados y después las imperfecciones y fallos que llenan de inconvenientes nuestro mundo real. Finalmente. Arrow en 1972 y Gerard Debreu en 1983. Debido a la interdependencia general existente. éstos en los de otros y así sucesivamente. Estas variaciones de precios pueden producir a su vez un efecto retroactivo. sobre el León Walras (1834-1910) mercado original.implicaciones respecto a la eficiencia y la distribución de los recursos. Gerard Debreu (1921-2004) . El modelo de competencia perfecta En el tema tercero vimos el modelo de competencia perfecta y las características o supuestos que se requieren para su funcionamiento. El análisis del equilibrio en el monopolio requiere de nuevo la comprensión de una gráfica. Todos los bienes son complementarios de otros o sustituibles por otros en mayor o menor grado. El análisis de las elasticidades de la oferta y la demanda es el núcleo de esa teoría cuya elaboración y sistematización debe mucho al trabajo de Alfred Marshall (1842-1924). Los estudios encaminados a determinar la posibilidad de existencia de tal Equilibrio General. si no existe intromisión externa que lo dificulte. al estar también en equilibrio los mercados de factores. de su unicidad o multiplicidad. corrector o realimentador (feedback). las rentas percibidas por las familias igualan a los precios de los bienes y servicios. cualquier desplazamiento fortuito del punto de equilibrio en el mercado de un bien provocará desplazamientos en los mercados de otros bienes. ese proceso —que Walras llamó tâtonnement— conducirá al equilibrio en todos los mercados de bienes y factores. han alcanzado en los últimos decenios un alto grado de sofisticación matemática. La teoría del Equilibrio General estudia las condiciones necesarias para que todos los mercados estén simultáneamente en equilibrio. La teoría del Equilibrio Parcial estudia los mecanismos por los que se determinan la cantidad y el precio de equilibrio en un mercado. La formulación original se debe a Walras . Su estudio facilitará mucho la observación de todas las diferencias existentes entre el mercado monopolista y el de libre competencia. y su estabilidad. los factores y recursos productivos se destinan a su uso más eficiente.

En la primera mitad de nuestro siglo se elaboraron en muchos países normativas para la represión de los monopolios y de las "prácticas restrictivas de la libre competencia". por tanto. la empresa que pueda obtener mayor rentabilidad adquirirá el recurso.) Otra característica del Equilibrio General es que en él la distribución de las rentas alcanza un óptimo paretiano. TIPOLOGÍA DE LOS MERCADOS NO COMPETITIVOS Monopolio Monopsonio Competencia Monopolista Un solo productor Un solo consumidor Pocos productores. eran la regla. más que excepción al caso general de la libre competencia. un conjunto de bienes de consumo para cada economía familiar y un conjunto de bienes de producción para todas las empresas que satisfagan las condiciones siguientes: a) para cada familia. en una situación caracterizada por precios no negativos de todos los bienes. se producirá una redistribución con mejoramiento paretiano y aumento de la eficiencia global del sistema. producto diferenciado Pocos productores. Otro requisito necesario para el funcionamiento de la libre competencia es la homogeneidad del producto.SS. producto homogéneo Oligopolio Oligopolio de Demanda Oligopolio Bilateral Pocos consumidores Pocos productores .I. Cuando los agentes que intervienen son pocos. XIX la aparición de grandes empresas y de nuevos productos diferenciados puso en evidencia la necesidad de una teoría económica que analizase estas situaciones "desviadas" del sistema de libre competencia dominante. c) para cada bien. el criterio paretiano no juzga la equidad. A finales del s. el conjunto designado maximiza el beneficio entre todos los técnicamente posibles. b) para cada empresa. es decir.ESTAS FUERON SUS PALABRAS El equilibrio competitivo consiste. el total consumido por todas las economías familiares no supera el total inicialmente disponible más el total neto producido por todas las empresas ("neto" significa en este caso que las utilizaciones de factores por parte de algunas empresas hay que restarlas del producto de otras). tras la Segunda Guerra Mundial un grupo de economistas británicos entre los que destacó Joan Robinson (19031983) mantuvo que los monopolios. podrán manipular en mayor o menor medida los precios y las cantidades intercambiadas impidiendo o dificultando el funcionamiento de los mecanismos de la competencia perfecta que garantizarían resultados eficientes. d) es nulo el precio de aquellos bienes cuyo consumo total es estrictamente menor que el total inicialmente disponible más el total producido. el conjunto designado maximiza la utilidad entre todos los asequibles. En el mundo ideal de la competencia perfecta si un recurso es más útil para una empresa que para la propietaria. Arrow. tan sólo la eficiencia en la distribución."Equilibrio Económico" en la E. Pero diversas circunstancias impiden que los mercados cumplan los requisitos exigidos por el modelo de competencia perfecta. Se utiliza el adjetivo "competitivo" por suponer que cada economía familiar o empresa considera los precios como dados e independientes de sus decisiones. (Kenneth J. y su estudio debía ser la base de partida para la teoría del mercado. Una situación de óptimo paretiano puede implicar una distribución de la riqueza muy desigual pero tendrá garantizada su eficiencia. Finalmente.CC. Como vimos en el tema 4.

en el ámbito nacional. El fomento de la competitividad entre empresas requiere frecuentemente una normativa reguladora muy minuciosa. Uno de los principales éxitos de la integración económica de la Comunidad Europea ha sido el aumento de la competencia entre empresas que antes. actuaban prácticamente en régimen de monopolio. Las empresas más pequeñas.y pocos consumidores La visión dominante actualmente en los países desarrollados considera la situación de libre competencia como un objetivo que debe ser perseguido por los gobiernos. al tener costes comparativamente altos y no poder competir. Esta situación es llamada monopolio natural. . En ese caso. se decidió liberalizar el mercado de las comunicaciones telefónicas. o controla legalmente. No debe confundirse la libre competencia con la ausencia de regulación o intervención gubernamental. Los monopolios En ocasiones. La prolífica normativa técnica que emana diariamente de los despachos comunitarios de Bruselas es indicativa precisamente de la mayor competitividad entre las empresas europeas y no de lo contrario. Es el caso de la adquisición por la empresa de una patente o de la franquicia para la prestación de un servicio público. También puede ser considerado monopolio legal el que se produce cuando una empresa es la propietaria de. La mejor forma de eliminar los monopolios consiste en abrir los mercados a la competencia exterior.UU. Su virtud principal es el estímulo hacia la búsqueda por los empresarios individuales de una mayor eficiencia. los requerimientos tecnológicos de un proceso productivo determinan que los costes medios sigan siendo decrecientes incluso cuando la producción es muy elevada. es el poder coactivo del Estado el encargado de impedir la competencia por otras empresas. se verán obligadas a cerrar y finalmente quedará una única empresa para suministrar a toda la demanda. Desde que en los EE. la normativa sobre ese tema creció de forma exponencial ya que se hizo necesario que el Estado adoptase decisiones técnicas comunes a todas las empresas que antes eran adoptadas por el consejo de administración de cada monopolio. Monopolio natural o legal Equilibrio Discriminación de precios Segmentación de mercados Precios múltiples Poder de mercado Diferenciación del producto Competencia monopolista En el monopolio legal. la mejora de los productos y el abaratamiento de costes. toda la producción de un recurso natural o materia prima esencial para el proceso productivo. cuanto mayor sea la empresa menores serán sus costes y más barato podrá vender.

El monopolista... siempre inferior al ingreso medio. es decreciente. Precios Constantes Constantes Iguales al precio Constantes Iguales al precio Decrecientes Decrecientes Iguales al precio Decrecientes Menores al precio Monopolio Ingresos Medios Ingresos Marginales Y en el punto de equilibrio. De hecho la curva de ingresos medios. Im. En la libre competencia la empresa consideraba los precios constantes e iguales a sus ingresos medios.En los mercados de competencia perfecta. por el contrario. tiene que proveer con el producto de su empresa a todo el mercado por lo que tendrá que tomar en consideración la forma de la función de demanda. coincide con la curva de demanda del mercado. Al aumentar la cantidad producida provocará una reducción en los precios que será mayor o menor dependiendo de cuál sea la elasticidad de la demanda. Por tanto el ingreso marginal. El Monopolio y la Libre Competencia Libre Competencia Al aumentar la cantidad producida. D.. la producción de cada empresa es tan pequeña en comparación con el total de la industria que los aumentos o disminuciones en su producción no afectan al precio. I'. Cada unidad de más que produzca el monopolista provocará una disminución en el precio de todas las unidades que se vendan. = Ingresos Medios Iguales al Precio Normales Máxima eficiencia Máxima eficiencia = Ingresos Marginales Menores al Precio Extraordinarios Inferior Superior Costes Marginales Costes Medios Beneficios Cantidad Producida Precio .. e incluso puede llegar a ser negativo. en el monopolio los ingresos medios decrecen al aumentar la cantidad producida.

Si el precio de las llamadas es más bajo para los jubilados o a las horas nocturnas. El poder de mercado depende de la diferencia que haya entre el precio del producto y el coste marginal. los complementos.En el caso de la libre competencia. Telefónica está practicando la fijación de precios múltiples. a sobornar algún funcionario. • La segmentación del mercado consiste en cobrar diferentes precios a los consumidores según su posición geográfica o social. diferenciándolo de los de la competencia. es decir. La existencia de buenos sustitutos hace a la demanda más elástica y disminuye el poder del monopolio. Si hemos afirmado que no existe ningún mercado de libre competencia. Ambas prácticas sólo pueden ser realizadas por empresas monopolistas y. Si alguna empresa llegase a monopolizar el mercado del trigo. pero si se busca maximizar beneficios tampoco se producirá ni una unidad menos. • La fijación de precios múltiples consiste en fijar precios altos para las primeras unidades adquiridas y precios inferiores cuando la cantidad demandada sea mayor. Veamos sus efectos mediante un ejemplo real. Pero puede existir también otra pérdida de eficiencia cuando la empresa monopolística tiene que dedicar recursos a mantener su posición de poder. La empresa General Motors tiene el monopolio de los automóviles Opel. Puede hacerlo de dos formas. la financiación y sobre todo mediante técnicas publicitarias. Otro factor que influye en el poder del monopolio es la elasticidad de la demanda: a menor elasticidad. Su demanda era tan alta que la empresa . El monopolio. Las empresas pueden por tanto aumentar su poder de mercado disminuyendo la sustituibilidad de su producto o. la empresa podría fijar cualquier precio. es por que se está practicando la segmentación del mercado. Cuando el precio y el coste marginal son iguales el mercado es de libre competencia y el poder de mercado es cero. Para poder llevarla a cabo tiene que estar garantizada la imposibilidad de los mercados secundarios. que el consumidor que adquiere el producto a un precio bajo no podrá revenderlo en otra región o a otros consumidores. de los de cebada. El monopolista podrá aumentar aún más sus beneficios extraordinarios mediante la discriminación de precios. Si el precio medio de la llamada telefónica es menor cuanto mayor sea el número de llamadas que realicemos es por que la Cía. a desalentar a los posibles competidores. etc. Su producto tiene que competir con otros vehículos que a su vez están monopolizados por otras empresas. provoca una pérdida de eficacia global para el sistema ya que al producir menos y venderlo más caro se están distorsionando todos los restantes mercados. el envase. El poder de mercado es máximo cuando el coste marginal es cero: en ese momento la empresa está fijando un precio positivo por un bien que si hubiera libre competencia sería gratuito. En el año 1988 una hábil publicidad había conseguido crear una imagen de marca tal que muchos españoles consideraban que los Opel eran mejores que otros vehículos de la misma línea. con el precio. En el monopolio el punto de equilibrio está en donde se igualan el coste marginal y el ingreso marginal. a conseguir la franquicia legal. el equilibrio del mercado se conseguía en el punto en el que el coste marginal coincidía con el ingreso medio. El resultado es un tipo de mercado que se llama Competencia Monopolista. ¿Pero existe algún monopolio puro? Todos los productos tienen algún sustitutivo más o menos bueno. mayor poder. por tanto. es decir. En el caso de monopolizar un bien cuya demanda fuese totalmente rígida. en otras palabras. tienen como único fin el aumento de los beneficios. La diferenciación del producto se consigue mediante pequeñas modificaciones en el diseño. cuando las llamadas son de tipo familiar. Como la curva de ingreso marginal está por debajo de la de ingreso medio (de la de demanda) esa producción de equilibrio será inferior a la que se hubiera conseguido con libre competencia y será vendida a un precio superior. En realidad es más correcto hablar de poder de mercado para referirse al grado mayor o menor en que una empresa puede influir sobre el precio de su producto. aunque parezcan ser debidas a la bondad y generosidad de sus gerentes. No se producirá ni una unidad más ya que requeriría un coste superior al aumento en el ingreso. hay que afirmar igualmente que no existe ningún monopolio puro. seguiría sufriendo la competencia de los productores de centeno.

En los mercados en libre competencia ningún competidor puede influir sobre los resultados de otra empresa por no tener fuerza suficiente para modificar los precios. El Estado. Ese tipo de normativa no cesa de aumentar incorporándose incluso a los tratados internacionales de integración económica tipo CEE. En otras ocasiones el interés es simplemente fiscal. En concreto. los competidores pueden fastidiar mucho. Se podrá en algunos casos. La protección legal de la monopolización de patentes industriales es una forma de estimular la investigación y el progreso tecnológico. . A pesar de ello el Opel Kadett fue el coche más vendido en España ese año. armas. lo que resultará mucho más fácil si están sometidos a monopolio legal. un acuerdo entre todos los productores de la industria que puede tomar dos formas: Competencia sin precios. Los oligopolios Cuando un mercado es atendido por un reducido número de productores estamos ante un oligopolio. Pero en el oligopolio. obligar a producir en mayor cantidad. la presentación o cualquier otro factor. Los esfuerzos por mejorar los resultados propios provocan inexorablemente el deterioro de los resultados ajenos. a cambio de una concesión. difunden ciertos efectos sociales beneficiosos. Los problemas de los empresarios oligopolistas tienen dos tipos de soluciones: con o sin colusión. La pérdida de eficacia social provocada por los monopolios impulsó a los Estados. más que prohibir la existencia de monopolios. la que maximiza los beneficios de los oligopolistas es el cártel. con determinadas características de calidad o imponiendo un techo límite a los precios. El gobierno puede estar interesado en controlar algunos productos. pero respetando el precio conjunto acordado. Se llamará oligopolio de demanda a los mercados con pocos compradores y oligopolio bilateral a los formados por pocos productores y pocos demandantes. Se llama colusión a cualquier acuerdo que restrinja la lucha competitiva entre empresas.2 millones de Pts. ya en el siglo pasado. El problema del oligopolista es muy diferente del de los demás tipos de empresario. Algunos monopolios ofrecen también una serie de ventajas. a establecer reglamentaciones comerciales para la represión de las prácticas restrictivas de la libre competencia. en ese caso puede haber una intervención a favor de la fusión de empresas. No se debe olvidar tampoco que lo que bajo el punto de vista local es un mercado monopolista puede ser en realidad altamente competitivo a nivel internacional. La forma máxima de colusión. En otras ocasiones bastará establecer una tributación especial para que los beneficios extraordinarios generados por la actividad monopolista se difundan a través del Estado a toda la sociedad. mientras que en España costaba 1. En algunas industrias los costes medios son decrecientes pero podría estar manteniéndose la fragmentación del mercado por costes de integración. un modelo Kadett se estaba vendiendo en Francia en 1. Cualquier oligopolista puede influir sobre los beneficios de sus competidores. por lo que son consentidos e incluso promocionados y protegidos por los gobiernos.pudo aplicar discriminación de precios en nuestro país en comparación con el resto de Europa. por tanto.8 millones. Cada empresa trata de mejorar la calidad. por ejemplo. en cierto tipo de loterías el monopolista concesionario actúa de hecho como recaudador de impuestos. Sin embargo la práctica de los gobiernos parece contradecir el espíritu de esa normativa. En el caso del monopolio no existen competidores a los que se pueda molestar. tratará de intervenir mediante reglamentaciones que promuevan sus efectos beneficiosos y contrarresten los perjudiciales.

Hay tres tipos de empresas que pueden ser señaladas para el liderazgo. La que disfrute de los costes más bajos por disponer de la tecnología más avanzada. presionarán para que el precio sea bajo. Esta será también la que disponga de más información. todas querrán producir más. sea considerado por sus competidores como experto y capaz de diagnosticar las condiciones cambiantes de la demanda. Si lo que se intenta es fijar un precio común. Si el acuerdo consiste en el reparto de cuotas. Debido a la dificultad de esas negociaciones. La mejor alternativa al cártel eludiendo todos esos inconvenientes es el liderazgo de precios. Este caso resulta aún más estable ya que si la empresa que fijara el precio fuera una con costes altos. es decir. A cada empresa se le asigna bien un área donde vender. por lo que aceptarán sus decisiones. Otra dificultad adicional proviene de que la legislación de muchos países prohíbe las prácticas colusorias y en ocasiones se ha podido demostrar y castigar a algunos industriales por realizar propuestas o presiones de ese tipo. Pero ponerse de acuerdo no es tan fácil como pensaba A. En ambos casos la situación se convierte de hecho en un monopolio. la de mayor cuota de participación con diferencia sobre todas las demás. la que por conocer las condiciones de la demanda a mayor escala podrá estimar el precio más estable y beneficioso. habrá dificultad en cambiar los acuerdos para adaptarse a las condiciones cambiantes del mercado. las que dispongan de tecnología avanzada que les permita producir a un menor coste. La que goce de prestigio y respeto social. mientras que las menos eficientes serán partidarias de un precio alto. fija el precio y las condiciones de la oferta que son aceptados por todas las demás sin necesidad de negociaciones. Smith. Es una situación muy frecuente en el mundo de los negocios. bien una producción máxima que no puede sobrepasar. En cualquier caso los acuerdos colusorios son siempre inestables y frágiles ya que si alguno de los miembros traiciona a los demás puede obtener con ello grandes beneficios. OLIGOPOLIO: SOLUCIONES NO COLUSORIAS Situaciones Duopolista A Líder Asimétricas Seguidor Seguidor Simétricas Líder Líder de Bowley Líder Seguidor de Cournot Duopolista B Seguidor de Stackelberg Soluciones . los beneficios serán máximos y se producirá la pérdida de eficiencia estudiada en el epígrafe anterior. una vez que se haya llegado a un acuerdo aparecerá cierta rigidez. Cuando existe una empresa líder en el mercado.Reparto de cuotas o mercados. por su edad o por su formación. La empresa dominante. ninguna empresa quedará satisfecha con la que se le asigne. la de mayor tamaño. el precio resultaría también excesivo y sería más probable que la situación derivase hacia una guerra de precios. las empresas más eficientes. Es frecuente también que un oligopolista.

Eso provocará un aumento de la producción total y una disminución del precio de mercado lo que requerirá un nuevo cálculo hasta que. Tal como puso de manifiesto su crítico Bertrand. arruinado o aceptando su posición de dependencia. El líder es el que decide su propio comportamiento de forma independiente. En cambio si trata de aumentar los precios. . Stackelberg (1905-1946) propone que cada duopolista puede actuar como líder o como seguidor. La Riqueza de las Naciones. al menos no debería hacer nada para facilitar esas asambleas y mucho menos hacerlas necesarias. Es realmente imposible impedir esas reuniones mediante una ley que pueda ser aplicable y que sea compatible con la libertad y la justicia. El duopolio simétrico en el que ambos actúen como seguidores es el caso analizado por Cournot. teniendo en cuenta la cantidad que está produciendo el competidor. El diferente comportamiento de la demanda a ambos lados del precio establecido confluyen en el sentido de mantenerlo estable. X) El razonamiento propuesto por Cournot peca de ingenuo por dos motivos: ni los duopolistas pueden ignorar de forma persistente su interdependencia ni hay motivos para que limiten su forma de competir a la variación en la cantidad producida. El análisis se refiere a un duopolio aunque sus resultados son generalizables para mayor número de empresas. calcula la cantidad que debe producir para maximizar sus beneficios. aunque sólo sea con fines de celebraciones y fiestas. considerando que es el más fuerte y que podrá imponer al competidor ese resultado. Si el duopolio es asimétrico. sin que la conversación acabe en una conspiración contra el público o en alguna maquinación para elevar los precios. ESTAS FUERON SUS PALABRAS Las gentes de la misma industria rara vez se reúnen. por tanteos sucesivos. Libro 1. El duopolio simétrico en el que ambas empresas tratan de actuar como líderes provocará una guerra de precios que sólo se resolverá con el abandono de uno de ellos. es decir. Si un oligopolista disminuye su precio. (Adam Smith. El argumento de la demanda quebrada sirve para explicar la estabilidad del precio en el oligopolio. el resultado conducirá a una solución con precios y cantidades producidas iguales a los de libre competencia. Esta explicación fue propuesta por el economista Paul Sweezy hacia 1960. Cada duopolista. El seguidor es el que acepta las decisiones del líder como un dato y optimiza basándose en ellas su comportamiento. ambos duopolistas lleguen a una situación de equilibrio.Las soluciones no colusorias a los problemas de los oligopolistas fueron estudiadas ya en el siglo pasado. los demás competidores actuarán de la misma forma por lo que el primero no conseguirá aumentar sensiblemente sus ventas: para precios menores del establecido la demanda resulta inelástica. los restantes oligopolistas no le seguirán por lo que las ventas disminuirán fuertemente: la demanda para precios superiores al establecido es muy elástica. En el resultado final existirán beneficios extraordinarios para ambas empresas pero no tan altos como los que se hubieran obtenido en el caso de un acuerdo colusorio. si deciden competir bajando los precios. Pero si la ley no puede impedir que las gentes de la misma industria se reúnan a veces. La solución de Cournot (1801-1877) supone que la competencia se establece no en términos de precios sino de cantidades. tiene un líder y un seguidor. el resultado será estable. Cap.

constituyen un duopolio local en el sector de los grandes almacenes. a nosotros lo que más nos conviene es traicionar el acuerdo. El director de la división de estrategia de Xauen pensará: "Si Yuste no hace publicidad. no tiene mucha influencia sobre la decisión a adoptar. Las situaciones como las descritas en esta matriz son muy frecuentes en la vida real y reciben el nombre de Dilema de los Presos. Este año se han puesto de acuerdo y han decidido no hacer publicidad por lo que cada una. Artículos sobre Teoría de Juegos incluidos en este CD-ROM o sitio web: Introducción a la Teoría de Juegos La estrategia maximín El dilema del prisionero La guerra de los sexos El duopolio en la teoria de juegos Juegos con transferencia de utilidad Estrategias reactivas Los posibles resultados se pueden ordenar en una Matriz de Pagos como la mostrada en el cuadro de la derecha. ambas empresas acostumbran a realizar inversiones en publicidad tan altas que suelen implicar la pérdida de todo el beneficio. o 85 M. Sin embargo una de ellas puede preparar en secreto su campaña publicitaria y lanzarla en el último momento con lo que conseguiría atraer a todos los consumidores. Cuando llega la época de las tradicionales rebajas de enero. puede obtener unos beneficios en la temporada de 50 millones. por tanto. La casilla de la matriz de pagos marcada con un asterisco es la . El problema para el empresario. a nosotros también nos convendrá hacerlo. si cumple el acuerdo.2º 4º.0 50.El duopolio en la Teoría de Juegos En el oligopolio. Sea cual sea la estrategia adoptada por nuestros competidores.3º 2º. los resultados que obtiene cada empresa dependen no sólo de su decisión sino de las decisiones de las competidoras. Veamos cuál debe ser la decisión a adoptar por esos almacenes. Los resultados a la derecha en las casillas son los correspondientes para Yuste. Los beneficios o pérdidas mostrados a la izquierda de cada casilla son los que obtiene Xauen cuando elige la estrategia mostrada a la izquierda y Yuste la mostrada arriba. la matriz queda como la mostrada en el cuadro. Como consecuencia de ello ambos se traicionarán entre sí y obtendrán resultados peores que si hubieran mantenido el acuerdo. Sus beneficios en ese caso serían de 75 millones mientras que la empresa competidora perdería 25 millones. implica una elección estratégica que puede ser analizada con las técnicas de la Teoría de Juegos.4º 3º. lo único que importa en realidad es la forma en que están ordenados los resultados. COMPETENCIA MEDIANTE PUBLICIDAD: MATRIZ DE PAGOS Yuste Cooperar Traicionar Cooperar Xauen Traicionar 75. Supongamos que dos empresas. Si substituimos el valor concreto de los beneficios por el orden que ocupan en las preferencias de los jugadores. Cada almacén tiene que elegir entre dos estrategias: respetar el acuerdo —Cooperar— o hacer publicidad —Traicionar—.-25 0.50 -25. lo que más nos conviene es traicionarles". pero si ellos son los primeros en traicionar. Hipermercados Xauen y Almacenes Yuste.75 DILEMA DE LOS PRESOS: MATRIZ DE PAGOS Yuste Cooperar Traicionar Cooperar Xauen Traicionar 1º. El director de la división de estrategia de Yuste hará un razonamiento similar.1º * El que lo máximo que se puede obtener sea 75 M.

75 Traicionar 75. sea cual sea la forma de la matriz. la información de que disponen en cada momento.3º 2º. En el juego "Gallina" el orden en que actúen los jugadores es muy importante.única solución estable: es un punto de equilibrio de Nash. hace en solitario una pequeña rebaja. Contrariamente a las argumentaciones de Adam Smith. una "mano invisible" les conducirá a un resultado socialmente indeseable. Si ambas empresas se enredan en una guerra de precios. podrá obtener un beneficio de 75 millones mientras que la otra perdería muchos clientes quedándose sin beneficios ni pérdidas. Si una de ellas. Han llegado al acuerdo de no hacer rebajas con lo que cada una podrá ganar 50 millones. 4º. lo que más nos interesa es traicionarles. 25 millones cada una.-25 HALCÓN-PALOMA: MATRIZ DE PAGOS Yuste Cooperar Traicionar Cooperar Xauen Traicionar 1º. el protocolo o reglas del juego influirá mucho en la solución. COMPETENCIA EN PRECIOS: MATRIZ DE PAGOS Yuste Cooperar Traicionar Cooperar Xauen 50. El primero en intervenir decidirá Traicionar.4º El razonamiento de los estrategas será ahora diferente: "Si nuestros competidores cooperan.1º * Si. habrá que tener en cuenta si el juego se realiza una sola vez o si se repite cierto número de veces. . Además del orden de intervención de los jugadores. como en el caso anterior. Ambas soluciones son puntos de equilibrio de Nash. en las situaciones caracterizadas por el Dilema de los Presos si los agentes actúan buscando de forma racional su propio interés. Supongamos ahora otra situación ligeramente diferente. ambas sufrirán importantes pérdidas.0 -25. La solución de equilibrio puede ser cualquiera de las dos marcadas con un asterisco en la matriz de pagos.50 0. incumpliendo el acuerdo. el número de jugadores que intervienen y la posibilidad de formar coaliciones. substituimos los valores concretos por su orden en la escala de preferencias obtenemos una matriz que es conocida en Teoría de Juegos como Gallina o Halcón-Paloma. haciendo cada vez mayores rebajas.2º * 3º. En casi todos los modelos. pero si ellos nos traicionan será preferible que nos mostremos cooperativos en vez de enredarnos en una guerra de precios. etc. dependiendo de cuál haya sido el primer jugador en decidirse. forzando al otro a Cooperar y obteniendo así el mejor resultado. Hagan lo que hagan ellos. nos interesará hacer lo contrario".

Otras veces surgen dificultades para impedir que se beneficie de un bien el que nunca ha pagado por él. por ejemplo. los productores de aceite de girasol deciden aplicar a sus plantaciones un nuevo pesticida. contaminación. la mayor producción de aceite de girasol provocará la disminución de su precio y desplazamientos en los mercados de aceite . Si. el libre mercado. En ocasiones una empresa tiene capacidad para hacer recaer sobre otros parte de los costes de su proceso productivo. como sabemos. En ambas situaciones el Derecho tiene un papel destacado en la explicación del origen y en las posibles soluciones de los problemas. ¿Es sostenible nuestro modelo de crecimiento? ¿Como medir todos los costes que origina a la sociedad. polución. El capítulo de los fallos del mercado aborda problemas que preocupan profundamente a la sociedad moderna: el efecto de los desarrollos tecnológicos sobre el medio ambiente. Contaminación Externalidades Costes externos Coste social Internalización de costes Tasa ecológica Movimiento ecologista Bonos anticontaminación Se llaman externalidades o efectos externos las consecuencias que tiene un proceso productivo sobre los individuos o empresas ajenos a su industria. Otras veces surgen dificultades para impedir que se beneficie de un bien el que no ha pagado por él.Los fallos del mercado y la economía ambiental Además de la manipulación del precio por agentes con poder de mercado hay otras razones que impiden el funcionamiento de la competencia perfecta. los recursos de propiedad común. conseguirán así una mayor producción pero se pueden derivar de ello varios tipos de efectos externos. el agotamiento de los recursos naturales y las energías fósiles. entonces para solucionar estos problemas es necesaria la intervención del estado. las especies en vías de extinción. por otra parte. Pero. Por una parte habrá efectos pecuniarios sobre otras industrias si sus productos están relacionados. a corto y a largo plazo? En el transfondo de estos problemas subyace siempre un componente ideológico: Si la causa de estos fallos es el ejercicio de la libre iniciativa. La contaminación y los costes externos Además de la manipulación del precio por agentes con poder de mercado. también plantean problemas específicos al análisis de la ciencia económica. los bienes comunales. el egoísmo del homo oeconomicus racional. En ocasiones una empresa tiene capacidad para hacer recaer sobre otros parte de los costes de su proceso productivo. hay otras razones que impiden el funcionamiento de la competencia perfecta.

Puede haber también efectos externos tecnológicos positivos: las plantaciones de tomates próximas a las de girasol quedarán igualmente protegidas contra algunos insectos consiguiendo así un aumento de la producción sin necesidad de aumentar los factores. En cambio. Como hemos visto. la producción socialmente eficiente sería la que igualase el precio al coste marginal social. Todos los procesos de producción o consumo que causan un impacto nocivo sobre el medio ambiente tienen efectos externos negativos sobre otros agentes productores o consumidores. Para que siguiese siendo eficiente el sistema. causando mortandad entre los peces. un óptimo paretiano. La consecuencia económica de los efectos externos es la disminución de la eficiencia en la asignación de recursos: La producción de bienes con efectos externos negativos será superior a la socialmente deseable y las producciones con efectos externos positivos serán insuficientes. sólo su precio. es decir. En el caso de las patatas fritas. La clasificación de esos efectos es desgraciadamente larga: destrucción del suelo mediante deposición de residuos o alteración de la cubierta vegetal provocando su erosión o empobrecimiento en nutrientes. contaminación de aguas superficiales. Las piscifactorías. es por tanto el coste de un proceso productivo sobre toda la sociedad. los nuevos pesticidas serán arrastrados por la lluvia hasta los ríos próximos a las plantaciones de girasol. contaminación biológica por provocar la proliferación de virus o bacterias o por la introducción de especies . aerosoles. emisiones de ruido y vibraciones de baja frecuencia. la producción será la que iguale el precio al coste marginal interno. Otras industrias sufrirán efectos tecnológicos. Se llama coste externo al coste que tiene un proceso productivo sobre otros agentes económicos. a la suma del coste marginal externo y el coste marginal privado. contaminación atmosférica por calefacciones. la cantidad de aceite necesaria por cada kilo de patatas no se ha modificado. las piscifactorías instaladas en esos ríos verán muy reducida su producción por lo que aumentará su relación costes/producto. es decir. requerirán más trabajo o más depuradoras para conseguir mantener su producción de truchas. La diferencia entre efectos externos tecnológicos y pecuniarios está por tanto en si hay o no modificación en el proceso productivo.de oliva y de patatas fritas. entre otros. si no existe ninguna intervención externa al mercado. de calor o de radiaciones ionizantes. en cambio. vehículos. En el caso de que haya efectos externos. los que requieren que el consumidor adquiera más bienes para obtener la misma utilidad. subterráneas y marinas por focos industriales o urbanos. El coste social es igual a la suma de los costes externos y los costes internos. el mercado genera una tendencia a que se iguale el precio de un producto al coste marginal de su producción y ese resultado es socialmente eficiente. el precio de los bienes con procesos productivos contaminantes tendría que igualarse al coste marginal social. en la cantidad de factores que es necesario aplicar para conseguir la misma producción final. cambios en la estructura de costes. También hay que considerar efectos tecnológicos externos los que provocan modificaciones en los procesos de consumo. industrias.

una vez agotados todos los bonos en poder del Estado. La solución más obvia consiste en la internalización de costes: hacer que cada industria se encargue de la depuración o eliminación de sus propios residuos. porque al aumentar el precio disminuirá la demanda y consiguientemente la producción. de coste social y el principio ecologista "el que contamina. paga" ya habían sido enunciados por Pigou en 1927. ¿Cuántos inspectores se necesitarían para revisar todas las industrias del país? ¿Cuántos técnicos tendrían que dedicarse a estudiar los medios de reducir o depurar las emisiones? ¿Cuántos economistas podrían calcular los costes de la contaminación y el precio de su depuración? ¿Cómo descubrir quiénes son los damnificados y en qué cuantía? Afortunadamente las sociedades avanzadas han encontrado en el movimiento ecologista un excelente revulsivo. Cuando la naturaleza del proceso productivo no permita la depuración podría establecerse un impuesto sobre contaminantes o tasa ecológica por igual cuantía al coste externo causado. porque pagarán sólo los que se benefician de esos productos. en proporción a sus necesidades según hayan sido acordadas por un comité de expertos. alguna empresa necesita contaminar en mayor cantidad de lo que sus bonos le permiten. Consiste en emitir unos "Bonos de contaminación" que autorizan a las empresas que los poseen a contaminar el ambiente en una medida determinada. el de equidad. Pero esas soluciones son desgraciadamente muy difíciles de aplicar. podrá comprar bonos adicionales a otras empresas. Los procesos de filtración de emisiones y depuración de aguas residuales están sometidos también a las leyes de los rendimientos decrecientes que ya conocemos: eliminar el treinta por ciento de las emisiones contaminantes de una industria puede ser relativamente barato. Al repercutir el coste de la depuración directamente sobre el precio de sus productos se consigue satisfacer los dos criterios antes citados. Si. Las ventajas del sistema son: 1º Se internalizan los costes: el que contamina. el criterio de equidad requeriría en este caso que el impuesto detraído se destinase a indemnizar precisamente a los perjudicados. 4º Como las empresas más eficientes pueden comprar bonos extras a otras empresas es previsible que algunas empresas . El concepto de coste externo. 2º La cantidad total de contaminación en el Estado queda determinada por el número de bonos que imprima el gobierno. La internacionalización del movimiento ecologista y sus espectaculares éxitos están consiguiendo de forma cada vez más generalizada la reducción de costes externos y su repercusión directa sobre los precios. y el de eficiencia. no es eliminar totalmente la contaminación. degradación del paisaje mediante urbanización incontrolada o modificación de parajes vírgenes. El criterio de eficiencia económica requiere solo que en todos los procesos productivos se iguale el coste social y el precio social. el criterio de equidad exige además que el coste de un proceso productivo sea pagado solo por los que se benefician de él. Reducir la contaminación tiene un precio que será tanto más alto cuanta mayor pureza ambiental busquemos. pero llegar a eliminar el sesenta por ciento costará mucho más del doble. En los países industrializados de occidente. El resto de los bonos son subastados por si alguna empresa tiene planes de aumentar su producción y necesita contaminar más de lo previsto. 3º Se ejerce presión sobre las industrias para que reduzcan parte de su contaminación ahorrándose así el tener que acudir a la subasta. Antes de terminar con este asunto vamos a ver un posible método de disminución de emisiones de contaminantes. La mayor parte de los bonos se distribuyen de forma gratuita entre las empresas existentes. paga. El objetivo por tanto.animales y vegetales exógenas que alteran las cadenas tróficas. el desarrollo y divulgación de una conciencia ética está creando una red ciudadana de inspección y denuncia que ha permitido hasta ahora la corrección de un gran número de situaciones extremas.

Los procesos productivos de ambas empresas requieren la utilización del río. Coase 1910Como el vertido de residuos por la papelera impide la utilización del río por la piscifactoría. Análisis Económico del Derecho Derechos de apropiación Redistribución de derechos Costes de transacción Asignación eficaz de recursos Si las transacciones pueden realizarse sin ningún coste y los derechos de apropiación están claramente establecidos. Por ejemplo. si una y solo una de las dos empresas es titular de los derechos. hay instalada una piscifactoría. Coase propuso una idea llamada teorema del coste social o teorema de Coase que no solo sirvió para comprender con mayor claridad el problema de los costes externos y sus posibles soluciones.poco eficientes cerrarán sus puertas conformándose con la venta de su derecho a contaminar. cauce abajo. 5º Las nuevas empresas que se instalen en el Estado tendrán que adquirir bonos por el total de la contaminación que necesiten producir experimentando por tanto una fuerte presión a favor de las técnicas más limpias y ejerciendo a la vez presión sobre las empresas ya existentes porque harán subir el precio de los bonos. Supongamos que una fábrica de papel vierte sus residuos en un río en el que. el rendimiento del río será mayor en alguna de las dos empresas. Para comprenderlo conviene que lo dividamos en dos partes. no se le está concediendo un derecho de propiedad sobre el río pero sí un derecho de apropiación. lo que es lo mismo. es decir. Ronald H. los derechos de apropiación estarán claramente establecidos si no hay lagunas ni contradicciones jurídicas. sea cual sea la asignación inicial de esos derechos se producirá una redistribución cuyo resultado será el de máxima eficiencia. ILUSTRACIÓN DEL TEOREMA DE COASE El derecho lo tiene la piscifactoría Situación 1ª Eficiente No requiere transacción Situación 3ª Ineficiente La papelera comprará el derecho papelera Situación 2ª Ineficiente La papelera venderá el derecho Situación 4ª Eficiente No requiere transacción piscifactoría La más eficiente es la papelera Las cuatro situaciones posibles pueden ordenarse como se muestra en el cuadro. por lo que obligará a la papelera a cerrar o a que resuelva de otra forma el problema de sus vertidos. . En la situación 4ª es la papelera la eficiente y la titular del derecho por lo que podrá continuar con los vertidos. pero una de ellas lo utilizará de forma más eficaz que la otra o. si se autoriza a una empresa a verter sus residuos a un río. Derechos de apropiación es la traducción de la expresión inglesa "property rights" y tiene un significado más general que "derechos de propiedad". La polución de los ríos y el teorema de Coase En 1960 Ronald H. sino que está considerado el origen del moderno Análisis Económico del Derecho y le ha valido la concesión del premio Nobel de 1991. En la situación 1ª la piscifactoría es la más eficiente en el uso del río. tiene derecho a recibir el agua limpia.

Veamos más despacio la situación 2ª. El titular del derecho es la papelera. La piscifactoría utiliza el río de forma más eficiente: su beneficio es de 10 mientras que el beneficio de la papelera es 8. La piscifactoría comprará a la papelera su derecho por un precio entre 8 y 10. Ambas empresas saldrán ganando con la transacción: la papelera obtendrá, sin producir, un beneficio superior al que tenía antes de la transacción; la piscifactoría, que no tenía derecho al uso del río y por lo tanto no podía conseguir al principio ningún beneficio, podrá llevar a cabo su actividad quedándose con un beneficio positivo aunque menor que 2. La situación 3ª es simétrica de la anterior. La papelera, al ser ahora la más eficiente, podrá comprar a la piscifactoría su derecho sobre el río. Resumiendo. Sea cual sea la asignación inicial del derecho, la empresa que funcionará será la que lo utilice de forma más eficiente. Si las transacciones implican costes que impiden la redistribución de derechos, habrá sólo una asignación inicial de los mismos que permita la máxima eficiencia. La compra de derechos ajenos, es decir, cualquier transacción económica, puede tener unos costes tan elevados que absorban completamente los beneficios derivados del intercambio. Supongamos que la papelera es más eficiente pero no tiene el derecho y que en vez de negociar con una piscifactoría, tiene que ponerse de acuerdo con los pescadores de caña que acostumbran a instalarse en las orillas de ese río. ¿Cómo podrá identificar a todos y cada uno de los pescadores y ponerse de acuerdo con cada uno de ellos en la cuantía de la indemnización? Siempre aparecerán nuevos individuos afirmando que tenían la intención de ir a pescar a ese río y que por tanto quieren una indemnización. Siempre habrá alguno que, consciente de que puede impedir por sí solo que la papelera entre en funcionamiento, pedirá para sí una indemnización excesiva. En el ejemplo anterior suponíamos una diferencia entre los beneficios de ambas empresas de 10 - 8 = 2. Si los costes de la transacción superan esa diferencia el intercambio no podrá llevarse a cabo. En el mundo real son desgraciadamente frecuentes las situaciones en las que la negociación entre las partes no puede conducir a un resultado económicamente aceptable. Muchas empresas contaminantes están perjudicando a un número de personas muy elevado y además de una forma muy poco eficiente ya que la suma del valor de los perjuicios causados es muy superior al ahorro que consiguen emitiendo sus contaminantes sin filtrarlos previamente. La frecuencia de ese caso se debe tanto a la ausencia de criterios judiciales de eficacia en la asignación de los derechos como a que los costes de la transacción necesaria para corregir esas situaciones son terriblemente altos. Imagínese la cuenta de gastos que podría presentar el tesorero de una "Asociación de damnificados por la Papelera": publicidad del proyecto para identificación de los damnificados, elaboración de los estatutos de la asociación, inscripción en el registro, elección de portavoces, negociaciones con la papelera, elaboración del contrato, establecimiento de un sistema de vigilancia del cumplimiento del contrato, asesoramiento jurídico en caso de incumplimiento. Obsérvese (por favor, abogados, sin alegrarse de ello) que gran parte de esos gastos tienen una relación más o menos directa con los profesionales del Derecho. Del teorema de Coase se deduce que el Derecho tiene varias funciones de capital importancia en la consecución de la eficiencia económica. Primera. La eficiencia requiere en cualquier caso que los derechos estén establecidos con claridad, sin lagunas ni contradicciones. Segunda. Si los costes de transacción van a impedir los intercambios es posible establecer una asignación inicial de derechos que garantice la máxima eficiencia. (La expresión "es posible" es deliberadamente ambigua; también es posible utilizar otros criterios en la asignación de derechos, por ejemplo, el criterio de equidad, aunque estén en contradicción con el de eficiencia; sin embargo la eficiencia debe ser, al menos, considerada).

Tercera. El Derecho puede aumentar la eficiencia global del sistema reduciendo los costes de transacción. Y los costes de transacción más altos derivan precisamente de la falta de seguridad jurídica, de la necesidad de prevenir y desalentar el incumplimiento de los contratos. En muchas ocasiones es posible un acuerdo contractual que beneficie a las partes contratantes pero cuyo incumplimiento beneficiaría notablemente a una de ellas. Si el sistema jurídico no ofrece garantías suficientes de que el quebrantamiento del contrato será detectado, perseguido y penalizado a un coste bajo, en un plazo de tiempo corto y con mucha probabilidad, se estará desalentando ese acuerdo.

Los bienes públicos
Hay algunos bienes cuyo suministro no varía por el hecho de que una o muchas personas los estén consumiendo; por ejemplo, las emisiones de TV por ondas aéreas: sea cual sea la cantidad de receptores que tengan sintonizada una emisora, cualquier otro podrá sintonizarla también sin que haya ninguna pérdida de calidad. No hay por tanto rivalidad en su consumo y el aumento de la audiencia no implicará nunca un aumento de los costes de producción y emisión de programas. Además, cuando las emisiones de TV son sin codificar, no es posible impedir a nadie que las reciba en su casa. Ambas características, la no rivalidad en el consumo y la imposibilidad de exclusión son las que definen a los bienes públicos.
Rivalidad en el consumo Exclusión de uso Opcionalidad de consumo Provisión óptima Gorrones (free-riders) Revelación de preferencias

Conviene por tanto evitar la confusión entre los bienes públicos y los bienes de titularidad pública. Estos últimos son todas las propiedades del Estado; los bienes públicos puede que sean servidos por el Estado y puede que no. Los bienes públicos pueden ser opcionales o no opcionales. Las emisiones de TV son opcionales ya que la decisión de sintonizar o no la emisora es potestativa del consumidor. La defensa nacional en cambio es un bien público no opcional ya que inevitablemente se proporciona la misma cantidad de ella a todos los ciudadanos del país, sea cual sea su interés en ser defendidos. Algunos bienes públicos no presentan claramente las características que requeríamos en su definición, son los llamados bienes públicos impuros. La educación es el ejemplo más habitual. En principio, el hecho de que asista un alumno más a las clases en nuestra Facultad no provoca que la cantidad de educación percibida por los demás disminuya por lo que no parece que haya rivalidad en el consumo, pero lo que es cierto para un sólo individuo no se cumple para un número más elevado; una Universidad masificada y una clase abarrotada implican una disminución evidente de la calidad de la enseñanza. Otra característica de la educación es que, aunque toda la sociedad se beneficia de las mejoras en el sistema educativo y del aumento de la cualificación de los profesionales del país, algunos individuos se benefician más que otros: los propios receptores de la educación, sus familiares, sus empleadores.

Niebla en el faro, óleo de Esteban Arriaga. Los faros son un bien público: ¿Se puede cobrar por mirar su luz? ¿Molesta a alguien que sirva de guía a otro?

Si se dejara exclusivamente a la iniciativa privada la provisión de los bienes públicos, estos serían ofrecidos en una cantidad muy inferior a la socialmente eficiente. Como la producción de esos bienes tiene un coste, pero no puede excluirse a nadie de su uso aunque no hayan pagado por ellos, la iniciativa privada no podría percibir los ingresos necesarios para compensar la producción. La intervención del Estado, bien encargándose directamente de la producción, bien subvencionando a empresas privadas, es la solución que puede garantizar el suministro suficiente de bienes públicos. Pero esa intervención plantea dos problemas: determinar cuál es la provisión óptima, en qué cantidad deben ser suministrados, y determinar sobre quién deben repercutir los costes y en qué cuantía. Supongamos que se está planeando la construcción de una presa en el cauce de un río. Muchas personas se beneficiarán con ello en diferentes formas: los campesinos que podrán utilizar las aguas del pantano para regadío, la empresa hidroeléctrica que explotará su capacidad energética, los habitantes de los pueblos que reciben protección ante las crecidas del río, los que acudirán a las instalaciones deportivas de las orillas del pantano. Pero si se intenta que la presa sea costeada por los beneficiarios y en proporción al beneficio que van a obtener, aparecerán muchos parásitos o gorrones (free-riders) que no reconocerán estar interesados en su construcción para eludir el pago, confiando en que las aportaciones de los demás sean suficientes y poder así disfrutar del servicio sin tener que costearlo. Es necesario que se revelen las verdaderas preferencias de los consumidores para poder estimar la cantidad óptima de bienes públicos que deben ser suministrados. Pero aunque los bienes vayan a suministrarse de forma gratuita, los consumidores estarán tentados de falsear sus preferencias, exagerándolas, para obtener con mayor probabilidad sus deseos. Si se realiza una encuesta para conocer los beneficios e inconvenientes que reportará la construcción gratuita de una carretera para un pueblo, los partidarios de su construcción declararán una previsión de beneficios muy superior a la real mientras que los posibles perjudicados exagerarán también el probable daño. Se han diseñado técnicas complejas que permiten descubrir las verdaderas preferencias aunque existen muchas dificultades para su

aplicación práctica. Más realizables, aunque también muy sofisticadas matemáticamente, son las técnicas que permiten la asignación equitativa de los costes.

Las especies en extinción y los recursos naturales
Actualmente existe una inquietud generalizada ante la desaparición de extensas zonas de selva tropical y la posibilidad de extinción de especies animales por sobreexplotación. Este problema presenta características similares a los efectos externos y a los bienes públicos y tampoco es resuelto de forma satisfactoria por el mercado. A diferencia de los bienes públicos, los recursos naturales de propiedad común sí provocan o pueden llegar a provocar rivalidad en el consumo. A diferencia del problema de los efectos externos, que son efectos tecnológicos provocados por bienes privados sobre bienes privados, la sobreexplotación de recursos naturales comunes incluye efectos tecnológicos y pecuniarios provocados por el acto de privatización de una propiedad común.
Sobreexplotación Equilibrio natural de la población Equilibrio artificial de la población Gestión de pesquerías Dilema de los presos Aguas jurisdiccionales

En muchos países sudamericanos como Brasil o Costa Rica, la selva tropical está siendo quemada para roturar nuevas tierras que permitan la instalación de colonos. En las selvas tropicales de extremo oriente, especialmente en Indonesia y Filipinas, el ritmo de explotación de su riqueza maderera dobla a la tasa de reproducción agravándose la situación en las especies de maderas nobles, más demandadas, algunas de las cuales están ya en peligro de desaparición. Varias especies de mamíferos marinos tienen su supervivencia gravemente amenazada por exceso de capturas. Muchos bancos de peces, aunque no estén en peligro de extinción, han visto reducida su población hasta el punto de arruinar a muchas poblaciones pesqueras en Perú, Islas Británicas y Noruega. Las razones son similares en todos esos casos. Las selvas, bosques, pastos comunales, cazaderos o pesquerías no están sometidos al régimen de propiedad privada. Cualquier individuo o empresa puede acceder a ellos por lo que cada uno intentará obtener el máximo rendimiento sin preocuparse por su preservación para el futuro. La ciencia económica estudió el problema por primera vez para el caso de las pesquerías que se han convertido así en el ejemplo tradicional. Algunos ecologistas radicales, mal informados, proponen que consideremos las especies animales como un "capital heredado" del que podemos aprovechar sus rentas pero que debemos transmitir "íntegro" a las futuras generaciones. Eso no es posible en la realidad. Cualquier volumen de capturas de peces de un banco supone inevitablemente la disminución de su población. Con la expresión "capital heredado" esos ecologistas se están refiriendo al punto de equilibrio natural de la población, el tamaño que tendría la población de peces si no existiéramos los humanos. La única forma de mantener "íntegro" ese número de peces sería no pescar.

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La figura muestra la relación existente entre la tasa de crecimiento y el tamaño de la población de una especie animal. Cuando el número de individuos es muy grande, a la derecha del punto Pa en el gráfico, la tasa de crecimiento de su población se hace negativa debido a las mayores dificultades para el forrajeo o la caza y a la aparición de epidemias. El punto Pa es por tanto un punto de equilibrio que marca el número de individuos a que tenderá la especie en estado salvaje si no existe intervención humana. Si la población se redujera excesivamente por sobreexplotación del hombre o cualquier otra circunstancia, se podría llegar a un punto, Pc en el gráfico, en el que la tasa de reproducción se hiciera negativa lo que conduciría a la especie inexorablemente a la extinción. Supongamos en cambio que partimos de una situación intermedia, cualquier tamaño de la población de peces entre Pa y Pc, en la que la tasa de crecimiento es positiva, por ejemplo del 3% anual. Si limitásemos nuestras capturas anuales precisamente a esa tasa, al 3% de la población total, el tamaño del banco se mantendría estable indefinidamente. El problema puede plantearse por tanto en términos estrictamente biológicos: cuál es el volumen máximo de capturas que puede conseguirse de forma indefinida o, en otras palabras, cuál es el tamaño de la población en el que su tasa de crecimiento es máxima, el punto Pb en el gráfico. Los biólogos son capaces de resolver perfectamente ese problema y lo consiguen con un alto grado de sofisticación, determinando la edad óptima de los peces capturados y la época del año en que debe realizarse la campaña. Se llama management o gestión de pesquerías al conjunto de estudios y técnicas que permiten una explotación óptima a largo plazo. Pero, una vez que se tiene una solución óptima, se trata de ver si somos capaces de aplicarla. Cada individuo, cada barco pesquero, tiene que elegir entre dos alternativas en un ambiente que puede ser modelado según el Dilema de los Presos. Vamos a llamar "cooperar" a la estrategia consistente en respetar las cuotas y la reglamentación acordadas por una cooperativa o por un organismo supranacional y establecidas según criterios racionales de gestión de pesquerías. Vamos a llamar "traicionar" a la estrategia consistente en tratar de obtener el máximo beneficio individual a corto plazo aunque ello implique sobrepasar cuotas o usar artes de pesca prohibidas.
los otros barcos cooperar traicionar mi barco cooperar traicionar 2,2 1,4 4,1 3 , 3*

El equilibrio de Nash se encuentra en la casilla en que todos traicionan. La tendencia, por tanto, es a que los recursos sean sobre explotados.

Si existiese una empresa que pudiera ejercer sobre la pesquería un control monopolista no habría ninguna dificultad para hacer una gestión eficiente. Es por ello que una primera solución consiste en que el estado monopolice el recurso y utilice su poder coactivo para impedir la sobreexplotación. La ampliación de las aguas jurisdiccionales de los países hasta las doscientas millas de su plataforma continental fue un primer paso para controlar la producción pesquera en la década de los setenta, generalizándose desde entonces el sistema de cuotas mediante el que se fija un volumen máximo de capturas a repartir entre todas las empresas autorizadas a pescar. Para las especies como las ballenas y otros mamíferos marinos, que viven a más de doscientas millas de las costas o en costas no sometidas a jurisdicción alguna, la solución está aun lejana. No existe -aún- un estado global, unas instituciones con capacidad para gestionar todos los recursos del planeta Tierra y con legitimidad para castigar a los infractores.

La "tragedia de los comunes" y el origen del derecho
En 1968, un biólogo llamado Garrett Hardin publicó en la revista Science un artículo llamado "The Tragedy of the Commons". Los artículos como ése suelen recibir el nombre de "seminales" porque actúan como una pequeña semilla que se convierte en frondoso árbol de múltiples ramas. Hoy día se pueden contar por miles los artículos científicos y libros de economía en los que se trata de analizar "La tragedia de los comunes".

Pastos comunales Bienes públicos Dilema del prisionero Mano invisible Propiedad compartida Propiedad privada Propiedad pública Origen del derecho Economía neolítica Economía paleolítica

Podemos empezar describiendo el mismo escenario que presentó Hardin: una aldea en la que cada familia es propietaria de su ganado, pero comparten en común los pastos. Todas las familias llevan sus animales a pastar a los terrenos comunes. Ninguna está estimulada a cuidar los pastos, a procurar que no se agoten o se estropeen, a controlar o reducir el uso que hace su ganado de esos bienes comunales. El problema es el mismo de los "bienes públicos" o "los recursos naturales de propiedad común" y formalmente puede ser descrito con el modelo del "dilema del prisionero". Hay dos estrategias posibles, cuidar los comunes o no cuidarlos. El orden de preferencias para cada uno de los jugadores es:

1º (Lo más preferido) Que los demás sean cuidadosos con las propiedades comunes y yo no. 2º Que todos seamos cuidadosos. 3º Que ninguno cuidemos de las propiedades comunes. 4º (Lo menos preferido) Que yo sea cuidadoso y los demás no.

Estas fueron sus palabras "Imagine un pastizal abierto para todos. Es de esperarse que cada pastor intentará mantener en los recursos comunes tantas cabezas de ganado como le sea posible. (...) Como un ser racional, cada pastor busca maximizar su ganancia. Explícita o implícitamente, consciente o inconscientemente, se pregunta, ¿cuál es el beneficio para mí de aumentar un animal más a mi rebaño? Esta utilidad tiene un componente negativo y otro positivo. 1. El componente positivo es una función del incremento de un animal. Como el pastor recibe todos los beneficios de la venta, la utilidad positiva es cercana a +1. 2. El componente negativo es una función del sobrepastoreo adicional generado por un animal más. Sin embargo, puesto que los efectos del sobrepastoreo son compartidos por todos los pastores, la utilidad negativa de cualquier decisión particular tomada por un pastor es solamente una fracción de -1. Al sumar todas las utilidades parciales, el pastor racional concluye que la única decisión sensata para él es añadir otro animal a su rebaño, y otro más... Pero esta es la conclusión a la que llegan cada uno y todos los pastores sensatos que comparten recursos comunes. Y ahí está la tragedia. Cada hombre está encerrado en un sistema que lo impulsa a incrementar su ganado ilimitadamente, en un mundo limitado. La ruina es el destino hacia el cual corren todos los hombres, cada uno buscando su mejor provecho en un mundo que cree en la libertad de los

estado o mercado. la mejor estrategia para cada familia. de las pequeñas bandas de cazadores . . Y ante el mismo tipo de recurso es posible que en un país sea más eficaz una solución y en otro país lo sea la otra.recursos comunes. derecho privado o público. Cada familia estará entonces estimulada a cuidar de su parcela. Podemos fechar el comienzo. Podemos llegar a pensar que el desarrollo de la economía y la sociedad consiste precisamente en la organización de la explotación de recursos comunales. a explotar los recursos de la forma más eficaz. El grado de desarrollo de una sociedad puede medirse por la complejidad de sus normas y derechos o por la eficacia que ha conseguido en la explotación de sus recursos. Y esa desnudez no permite ninguna respuesta o receta universal. A cada familia se asigna el DERECHO al uso exclusivo de una parcela. La expresión "la tragedia de los comunes" alude al destino inexorable al que parece estar condenado cualquier recurso de propiedad compartida. hagan lo que hagan los demás. queda aquí desnuda de otras connotaciones para mostrarse solo como soluciones alternativas para la explotación racional de los recursos. Sea cual sea la solución. Ciertamente el problema no era perceptible en el sistema de economía paleolítica. En cualquier caso.recolectores. Los actuales problemas de la contaminación ambiental o de las especies animales en peligro de extinción son manifestaciones modernas de la vieja tragedia. La solución más eficaz será en unos casos la propiedad pública y en otros la propiedad privada. De nuevo aquí falla el mercado. El problema. v. La polémica eterna de la ciencia económica. El resultado de ello será para todas ellas peor que si todas fuesen cuidadosas. y sus diversas soluciones. la solución a "la tragedia de los comunes" parece ser un claro origen del derecho privado y público que incluso podemos fechar como el momento del inicio de la economía neolítica. El éxito de la expresión "la tragedia de los comunes" es posible que sea debido a que propone de forma muy clara y casi intuitiva las dos posibles soluciones para ordenar el acceso de los ganados a los prados: PROPIEDAD PRIVADA: el prado se divide en parcelas. aparecen solo cuando se inicia la convivencia estable en el mismo territorio de distintos grupos familiares. PROPIEDAD PÚBLICA: Las autoridades de la aldea establecen leyes que regulan el uso y cuidado de la parcela común. organizan un sistema de vigilancia y policía para imponer su cumplimiento y castigar las infracciones. "la mano invisible" de Adam Smith nos dirige por mal camino. la sociedad se dota cada vez de normas más complejas que permiten una explotación más eficiente de los recursos. es no ser cuidadosa. E incluso es posible que el mismo recurso en el mismo país sea explotado con más eficacia en un momento de la historia de una forma y en otro momento de otra forma diferente. pero no el final." Garret Hardin: "The Tragedy of Commons" en Science. La libertad de los recursos comunes resulta la ruina para todos. 162 (1968).

especialmente del producto nacional y sus componentes.Manual básico de Economía EMVI El producto nacional Introducción y objetivos El Estado interviene en la economía para conseguir diversos objetivos. Producto Nacional Neto o Renta Nacional. La definición de las macro-magnitudes económicas y su forma de cálculo fueron estandarizadas internacionalmente en la década de 1950. En este tema se explicará al alumno la diferencia (y la similaridad) existente entre conceptos tales como el Producto Interior Bruto. sus componentes y sus relaciones con otras economías. pero para que su intervención sea eficaz es necesario disponer de mediciones precisas de las variables macroeconómicas. Desde entonces han rebasado el campo de los especialistas y han pasado a formar parte del vocabulario del hombre de la calle. Textos básicos Los objetivos de la política económica La Contabilidad Nacional La medición del Producto La medición del Gasto La medición de la Renta Las tablas input-output La producción española Ejercicios de contabilidad nacional . La Contabilidad Nacional tiene como objetivo ofrecer una representación cuantificada completa. sistemática y detallada de la economía de un país.

permitirá mayores niveles de consumo y bienestar. Por ejemplo. Equidad distributiva. además de crear empleo. la mayoría de economistas podrá admitir la formulación de objetivos que damos a continuación aclarando que el orden es totalmente arbitrario. es decir. El problema radica en que algunos de esos objetivos son complementarios. El libre juego del mercado tiende a provocar desigualdades económicas entre individuos. En cualquier caso. En otras palabras. algunas medidas destinadas al aumento de la producción y el empleo pueden provocar en ciertas circunstancias inflación e inestabilidad económica. entre sectores productivos. Pero a lo largo del siglo veinte se fue constatando que la iniciativa privada. La intervención del Estado puede corregir esas desigualdades. los ingresos y los gastos públicos. . mientras que otros son contradictorios de forma que la búsqueda de uno dificulta la consecución de otro. Eficacia productiva. Para la consecución de esos objetivos el Estado dispone de tres tipos de instrumentos: su potestad para la reglamentación y la coacción sobre la actividad económica. Procurar la estabilidad del sistema (fragmento). se refuerzan mutuamente. el orden de prioridad entre ellos y el grado de intensidad de la intervención. Que las actividades económicas y las rentas obtenidas por las generaciones presentes no pongan en peligro a las generaciones futuras. redistribuir la producción y la renta.Los objetivos de la política económica Prioridad de objetivos Complementar la producción Crecimiento Redistribución Estabilidad Sostenibilidad Objetivos complementarios Objetivos contradictorios Instrumentos Política monetaria Política fiscal Variables objetivo Variables instrumentales Las concepciones liberales del siglo diecinueve consideraban que el libre juego de los agentes económicos privados conducía a la óptima situación económica por lo que el papel del Estado en la economía debía limitarse a la defensa de los derechos de propiedad y a obligar al cumplimiento de los contratos. La sostenibilidad puede ser entendida como equidad intergeneracional. 1933. entre regiones. económico implica oponerse a los procesos inflacionistas y a los cambios cíclicos que provocan bruscas alteraciones en la producción y el empleo. los instrumentos monetarios que incluyen su capacidad para establecer la cantidad de dinero en circulación y los tipos de interés. Aunque todos los economistas están de acuerdo en la necesidad de esa intervención. Se llama política fiscal a las intervenciones del Estado en el sistema económico utilizando instrumentos fiscales. Diego Rivera: Industria en Detroit Sostenibilidad. El Estado debe incentivar el crecimiento económico promoviendo el aumento de la producción que. En el mismo sentido deberá complementar la producción ya que hay cierto tipo de bienes que no son ofrecidos en cantidad suficiente por la iniciativa privada. las diferencias ideológicas conducen a enfoques completamente opuestos sobre los objetivos de la política económica del Estado. y los instrumentos fiscales. conducía a fuertes desequilibrios por lo que era necesaria una intervención cada vez más consciente y amplia. sea cual sea su ideología. por sí sola. Estabilidad.

del que actualmente está en vigor la versión de 1993. aún más precisas. sus componentes y sus relaciones con otras economías. exportaciones e importaciones de bienes y servicios. Es por ello que el SEC debe garantizar que todos los miembros realizan exactamente igual las mediciones. consumo privado. cuya versión de 1995 substituyó a la más antigua de 1979. el SEC trata de precisar y objetivar al máximo las técnicas de medición y valoración de las variables económicas. Para influir sobre ellas se utilizan las variables instrumentales: el gasto y los ingresos públicos. formación de capital fijo o inversión.los técnicos de la contabilidad nacional de cada país estiman los flujos económicos que constituyen el sistema. definiciones. normalmente de la autoridad monetaria o banco central. la cantidad de dinero en circulación o los tipos de interés. Las principales macromagnitudes medidas en todos los sistemas de contabilidad nacional son: producto interior bruto (PIB). Se compone de un conjunto coherente e integrado de cuentas macroeconómicas y tablas basadas en una serie de conceptos. utilizando instrumentos monetarios. consumo público o gastos del estado.. La medición del producto . la inflación. en 1936. La tarea es muy compleja debido a las frecuentes incoherencias en los resultados de las estadísticas de base y las lagunas informativas en algunos sectores. LA CONTABILIDAD NACIONAL Cuentas macroeconómicas Sistemas de cuentas nacionales Estadísticas de base Macromagnitudes La Contabilidad Nacional tiene como objetivo ofrecer una representación cuantificada completa. marcadas por el Sistema Europeo de Cuentas (SEC). Como la valoración de ciertas magnitudes se presta a veces a diferentes interpretaciones. En la Unión Europea. y fueron normalizados internacionalmente y puestos a punto tras la Segunda Guerra Mundial. del comercio exterior. A partir de las estadísticas de base -estadísticas industriales. el empleo. parte de la contribución financiera de cada miembro (el cuarto recurso propio de la UE) está estimada sobre los resultados de la contabilidad nacional. sistemática y detallada de la economía de un país. Los dirigentes políticos sólo podrán adoptar las decisiones correctas si conocen de la forma más exacta posible las medidas de las variables macroeconómicas. su necesidad quedó en evidencia tras la publicación de las ideas de Keynes. del mercado de trabajo. Todos los países miembros de la Unión Europea siguen las directrices. 1933. Los sistemas de contabilidad nacional de la mayoría de los países siguen actualmente el patrón del Sistema de Cuentas Nacionales de las Naciones Unidas (SCN).Se llama política monetaria a las intervenciones del Estado. que substituyó a la más antigua de 1968. Diego Rivera: Industria en Detroit (fragmento). etc. Las variables objetivo son las que se desea manipular: la producción. clasificaciones y reglas contables aceptados internacionalmente. Los sistemas de contabilidad nacional son relativamente recientes.

Si la economía real fuera así de sencilla. en el ingreso de las empresas o en el pago de rentas. que detrae impuestos e introduce subvenciones en diversas partes del flujo. La complejidad aparece al considerar el efecto del Estado. más las exportaciones y menos las importaciones de bienes .Valor añadido Consumo final Formación bruta de capital Remuneración de asalariados Excedente de explotación Términos nominales Términos reales El producto interior bruto (PIB) es uno de los principales agregados económicos contenidos en la Contabilidad Nacional. es el valor de los bienes y servicios finales generados por una economía en su territorio. En esta simplificación no se ha representado la actividad del Estado ni los flujos con el exterior. Esas tres mediciones darían exactamente el mismo resultado. el resultado final de la actividad productiva en una economía. en el gasto de las familias. En el gráfico adjunto se muestra una representación simplificada del flujo circular de la actividad económica de un país. En el esquema del flujo de la actividad económica esta definición del PIB equivale a medir el caudal del flujo en el momento de las entradas o ingresos de las empresas. El PIB es igual a la suma de los empleos finales interiores de bienes y servicios (consumo final y formación bruta de capital). y de la existencia del sector exterior. El producto interior bruto a precios de mercado (PIBpm) puede definirse con precisión de tres formas: Ingresos Mercado de bienes y servicios Gasto El PIB es igual a la suma de empresas familias los valores añadidos brutos de Rentas los Mercado diversos de sectores factores instituciona les o de las diferentes ramas de actividad. importaciones y exportaciones. la medición del producto nacional sería muy fácil. más el IVA que grava los productos y los impuestos netos ligados a la importación. ya que representa. Se trataría tan solo de medir el caudal del flujo circular en cualquier zona. de forma global.

los productos finales adquiridos por el Estado forman el consumo público (G). Como lo que se están midiendo son flujos financieros. En el esquema del flujo de la actividad económica esta definición del PIB equivale a medir el caudal del flujo en el momento en que las empresas pagan las rentas a las familias. o en términos reales. La inversión está compuesta tanto por la formación bruta de capital fijo como por la variación de existencias en las empresas. para poder comparar las cifras de producto nacional de diferentes años. el excedente bruto de explotación y los impuestos sobre la producción y las importaciones menos las subvenciones. los únicos que deben ser contabilizados. El valor total de los productos finales adquiridos por las familias se llama consumo privado (C). varía de un año a otro si existe inflación. Hay que distinguir por tanto entre productos intermedios. habrá que especificar si está elaborada en términos nominales. estaríamos contabilizando muchos productos dos o más veces. La medición del gasto Variación de existencias Demanda interna Gasto nacional Producto interior Neto vs. bruto Depreciación Amortizaciones La medición del Producto Interior de un país por el lado del Gasto presenta tres dificultades: Primera. es decir. . los productos finales adquiridos por las empresas constituyen la inversión (I). En principio podemos afirmar que la demanda interna o Gasto Nacional a precios de mercado (GNpm) es el resultado de sumar estas tres variables. Hay que evitar la doble contabilización de algunas producciones. utilizando la moneda de un año base. utilizando la moneda corriente de cada año. El PIB es igual a la suma de la remuneración de los asalariados. Al presentar una serie temporal. y los productos finales. habrá que tener en cuenta que la unidad de medida que se utiliza para su estimación. En el esquema del flujo de la actividad económica esta definición del PIB equivale a medir el caudal del flujo en el gasto de las familias. la moneda nacional. descontando el efecto de la inflación.y servicios. los utilizados por las empresas en sus procesos productivos y que serán vueltos a vender una vez reelaborados. Si nos limitáramos a sumar el importe de todas las ventas que se han realizado en el país.

y si se ha tenido en cuenta la depreciación el resultado será el Producto Interior Neto a precios de mercado (PINpm). . es decir. Si queremos conocer el Producto Interior. Cuando la estimación del Producto se haya realizado con la Inversión bruta tendremos el Producto Interior Bruto a precios de mercado (PIBpm). El Producto Interior será por tanto el resultado de añadir al Gasto Nacional el saldo neto del sector exterior. Hay que tener en cuenta también la existencia de un sector exterior. el Estado o las empresas que ha sido producida en el exterior. Tercera. habrá que añadir al Gasto Nacional la parte de la producción que ha sido adquirida por el extranjero. Esa pérdida de valor es la depreciación (D). la parte de los productos finales adquiridos por las familias. La inversión es calificada de neta (In) o bruta (Ib). las exportaciones (X). bien por que queda obsoleto y tiene que ser substituido. lo producido en el interior del país. bien porque se estropea y hay que desecharlo. según se tenga en cuenta o no la depreciación.Glackens: "De compras" (1907) Segunda. El capital de las empresas pierde cada año parte de su valor. y habrá que deducir las importaciones (M).

2 20.276 12. hay algunas pérdidas de capital social que nunca son contabilizadas.172 77.106 -21. LA MEDICIÓN DE LA RENTA Cuando la Contabilidad Nacional mide las rentas de un país hace dos clasificaciones. formado por los servicios e incluyendo aquí el comercio.es La medida de la depreciación es la parte más difícil e insegura de la contabilidad nacional. En el primer caso se distingue entre la remuneración de los asalariados y la del capital.Las relaciones entre estas dos variables son por tanto muy sencillas: PIBpm de España 1997 medición del gasto (en miles de millones de pts) Operaciones Consumo privado (C) Consumo público (G) Inversión bruta (Ib) Demanda Interna Exportaciones (X) -Importaciones (M) PIBpm Total 48. unas partidas de la contabilidad de las empresas establecidas para asignar a distintos años los gastos de formación de capital. se siguen utilizando y ofreciendo con más frecuencia las cifras del PIB.100 76. los bosques que son destruidos para roturar nuevas tierras o la pérdida de la riqueza piscícola de los ríos contaminados.6 98.962 22. Pero a pesar de que los sistemas de contabilización de las amortizaciones suelen estar reglamentados por el Estado (entre otras razones por su posible utilización para la evasión fiscal) no dejan de ser una forma arbitraria e insegura de medir la depreciación. el sector secundario. formado por la agricultura y la pesca. y el sector terciario.9 16.4 -27. según el factor retribuido y según el sector productivo. En el segundo caso se distinguen tres sectores productivos: el sector primario.896 % 61. En ocasiones se utiliza para su valoración las amortizaciones. aunque el PIN ofrecería una visión mucho más realista de la actividad económica de un país.2 100 Fuente INE Datos actualizados en www. Además. secundario y terciario Rentas mixtas Beneficios distribuidos Beneficios reinvertidos Depreciación de capital Subvenciones a producción . Por ejemplo. formado por la industria incluyendo la construcción.8 28.584 16. Retribución de factores Sectores primario.ine. Es por todo ello que.

7 11.5 0.628 77. el consumo de capital fijo.850 8.386 130 4.2 31. 2000).ine. En resumen. Por otra parte.896 % 3. PIBpm de España 1997 medición por sectores (en miles de millones de pts) Operaciones Ramas agrarias y pesqueras Ramas industriales Ramas de los servicios Impuestos netos a importación IVA que grava los productos PIBpm Total 2. sino los que se han reinvertido. las partidas contables utilizadas como reserva para la reposición del capital. por ejemplo) se suele utilizar con más frecuencia el concepto de Producto Nacional Bruto (PNB) que el de Producto Interior (PIB) para analizar e informar sobre la evolución económica.ine. España.728 -2.2 5. el PIB es igual a la suma de la remuneración de los asalariados.896 % 46.es Total 36.301 46. Es muy difícil distinguir qué parte de lo que percibe un comerciante es debida a su trabajo y qué parte es debida a su capital. En el cuadro siguiente se resumen las relaciones entre las macromagnitudes.2 59. hay que tener en cuenta no sólo los beneficios que se han distribuido.217 8. En algunos países (USA.9 100 Fuente INE Datos actualizados en www. Para estimar esa depreciación se contabilizan las amortizaciones. (O´Kean. Economía para Negocios. . es decir.5 33. al medir la retribución del capital. A la vez habrá que considerar que parte del capital se ha depreciado.451 24.PIBpm de España 1997 medición por factores (en miles de millones de pts) Operaciones Remuneración de asalariados Excedente neto de explotación Consumo de capital fijo Impuestos a producción e importación -Subvenciones PIBpm Fuente INE Datos actualizados en www. el excedente bruto de explotación y los impuestos sobre la producción y las importaciones menos las subvenciones.2 -2.310 26.8 100 Cuando analizamos la retribución de los factores aparecen dificultades de estimación ya que en muchos casos las rentas son mixtas.210 77. McGraw Hill. El Producto Nacional tiene en cuenta las rentas percibidas por los nacionales de un país por el empleo de su capital en el extranjero.4 11.es Cuando se parte de esa medición de las rentas para calcular el PIB habrá que contabilizar también los impuestos recaudados a las empresas por el gobierno y descontar las subvenciones a la producción.

Las tablas input-output El economista americano de origen ruso Wassily Leontief obtuvo en 1973 el premio Nobel de Economía por haber ideado las tablas Input-Output (TIO). En base a la información estadística proporcionada por la TIO puede elaborarse la Tabla de Coeficientes Técnicos que recoge el porcentaje que representa cada uno de los inputs sobre la producción final de cada sector. Tabla Input-Output Sector Agrícola Producción Agrícola Producción Industrial Producción de Servicios 50 Sector Industrial 85 Sector Servicios 25 Demanda Final Producción Total 140 300 60 120 50 220 450 30 150 120 250 550 Cuanto mayor sea el número de sectores que se utilicen para confeccionar la tabla. . La palabra inglesa output designa el producto que sale de una empresa o industria mientras que inputs son los factores o recursos que se requieren para realizar esa producción. Lo ideal sería una TIO que contuviese tantos sectores como bienes se producen en una economía. Este instrumento estadístico desglosa la Producción Nacional entre los sectores que la han originado y los sectores que la han absorbido. por ello reciben el nombre de "Tablas Intersectoriales". pero eso resultaría excesivamente caro por la dificultad para recoger los datos necesarios y la complejidad de los cálculos necesarios para su explotación. más utilidad tendrá. Las TIO muestran la producción total de cada sector productivo y cuál es el destino de esa producción: cuánto de lo producido lo adquiere el consumidor y cuánto es adquirido por cada uno de los demás sectores.

05 0. efectos sobre el empleo de los cambios en la demanda.20 0.27 0. Por ejemplo. siempre por debajo del 2. En el segundo semestre del año 2003 el PIB de los países de la zona euro no creció mientras que España mostró una tasa de crecimiento del 2.19 0. los países de la zona euro han crecido más lentamente que España.Matriz de Coeficientes Técnicos Agricultura Industria Servicios Agricultura Industria Servicios 0. En España se están elaborando periódicamente TIO referidas a cada una de las Comunidades Autónomas y recientemente se han empezado a elaborar algunas a nivel provincial.22 El supuesto básico por el que se elaboran las TIO es que esos coeficientes son estables con el paso del tiempo por lo que se les podrá utilizar para prever las consecuencias económicas futuras de los cambios actuales. si uno de los sectores incluidos en la TIO es "Petróleo" y los precios de los crudos suben un 5%.5%. (línea roja intensa) En estos mismos años. por causas directas e indirectas.10 0. e incluso a una provincia o ciudad. Se puede observar que el 'tirón' para el crecimiento español lo produce su demanda . previsión de cambios en la producción para adaptarse a cambios en la estructura de la demanda.5%. se puede calcular en qué porcentaje subirán los precios de lo producido por cada uno de los demás sectores. Pueden elaborarse TIO referidas a un país. La producción española En el gráfico observamos que el PIB español ha crecido a un ritmo entre el 2 y el 3% .09 0.33 0. entre otras. a un conjunto de países. a una región.17 0. Otras utilidades de las TIO son: previsión de los efectos de las decisiones de política fiscal. elaboración de estrategias de desarrollo en países preindustriales.

con 27. con 24. con 26. En el lado opuesto. la demanda externa de productos españoles.515 euros. prácticamente un 32% por debajo de dicho registro. El siguiente cuadro muestra la estimación que hace el Ministerio de Economía y Hacienda del crecimiento de los principales componentes del PIB entre los años 2003-05. PIB per cápita . Andalucía se encuentra casi un 23% por debajo del dato nacional y Extremadura.Año 2005 Comunidad Autónoma ANDALUCÍA ARAGÓN Valor en Euros Índice España = 100 16. la Comunidad Foral de Navarra. con 26. Andalucía. Ciertamente el sector exterior. En términos relativos.279 euros por habitante.3% 107. en el año 2005 la lista la encabeza la Comunidad de Madrid. y Cataluña.100 22.051 euros.5% .858 euros por habitante. la Comunidad de Madrid se sitúa casi un 31% por encima de la media nacional y el País Vasco y Navarra superan dicha media en más de un 27%. los gastos de su gobierno y las inversiones de sus empresas) que crece a un ritmo aún mayor. con 14.100 euros por habitante. seguida del País Vasco.489 euros. Estas cuatro comunidades son las únicas que poseen un registro superior a la media de la Unión Europea. que asciende a 23.400 euros por habitante. Analizando el Producto Interior Bruto nominal per cápita de las comunidades autónomas. creció a un ritmo muy inferior en esos años. y Extremadura.403 77.interna (el consumo de sus familias. cerrarían la lista. con 16. Por su parte.

051 16.2% 90.0% 130.3% 91.9% 83.9% 78.533 22.4% 81.870 27.322 26.314 24.279 17.ASTURIAS BALEARS (ILLES) CANARIAS CANTABRIA CASTILLA Y LEÓN CASTILLA LA MANCHA CATALUÑA COMUNIDAD VALENCIANA EXTREMADURA GALICIA MADRID REGIÓN DE MURCIA COMUNIDAD FORAL DE NAVARRA PAÍS VASCO RIOJA (LA) CEUTA MELILLA 18.5% 87.1% 127.548 18.6% 98.947 18.304 88.3% 119.0% ESPAÑA Fuente: INE 20.860 18.858 19.8% 100.9% 110. con la excepción de Madrid e Illes Balears.489 26.838 En el mapa que refleja estos resultados puede observarse que. el denominado Eje del Ebro sigue marcando los territorios que tienen un PIB por habitante superior a la media nacional (por encima de dicho eje) o inferior (por debajo) .2% 108.782 16.5% 67.057 14.554 19.879 20.1% 127.1% 90.6% 94.515 22.

En ese momento Keynes publica su libro "The General Theory of Employment. . el Interés y el Dinero). su teoría permanece como una aportación de valor incuestionable. La teoría keynesiana. los países desarrollados estaban sufriendo una terrible crisis económica. Esa era una idea nueva y que contradecía las opiniones oficiales. La idea básica era que una demanda agregada insuficiente era la causa del desempleo. que permanece e influencia el pensamiento económico actual. Muchos economistas reconocían que su ciencia estaba fracasando en explicar el fenómeno del desempleo y de las continuas crisis económicas.Equilibrio y fiscalidad Introducción y objetivos En la década de 1930 la economía mundial estaba sumida en una profunda depresión económica. "Hoy somos todos keynesianos". en 1936 Keynes publica su libro "The General Theory of Employment. enfrentándose a la teoría económica dominante entonces. los ingresos y los gastos del gobierno. se justifica teóricamente la intervención del gobierno en el sistema económico mediante una política fiscal desequilibrada y anticíclica. La economía keynesiana Demanda agregada Desempleo Producción potencial Producción real Acumulación no deseada de inventarios En los años treinta. es decir. Aunque hoy se considera que la realidad económica y el devenir social han puesto en evidencia las limitaciones e insuficiencias de las prácticas fiscales keynesianas. considerada por muchos como el programa económico de los partidos de la izquierda socialdemócrata. Como dijo su detractor Milton Friedman. "La Gran Depresión". Interest and Money" (Teoría General sobre el Empleo. se convirtió en el paradigma dominante en la economía durante varios decenios. Entonces. para contrarrestar los desequilibrios económicos. Interest and Money" en el que. En este tema conoceremos los fundamentos teóricos de la economía keynesiana y sus recetas sobre cómo utilizar la política fiscal.

La producción potencial depende exclusivamente de los factores productivos. Pero la producción real depende de la demanda agregada y no de la producción potencial. es decir. En consecuencia. Si se está produciendo más de lo que la demanda del mercado puede absorber. siguiendo con el modelo keynesiano. La producción real es la que efectivamente se produce y se vende. 1933. en el equilibrio entre ingresos y gastos. habrá una infrautilización de los factores productivos. entre renta y demanda agregada. puede haber temporalmente una utilización a un ritmo más fuerte mediante la que se consiga una producción algo superior a la potencial y puede que haya situaciones de desempleo de los factores en las que la producción del país será inferior a la potencial. la demanda agregada es la variable que determinará la situación de inflación o paro de la economía. puede que coincida o no con la producción potencial.Diego Rivera: Industria en Detroit (fragmento). el necesario mayor ritmo en la utilización de los factores productivos provocará tensiones inflacionistas. Se considera que la producción potencial se consigue mediante un uso normal de esos factores productivos. si la producción que es capaz de absorber la demanda agregada es inferior a la producción potencial. capital y trabajadores. habrá en las empresas una acumulación no deseada de inventarios y la producción se contraerá. Coincide por tanto con la renta total que perciben los productores. La nueva propuesta de Keynes se basaba en otro equilibrio. Llamamos producción potencial al total de los bienes y servicios que una economía en situación de pleno empleo es capaz de producir. Si se está produciendo menos de lo demandado subirán previsiblemente los precios lo que alentará al aumento de la producción. La Demanda de Consumo Consumo autónomo Demanda agregada Función de consumo Propensión marginal al ahorro Propensión marginal al consumo . Como la producción real depende de la demanda agregada. Por el contrario. La ciencia económica oficial estaba entonces basada en el concepto de equilibrio entre la oferta y la demanda. y de los conocimientos tecnológicos de que se disponga. Estudiemos pues la forma y la posición de la función de demanda agregada. Si un exceso de demanda agregada determina una producción real por encima de la potencial. paro o desempleo.

I. Eso implica que la representación gráfica de la función de consumo es una recta con la misma pendiente sea cual sea la renta. mientras que cuando la pmc es menor. mayor será el consumo. cuanto mayor sea la renta.Empezaremos analizando una economía muy sencilla. cuanto más rica sea una sociedad. ni transferencias. lo que se llama "consumo autónomo" ya que incluso el que no tiene nada tiene que consumir algo para sobrevivir. la función de consumo es creciente con la renta. C. tiene sólo dos componentes. destinamos siempre la misma proporción de ese aumento al consumo. Cuando las rentas son muy bajas existe cierta demanda de consumo. Propensión media al consumo La demanda agregada. Es de esperar que las familias de rentas altas ahorren una proporción mayor de su renta mientras que las familias que obtienen una renta baja necesitan consumir aun más de lo que ganan. D. la línea del consumo resulta más horizontal. llamaremos propensión marginal al consumo (pmc) al aumento que se produce en el consumo cuando la renta aumenta en una unidad. La demanda de consumo depende del volumen de la renta. Representaremos estas magnitudes indistintamente mediante una Y. A partir de ahí. ni subvenciones. Las familias destinan una parte de sus rentas Y al consumo C y el resto al ahorro S. Llamaremos propensión media al consumo a ese porcentaje. ni exportaciones. es decir. Keynes pensaba que la propensión marginal al consumo es constante. la demanda para consumo de las familias. En cambio. Si la pmc es alta. En una economía tan simple no hay impuestos. ni ninguna magnitud que distorsione la identidad entre producción real. la función de consumo está muy ajustada a la bisectriz. y la demanda para inversión de las empresas. Pero también crecerá el ahorro. . gasto y renta. sin gobierno ni sector exterior que serán introducidos más adelante. la propensión media al consumo es decreciente. cuando los individuos conseguimos un aumento de nuestras rentas. mayor proporción de sus rentas podrá destinar al ahorro. El porcentaje que representa el consumo sobre el total de la renta se hace cada vez menor cuando ésta aumenta.

la suma de ambas propensiones es igual a la unidad: Esta tabla ilustra con un ejemplo la forma de estimar las propensiones media y marginal al consumo a partir de los datos de renta y consumo.8 636/795 = 0. Las decisiones de inversión las toman los empresarios en función de sus proyectos. es decir. como cualquier aumento en la renta se destina al consumo o al ahorro. Expectativas empresariales Producción real Efecto multiplicador Propensión marginal al consumo Paradoja de la frugalidad El punto en el que la demanda agregada corta a la bisectriz es. de sus previsiones sobre el porvenir de los negocios y de la situación económica. . en función de sus expectativas. Yr. lógicamente. que se generará en el país.8 pmc C/ Y 1000 2600 795 3236 La demanda de inversión y el multiplicador keynesiano El segundo componente de la demanda agregada es la demanda de inversión. Lógicamente. La demanda de inversión puede considerarse por tanto una cantidad fija. No hay nada que indique si esa producción real coincide o no con la producción potencial. Obsérvese que al aumentar la renta. RENTA Y 500 1000 1500 2000 3000 3795 500 500 500 CONSUMO Y C 600 1000 1400 1800 400 400 400 800 636 C media %C/Y 600/500 : 120% 1000/1000 : 100% 1400/1500 : 93% 1800/2000 : 90% 2600/3000 : 86% 3236/3795 : 85% 400/500 = 0. sobre todo.La propensión marginal al ahorro (pms) es el aumento en el ahorro cuando la renta aumenta en una unidad. del estado de la tecnología y. la propensión media al consumo es decreciente pero la propensión marginal al consumo permanece constante. el punto en el que la renta se iguala a la demanda agregada y determina por tanto el volumen de producción real.8 400/500 = 0. independiente del volumen de renta que se genere en el país.8 800/1000 = 0.8 400/500 = 0.

un incremento en las decisiones de invertir de los empresarios tendrá un efecto multiplicador sobre la economía ya que permitirá un aumento de las rentas de los factores de la industria de bienes de inversión. por el inverso de uno menos la razón. parte de este aumento se destinará a consumo lo que provocará aumentos en cascada en las rentas de otros factores. Fritz: El análisis del tiempo y en las rentas provocará un nuevo aumento de la la teoría del multiplicador demanda en la proporción determinada por la propensión marginal al consumo. para que la demanda y la oferta agregadas coincidan es necesario que la inversión complemente la parte de la renta no consumida. Si las familias deciden aumentar el volumen de los fondos que mantienen ahorrados. las rentas se contraerán en una cuantía muy superior. reducirán su consumo. como hemos visto. Pero no hay ningún mecanismo que garantice que esto pueda suceder. Por tanto no hay ninguna razón por la que la cantidad de dinero ahorrado y la cantidad de dinero invertido deban ser iguales: Ambas están determinadas por decisiones tomadas por diferentes personas con diferentes criterios. la inversión inicial. que la inversión y el ahorro sean iguales. Parte del aumento Machlup. la suma de los miembros de esa progresión. de su nivel de renta y de la PMaC. es decir. Cada aumento en la demanda provoca un aumento Ver en este mismo CD-ROM o sitio web: igual de la producción y la renta. sin gobierno ni sector exterior. Las decisiones de ahorrar las toman las familias y dependen. es igual al producto del primer miembro. Este número. El efecto total.El aumento en la cantidad de inversión provocará el aumento de la producción real. Este es el fenómeno llamado la paradoja de la frugalidad: la frugalidad puede provocar disminución del ahorro. Los sucesivos aumentos formarán una progresión geométrica en la que el primer término es el aumento de la inversión decidido por los empresarios y la razón es la PMaC. el inverso de la propensión marginal al ahorro recibe el nombre de multiplicador. En una economía simple como la que estamos analizando. Es más. Para determinar la cuantía de ese efecto multiplicador veremos un ejemplo sencillo. Esta tabla muestra un ejemplo supuesto del EFECTO MULTIPLICADOR 1ª Fase Los empresarios deciden aumentar su demanda de máquinas-herramienta en 100 millones de € Los productores de máquinas-herramienta deciden aumentar su consumo de electrodomésticos en 80 M € Los productores de electrodomésticos deciden aumentar su consumo de textiles en 64 M € Las rentas de los productores de máquinasherramienta aumentan en 100 millones de € Las rentas de los productores de electrodomésticos aumentan en 80 M € Las rentas de los productores de textiles aumentan en 64 M € 2ª Fase 3ª Fase . por lo que teniendo en cuenta el efecto multiplicador.

4ª Fase ...

Los productores de textiles aumentan su consumo de alimentos en 51,2 M € ... Cada nuevo aumento en el consumo es igual al anterior multiplicado por 0,8, la pmc.

Las rentas de los productores de alimentos aumentan en 51,2 M € ... El aumento total en la renta real será la suma de la serie de arriba: 100 + 80 + 64 + 51,2 ... El resultado es 500 M €

ESTAS FUERON SUS PALABRAS Cuanto más rica sea la comunidad, más amplia tenderá a ser la brecha entre sus producciones real y potencial y, consiguientemente, más obvios y escandalosos los defectos del sistema económico. Una comunidad pobre estará dispuesta a consumir la mayor parte del total de su producción, de tal modo que será necesario un volumen muy modesto de inversión para alcanzar el pleno empleo; mientras que una comunidad rica tendrá que descubrir muchas más amplias oportunidades de inversión para que las propensiones a ahorrar de sus miembros más ricos sean compatibles con el empleo de sus miembros más pobres. (John M. Keynes, Teoría General de la Ocupación, el Interés y el Dinero, 1936)

El multiplicador del gasto público

Renta de equilibrio Producción de pleno empleo Equilibrio con pleno empleo Depresión estable Política fiscal Multiplicador fiscal Multiplicador de Haavelmo

Continuando con el estudio del modelo y las propuestas keynesianos, vamos a analizar ahora el efecto del consumo público, de los gastos y los ingresos del estado, sobre la demanda agregada.

No hay ningún mecanismo automático que haga que la renta de equilibrio coincida con la producción de pleno empleo. La renta de equilibrio -en otras palabras, el valor de los bienes y servicios que el sistema tiende a producir- está determinada por la demanda agregada. Si ésta estuviese formada exclusivamente por el consumo privado y la inversión de los empresarios, sería mucha casualidad que coincidiesen producción real y producción de pleno empleo; los deseos de ahorro de las familias y las expectativas de los empresarios no tienen por que conjuntarse en la proporción y cuantía exacta requeridas. Es más, si en algún momento coincidiesen, el resultado sería muy inestable ya que las expectativas de los empresarios cambian continuamente, cíclicamente.

Los puentes y otras obras públicas, los hospitales o los cañones, son gastos del estado que también forman parte de la demanda agregada.

Los economistas neoclásicos consideraban que el sistema económico mostraba una tendencia natural hacia un equilibrio con pleno empleo. Contrariamente a esas previsiones, la Gran Depresión de los años treinta puso en evidencia que era posible contemplar una situación estable de depresión y que el desempleo podía permanecer durante largos períodos. Pero el pesimismo del análisis keynesiano vino acompañado de la receta para la corrección de esas situaciones: la política fiscal del gobierno -la manipulación de los impuestos y los gastos del sector público- podía reconducir la demanda agregada hasta la altura exacta que permitiera una producción sostenida de pleno empleo. Los gastos del gobierno están formados por sus compras de bienes y servicios y por las transferencias: las pensiones de invalidez y jubilación, subsidios de desempleo y subvenciones a las empresas, entre otras. En general, los gastos del Estado suponen un aumento de la demanda agregada. La determinación de la cuantía de esos gastos es una decisión política exógena, es decir, independiente de la renta; por tanto puede ser considerada, al igual que hicimos con la inversión en el tema anterior, como de cuantía fija. Pero esta vez sí: ahora la cuantía puede ser ajustada para que la producción real coincida con la producción de pleno empleo. La incidencia de los gastos del gobierno sobre la renta real también recibe el efecto multiplicador. Los mismos argumentos que estudiamos en el epígrafe anterior para comprender el efecto multiplicador de las decisiones de inversión

sirven también ahora para explicar que un aumento en los gastos del gobierno por valor de 100 puede provocar un aumento en la renta de 500. Pero no se puede olvidar que existen también ingresos públicos. Los impuestos, al detraer dinero de las rentas de las familias, desplazan la demanda agregada en sentido descendente. La consiguiente disminución en la renta real se verá ¡Ay! afectada igualmente por el efecto multiplicador. A pesar de todo, el efecto conjunto de una subida igual en los gastos públicos y en los impuestos será beneficioso. Este efecto es el llamado "multiplicador de Haavelmo". La explicación es que los impuestos están no sólo haciendo disminuir el consumo sino provocando además una disminución en los ahorros. Si todo lo que detrae el gobierno en forma de impuestos es gastado, el efecto sobre la demanda agregada será ascendente, la cantidad ahorrada en el sistema disminuirá, y la renta real subirá. Hay que tener en cuenta sin embargo que el efecto de los impuestos puede ser mucho más complejo. Si los impuestos son proporcionales o progresivos, provocarán que la pendiente de la función de demanda agregada varíe y como consecuencia de ello quedarán también afectados la propensión marginal al consumo y el efecto multiplicador.

El modelo IS-LM
El modelo IS-LM, (también llamado de Hicks-Hansen), está inspirado en las ideas de Keynes pero además sintetiza sus ideas con las de los modelos neoclásicos en la tradición de Alfred Marshall. Fue elaborado inicialmente por John Hicks en 1937 y desarrollado y popularizado posteriormente por Alvin Hansen. Las curvas IS-LM permanecen como el ejemplo supremo de la pedagogía de la teoría económica de los tiempos de dominio del pensamiento keynesiano. A pesar de ello, el modelo fue cuestionado desde el primer momento por muchos keynesianos tanto por falta de consistencia interna como por no representar realmente el pensamiento de Keynes. Mercados reales Mercados financieros Tipo de interés Demanda de inversión El interés y originalidad del modelo consiste principalmente en que muestra la interacción entre los mercados reales (curva IS) y monetarios (curva LM). El mercado real determina el nivel de renta mientras que el mercado monetario determina el tipo de interés. Ambos mercados interactúan y se influyen mutuamente ya que el nivel de renta determinará la demanda de dinero (y por tanto el precio del dinero o tipo de interés) y el tipo de interés influirá en la demanda de inversión (y por tanto en la renta y la producción real). Por tanto en este modelo se niega la neutralidad del dinero y se requiere que el equilibrio se produzca simultáneamente en ambos mercados. Recomendación: para comprender mejor el modelo IS-LM conviene haber estudiado previamente el epígrafe el mercado del dinero

La curva IS muestra las situaciones de equilibrio entre inversión y ahorro para los diferentes valores de renta (Y) y tipo de interés (r). Tiene pendiente negativa porque, como la inversión depende inversamente del tipo de interés, una disminución (aumento) del tipo de interés hace aumentar (disminuir) la inversión, lo que conlleva un aumento (descenso) de producción. La curva LM muestra las situaciones de equilibrio entre la oferta y la demanda en el mercado monetario, considerando la keynesiana preferencia por la liquidez. Se considera que cuanto mayor es el nivel de producción y renta, mayor es la demanda de dinero; y cuanto mayor es la demanda de dinero, mayor tiende a ser el tipo de interés. De ahí que la LM tenga una pendiente positiva. El punto E en el que se cruzan las curvas IS y LM muestra la posición del equilibrio simultáneo en ambos mercados. Es un equilibrio estable ya que si se produce una situación temporal de desequilibrio que desplaza la posición a cualquier otro punto, las fuerzas del mercado presionarán para volver a ese punto de cruce. Los cuatro cuadrantes en los que se divide el espacio representan situaciones de desequilibrio con las siguientes características: Cuadrante I (a la derecha del punto de equilibrio): Exceso de oferta de bienes y exceso de demanda de dinero Cuadrante II (por debajo del punto de equilibrio): Exceso de demanda de bienes y exceso de demanda de dinero Cuadrante III (a la izquierda del punto de equilibrio): Exceso de demanda de bienes y exceso de oferta de dinero Cuadrante IV (por encima del punto de equilibrio): Exceso de oferta de bienes y exceso de oferta de dinero

La situación de equilibrio puede verse alterada por variables distintas al tipo de interés que pueden provocar desplazamientos de las curvas. Los aumentos en la demanda efectiva (de consumo, de inversión, de gastos públicos o del sector exterior) provocan desplazamientos hacia la derecha de la curva IS y por tanto un nuevo punto de equilibrio a un nivel de renta y tipo de interés superior. Recordar la diferencia entre movimiento a lo largo de una curva y desplazamiento de la curva. Aquí el movimiento a lo largo de la IS estará provocado por variaciones en el tipo de interés, mientras que los desplazamientos se deberán a variaciones en otras variables, sea cual sea el tipo de interés. Asimismo, los aumentos en la oferta de dinero, caídas en el nivel general de precios, disminuciones en la demanda de dinero, etc, provocan desplazamientos hacia la derecha de la curva LM y por tanto un nuevo equilibrio con mayor producto y menor tipo de interés. La eficacia relativa de la política fiscal (que afecta principalmente a la curva IS) y de la política monetaria (que afecta principalmente a la curva LM) depende de las pendientes de ambas curvas, es decir, de la sensibilidad con respecto al interés y la renta de las demandas de dinero, consumo, inversión, etc. Si la curva LM es más rígida que la IS, la política monetaria será más efectiva que la fiscal, y viceversa. Como hemos dicho más arriba, el modelo IS-LM, a pesar de su innegable valor pedagógico, ni es consistente teóricamente ni representa realmente el pensamiento de Keynes. De hecho su mayor interés actual radica en su utilidad para ilustrar los fallos más frecuentes en los que cayó "el keynesianismo vulgar". Por una parte, está relacionando equilibrios de flujos (IS) y de stocks (LM). Además, como Pasinetti señaló, el sistema keynesiano debería ser considerado como secuencial por lo que no debería pretender representarse como un sistema de ecuaciones simultáneas susceptible de ser resuelto en un equilibrio estable. Richard Khan y Joan Robinson

han destacado que el modelo IS-LM, al ignorar la dimensión temporal, ignora también los conceptos keynesianos dependientes del tiempo como los de incertidumbre o expectativas.

El presupuesto
Presupuesto equilibrado Déficit presupuestario Superávit presupuestario Política fiscal expansiva Política fiscal restrictiva Presupuesto de pleno empleo Retardos fiscales Estabilizadores fiscales automáticos Política fiscal anticíclica Freno fiscal

Desde el punto de vista económico, el presupuesto del Estado es un documento contable que recoge las previsiones de los ingresos y gastos públicos que se realizarán en el siguiente ejercicio. Es por tanto la plasmación de la política fiscal del gobierno y responde a las necesidades expansivas o contractivas que el análisis de la coyuntura económica requiera.

Si los ingresos y los gastos previstos coinciden, el presupuesto estará equilibrado. Lo normal es que los gastos sean superiores a los ingresos, es decir, que haya déficit presupuestario. La situación opuesta, con ingresos superiores a los gastos, es la de superávit. Los presupuestos deficitarios implican por tanto inyectar en los flujos económicos una cantidad superior a la que se detrae mediante impuestos; tienen por tanto un efecto expansivo. Los presupuestos con superávit, por el contrario, al detraer fondos, tienen un efecto restrictivo o contractivo y podrían ser utilizados como medida de política económica si la demanda agregada estuviese tan alta que la producción potencial estuviese siendo superada con la consiguiente aparición de efectos inflacionistas.

Ver "Las recetas keynesianas", una sencilla explicación en Power Point sobre las medidas de política fiscal para curar las enfermedades económicas

Los economistas clásicos consideraban que los presupuestos del Estado debían estar siempre equilibrados, que la existencia de déficits o superávits eran muestra de una administración ineficiente o de un intervencionismo distorsionador de los mercados. La propuesta keynesiana fue que el presupuesto debía estar cíclicamente equilibrado, ser deficitario en las fases económicas recesivas que requiriesen una intervención estimulante, financiando el déficit mediante deuda pública que sería amortizada con los superávit de otros años. Sin embargo, la aplicación de la política keynesiana por los gobiernos occidentales tras la Segunda Guerra Mundial se ha traducido en la realidad en un déficit público sostenido año tras año. Aunque en los años de expansión económica el déficit disminuye en términos de porcentaje sobre el PIB, no deja nunca de ser negativo.

Franklin D. Roosevelt inició en 1933 una política presupuestaria deficitaria, el "New Deal" para fomentar el empleo durante la Gran Depresión. Se enfrentó así al liberalismo salvaje que presidía entonces la política económica americana. Retrato por D. Chandor.

Permitámonos aquí una pequeña digresión del discurso keynesiano para aludir al momento presente. Como veremos más adelante, las ideas económicas dominantes en la actualidad consideran al déficit público una de las principales causas de desequilibrio e inestabilidad. El enorme déficit presupuestario de los EEUU ha sido considerado como una de las causas básicas del origen de la crisis de comienzos de los 90. El Tratado de Maastrich fijó como condición para formar parte de la Unión Económica y Monetaria que el déficit público fuese inferior al 3% y la Deuda pública inferior al 60% del PIB. El Pacto de Estabilidad compromete a los países miembros a mantener esos mismos objetivos de forma permanente. Todos los países desarrollados están empeñados actualmente en la lucha por controlar este déficit como requisito indispensable para mantener la estabilidad a largo plazo. Al establecer las previsiones presupuestarias hay que tener en cuenta en cualquier caso que no pueden ser totalmente precisas. La existencia de impuestos proporcionales o progresivos hace que los ingresos públicos varíen según el volumen de renta realmente generado en el país. De igual forma, los gastos públicos pueden variar de forma imprevisible ya que un aumento del desempleo motivado por una recesión incrementaría los gastos en subvenciones. Se llama presupuesto de pleno empleo a la estimación que se hace de los gastos e ingresos públicos que se concretarían si, manteniendo la legislación financiera existente, la situación económica del país fuese de pleno empleo. La utilización anticíclica de los instrumentos fiscales tiene el inconveniente de los retardos en el reconocimiento de la existencia de un cambio de coyuntura, en la adopción de las medidas políticas, y en el efecto que estas ejercerán. Si un gobierno quiere responder activamente a las recesiones, se dará cuenta de que ésta se está produciendo cuando las estadísticas industriales empiecen a mostrar señales de aumento del desempleo; convocará entonces un comité de expertos que dictamine las medidas a tomar; se elaborará un proyecto de ley que modifique la legislación impositiva existente; se discutirá y aprobará dicho proyecto en los órganos pertinentes; en el siguiente ejercicio presupuestario los gastos aumentarán y los impuestos descenderán con lo que el efecto multiplicador empezará a funcionar... ¡Para entonces es muy posible que el ciclo económico haya cambiado de sentido y las medidas adoptadas resulten contraproducentes!. La solución al problema de los retardos está en la implantación de estabilizadores fiscales automáticos. Consisten éstos en normativas legales que ejerzan mecánicamente, sin

Pero la preocupación principal en los años treinta no era la inflación sino la deflación y el desempleo. Keynes. La normativa de seguridad social es también un eficaz estabilizador: en las recesiones disminuyen las recaudaciones y aumentan los gastos en subsidios mientras que en las fases altas del ciclo el efecto es el contrario. Las consecuencias de este método serán analizadas detalladamente en los próximos temas. el Interés y el Dinero. Teoría General de la Ocupación. regida por los sanos principios del laissez faire. se seguirá percibiendo un cierto efecto expansivo como consecuencia de la contracción del ahorro agregado. Los procesos inflacionistas requieren también el reajuste de las cuotas fiscales para impedir que las rentas que se están "estabilizando" representen cada vez menor capacidad adquisitiva. excavara de nuevo las minas y volviese a sacar los billetes.necesidad de modificación. ESTAS FUERON SUS PALABRAS Si el Ministerio de Hacienda llenase de billetes de banco infinidad de botellas viejas. pero ese efecto resultaría insuficiente y aparecerían fuertes distorsiones en las pautas de consumo y en la PMaC. la política fiscal resultó inerme ante las peculiaridades de la crisis de los años setenta. el recurso anterior sería siempre mejor que no hacer nada. Además. las recaudaciones también disminuirán. dejando que la empresa privada. Ciertamente aunque los impuestos cubran totalmente el aumento de los gastos. Un peligro que habrá que tomar en consideración es el de que los estabilizadores automáticos actúen como freno fiscal. y. La inflación sería así la consecuencia de un exceso de demanda que podría ser resuelto detrayendo mediante impuestos parte de las rentas familiares. gracias a sus repercusiones. (J. su función anticíclica.. adelantemos aquí tan sólo la idea general de que la emisión incontrolada ... aumentando la diferencia entre los gastos y los ingresos públicos. Fue aquí donde Keynes puso el acento. recomendando el aumento de los gastos públicos. Mediante la emisión de dinero. pero si se tropieza con dificultades prácticas para esto último. es posible que así se acabara el desempleo. enterrándolas después a profundidades convenientes en minas abandonadas que luego haría rellenar de basura hasta la superficie. Keynes consideraba que la inestabilidad de la demanda agregada era el origen de problemas de diferentes tipos y concibió la política fiscal como el instrumento universal capaz de resolverlos todos. se corre el peligro de estar impidiendo el crecimiento económico. los impuestos proporcionales y progresivos actúan como estabilizadores automáticos: si en una recesión empiezan a disminuir las rentas. La política fiscal Inflación y deflación Financiación del déficit Impuestos Emisión de dinero Deuda pública Efecto desplazamiento El uso continuado de las recetas fiscales keynesianas provocó con el paso del tiempo el aumento del peso del Estado en las economías occidentales con pérdida de posiciones relativas para la empresa privada. con la coexistencia de desempleo e inflación. El mejor efecto expansivo se consigue mediante el déficit fiscal. 1936) Hay tres formas de financiar el aumento de los gastos públicos: Mediante impuestos. Por ejemplo. Es facultativo del Estado imprimir billetes en cualquier cantidad y de cualquier valor. el ingreso real de la comunidad quizá fuese mucho mayor de lo que es actualmente. es decir.M. En ese sentido también resultaría expansiva la reducción de los impuestos. aunque fuese en trabajos inútiles. Sin duda. Al concebir la normativa fiscal de forma que estabilice la producción económica en torno a un determinado nivel de renta. sería mucho más razonable construir casas y hacer otras obras por el estilo.

www.4 1.5 50. Presupuestos públicos para 2002 (en % del PIB) Ingresos Gastos Alemania 44. Fuente: EC Economist Data Pocket Book. y se produce por tanto dentro de la misma generación. Sería incorrecto pensar que la financiación de los gastos mediante deuda pública implica beneficiar a la generación presente con cargo a la generación futura que deberá amortizar la deuda.8 Finlandia 50.5 0.7 4.1 Italia 44.5 Eurozona 45.6 -2.2 ESPAÑA 39.5 Austria 48.6 Irlanda 32.6 Portugal 42 46. de los contribuyentes a los poseedores de títulos. El efecto será simplemente redistributivo mientras que la carga de la deuda en proporción a los gastos del Estado se mantenga dentro de ciertos límites.6 UE-15 44.1 40.4 43 Suecia 57.6 47.8 38.9 Bélgica 49.1 -8.6 0.5 Dinamarca 54 52.de dinero puede provocar inflación por lo que actualmente se limita legalmente la capacidad de los gobiernos de emitir dinero.int/comm/eurostat . EUROSTAT.2 45. Mediante la emisión de deuda pública.8 -1.5 45.9 -1. EUROSTAT.7 46.2 39.2 Reino Unido 40.2 -2.5 -1.int/comm/eurostat Neto -2.3 -4. De hecho siempre es posible amortizar deuda con nuevas emisiones.8 -0.6 (*) Previsiones.4 Grecia 43.9 Holanda 44 43.eu.1 46.7 Japón 32.9 Francia 49.9 Luxemburgo 42.9 1.9 -2. como efectivamente suele hacerse.4 47.7 1.4 48.8 EE UU 32.5 Ahorro neto de las AAPP (% del PIB) Fuente: EC Economist Data Pocket Book.1 51.4 0. La transferencia de renta se realiza al pagar los intereses.europa.2 -4.8 31.europa. dejando esa función en manos de los bancos centrales.eu.6 31. www.6 4.5 56.

europa. El mantenimiento de políticas fiscales expansivas en los países occidentales por largos períodos desde la Segunda Guerra Mundial hizo crecer el peso relativo de la intervención económica del Estado en comparación con el de la iniciativa privada hasta un punto en el que algunos autores consideraban que se estaba poniendo en cuestión el modelo económico. Una interesante tempranísima descripción del efecto desplazamiento puede verse en Abenjaldun "El soberano que comercia" en este mismo CD-ROM o sitio web. Al competir con la empresa privada para conseguir medios de financiarse. el Estado provoca la subida de los tipos de interés y por tanto la disminución de la inversión privada. .Deuda bruta consolidada de las AAPP (% del PIB) Fuente: EC Economist Data Pocket Book. www. Sin embargo. Todo ello supone en la práctica desplazar o substituir la iniciativa privada por la iniciativa pública. que es el porcentaje a aplicar sobre las rentas que se quiere recaudar.eu. por lo que se produce una disminución de la base imponible sobre la que se aplica el impuesto. Esa situación resultaba inexplicable desde los sencillos esquemas keynesianos y no podía ser resuelta exclusivamente mediante medidas fiscales. Efecto renta Efecto sustitución Evasión fiscal Recaudación Tipo impositivo medio A) El primero es la posibilidad de que los impuestos actúen como desestabilizadores automáticos: un aumento de impuestos. El final definitivo a la consideración del modelo keynesiano y la política fiscal como panacea de todos los males económicos se produjo en la década de los setenta al aparecer simultáneamente fuertes tasas de paro e inflación. EUROSTAT. parece lógico aconsejar que suba los impuestos. hay dos hechos que nos hacen dudar de esa lógica. de la producción. por tanto. La colocación de los títulos de deuda pública en los mercados financieros hace aumentar la demanda sobre los fondos disponibles. produce un descenso de la renta disponible y. (Otra opción del gobierno sería endeudarse).int/comm/eurostat La financiación del déficit público mediante deuda pública tiene otra consecuencia indeseable: el crowding out o efecto desplazamiento. bien ampliando el número de ciudadanos que tributan. La curva de Laffer y los desestabilizadores automáticos Cuando el gobierno de un país desea aumentar su capacidad recaudatoria. bien subiendo el tipo impositivo medio.

será una cantidad positiva mayor que cero (Y1). de la producción y. al aplicar ese tipo sobre la renta. Por eso. Si siguiésemos insistiendo en aumentar el tipo impositivo. la recaudación seguirá creciendo. a través de un tipo representativo t. También un tipo impositivo alto puede llevar a los trabajadores a sustituir trabajo por ocio. Además. Por eso. se tributa menos y crece menos la economía. tendríamos una curva con ésta forma: Cuando el tipo impositivo es t1. los procesos de inspección para detectar el fraude. Para un tipo impositivo muy alto. se traducirá. En éste segundo caso. Estas ideas pueden representarse con la conocida Curva de Laffer. tendrán que trabajar más para recuperarla y el efecto sustitución sobre los que decidan trabajar menos para no tributar tanto. en un descenso de la cantidad recaudada. del consumo. la recaudación. Se están considerando aquí dos fuerzas que actúan en sentido contrario y que reciben el nombre de efecto renta y efecto sustitución: el efecto renta mide las consecuencias derivadas de la disminución de la capacidad adquisitiva de los contribuyentes.B) Por el contrario. la curva de Laffer se ha convertido en una bandera para las corrientes defensoras del liberalismo económico que defienden la disminución de la presión fiscal. paradójicamente. en los últimos tiempos. especialmente los directos ligados a la renta. el efecto sustitución puede superar al efecto renta. Si medimos el aumento del impuesto. suelen ser muy costosos. finalmente. Laffer. Nótese que para t3 la recaudación ha caído hasta Y3. Ese comportamiento se debe a que un tipo excesivamente alto propicia el fraude y la evasión fiscal hacia paraísos fiscales. Si aumentamos el tipo. A partir de ese punto. cualquier intento del gobierno para elevar el tipo impositivo. La curva relaciona niveles de recaudación con el aumento de impuestos. es posible que una disminución en el tipo impositivo provoque aumento de las rentas. De nuevo aquí actúan el efecto renta y el efecto sustitución: el efecto renta ya que al aumentar el tipo y disminuir la renta de los trabajadores. el efecto sustitución mide los cambios en las decisiones que toman productores y consumidores como consecuencia del impuesto. cada vez sin embargo a menor ritmo hasta alcanzar un máximo en Y2. Los ciclos económicos . muchos sean los países que se plantean reducir impuestos. una mayor recaudación. reduciéndose el bienestar colectivo o social. que toma su denominación a partir del economista americano Arthur B. sobre todo si funcionan los estabilizadores automáticos. para un tipo t2. los impuestos actuarán como estabilizadores automáticos. De ahí que. llegaría un momento en que la recaudación fuese nula. lo cual suele suceder en las fases expansivas del ciclo económico.

se utilizarán términos onomatopéyicos tales como "crac" o "crash". Se suele distinguir en cada ciclo cuatro fases. al 3% seguidos por otros períodos en los que la tasa de crecimiento es más baja e incluso llega a ser negativa. por ejemplo. han acuñado la expresión "aterrizaje suave" para referirse a lo que ellos querrían que fuera breve e imperceptible. se habla de un "boom". cima. estableciendo la diferencia con una depresión. expansión. contrapuestos a otros períodos en los que muchas empresas sufren pérdidas y se ven obligadas a cerrar o a reducir su plantilla. podríamos observar períodos de algunos años en los que esa tasa es positiva y superior.Expansión Cima Recesión Depresión Fondo Ciclos de Kondratieff Ciclo político Ciclo tecnológico En la actividad económica es fácil observar la existencia de períodos en los que los negocios marchan a satisfacción de todos y se ofrecen empleos nuevos. una variable que suele presentar bruscos movimientos cíclicos. Cuando en vez del crecimiento del PNB se consideran los índices bursátiles. Así. así. Si utilizásemos como indicador la tasa de crecimiento del producto nacional. entendida como un período más largo. la palabra recesión suele reservarse para los descensos de la tasa de crecimiento no muy prolongados. tan aficionados a los eufemismos. En el argot económico hay un gran número de términos para describir de forma matizada la fase del ciclo en la que se encuentre la situación económica. por ejemplo. . si se sospecha que se está llegando a una cima se dirá que "estamos tocando techo". recesión y fondo. si la expansión es muy fuerte. Los políticos en el poder. digamos. La gráfica muestra la evolución de la tasa de crecimiento económico a lo largo del tiempo en un país imaginario. Los momentos pobres de la economía parecen querer compensarse con una gran riqueza terminológica.

A. La inversión fluctúa en mayor medida que el consumo debido a que pequeños aumentos en el consumo provocan aumentos en la inversión porcentualmente elevados. a los que dio los nombres de los economistas que más se habían distinguido en su estudio: Kondratieff para los ciclos de 40-50 años. provocan ciclos económicos de duración ajustada a la de los períodos legislativos. Hay muchas razones que pueden explicar la existencia de ciclos. Antes de las elecciones. que promuevan la inversión y la creación de empleos para que en el momento de acudir a las urnas. Los avances en los transportes suelen ser mostrados como claves en varios ciclos históricos: los ferrocarriles a mediados del siglo pasado. Schumpeter clasificó los ciclos según su duración en tres tipos. Hay razones externas e internas al sistema económico. Entre las razones internas el más conocido es el modelo del acelerador. Schumpeter (1883-1950) La teoría del ciclo político argumenta que la periodicidad de las elecciones en los sistemas democráticos unida al poder de los gobiernos para estimular la economía. Pero para que la inversión continúe siendo positiva no es suficiente con que el consumo permanezca alto: debe continuar creciendo. Mientras los nuevos productos se hacen accesibles a un número cada vez mayor de personas en más países el ciclo continuará en su fase expansiva. el gobierno aprobará medidas expansivas. Juglar para los ciclos de 5-10 años y Kitchin para los de duración inferior. la mayoría de los votantes esté satisfecho y apoye al partido en el poder.Si un individuo pudiera predecir con precisión las fases del ciclo económico se haría rico con gran facilidad. Quizá por ello un gran número de economistas han dedicado considerables esfuerzos a su estudio. medio y corto. La teoría del ciclo tecnológico explica la existencia de los ciclos largos de Kondratieff por existir momentos en los que la conjunción de algunos descubrimientos científicos clave permite la aparición de un grupo de nuevas tecnologías. J. Cuando los mercados estén saturados se detendrá la inversión. Fluctuaciones de la inversión Volatilidad de la inversión El acelerador año ventas capital In Ib 1º 2º 100 100 50 50 0 0 5 estancamiento 5 fase . Entre las razones externas describiremos las del ciclo político y las del ciclo tecnológico. El modelo del acelerador El modelo del acelerador es una explicación de los ciclos económicos basada en la teoría keynesiana del multiplicador. largo. la demanda y el empleo. El más prestigioso de todos ellos fue Schumpeter que recopiló la labor de todos sus predecesores. los automóviles a principios de este siglo y los aviones tras la Segunda Guerra Mundial. Esa expansión artificial provocará un exceso de demanda y tensiones inflacionistas que deberán ser corregidos mediante medidas impopulares que serán adoptadas poco después de las elecciones. la inversión disminuye. Muchos analistas consideran que estamos en la fase ascendente de un nuevo ciclo largo provocado por la tecnología informática desarrollada al calor de la investigación para los viajes espaciales. lo que estimula fuertemente la inversión. cerrarán empresas y se producirá la recesión a la espera de una nueva ola tecnológica. Si el consumo se estanca. cuando pueda dejarse pasar mucho tiempo antes de someterse de nuevo a la aprobación popular.

Como el consumo no puede acelerarse indefinidamente. Mientras las ventas se mantengan estancadas será suficiente con mantener el número de máquinas suficientes para satisfacer la demanda por lo que la inversión se limitará a reponer las máquinas que se vayan deteriorando: por tanto en el año 2º la inversión neta. la inversión agregada tendrá un efecto multiplicador en cadena provocando nuevos aumentos en la demanda. y la inversión bruta. En el año 4º continúa el aumento de la demanda al mismo ritmo por lo que la inversión permanece constante. Es más volátil. el consumo alto no provoca aumento de la inversión. Finalmente. su estancamiento. contraerá las inversiones provocando el paso a la fase recesiva. 5 millones. IB. En el año 5º la demanda aumenta en menor cuantía por lo que la inversión es menor que el año anterior. será cero. LAS DECISIONES PÚBLICAS Poder coactivo Poder reglamentario Eficacia del Estado Principio de subsidiariedad . IN.3º 4º 5º 6º 7º 8º 120 140 150 150 140 140 60 70 75 75 70 70 10 15 expansión 10 15 5 10 0 5 recesión -5 0 0 5 fondo Cima Imaginemos el comportamiento inversor de una empresa fabricante de jerséis. Las proposiciones del modelo del acelerador pueden resumirse en las siguientes ideas: La inversión fluctúa más ampliamente que el consumo. si las máquinas tienen una vida media de diez años podemos calcular que cada año se estropeará una. Para que la inversión crezca es necesario que el crecimiento del consumo se esté acelerando. La inversión alta provoca aumento del consumo. la inversión aumenta y si el fenómeno es general en la economía. aunque sea a un nivel elevado.. Para que haya inversión es necesario que el consumo esté creciendo. en el año 8º de los considerados es suficiente con que la contracción de la demanda se detenga para que la inversión vuelva a recuperarse iniciando así una nueva fase expansiva. En el año 3º hay un aumento en la demanda por lo que la empresa aumenta el número de máquinas. En el año 7º la contracción de la demanda provoca que la inversión llegue incluso a ser negativa. Supongamos que la empresa tiene 10 máquinas de tricotar valoradas en 50 millones de pesetas y que cada una produce jerséis por valor de 10 M. En el año 6º el estancamiento de la demanda provoca nuevas disminuciones en la inversión. Pero lo contrario no es cierto. el efecto multiplicador tiene efectos contractivos sobre la demanda.

para evitar la pérdida de puestos de trabajo. sobre todo. aunque la empresa privada no lo haga bien. entre otros. no serían ofrecidos en cantidad suficiente por la iniciativa privada. La explicación es que los gobiernos suelen seguir el principio de la subsidiariedad. determinados racionales? más poderoso del Estado para influir sobre la actividad sin duda alguna el ejercicio de su poder coactivo y Pero las decisiones públicas son adoptadas por individuos ¿Quién garantiza que utilicen criterios El Estado puede establecer controles de precios. Este es el caso de la defensa nacional. un político absolutamente honrado en un país democrático se esforzará en ser reelegido y en que su partido obtenga más votos. sin embargo se tiende a considerar que los políticos deciden en función del bien común. aquellos que.Reconversión industrial El bien común Elección Social Mercado político Burocracia Función de bienestar social Preferencias sociales Teorema de la imposibilidad El instrumento económica es reglamentario. En todos los países se acusa a los gobiernos de falta de eficacia en la administración de las empresas públicas. planificar la distribución espacial de industrias y. El problema reside en que. Lo que ocurre es que en los países democráticos donde hay libertad de prensa. limitar el crecimiento de los salarios. En el mundo real los políticos adoptan sus decisiones en función de sus propios intereses. Los gobiernos se suelen encargar de las inversiones necesarias para la reconversión de estas empresas procediendo a privatizarlas una vez que han vuelto a ser rentables. El Estado se encarga directamente de la producción de bienes de interés estratégico económico o militar o de los bienes públicos. puede reservarse para sí la producción de ciertos bienes y servicios. encargándose de producciones que no resulten rentables a la empresa privada. los intereses de los políticos suelen coincidir con los intereses de la mayoría de la población. como todo el mundo. Muchas empresas públicas sufren pérdidas un año tras otro. Todo el mundo encuentra lógico que los consumidores y los empresarios adopten sus decisiones en función de su propio interés. Las decisiones del Estado las toman los políticos que están en el poder. al no poder excluir de su uso al que no pague. Esto no es una alusión a los políticos corruptos que utilizan su poder para enriquecerse de forma deshonesta. de la enseñanza y de la sanidad. puede establecer límites a las emisiones contaminantes. . Resultan muy onerosas la reconversión y adaptación de las industrias a las exigencias de la competencia en una economía cada vez más global. puede ser que el Estado lo haga aún peor. Los gobiernos se hacen cargo frecuentemente. regular los monopolios. Eso no ocurre en la realidad. de gestionar empresas que la iniciativa privada haya administrado de forma descuidada hasta dejarlas obsoletas y a punto de cerrar. defender al consumidor controlando la publicidad y la calidad de los productos.

que no es sino un hombre artificial. enfermedad. una razón artificial y voluntad.. aunque de mayor estatura y fuerza que el natural. salud. los sistemas democráticos pueden ser vistos como mercados en los que los partidos políticos son empresas que ofrecen servicios administrativos a la comunidad. El posicionamiento de los partidos políticos con respecto a los problemas sociales se realiza con criterios muy similares a los que utilizan las empresas para establecerse geográficamente cerca de los consumidores. El mercado político presenta unas interesantes peculiaridades. Tratan de captar el mayor número posible de clientes-votantes. y en el que la soberanía es un alma artificial. (. los magistrados y otros funcionarios de la judicatura y penitenciaría. (Hobbes. Para esta corriente. la salud del pueblo (su seguridad) es su empresa. rebelión. Leviathan) El análisis económico del comportamiento político es el objeto de una rama especializada de nuestra ciencia: la Elección Social o Public Choice uno de cuyos más destacados líderes y teóricos es Buchanan. y guerra civil. (.) la propiedad y riquezas de todos los miembros particulares son la fuerza. Cuando están en posiciones de poder —local. dando vida y movimiento a todo el cuerpo.. artificiales articulaciones.ESTAS FUERON SUS PALABRAS Pues por arte es creado ese enorme LEVIATHAN llamado BIEN COMÚN o ESTADO (en latín. Al parecer en ese mercado existen fuertes economías de escala por lo que hay tendencia a que se reduzca el número de partidos hasta convertirse en un oligopolio o duopolio. para cuya protección y defensa existe. En la figura se representan las opiniones del electorado sobre la conveniencia de la intervención del estado en la economía de un país a lo largo de una línea horizontal.) equidad y leyes. muerte. La posición de extrema izquierda significa que el estado debe asumir el control total de la . CIVITAS). En su publicidad dicen qué harán y cómo lo harán. regional o estatal— tratan de satisfacer los deseos del mayor número posible de ciudadanos con el fin de maximizar el número de votos en las siguientes elecciones. concordia.

Rodrigo Hitos y I. las decisiones tomadas democráticamente por el grupo pueden ser intransitivas. Supongamos ahora que la junta directiva de una fundación benéfica. Recuérdese que en el Tema 3. prefiere A a C. A a C. tiene que decidir si gasta su dinero en subvenciones a trabajadores en paro (alternativa A). El tercero prefiere C a A. Los votantes. irracionales. Los partidos. los funcionarios no sometidos a elección. Los tres individuos son racionales y sus preferencias son por tanto transitivas. Por otra parte. Para impedir la victoria de la izquierda y ganarse a los votantes del centro. C a A y por tanto B a A. elegirán aquel partido cuya propuesta esté más próxima a sus opiniones. López González. formada por tres individuos. refuerzan la tendencia hacia la moderación de los partidos mayoritarios. el partido de la derecha empezará a suavizar sus posiciones aumentando el porcentaje de intervención económica de su programa. consecuentemente. B a C y. Si en la junta se somete a votación las alternativas A y B resultará que la mayoría (individuos primero y tercero) preferirán A a B. el burócrata trata de maximizar su poder. Ver también: Mª D. Supongamos que en ese país hay sólo dos partidos políticos: uno de derechas y otro de izquierdas. es decir. que controle el 100%. adopta también decisiones y sus motivaciones pueden ser diferentes de la de los políticos. Si el partido de la izquierda propone una intervención del 66% y el de derechas una intervención del 0%. que controle el 0%. el partido de izquierdas será votado por todos los votantes que se encuentren más próximos. que pueda disponer de mejores medios materiales. Aunque todos los individuos de un grupo sean racionales y con preferencias transitivas. J. Otro problema puesto en evidencia por los teóricos de la elección social es la intransitividad de las preferencias sociales. Mientras que el político trata de maximizar el número de votos obtenidos. que haya más funcionarios a sus órdenes. explicamos que las preferencias de un individuo son transitivas si prefiriendo A a B y B a C. A a B y C a B. definen sus programas políticos especificando el porcentaje de la economía que pondrán en manos del estado si son elegidos para ocupar el gobierno. mediante declaraciones públicas. . En el extremo derecho de la línea se posicionan los que quieren que el estado se abstenga de cualquier intervención. El primero de ellos prefiere A a B. si actúan racionalmente. Por el contrario. Para que las preferencias de la junta fuesen transitivas sería ahora necesario que A fuese preferido a C pero si se someten a votación esas alternativas resultará que la mayoría (individuos 2º y 3º) prefieren C a A. los sistemas de elección no proporcionales y que penalizan las minorías. Lillo Villalobos Localización de puntos en un modelo de competición entre dos partidos políticos En el caso de sistemas pluripartidistas esta tendencia a ocupar el espacio de centro queda suavizada por la amenaza de los partidos extremistas que recogen el voto abandonado por un excesivo desplazamiento hacia el centro. los situados entre el 100% y el 33.3%. en crear empleo organizando una empresa (alternativa B) o en formación profesional para los desempleados (alternativa C). al hablar de las características de los mercados de competencia perfecta. Llevando a sus últimas consecuencias este razonamiento llegamos a la conclusión de que en los sistemas políticos bipartidistas existe una tendencia a que ambos partidos propongan soluciones políticas muy parecidas y situadas en el centro del espectro político. El segundo prefiere B a C.economía. la burocracia. Si las alternativas sometidas a votación son la B y la C la mayoría (individuos 1º y 2º) preferirá B a C. Buscará así que su departamento obtenga un presupuesto más alto.

El dinero y la política monetaria Introducción y objetivos La importancia del dinero en la economía es evidente para cualquier profano en la materia. ¿Cuáles son los efectos de que aumente o disminuya la cantidad de dinero en circulación? ¿Se pueden manipular los tipos de interés? ¿Cómo? ¿Que consecuencias tienen las variaciones en los tipos de interés? Las cuestiones más importantes de este tema son.J. tendremos cada vez menos claro lo que es el dinero. si profundizamos en el estudio de nuestra ciencia. Ahora. ¿Tiene algo que ver con el oro? ¿Que es lo que respalda el valor de los billetes de papel que manejamos? Sea como sea. en cualquier caso. ha llegado el momento de abordar su estudio y comprender cómo es creado. cómo se multiplica. ha demostrado lo que se conoce por el teorema de la imposibilidad que afirma que es imposible elaborar una función de bienestar social que satisfaga ciertas condiciones elementales como la de no-dictadura y la optimalidad paretiana. Esto sería algo muy parecido a una definición matemática de "bien común". la descripción de los mecanismos que utiliza la autoridad monetaria para la implementación de su política. Imaginémonos la gran cantidad de problemas que se les planteaban a los miembros de las sociedades primitivas que carecían de dinero y tenían que utilizar el sistema del trueque. a saber. con las pieles o con la carne de los .Algunos autores han planteado la posibilidad de elaborar una función de bienestar social basada en las ordenaciones de preferencia de todos los miembros de la sociedad. llegamos a valorarlo aún más. la manipulación de las variables monetarias es el principal instrumento de que se vale nuestra sociedad en la búsqueda de un crecimiento estable. cómo actúa su mágico poder y cómo puede encauzarse su fuerza creativa de forma útil y benéfica. cómo funciona y cómo actúan los bancos centrales. Pero cuando profundizamos en su estudio. Para ello tiene que conocer bien qué es el dinero. Sólo puede pagarle con los productos de su trabajo. cómo se crea. El alumno tiene que ser capaz de entender con absoluta claridad las operaciones monetarias. El dinero en la economía En nuestro recorrido por los problemas económicos hemos estado eludiendo el dinero a pesar de su evidente importancia. premio Nobel de Economía. K. armados ya de un amplio bagaje conceptual. Un cazador que desea adquirir un cuenco de barro se dirige al taller de un alfarero. El caso es que. Arrow (1921-).

ESTAS FUERON SUS PALABRAS Todas las jóvenes de Lidia se prostituyen. por lo que camina agobiado por el peso de las mercancías que ofrece. perdería valor si se la fraccionase. pero el cazador puede considerar que no hay coincidencia de valores de las mercancías a intercambiar. Divisible. podía solucionar todos estos problemas ya que disfrutaba de las características exigibles al dinero: Aceptación universal.animales capturados. Desde el Neolítico se pudo disponer de un tipo de mercancía. Pero las mercancías más usadas han sido indudablemente los metales: el hierro. Como el valor de los metales puede ser adulterado mediante aleaciones que reduzcan su ley. La característica que ha resultado ser más difícil de conseguir: que no pierda valor con el paso del tiempo..c. la plata. aunque de momento no necesita de los productos del cazador. (Heródoto. que. . hacia el siglo VIII a. piedras talladas en África. Son el primer pueblo de que se tiene noticia que acuñó oro y plata en monedas para el comercio al por menor. hojas de tabaco en Norteamérica antes de su independencia. Incorruptible. cigarrillos en los campos de concentración durante la Segunda Guerra Mundial. de no ser tan escasa. los gobernantes comenzaron a poner en algunas piezas de metal un sello para garantizar su peso y pureza. El dinero tiene que ser una mercancía deseable por todos. así.) Hay aún otra característica exigible al dinero y difícil de conseguir. Fácil de transportar.c. La piel de un animal es indivisible. Si el alfarero no necesita pieles ni carne. un reino situado en lo que ahora es Turquía.) según la cual la primera acuñación se habría producido en Lidia. Que sirva para adquirir mercancías caras y baratas. siglo V a. salvo en esta prostitución de las muchachas. Conchas marinas en algunas islas del Pacífico. pero para ello no sirve la carne que sufriría pérdida rápida de su valor. Clío. si no se produce la coincidencia simultánea de necesidades recíprocas no será posible el intercambio. se muestra dispuesto a aceptar alguno para conservarlo para futuros intercambios. El alfarero. los metales. Aceptaría por tanto una piel.c. Surgieron así las primeras monedas. Que acumule mucho valor en poco peso y que no requiera recipientes frágiles. La referencia más antigua que disponemos de la acuñación de monedas procede del historiador griego Heródoto (484-425 a. por lo que no sirve para adquirir minucias. y con ello se procuran su dote. La humanidad ha utilizado una amplia variedad de mercancías como dinero. el fácil reconocimiento de su valor. Que pueda ser fraccionado sin pérdida de su valor. disponen después de sus personas como consideran adecuado. (. el oro y sobre todo.) Las maneras y las costumbres de los lidios no difieren esencialmente de las de Grecia. No vale por tanto el aceite ni el vino.

son tan sólo medallas que no deben ser consideradas dinero. "La Nación pagará al portador y a la vista por medio del Banco de la Nación Argentina. no se utilizan como medio de pago. la tecnología electrónica está impulsando la aparición continua de nuevos medios de pago lo que dificulta aún más la tarea de medir la cantidad de dinero que circula por un país. Unidad de medida.Las características citadas son imprescindibles para que el dinero pueda cumplir sus funciones: Medio de cambio y pago." El efectivo en manos del público está formado por las monedas y billetes que tienen las familias en sus bolsillos o en sus huchas. Al establecer la equivalencia en dinero de cualquier bien y servicio ofrecido en el mercado. al ser su valor intrínseco superior al facial. Elimina el engorroso sistema de trueque permitiendo el intercambio de mercancías y el pago de deudas. Además.. Hace años. No se incluyen aquí las monedas y billetes que haya en las cajas de los bancos. plata o platino— que reciben la consideración legal de monedas pero que.. Depósito de valor. tantos que en ocasiones resulta difícil distinguir si un cierto instrumento financiero es dinero o no. Los rendimientos resultantes del trabajo se pueden acumular en forma de dinero para poder adquirir bienes y servicios en el futuro. Por si alguien tiene aún dudas al respecto lo diremos muy claro: el oro que pueda haber en Fort Knox no cubre ni pretende cubrir los billones de dólares en .. Las monedas están acuñadas en piezas de metal cuyo valor intrínseco es muy inferior a su valor facial. En las sociedades modernas existen muchos instrumentos que cumplen esas funciones. Los billetes impresos en papel no tienen más respaldo que la Ley. En ocasiones aparecen emisiones conmemorativas en metales nobles — oro. pero en realidad no había ni hay nada diferente que dar a cambio. Podemos distinguir varias formas de dinero. se convierte en un patrón universal que permite la comparación precisa de los valores de diferentes mercancías.. los billetes llevaban impreso un mensaje que decía: "El Banco X pagará al portador.".

es decir. son dinero aunque. Son dinero porque pueden ser movilizados como medio de pago mediante cheques o tarjetas plásticas. certificados de depósito y otros instrumentos financieros muy líquidos. M3 incluye también los depósitos a plazo. de ahorro. a plazo— cuando se necesite establecer mediciones precisas del dinero. M4 incluye además al llamado "cuasi-dinero". CLASES DE DINERO Efectivo en manos del público Depósitos a la vista Depósitos de ahorro Depósitos a plazo "Cuasi-dinero" Monedas Billetes M1 M2 M3 M4 Otros instrumentos financieros pueden ser también utilizados como medio de pago y deben por tanto ser contabilizados como dinero. por ejemplo. M1 está formado por el efectivo más los depósitos a la vista. M3 recibe también el nombre de disponibilidades líquidas. . consistan tan sólo en apuntes contables archivados en los soportes magnéticos de un ordenador. son más rápidamente convertibles en medio de pago. Los depósitos bancarios. de ahorro y a plazo. M4 recibe el nombre de Activos Líquidos en manos del Público (ALP). M2 incluye a M1 más los depósitos o cuentas de ahorro. a los que se alude en la jerga de los expertos como "Los Alpes". Según se contabilicen instrumentos más o menos líquidos encontramos por tanto diferentes definiciones o clases de dinero que. Así. es decir. el valor del oro acumulado en los sótanos de cualquier banco central es muy inferior al de los billetes que haya emitido ese mismo banco. Pagarés del Tesoro. las cuentas corrientes.efectivo que circulan por el mundo. por convención. son designadas mediante una 'M' y un número. las cuentas corrientes. son transformables fácil y rápidamente en el mercado secundario en otros instrumentos más líquidos. convendrá por tanto distinguir entre los diversos tipos de cuentas —corrientes. en vez de estar incorporados en un soporte físico metálico o de papel. Las Letras y Pagarés del Tesoro. es decir. Algunas cuentas son más líquidas que otras. es decir.

de que tienen visiones de las cosas que no están al alcance de las personas corrientes. Por consiguiente. (. estima y ganancias pecuniarias de una manera parecida a como los adquieren un brujo o un hechicero al cultivar la creencia de que están en relación privilegiada con lo oculto. los dos tienen interés por comprenderlo. (John Kenneth Galbraith.) La mayoría de las cosas de la vida — los automóviles. Los que hablan de dinero y enseñan sobre él y se ganan la vida con él. Esto es. esto es también una forma conocida de fraude.ESTAS FUERON SUS PALABRAS Una discusión sobre dinero entraña una gruesa capa de encantamiento sagrado. El Dinero. El oficio de cambista era entonces una profesión muy especializada que requería amplios conocimientos ya que las docenas de pequeños Estados existentes entonces mantenían en circulación centenares de diferentes . Y los dos deberían iniciar la lectura plenamente convencidos de que pueden hacerlo. activa e inteligente. 1975) Creación y circulación del dinero Al parecer. Nada hay en el dinero que no pueda ser comprendido por una persona razonablemente curiosa.. la palabra "banco" procede de los que utilizaban los cambistas para trabajar en las plazas públicas en las ciudades italianas medievales. En cambio el dinero es tan importante para los que lo tienen como para los que carecen de él. adquieren prestigio. las amantes. Aunque profesionalmente remunerador y personalmente provechoso. Nada hay en las páginas que siguen que no pueda comprenderse de este modo. en parte. el cáncer— sólo son importantes para aquellos que las tienen. deliberado.

A pesar de la oposición popular y la persecución legal de dichas prácticas. los banqueros descubrieron la posibilidad de emitir billetes y realizar préstamos en cuantía superior a los fondos que mantenían en depósito. no por su valor facial. Pero las actividades de crédito tuvieron posiblemente su origen en los orfebres. El cuidado del material que trabajaban estos artesanos requería que dispusiesen en sus talleres de cajas fuertes. Porque los banqueros crean dinero. Así. A partir del depósito de una cantidad. eludiendo así el engorro y el peligro de trasladar físicamente los depósitos. resultaba posible realizar algunos préstamos con el consentimiento del depositante que podía reducir así sus costes e incluso obtener un pequeño interés. después cada vez de forma más estable. pagando en cualquier caso por el servicio de custodia. poder atender a las retiradas de fondos que los clientes soliciten y cumplir con la normativa emanada del banco central. la magia de la creación del dinero había empezado a funcionar. primero de forma extraordinaria. Finalmente.monedas que eran aceptadas para el comercio. Las reservas tienen como finalidad mantener la liquidez y la solvencia del banco. sino por el peso y ley del metal en que se acuñaban y que sólo un experto discernimiento podía establecer. Cambista representado en una miniatura del siglo XI . La proporción de los depósitos que se destina a ese fin se llama coeficiente de reservas. algunos comerciantes les pedían que guardaran sus caudales. quizá con motivo de un viaje. Los primeros banqueros entregaban a cambio de los depósitos unos recibos o billetes que pronto empezaron a ser utilizados como medios de pago. Cuando un cliente realiza un depósito en la cuenta de un banco. Como el dinero permanecía depositado mucho tiempo en las arcas. una parte del importe depositado será destinado a reservas y el resto puede ser destinado para préstamos a otros clientes. Veamos despacio el funcionamiento de ese mecanismo. muy poco comunes en aquella época. el mecanismo del crédito provoca su multiplicación y el crecimiento de la cantidad de dinero existente.

00 Contabilidad del Banco Y Activo 16. La suma de todos sus términos es el primero multiplicado por el inverso del coeficiente de reservas.00 Contabilidad del Banco Z Activo 12.... restantes para prestarlos al Sr. los depósitos o cuentas. La proporción de dinero que el público desea tener en sus bolsillos depende de su preferencia por la liquidez.00 Reservas 64...00 Supongamos que el coeficiente de reservas es del 20%.. . El efectivo en poder de los bancos no debe ser considerado dinero para evitar la doble contabilización.. El Sr. El multiplicador bancario Contabilidad del Banco X Activo 20. B. A deposita 100 millones de pts. en el Banco X. C.. Si todos los clientes deciden quedarse con parte del dinero en su bolsillo.. B..00 Préstamo Sr..00 Préstamo Sr. B deposita lo que ha percibido en el Banco Y que destinará un 20%.. D Pasivo c/c Sr..80 Reservas 51..20 Préstamo Sr. el dinero a disposición del público será 100 + 80 + 64 + 51. 64.. éste destinará 20 a reservas y podrá destinar los 80 restantes a prestarlos al Sr.. el efecto multiplicador será menor.2 + . a reservas y los 64 M. 16 millones. C.00 Reservas 80. Si uno de los clientes decidiera conservar su dinero en una hucha en vez de depositarlo en un banco el proceso quedaría interrumpido. Sin embargo hay un fenómeno que puede interrumpir o reducir el efecto multiplicador.. 100... Si el proceso continúa indefinidamente en la misma forma. 80. C Pasivo c/c Sr.. A.Los bancos conservan parte de sus reservas en la caja para operaciones diarias y el resto lo mantiene depositado en el banco central... B Pasivo c/c Sr. = 500 Se trata de una progresión geométrica. sólo es dinero lo que puede ser gastado y sólo puede ser gastado lo que está a disposición del público.. En el cuadro adjunto se describen los apuntes contables a que dan origen las tres primeras fases de estas operaciones. Si el Sr. es decir.

el producto nacional. tenido en cuenta y manipulado por los bancos centrales para la elaboración de la política monetaria. el producto nacional. El dinero y el producto nacional Un billete o una moneda en particular pueden ser usados varias veces al año para adquirir diferentes cosas. se puede deducir la siguiente fórmula: Este multiplicador es. de media. El problema está en que la expresión PxQ es el producto nacional en términos nominales. El valor de todos los bienes y servicios producidos en un país en un período de tiempo de terminado. en un año. V. Es decir. por lo que el crecimiento en la parte izquierda de la ecuación. Se llama velocidad de circulación del dinero al número de veces que. P. La velocidad de circulación de dinero fue considerada constante. de una importancia fundamental y debe ser cuidadosamente estimado. Una forma infalible de aumentar el producto nacional es aumentar la cantidad de dinero en circulación. parece oportuna ilustración para la velocidad de circulación del dinero. En palabras . como veremos a continuación. un número de veces. Eso es cierto. Supongamos que en un país. es decir. es utilizado el dinero en un país en un período de tiempo determinado. Es un hecho matemático incuestionable. Q. Es evidente que. si aumentamos la cantidad de dinero. conseguiremos ineludiblemente que aumente el producto nacional. requería el aumento de la cantidad de dinero. que el aumento de M puede provocar sólo el aumento de P y no de Q. multiplicada por su precio. pero que la cantidad de dinero en ese tiempo ha sido tan sólo de 20 billones. con su alado Pegaso.Si llamamos m al multiplicador monetario. O. la base teórica fundamental del monetarismo. Para adquirirla habrá sido necesario utilizar una cantidad de dinero. es decir. invirtiendo los términos. Por tanto Una estátera de plata de Corinto. como media. se han vendido cosas por valor de 100 billones. El concepto de velocidad del dinero permitió establecer la llamada ecuación cuantitativa. M. el dinero ha sido usado cinco veces. la velocidad de circulación ha sido cinco. r al coeficiente de reservas y l al coeficiente de liquidez mantenida por el público. será la cantidad producida.

es decir. como conclusión de ese análisis. Regulación de la circulación fiduciaria. la estabilidad interior se refiere a la estabilidad de precios internos. serán para el banco secundarios con respecto a la estabilidad. la estabilidad de los tipos de cambio de divisas. en concreto el banco central.. es decir. La tendencia actual en los países occidentales es a reforzar aún más la tradicional independencia de los bancos centrales con respecto a los gobiernos para garantizar así la estabilidad económica. las funciones que se asignan a los bancos centrales son las siguientes: Sede del Banco Central Europeo en Frankfurt Política monetaria. su consideración prioritaria es la estabilidad de los precios y el tipo de cambio. La política monetaria en cualquier caso es un poderoso instrumento de que dispone el Estado. El objetivo de la estabilidad tiene una doble vertiente interior y exterior. y no en el aumento de las cantidades realmente producidas. El diseño de estrategias de política monetaria significa planificar la evolución de variables que pueden ser controladas por el banco central: tipos de redescuento. . aparentemente. En hábil conjunción con la política fiscal cualquier problema económico debería ser fácilmente resuelto. Actualmente se considera que la política monetaria debe ir dirigida principalmente al control de los precios mientras que el fomento de la producción debe buscarse mediante instrumentos fiscales. aunque. Banco de bancos. el aumento en la cantidad de dinero puede que se traduzca tan sólo en un aumento del nivel de precios. Funciones del banco central Los bancos centrales constituyen la autoridad monetaria. las funciones del banco central las cumple el Sistema de Reserva Federal. tales como crecimiento o pleno empleo. En general. determinan los coeficientes de reservas. a la lucha contra la inflación. según indica la experiencia. en inflación. cantidad de dinero en circulación. Los bancos centrales prestan dinero a la banca privada en cantidad y a tipo interés que se determina en función de las estrategias de la política monetaria. En realidad la cantidad de dinero influye sobre ambas variables. En los Estados Unidos. conocen y controlan los préstamos que los bancos privados se conceden entre sí. las funciones de banco central las cumple el Banco Central Europeo y el Sistema Europeo de Bancos Centrales que será estudiado en detalle más adelante.llanas.. Otros objetivos económicos. coeficientes bancarios. retirando los deteriorados y garantizando un suministro de efectivo adecuado a las necesidades del comercio. Aunque todos los objetivos de la política económica son también suyos. la estabilidad exterior se refiere a la estabilidad de los precios externos. Es decir. La misma argumentación nos permite ver el lado positivo: la disminución de la oferta monetaria puede provocar la disminución de los precios. Los bancos centrales se encargan de poner en circulación los billetes y las monedas acuñadas. etc. Custodian las reservas de la banca privada y controlan su volumen. la influencia en más directa y más intensa sobre el nivel de precios que sobre el producto real. es decir. Los bancos centrales están encargados de analizar la situación económica del país y. para manipular el producto nacional y el nivel de precios. la inflación puede ser controlada también manipulando la cantidad de dinero en circulación. en todos los países. Coordinan e intervienen el mercado interbancario. es decir. En los países de la Unión Europea que han entrado en la UEM. diseñar las estrategias de la política monetaria con el objetivo principal de garantizar la estabilidad monetaria. el porcentaje de los depósitos que la banca privada debe destinar a reservas.

Este tipo de funciones está cada vez más limitada para garantizar la independencia de los bancos centrales con respecto a los gobiernos. Supervisar la solvencia y el cumplimiento de la normativa específica de las entidades de crédito y de otras entidades y mercados financieros cuya supervisión le haya sido atribuida por la legislación vigente. Asesoramiento.Control e inspección. Autorizan la apertura de nuevos bancos y entidades de crédito. frecuentemente. Definir y ejecutar la política monetaria de la zona euro. Los bancos centrales diseñan las normas de funcionamiento de la banca privada. de gestionar el crédito al sector público y administrar las emisiones de deuda pública. 3. Las decisiones de política monetaria se toman de manera conjunta en el Consejo de Gobierno del BCE. Emitir los billetes de curso legal. publicar las estadísticas relacionadas con sus funciones y asistir al BCE para la recopilación de la información estadística necesaria. influyendo por tanto en las decisiones de inversión privada y de gasto público. Realizar las operaciones de cambio de divisas del Eurosistema. Teniendo en cuenta esa doble vertiente. inspecciona su funcionamiento y las sanciona en su caso. Siguiendo un esquema descentralizado. Funciones del Banco de España La introducción del euro como moneda única y la constitución del Eurosistema han supuesto para el Banco de España una redefinición de algunas de sus tareas. Gestionan los cambios de divisas. Poseer y gestionar las reservas exteriores oficiales del Estado Español y las que los países de la zona euro han puesto en común a través del BCE. 4. en la aplicación de un mismo nivel de los tipos de interés en la zona del euro. . Es muy frecuente que unas declaraciones del presidente del Banco Central Europeo o de la Reserva Federal USA provoquen fuertes movimientos en las bolsas y en los tipos de cambio de todo el mundo. Esa falta de independencia de los bancos centrales dificulta conseguir el objetivo de la estabilidad monetaria que en esas condiciones queda subordinado a los objetivos de los gobiernos. el BCE autoriza la emisión de billetes. 9. 8. las principales funciones que se le asignan son: 1. Poner en circulación la moneda metálica y desempeñar las demás funciones que el Estado le encomiende al respecto. Centralizan las reservas de divisas lo que incluye no sólo las monedas y billetes emitidos por el extranjero sino también las cuentas en instituciones bancarias y los efectos a cobrar en el exterior. Elaborar. cuyo objetivo principal es mantener la estabilidad de precios en el conjunto del área. Promover el buen funcionamiento de los sistemas de pagos de la zona euro y nacionales. Hace algunas décadas (y aún ahora en los países menos avanzados) los gobiernos tenían (tienen) el poder de obligar al banco central a concederle préstamos. son puestas en práctica por los Bancos Centrales Nacionales y se reflejan. Fomentar el buen funcionamiento y estabilidad del sistema financiero. de manera práctica. 7. Los bancos centrales elaboran informes y mantienen publicaciones periódicas de carácter estadístico. controlan todos los cobros y pagos internacionales. ¿Banquero del gobierno?. 2. frecuentemente se encargan de elaborar la Balanza de Pagos. si bien mantiene aquellas que le otorga la Ley de Autonomía como Banco Central Español. 6. Control de cambios. mientras que su puesta en circulación es llevada a cabo por los Bancos Centrales Nacionales. Los bancos centrales han sido históricamente responsables de custodiar las reservas del estado y. 5. en el que participa el Gobernador del Banco de España. Los informes oficiales del banco central sobre la situación económica del país suelen tener un gran efecto sobre las expectativas empresariales y las previsiones del gobierno.

Dictar normas en lo que se refiere al ejercicio de sus funciones. Ambas se publican en el Boletín Oficial del Estado (BOE). Todo el pasivo está globalmente respaldado por todo el activo. Asesorar al Gobierno.Otros activos Pasivo Efectivo en manos del público -5 Efectivo en poder de bancos -6 Depósitos de la banca privada -7 Depósitos del sector público -8 Otros pasivos -9 En el pasivo se anotan las deudas que el banco tiene contraídas e incluye por tanto las reservas que la banca privada haya depositado. y los préstamos de regulación que son un instrumento fundamental para la política monetaria. La identidad contable entre activo y pasivo se produce debido a que cualquier aumento o disminución en una partida del activo implicará aumentos o disminuciones de igual cuantía en las partidas del pasivo.Préstamos a la banca privada 4. su contrapartida contable. Desempeñar la representación española en organismos. Las reservas incluyen también todos los créditos que el banco tenga sobre entidades extranjeras. da origen a apuntes contables cuya situación en un momento determinado queda reflejada en el balance del banco central.Préstamos al sector público 3. En el apartado de préstamos al sector público se anotarán los créditos concedidos a las administraciones públicas así como los títulos de deuda pública que el banco central tenga en su poder. Entre los préstamos a la banca privada hay que distinguir el redescuento. ya que sus sumas coinciden. 12. Un breve análisis de las partidas de ese balance nos va a permitir comprender el concepto de base monetaria y la forma de manejar la política monetaria. El balance del banco central El ejercicio de las funciones de emisión. Prestar los servicios de Tesorería y agente financiero de la Deuda Pública al Estado. En cierto sentido. 13. préstamos con la garantía de los efectos descontados a los particulares. Balance del banco central Activo 1.10. 11. tanto en la elaboración de regulación que afecte a las entidades supervisadas como en la realización de informes y estudios que resulten procedentes. los depósitos realizados por las administraciones públicas y los billetes y monedas en circulación.Reservas en oro y divisas 2. el oro sirve parcialmente de respaldo al circulante. instituciones y foros económicos multilaterales en los que se traten asuntos relacionados con sus funciones. . crédito y custodia. por tanto. Estas normas se denominan ―Circulares monetarias‖ (si se refieren a asuntos relacionados con la política monetaria) o ―Circulares‖.

y las diversas posibles definiciones de dinero y oferta monetaria. Además. La expresión "circulación fiduciaria" equivale a la de "efectivo en circulación".. las reservas bancarias y la base monetaria tal como se hace en el siguiente cuadro."El Banco de España pagará al portador. Obsérvese que la suma de estas dos últimas partidas componen las reservas de la banca privada. el efectivo en poder de los bancos y los depósitos de la banca privada." la fórmula de los billetes antiguos mostraba claramente que el efectivo en circulación es un título de crédito frente al banco central que éste debe anotar en su pasivo.. Se llama base monetaria al total del crédito privado sobre el banco central. "Activos de caja del sistema bancario" es una expresión técnica que para aludir a lo que hemos llamado arriba "reservas bancarias". la base monetaria es también igual al activo menos las cuentas no monetarias del pasivo. esto es. . a la suma del efectivo en manos del público. como la suma del activo y del pasivo son necesariamente iguales. Representando las partidas del balance por su número de orden en el cuadro "Balance del banco central" podemos definir contablemente el efectivo en circulación. Efectivo en circulación = 5 + 6 Reservas bancarias = 6 + 7 Base Monetaria = 5 + 6 + 7 Veamos ahora el cuadro resumen de los agregados monetarios y crediticios en el que se puede analizar la relación entre base monetaria.

054 Depósitos en euros de otros residentes en la zona del euro 56.325 66.094 42.198 17.029 PASIVO Billetes en circulación 417.434 Pasivos en euros con no residentes en la zona del euro Pasivos en moneda extranjera con residentes en la zona del euro Pasivos en moneda extranjera con no residentes en la zona del euro Contrapartida de los derechos especiales de giro asignados por el FMI Otros pasivos Cuentas de revalorización 9.757 52.141 .030 entidades de crédito de la zona del euro en relación con operaciones de política monetaria Otros pasivos en euros con 256 entidades de crédito de la zona del euro Certificados de deuda emitidos 1.656 1.560 5.551 7.506 Depósitos en euros mantenidos por 131.343 171.312 275.457 69.Balance del Banco Central Europeo Estado financiero semanal consolidado del Eurosistema al 20 de febrero de 2004 (en millones de euros) ACTIVO Oro y derechos en oro Activos en moneda extranjera frente a no residentes en la zona del euro Activos en moneda extranjera frente a residentes en la zona del euro Activos en euros frente a no residentes en la zona del euro Préstamos en euros concedidos a entidades de crédito de la zona del euro en relación con operaciones de política monetaria Otros activos en euros frente a entidades de crédito de la zona del euro Valores emitidos en euros por residentes en la zona del euro Créditos en euros a las Administraciones Públicas Otros activos 130.604 105.366 422 10.

931 Capital y reservas Total pasivo 62. las operaciones de mercado abierto y la regulación del crédito a la banca privada. las reservas en divisas aumentarán provocando un aumento en igual cuantía en el circulante o en los depósitos de la banca privada.Total activo 816. por ejemplo. Conviene tener presente que los superávits o déficits del comercio exterior son consecuencia de decisiones externas al banco central. Operaciones que modifican la BASE MONETARIA crece por Comercio exterior Mercado abierto Crédito bancario con superávit disminuye por deficitario la decisión es externa compra aumento venta disminución interna interna . mientras que las otras. venta de títulos en operaciones de mercado abierto y disminuciones en el crédito a la banca privada.767 816. si hay saldo positivo en el comercio exterior porque las exportaciones superen a las importaciones. lo que recibe el nombre de operaciones de mercado abierto. El aumento del crédito a la banca privada. Las exportaciones provocan entrada de divisas y el aumento en las reservas del banco central. Es fácil a partir de lo dicho comprender cómo se producen las operaciones inversas. mediante subasta de Certificados de Depósito. Si el banco central adquiere títulos de deuda pública. Por tanto. Hans Memling (1435-1494): Retrato de hombre con una moneda romana. son decisiones internas adoptadas directamente por la autoridad monetaria. las operaciones que contraen la base monetaria: saldos negativos en el comercio exterior. Los exportadores entregan al banco central por intermedio de la banca privada las divisas que perciben por sus productos.931 La manipulación de la base monetaria Analicemos ahora algunas operaciones que amplían la base monetaria y su efecto sobre el balance del banco central. aumentará simultáneamente el activo en la cuenta de crédito sobre el sector público y por el mismo importe alguna de las partidas del pasivo según la forma de pago que se haya adoptado. para recibir a cambio pesetas en forma de billetes o de cuentas bancarias. también aumentará simultáneamente cuentas de activo y pasivo.

y la manipulación del coeficiente legal de reservas. por efecto del multiplicador monetario. Si el tipo de interés es muy alto. además. no habrá estímulos para que los consumidores renuncien a la comodidad de tener sus ahorros en forma líquida. Analicemos ahora la forma de la demanda de dinero. l. si el precio del dinero es bajo.El mercado del dinero Como acabamos de ver. r. conseguir dinero para adquirir bienes tendrá un coste elevado por lo que los consumidores retrasarán sus decisiones de compra demandando por tanto menos dinero. está determinada por el banco central. es decir. Romerswaal pintó en el siglo XVI este retrato de un cambista y su mujer En consecuencia. OM. El coeficiente de liquidez. Esa cantidad de dinero crece o disminuye por efecto del crédito bancario y de la preferencia por la liquidez del público. m. El tipo de interés. los que no tengan suficiente para sus deseos de consumo inmediato encontrarán conveniente pedirlo a . la cantidad de dinero existente u oferta monetaria esta formada por el efectivo en manos del público y los depósitos que éste mantiene en los bancos. El banco central dispone por tanto de tres instrumentos de control de la oferta monetaria: las operaciones de mercado abierto y los créditos a la banca privada. la oferta de dinero. éstos podrán disponer de más dinero para prestar. puede ser determinado por la autoridad monetaria. sino que procurarán tener sus ahorros en los títulos de mayor rentabilidad aunque ello suponga pérdida de liquidez. Si el banco central autoriza que los bancos operen con menos reservas. depende de los gustos del público pero el coeficiente de reservas. BM. El precio de esa mercancía es el tipo de interés. La oferta monetaria. lo que hay que pagar para poder disponer de ella o el coste que tiene no darle un uso fructífero. OM. aumentando el efecto multiplicador. por el contrario. Si los tipos de interés son bajos. que modifican la base monetaria. como los precios de todas las mercancías. El dinero puede ser considerado como una mercancía útil como medio de pago y como forma de conservar valor ahorrado. los individuos no querrán tener su dinero en huchas o en cuentas corrientes improductivas. que modifica el multiplicador monetario. viene determinado por la conjunción de la oferta y la demanda. en efectivo o en cuentas corrientes. que determinan conjuntamente el valor del multiplicador monetario. es por tanto el resultado de la expansión de la base monetaria.

podrá disminuir la cantidad de dinero que periódicamente presta a la banca privada por lo que ésta se verá obligada a reducir los préstamos a sus clientes. concediéndolos con menor riesgo y mayor interés. si disminuye la oferta monetaria. los empresarios encontrarán rentables más proyectos por lo que demandarán dinero para invertir. en fin. El efecto de las variaciones del tipo de interés sobre la economía de un país son ya conocidos de temas anteriores: si el tipo de interés baja. Otro método. al disponer el público de menos dinero. . al poder prestar menos dinero. Por tanto la función de demanda de dinero. el tipo de interés bajará. el aumento en las inversiones tendrá un fuerte efecto expansivo sobre el producto nacional. el tipo de interés subirá. forzándola también así a reducir sus préstamos y reduciendo el multiplicador monetario.otros. es. obligar a la banca privada a que mantenga una mayor proporción de los recursos ajenos en forma de reservas. El mercado de dinero: La demanda es decreciente y la oferta es completamente rígida por ser fijada por la autoridad monetaria. decreciente. Si el banco central aumenta la cantidad de dinero ofertado. la institución o empresa que desee vender pagarés u otros títulos de crédito deberá ofrecer un mayor tipo de interés o nadie querrá adquirirlos. Si el banco central desea elevar los tipos de interés. será aumentar el coeficiente legal de reservas. DM. Cualquiera de esos métodos provocará un desplazamiento hacia la izquierda de la función OM que se cruzará con la DM a un tipo de interés más elevado. es decir. podrá ser más selectiva con sus créditos. como todas las funciones de demanda. El punto de cruce entre ambas determinará el tipo de interés de equilibrio ie. En términos intuitivos: la banca privada.

. es decir. los ahorradores se sentirán estimulados. casi horizontal. la manipulación de la oferta de dinero. Entonces se consideraba poco importante la cantidad de dinero que se destinaba a depósito de valor y se suponía que prácticamente en su totalidad se destinaba al pago por adquisición de bienes y servicios. Obsérvese las diferencias entre la argumentación que acabamos de ver y el análisis keynesiano del tema anterior. en situaciones de depresión económica argumentando que en esas circunstancias la sociedad caía en la trampa de la liquidez: cuando el tipo de interés es muy bajo. las variaciones en la oferta monetaria no tienen eficacia. Keynes negó el funcionamiento de ese mecanismo. Antes de Keynes. el único instrumento de que disponían los gobiernos para influir sobre el sistema económico era la política monetaria. como se consideraba que los presupuestos debían ser equilibrados. la cantidad de dinero en circulación se ha mantenido baja y los bancos centrales han seguido manteniendo un control absoluto sobre los tipos de interés. Pero la argumentación de los economistas de entonces era algo diferente. más preocupados por la inflación que por el estancamiento económico. Si el tipo de interés es bajo los inversores demandarán más dinero. La idea monetarista es que el tipo de interés es esa fuerza. En esa zona.La trampa de la liquidez: Según Keynes. sucesivos desplazamientos hacia la derecha de la oferta monetaria no provocan sensibles variaciones en los tipos de interés. cuando el tipo de interés es muy bajo. Keynes afirmaba que las decisiones de ahorro y las decisiones de inversión son totalmente independientes y no existe ninguna fuerza que tienda a igualarlas. la curva de demanda de dinero se hace muy elástica. La situación real durante las últimas crisis económicas no ha dado la razón a Keynes. si el tipo de interés es alto.

de las suspensiones de pagos o de los arrendamientos sin indiciar. Para ofrecer una medida de la inflación se pueden utilizar dos formas. caso. Por ejemplo. especialmente de los efectos redistributivos. que en el año 1990 los precios crecieron en España a una tasa del 6. En cualquier caso.La inflación Las tendencias actuales en la política económica de los países occidentales sitúa a la lucha contra la inflación como el objetivo prioritario al que quedan subordinados todos los demás. Mensualmente los medios de comunicación ofrecen con grandes titulares los datos más recientes de inflación. las tasas de crecimiento de los precios (porcentaje en que han variado en un período de tiempo determinado) o los números índice (— porcentaje que representan los precios actuales con respecto a los vigentes en una fecha base). Esos datos determinan a su vez la revisión de los convenios laborales colectivos. las pensiones de jubilación y multitud de acuerdos contractuales. Tiene que ser muy consciente también de sus consecuencias. Naturaleza y medida de la inflación La inflación consiste en el crecimiento generalizado y continuo de los precios de los bienes. está sin duda sancionando prácticas viciosas e injustas de enriquecimiento. por ejemplo.5% o que alcanzaron el índice 168. Así podemos afirmar. . Cualquier profesional tiene que ser capaz hoy de valorar en su justa medida la precisión de los datos oficiales de la inflación.6 en comparación con 1983. uno de los errores más nefastos y frecuentes en las sentencias de los tribunales procede precisamente de la falta de reconocimiento oficial por los jueces de la existencia de la inflación. La estimación de esas medidas suele hacerse mediante el Índice de Precios al Consumo (IPC). servicios y factores productivos de un país. Cuando un juez considera saldada una deuda si se abona la cantidad nominal contratada aunque hayan pasado años de su fecha de cumplimiento. los requerimientos culturales más elementales exigen que cualquier universitario conozca las causas que originan la inflación y las políticas e instrumentos que conducen a su solución. por ejemplo. La inflación implica por tanto la reducción de la capacidad adquisitiva del dinero.

todas las frases anteriores se refieren al crecimiento del IPC en la misma fecha y país. el INE selecciona una lista de productos representativos de cada uno de los grupos. El proceso para su estimación es el siguiente. C ada cierto número de años se realiza un meticuloso estudio de los hábitos de consumo de los españoles mediante una Encuesta de Presupuestos Familiares (EPF). El IPC es la media de los índices todos los grupos.5%". Se considera que un producto seleccionado es "representativo" de su grupo si su precio varía en la misma proporción que lo haga la media de todos los de su grupo. "En el pasado mes de junio los precios subieron un 0.El IPC lo calcula en España el Instituto Nacional de Estadística (INE). Los datos del IPC se publican mensualmente. pero la primera muestra sólo el dato del último mes. la segunda . "En lo que va de año los precios han subido un 2. Los precios de los productos de la cesta son controlados mensualmente. 1992 y 2001.3%". con un par de semanas de retraso sobre el último mes que haya entrado en el cálculo. el índice correspondiente de cada mes es la cantidad de dinero necesaria para comprar esa cantidad. ponderados según los resultados de la EPF. Para cada uno de los grupos se elabora un número índice tomando como base el año en que se realizó la EPF. Con los datos obtenidos mediante la EPF. junio de 1990 en España.5%". Ese tipo de estudios tiene un coste muy elevado por lo que se realiza con muy poca frecuencia: los últimos han sido en 1983. es la llamada "cesta de la compra". Para ello se calcula la cantidad del producto representativo que podría ser comprada en el año base con cien pesetas. Todos los medios informativos se hacen eco inmediatamente de su publicación pero la forma de expresar los resultados puede inducir a confusión e incluso puede parecer contradictoria de un periódico a otro. "La tasa anual de inflación ascendió en junio al 6.

Incluso cuando se ofrece el resultado del IPC para un año natural completo puede darse la subida de precios producida entre el 1 de enero y el 31 de diciembre o bien la media de las tasas anuales estimadas en cada uno de los doce meses. Los problemas provocados por la inflación se derivan precisamente de su imprevisibilidad ya que ni todos los productos ni todos los factores subirán sus precios al mismo tiempo ni en la misma proporción.muestra la suma de los seis últimos meses. gas y petróleo. Es por ambas razones que se suele utilizar el concepto de inflación subyacente que es la medida por el IPC descartando las materias primas energéticas importadas. Otras causas de variaciones en los precios no inflacionistas son las originadas en los productos agrícolas por razones estacionales o fluctuaciones climáticas. más amplio será el margen de error en las expectativas de los agentes . Si se pudiera predecir con absoluta exactitud la fecha y la cuantía de la subida de precios de cada uno de los productos. Las consecuencias de la inflación La inflación provoca graves distorsiones en el funcionamiento del sistema económico debido a su imprevisibilidad. de enero a junio. los únicos perjuicios provendrían del trabajo de corregir las etiquetas o los menús. y la tercera muestra la suma de los doce últimos meses. y los productos alimenticios no elaborados. Como en la cesta están incluidos productos importados. el IPC refleja variaciones en precios debidas a factores externos y que por tanto no deberían ser consideradas inflación. Y cuanto mayor sea la tasa de inflación.

por ejemplo. los supermercados perderán el estímulo para mantener los precios bajos y serán incapaces de predecir los efectos sobre la demanda de una subida de los precios de mayor o menor cuantía. Los que deben abonar esas rentas (el Estado. en cambio. En Bolivia. El aumento del riesgo provocará un aumento en el coste del dinero.económicos y por tanto mayor la sensación de inseguridad. El individuo que haya prestado dinero observará cuando lo recupere que lo que percibe tiene menos valor que lo que prestó. son todos los bancos que participan en el proceso de creación de dinero. Los precios son una vía por la que se transmite la información necesaria para que los consumidores decidan correctamente qué deben adquirir y para que las empresas calculen qué y cuánto deben producir. los que hayan estado en posesión de esos billetes durante un año habrán sufrido una recaudación forzada de la cuarta parte de sus fondos en efectivo. Los tipos de interés a que se prestará el dinero deberán incrementar la retribución . dejan de cumplir su función informativa. propietarios de viviendas en alquiler con contratos no indiciados) verán reducir la capacidad adquisitiva de sus ingresos. El Estado verá también aumentar sus ingresos fiscales: cuando los impuestos son proporcionales o progresivos. Si los precios están cambiando continuamente. las empresas emisoras. En general. todos los perceptores de rentas fijas (jubilados. Los efectos de la inflación sobre la distribución de las rentas consisten esencialmente en el desplazamiento de riqueza de los acreedores hacia los deudores. otros beneficiados por este impuesto. Por otra parte la inflación actúa como un impuesto encubierto: si. los consumidores serán incapaces de saber si un supermercado tiene los precios más bajos que otro. además. ven reducido su valor en un 25%. pasado un año. debido a la inflación.000 pesos bolivianos emitido en 1984 fue reimpreso entonces con su nuevo valor: un centavo de boliviano. además del banco emisor. los inquilinos) percibirán un inmerecido beneficio. Este billete de 10. se reformó la moneda introduciendo el Boliviano con un valor equivalente a un millón de Pesos. pensionistas. reciben un premio a la imprevisión y el derroche. rentistas propietarios de títulos de renta fija. el banco central pone en circulación billetes que. las tasas impositivas estarán gravando rentas de menor cuantía en términos reales. el número de familias perceptoras de rentas exentas se verá reducido. en 1987. Los ahorradores son castigados con la pérdida de valor de sus fondos. Los que han gastado por encima de sus ingresos.

Como ya hemos visto. al coincidir una oferta muy rígida con un gran aumento de la demanda. o a que las familias decidan ahorrar menos. las inversiones más seguras y rentables suelen ser las de carácter especulativo: las joyas y obras de arte. provocando apasionadas discusiones. la explicación keynesiana de la inflación se basa en que la suma de esos tres componentes puede ser superior a la capacidad productiva del país. la demanda de inversión de las empresas y los gastos del gobierno. Por una vez. El aumento en la demanda por uno de los agentes económicos provocará inflación si no está compensado por disminuciones en la demanda de los otros dos. sus precios pueden crecer de forma desorbitada. pero en vez de buscar entre los agentes un culpable determinado. Pero esa dificultad en vez de desanimar a los teóricos. En épocas de fuerte inflación. La inversión se verá desalentada por muchas razones. Por tanto. resulta realmente difícil ponerse de acuerdo sobre qué rama industrial o qué factor fue el origen de la escalada. parece estimularles. consideran que es el crecimiento incontrolado de la cantidad de dinero en circulación lo que hará aumentar las disponibilidades líquidas de todos los agentes en general y por tanto de todos los componentes de la demanda. Los componentes de la demanda agregada son el consumo de las familias. las divisas y los valores extranjeros. actúan como depósito incorruptible de valor. Además del aumento en los tipos de interés. los productos intermedios y los productos finales. el empresario encontrará dificultades adicionales para prever los beneficios de su actividad debido a la inseguridad en los precios futuros de los factores. Los monetaristas consideran también que la inflación está originada principalmente por un exceso de demanda. Las causas de la inflación Como la inflación implica el crecimiento simultáneo de los productos y los factores productivos y el aumento de unos precios empuja a los demás en círculo vicioso. proporcionando así beneficios muy superiores a los de cualquier inversión productiva. y las que consideran que la causa de la inflación está en los desajustes sociales (Inflación Estructural). Solo se iniciarán las empresas más prometedoras. keynesianos y monetaristas están de acuerdo en considerar que la causa habitual de la inflación es el exceso de demanda. o a que el gobierno decida mejorar las infraestructuras del país y aumente sus gastos en hospitales y carreteras. los inmuebles. . En primera instancia será sólo una errónea política monetaria del gobierno el origen de la inflación. La multitud de teorías explicativas puede agruparse en tres tipos: las que consideran que el origen de la inflación se debe a un exceso de demanda (Inflación de Demanda). es posible que el exceso de demanda se deba a que una mejora en las expectativas empresariales provoque crecimiento de la demanda de bienes de inversión.habitual por dos conceptos: la necesidad de cubrir la depreciación del principal y el riesgo por no poder prever con exactitud esa depreciación. las que consideran que los problemas se originan por el lado de la oferta (Inflación de Costes).

sin embargo. el resto de los perceptores de rentas verán reducida su participación y sólo podrán defender sus ingresos aumentando los precios.) Las variaciones en el circulante son decididas ahora por el gobierno. sin duda. o en el de los países exportadores de materias primas. Según ésta. los trabajadores del resto de las empresas o ramas productivas tratarán de obtener las mismas mejoras mediante una mayor agresividad sindical. Los que buscan el origen del desencadenamiento de los procesos inflacionistas en una inicial elevación de los costes del capital. Otra explicación similar es la de la espiral salariossalarios.(. lo que significa que actualmente en los Estados Unidos la inflación proviene exclusivamente de Washington. Como el fenómeno observado. Paro e Inflación. La explicación más habitual de la inflación de costes se basa en la idea de que los sindicatos tienen un poder de monopolio sobre el factor trabajo mediante el que pueden conseguir mejoras salariales en proporción superior a lo que haya aumentado la productividad laboral. el sector de los trabajadores comenzará a percibir una proporción superior de la renta nacional. sino chivos expiatorios que apenas tienen que ver con la inflación. Lo difícil es identificar la causa última. se . ponen el acento en la existencia de muchas grandes empresas con mayor o menor grado de poder monopolístico. Si ocurre eso. Los países industrializados. etc.ESTAS FUERON SUS PALABRAS La causa inmediata del mal es fácil de enunciar. Los trabajadores responderán con mayores reivindicaciones desencadenándose así una espiral salarios-precios. a las catástrofes naturales.. cualquiera que sea éste se generará una reacción en cadena en la que todos los factores estarán implicados. En otras ocasiones serán las características específicas de los mercados financieros las que originen subidas en los tipos de interés con el consiguiente encarecimiento de los costes de las empresas endeudadas que sólo podrán defenderse Se suele considerar que los procesos inflacionistas experimentados en todos los países en los años setenta se debieron en parte a las bruscas subidas en los precios del petróleo de los años 1973 y 1979. Conviene dejar claro que si la inflación tiene su origen en el encarecimiento de las retribuciones de un factor determinado. los trabajadores están preocupados especialmente por mantener su posición relativa con respecto a los demás trabajadores y ramas industriales. 1982) mediante el alza de sus precios. Las teorías que explican la inflación por el crecimiento de los costes buscan el culpable en el comportamiento de los grupos de presión sindicales y empresariales. nuestros gobernantes culpan de la inflación a los jeques árabes. Por tal motivo. aunque. En general se considera que la inflación es "exportable". se defendieron subiendo los precios de los productos industriales. La causa próxima de la inflación es siempre la misma: un incremento demasiado rápido de la cantidad de dinero en circulación con respecto a la producción. las subidas de precios se trasladan rápidamente de un país a otro. sintiéndose perjudicados por la redistribución internacional de las rentas a que dieron origen aquellos fenómenos. (Milton Friedman. Los costes de producción están compuestos por la retribución del factor trabajo (sueldos y salarios) la retribución del capital (los beneficios) y el precio de los recursos naturales empleados. debido al cada vez mayor peso que tienen las importaciones como componentes de los productos acabados interiores. a los líderes sindicales. a la codicia del mundo empresarial. que malogran las cosechas. que impulsan al alza los salarios. capaces de aumentar los precios de sus productos por encima de los que quedarían determinados por mercados en libre competencia. Por supuesto que a ningún gobierno le gusta cargar con la responsabilidad de sus desaciertos.. la inflación. que incrementan el precio del petróleo. Todos estos factores no son. que produjeron reacciones en cadena de alzas en los precios de muchas otras materias primas. siempre se hallen dispuestos a atribuirse cuanto de bueno otros hayan hecho. Si en algunas empresas los incrementos en la productividad laboral permiten que conseguir mejoras salariales notables.

Todos estos mecanismos son considerados por el enfoque estructuralista como manifestaciones concretas de la lucha de clases en la que propietarios y asalariados tratan de conseguir un mayor porcentaje en la . En algunos sectores económicos la demanda es muy inelástica. En este caso el problema no está en la falta de elasticidad de la demanda sino en la rigidez de la oferta. Cuando estos países acudieron al recién creado Fondo Monetario Internacional se encontraron con las recetas ortodoxas de políticas contractivas para estabilizar sus economías. en torno a la CEPAL. Respecto a los mecanismos de propagación se pueden distinguir los mecanismos fiscales. Otro tipo particular de estrangulamiento es el del sector agrario debido a los desfasados sistemas de propiedad y de explotación de la tierra. resulta realmente difícil y en ocasiones estéril. El crecimiento de la población urbana en Latinoamérica y el consecuente aumento de la demanda de productos alimenticios y agrícolas no se traduce por tanto en aumentos de producción sino en aumentos de precios. La producción agrícola es muy inelástica respecto a los precios.caracteriza precisamente por el alza sostenida del precio de todos los factores. Las subidas de precios en los mercados internacionales de estos productos no conducen al aumento de la producción interna o la disminución de la demanda sino que se traducen directamente en presiones inflacionistas. Teoría estructuralista de la inflación La teoría estructuralista de la inflación fue desarrollada por un grupo de economistas latinoamericanos a partir de 1950. déficit comercial y altas tasas de inflación. discutir sobre si fue primero la gallina o el huevo. pero el insuficiente desarrollo y el pequeño tamaño de algunas economías impide que esa demanda sea satisfecha internamente por lo que aparece una fuerte dependencia del exterior. Para comprender la inflación es necesario distinguir entre las presiones básicas que desencadenan el proceso y los mecanismos de propagación que lo difunden por todo el sistema. un movimiento teórico crítico que fue bautizado como economía estructuralista. los crediticios o monetarios y los de reajuste de precios y rentas. pero teniendo en cuenta que muchos otros economistas contribuyeron al desarrollo de la teoría aportando sus propios matices. Seguiremos aquí el esquema explicativo propuesto por el mexicano Juan Noyola Vázquez (1922-1962) que es considerado el principal exponente de la teoría estructuralista de la inflación. Pero en los años 50 retornaron los viejos problemas de bajo crecimiento. Las presiones básicas surgen de cuellos de botella o estrangulamientos en determinados sectores que repercuten sobre los demás. Durante la segunda guerra mundial las economías latinoamericanas disfrutaron de una fase de crecimiento extraordinariamente positiva gracias a las exportaciones hacia los países beligerantes y a la sustitución de importaciones forzada por las dificultades para conseguir en los mercados internacionales ciertos tipos de bienes. quizá no tan radicales. en base al análisis económico e institucional de sus propios países. La inflación no está causada por un "exceso de crecimiento" sino precisamente por su insuficiencia. desempleo crónico. Surgió entonces. Ciertamente cualquier explicación del tipo de "exceso de demanda" parece un sarcasmo en los países de renta per cápita muy baja por lo que las explicaciones monetaristas resultan muy insatisfactorias.

para los economistas estructuralistas. En resumen.distribución funcional de las rentas. la presión inflacionista se manifiesta simplemente en un desplazamiento de la capacidad adquisitiva de un sector económico a otro o de una clase social a otra. con problemas y peculiaridades propias. El más estudiado de todos ellos es el sufrido por Alemania tras la Primera Guerra Mundial. La hiperinflación En muchos países latinoamericanos las subidas de precios han alcanzado en las últimas décadas tasas muy elevadas. a ser posible. son interpretables como transferencias de riqueza de los importadores a los exportadores debido a diferencias relativas en el poder político de estos sectores. a los pocos minutos de cobrarlos. hacen recaer el peso de las tensiones inflacionistas sobre un sector u otro.K. El dinero. es una situación substancialmente diferente a la inflación normal. Para corregir la inflación. Los billetes eran llevados a las tiendas en carretilla o en cochecitos de niño. proponen. En los países en los que los trabajadores disponen de organizaciones que les permiten defenderse. indujeron a la República de Weimar a financiarse imprimiendo papel moneda sin ninguna contención. Entre enero de 1922 y noviembre de 1923 la tasa acumulada de inflación ascendió a un billón por ciento. Los precios se multiplicaron por más de 10 en doce meses. Las devaluaciones. Aquel otoño. algunas del orden del 400% anual e incluso superiores. Para hacernos una idea del significado de esa cifra piénsese que el dinero suficiente para adquirir todas las viviendas del término municipal de Málaga no bastaría un par de años después para pagar una ración de boquerones. la inflación crece mucho en términos monetarios. . 1975) Aún más grave fue la hiperinflación sufrida por Hungría inmediatamente después de la segunda 27 guerra mundial. La obligación de pagar fuertes indemnizaciones a las naciones vencedoras y la caótica situación interna que impedía obtener por la vía fiscal los ingresos necesarios. Galbraith. en Alemania. La referencia a las prensas de imprimir siempre habían ocupado un lugar especialmente importante en el clisé monetario. no hay que atacar los síntomas. En una situación hiperinflacionista la gente no está dispuesta a mantener dinero debido a la rapidez con que disminuye su valor. Lo mismo puede decirse de los mecanismos fiscales que utilizando los instrumentos del gasto público y las subvenciones. multiplicándose dos veces cada día. En realidad los billetes manaban a raudales. por ejemplo. La hiperinflación no es una novedad. En otros países y otros períodos históricos se han conocido también procesos inflacionistas extraordinarios. En otros países. se utilizaron virtualmente todas las prensas capaces de imprimir dinero. la inflación no es un fenómeno monetario sino el resultado de desequilibrios reales que se manifiestan en una subida general de los precios. Este es el fenómeno llamado hiperinflación. (J. el aumento de la circulación monetaria. ESTAS FUERON SUS PALABRAS Los hombres y las mujeres se apresuraban a gastar sus sueldos. Y a veces el comercio se interrumpía al retrasarse las prensas en producir nuevos billetes de cifras lo bastante altas para que fuese transportable la cantidad de papel necesaria para la compra del día. sino atacar la raíz del mal y corregir los desequilibrios entre grupos y clases sociales y entre las ciudades y el campo. en cambio. Aquí hay un cambio cualitativo. que requieren explicaciones y soluciones diferentes.

hay que atacar las verdaderas raíces del mal y no limitarse a disimular los síntomas. cuando en septiembre de 1923 se emitieron billetes (abajo) por valor de cientos de millones de marcos. Eso sí. a finales de los ochenta se llegaron a producir en varios países sudamericanos (Argentina. . políticas y psicológicas.000 marcos (arriba) emitido en septiembre de 1922 había perdido prácticamente todo su valor un año después. El billete de 1. La hiperinflación alemana en los tiempos de la República de Weimar tuvo extraordinarias repercusiones sociales. con efectos muy desagradables para la población de estos países. La tasa media de inflación anual durante el período 1980-1987 fue del 166% para Brasil. como consecuencia de las repercusiones de algunas políticas antiinflacionistas excesivamente rígidas. entre otros) motines espontáneos con asalto de muchedumbres procedentes de los barrios más pobres a tiendas de alimentación. De hecho.La hiperinflación latinoamericana no ha alcanzado nunca esas tasas extremas. Pero no fueron las propuestas estructuralistas sino las más clásicas (restricción monetaria y contención del gasto público) las que han conseguido domeñar la fiera. del 299% para Argentina y hasta del 602% para Bolivia. pero ha resultado ser mucho más perdurable en el tiempo. Venezuela. Políticas anti-inflacionistas Las aparentemente estériles matizaciones sobre las causas de la inflación esconden en realidad una actitud normativa: de dónde se encuentre la raíz del mal dependerá la receta del médico.

La política de controles directos parece inspirada en los edictos de los emperadores romanos "prohibiendo" que suban los precios.. criados en sus colegios con otras atenciones y cuidados. Lo primero. por su mala calidad y subido precio. pero unas inciden más sobre las rentas del capital mientras que otras parecen cebarse especialmente en las rentas del trabajo. y así hoy confiesan los ministros más celosos que no entienden estas materias de los abastos. si se prolongase en el tiempo aparecería el mercado negro y se provocarían distorsiones en la producción con lo que el remedio Picasso: Ciencia y caridad (1897) podría ser peor que la enfermedad.. en cuanto se levanten los controles la inflación resurgirá con más fuerza. Consulta del Consejo de Castilla a su Rey Felipe III... empleados en sentencias y pleitos. la cual jamás han tenido. (. no se puede decir lo mismo de los beneficios por lo que esta política suele conducir a pérdidas de la capacidad adquisitiva exclusivamente para los trabajadores. A corto plazo pueden tener un cierto efecto.. pero algunas píldoras parecen ser más del gusto de unas personas que de otras. de tal suerte turbó a todos los ministros que (. pues los ministros le dieron el precio en que no lo tenían los labradores. porque éstos no han tenido nunca donde aprender Economía. La política cambiaria puede ser utilizada también en la lucha contra la inflación. 1619.Cualquier medicina contra esta enfermedad resultará muy amarga. Las políticas antiinflacionistas suelen provocar disminución en las rentas. no han encarecido el pan los labradores sino los ministros. que solo se sabe con la experiencia y la práctica. y en las chancillerías.) Al querer dar las más ejecutivas providencias. ni sus estudios se han encaminado a este fin. La política fiscal antinflacionista exige recortes en los gastos públicos. concediéndose a los trabajadores ventajas de tipo social y sindical que compensaran la pérdida de sus poderes adquisitivos y garantizaran la posibilidad de su recuperación en los años siguientes. Los efectos de la política fiscal y la política monetaria han sido analizados detalladamente en varios temas anteriores y aún tendremos que volver sobre ellos en los que siguen. Pero si los sueldos y salarios son muy fáciles de controlar. como demuestran los errados temperamentos que han discurrido. Señor. ESTAS FUERON SUS PALABRAS La política de rentas consiste en establecer límites al crecimiento de sueldos. el Consejo que el repentino clamor de la Corte por la tasa del pan. Si se permite la libre importación de ciertos productos de forma que sean vendidos en el mercado nacional a un precio aproximadamente igual a los producidos en el interior se estará aumentando la competitividad interior. salarios y beneficios. En cualquier caso el control directo sólo puede ser una medida a corto plazo. La política monetaria requiere . (.) El emplear los Consejos en estos cuidados es la causa de los mayores daños de la monarquía. porque estas materias son sumamente ajenas a la profesión del Consejo y de la inteligencia de los ministros (que las han de votar).) se ofuscaron sus entendimientos. Confiesa. impidiendo o ralentizando las subidas de precios. pero si no se corrigen las causas o los desequilibrios subyacentes. Sin embargo conviene aquí recordar el éxito conseguido en la España de finales de los setenta y comienzos de los ochenta: negociaciones entre los gobiernos y las organizaciones patronales y sindicales permitieron la firma de una serie de acuerdos en los que se limitaba el crecimiento de los precios y de los salarios. Pero las consecuencias de esa política sobre el comercio exterior puede ser grave: las subidas de precios interiores deteriorarán gravemente el equilibrio en la balanza de mercancías.

las demandas salariales de los trabajadores. la efectividad de estas políticas depende en gran medida de las previsiones de los agentes económicos. Pero hasta hace muy pocos años no se había elaborado ninguna teoría sobre la forma en que se crean las expectativas. o si el gobierno aumenta la cantidad de dinero en circulación y baja los tipos de interés. y las subidas que los empresarios están dispuestos a conceder. a la del último año se le daba una ponderación alta y a la de años anteriores más baja. Se suponía que los agentes ponderaban las tasas de inflación de los últimos años para estimar la de los siguientes. al ignorar ese tipo de . El comportamiento de los agentes dependerá. Si los agentes esperan que la inflación de cada año sea igual a la del anterior. se suponía que los agentes esperaban que la inflación del próximo período fuese igual a la del último dato conocido. Esto ha sido entendido por los economistas desde hace mucho tiempo y Keynes. dependen de las expectativas que ambos tengan sobre el comportamiento de la inflación en el próximo año. En la realidad. Los keynesianos que elaboraron grandes modelos macroeconómicos en los años sesenta se vieron en la obligación de añadir algo más: pensaron que los agentes económicos utilizaban los datos de los últimos años para predecir la situación de los siguientes. Por ejemplo.control de la oferta de dinero y altos tipos de interés. Los errores presentarán un sesgo sistemático: serán negativos y crecientes. Pero el modelo de las expectativas adaptables no recoge esa realidad. En el caso más sencillo. lo tuvo presente al elaborar sus modelos. los agentes económicos pensarán que como consecuencia de ello habrá una subida de los precios. El enfoque más usual era el de las expectativas adaptables. Conviene por tanto que nos detengamos a considerar cómo se forman las expectativas. Keynes había considerado que las expectativas eran un factor exógeno.) obtuvo el Premio Nobel de Economía en 1995 "por haber desarrollado y aplicado la hipótesis de las expectativas racionales y haber por tanto transformado el análisis macroeconómico y profundizado la comprensión de la política económica". de cuáles sean sus expectativas. la inflación esperada será siempre inferior a la real. Era un enfoque que podía ser fácilmente expresado en forma matemática e incorporado a los modelos macroeconómicos al uso. que se generaban mediante mecanismos que no tenían nada que ver con el funcionamiento del sistema económico. la gente sabe que hay algunos acontecimientos que provocan el aumento de la inflación. (1937. entre otros muchos. Robert E. Lucas Jr. Sin embargo. si el precio del petróleo sube bruscamente en los mercados internacionales. En términos matemáticos eso significa asignar a la inflación del último año una ponderación uno y a la de los anteriores una ponderación cero. lógicamente. Las expectativas adaptables y racionales Se da el nombre de "expectativas" a las previsiones que los agentes realizan sobre la magnitud en el futuro de las variables económicas.

los agentes son capaces de corregirlo para hacer predicciones más exactas. en el tema anterior. El supuesto de la racionalidad de las expectativas es interpretado a veces de forma equivocada como una pretensión de que las previsiones de los agentes son siempre acertadas. la gente se ve siempre sorprendida. Recuérdese que cuando estudiamos la ecuación cuantitativa. pero esos errores ya no serán sistemáticos sino aleatorios. que posteriormente difunden sus análisis a través de los periódicos y la televisión. La aplicación del supuesto de las expectativas racionales para el análisis de las políticas económicas tiene consecuencias demoledoras. A mediados de los años setenta se empezó a utilizar un nuevo enfoque. los agentes económicos.acontecimientos se está suponiendo de hecho que cuando la inflación aumenta. por otra parte. si las expectativas de los agentes son racionales. En la realidad los únicos que realizan esos cálculos son los expertos. los agentes adaptarán sus expectativas como consecuencia del anuncio y la inflación bajará ¡Aunque el gobierno no lleve a cabo esa política! Se podría así cortar la inflación sin provocar los desagradables efectos que sobre el producto real y el nivel de paro tienen las políticas restrictivas. Los agentes acomodarán sus demandas salariales y los precios de sus productos a esas expectativas por lo que todo el efecto de la política monetaria será trasladado a un inmediato aumento de los precios sin afectar para nada a la producción real. propuesto por la corriente de pensamiento llamada Nueva Economía Clásica. seguirán cometiendo errores. El modelo de las expectativas racionales conduce a desechar este último efecto: el anuncio por parte del gobierno del aumento en la cantidad de dinero provocará expectativas de más alta inflación para el siguiente año. Y. pero diferentes en cada ocasión. ¿Cómo se elaboran las expectativas? En teoría se puede suponer que los agentes utilizan los modelos económicos más avanzados para realizar sus cálculos. restringiendo la cantidad de dinero en circulación. desconfiarán a partir de entonces de las declaraciones del gobierno por lo que el instrumento quedaría invalidado ¡Lástima! El desempleo . Si los errores presentan un sesgo sistemático. El supuesto básico de este modelo es que la gente aprende de sus propios errores. se afirmó que el aumento de la cantidad de dinero en circulación provocaría aumentos tanto en el nivel de precios como en las cantidades realmente producidas. Hay otras consecuencias del modelo algo más estimulantes. el de las expectativas racionales. Desgraciadamente para que ese mecanismo funcione es imprescindible que los agentes económicos se crean a pie juntillas las afirmaciones de los ministros de economía. prueba de fe infrecuente. Si el gobierno anuncia que seguirá una política monetaria muy rígida. aprendiendo de sus errores. Las predicciones puede que sigan siendo erróneas. es una interpretación equivocada.

trabajador en paro. por diversas razones siempre hay una parte mayor o menor de ellos que no está usándose. En algunos países de Latinoamérica superan al 40% de la población activa. para aludir principalmente al desempleo del factor trabajo. paro declarado y paro registrado así como sus limitaciones y dificultades de medición. y así lo haremos aquí. Naturaleza y medición A pesar de que los factores productivos. De igual forma la Curva de Phillips es una sencilla forma de poner en evidencia las dificultades de las políticas macroeconómicas para encontrar una solución al paro. Las teorías del desempleo han sido frecuentemente materia de examen debido a su interés e importancia social. Ninguna de ellas es capaz por sí sola de explicar satisfactoriamente el fenómeno pero el conjunto de ellas permiten una aproximación bastante completa. Sus terribles repercusiones sociales lo convierten en un problema económico fundamental y su solución es un objetivo prioritario para la política económica. trabajo y capital— son recursos escasos. Ese es el fenómeno conocido como desempleo aunque casi siempre se utilice esa palabra. La medición del desempleo es periódicamente materia informativa de primera página y viene siempre acompañada de polémicas sobre la validez de los datos y su interpretación. Es necesario que el alumno conozca los matices y precisiones de los conceptos estadísticos de población activa. —tierra. Sus consecuencias sociales afectan a la vida cotidiana no solo de los que buscan empleo sino a la de todos los ciudadanos. El problema económico más grave en estos países es la falta de empleo. Sin duda el alumno prestará un interés especial a este tema que le permitirá comprender los mecanismos que generan esa angustiosa situación y los difíciles caminos que pueden llevar a la salida. Algunas teorías contemporáneas se basan en la comprensión precisa de los procesos reales que utilizan los trabajadores para la búsqueda de empleo y los empleadores para seleccionar y gestionar los recursos humanos. .El paro es una de las mayores preocupaciones sociales en todos los países.

Se llama población activa al conjunto de los individuos de una sociedad que estando en edad de trabajar y capacitados para hacerlo. Por otra parte. El Instituto Nacional de Estadística realiza y publica mensualmente una Encuesta de Población Activa (EPA) cuyos resultados reciben el nombre de paro declarado. Las oficinas de empleo consideran parados a los trabajadores que están incluidos en sus ficheros a la espera de un empleo. pero son estimaciones en cualquier caso muy insatisfactorias. es "el conjunto de personas de 16 años o más. Los miembros de este grupo que están buscando activamente empleo y no lo encuentran recibirán la calificación de trabajador en paro. Glosario Terminológico Estadístico Clasificación de la Población de 16 y más años en relación con la actividad Activos. En nuestro país hay un gran número de trabajadores empleados en la llamada economía sumergida. los subsidios y las facilidades sociales que se conceden a los trabajadores en paro —para el acceso a viviendas subvencionadas y otras— hacen que se presenten como tales muchas personas que no están realmente dispuestas a aceptar un empleo fijo a jornada completa. según el Manual de Definiciones de la Encuesta. los datos suelen ofrecerse en forma de ciudadano. Tanto si se elabora por las oficinas de empleo o mediante la EPA. en paro con respecto al total de la población activa. suministran mano de obra para la producción de bienes y servicios económicos o que están disponibles y hacen gestiones para incorporarse a dicha producción". Pero medir esa tasa no es tarea fácil. Se pueden hacer estimaciones imprecisas sobre el volumen del empleo sumergido por medios indirectos. por ejemplo. Definición EPA Los activos o "población económicamente activa". Pero también hay otras muchas razones por las que la tasa de desempleo puede resultar sobrevalorada. los estudiantes y ese numeroso grupo de personas que por estar trabajando en sus casas para sus familias no pueden tener un empleo remunerado fuera del hogar. que tratan de eludir sus obligaciones fiscales. Por mucho que se precisen los conceptos de "trabajador en paro" y "población activa" siempre encontraremos individuos a los que no sabremos con exactitud en qué categoría clasificarlos. tienen o desean tener un empleo remunerado. Quedan por tanto excluidos de la condición de población activa los menores de edad. Se considerarán trabajadores empleados a los que simplemente hayan conseguido "echar unas horas" en esa semana o a los que hayan aceptado empleos de inferior categoría a la de su capacidad laboral. La foto se tomó en Los Ángeles durante tasa de desempleo: la proporción de trabajadores la gran depresión. desanimados por la situación de paro existente y por la inutilidad de sus esfuerzos.Para describir la situación del empleo en una Un grupo de parados recibe la ayuda de un sociedad. mediante el consumo de energía eléctrica. que en un período de referencia dado. empleados por cuenta propia o ajena. las estadísticas que elaboran se llaman paro registrado. los enfermos o físicamente incapacitados. Ocupados . la tasa de desempleo puede estar infravalorando el problema real ya que no medirá el subempleo. Por otra parte no se considerará que estén "buscando activamente empleo" los trabajadores que. han dejado de presentarse en las oficinas de empleo. los jubilados. En España hay dos formas de recoger los datos necesarios para estimar la tasa de desempleo.

al menos una hora a cambio de un sueldo. habiendo ya trabajado en su empleo actual. Las personas ausentes de su trabajo por causa de enfermedad o accidente. salario u otra forma de retribución conexa. trabajadores familiares no remunerados (ayudas familiares) y miembros de cooperativas de producción que trabajan en las mismas. Los miembros activos de las fuerzas armadas figuran también entre la población asalariada. de 16 o más años. Asalariados del sector Asalariados (o público que trabajan por cuenta ajena) Asalariados del sector privado Empleadores Ocupados Población de 16 o más años Activos Empresarios sin asalariados Que trabajan por y trabajadores cuenta propia independientes Miembros de cooperativas Ayudas familiares Otra situación Que buscan su primer empleo Que han trabajado antes Parados . desorganización temporal del trabajo por razones tales como mal tiempo o averías mecánicas. vacaciones. trabajadores independientes.trabajando: personas que durante la semana de referencia hayan trabajado. se considerarán asalariadas solamente en caso de que esperen poder reincorporarse a su empresa. se consideran como personas con trabajo. . Para saber con más detalle las distintas categorías que comprende es aconsejable ver el Manual de Definiciones de la Encuesta. con licencia o suspendidas que estén débilmente vinculadas a su empleo. incluso de forma esporádica u ocasional. suspensión disciplinaria de empleo y sueldo. . .Son todas aquellas personas. ausencia voluntaria.trabajadores estacionales. Asalariados Son personas con trabajo por cuenta ajena o asalariadas todas las que entren en las siguientes categorías: .empresarios. El trabajo puede ser por cuenta propia o ajena. Los aprendices que hayan recibido una retribución en metálico o en especie y los estudiantes que hayan trabajado a cambio de una remuneración a tiempo completo o parcial se consideran como personas asalariadas y se clasifican como trabajando o sin trabajar sobre la misma base que las demás personas con trabajo por cuenta ajena. No se considerarán asalariadas a las siguientes personas: . en metálico o en especie. ocasionales o discontinuos por cuenta ajena en la época de menor actividad que no hayan trabajado en la semana de referencia. conflicto laboral. Las suspendidas o separadas de su empleo a consecuencia de una regulación del mismo.con empleo pero sin trabajar: personas que. con empleo en la semana de referencia. licencia de estudios. estén ausentes del mismo durante la semana de referencia y mantengan un estrecho vínculo con él. La fuerza de este vínculo se determina de acuerdo con la creencia del entrevistado en reincorporarse o no a la empresa y en la percepción o no de algún tipo de remuneración. licencia de maternidad u otra clase de licencia.las personas ausentes de su trabajo.

los miembros de cooperativas de producción que trabajan en las mismas y los trabajadores familiares no remunerados.trabajando: las personas que durante el período de referencia hayan trabajado. al menos una hora a cambio de un beneficio o de una ganancia familiar. mal tiempo u otras razones análogas. Acceso al Boletín Mensual de Estadística en TEMPUS Parados o Desempleados Se consideran paradas o desempleadas todas todas las personas de 16 y más años que durante la semana de referencia hayan estado "sin trabajo". Según esta definición.con trabajo pero sin trabajar: las personas que durante el período de referencia tenían que realizar algún trabajo a cambio de un beneficio o ganancia familiar pero han estado temporalmente ausentes del mismo por razones de enfermedad o accidente. retirados Perciben pensión distinta de la de Inactivos jubilación Realizaron actividades de tipo benéfico Incapacitados para trabajar Otra situación Población Que trabaja contada aparte Que no trabaja Trabajadores por Cuenta Propia Se considerará personas con una actividad por cuenta propia todas las incluídas en las siguientes categorías: . incluso de forma esporádica u ocasional.Estudiantes Sus labores Jubilados. . es decir.las que se ocupan de su hogar sin remuneración. . en condiciones de comenzar a hacerlo en un plazo de dos semanas a partir de la fecha de entrevista. en metálico o en especie. y "disponibles para trabajar". fiestas. las que prestan servicios sociales no remunerados o de carácter benéfico y otras personas no remuneradas que ejercen actividades fuera del ámbito de las actividades económicas. es decir que hayan tomado medidas concretas para buscar un trabajo por cuenta ajena o hayan iniciado gestiones para establecerse por su cuenta durante el mes precedente. "en busca de trabajo". los trabajadores independientes. No se considerará ocupadas por cuenta propia a las siguientes personas: .los trabajadores estacionales por cuenta propia y los trabajadores estacionales u ocasionales familiares no remunerados en la temporada de menor actividad que no hayan trabajado en la semana de referencia. . ejercen una actividad por cuenta propia: los empresarios. vacaciones.

bienes. Hay dos clases de paro. un repaso al conjunto de los modelos propuestos nos proporcionará una panorámica bastante completa. En el punto de equilibrio todos los trabajadores que lo deseen encuentran un empleo.Inactivos Se consideran inactivas todas las personas de 16 y más años. voluntario e involuntario. esto es. El . Si algun factor externo -sindicatos. Los economistas neoclásicos consideraron el mercado del factor trabajo en la misma forma que Parados durante la gran depresión en Chicago. Los desplazamientos que se puedan producir en las funciones de demanda y oferta de trabajo provocarán reajustes salariales que en cualquier caso quedarán determinados en el punto en que se igualen la oferta y la demanda. El letrero al resto de los mercados de factores. Pero aunque cada uno ofrezca sólo explicaciones parciales. gobierno. quizá por la importancia social del problema que estudia. no clasificadas como ocupadas o paradas durante la semana de referencia. Cuanto mayores sean los salarios. Los salarios son el precio que hay que pagar por los servicios prestados por el factor trabajo. más o menos acertadas.impide el reajuste de los salarios. no se les incluye entre los activos ni entre los inactivos. pero habrá una cierta cantidad de personas que no estarán dispuestas a trabajar por encontrar excesivamente bajos los salarios. En el tema cinco se analizaron con cierto detalle las características y la forma de las funciones de demanda y oferta de trabajo por lo que ahora podemos pasar por alto aquellas matizaciones. y dice "Gratis. sopa café y donuts para desempleados". El análisis neoclásico se basa en el supuesto de la flexibilidad de los salarios. independientemente de que en la semana de referencia trabajaran o no. Población Contada Aparte Los varones que cumplen el servicio militar obligatorio (o servicio social sustitutorio) se consideran población contada aparte. La persistencia de un cierto nivel de paro involuntario permanente es explicada en el modelo neoclásico mediante dos tipos de razones: el desempleo friccional y el estructural. que pueden producirse dentro de este esquema. servicios. eso será desempleo voluntario. menor será la cantidad demandada y mayor la cantidad ofrecida. Modelo neoclásico del mercado de trabajo y el desempleo El análisis de las razones del desempleo. A pesar de ello no existe ningún modelo que pueda explicar globalmente y de forma satisfactoria la reincidente realidad del paro laboral. de uno y otro sexo. aparecerá el paro involuntario. es un campo muy fértil en desarrollos teóricos.

Al acelerarse la velocidad en la innovación tecnológica se amplía la brecha entre las habilidades requeridas y ofrecidas por lo que el desempleo estructural aumenta. los trabajadores cambian de empresa con mucha mayor frecuencia que en otros países. momento en que aceptará la mejor proposición que haya conseguido. Es la llamada tasa "normal" o inevitable de paro. De forma similar. El desempleo estructural se produce por desajustes en la localización y la cualificación ofrecida y demandada. Conforme pasa el tiempo sin encontrar un puesto adecuado. Modelo keynesiano del mercado de trabajo y el desempleo En el modelo keynesiano. o porque algunos trabajadores deciden dejar su puesto para buscar otro mejor y tardan algún tiempo en encontrarlo. En los EEUU. El individuo en paro tiene por tanto que realizar una búsqueda laboriosa del empleo que mejor se ajuste a sus aspiraciones. Es posible que la inversión empresarial se esté produciendo en una región determinada mientras que la oferta de trabajo esté en otra. Incluso en la coyuntura económica más favorable. permanecerá siempre un cierto número de trabajadores en paro por razones friccionales o estructurales. la mano de obra tiene mucha movilidad. El proceso de búsqueda se prolongará hasta que esos beneficios y costes se igualen. La resistencia de los trabajadores y empresas a trasladarse provocará desempleo. No todos los empleos son adecuados para todos los trabajadores. . Un simple cambio negativo en las expectativas de los empresarios puede provocar una disminución de su demanda de bienes de inversión lo que originará una serie de reacciones en cadena en la que se irá perdiendo empleo sucesivamente en diferentes ramas industriales. La consiguiente disminución en la capacidad adquisitiva de los trabajadores puede agravar el círculo vicioso prolongando indefinidamente la situación de desempleo.desempleo friccional está originado porque muchos de los que acaban de obtener un título profesional no tienen un empleador esperándoles a la salida del centro de estudios. como se ha visto anteriormente. La idea básica es que los trabajadores y los empleos están muy diferenciados. en las situaciones de pleno empleo. la causa principal del paro hay que buscarla en la insuficiencia de la demanda agregada. Esa tasa varía según los países y las épocas. Estos tipos de explicación se han desarrollado modernamente con el llamado modelo de búsqueda de empleo. es frecuente que los empleos de nueva creación requieran unas habilidades peculiares de difícil adquisición por el trabajador. por lo que la tasa normal de paro será también mayor. los beneficios esperados van disminuyendo mientras que los costes que le origina el proceso de búsqueda son cada vez mayores. por ejemplo.

dedujeron que las políticas expansivas sí pueden tener efecto sobre la producción real.Los keynesianos rechazan la capacidad del mercado laboral de ajustarse a la nueva situación modificando los salarios. Es la rigidez a la baja de los salarios la que impide que la disminución de la demanda se traduzca en descensos salariales por lo que se producirá una situación de desempleo involuntario. pero no en los salarios nominales. el anuncio de un aumento en la cantidad de dinero en circulación provocará subidas en los precios. . es decir. Además. si se dan simultáneamente situaciones de desempleo e inflación. La consiguiente disminución en la capacidad adquisitiva de los trabajadores puede agravar el círculo vicioso prolongando indefinidamente la situación de desempleo. El supuesto de la rigidez de los salarios puede suavizarse si se considera que los trabajadores tienen ilusión monetaria. los salarios reales actuarían anticíclicamente. dieron la vuelta al argumento. Por ejemplo. Y si el equilibrio en el mercado de un factor o un bien no puede alcanzarse por la vía de los precios. lo que no sólo no es lógico sino contrario a la experiencia empírica. por lo que la política monetaria expansiva se traduce inmediatamente en subidas de precios y salarios sin que tenga ningún efecto sobre la producción real. por lo que. por lo que los salarios reales bajarán. apareciendo una disparidad entre las cantidades ofrecidas y demandadas. cuando se firman convenios colectivos suele incluirse una cláusula de revisión condicionada al comportamiento del IPC por lo que los aumentos salariales Desocupados en una calle de Illinois durante la acordados son reales. Modelo keynesiano del mercado de trabajo y el desempleo En el modelo keynesiano. si los Gran Depresión salarios nominales fueran rígidos. Esta posibilidad quedaba excluida por las modernas propuestas del modelo de las expectativas racionales: No hay ilusión monetaria. se conseguirá por la vía de las cantidades. Los keynesianos. puede producirse un cierto reajuste de los salarios reales. esto permitirá el aumento del empleo y de la producción real. Pero si los trabajadores tienen expectativas racionales ¿Porqué serían rígidos los salarios nominales? Actualmente. en respuesta. Aceptando el supuesto de las expectativas racionales conjuntamente con el de la rigidez de los salarios nominales. bajando en los procesos inflacionistas y subiendo en los deflacionistas. no reales. que lo que negocian en sus convenios son salarios nominales. como se ha visto anteriormente. la causa principal del paro hay que buscarla en la insuficiencia de la demanda agregada. Un simple cambio negativo en las expectativas de los empresarios puede provocar una disminución de su demanda de bienes de inversión lo que originará una serie de reacciones en cadena en la que se irá perdiendo empleo sucesivamente en diferentes ramas industriales.

por lo que. que lo que negocian en sus convenios son salarios nominales. Es la rigidez a la baja de los salarios la que impide que la disminución de la demanda se traduzca en descensos salariales por lo que se producirá una situación de desempleo involuntario. es decir. si se dan simultáneamente situaciones de desempleo e inflación.Los keynesianos rechazan la capacidad del mercado laboral de ajustarse a la nueva situación modificando los salarios. apareciendo una disparidad entre las cantidades ofrecidas y demandadas. . El supuesto de la rigidez de los salarios puede suavizarse si se considera que los trabajadores tienen ilusión monetaria. se conseguirá por la vía de las cantidades. puede producirse un cierto reajuste de los salarios reales. no reales. Y si el equilibrio en el mercado de un factor o un bien no puede alcanzarse por la vía de los precios.

por lo que la política monetaria expansiva se traduce inmediatamente en subidas de precios y salarios sin que tenga ningún efecto sobre la producción real. si los salarios nominales fueran rígidos. Los keynesianos. Aceptando el supuesto de las expectativas racionales conjuntamente con el de la rigidez de los salarios nominales. dieron la vuelta al argumento. con ficheros organizados de forma que faciliten la búsqueda rápida del empleo más adecuado a cada trabajador y del trabajador más adecuado para cada empleo. Además. La movilidad funcional requiere la organización de un sistema educativo con una formación profesional adaptada a las necesidades de las empresas y que tenga la flexibilidad suficiente para adaptarse a la rápida evolución de las tecnologías. Por ejemplo. Para solucionar el paro estructural (buscar en Internet) son necesarias medidas que faciliten la movilidad espacial y funcional de los trabajadores. los salarios reales actuarían anticíclicamente. pero no en los salarios nominales. el anuncio de un aumento en la cantidad de dinero en circulación provocará subidas en los precios. Pero si los trabajadores tienen expectativas racionales ¿Porqué serían rígidos los salarios nominales? Actualmente. lo que no sólo no es lógico sino contrario a la experiencia empírica. una política de vivienda barata puede facilitar la movilidad de los trabajadores y el aumento del empleo. cuando se firman convenios colectivos suele incluirse una cláusula de revisión condicionada al comportamiento del IPC por lo que los aumentos salariales acordados son reales. en respuesta. bajando en los procesos inflacionistas y subiendo en los deflacionistas. Por tanto. Las políticas de empleo y la curva de Phillips Para reducir el desempleo friccional (buscar en Internet) y eliminar los problemas que denuncia el modelo de la búsqueda de empleo (buscar en Internet) una medida elemental debe consistir en la organización de un sistema de oficinas de empleo que funcione de forma eficiente. esto permitirá el aumento del empleo y de la producción real. por lo que los salarios reales bajarán.Desocupados en una calle de Illinois durante la Gran Depresión Esta posibilidad quedaba excluida por las modernas propuestas del modelo de las expectativas racionales: No hay ilusión monetaria. dedujeron que las políticas expansivas sí pueden tener efecto sobre la producción real. . La movilidad espacial está obstaculizada principalmente por los altos precios de las viviendas y los alquileres que desaniman la migración interior.

. minusválidos. simplemente. en el que se ponía de manifiesto una correlación inversa entre ambas variables. Si lo que se busca es una oferta de empleo bien remunerado.La visión clásica del mercado de trabajo y sus conclusiones de que el desempleo es consecuencia de las barreras que impiden su ajuste automático. La curva de Phillips no describía funciones teóricas que relacionasen de forma lógica las dos variables implicadas. fragmento (1933) La curva de Phillips Pero la intervención del Estado para fomentar el empleo mediante las tradicionales políticas monetarias o fiscales topa con desagradables efectos secundarios. habrá que actuar de forma muy cuidadosa para que no sea peor el remedio que la enfermedad. Finalmente siguen siendo muchos los partidarios de las tradicionales medidas keynesianas de aumentar la demanda agregada mediante el aumento del gasto público. Diego Rivera: Industria en Detroit. En 1958 el profesor A. que podía ajustarse a una curva decreciente. jóvenes en su primer empleo. sostenida a largo plazo. bien subvencionando la contratación de trabajadores que por alguna circunstancia sean menos eficientes. etc. a mayor inflación menor desempleo. la constatación de un hecho y su representación plástica. bien mediante contratación directa por el Estado-patrón. conduce a sugerir la flexibilización de los empleos. era. Autorizando contratos temporales y facilitando los despidos se consigue esta flexibilización y abaratar los costes laborales de las empresas aunque a costa de la precarización del empleo.W. bien mediante la realización de obras o inversiones públicas. El aumento de la demanda de trabajadores puede conseguirse con medidas de estímulo fiscal que reduzcan los costes salariales para las empresas. bien reduciendo las contribuciones obligatorias a la Seguridad Social (que tendrían que ser substituidas por otros ingresos del Estado). Phillips publicó un estudio sobre la evolución seguida a largo plazo por los precios y el empleo en la economía británica.

estancamiento e inflación. siempre se podrán tomar medidas de fomento del empleo vistas más arriba que. según el cual la inflación se producía sólo en situaciones de alta demanda agregada y pleno empleo. el profesor Milton Friedman. Cualquier intento por parte del gobierno de aumentar el empleo tendrá éxito sólo a corto plazo pero provocando desplazamientos de la curva de Phillips. propusieron el modelo que se llamó la curva de Phillips a largo plazo. Aun teniendo en cuenta estas limitaciones a las políticas expansivas. eliminen o suavicen las dificultades para encontrar empleo y faciliten el ajuste entre la oferta y la demanda de trabajo. Pero la principal razón de su popularidad fue quizá su utilidad para explicar a los políticos y a los votantes que había un momento para las políticas expansivas y un momento para las políticas estabilizadoras y que no podía cumplirse la pretensión de alcanzar un mundo perfecto con tasas de desempleo e inflación iguales a cero. A largo plazo la curva de Phillips. según los modelos que hemos estudiado. a través de su miembro más prestigioso. Los monetaristas. el crecimiento de la inflación será inmediato. Por una parte resultaba consistente con el paradigma keynesiano dominante en la época. Si los agentes son capaces de prever las consecuencias de las políticas económicas y adaptar inmediatamente su comportamiento a esas previsiones. y todo intento de restringirla está condenado al fracaso a largo plazo. La curva de Phillips Pero en los años setenta el mundo cambió. . Las tasas de inflación y desempleo empezaron a crecer conjuntamente con lo que la curva de Phillips desapareció de los gráficos estadísticos. El fenómeno de la estanflación. no cabía en los esquemas keynesianos. en los años sesenta los datos sobre el desempleo y la inflación en los principales países occidentales se ajustaron con bastante fidelidad a una curva así. La curva de Phillips. Además. no es estable sino que se desplaza como consecuencia de los ajustes en las previsiones de los agentes económicos. Los nuevos fenómenos económicos exigían nuevas y diferentes explicaciones.La curva de Phillips se popularizó rápidamente por varias razones. La teoría de las expectativas racionales viene a introducir aún más pesimismo en esta cuestión. Parece existir una tasa natural de desempleo. argumentó. Las políticas expansivas no tendrán éxito ni siquiera a corto plazo.

un pequeño grado de apertura implicaría permitir la importación de productos que no pudieran ser fabricados en el interior del . Y veremos también cómo funcionan los mercados de divisas cómo se contabilizan los movimientos internacionales de mercancías. El más cerrado. los mercados de divisas. empresas o individuos que se vean perjudicados. frecuentemente hablamos del mal trato que dan los extranjeros a nuestros productos y de lo tonto que es nuestro gobierno al permitir las importaciones. servicios y capitales qué instrumentos tienen los gobiernos para impulsar y controlar las transacciones internacionales Las razones del comercio internacional Hay diversos grados de apertura de un país al comercio internacional. la balanza de pagos y la globalización. En este tema vamos a explicar las razones por las que el comercio internacional es beneficioso para todos los países implicados aunque haya sectores.Comercio internacional y globalización Introducción y objetivos En esta lección veremos los conceptos básicos del comercio internacional. Cuando discutimos de economía con los amigos. la religión. la raza o la nacionalidad de sus agentes. ¿Porqué importamos galletas danesas? ¿Es que en nuestro país no somos capaces de fabricar galletas tan buenas como esas? ¿Cómo consiente nuestro gobierno que las perversas multinacionales vengan a explotarnos e inviertan en nuestro país? ¿Porqué consiente nuestro gobierno que los perversos empresarios de nuestro país inviertan en el extranjero en vez de crear trabajo aquí? No hace falta tener un Master en Comercio Internacional para darse cuenta que los beneficios de las inversiones. supondría negarse a cualquier importación. del comercio y los negocios internacionales no dependen del nombre. la autarquía absoluta.

los costes medios disminuirán. Además están las ventajas de la especialización: cuando un individuo se especializa en la realización de un trabajo concreto. camisas) pero que resulta más ventajoso adquirirlos en el exterior. con una media de alrededor del 8% en el mismo período. Dicho simplemente. Vernet de 1756. esa argumentación. industriales han bajado vertiginosamente. naturales y financieros. Es este principio el que determina que el vino se produzca en Francia y Portugal. Durante los primeros decenios posteriores a la guerra. Su discípulo David Ricardo dio un paso más. o sea en la experiencia adquirida en materia de comercio mundial y crecimiento económico desde la segunda Mercancías en el puerto de Tolón guerra mundial. ESTAS FUERON SUS PALABRAS En un sistema de comercio absolutamente libre. Los argumentos de carácter económico a favor de un sistema de comercio abierto son muy sencillos y se fundan en gran medida en el sentido común comercial. tienen activos -humanos. si finalmente se diera libertad total de comercio. en primer lugar. El comercio mundial creció a un ritmo aún más rápido. demostró que todos los países se pueden beneficiar especializándose cada uno en la . es decir. La teoría económica señala convincentes razones para esa relación.país. recompensar el ingenio y al hacer más eficaz el empleo de las aptitudes peculiares con que lo ha dotado la naturaleza. Los aranceles aplicables a los productos según un grabado de J. Principios de Ec. ¿Pero por qué un país determinado se especializa en un producto concreto? La respuesta parece obvia: cada país se (David Ricardo. Política y Tributación. que sean capaces de producir el mismo número de bienes aplicando menor cantidad de trabajo. adquirirá más habilidad y maestría en él que los que lo realizan de forma eventual. pero también en la realidad. el crecimiento económico mundial tuvo una media de aproximadamente el 5% anual. cada país invertirá naturalmente su capital y su trabajo en los empleos más beneficiosos. y que Inglaterra produzca artículos de ferretería y otros. industriales. sería lógico esperar que sólo se importasen los productos que pudieran ser fabricados en el país a un coste excesivamente alto. Pero lo que observamos en el mundo real es algo más avanzado: con mucha frecuencia se comercia con productos que podrían ser fabricados fácilmente por el país importador (galletas. difunde el beneficio por todas las naciones uniéndolas con un mismo lazo de interés e intercambio común. válida para un trabajador individual.que pueden emplear para producir bienes y servicios para sus mercados internos o para competir en el exterior. La economía nos enseña que podemos beneficiarnos cuando esas mercancías y servicios se comercializan. Los datos demuestran que existe una relación estadística indudable entre un comercio más libre y el crecimiento económico. Distribuye el trabajo en la forma más efectiva y económica posible al estimular la industria. el principio de la "ventaja comparativa" significa que los países prosperan. especializará en aquellos productos que pueda 1817) producir ventajosamente con respecto a los demás países. y esta elevada tasa se debió en parte a la reducción de los obstáculos comerciales. ¿Y qué significa producir ventajosamente? Adam Smith respondió a esas preguntas afirmando que los países se especializarán en producir aquellos bienes sobre los que tengan una ventaja absoluta. aprovechando sus activos para concentrarse en lo que pueden producir mejor. al incrementar la masa general de la producción. incluidos los más pobres. y después intercambiando estos productos por los productos que otros países producen mejor. también es válida para una empresa y para un país. Esta persecución del provecho individual está admirablemente relacionada con el bienestar universal. que los cereales se cultiven en América y en Polonia. Todos los países. Una de las ventajas del comercio internacional es consecuencia de las economías de escala: al aumentar la cantidad producida para satisfacer un mercado más amplio. El 1º de enero de 1999 su media era inferior al 4% en los países desarrollados.

que sean capaces de producirlo a un precio menor. los españoles tienen una ventaja absoluta en la fabricación de zapatos (necesitan menos tiempo para hacerlos) mientras que los franceses tienen ventaja absoluta en la fabricación de abrigos.1 VENTAJA ABSOLUTA España Francia Totales Nº obreros Horas mensuales por obrero Horas en cada par de zapatos Horas en cada abrigo Producción mensual sin especialización Pares de zapatos Abrigos Producción mensual especializándose Pares de zapatos Abrigos 10 140 2 10 10 140 4 7 5 x 140 / 2 = 350 5 x 140 / 10 = 70 5 x 140 / 4 = 175 5 x 140 / 7 = 100 525 170 700 0 0 200 700 200 Empecemos comprendiendo la argumentación de Adam Smith sobre la ventaja absoluta con un ejemplo. CUADRO 15. tanto la empresa española como la francesa tendrían que dedicar la mitad de sus empleados a fabricar zapatos y la otra mitad a fabricar abrigos.producción de bienes aunque no tengan ventaja absoluta en ellos. Supongamos que hay dos empresas. es decir. Es decir. hacen un par de zapatos en sólo dos horas mientras que los trabajadores franceses necesitan cuatro horas. Si no existiese el comercio internacional. Pero si existe la posibilidad de especializarse e intercambiar productos a través de la frontera. Ambas empresas tienen 10 obreros cada una. Como la producción conjunta ha aumentado (antes había sólo 525 pares de zapatos y 170 abrigos en total) el comercio beneficiará a ambos países que podrán disponer de más zapatos y abrigos. Los obreros españoles son más hábiles fabricando zapatos.2 VENTAJA COMPARATIVA España Francia Totales Nº obreros 10 10 . las empresas podrán dedicar todos sus obreros a la producción en la que son más hábiles. es suficiente que tengan ventaja comparativa. CUADRO 15. que trabajan la piel. consiguiendo la española setecientos pares de zapatos y la francesa doscientos abrigos. una española y una francesa. Mensualmente los españoles podrían producir 350 pares de zapatos y 70 abrigos mientras que la empresa francesa produciría 175 pares de zapatos y 100 abrigos. que trabajan 140 horas al mes. En cambio los franceses son más expertos con los abrigos de piel ya que hacen uno en siete horas mientras que los españoles necesitan diez.

También incluído en este CD-ROM o sitio web: Christian Emmanuel Laguna Reyes Fundamentos de la teoría clásica del comercio internacional En una ocasión. Imaginemos el comportamiento de las mismas empresas del ejemplo anterior en el caso de que la francesa tenga ventaja absoluta en la producción de ambos bienes. en todo el ámbito de las ciencias sociales. sobre la ventaja comparativa. Samuelson necesitó varios años para encontrar la respuesta: la ventaja comparativa. Pero ahora los franceses resultarán también más hábiles con los zapatos. fabricando un par cada dos horas mientras que los obreros españoles necesitan dedicar cuatro. en comparación con los zapatos.5 pares de zapatos. si no hay comercio internacional. como antes. Es decir. mientras que a los franceses les costará un abrigo lo mismo que 3. con lo que conseguirá 490 pares de zapatos mensuales y sesenta abrigos. que a los españoles. Para facilitar la comprensión del modelo conviene que supongamos ahora que la empresa francesa dedica siete trabajadores a la producción de calzado y tres a la de abrigos." . el hecho de que no es banal se ve corroborado por los miles de hombres importantes e inteligentes que nunca han podido llegar a la doctrina por sí mismos ni comprenderla una vez que les ha sido explicada. a los franceses les resultan más caros los abrigos. tiene ventaja comparativa en la producción de abrigos. fabricando uno en siete horas mientras que los españoles necesitan dedicar diez horas.5 140 2 7 1/3. una proposición que fuera a la vez verdadera y que no fuera banal". Supongamos que.Horas mensuales por obrero Horas para cada par de zapatos Horas para cada abrigo Precio abrigo/zapatos Producción mensual sin especialización Pares de zapatos Abrigos Producción mensual especializándose Pares de zapatos Abrigos 140 4 10 1/2. Si no hay comercio internacional ambas empresas tendrán que dedicar parte de sus trabajadores a cada uno de los productos. Un contrabandista despabilado podría intentar sacar provecho de la situación llevando abrigos españoles a Francia y zapatos franceses a España. Ver aquí una explicación adicional muy didáctica del profesor mexicano Ramales Osorio sobre el modelo del comercio internacional de Adam Smith y sus derivaciones. el matemático Stanislaw Ulam desafió al premio Nobel Paul Samuelson a que "mencionara. Supongamos que ambas siguen disponiendo de diez obreros cada una.5 pares de zapatos. "Su verdad lógica no necesita ser demostrada ante un matemático. Mantendremos el supuesto de que los obreros franceses son mejores con los abrigos. el precio de los abrigos españoles equivaldrá (relación interna de intercambio) al de 2. Aunque la empresa española es menos eficiente en la producción de ambos tipos de bienes.5 5 x 140 / 4 = 175 5 x 140 / 10 = 70 7 x 140 / 2 = 490 3 x 140 / 7 = 60 665 130 0 140 700 0 700 140 Veamos ahora la argumentación de David Ricardo. la empresa española dedica la mitad de los obreros a cada uno de los bienes consiguiendo así producir mensualmente 175 pares de zapatos y setenta abrigos. que trabajan 140 horas mensuales. Obsérvese que.

5 ya que así La relación real a la que se producirá el intercambio (RRI) en una situación tan sencilla como la descrita dependerá exclusivamente del comportamiento de la demanda "mundial" de zapatos y de abrigos. la relación de intercambio tiene que permanecer entre esos límites para que ambos países resulten beneficiados. y ciento cuarenta abrigos. todos franceses. En nuestro ejemplo. El único problema está en que esos volúmenes vienen expresados en términos monetarios diferentes. todos españoles. Para medir en la realidad la RRI de un país en su comercio con otro bastará con calcular el cociente entre el valor de las exportaciones y las importaciones. la protección de la industria española de zapatos perjudicaría a la industria española de abrigos. Como las . Ambos países saldrán beneficiados. Como la decisión de especializarse e intercambiar es voluntaria. Obsérvese que si alguno de los países estableciera barreras aduaneras que impidieran los intercambios ambos países saldrían perjudicados. Pero los ciudadanos partidarios del proteccionismo no se dan cuenta de que la protección de industrias ineficientes se realiza a costa de industrias más eficientes que serán las perjudicadas.5 en España y 1/3. Como los españoles van a producir abrigos y los franceses zapatos. LA RELACIÓN REAL DE INTERCAMBIO ¿Pero a qué precio se intercambiarán en los mercados internacionales los abrigos españoles y los zapatos franceses? Con los datos ofrecidos en el ejemplo de la ventaja comparativa sabemos que si no hubiera especialización la relación sería 1/2. El resultado conjunto sigue siendo superior al que se conseguiría si no fuese posible la especialización.Si la empresa española dedica todos sus trabajadores a fabricar abrigos y la francesa los suyos a producir zapatos el resultado conjunto será de setecientos pares de zapatos. Estas tendencias proteccionistas suelen tener desgraciadamente buena acogida social.5. En general todos los ciudadanos del país se verían perjudicados por el establecimiento de barreras comerciales ya que su disponibilidad de productos sería menor. Grupos similares pedirían en Francia la protección de su industria de abrigos. Ambos países podrán disponer de más zapatos y más abrigos que antes. Algunos grupos de presión españoles podrían pedir el establecimiento de dichas barreras en defensa de la industria nacional de zapatos. Si la demanda de zapatos es más inelástica que la de los abrigos el precio de los zapatos tenderá a crecer en comparación con el de los abrigos por lo que la RRI tenderá a ser 1/2. a los españoles les interesará que la relación de intercambio esté lo más cerca posible de 1/3.5 en Francia.

pues. su tipo de cambio. habrá poca demanda. Los extranjeros pueden necesitar divisas de un país por que piensan ir en un viaje turístico. al darse cuenta que tienen que entregar mucho dinero para conseguirla decidirán viajar a otro país. es decir. los importadores encontrarán excesivamente caras las mercancías. Si el tipo de cambio baja. la cantidad demandada de divisas aumentará. El gráfico representa la cantidad ofrecida y demandada de Cruzados brasileños en el mercado de divisas haitiano. La oferta de divisas manifestará un comportamiento igualmente lógico: cuando el tipo de cambio sea alto se ofrecerá más cantidad de divisas que cuando sea bajo. expresando su precio en Gordas haitianas. Es el momento. o porque ofrecen capital financiero. . porque demandan servicios. A los franceses por la misma razón les interesará una relación lo más próxima a 1/2. la función de demanda de divisas es decreciente como la de todos los bienes. para poder compararlas con las españolas habrá que cambiar su valoración a pesetas multiplicando su importe por el tipo de cambio pesetas/franco.obtendrán más calzado a cambio de sus abrigos. Los turistas. el cambio pesetas/francos disminuye. Si. siguiendo el ejemplo.. Los nacionales ofrecen sus monedas a cambio de divisas por las mismas razones. Esta fórmula está mostrando una tentadora forma de mejorar la RRI: manipulando el tipo de cambio. por que desean importar bienes o servicios o por que desean invertir en él. es alto. la RRI aumentará con el consiguiente aumento de nuestro bienestar. de que veamos cómo se determina el tipo de cambio. Los mercados de divisas El tipo de cambio es el precio de una moneda expresado en otra. En otras palabras: porque demandan bienes. mercancías que importamos de Francia están valoradas en francos.. podremos obtener así más zapatos franceses a cambio del mismo número de abrigos. En otras palabras. y mantiene esa relación de forma estable. Es decir. Se dice de una moneda que es "fuerte" cuando su tipo de cambio con respecto a las demás permite una RRI favorable. si hacemos que con nuestras pesetas se puedan conseguir más francos que antes.5. Cuando una moneda está en manos extranjeras recibe el nombre de divisa. Si el precio de una divisa.

El sistema de patrón oro ha adoptado diversas formas durante el período de su vigencia. un tipo de cambio para el pago de deudas. como el trueque. En 1973 se añadió una enmienda al Convenio del FMI por la cual se autorizaba a los países miembros a adoptar el sistema cambiario que mejor se adaptase a sus circunstancias particulares. con mucha menor dependencia de los problemas que puedan aparecer en los mercados cambiarios. Algunos países han decidido fijar estrechamente el valor de su moneda al de otra. otro para importaciones. Después aparecieron diversas variedades como el patrón-lingote y los patrones de cambios. más de siglo y medio. . otros escasos de reservas. De hecho la mayoría de los países permitieron que sus monedas fluctuasen libremente en los mercados de divisas aunque. hace que se multipliquen los sistemas de pagos internacionales recurriendo incluso con cierta frecuencia a formas que. con la intervención de los bancos centrales tratando de suavizar las tendencias y de evitar fluctuaciones excesivamente bruscas. Permanece el inconveniente de que la inseguridad en la evolución futura de los tipos desalienta la expansión del comercio internacional. Los tipos de cambio quedan determinados por la relación entre los precios oficiales del oro en cada divisa. Este sistema fue utilizado por muchos países durante los recesivos años 70 y aún sigue siendo el utilizado por muchos países incluyendo al Japón y a los Estados Unidos. La aparición de mercados de futuros muy eficientes ha permitido subsanar en parte ese inconveniente. La flexibilidad del sistema actual y la diversidad de situaciones concretas en que se encuentran muchos países. Cualquier fluctuación en los tipos de cambio es considerada indeseable ya que provoca inseguridad y puede desalentar el comercio internacional. otros con fuerte dependencia tecnológica o de materias primas. el sistema más característico de tipos de cambio fijo es el del patrón oro. Es el sistema llamado de flotación "sucia". Es por ello que durante largos períodos históricos los mercados de divisas han estado funcionando en sistemas de cambios fijos. fue el más extendido durante el siglo diecinueve y hasta la Primera Guerra Mundial. parecían haber quedado obsoletas. el patrón-moneda oro. el más avanzado de los cuales es el Sistema Monetario Europeo que estudiaremos detalladamente más adelante.Una peculiaridad destacada de los mercados de divisas es la posibilidad de que los bancos centrales intervengan manipulando los tipos de cambio. El funcionamiento de este sistema requiere que el país que desee integrarse establezca un precio oficial del oro en su moneda y se comprometa a comprar y vender a ese precio todo el metal que se le ofrezca o se le demande. otro para inversiones. eso sí. El Patrón-Oro Aunque han existido también el patrón plata y el bimetalismo. Algunos grupos de países han llegado a acuerdos mutuos sobre sistemas cambiarios particulares. en los que los bancos centrales intervenían para mantener los tipos. En otras ocasiones aparecen tipos de cambio fijos y múltiples. Entre sus ventajas está permitir que las políticas monetarias de los países se diseñen atendiendo a la situación interna. permitiendo a la vez su libre importación y exportación. La forma más pura. entre ellos el sistema del FMI. algunos muy endeudados.

Si las exportaciones de un país eran superiores a sus importaciones. el volumen de las reservas del país tiende a aumentar. El sistema del FMI Tras la Segunda Guerra Mundial. haciendo crecer la demanda de productos importados y provocando inflación lo que encarecía los productos nacionales reduciendo sus exportaciones. Si las causas que provocaban el exceso de importaciones sobre las exportaciones permanecían a largo plazo. Los países con superávit podían prolongar su privilegiada situación "esterilizando el oro".La principal virtud del patrón oro era su capacidad de reajustar automáticamente los desequilibrios en las balanzas de pagos. por el contrario. el comercio exterior del país era deficitario. la disminución de las reservas de oro provocaba contracción de la masa monetaria reduciendo la demanda interior de bienes importados y abaratando los productos nacionales en el exterior. en el mes de julio de 1944. Uno de los acuerdos adoptados en aquella reunión fue la creación del Fondo Monetario Internacional. recibía oro (o divisas convertibles en oro) como pago y sus reservas aumentaban provocando a la vez la expansión de la base monetaria. El aumento de la cantidad de dinero en circulación corregía automáticamente el desequilibrio por dos vías. Los bancos centrales de los países adheridos al sistema se comprometían a intervenir en los mercados de divisas para mantener el tipo de cambio de su moneda. En esas situaciones el banco central debía intervenir para evitar la fluctuación en los tipos de cambio. Los Estados Unidos fijaban el precio del oro en dólares y se comprometían a comprar y vender el oro que se le ofreciese o demandase a ese precio. para establecer un sistema monetario que pusiera orden en los mercados cambiarios y favoreciese el comercio internacional. el país estará demandando más divisas que la cantidad de moneda nacional que están demandando los extranjeros. Pero el sistema tenía también serios inconvenientes. En el caso de que las exportaciones superen a las importaciones. Las demás monedas fijaban sus tipos de cambio con respecto al dólar. Pero esa solución era válida sólo a corto plazo ya que las reservas de divisas son limitadas. Si ese flujo resultaba excesivo las autoridades podían revaluar la moneda. El país cuyo déficit exterior provocaba contracción de la masa monetaria sufría una fuerte reducción de su actividad económica generalizándose el desempleo. Ese comportamiento en los mercados de divisas presiona hacia la depreciación de la moneda del país. impidiendo que el aumento en sus reservas provocase crecimiento en la circulación monetaria e inflación. Pero como generalmente se considera que los . Obsérvese el distinto uso que tienen las palabras depreciación —presión ejercida por las fuerzas del mercado— y devaluación —decisión política adoptada por las autoridades del país. Si las importaciones son superiores a las exportaciones. en los Estados Unidos. vendiendo divisas de sus reservas a cambio de su moneda. el país debía devaluar el tipo de cambio oficial de su moneda. Si. delegados de cuarenta y cuatro países se reunieron en Bretton Woods. entre cuyos fines está el establecimiento de un sistema multilateral de pagos que proporcione estabilidad en los tipos de cambio. De allí surgió un sistema de tipos de cambio fijos pero ajustables en el que el dólar jugaba un papel central.

Ingresos Pagos Saldo Bienes 148 105. El BCE define la Balanza de Pagos como "la estadística que recoge. al confirmarse las expectativas. Utilizaremos aquí las especificaciones del Quinto Manual de Balanza de Pagos elaborado por el FMI. los gobiernos eran reacios a adoptar esa decisión. otro por su contrapartida en dinero. El crecimiento del comercio internacional requería una gran liquidez que no podía seguir dependiendo de la política monetaria de los Estados Unidos. La balanza de pagos La Balanza de Pagos es un documento contable que presenta de manera resumida el registro de las transacciones económicas llevadas a cabo entre los residentes de un país y los del resto del mundo durante un período de tiempo determinado que normalmente es un año.6 201 042. Durante un par de años más el sistema internacional siguió teniendo al dólar como patrón. trimestral o anual". conviene aclarar que todas las transacciones económicas provocarán dos asientos en la Balanza. En el año 1971 se suspendió la convertibilidad del dólar en oro con lo que este metal dejó de tener relación legal alguna con los sistemas financieros. el saldo de la Balanza de Pagos es siempre nulo. uno en la columna de ingresos y otro en la de pagos. servicios. Cuando existían dudas sobre la estabilidad de una moneda y se creaban expectativas de una posible devaluación (o revaluación). pintado por Ruysdael en 1539 se conserva en el Museo del Prado de Madrid. las transacciones transfronterizas durante el período del calendario al que se refieren. con el desglose apropiado. los especuladores obtenían pingües beneficios por lo que se estaban estimulando desplazamientos internacionales de capitales que resultaban bruscos y desestabilizadores. mensual. hasta que en 1973 se decidió permitir la libre flotación de las monedas en los mercados de divisas. la oferta (o la demanda) de esa moneda en los mercados de divisas presionaba con tanta fuerza que obligaba al reajuste. rentas y transferencias. El cambista y su mujer. uno por el valor de la mercancía. Al abordar por primera vez el tema de la Balanza de Pagos. servicio o título de crédito que se haya entregado.1 . que son las utilizadas con mayor o menor fidelidad por la mayoría de países. El sistema del FMI presentaba muchos inconvenientes. Cuando se habla de déficits o superávits en la Balanza de Pagos se está haciendo referencia sólo a algunas de sus cuentas o sub-balanzas. La cuenta corriente se subdivide en cuatro balanzas básicas: comercial (bienes). en créditos o en bienes o servicios.superávits comerciales indican una eficiente política económica y conducen a un mayor nivel de vida. Como ejemplo utilizaremos los datos de la economía española tal como los elabora el Banco de España. Los países europeos siguen las normas del FMI con algunas normas adicionales específicas que permiten la elaboración por el Banco Central Europeo de una Balanza conjunta. Las transacciones anotadas se ordenan en tres grandes rúbricas: la cuenta corriente. la cuenta de capital y la cuenta financiera. la Balanza está siempre en equilibrio. Por tanto la suma de las dos columnas de la Balanza es siempre el mismo.7 -52 937.

también llamada de comercial o de mercancías.2 Cuenta corriente 256 692. Más información.4 Saldo 26 604.7 15 495. España. construcción. Datos del Banco de España. los fletes y los seguros tienen que ser contabilizados como servicios y no como mercancías.. Por ejemplo. royalties y rentas de la propiedad inmaterial. personales. prestados a las empresas. 2004.4 22 230.0 301 142. que es como las elabora el Departamento de Aduanas. definidos como estándar internacionales por la Cámara de Comercio Internacional. culturales y recreativos. En concreto.2 -4 373. Datos del Banco de España. los ingresos son las rentas percibidas por los propietarios de factores (trabajo o capital) españoles empleados en el extranjero.1 España.3 9 772.0 Balanza de 68 387.3 servicios Pagos 36 384.3 15 451. La balanza de servicios incluye los siguientes conceptos: Turismo y viajes. en España.8 Rentas 24 747. En realidad. las importaciones en la Balanza de Pagos tienen que aparecer con valoración FOB en vez de CIF. La balanza de bienes.3 46 156. En millones de euros.9 Turismo 36 376. más de la mitad del importe de la cuenta de servicios es debido al turismo. seguros. gubernamentales. Insurance and Freight) en que estos últimos incluyen el flete y los seguros. informáticos..8 46 156. aunque los reelabora con los ajustes pertinentes. Los precios FOB (Free On Board) se diferencian de los precios CIF (Cost. En la cuenta de rentas.Servicios Transferencias corrientes 68 387.6 -43.2 22 230. Naturalmente. utiliza como fuente de información básica los datos estadísticos recogidos y elaborados por el Departamento de Aduanas de la Agencia Estatal de la Administración Tributaria. En millones de euros. al elaborar la Balanza de Pagos. transportes. mientras que los pagos son las rentas .9 38 448. la cuenta del servicios de ese mismo año fue: Ingresos Otros servicios 32 011. comunicaciones. Son unos términos comerciales.0 -13 700.7 -44 450. 2004.7 INCOTERMS 2000 CIF y FOB son solo dos de los trece términos conocidos como INCOTERMS 2000. servicios financieros. Los INCOTERMS facilitan los contratos internacionales privados al delimitar con precisión las responsabilidades y compromisos de las partes contratantes.

7 27 309. las transferencias de los fondos de cohesión.que enviamos a extranjeros propietarios de factores productivos (trabajo o capital) empleados en nuestro país. recreativas. Otras partidas menores proceden de la enajenación o adquisición activos inmateriales no producidos o por la liquidación del patrimonio de emigrantes.9 -13 700.7 -27 309. derivados financieros.5 -15 815. retribuciones a personal que presta servicios en el exterior en programas de ayuda.0 50 844. En millones de euros. los impuestos. las prestaciones y cotizaciones a la Seguridad Social. Se recogen como transferencias corrientes las remesas de emigrantes.7 Pagos Saldo 803. Es una rúbrica en la que la información que se obtiene nunca será muy precisa ya que. herencias. inversiones de cartera.2 Pagos 527.6 24 980. Al elaborar la cuenta de transferencias corrientes la principal dificultad es distinguir qué transferencias son corrientes y cuáles son de capital. premios de los juegos de azar.1 8 547.3 24 747. cotizaciones a asociaciones benéficas. etc.0 13 480. En millones de euros. Datos del Banco de España.7 España.1 13 480. 2004.0 Saldo -68. premios literarios. además de que muchas pequeñas rentas no se declararán.0 85 804. culturales. donaciones destinadas a la adquisición de bienes de consumo. 2004. los FEDER y FEOGA.5 110 785. Ingresos Cuenta de capital 9 350. pensiones alimenticias.0 24 278. otra inversión y variación de reservas.0 -26 345.7 15 815.5 .1 39 825. En 2004 la balanza de rentas mostró estos resultados: Ingresos del trabajo de la inversión Balanza de rentas 469.9 -24 980.9 110 785. científicas y deportivas.8 37 920. artísticos. La cuenta financiera está dividida en cinco balanzas: inversiones directas.8 -13 641.6 España.2 38 448. estacionales y temporeros. Las rentas del trabajo recogen la remuneración de trabajadores fronterizos.1 -39 825. es decir. La cuenta de capital española recoge principalmente las transferencias de capital de las administraciones públicas con la Unión Europea. parte del total de las rentas se gastará en el país de origen. científicos y otros.5 -9 776. VNP VNA SALDOS VNP-VNA CUENTA FINANCIERA (a) Excluido Banco de España Inversiones directas De España en el exterior Del exterior en España Inversiones de cartera De España en el exterior Del exterior en España Otras inversiones (b) De España en el exterior Instituciones financieras monetarias 36 834. Datos del Banco de España.

Errores y omisiones: Un signo positivo (negativo) supone un ingreso (pago) no contabilizado en otra rúbrica de la Balanza. En otra inversión se recogen operaciones de préstamos comerciales y financieros. sea sobre índices. VNP (Variación Neta de Pasivos): Un signo positivo (negativo) supone un aumento (disminución) de los pasivos y.7 -1 066. Tanto la variación de activos como la variación de pasivos deben entenderse netas de sus correspondientes amortizaciones.9 FUENTE: Banco de España.2 5 040. los warrants. Las inversiones directas son aquellas en las que el inversor está guiado por el objetivo de obtener una rentabilidad permanente e influencia en los órganos de dirección de la empresa invertida. b. Datos del Banco de España.5 -10 287.Administraciones Públicas Otros sectores residentes 1 206. VNP – VNA: Un signo positivo (negativo) supone una entrada (salida) de capital.7 -1 206. cotizaciones medias. Incluye principalmente préstamos. por tanto. -930. la contrapartida del conjunto de las operaciones exteriores de los otros sectores.1 13 559.2 -14 010. una entrada (salida) de capital. cesiones/adquisiciones temporales y depósitos. en .0 ERRORES Y OMISIONES España. 2004. los acuerdos de tipos de interés futuro (FRA). una salida (entrada) de capital.2 5 040.7 Del exterior en España Instituciones financieras monetarias Administraciones Públicas Otros sectores residentes 17 533.7 -1 066. o cualquier otra clase de activos. la variación del saldo de la cuenta del Banco de España con el Eurosistema es. Las inversiones de cartera son las adquisiciones de valores negociables cuando representen un porcentaje menor de la empresa invertida. los futuros financieros. por tanto. Banco de España: Un signo positivo (negativo) supone una disminución (aumento) de los activos del Banco de España frente al exterior. Diciembre 2003 Los derivados financieros incluyen las opciones. La cuenta de variación de reservas del Banco de España era. Ver también: Ramón Casilda Béjar Inversiones directas españolas en América Latina La década dorada 1990-2000 En la revista "Contribuciones a la economía". a.5 10 287. hasta la creación de la UEM. CONVENCIÓN CONTABLE: Cuenta financiera. excluido Banco de España: VNA (Variación Neta de Activos): Un signo positivo (negativo) supone un aumento (disminución) de los activos y.0 5 147.1 13 559. En millones de euros. ya sean sobre acciones o sobre valores. las permutas financieras de moneda o de tipos de interés y cualquier otra permuta financiera o swap . las compraventas de divisas a plazo.9 17 533.9 Derivados financieros Banco de España Reservas Activos frente al Eurosistema Otros activos netos 1 161. El umbral lo establece el FMI en el 10% del capital.0 -5 397.0 -13 760. Tras la creación de la UEM.

Vea también las Balanza de Pagos de Argentina .Perú República Dominicana . Las inversiones que se recogen incluyen tanto las directas y de cartera como los préstamos y depósitos y cualesquiera otros activos y pasivos.Panamá .México . Un déficit persistente en las cuentas corrientes suele ser la consecuencia de una tasa de inflación superior a la de los países con los que se comercia.Costa Rica . a las necesidades de los analistas y a las exigencias de los organismos económicos internacionales. las de capital. El Banco Central Europeo define al PII como el balance anual del saldo de los activos y de los pasivos financieros transfronterizos en una fecha de referencia. cualquiera que sea su moneda originaria. el país del no residente. contrapartida que el Banco de España ha de ofrecer necesariamente. por tanto. y los errores que se hayan podido detectar en los cálculos.Brasil . La variación de la cuenta del Banco de España con el Eurosistema es la contrapartida principal de todas las operaciones de la Balanza de Pagos. El establecimiento de controles directos de los movimientos de capitales y mercancías son una tentación para los gobiernos con déficits permanentes pero fomentan la ineficiencia y la baja productividad.El Salvador . mientras que la variación de las reservas es el resultado de decisiones propias ligadas a su política de gestión de sus activos y a las directrices del BCE. Las medidas fiscales y monetarias contractivas tienen también el efecto de reducir la capacidad de consumo de las familias y por tanto de su demanda de importaciones. cero. (287 páginas. Ver la orientación del Banco Central Europeo de 1 de diciembre de 1998 sobre los requerimientos de información en materia de estadísticas de balanza de pagos y posición de inversión internacional (Diario Oficial n° L 115 de 04/05/1999 P. reducen el crecimiento y perjudican el bienestar del país a corto y a largo plazo. Las utilización por estos fondos de las nuevas tecnologías de la información y la comunicación (NTIC) otorgan una extraordinaria fluidez y volatilidad a las transferencias de capitales. El quinto manual del Fondo Monetario Internacional sobre Balanza de Pagos recomienda un sistema de elaboración y presentación de las estadísticas de activos y pasivos financieros externos a la que denomina "la posición de inversión internacional". como dijimos antes. requiere Acrobat Reader) . el sector institucional residente y la naturaleza financiera o no de la operación. Se trata. 0047 .general.Uruguay . El saldo será siempre. Ese tipo de estadísticas se realizaban desde hace muchos años. la principal contrapartida del conjunto de esas operaciones. Ver la Balanza de Pagos de España 2004.Guatemala . pero el nuevo sistema propuesto por el FMI está muy adaptado al moderno funcionamiento de los mercados de capitales internacionales.Bolivia .Colombia .Honduras . tan sólo será preocupante la situación cuando el desequilibrio sea muy importante y cuando se mantenga de forma sostenida en el tiempo.0064) La posición de inversión internacional Los fondos de pensiones de los países más ricos han acumulado enormes masas de capital que son gestionados y encauzados a través de poderosos fondos de inversión internacionales.Paraguay . las financieras. Un desequilibrio permanente es indicativo de la existencia de problemas graves que deben ser resueltos. lo que encarece los productos nacionales dificultando así las exportaciones.Nicaragua . El saldo global de la Balanza de Pagos es por tanto el resultado de sumar los saldos de las cuentas corrientes.Venezuela La existencia de superávits o déficits en alguna sub-balanza es algo normal.Chile Ecuador . de un concepto amplio que .

138 -63.615 450.029 1.235 314.741 341.639 27.155 202 225 1996 2.921 Pasivos exteriores (2) 143.027 878 202 247 25. Posición de inversión internacional (millones de euros) Años 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001(3) Posición neta -49.678 255. .964 114.282 279. siempre está la tentación de establecer barreras a las importaciones.288 Las barreras al comercio internacional Para corregir los desequilibrios de la balanza de pagos.314 229. (3) Datos a 31 de junio.393 176.782 Activos exteriores (1) 93.100 -113.709 -121.017 60.abarca la totalidad de los activos financieros (inversiones de nuestro país en el exterior) y de los pasivos (inversiones del exterior en nuestro país).285 -78.876 492 188 1999 4.263 47.504 373.415 -89.095 37.517 259 158 19.265 660. se sentirán tentados a utilizar medidas perjudiciales para el resto de los países.257 355 229 1997 1.029 1.330 44.598 197.174 52. Composición de las reservas exteriores (millones de euros) Reservas 1 Oro 2 Posición en el FMI 3 DEG en el FMI 4 Derivados monetarios 5 Divisas convertibles TOTAL Datos del Banco de España.914 30. Datos del Banco de España. de fomentar las exportaciones.974 782.103 177.708 1995 2.136 183. Hay varios tipos de barreras a las importaciones. lógicamente. los gobiernos tratarán.314 -110. (2) Inversiones del exterior en España. Los contingentes son barreras cuantitativas: el gobierno establece un límite a la cantidad de producto otorgando licencias de importación de forma restringida.539 34.762 -78.735 432 234 1998 4.056 451.704 (1) Inversiones de España en el exterior.515 -114.945 718.898 261. por lo que pueden provocar reacciones indeseables.430 604.922 -85. Además.658 64.716 563. Pero para ello.090 283.684 -81.017 44. en algunos casos. 1994 2.990 1.873 1.814 1.

La imaginación de los dirigentes políticos podrá siempre descubrir nuevos métodos "no prohibidos" de dificultar las importaciones. Los instrumentos fiscales consisten en las desgravaciones fiscales. Las ayudas financieras a la exportación son principalmente los préstamos y créditos a la exportación. al ser diferentes de las del resto del mundo. en el puerto de Nueva York. la devolución de impuestos y las subvenciones directas. desde trámites aduaneros complejos que retrasan y encarecen los movimientos de mercancías. situado en Ellis Island. exposiciones y ferias internacionales. impidan la venta en el interior a los productos que no hayan sido fabricados expresamente para el país. Se denomina dumping social a las exportaciones a precios . Estos instrumentos son los menos aceptados internacionalmente ya que pueden conducir a situaciones de dumping. frecuentemente con tipos de interés muy bajos. hasta sofisticadas normas sanitarias y de calidad que. Se denomina dumping ecológico a las exportaciones a precios artificialmente bajos que se consiguen con métodos productivos muy contaminantes y perjudiciales para el medio ambiente. A finales del siglo XIX y principios del XX. Los acuerdos internacionales para derribar estas barreras no servirán de nada si no hay una voluntad liberalizadora clara y firme. Los gobiernos prestan apoyo comercial a sus exportadores ofreciéndoles facilidades administrativas. financieros y fiscales. Entre las ayudas financieras hay que incluir las medidas de tipo monetario que actúan sobre el tipo de cambio haciendo que los productos nacionales resultan más baratos en el extranjero. y los seguros gubernamentales que cubren los riesgos empresariales incluso el riesgo derivado de perturbaciones políticas o bélicas. a que el producto se venda en el extranjero a un precio inferior al nacional e incluso a precios inferiores a su coste. Los instrumentos de fomento a la exportación son de varios tipos: comerciales. En los últimos años se han multiplicado las denuncias contra el dumping ecológico y social. 1985. los emigrantes que pretendían entrar en Estados Unidos eran retenidos en el edificio que se muestra en el cuadro.Los aranceles son barreras impositivas: el gobierno establece una tasa aduanera provocando una subida en el precio de venta interior del producto importado con lo que su demanda disminuirá. servicios de información y asesoramiento e incluso promocionando directamente los productos originados en el país mediante publicidad. "Freedom" de Mort Künstler. Las barreras administrativas son muy diversas.

los movimientos internacionales de bienes y servicios se producirían exclusivamente por razones de precio y calidad. La protesta que se manifiesta en enfrentamientos contra los organismos internacionales. más calidad. Si no existieran barreras a las importaciones ni ayudas artificiales a las exportaciones. Esa es. La globalización. La voz de las ONG y otros participantes del movimiento anti-globalización está teniendo un eco en el interior de estos organismos internacionales que cada vez están mostrando una mayor conciencia de la necesidad de afrontar los problemas sociales globales a la vez y con el mismo interés que los financieros. en el fondo. a la inversión extranjera directa. FMI. a los fenómenos migratorios. etc. El fenómeno de la globalización engloba al libre comercio internacional. OMC y otros. Y para ello lo que hay que hacer es mejorar la organización productiva. trabajo de presos. a menor coste. es de hecho una reacción contra el excesivo triunfalismo del liberalismo económico que debe ser tenida muy en cuenta. . trabajo infantil. Los críticos de la globalización consideran que aunque este fenómeno esté resultando favorable para la prosperidad económica es definitivamente contrario a los objetivos de equidad social. Algunas formas pueden conducir a resultados positivos y otras a resultados negativos.artificialmente bajos que se consiguen mediante trabajadores mal pagados o esclavizados. la formación de los trabajadores y la tecnología. al desarrollo de las tecnologías de la comunicación y a su efecto cultural. ventajas e inconvenientes El triunfo internacional del sistema de libre comercio está generando una reacción crítica que se aglutina como movimiento anti-globalización. al movimiento de capitales a corto plazo. Para juzgar las ventajas y los inconvenientes de la globalización es necesario distinguir entre las diversas formas que adopta ésta. la única forma sostenible de mejorar la posición internacional y la relación real de intercambio de un país: conseguir producir con mayor eficacia.

Si se quiere que los avances de la globalización sean mejoramientos paretianos.. . tal y como se ha argumentado en epígrafes anteriores de este tema. ha provocado ya graves crisis en diversas regiones de desarrollo medio: sudeste asiático. aunque beneficiosa para el conjunto del país afectado. aunque el progreso global facilite la consecución a largo plazo de objetivos sociales. En cualquier caso. la liberalización de los movimientos de capital a corto plazo sin que haya mecanismos compensatorios que prevengan y corrijan las presiones especulativas. Argentina. es posible que los críticos anti-globalización no sean conscientes de los efectos sociales positivos de ésta. sin esperas. Sin embargo sería absurdo renegar de los flujos internacionales del capital que son imprescindibles para el desarrollo. es decir. la liberalización comercial. el emperador "en cuyos dominios no se pone el sol". el monasterio-palacio construído en el siglo XVI por Felipe II. Turquía. Por otra parte. sin que disminuya el bienestar de nadie. provoca crisis en algunos sectores que requiere la intervención del estado. Estas crisis han generado una gran hostilidad a la globalización en las zonas afectadas.Esfera armilar en la biblioteca del Escorial.. Por ejemplo. la especial gravedad de algunos problemas requiere una actuación decidida. el turismo y los movimientos migratorios sobre el papel de la mujer y los derechos de los niños en las sociedades más tradicionales. Sin embargo. el comercio internacional es positivo para el progreso económico de todos y para los objetivos sociales de eliminación de la pobreza y la marginación social. México. es necesaria la intervención de los gobiernos y los organismos internacionales redistribuyendo los beneficios y compensando a los perjudicados. En general. Consideremos por ejemplo el efecto que está teniendo la globalización cultural.

si la OMC fomenta el libre comercio. pero hay perjuicios y. La importancia de los países europeos en nuestro comercio exterior es causa y consecuencia lógica de nuestra pertenencia a la UE. primero un grupo de países y luego otro han comenzado a abrir su economía y a beneficiarse del comercio. El comercio exterior español Al analizar la distribución geográfica del comercio exterior español destaca en primer lugar la importancia de las relaciones con los países de la Unión Europea que absorben el 72% de nuestras exportaciones y proveen el 64% de nuestras importaciones. no debe basarse en represalias comerciales sino en un mayor intervencionismo de la Organización Internacional del Trabajo o la Organización Internacional de la Salud. nuestras transacciones comerciales han aumentado de forma importante. en 1986. con ministerios. La lucha contra el trabajo infantil. Solicitamos nuestra entrada en los años cincuenta precisamente por eso. sino diseñar soluciones puntuales y sobre todo organizar la sociedad. Los beneficios de la globalización casi siempre superan a los perjuicios. . porque ya entonces eran ya nuestros mejores socios comerciales. deben actuar de forma más coherente. por ejemplo. Desde la entrada de España en la UE. Por ejemplo. En las últimas décadas. Cuando las empresas de capital extranjero causan contaminación en los países en desarrollo. Este argumento se suele utilizar para restringir las importaciones de los países en desarrollo. sus salarios reales aumentan. para contrarrestarlos.Una crítica que suele plantearse en los países avanzados es que la globalización reduce los salarios reales y provoca la pérdida de puestos de trabajo. Además. Asia oriental en los ochenta y China en los noventa. normas medioambientales y un aparato judicial eficaz que las imponga. No sólo dejan de ser una amenaza para los trabajadores de los países industriales sino que además se convierten ellos mismos en importadores de bienes que requieren mucha mano de obra. En realidad el tema es bastante más complejo. la solución no es impedir la inversión extranjera o cerrar esas empresas. se necesitan instituciones adecuadas. no debe aceptar barreras comerciales justificadas por razones sociales. y dejan de ser competitivos en una producción que requiere un uso intensivo de mano de obra. A medida que estos países prosperan. El FMI debe diseñar medidas de previsión y control de los perjuicios causados por los movimientos espasmódicos de capital a corto plazo. El reforzamiento de las instituciones debe producirse también a nivel internacional. Este proceso se observó en Japón en los años setenta. Los críticos sostienen que la oleada de productos que requieren mucha mano de obra generados en países en desarrollo de salarios bajos destruye el empleo en los países industriales.

Las fuertes inversiones de empresas españolas en Latinoamérica y la llegada masiva a nuestro país de emigrantes latinoamericanos establecen sólidas bases para el crecimiento de los intercambios comerciales. pero el desequilibrio comercial con ese continente es muy alto. Contrariamente a lo que se podía esperar de nuestra proximidad cultural. Los países asiáticos proveen más del 13% de nuestras necesidades. más próximos geográficamente. Si ahora EEUU ha descendido algunos puestos no ha sido por disminuciones en el volumen de nuestras transacciones con ese país sino porque el volumen intercambiado con los países europeos ha crecido mucho más. Latinoamérica había mantenido muy escasas relaciones comerciales con España: el peso del comercio español con todos los países latinoamericanos era inferior al que se tenía con los países africanos. Solo recientemente ha empezado aumentar y previsiblemente seguirá aumentando.Para detectar la profundidad de los cambios conviene notar que en 1985 EEUU era nuestro principal proveedor (cerca del 11% de las importaciones procedían de aquel país) y nuestro segundo cliente (absorbiendo el 10% de nuestras exportaciones). Eso es debido .

Japón y China incluidos.principalmente a que en Asia están contabilizadas las importaciones petrolíferas procedentes del Golfo Pérsico. . pero también a nuestro déficit comercial con los países de Extremo Oriente.

. ¿Qué mercancías adquirimos y vendemos al extranjero? En realidad nuestro principal producto de exportación es el material de transporte que supuso en el año 2000 más del 26% de nuestras exportaciones. Libia y México) indicativa de la política de diversificación que se sigue para garantizar nuestro suministro y evitar una excesiva dependencia.Obsérvese entre nuestros proveedores la presencia de varios países proveedores de petróleo (Argelia. tractores y ciclomotores. Nigeria. El material de transporte está formado principalmente por vehículos automóviles.

sino que se ha conseguido construir un sistema de colaboración internacional sin precedentes en la historia de la humanidad. que se limitan a formular recomendaciones y propuestas sin que haya por tanto reducción significativa de la soberanía . a lo largo de la primera mitad del siglo. podemos evaluar muy positivamente aquel proceso de institucionalización de la economía internacional. Cada día se hace más evidente la necesidad de organismos internacionales fuertes.Organismos Económicos Internacionales A mediados del siglo XX se produjo un fuerte movimiento de creación de organismos e instituciones que coordinasen la economía internacional para evitar así que se reprodujeran las tensiones que. La globalización tiene defensores y detractores porque se ha puesto en evidencia que tiene ventajas e inconvenientes: La globalización impulsa el crecimiento y el desarrollo económico pero a la vez provoca tensiones y desequilibrios cada vez más graves. No sólo se ha reducido de forma notable la intensidad y amplitud de los conflictos armados. habían conducido a dos terribles guerras mundiales. Cincuenta años después. con capacidad para imponer un nuevo orden económico global y que se comprometan a redistribuir globalmente los beneficios del desarrollo humano. Conviene distinguir entre organismos de cooperación. la humanidad es cada vez más consciente del grado de interrelación global que ha alcanzado de la economía. En estos momentos.

El sistema de cuotas cumple varios objetivos. Las cuotas se revisan cada cinco años y pueden ser subidas o bajadas en función de las necesidades del FMI y de la prosperidad económica del miembro. de necesidad. lo que le otorga 281 votos (0. Ahora nos limitaremos a ver los principales organismos de cooperación económica internacional. En primer lugar. forman una bolsa de dinero (el Fondo) de la que el FMI puede disponer para prestar a miembros con dificultades financieras. dispone así de 371. Cuanto más rico es el país mayor es su cuota. En segundo lugar. Estados Unidos es el mayor contribuyente del fondo con DEG 37. Cuanto mayor sea la contribución financiera de un país miembro mayor será la cantidad que puede pedir en momentos la cuota determina el poder de voto de cada miembro. La fluidez actual de los mercados de divisas la debemos principalmente a la actividad del FMI. Aunque poca gente es consciente de ello.de los estados miembros. y organismos de integración con objetivos más ambiciosos. en julio de 1944. cada vez que adquirimos un producto importado o fabricado con productos importados. estamos beneficiándonos de la existencia de unos mercados fluidos de divisas. tiene un valor en términos de las demás monedas. USA. el importe de la cuota con la que cada miembro debe contribuir. Actualmente (abril de 2004) hay 184 países miembros. Su organización la forman 2. El Fondo Monetario Internacional (FMI) Los intercambios de moneda son condición imprescindible para el comercio mundial. tiene la cuota más pequeña.1% del total. Los estudiaremos en el próximo tema. OBJETIVOS DEL FMI La Carta Constituyente del FMI le asigna los siguientes fines: Promover la cooperación monetaria internacional Facilitar la expansión y crecimiento equilibrado del comercio internacional Promover la estabilidad en los intercambios de divisas Facilitar el establecimiento de un sistema multilateral de pagos Realizar préstamos ocasionales a los miembros que tengan dificultades en su balanza de pagos Acortar la duración y disminuir el grado de desequilibrio en las balanzas de pagos de los miembros. No sólo necesitamos divisas cuando vamos a viajar al extranjero. Las actividades del FMI se financian mediante las cuotas que aportan sus miembros.200 millones). el dirham marroquí o la gorda haitiana. los mercados de divisas afectan de forma notable nuestra vida cotidiana.100 millones (unos US$51. En tercer lugar. . Actualmente es posible para cualquier persona viajar y comerciar en cualquier parte del mundo prácticamente sin restricciones. Cada una de las monedas que se utiliza en algún país del mundo. uno de los miembros más recientes. sea el dólar americano. en función de la riqueza de cada país y de su situación económica. El mejor ejemplo de organismo de integración es la Unión Europea y todas las instituciones que han conducido a ella. La decisión de crear el FMI y el Banco Mundial se adoptó en una conferencia internacional en Bretton Woods. Es el propio FMI el que determina. Ahora nos resulta difícil comprender las barreras a la convertibilidad que se levantaban continuamente durante la primera mitad del siglo XX.013% del total). el 17.1 millones (unos US$4.3 millones). Las operaciones financieras comenzaron el 1 de marzo de 1947. el 18% de las cuotas. la cuota de cada miembro sirve para determinar qué cantidad puede pedir prestada al fondo. en la que representantes de 29 países firmaron su Carta Constituyente. Palau. La fecha oficial de su creación es el 27 de diciembre de 1945.680 funcionarios procedentes de 141 países.743 votos. DEG 3. New Hampshire.

que son pagadas con la moneda nacional. El FMI . ASISTENCIA TÉCNICA.El FMI apoya las políticas de ajuste y reforma de los países miembros con problemas en sus balanzas de pagos mediante préstamos y créditos. asesoran en el diseño e implementación de las políticas monetaria y fiscal. Para ello publica bianualmente el World Economic Outlook y realiza consultas anuales bilaterales con países concretos. Esas operaciones se completan con un pacto de reventa. en la creación de instituciones (bancos centrales y similares). El abandono de la economía planificada de un gran número de países y su transformación al sistema de economía de mercado fue apoyado por el FMI no sólo financieramente sino también mediante el asesoramiento para la constitución de instituciones (bancos centrales. Los cambios que se han producido en la escena mundial en la década de los 90.La forma habitual en la que los países miembros obtienen financiación del FMI es mediante la compra de las divisas que necesiten. Además establece acuerdos en casos concretos para una supervisión más estrecha y control y seguimiento de programas concretos. el FMI era acreedor de un total de US$107. sistemas aduaneros) imprescindibles para el funcionamiento del sistema económico. mercados de divisas. en la obtención y tratamiento de datos estadísticos. de los cuales 38 reciben préstamos en condiciones concesionarias. En los años sesenta. cuando el extraordinario incremento en volumen del comercio mundial provocó un extraordinario aumento de las necesidades de liquidez. mayor control y más estrictas condiciones impondrá el FMI. Actividades del FMI SUPERVISIÓN.Los expertos del FMI realizan estudios sobre la economía de los estados miembros. Desde enero de 2001. las condiciones son muy sencillas. euro € (29%). Los tipos de interés son nulos o muy bajos. Uno de los principales objetivos del FMI en el momento de su constitución era la creación de un sistema internacional de cambios. el país en cuestión tendrá que devolver las divisas y retirar su moneda. las necesidades mundiales de liquidez condujeron a la creación de los Derechos Especiales de Giro (DEG). pero el país tiene que demostrar que está realizando una política equilibradora de su balanza de pagos. el valor de un DEG es una media ponderada de las cuatro divisas más fuertes: dólar americano $ (45%). Cada tramo adicional (cada 25% adicional) que se solicite.. dejando obsoletos algunos de sus supuestos básicos. Al 30 de junio de 2003. es decir. yen ¥ (15%) y libra esterlina £ (11%). Cuando el importe solicitado es del 25% de la cuota. AYUDA FINANCIERA. Actualmente hay 21.El FMI analiza y valora las políticas cambiarias de los países miembros bajo la óptica de la situación económica general y de la estrategia política de cada miembro. Normalmente estos acuerdos sirven para restablecer la confianza internacional en la capacidad de pago futura del país. pasado un tiempo determinado.000 millones a favor de 56 países. sistemas impositivos.4 billones de DEG.. Los DEG es una forma especial de dinero creada por el FMI en 1969 que los países pueden utilizar como divisa de reserva y para pagos internacionales. que es dividida en tramos (o segmentos). La unidad de medida de los créditos para cada país es su cuota. También se ayuda a la formación de funcionarios y expertos locales. implicará una mayor supervisión por el FMI de la política económica del país. El sistema del FMI duró 25 años y sólo dejó de funcionar a comienzos de los años setenta. han modificado profundamente la forma de actuar del FMI.. Cuanto mayor sea el crédito. en inglés Special Drawing Right (SDR).

A finales de 1997 se produjo la crisis del sudeste asiático que requirió una atención especial y préstamos a Corea (20. nuevo record). de Turquía en el 2000 y de Argentina a finales del 2001.9 billones. la mayor cantidad prestada jamás a un país miembro. . es por ello que el Banco Mundial se ofrece como una vía de financiación independiente que quiere complementar y no substituir a los anteriores. llamado el Banco Mundial. A comienzos de 1995 México tuvo que implementar un paquete de medidas de ajuste financiero que fueron aprobadas por el FMI y apoyadas mediante un préstamo de 17. El grupo del Banco Mundial El Grupo del Banco Mundial está formado por las siguientes instituciones: 1º El Banco Internacional de Reconstrucción y Fomento (BIRF).8 billones de dólares. pero más adelante. cumpliendo la decisión adoptada en las conversaciones de Bretton Woods. a intereses competitivos. El BIRF obtiene sus fondos mediante emisiones de títulos de crédito en los mercados financieros internacionales. los capitales captados por la iniciativa privada son insuficientes para las necesidades de financiación del desarrollo y los capitales obtenidos por los gobiernos suelen ser concedidos con criterios políticos. fue creado en marzo de 1946. especialmente a partir de 1961. severamente endeudados. En los últimos años se han producido algunas fuertes conmociones financieras con efectos desestabilizadores sobre el comercio mundial.colabora también con el Banco Mundial en el apoyo a los países en desarrollo y a los países más pobres. En estos países. Su principal objetivo en los primeros años de su actividad fue la reconstrucción de los países que habían sufrido los efectos de la guerra. Después siguieron las crisis de Rusia en 1998. Ofrece préstamos y ayudas al desarrollo a países de renta media y baja. Véase en el gráfico la evolución del crédito pendiente de reemboso. Desde entonces no se han producido crisis graves y se han ido solucionando los problemas financieros de muchos países lo que ha permitido muchas devoluciones de crédito. de 1944. Indonesia y Tailandia. por lo que también cobra tipos de interés muy próximos a los del mercado. se dedicó exclusivamente a la ayuda a largo plazo a los países atrasados. de Brasil en 1999.

con diez de carencia. 35-40 años. En colaboración con otros inversores. la CFI invierte en empresas comerciales mediante préstamos y participaciones en el capital. fue creada en 1960. . estimula la inversión extranjera en los países en desarollo ofreciendo garantías frente a las pérdidas generadas por riesgos no comerciales. Ofrece préstamos a los países más pobres. la participación será siempre minoritaria y sin intervenir en la gestión. La OCDE La Organización de Cooperación y Desarrollo Económico. 3ºLa Asociación Internacional de Fomento (AIF). El jefe del gobierno chino Li Peng se dirige a la asamblea del Grupo del Banco Mundial reunida en Hong Kong en septiembre de 1997 5º El Organismo Multilateral de Garantía de Inversiones (AMGI). En este caso. creada en 1956. promueve la inversión internacional ofreciendo servicio de conciliación y arbitraje para pleitos internacionales entre inversores extranjeros y los países de acogida. Los fondos se obtienen principalmente mediante contribuciones voluntarias de los países más ricos por lo que resultan siempre insuficientes. promueve el crecimiento en los países en desarrollo apoyando la iniciativa privada. como respuesta a las críticas de los criterios conservadores del BIRF. creado en 1966.2º La Corporación Financiera Internacional (CFI). creado en 1985. 4º El Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones (CIADRI). sin interés y a plazos muy largos. También ofrece servicios de asesoría a gobiernos que deseen atraer inversiones privadas y publicita las oportunidades de inversión en los países en desarrollo. OCDE (Organization for Economic Cooperation and Development OECD) creada en 1961. Es el organismo heredero y substituto de la anterior OECE (Organización Europea de Cooperación Económica) que había sido creada en 1948 para administrar los fondos del Plan Marshall y fomentar la liberalización del comercio intraeuropeo. Los países miembros producen las dos terceras partes de los bienes y servicios del mundo. es un club de países ricos dedicado principalmente al estudio de los problemas económicos y a la coordinación de sus políticas. Los criterios para la concesión son el efecto impulsor del desarrollo del proyecto que se financie.

muchos de ellos especialistas en economía y derecho. Ver aquí una presentación animada preparada por la OCDE con fines divulgativos • Elaboración de informes y análisis sobre las tendencias económicas con métodos de prospectiva que permiten la coordinación de las políticas económicas. que apoyan los trabajos de unos doscientos comités. • Coordinación de ayudas mutuas de carácter financiero en situaciones de dificultades temporales de una Balanza de Pagos. La coordinación de las políticas económicas de los miembros la realiza mediante las siguientes actividades: • Mejora de las estadísticas y comparación de datos internacionales. • Elaboración de estudios monográficos sobre problemas concretos.Los objetivos explícitos de la OCDE son: a) Coordinación de las políticas económicas para la expansión y el progreso del nivel de vida de los países miembros manteniendo la estabilidad financiera. la agricultura. La Secretaría General de la OCDE está en París y dispone de cerca de 2. Puesta a punto y perfeccionamiento del Sistema Normalizado de Cuentas Nacionales. Países miembros de la OCDE y fecha de entrada en la Organización Alemania (1961) Australia (1971) Austria (1961) Bélgica (1961) Canadá (1961) Chequia (1995) Corea (1996) Dinamarca (1961) España (1961) Eslovaquia (2000) Estados Unidos (1961) Finlandia (1969) Francia (1961) Grecia (1961) Hungría (1996) Irlanda (1961) Islandia (1961) Italia (1961) Japón (1964) Luxemburgo (1961) México (1994) Noruega (1961) Nueva Zelanda (1973) Países Bajos (1961) Polonia (1996) Portugal (1961) Reino Unido (1961) Suecia (1961) Suiza (1961) Turquía (1961) . la mano de obra. grupos de trabajo y equipos expertos. etc. b) La ayuda a los países subdesarrollados. c) El fomento de acciones específicas en campos tales como la enseñanza. la tecnología. • Elaboración de informes periódicos sobre los países miembros que van acompañados de recomendaciones que ejercen considerable influencia sobre los responsables de las políticas económicas nacionales.000 funcionarios. En la realidad la OCDE actúa como centro de decisión que coordina las políticas de los países ricos y encauza su presión sobre otros organismos internacionales.

estabilizar los precios de sus exportaciones y eliminar las barreras de entrada a los países industriales. UNCTAD Del complejo entramado que compone el Sistema de las Naciones Unidas vamos a revisar sucintamente las tres organizaciones de mayor responsabilidad y prestigio en la cooperación para el comercio y el desarrollo económico: la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD). Sin embargo. Su mayor éxito en los primeros años de funcionamiento fue la propuesta del Sistema Generalizado de Preferencias de 1971 que consiguió que fuese aceptado por el GATT. en concreto. la CEPAL y el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD). luchando por una mayor equidad y reduciendo .Organizaciones del sistema de las Naciones Unidas Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo. las Comisiones Económicas Regionales. La UNCTAD debe seguir siendo el guardián de la conciencia de desarrollo del mundo. estar juntos hombro con hombro y ayudar a los menos dotados a hacer frente a una economía mundial más competitiva. Sus fines no son albergar negociaciones sino servir de cauce a propuestas que se trasmitirán posteriormente a otros organismos como el GATT y el FMI. Estas son sus palabras “Asociación significa solidaridad. el abrumador peso que en ella tienen los países subdesarrollados junto con sus métodos asamblearios de funcionamiento disminuían su eficacia haciendo que casi siempre sus propuestas no pasasen de ser denuncias inútiles o exigencias a los países industrializados imposibles de llevar a la práctica. En 1964 se creó la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo. UNCTAD (United Nations Conference on Trade and Development) por iniciativa de la ONU para promover el comercio de los países en desarrollo.

consiguiendo en definitiva una gestión administrativa mucho más ágil y eficaz. la UNCTAD desempeña tres funciones claves: Actúa como un foro de deliberaciones intergubernamentales que recibe la aportación de las consultas con expertos. se ha redefinido el programa de Rubens Ricupero trabajo. Inversión. deuda y financiación del desarrollo Transporte. . En la actualidad. aduanas y tecnología de la información Programa Especial sobre los Países Menos Adelantados. Los ámbitos de actuación de las cinco comisiones son Europa. los Países en Desarrollo sin Litoral y los Pequeños Estados Insulares en Desarrollo CEPAL . el Asia Occidental (Oriente Medio) y la América Latina. Sus objetivos explícitos son contribuir al desarrollo económico y social de América Latina. asesorando e impulsando las inversiones en los países en desarrollo. La organización ha evolucionado gradualmente hasta llegar a convertirse en una autoridad basada en el conocimiento.ECLAC La Comisión económica para América Latina y el Caribe El Consejo Económico y Social de las Naciones Unidas creó en 1948 cinco comisiones económicas regionales con el objetivo de ayudar y colaborar con los gobiernos de la zona en la investigación y análisis de los temas económicos regionales y nacionales. fomentando la integración en el comercio internacional de los países en desarrollo. Pero ha sido precisamente esta última. Lleva a cabo investigaciones. la más activa y la que ha alcanzado un mayor nivel de prestigio e influencia. Cuando es necesario. así como de diversos intercambios de experiencias. analiza políticas y reúne datos para las deliberaciones entre los expertos y los representantes de los gobiernos. tecnología y fomento de la empresa. prestando especial atención a las necesidades de los países menos adelantados y de los países con economías en transición. la CEPAL. la región de Asia y el Pacífico. En 1984 su campo de actuación fue ampliado para incluir la región del Caribe. Sus principales actividades se centran en Comercio y productos básicos. la UNCTAD coopera con otras organizaciones y países donantes en la prestación de asistencia técnica. Ofrece asistencia técnica adaptada a las necesidades específicas de los países en desarrollo. y que apunta a la creación de consenso. coordinar las acciones dirigidas a su promoción y reforzar las relaciones de los países latinoamericanos entre sí y con los demás países del mundo. África.En la última década la UNCTAD ha reformado profundamente sus las disparidades entre las métodos de trabajo: el número de naciones. se ha reestructurado y simplificado la secretaría Secretario General de la UNCTAD y el sistema de funcionamiento.” asambleas celebradas se ha reducido. velando especialmente por que las políticas nacionales y la acción internacional se complementen mutuamente para lograr un desarrollo sostenible. cuya labor tiene por objeto orientar los debates actuales sobre las políticas y la reflexión en materia de desarrollo. Políticas macroeconómicas.

y la otra para la subregión del Caribe. Los Estados Miembros de la CEPAL son 41: Antigua y Barbuda. una para la subregión de América Central. España.C.9 Mb). Argentina. apoya acciones que fomentan la gobernabilidad. Cuba. Granada. Aruba. Bahamas. Guatemala. Ecuador. la creación de nuevos empleos y la promoción de la mujer. Guyana. presta asistencia técnica. Trinidad y Tobago. Países Bajos. El Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) El Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo. Jamaica. Montserrat y Puerto Rico. Asignar sus propios recursos a fines específicos orientados al desarrollo humano sostenible tales como la erradicación de la pobreza. ubicada en México. Brasilia. Brasil. D. La CEPAL analiza e investiga temas de interés económico. publica los resultados de esos estudios. Los Miembros Asociados son 6: Antillas Neerlandesas. participa en seminarios y conferencias e imparte cursos de formación. el desarrollo de los sectores privado y público y el crecimiento en . Ayudar a las Naciones Unidas a convertirse en una fuerza efectiva para conseguir el desarrollo humano sostenible. Colombia. pero tiene dos sedes subregionales. Islas Vírgenes de los Estados Unidos. Costa Rica. Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte. Santa Lucía. Dominica. Gran parte de su prestigio lo debe a Raúl Prebish. PNUD. Tiene también oficinas nacionales en Buenos Aires. Honduras. Francia. Montevideo y Bogotá y una oficina de enlace en Washington. Chile. a solicitud de los gobiernos. regeneración del medio ambiente. La CEPAL tiene actualmente cuarenta y un estados miembros y seis asociados. El Salvador. Barbados.Su sede está en Santiago de Chile. el economista que dirigió la CEPAL durante sus primeros años y que enfocó el análisis del desarrollo económico de la región desde un punto de vista riguroso pero original. fue fundado en 1965 y es el cuerpo del sistema de las Naciones Unidas encargado de la promoción del desarrollo. Portugal. Belice. Italia. Bolivia. situada en Puerto España. México. Perú. 1. apartado de las corrientes económicas dominantes y muy enfocado a los problemas específicos de la región. Haití. El PNUD se ha fijado tres objetivos primarios: Fortalecer la cooperación internacional para un desarrollo humano sostenible y actuar como un medio sustantivo para alcanzarlo. República Dominicana. Desarrollo y Ciudadanía elaborado y publicado por la CEPAL en el año 2000 e incluído en este CD-ROM (en formato PDF. Saint Kitts y Nevis. Paraguay. D. San Vicente y las Granadinas. Panamá. Islas Vírgenes Británicas. Estados Unidos de América.F. Nicaragua. Suriname. Ver el informe Equidad. la participación popular. Canadá. El PNUD. Uruguay y Venezuela.

Para ejecutar sus programas el PNUD recurre a especialistas y organizaciones no gubernamentales. En este informe se incluye el Índice de Desarrollo Humano. Las actividades del PNUD se financian por medio de contribuciones anuales voluntarias de estados miembros de las Naciones Unidas y de sus organismos afiliados. Los programas de cooperación se evalúan cada tres años para verificar el cumplimiento de las metas propuestas. Desde 1990 el PNUD elabora el prestigioso Informe sobre el Desarrollo Humano. of 96 Turkmenistan 97 Kyrgyzstan 98 China 99 Guyana 100 Albania 101 South Africa 102 Tunisia 103 Azerbaijan 104 Moldova. organismos especializados del sistema de las Naciones Unidas e instituciones de investigación. U. El 85% de los fondos básicos del PNUD se destina a países cuyo ingreso anual per cápita es de 750 dólares o menos. of 142 Sudan 143 Togo 144 Nepal 145 Bhutan 146 Nigeria 147 Madagascar 148 Yemen 149 Mauritania 150 Bangladesh 151 Zambia 152 Haiti 153 Senegal 154 Côte d‘Ivoire 155 Benin 156 Tanzania. en particular. Rep. el papel social de la mujer. 141 Congo. of 105 Indonesia 106 Cape Verde 107 El Salvador 108 Tajikistan 109 Algeria 110 Viet Nam 111 Syrian Arab Republic 112 Bolivia 113 Swaziland 114 Honduras 115 Namibia 116 Vanuatu 117 Guatemala 118 Solomon Islands 119 Mongolia 120 Egypt 121 Nicaragua 122 Botswana 123 São Tomé and Principe 124 Gabon Desarrollo Humano Bajo 140 Lao People‘s Dem. De estos fondos un 83% es canalizado hacia 50 países donde residen tres cuartas partes de las personas más pobres del mundo. of 31 Bahamas 32 Malta 33 Slovenia 34 Chile . que favorecen a los países de bajos ingresos y. Rep. la densidad poblacional y otros. Rep. El informe de 1999 establece la siguiente clasificación: Índice de Desarrollo Humano Desarrollo Humano Alto 1 2 3 4 5 Canada Norway United States Japan Belgium Desarrollo Humano Medio 46 Trinidad and Tobago 47 Hungary 48 Venezuela 49 Panama 50 Mexico 51 Saint Kitts and Nevis 52 Grenada 53 Dominica 54 Estonia 55 Croatia 56 Malaysia 57 Colombia 58 Cuba 59 Mauritius 60 Belarus 61 Fiji 62 Lithuania 63 Bulgaria 64 Suriname 65 Libyan Arab Jamahiriya 66 Seychelles 67 Thailand 68 Romania 69 Lebanon 70 Samoa (Western) 71 Russian Federation 72 Ecuador 73 Macedonia. TFYR 74 Latvia 75 Saint Vincent and the Grenadines 76 Kazakhstan 77 Philippines 78 Saudi Arabia 79 Brazil 91 Ukraine 92 Uzbekistan 93 Maldives 94 Jordan 95 Iran. Dem. China (SAR) 25 Brunei Darussalam 26 Cyprus 27 Greece 28 Portugal 29 Barbados 30 Korea. la extensión de la educación media. a los menos adelantados. una clasificación de 174 países para la que se tienen en cuenta no sólo los datos macroeconómicos del Producto Nacional sino además otros indicadores sociales tales como la equidad en la distribución de las rentas.condiciones de equidad. El PNUD asigna fondos en base a criterios basados en la universalidad. Islamic Rep. Las asignaciones por país para cada ciclo se determinan a partir de indicadores como el Producto Nacional Bruto (PNB). Rep. etc. of 157 Djibouti 158 Uganda 159 Malawi 160 Angola 161 Guinea 162 Chad 163 Gambia 164 Rwanda 165 Central African Republic 166 Mali 167 Eritrea 168 Guinea-Bissau 169 Mozambique 170 Burundi 171 Burkina Faso 6 Sweden 7 Australia 8 Netherlands 9 Iceland 10 United Kingdom 11 France 12 Switzerland 13 Finland 14 Germany 15 Denmark 16 Austria 17 Luxembourg 18 New Zealand 19 Italy 20 Ireland 21 Spain 22 Singapore 23 Israel 24 Hong Kong. Rep.

la Organización Mundial de Comercio. que permitieron importantes reducciones arancelarias. especialmente el de los EEUU. convocó una serie de rondas de negociaciones que permitieron acuerdos "plurilaterales". Durante ese medio siglo. pero la necesaria ratificación por los distintos gobiernos. en 1944. se había previsto la constitución de un tercer organismo económico mundial. la Organización Internacional de Comercio. RONDAS DEL GATT Nombre I II III IV V "Ronda Dillon" VI "Ronda Kennedy" VII "Ronda Tokio" antes "Ronda Nixon" Sede Ginebra Annecy Fecha 1947 1949 Torquay 1950-1951 Ginebra 1955-1956 Ginebra 1960-1961 Ginebra 1964-1967 Tokio 1973-1979 VIII "Ronda Uruguay" Ginebra 1986-1994 . que se llamó Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT. de participación voluntaria. para asistir a la creación de un organismo similar. La secretaría general del GATT. con sede en Ginebra. no se produjo. el texto básico del GATT se mantuvo casi idéntico.35 Kuwait 36 Czech Republic 37 Bahrain 38 Antigua and Barbuda 39 Argentina 40 Uruguay 41 Qatar 42 Slovakia 43 United Arab Emirates 44 Poland 45 Costa Rica 80 Peru 81 Saint Lucia 82 Jamaica 83 Belize 84 Paraguay 85 Georgia 86 Turkey 87 Armenia 88 Dominican Republic 89 Oman 90 Sri Lanka 125 Iraq 126 Morocco 127 Lesotho 128 Myanmar 129 Papua New Guinea 130 Zimbabwe 131 Equatorial Guinea 132 India 133 Ghana 134 Cameroon 135 Congo 136 Kenya 137 Cambodia 138 Pakistan 139 Comoros El GATT y la OMC En las reuniones de Bretton Woods. Fue necesario esperar casi cincuenta años. el documento constituyente de la OIC. Durante ese medio siglo el intercambio mundial de mercancías estuvo regido por un conjunto de normas comerciales y concesiones arancelarias acordadas entre un grupo de países. es decir. OMC. En 1948 se aprobó en Cuba la "Carta de la Habana". General Agreement on Tariffs and Trade) firmado en 1948. hasta 1995.

el comercio de servicios -no abarcado por las normas del GATT. El ritmo de crecimiento del comercio mundial fue siempre superior al aumento de la producción durante la era del GATT. La crisis del GATT y la Ronda Uruguay El éxito logrado por el GATT en la reducción de los aranceles a niveles tan bajos. problemas de la propiedad intelectual y movimientos de capital. abarcó la casi totalidad del comercio. servicios financieros. Estos y otros factores persuadieron a los miembros del GATT de que debía hacerse un nuevo esfuerzo por reforzar y ampliar el sistema multilateral. y los esfuerzos por liberalizar el comercio de productos agropecuarios habían tenido escaso éxito. se negoció en el decenio de 1960 y primeros años del de 1970 una excepción a las disciplinas normales del GATT. incluyendo los productos biológicos más novedosos. En algunos momentos pareció condenada al fracaso. El 15 de abril de 1994. fue una prueba del reconocimiento de que el sistema multilateral de comercio constituía un soporte del desarrollo y un instrumento de reforma económica y comercial. este comercio era mucho más complejo e importante que 40 años atrás: estaba ya en curso la "mundialización" de la economía. en el sector de la agricultura. Participaron 125 países. Fue la mayor negociación comercial que haya existido en la historia de la humanidad. Estos hechos minaron la credibilidad y la efectividad del GATT. incitó a los gobiernos a idear otras formas de protección para los sectores que se enfrentaban con una mayor competencia en los mercados exteriores.IX "Ronda Doha" Ginebra 2001-? El GATT tenía un carácter provisional y un campo de acción que excluía a los países del bloque soviético. La afluencia de nuevos miembros durante la Ronda Uruguay. textiles. Se estimaba que las normas del GATT resultaban deficientes también en otros aspectos.era de gran interés para un número creciente de países. La Ronda Uruguay duró siete años y medio. Las elevadas tasas de desempleo y los constantes cierres de fábricas durante las crisis de aquellos años impulsaron a los gobiernos en Europa Occidental y en América del Norte crear nuevos tipos de barreras comerciales no arancelarias. los Ministros de la mayoría de los 125 gobiernos participantes firmaron el Acuerdo en una reunión celebrada en Marrakech (Marruecos). A comienzos del decenio de 1980. La expansión del comercio de servicios estaba también relacionada con nuevos incrementos del comercio mundial de mercancías. el software o los tratamientos médicos del SIDA. . pero su éxito en el fomento del comercio mundial es incontrovertible. el Acuerdo General no respondía ya a las realidades del comercio mundial como lo había hecho en el decenio de 1940. unido a una serie de recesiones económicas en el decenio de 1970 y en los primeros años de 1980. En el sector de los textiles y el vestido. y las inversiones internacionales se habían incrementado. a tratar de concertar con sus competidores acuerdos bilaterales de reparto del mercado y a emprender una carrera de subvenciones para mantener sus posiciones en el comercio de productos agropecuarios. En primer lugar. pero finalmente la Ronda Uruguay dio origen a la mayor reforma del sistema mundial de comercio desde la creación del GATT. en el que los puntos débiles del sistema multilateral se habían aprovechado abundantemente. que dio lugar al Acuerdo Multifibras. Por ejemplo. Ese esfuerzo se tradujo en la Ronda Uruguay y en la creación de la OMC. Incluso la estructura institucional del GATT y su sistema de solución de diferencias eran motivos de preocupación. Las continuas reducciones de los aranceles estimularon durante los decenios de 1950 y 1960 el crecimiento del comercio mundial. casi el doble del plazo previsto. Se negociaron temas referidos a productos industriales o agrícolas. El problema no se limitaba al deterioro del clima de política comercial. que alcanzó tasas muy elevadas (alrededor del 8% anual por término medio). tras el derrumbe del sistema económico soviético.

Esto significa en parte la eliminación de obstáculos. sin embargo. el Acuerdo de Marrakech por el que se creó la OMC. Son esencialmente contratos que obligan a los gobiernos a mantener sus políticas comerciales dentro de límites convenidos. las empresas y los gobiernos conozcan cuáles son las normas que rigen el comercio en todo el mundo. Los contratos y los acuerdos. a menudo necesitan ser interpretados. Estos documentos establecen las normas jurídicas fundamentales del comercio internacional. En otras palabras. una de las funciones más importantes de la OMC es servir de foro para la celebración de negociaciones comerciales.La demora tuvo algunas ventajas. la Cuarta Conferencia Ministerial celebrada en Doha (Qatar). Las relaciones comerciales a menudo llevan aparejados intereses contrapuestos. El tercer aspecto importante de la labor de la OMC es la solución de diferencias. La Organización Mundial del Comercio La Organización Mundial del Comercio (OMC) es el único órgano internacional que se ocupa de las normas que rigen el comercio entre los países. y la propia creación de la OMC. siempre que no se produzcan efectos secundarios desfavorables. Su núcleo está constituido por los Acuerdos de la OMC. También significa asegurar que los particulares. Sede de la Organización Mundial de Comercio en Ginebra Como los acuerdos son redactados y firmados por la comunidad de países comerciantes. El propósito primordial del sistema es ayudar a que las corrientes comerciales circulen con la máxima libertad posible. Hizo posible que algunas negociaciones avanzaran más de lo que parecía posible. Este es el propósito que inspira el proceso de solución de diferencias establecido en los Acuerdos de la OMC. inclusive los negociados con esmero en el sistema de la OMC. las normas tienen que ser "transparentes" y previsibles. que han sido negociados y firmados por la mayoría de los países que participan en el comercio mundial. dándoles la seguridad de que las políticas no sufrirán cambios abruptos. su objetivo es ayudar a los productores de bienes y de servicios. contiene efectivamente compromisos de reabrir las negociaciones sobre diversos temas hacia el final del siglo. los exportadores y los importadores a llevar adelante sus actividades. Las respuestas fueron variadas. los Acuerdos de la Ronda Uruguay incluyen calendarios para la celebración de nuevas negociaciones sobre diversas cuestiones. La dificultad de lograr acuerdo sobre un conjunto global de resultados que incluyera prácticamente toda la gama de cuestiones comerciales actuales hizo que algunos pensaran que una negociación en esta escala nunca sería nuevamente posible. La ronda DOHA En noviembre de 2001. abrió una nueva ronda de negociaciones sobre diversos temas y cuestiones relativas a la aplicación de los actuales Acuerdos. Aunque son negociados y firmados por los gobiernos. a menudo después de amplios debates y controversias. por ejemplo. Ahora bien. algunos países exhortaron abiertamente a que se celebrara una nueva ronda a comienzos del próximo siglo. Se estableció 1º de enero de 2005 como fecha límite para concluir todas . La manera más armoniosa de resolver estas diferencias es mediante un procedimiento imparcial. Y en 1996. basado en un fundamento jurídico convenido. algunos aspectos de los servicios y la propiedad intelectual.

previsible . Tarea para el alumno: busque en la página web en español de la OMC información actualizada sobre las negociaciones de la Ronda DOHA. servicios o ciudadanos extranjeros (se les concede el "trato nacional"). telecomunicaciones. Ginebra en 2004 y Hong Kong en 2005. como las subvenciones a la exportación y el dumping de productos a precios inferiores al costo para ganar partes de mercado. Las negociaciones están bloqueadas a pesasr de los intentos de relanzamiento promovidos en las conferencias interministeriales de Cancún en 2003. normas industriales. de forma igualitaria. se tiene que hacer lo mismo con todos los demás miembros de la OMC. contratación pública. Los principios del sistema de comercio Los Acuerdos de la OMC son extensos y complejos porque se trata de textos jurídicos que abarcan una gran variedad de actividades. servicios bancarios. Ahora bien. más ventajoso para los países menos adelantados .se desalientan las prácticas "desleales". no discriminatorio . ¿Por qué se dice "más favorecida"? Esta expresión suena como una contradicción. servicios o ciudadanos y los productos. Veamos estos principios más detenidamente: Comercio sin discriminaciones 1. más libre . Estos principios son la base del sistema multilateral de comercio. propiedad intelectual y muchos temas más.un país no debe discriminar entre sus interlocutores comerciales (se concede a todos.. Parece sugerir que se trata de algún tipo de trato especial para un país . reglamentos sobre sanidad de los alimentos. Nación más favorecida (NMF): tratar a los demás de forma igualitaria En virtud de los Acuerdos de la OMC. la condición de "nación más favorecida"o NMF). un número creciente de compromisos en materia de aranceles y de apertura de mercados se "consolidan" en la OMC. Si se concede a un país una ventaja especial (por ejemplo. más competitivo .los obstáculos se deben reducir mediante negociaciones. una mayor flexibilidad y privilegios especiales.. los países no pueden por regla general establecer discriminaciones entre sus diversos interlocutores comerciales. la reducción del tipo arancelario aplicable a uno de sus productos). los obstáculos no arancelarios y otras medidas). pero esa fecha ha pasado sin que se hayan conseguido los acuerdos necesarios. y tampoco debe discriminar entre sus propios productos. Los principios El sistema de comercio debe ser . los inversores y los gobiernos extranjeros deben confiar en que no se establecerán arbitrariamente obstáculos comerciales (que incluyen los aranceles.las negociaciones. todos estos documentos están inspirados en varios principios simples y fundamentales. Tratan de las siguientes cuestiones: agricultura. textiles y vestido.las empresas.dándoles más tiempo para adaptarse.

El principio NMF asegura que cada país trata de forma igualitaria a sus más de 100 miembros. los países que forman parte de una región pueden establecer un acuerdo de libre comercio que no se aplique a las mercancías que proceden del exterior del grupo. Se permiten ciertas excepciones. aunque también en este caso el principio se aborda en cada uno de ellos de manera ligeramente diferente. que se consideran objeto de un comercio desleal. el derecho de autor y las patentes extranjeras y nacionales. es decir. cuando la mayor parte de los países son miembros de la OMC. En el siglo XIX.. la inclusión en el grupo de interlocutores comerciales "más favorecidos" de un país era algo así como formar parte de un club exclusivo. Sin embargo. se aparta del principio rector de la no discriminación definido. pero en la OMC significa realmente la no discriminación. Actualmente. El trato nacional sólo se aplica una vez que el producto. en el caso de los servicios. Lo mismo se aplica a los servicios extranjeros y a los nacionales.Este principio se conoce como el trato de la nación más favorecida (NMF) (véase el recuadro). aunque los productos fabricados en el país no sean sometidos a un impuesto equivalente. Sin embargo. el trato NMF significa que cada vez que un país reduce un obstáculo al comercio o abre un mercado. Lo que sucede en la OMC es lo siguiente: cada miembro trata a todos los demás miembros igualitariamente como interlocutores comerciales "más favorecidos". apliquen discriminaciones. el club NMF ya no es exclusivo. tiene que hacer lo mismo para los mismos productos o servicios de todos sus interlocutores comerciales. porque sólo unos pocos países gozaban de ese privilegio. La condición de nación más favorecida (NMF) no siempre significó igualdad de trato. cuando se firmaron los primeros tratados bilaterales NMF. en ciertas circunstancias restringidas. sean ricos o pobres. los Miembros de la OMC pueden adherirse a acuerdos de este tipo en determinadas condiciones que se estipulan en tres series de normas: Los párrafos 4 a 10 del artículo XXIV del GATT (aclarado por el Entendimiento relativo . al menos después de que las mercancías Sin embargo. el tratar a todos de manera prácticamente igual. Por ejemplo. tiene que dar éste "mejor" trato a todos los demás miembros de la OMC de modo que todos sigan siendo "más favorecidos". el servicio o la obra de propiedad intelectual ha entrado en el mercado. Si un país aumenta los beneficios que concede a otro interlocutor comercial. los acuerdos sólo permiten estas excepciones con arreglo a condiciones estrictas. y a las marcas de fábrica o de comercio. se permite que los países. hay algunas excepciones . la aplicación de derechos de aduana a las importaciones no constituye una transgresión del trato nacional. EXCEPCIONES Regionalismo: Cuando un Miembro de la OMC se adhiere a un acuerdo de integración regional en virtud del cual otorga a las demás partes en dicho acuerdo condiciones más favorables en materia de comercio que las que concede a los demás Miembros de la OMC. el artículo 17 del AGCS y artículo 3 del Acuerdo sobre los ADPIC). Este principio de "trato nacional" (dar a los demás el mismo trato que a los propios nacionales) también figura en los tres principales Acuerdos de la OMC (artículo III del GATT. 2. Trato nacional: trato igualitario para los nacionales y los extranjeros Las mercancías importadas y las producidas en el país deben recibir un trato igualitario. En general. determinado. Y. Por lo tanto. extranjeras hayan entrado en el mercado. débiles o fuertes.. en el artículo I del GATT y el artículo II del AGCS. en particular. O bien un país puede oponer obstáculos a los productos procedentes de determinados países.

Desarrollo: Los Acuerdos de la OMC contienen disposiciones especiales que confieren a los países en desarrollo derechos especiales y brindan a los países desarrollados la posibilidad de otorgar un trato más favorable a los países en desarrollo que a los demás Miembros de la OMC. reciprocidad y mayor participación de los países en desarrollo). Dichas disposiciones especiales comprenden. así como medidas para aumentar las oportunidades comerciales de los países en desarrollo. que contienen disposiciones relativas al establecimiento y funcionamiento de uniones aduaneras y zonas de libre comercio.a la Interpretación del Artículo XXIV del GATT 1994). la denominada Cláusula de Habilitación (es decir. la Decisión de 1979 sobre trato diferenciado y más favorable. medidas para aumentar las oportunidades comerciales de estos países. por ejemplo. que se refiere a los acuerdos comerciales preferenciales entre países en desarrollo Miembros. Las disposiciones especiales comprenden: períodos más prolongados para la aplicación de los acuerdos y los compromisos. puedan intervenir adecuadamente en el sistema de solución de diferencias y apliquen las normas técnicas. disposiciones que exigen a todos los Miembros de la OMC que salvaguarden los intereses comerciales de los países en desarrollo. Un comercio más libre. Estas disposiciones se conocen como ―disposiciones en materia de trato especial y diferenciado‖. y ayuda para que los países en desarrollo cuenten con la infraestructura necesaria para la labor de la OMC. de manera gradual y mediante negociaciones . tanto para países desarrollados como en desarrollo. períodos más largos para la aplicación de los Acuerdos y compromisos. y el artículo V del AGCS rige la conclusión de acuerdos comerciales regionales en la esfera del comercio de servicios.

lo que puede significar que tiene que compensarlos por la pérdida de comercio. Por otra parte. y ciertas esferas nuevas. hasta llegar a aproximadamente el 6. Muchos de los Acuerdos de la OMC exigen que los gobiernos divulguen públicamente sus políticas y prácticas en el país o bien notificándolas a la OMC. en 1947-48. en el decenio de 1980. Por medio del sistema multilateral de comercio los gobiernos tratan de dar estabilidad y previsibilidad a las actividades económicas. se alientan las inversiones.La reducción de los obstáculos al comercio es uno de los medios más evidentes de alentar el comercio. Uno de ellos consiste en desalentar la utilización de contingentes y otras medidas empleadas para fijar límites a las cantidades que se pueden importar (la administración de los contingentes puede dar lugar a un aumento del papeleo administrativo y a acusaciones de trato desleal). Los Acuerdos de la OMC permiten que los países introduzcan cambios gradualmente. Como consecuencia de las negociaciones. se han realizado ocho rondas de negociaciones comerciales. como los servicios y la propiedad intelectual. se crean empleos y los consumidores pueden aprovechar los beneficios de la competencia: la posibilidad de elegir y precios más bajos. estas consolidaciones equivalen a límites máximos de los tipos arancelarios. "consolidan" sus compromisos.3%. El sistema también trata de mejorar la previsibilidad y la estabilidad por otros medios. como el papeleo administrativo y las políticas cambiarias. la promesa de no aumentar un obstáculo al comercio puede ser tan importante como reducirlo. pero sólo después de negociarlo con sus interlocutores comerciales. Al principio. En los países desarrollados los tipos efectivamente aplicados y los consolidados suelen ser idénticos. ya que la promesa permite que las empresas tengan un panorama más claro de sus oportunidades futuras. Para las mercancías. pero también exige una adaptación. Por lo general se concede a los países en desarrollo plazos más largos para cumplir sus obligaciones. Otro medio consiste en hacer que las normas comerciales de los países sean tan claras y públicas ("transparentes") como sea posible. En algunos casos. Esos obstáculos incluyen los derechos de aduana (o aranceles) y ciertas medidas tales como las prohibiciones de importación o los contingentes que restringen selectivamente las cantidades importadas. mediante la "liberalización progresiva". En la agricultura. Uno de los logros de las negociaciones comerciales multilaterales de la Ronda Uruguay consistió en incrementar la proporción del comercio sujeto a compromisos consolidados (véase el cuadro). En la OMC. Mediante la estabilidad y la previsibilidad. cuando los países convienen en abrir sus mercados de mercancías y servicios. las negociaciones se habían ampliado para incluir los obstáculos no arancelarios sobre las mercancías. El resultado de todo esto es un grado considerablemente mayor de seguridad de los mercados para los comerciantes y los inversores. actualmente el 100% de los productos tienen aranceles consolidados. a fines del decenio de 1980 los aranceles aplicados por los países desarrollados a los productos industriales habían bajado de forma ininterrumpida. Un país puede modificar sus consolidaciones. los derechos de importación aplicados son inferiores a los tipos consolidados. Esto suele ocurrir en los países en desarrollo. Ocasionalmente también se han debatido otras cuestiones. estas negociaciones se centraban en la reducción de aranceles (derechos aduaneros) aplicables a las mercancías importadas. Desde la creación del GATT. Uruguay La apertura de los mercados puede ser beneficiosa. En septiembre de 1986 se abrió oficialmente la Octava Ronda de negociaciones del GATT en Punta del Este. Previsibilidad mediante consolidaciones En algunos casos. La supervisión periódica de las políticas comerciales nacionales por medio del .

los países en desarrollo y las economías en transición fueron mucho más activos e influyentes en las negociaciones de la Ronda Uruguay que en ninguna ronda anterior. Esta tendencia destruyó en la práctica la idea de que el sistema de comercio únicamente existía para los países industrializados. que prevén una asistencia especial y concesiones comerciales para los países en desarrollo. en circunstancias restringidas. se da a estos países una mayor flexibilidad para la aplicación de los Acuerdos de la OMC. en materia de agricultura.de la OMC. en particular mediante la aplicación de derechos de importación adicionales calculados para compensar el perjuicio ocasionado por el comercio desleal. El Acuerdo sobre Contratación Pública (que es un acuerdo "plurilateral" porque sólo ha sido firmado por algunos de los miembros de la OMC) hace extensivas las normas en materia de competencia a las compras realizadas por miles de entidades "públicas" de muchos países. Las cuestiones son complejas y las normas tratan de determinar lo que es leal o desleal. También se reconoce que los países menos adelantados necesitan flexibilidad en cuanto al tiempo que necesitan para aplicar los Acuerdos. y cómo los gobiernos pueden responder. otras formas de protección. En esa decisión se establece que los países más ricos deben acelerar la aplicación de los compromisos en materia de acceso a los mercados que afecten a las mercancías exportadas por los países menos adelantados. Al mismo tiempo. pero esto no es completamente exacto. leal y sin distorsiones. Y los propios textos de los Acuerdos incorporan las disposiciones anteriores del GATT. por ejemplo. No obstante ello. tanto a nivel nacional como multilateral. Y así sucesivamente. Fomento del desarrollo y de la reforma económica Los economistas y los expertos en cuestiones comerciales reconocen ampliamente que el sistema de la OMC contribuye al desarrollo. Al finalizar la Ronda Uruguay. Fomento de una competencia leal Algunas veces se describe a la OMC como una institución de "libre comercio". .Mecanismo de Examen de las Políticas Comerciales constituye otro medio de alentar la transparencia. los países en desarrollo estaban dispuestos a asumir la mayoría de las obligaciones que se le imponen a los países desarrollados. Hizo también variar la anterior inclinación a eximir a los países en desarrollo del cumplimiento de determinadas disposiciones y Acuerdos del GATT. especialmente en el caso de los más pobres. Este es también el objeto de las normas relativas al dumping (exportación a precios inferiores al costo para ganar partes de mercado) y las subvenciones. Es más exacto decir que es un sistema de normas consagrado al logro de una competencia libre.tienen por objeto lograr condiciones equitativas de comercio. los Acuerdos les concedieron períodos de transición para adaptarse a las disposiciones -menos familiares y quizás más difíciles. Las normas sobre no discriminación -NMF y trato nacional. Más de las tres cuartas partes de los miembros de la OMC son países en desarrollo y países en proceso de transición hacia la economía del mercado. En virtud de una Decisión Ministerial adoptada al finalizar la Ronda. Durante los siete años y medio que duró la Ronda Uruguay. El sistema autoriza en realidad la aplicación de aranceles y. más de 60 de esos países aplicaron autónomamente programas de liberalización del comercio. propiedad intelectual y servicios. Muchos de los demás Acuerdos de la OMC están destinados a apoyar la competencia leal. y se pide que se les preste una mayor asistencia técnica. los países "menos adelantados".

Dem. Popular Lao República Libanesa Rusia. República de 1°de enero de 1995 Costa Rica 1°de enero de 1995 Côte d'Ivoire 1°de enero de 1995 Croacia 30 de noviembre de 2000 Cuba 20 de abril de 1995 Dinamarca 1°de enero de 1995 Djibouti 31 de mayo de 1995 Dominica 1°de enero de 1995 Ecuador 21 de enero de 1996 Egipto 30 de junio de 1995 El Salvador 7 de mayo de 1995 Emiratos Árabes Unidos 10 de abril de 1996 Eslovenia 30 de julio de 1995 España 1°de enero de 1995 Estados Unidos de América 1°de enero de 1995 Estonia 13 de noviembre de 1999 Ex República Yugoslava de Macedonia (ERYM) 4 de abril de 2003 Fiji 14 de enero de 1996 Filipinas 1°de enero de 1995 Finlandia 1°de enero de 1995 Francia 1°de enero de 1995 Gabón 1°de enero de 1995 Gambia 23 de octubre de 1996 Georgia 14 de junio de 2000 Ghana 1°de enero de 1995 Granada 22 de febrero de 1996 Grecia 1°de enero de 1995 Guatemala 21 de julio de 1995 Guinea 25 de octubre de 1995 Guinea-Bissau 31 de mayo de 1995 Guyana 1°de enero de 1995 Haití 30 de enero de 1996 Honduras 1°de enero de 1995 Hong Kong. China 1°de enero de 1995 Malasia 1°de enero de 1995 Malawi 31 de mayo de 1995 Maldivas 31 de mayo de 1995 Malí 31 de mayo de 1995 Malta 1°de enero de 1995 Marruecos 1°de enero de 1995 Mauricio 1°de enero de 1995 Mauritania 31 de mayo de 1995 México 1°de enero de 1995 Moldova 26 de julio de 2001 Mongolia 29 de enero de 1997 Mozambique 26 de agosto de 1995 Myanmar 1°de enero de 1995 Namibia 1°de enero de 1995 Nepal 23 de abril de 2004 Nicaragua 3 de septiembre de 1995 Nigeria 1°de enero de 1995 Níger 13 de diciembre de 1996 Noruega 1°de enero de 1995 Nueva Zelandia 1°de enero de 1995 Omán 9 de noviembre de 2000 Países Bajos — Para el Reino de los Países Bajos en Europa y para las Antillas Holandesas 1° de enero de 1995 Pakistán 1°de enero de 1995 Panamá 6 de septiembre de 1997 Papua Nueva Guinea 9 de junio de 1996 Paraguay 1°de enero de 1995 Perú 1°de enero de 1995 Polonia 1°de julio de 1995 Portugal 1°de enero de 1995 Qatar 13 de enero de 1996 Reino Unido 1°de enero de 1995 República Centroafricana 31 de mayo de 1995 República Checa 1°de enero de 1995 República Democrática del Congo 1°de enero de 1997 República Dominicana 9 de marzo de 1995 República Eslovaca 1°de enero de 1995 República Kirguisa 20 de diciembre de 1998 Rumania 1°de enero de 1995 Rwanda 22 de mayo de 1996 Saint Kitts y Nevis 21 de febrero de 1996 Santa Lucía 1°de enero de 1995 San Vicente y las Granadinas 1°de enero de 1995 Senegal 1°de enero de 1995 Sierra Leona 23 de julio de 1995 Singapur 1°de enero de 1995 Sri Lanka 1°de enero de 1995 Sudáfrica 1°de enero de 1995 Suecia 1°de enero de 1995 Suiza 1°de julio de 1995 Suriname 1°de enero de 1995 Swazilandia 1°de enero de 1995 Tailandia 1°de enero de 1995 Taipei Chino 1°de enero de 2002 Tanzanía 1°de enero de 1995 Togo 31 de mayo de 1995 Trinidad y Tabago 1°de marzo de 1995 Túnez 29 de marzo de 1995 Turquía 26 de marzo de 1995 Uganda 1°de enero de 1995 Uruguay 1°de enero de 1995 Gobiernos con la condición de observador Afganistán Andorra Arabia Saudita Argelia Azerbaiyán Bahamas Belarús Bhután Bosnia y Herzegovina Cabo Verde Etiopía Guinea Ecuatorial Irán Iraq Kazajstán Libia Montenegro Rep. China 1°de enero de 1995 Hungría 1°de enero de 1995 India 1°de enero de 1995 Indonesia 1°de enero de 1995 Irlanda 1°de enero de 1995 Islandia 1°de enero de 1995 Jordania 11 de abril de 2000 Kenya 1°de enero de 1995 Kuwait 1°de enero de 1995 Lesotho 31 de mayo de 1995 Letonia 10 de febrero de 1999 Liechtenstein 1°de septiembre de 1995 Lituania 31 de mayo de 2001 Luxemburgo 1°de enero de 1995 Madagascar 17 de noviembre de 1995 Macao. Reino de 1°de enero de 1995 Bangladesh 1°de enero de 1995 Barbados 1°de enero de 1995 Bélgica 1°de enero de 1995 Belice 1°de enero de 1995 Benin 22 de febrero de 1996 Bolivia 12 de septiembre de 1995 Botswana 31 de mayo de 1995 Brasil 1°de enero de 1995 Brunei Darussalam 1°de enero de 1995 Bulgaria 1°de diciembre de 1996 Burkina Faso 3 de junio de 1995 Burundi 23 de julio de 1995 Camboya 13 de octubre de 2004 Camerún 13 de diciembre de 1995 Canadá 1°de enero de 1995 Chad 19 de octubre de 1996 Chile 1°de enero de 1995 China 11 de diciembre de 2001 Chipre 30 de julio de 1995 Colombia 30 de abril de 1995 Comunidades Europeas 1°de enero de 1995 Congo 27 de marzo de 1997 Corea. Federación de Samoa Santa Sede Santo Tomé y Príncipe Serbia Seychelles Sudán Tayikistán Tonga Ucrania Uzbekistán Vanuatu Viet Nam Yemen .Miembros de la Organización Mundial del Comercio y fecha de ingreso: 148 miembros en septiembre 2005 Albania 8 de septiembre de 2000 Alemania 1°de enero de 1995 Angola 23 de noviembre de 1996 Antigua y Barbuda 1°de enero de 1995 Argentina 1°de enero de 1995 Armenia 5 de febrero de 2003 Australia 1°de enero de 1995 Austria 1°de enero de 1995 Bahrein.

Países miembros del BID Alemania Argentina Austria Bahamas Haití Honduras Israel Italia . complementar la inversión privada cuando el capital privado no está disponible en términos y condiciones razonables. cuyo ingreso al Banco se formalizó en 1974 con la firma de la Declaración de Madrid. USA Su Convenio Constitutivo establece que las funciones principales de la institución son destinar su capital propio. el Banco Interamericano de Desarrollo se vinculó con numerosas naciones industrializadas.Islas Salomón 26 de julio de 1996 Israel 21 de abril de 1995 Italia 1°de enero de 1995 Jamaica 9 de marzo de 1995 Japón 1°de enero de 1995 Venezuela (República Bolivariana de) 1°de enero de 1995 Zambia 1°de enero de 1995 Zimbabwe 5 de marzo de 1995 El Banco Interamericano de Desarrollo El Banco Interamericano de Desarrollo fue establecido en diciembre de 1959 con el propósito de contribuir a impulsar el progreso económico y social de América Latina y el Caribe. Entre 1976 y 1993 ingresaron 18 países extrarregionales. Desde sus comienzos. Hoy los miembros del Banco suman 46. NW Washington. Luego entraron otros ocho países del hemisferio. Fundación Miembros Convenio Constitutivo Operaciones Financiación Órganos de gobierno Corporación Interamericana de Inversiones (CII) Fondo Multilateral de Inversiones (Fomin) Inicialmente el Banco estuvo integrado por 19 países de América Latina y el Caribe. DC 20577. incluyendo Canadá. los recursos que obtiene en los mercados financieros y otros fondos disponibles a financiar el desarrollo de sus países miembros prestatarios. financiamiento y ejecución de los programas de desarrollo. y proveer asistencia técnica para la preparación. Sede central del Banco Interamericano de Desarrollo: 1300 New York Avenue. y Estados Unidos.

que tiene la responsabilidad de dirigir las operaciones del Banco. los sectores de la infraestructura física. las reservas y fondos captados a través de préstamos. La Asamblea de Gobernadores ha delegado muchos de sus poderes al Directorio Ejecutivo. Para mayor información. La CII fue establecida para contribuir al desarrollo de América Latina mediante el respaldo financiero a empresas privadas de pequeña y mediana escala. la modernización y la integración y el medio ambiente. Página oficial del BID en Internet: http://www. más los fondos en administración.org/ . Iglesias. puede leer el documento "Información Básica del BID 2000" en PDF. Para cumplir con sus operaciones de préstamo y cooperación técnica. presidentes de bancos centrales u otros funcionarios que ocupan cargos de similar jerarquía. Barbados Bélgica* Belice* Bolivia Brasil Canadá* Chile Colombia Costa Rica Croacia* Dinamarca Ecuador El Salvador Eslovenia* España Estados Unidos Finlandia* Francia Guatemala Guyana Jamaica Japón México Nicaragua Noruega* Países Bajos Panamá Paraguay Perú Portugal* Reino Unido* República Dominicana Surinam* Suecia* Suiza Trinidad y Tobago Uruguay Venezuela Un grupo de mujeres de Paraguay pertenecientes a un programa para industrias de procesamiento de alimentos financiado por el BID. educación y desarrollo urbano.Las operaciones del Banco abarcan todo el espectro del desarrollo económico y social. que son contribuciones especiales de sus países miembros. En la actualidad. en la cual están representados todos los países miembros. el Banco cuenta con su capital ordinario. Europa y Japón. que comprende el capital suscrito. La máxima autoridad del Banco es la Asamblea de Gobernadores. las prioridades de financiamiento incluyen la equidad social y la reducción de la pobreza. El Fomin fue creado en 1992 para promover la viabilidad de las economías de mercado en la región.iadb. El Banco obtiene fondos de los *no es miembro de la Corporación Interamericana mercados de capitales de América Latina y el Caribe. de Inversiones (CII) Estados Unidos. El Banco también tiene un Fondo para Operaciones Especiales que concede préstamos en condiciones concesionales para proyectos en países menos desarrollados económicamente. Por lo general los Gobernadores son ministros de hacienda o finanzas. el Banco puso énfasis en los sectores de producción. y los sectores sociales. El presidente del BID desde 1988 es Enrique V. que incluyen la salud pública y ambiental. Dentro del Grupo del Banco Interamericano de Desarrollo se encuentran la Corporación Interamericana de Inversiones (CII) y el Fondo Multilateral de Inversiones (Fomin). En el pasado. como energía y transporte. Su deuda ha sido clasificada AAA por los principales servicios de clasificación de Estados Unidos. como la agricultura y la industria.

Los controles fronterizos desaparecen .La integración económica de la Unión Europea El proyecto de integración económica. Se pueden distinguir diversas fases o grados de integración económica entre países atendiendo al nivel alcanzado por el desarme arancelario y por la coordinación de las políticas económicas. Cualquier acuerdo internacional que favorezca la especialización y el intercambio estará aumentando la eficiencia en la asignación de los recursos y la productividad de los factores. La unión aduanera requiere de mayores esfuerzos de negociación y acuerdo interno ya que cada país perteneciente a la unión verá modificada su estructura productiva en mayor o menor grado como consecuencia de decisiones comunes. Grados de integración económica Los argumentos desarrollados por Adam Smith y por David Ricardo para mostrar las ventajas que reporta el comercio entre naciones son igualmente válidos cuando se trata de ponderar las virtudes de la integración económica. El problema que se deriva de esto es la necesidad de mantener controles fronterizos para los productos que procedan de países pertenecientes al Área de Libre Comercio pero que hayan sido producidos total o parcialmente en el exterior. Unión Aduanera • La Unión Aduanera se produce cuando un Área de Libre Comercio establece un arancel exterior común. monetaria. política y social de la Unión Europea es el modelo en el que se contemplan todos los proyectos de integración regional en todas las zonas del globo. Área de Libre Comercio • Un Área de Libre Comercio está formada por varios países que deciden eliminar las barreras al comercio interno pero manteniendo cada uno sus propios aranceles diferentes frente a terceros.

Se produce aquí una mayor cesión de soberanía ya que. cada país se somete a una disciplina monetaria para mantener los tipos de cambio dentro de los márgenes autorizados. finalmente. Proyectos de integración económica . Cualquier decisión particular dirigida al fomento de una rama productiva o a la corrección de un desequilibrio regional deberá ser autorizada por dicha autoridad. al dotarse de un sistema monetario único. La libre circulación de capitales podría quedar desvirtuada mediante el establecimiento de impuestos diferenciales por lo que requiere también un cierto grado de armonización fiscal. de los trabajadores y del capital. Unión Económica • La Unión Económica supone un grado más en la armonización de las políticas fiscales y monetarias. es decir.para los productos pero permanecen las barreras que impiden la circulación de los factores. La libre circulación de trabajadores consiste en permitir en igualdad de condiciones la contratación de la mano de obra que proceda de los países integrantes y en que además. Caricatura de la NAFTA. Integración Económica • La Integración Económica. la Asociación Norteamericana de Libre Comercio. implica la aparición de una autoridad supranacional que adoptará las decisiones de política fiscal y monetaria. se reconozcan mutuamente las titulaciones profesionales y haya una cierta armonización de criterios educativos. Mercado Común • El Mercado Común supone la eliminación de barreras a la circulación de los factores productivos.

Colombia. Fue substituida en 1980 por la Asociación Latinoamericana de Integración (ALADI) de la que forman parte Argentina. Brunei. Vietnam. Brasil. En Latinoamérica fue pionera la Asociación Latinoamericana de Libre Comercio (ALALC). Malasia. Esto parece ser la respuesta defensiva americana ante los avances y el poder económico alcanzado por la Unión Europea. como mucho. Perú. Paraguay. Singapur. Chile. formada en 1960 por todos los países de la zona excepto México y las Guayanas. el Mercado Común del Cono Sur formado por Argentina.ALALC ALADI MERCOSUR NAFTA AFTA ASEAN APEC COMECOM EFTA EEA En muchas regiones del mundo se han iniciado procesos de integración internacional que. se han quedado en la primera fase de área de libre comercio. entra las que se puede destacar MERCOSUR. México. Paraguay y Uruguay en marzo de 1991. La ASEAN engloba a 400 millones de personas y sus economías son las de crecimiento más rápido del mundo. La AFTA (ASEAN Free Trade Asotiation) en cuyo núcleo están los diez miembros de la ASEAN (Asociación de Estados del Sudeste Asiático). Tailandia. Fue establecida en 1989 por Australia. Citaremos los más importantes intentos destacando los más recientes. Bolivia. En Asia existen actualmente dos proyectos. Ecuador. sus objetivos en este momento son también mucho menos ambiciosos. El otro gran proyecto es la APEC (Asian Pacific Economic Cooperation). pero las mayores diferencias existentes entre los países americanos hacen prever que sus progresos serán más lentos. . Laos y Myanmar. Filipinas. La APEC tiene actualmente 21 miembros. Uruguay y Venezuela. Brasil. Indonesia. En su seno han surgido diversas iniciativas. Los líderes de la APEC reunidos en Manila en 1996 En 1989 se estableció un acuerdo de libre comercio entre Canadá y Estados Unidos que en junio de 1991 se amplió a México formando la NAFTA (North American Free Trade Association). Camboya. En cualquier caso.

el Reino Unido y Dinamarca la abandonaron para entrar en la CEE.Brunei. mediante acuerdos establecidos en Oporto en 1992. La Unión Europea ha superado ya los tres grados iniciales de integración: área de libre comercio. Rusia y Vietnam. Nueva Zelanda. Dinamarca. La integración europea La integración económica europea está fundamentada en varios objetivos políticos más o menos explícitos que han ido substituyéndose conforme pasaba el tiempo: impedir la reanudación del enfrentamiento bélico sobre el suelo europeo. Japón. Esta APEC se presenta como una alternativa más global a la CE. Finlandia y Liechtenstein. European Economic Area. Suecia y Suiza. entre otros. Posteriormente la han seguido abandonando los demás. . Noruega y Suiza. favorecer la reconstrucción de lo destruido en la Segunda Guerra Mundial. Mauritania y Marruecos. Argelia. Corea del Sur. Entre los países del este de Europa se creó tras la segunda guerra mundial el COMECOM. Papua-Nueva Guinea. ha sido una de las primeras instituciones que quedó disuelta en la vorágine de cambios de los países comunistas. EFTA. Posteriormente se han ido uniendo China. En 1996 el comercio exterior de los países de la APEC representó el 45% del comercio mundial. Canadá. Malasia. Chile. Los otros países europeos que habían quedado al margen de la creación de las Comunidades Europeas. unión aduanera y mercado común y tiene muy avanzado el proceso de unión económica. decidieron crear en 1959. la Unión Aduanera y Económica del Africa Central y la Unión Monetaria del Oeste Africano. La EFTA mantiene actualmente unos lazos muy estrechos con la Unión Europea institucionalizados en la EEA. la Asociación Europea de Libre Comercio. En 1972. Consejo de Asistencia Económica Mutua. habiendo sido creados también la Comunidad del Africa Oriental. Filipinas. Portugal. Como es sabido. bajo el liderazgo del Reino Unido. Singapur. Noruega. Liechtenstein. Hong-Kong y Taipei. Además del RU formaron parte inicialmente Austria. constituirse como tercera potencia económica mundial. establecer una barrera al expansionismo soviético. el proceso integrador más avanzado es el de los países que forman parte de la Unión Europea. Más tarde se incorporaron Islandia. Tailandia y los Estados Unidos. Indonesia. Perú. la Comunidad Económica de los Estados del Africa Occidental. Actualmente está formada sólo por Islandia. defenderse de la agresividad económica americana. como respuesta al plan Marshal y al Mercado Común. Túnez. México. En Africa destaca la Unión del Magreb Arabe integrada por Libia.

están completamente homogeneizadas las normativas sanitaria y técnica y los trámites administrativos del transporte por lo que no existe ninguna barrera al movimiento interno de bienes y servicios. Hay libertad para que los profesionales se establezcan en el país que deseen. 3º 4º Los doce países que han aceptado el euro como su moneda. Los capitales se mueven libremente. Respecto a la política fiscal. con normas de disciplina presupuestaria comunes para todos y sistemas fiscales homogéneos. estamos muy lejos de la unidad. acentuando su transparencia y su control y ampliándolos a importantes sectores hasta entonces excluidos. han formado una unión monetaria en la que sólo hay una autoridad monetaria y una política monetaria. . pueden destacarse los siguientes: 1.. la Pesca y la Industria. mediante la mejora de las directivas sobre los contratos de obras y suministros. Los trabajadores pueden ser contratados por las empresas en las mismas condiciones sea cual sea su país de origen. Los derechos de aduana e industriales quedaron totalmente eliminados el 1 de julio de 1968 entre los seis países entonces miembros de las Comunidades Europeas. tales como los transportes.. un Arancel o Tarifa Exterior Común (TEC) para todos los bienes industriales. extraordinariamente positivos. El presupuesto comunitario aún representa un porcentaje muy pequeño del producto europeo. desde 1968. Han desaparecido totalmente las barreras cuantitativas y arancelarias para todos los productos. productos agrícolas y servicios producidos en el exterior. 2. El Acta Única Europea de 1986 estableció un calendario para la consecución de determinados objetivos en materia de mercado interior. En su comercio externo la CEE aplica. sectorial y regional instrumentados mediante los Fondos Estructurales y de Cohesión. La política fiscal tiene unos objetivos de equilibrio social.La apertura de los contratos públicos. Los demás países adaptan sus políticas monetarias hacia la convergencia con el euro. la energía y las telecomunicaciones. mediante la aproximación de las disposiciones nacionales en materia de fiscalidad indirecta. 2º Los quince países de la Unión Europea forman un Mercado Único que garantiza la libre circulación de capital y personas en los 15 Estados miembros. Hay políticas comunes específicas para la Agricultura. La UE mantiene acuerdos comerciales con países no europeos que son especialmente importantes para los países Mediterráneos y los llamados ACP. impuesto sobre el valor añadido (IVA) e impuestos sobre consumos específicos.1º Los quince países de la Unión Europea forman un Área de Libre Comercio. pero hay una gran coordinación. Los quince países de la Unión Europea forman una Unión Aduanera.La supresión de las disparidades fiscales. Entre sus resultados.

. y la Comisión que es el organismo que defiende tradicionalmente los intereses comunitarios.3. Efectivamente. mediante el mutuo reconocimiento de textos y certificados nacionales y.La liberalización de los servicios (telecomunicaciones... El núcleo del sistema institucional europeo está formado por tres organismos: El Parlamento Europeo. junto a determinadas medidas de armonización en materia de seguridad y de ruidos. 6. . 5. etc.La liberalización de los mercados de capitales y de los servicios financieros. en general. que representa a los gobiernos. el Consejo. que representa a los ciudadanos. energía.La creación de un marco favorable a la cooperación industrial mediante la armonización del Derecho de sociedades y la aproximación de las legislaciones en materia de propiedad intelectual e industrial (marcas y patentes).). los Estados miembros aceptan delegar una parte de su soberanía en instituciones independientes que representan a la vez los intereses comunitarios. por ejemplo. los del conjunto de la UE. Así. la Directiva adoptada en noviembre de 1997 sobre la profesión de abogado facilita el ejercicio de esta profesión en el conjunto de la Unión Europea. mediante el reconocimiento del principio de equivalencia de las normas nacionales.La supresión de los obstáculos técnicos (libre ejercicio de las actividades profesionales y equivalencia de las formaciones) y físicos (controles en las fronteras) a la libre circulación de las personas.La normalización.. Las instituciones de la Unión Europea La Unión Europea es el resultado de la unión política de varios estados soberanos y democráticos que voluntariamente ceden parte de su soberanía para formar una unidad de orden superior. 7. que representan más del 70% del PIB de la Unión Europea.. 4. los nacionales y los de los ciudadanos. Esta situación se produce por primera vez en la historia de la humanidad y por tanto las instituciones que se están creando y que dirigen e impulsan el proceso forman un sistema original y único en el mundo.

int/home/default_es. elegido cada 5 años por sufragio universal directo y representan por tanto a los 374 millones de ciudadanos europeos.A este "triángulo institucional" se añaden otras dos instituciones: El Tribunal de Justicia y el Tribunal de Cuentas.eu. La presidencia del consejo es rotatoria y la ocupan los jefes de estado o de gobierno de cada uno de los países miembros por un período de seis meses. Otros cinco órganos especializados completan el edificio.eu. El Consejo tiene su sitio web en ue. Los candidatos y representantes elegidos se agrupan en torno a las grandes tendencias y partidos políticos existentes en los países miembros. la institución más poderosa. la que tiene la palabra definitiva en casi todos los temas. ya que: .htm El Consejo de la Unión Europea El Consejo está formado por los ministros de los gobiernos de los países miembros.int/es/ La Comisión Europea La Comisión Europea personifica y defiende el interés general de la Unión. El Parlamento Europeo El Parlamento Europeo. La Comisión es el motor del sistema institucional comunitario. El Presidente y los miembros de la Comisión son nombrados por los Estados miembros previa aprobación por el Parlamento Europeo. Constituye la principal instancia de decisión de la Unión Europea.europarl. El Europarlamento tiene un sitio web en español en www.

curia.htm El Tribunal de Justicia El Tribunal de Justicia europeo garantiza el respeto del Derecho comunitario y la uniformidad de interpretación del mismo.int/comm/index_es.eumed.int El Tribunal de Cuentas El Tribunal de Cuentas europeo comprueba la legalidad y regularidad de los ingresos y gastos de la Unión y se asegura de la buena gestión financiera del presupuesto europeo. Es la instancia ejecutiva. negocia los acuerdos internacionales. las empresas y los particulares.eu. principalmente de comercio y de cooperación.htm El Banco Europeo de Inversiones . Es la representante de la Unión en la escena internacional. www.eu. del presupuesto y de los programas adoptados por el Parlamento y el Consejo.int El Comité de las Regiones El Comité de las Regiones vela por el respeto de la identidad y las prerrogativas regionales y locales.int El Banco Central Europeo El Banco Central Europeo establece y aplica la política monetaria europea.cor. Es competente para conocer de litigios en los que pueden ser partes los Estados miembros.eu.htm El Comité Económico y Social El Comité Económico y Social es el representante ante la Comisión. Debe ser consultado sobre los temas de política económica y social y además puede emitir dictámenes de iniciativa sobre los asuntos que considere de especial importancia. conjuntamente con el Tribunal de Justicia. Más información en europa. las instituciones comunitarias. www. En 1989 se le adjuntó el Tribunal de Primera Instancia.eu. garantiza la ejecución de las leyes europeas (Directivas. propone los textos de ley que se presentan al Parlamento y al Consejo.ces. Está formado por representantes de las entidades regionales y locales. vela por el cumplimiento del Derecho comunitario. Reglamentos y Decisiones).int/corz_es. Es la guardiana de los Tratados.eu. Prestamos una atención especial al Banco Central Europeo y al Sistema Europeo de Bancos Centrales en www. Es de consulta obligatoria en ámbitos como la política regional. el medio ambiente y la educación.net/cursecon/17/bce. www.Tiene el derecho de iniciativa legislativa.eca. dirige las operaciones de cambio y garantiza el buen funcionamiento de los sistemas de pago. el Consejo y el Parlamento Europeo de los puntos de vista e intereses de la sociedad civil organizada.

eu. . La Política Agrícola Común La PAC ha sido. la política común más importante y uno de los elementos esenciales del sistema institucional de la Unión Europea. Sus mecanismos se configuraron para resolver esa situación. así como la conveniencia de efectuar gradualmente las oportunas adaptaciones. Sus objetivos están establecidos en el artículo 39 del Tratado de Roma: incrementar la productividad. la PAC fue. estabilizar los mercados. la política comunitaria más importante. La política agrícola común se creó en los años sesenta. especialmente desde el punto de vista presupuestario. con gran diferencia. Hasta mediados de la década de los 90. garantizar la seguridad de los abastecimientos y asegurar al consumidor suministros a precios razonables. a gran distancia.int El Defensor del Pueblo europeo El Defensor del Pueblo europeo puede ser consultado por toda persona física (ciudadanos) o jurídica (instituciones o empresas) que residan en la Unión y se consideren víctimas de un acto de "mala administración" por parte de las instituciones u órganos comunitarios. Financia proyectos de inversión para contribuir al desarrollo equilibrado de la Unión. siendo su función principal la de apoyar los precios y las rentas interiores mediante operaciones de intervención y sistemas de protección fronteriza. eib.El Banco Europeo de Inversiones (BEI) es la institución financiera de la Unión Europea. Esta política contribuyó positivamente al crecimiento económico y logró garantizar el suministro al consumidor europeo de una amplia gama de productos alimenticios de calidad a precios razonables. garantizar un nivel de vida equitativo a la población agrícola. en un momento en que Europa era deficitaria en la mayoría de los productos alimenticios. La Unión Europea se convirtió en el primer importador y el segundo exportador de productos agrícolas a nivel mundial. Ese mismo artículo reconoce la necesidad de tener en cuenta la estructura social de la agricultura y las desigualdades estructurales y naturales entre las distintas regiones agrarias.

Labores agrícolas representadas en el libro "Les Très Riches Heures du Duc de Berry" en el siglo XV Sin embargo. Las reformas que se introdujeron en la PAC en los años ochenta y noventa han permitido a la UE responder a las obligaciones que le incumben en virtud de los acuerdos de la Ronda Uruguay del GATT y las indicaciones de la OMC. El Acuerdo. lagos de leche y vino que debían destruirse por no encontrar demanda interna o externa. Para profundizar en la PAC. un recorte del 36% del gasto presupuestario destinado a la subvención de las exportaciones y otra disminución de un 21% en el volumen de las exportaciones subvencionadas. especialmente EEUU. Los costes de esa política llegaron a ser inaceptables. importación y exportación de productos agrícolas El Fondo Europeo de Orientación y Garantía Agrícola (FEOGA) La política de desarrollo rural de la UE . Montañas de mantequilla. puso de manifiesto una serie de deficiencias al comenzar la Comunidad a producir enormes excedentes de la mayoría de sus productos agrícolas. el sistema. inquietos por los efectos que estaban teniendo las exportaciones subvencionadas de la UE en el precio mundial y en su propia presencia en el mercado internacional. de carácter recíproco. véase también: Las Organizaciones Comunes de Mercado La política de precios. requirió una reducción de un 20% del apoyo interior prestado a la agricultura. que respondía acertadamente a una situación de déficit. Surgieron tensiones en las relaciones con terceros países. ayudas y primas de la PAC Controles de la producción.

Las normas y procedimientos que rigen la PAC

La Política Pesquera Común
La pesca sigue siendo esencial para numerosas economías locales de la Unión Europea. Pese a lo modesto de la contribución global de la pesca a la economía de los Estados miembros (menos de un 1 % en la mayoría de los casos), muchas comunidades locales dependen de la renta de los más de 300 000 pescadores a tiempo completo o parcial que trabajan en la Unión. Además, debe tenerse en cuenta que las industrias vinculadas al sector pesquero (industria naval, suministradores de equipos e industria de la transformación de pescado) emplean también a varios centenares de miles de personas. Sin embargo esta actividad sólo puede seguir adelante si hay suficientes peces para capturar. En los últimos años ha sido necesario conciliar las reivindicaciones de los pescadores, centradas en el mantenimiento de su medio de vida, con el hecho de que las poblaciones de peces se hallan en franca disminución.

Snyders, pintor flamenco del siglo XVII, es el autor de este bodegón con variadísimos frutos de la mar. La política pesquera común no comenzó a tomar forma hasta la década de los años setenta, cuando los gobiernos de todo el mundo decidieron ampliar su soberanía y reserva de pesca a 200 millas náuticas. Los Estados miembros decidieron además que la Comunidad Europea, en su situación de entonces, sería el mejor instrumento para defender sus intereses en las negociaciones internacionales y para administrar sus poblaciones de peces. La importancia de la pesca como responsabilidad de la Comunidad aumentó con la adhesión a ésta de Dinamarca, Irlanda y Reino Unido en 1973. En ese momento se acordó que la libertad de acceso a las aguas de otro país se suspendería durante diez años y que las franjas costeras, de una extensión de entre 6 y 12 millas, quedarían reservadas a los pescadores locales y a quienes hubiesen pescado tradicionalmente en ellas. De hecho, el acuerdo para la consecución de una política pesquera común plenamente desarrollada no se alcanzó sino en 1983, y ello para un período de sólo veinte años y excluyendo el libre acceso a todos los caladeros de pesca. Además, la franja costera se amplió a 12 millas. No obstante, la ratificación del acuerdo permitió establecer un sistema común para la conservación y gestión de las poblaciones en las aguas comunitarias y un nuevo enfoque para la política estructural basado en los programas de orientación plurianuales de la flota. La adhesión de España y de Portugal en 1986 duplicó el número de pescadores de la Comunidad, al tiempo que la capacidad pesquera aumentó un 75 %, el tonelaje un 65 % y la producción y consumo de pescado un 45 %. Con el fin de dar a estos dos nuevos Estados miembros, con enormes intereses pesqueros, el tiempo necesario para adaptarse, respetando

al mismo tiempo las disposiciones de la PPC (Política Pesquera Común), fue preciso aplicar una serie de acuerdos transitorios que estuvieron vigentes hasta el final de 1995. El régimen de conservación y gestión de los recursos de 1983 se revisó nueve años más tarde basándose en un informe intermedio realizado por la Comisión en 1991 (el llamado "Informe 1991"). Este Informe destacaba la necesidad de una explotación de la pesca racional, responsable y sostenible, de un control más eficaz de la industria pesquera en su conjunto y de un reparto más amplio de responsabilidades en la gestión de la PPC. Asimismo, recomendaba un mayor equilibrio entre los recursos y su explotación y una más estrecha coordinación entre la política estructural y la de conservación. De conformidad con estas conclusiones, se adoptó, en 1992, un nuevo reglamento de base por el que se establecía un régimen comunitario para la pesca y la acuicultura, así como, un año más tarde, un nuevo reglamento de control. Además, en 1993 se revisaron en profundidad los elementos estructurales de la PPC. El objetivo era garantizar una mayor coherencia entre los diferentes aspectos de esta política, eliminar la compartimentación que la había separado de otras actividades comunitarias y adaptarse a los profundos cambios que estaban afectando al sector debido al grave desequilibrio existente entre el número de buques y la cantidad de peces disponibles. En consonancia con ello, las medidas estructurales de la PPC quedaron integradas plenamente en el sistema comunitario de los fondos estructurales. Más concretamente, las diversas fuentes de financiación disponibles para la adaptación del sector pesquero fueron reagrupadas en un fondo especial, el llamado Instrumento financiero de orientación de la pesca. Además, como complemento de los fondos estructurales, en 1994 y 1995 se adoptaron también una iniciativa comunitaria especial llamada PESCA así como una serie de medidas socioeconómicas de acompañamiento para ayudar a la industria pesquera a paliar las consecuencias sociales y económicas de la necesaria reestructuración del sector. La Política Pesquera Común (PPC) Funcionamiento de la política pesquera de la UE La Organización Común del Mercado de la Pesca Políticas estructurales Acuerdos con terceros países El futuro de la pesca europea Normas y procedimientos

Política industrial
El concepto de política industrial hoy es completamente diferente de lo que era hace veinte o treinta años. En la década de los años sesenta y setenta, los gobiernos europeos consideraban que la clave de la prosperidad estaba en el proteccionismo, esencialmente en la utilización de normas y barreras comerciales discriminatorias para proteger a sus empresas de la competencia exterior. Hoy en día está ampliamente aceptado que el aislamiento sólo puede llevar al estancamiento, y que es la liberalización de mercados la que reporta los mayores beneficios, tanto para los consumidores como para las empresas, y la que ayuda a éstas a mantenerse rentables en un mercado cada vez más planetario y cada vez más competitivo. Por consiguiente, la cuestión clave que hoy intenta abordar la política industrial es ¿qué hay que hacer para ayudar a las empresas a competir en el mercado mundial? Inevitablemente, esta cuestión afecta a muchas otras políticas y cualquier respuesta eficaz incidirá en la educación y la formación, la investigación y el desarrollo, la competencia y el medio ambiente. Por eso, muchas políticas de la UE están contribuyendo a reforzar la competitividad de la industria europea de manera que genere un crecimiento más rápido y más empleos. Dada la importancia que se asigna a las pequeñas y medianas empresas, se han adoptado medidas específicas para este sector. El núcleo fundamental de la política industrial comunitaria se

inspira en el Tratado de la Unión Europea, que entró en vigor en noviembre de 1993. En él se establece como tarea fundamental asegurar "la existencia de las condiciones necesarias para la competitividad de la industria comunitaria". El Tratado establece cuatro objetivos:

acelerar la adaptación de la industria a los cambios estructurales; fomentar un entorno favorable a la iniciativa y al desarrollo de las empresas en el conjunto de la Comunidad y, en particular, de las pequeñas y medianas empresas; fomentar un entorno favorable a la cooperación entre empresas; y favorecer un mejor aprovechamiento del potencial industrial de las políticas de innovación, de investigación y de desarrollo tecnológico. En su Libro blanco sobre el crecimiento, la competitividad y el empleo, presentado al Consejo Europeo en diciembre de 1993, la Comisión Europea proponía soluciones prácticas para conseguir un crecimiento dinámico que genere empleo, basado, entre otras cosas, en el desarrollo de las infraestructuras y mercados de la información, a fin de poner a punto a las empresas europeas para la competencia en los mercados mundiales. De cara a estos objetivos, la Unión procura siempre simplificar las condiciones en las que trabajan las empresas y suprimir trámites burocráticos. Asimismo, gestiona y apoya programas y proyectos para el desarrollo y aplicación de nuevas tecnologías, y se esfuerza por alentar a la industria a adaptarse a los cambios, una de las claves del éxito en los mercados modernos, siempre en rápida evolución. Para crear este entorno favorable, la UE lleva a cabo dos tipos de actuaciones: actuaciones sobre el funcionamiento de los mercados, incluyendo la reglamentación del acceso al mercado, las características de los productos, la política comercial y la política de competencia; actuaciones en relación con factores que afectan a la capacidad de la industria para adaptarse a los cambios, como la estabilidad del entorno macroeconómico, la necesidad de tener en cuenta las expectativas del público con respecto a la industria (entre otras cosas, la consecución de un desarrollo sostenible y el respeto de ciertos principios éticos), y la promoción de las inversiones intangibles en campos como la tecnología y la formación.

La industria sólo puede sacar pleno fruto de estas actuaciones si se llevan a cabo en conjunción con las de los Estados miembros. De acuerdo con las orientaciones del Libro blanco sobre el crecimiento, la competitividad y el empleo, y con las expuestas en diferentes comunicaciones sobre la política de competitividad industrial, las prioridades de la Unión en lo que respecta a la creación de un entorno favorable a la industria son las siguientes: fomento de las inversiones intangibles, desarrollo de la cooperación industrial, fortalecimiento de la competencia, modernización de las administraciones públicas relacionadas con la industria. Agrupados en estos cuatro grandes apartados, la Comisión tiene una lista de objetivos destinados a asegurar la complementariedad entre diferentes acciones, establecer prioridades y detectar carencias en los planteamientos actuales.

La cohesión económica y social: los Fondos Europeos
Mosaico de culturas, lenguas, historias y tradiciones diferentes, las regiones de la Unión Europea se caracterizan por unos niveles de renta distintos y no pueden, por tanto, ofrecer iguales oportunidades a todos los ciudadanos. Las diez regiones más prósperas de la UE son tres veces más ricas e invierten tres veces más en sus estructuras económicas que las diez más pobres. Aunque este problema ha tendido a agravarse con las sucesivas ampliaciones, también la UE ha venido reforzando los medios puestos para su solución. El gasto ha registrado así un rápido crecimiento desde 1988, con el resultado de que hasta 1999 cerca de un tercio del presupuesto total comunitario se destinará al apoyo de las zonas desfavorecidas. Este gasto se canaliza principalmente a través de los Fondos Estructurales y el Fondo de Cohesión, que tienden a concentrar su ayuda económica allí donde ésta es más necesaria.

Edificio de la Comisión Europea en Bruselas

Los Fondos Estructurales son cuatro:
El Fondo Europeo de Desarrollo Regional. El FEDER se estableció en 1975 para financiar la ayuda estructural mediante programas de desarrollo regional destinados a las regiones más desfavorecidas con el fin de contribuir a reducir los desequilibrios socioeconómicos que se dan entre las regiones de la Unión. El FEDER concede ayuda financiera principalmente para apoyar programas que son presentados y gestionados directamente por las autoridades competentes de

los Estados miembros. Las zonas que pueden acogerse a las ayudas regionales comunitarias se definen en función de las necesidades derivadas de sus problemas económicos. El Fondo Social Europeo Creado en 1960, el FSE es el principal instrumento de la política social de la Comunidad. Concede ayuda financiera, con arreglo a los objetivos nº 3 y 4 de los Fondos Estructurales, a planes de formación profesional, reciclado y creación de empleo, destinados principalmente a los desempleados jóvenes, a los desempleados de larga duración, a grupos sociales marginados y a las mujeres. El Fondo Europeo de Orientación y Garantía Agrícola. El objetivo y funcionamiento del FEOGA se describe al hablar de la PAC. El Instrumento Financiero de Orientación de la Pesca
El Instrumento Financiero de Orientación de la Pesca, el IFOP, agrupa desde 1994 los instrumentos comunitarios relativos a la pesca. Se aplica a todas las regiones costeras y su principal misión consiste en aumentar la competitividad de las estructuras del sector pesquero, promover la creación de empresas viables en la industria pesquera y procurar el mantenimiento del equilibrio entre la capacidad pesquera y los recursos disponibles. Objetivo n°1 FEDER FSE FEOGA IFOP X X X X X X Fuera del Objetivo n° 1 Objetivo n°2 X X X X Objetivo n°3 Interreg III X Urban II X X Leader Equal +

El Fondo de Cohesión
El Fondo de Cohesión es un instrumento estructural que, desde 1994, ayuda a los Estados miembros a reducir las disparidades económicas y sociales así como a estabilizar sus economías. El Fondo de Cohesión financia hasta el 85% de los gastos subvencionables de proyectos de gran envergadura en el ámbito del medio ambiente y la infraestructura de transporte. Entre 2004 y 2006, el presupuesto asignado al Fondo de Cohesión asciendió a 15.900 millones de euros (precios de 2004). Más de la mitad de los fondos (8.4900 millones de euros) está reservada a los nuevos Estados miembros. Pueden beneficiarse de las ayudas del Fondo de Cohesión los Estados miembros: - cuyo producto interior bruto per cápita (PIB), calculado con arreglo a las paridades en poder de compra, sea inferior al 90% de la media comunitaria, - que sigan un programa que les permita cumplir con las condiciones de convergencia económica tal como se estipula en la letra c) del artículo 104 del Tratado constitutivo de la Comunidad Europea (evitar déficits públicos excesivos).

A partir del 1 de enero de 2000, fueron cuatro los Estados miembros que podían ser subvencionados en el marco del Fondo de Cohesión: España, Grecia, Portugal e Irlanda . La revisión intermedia de la Comisión de 2003 consideró que Irlanda (cuyo PIB representa el 101% de la media) ya no cumpliría los criterios para ser beneficiario de las subvenciones del Fondo de Cohesión a partir del 1 de enero de 2004. El 1 de mayo de 2004, fecha de la ampliación de la UE, todos los nuevos Estados miembros (Chipre, República Checa, Estonia, Hungría, Letonia, Lituania, Malta, Polonia, Eslovaquia y Eslovenia) cumplían con las condiciones para recibir la ayuda del Fondo de Cohesión. La ayuda del Fondo de Cohesión es una ayuda condicionada. La financiación concedida a un Estado miembro puede ser suspendida en caso de que éste no cumpla con la ejecución de su programa de convergencia para la unión económica y monetaria (pacto de estabilidad y crecimiento), es decir, un déficit público excesivo (más del 3% del PIB para España, Portugal y Grecia, este límite se está negociando por separado con cada uno de los diez nuevos Estados miembros, con arreglo a su propio déficit público en el momento de la adhesión). No podrán aprobarse nuevos proyectos hasta que no se haya controlado el déficit. Para ser subvencionados, los proyectos deben pertenecer a una de las dos categorías siguientes: a) Proyectos medioambientales que participen en la consecución de los objetivos del Tratado de la CE y, en particular, los proyectos que coincidan con las prioridades en materia de política comunitaria medioambiental establecidas por los planes de acción medioambiental y de desarrollo sostenible pertinentes. b) Proyectos de infraestructura de transporte destinados a establecer o a desarrollar las infraestructuras de transporte tal como son definidas por las directrices de la Red transeuropea de transporte (RTE) .

Ver también, en este CD-ROM o sitio web el texto de Ramón Tamames: La ampliación comunitaria y sus posibles consecuencias para España

Las relaciones comerciales de la UE con terceros países
Europa forma parte y colabora activamente con la OMC. Por tanto, acepta y aplica el principio de Nación Más Favorecida a todos los países miembros y aplica el Sistema de Preferencias Generalizadas a los países menos desarrollados. Además, mantiene acuerdos específicos con determinados grupos de países. Conviene clasificar a los países no europeos en los siguientes grupos: 1º Países Mediterráneos 2º ACP 3º América Latina y Asia 4º Otros países desarrollados

Países Mediterráneos Con respecto a los países del sur del Mediterráneo que, por su proximidad geográfica, por sus afinidades históricas y culturales y por los flujos migratorios existentes y potenciales, representan unos socios de im portancia fundamental, la Unión ha llevado a cabo, tradicionalmente, una política de integración regional denominada "enfoque global

mediterráneo". Los vecinos mediterráneos de la Unión estuvieron entre los primeros en establecer con ella relaciones económicas y comerciales particulares. Estos países constituyen socios importantes para la Unión. No sólo son socios comerciales de primera fila, sino que además, lazos históricos y culturales especiales vinculan a algunos de ellos con determinados Estados miembros. La Unión está vinculada con la mayoría de los países mediterráneos por acuerdos de asociación o de cooperación. o Chipre, Malta y Turquía están vinculados a la Unión por acuerdos de asociación, destinados a establecer progresivamente una unión aduanera con ésta. Todos ellos han presentado oficialmente su candidatura a la adhesión (Turquía en 1987, Chipre y Malta en 1990), pero solamente la candidatura chipriota ha obtenido el dictamen favorable de la Comisión. Los Países del Magreb (Argelia, Marruecos y Túnez), del Machrek (Egipto, Jordania, Líbano, Siria y los Territorios palestinos) así como Israel, están vinculados a la Unión mediante acuerdos de cooperación que abarcan el comercio, la cooperación industrial y la asistencia técnica y financiera.

o

En noviembre de 1995 la Unión Europea sentó las bases de la nueva asociación euromediterránea en la conferencia de Barcelona, en la que participaron todos los Estados miembros de la UE y los Estados ribereños del Mediterráneo (con excepción de Libia, de Albania y de los países de la antigua Yugoslavia). Esta conferencia permitió definir las bases de una nueva asociación que incluía la intensificación de las relaciones económicas y comerciales interregionales. El aspecto principal es la realización de una zona de libre comercio euromediterránea de aquí al año 2010, de conformidad con las normas de la Organización Mundial del Comercio. Con ello, los productos fabricados podrán circular exentos de derechos en el mercado transmediterráneo, que se convertirá en la mayor zona de libre comercio del mundo, con más de 600 millones de consumidores. La Unión Europea participa en varios proyectos importantes de desarrollo económico y social en los países mediterráneos, en particular, mediante la intervención del Banco Europeo de Inversiones en forma de préstamos a largo plazo. La Unión Europea se ha convertido así en el principal donante para el desarrollo de los Territorios palestinos (45% de la ayuda internacional), y contribuye plenamente a la reforma de las estructuras económicas y políticas de los países del sur del Mediterráneo.

con arreglo al artículo 310 (antiguo artículo 238) del Tratado CE. tales como la conferencia de San José o la reunión del Grupo de Río. en la que los parlamentarios europeos representan al Parlamento Europeo. Brasil. se establecen progresivamente acuerdos marco interregionales con Mercosur. México y Uruguay. El Convenio permite que el 99 % de los productos industriales de los países ACP penetren en el mercado de los Quince sin pagar derechos de aduana y sin reciprocidad. Se han firmado acuerdos marco de cooperación entre la Unión y Argentina. programas de inversiones económicas y sociales en los países ACP.Edificio del Consejo de la Unión Europea en Bruselas ACP El proceso de descolonización iniciado al comienzo de los años sesenta exigió la transformación de los vínculos con las antiguas colonias de los países miembros en una asociación de carácter diferente entre países soberanos. El mecanismo se aplica también a los recursos mineros (Sysmin). a través del Consejo de Ministros. . Estos convenios van acompañados de una dotación financiera en forma de subvenciones y préstamos bonificados que se destinan a financiar. Perú y Venezuela) con el objetivo de apoyar la integración económica regional. El Stabex. y finalmente. que concede a sus exportaciones un trato preferencial y ciertas ayudas financieras. es un acuerdo similar a un contrato de seguro que concede cierta garantía de estabilidad a los ingresos que los países ACP obtienen de sus exportaciones de 48 productos agrícolas. América Latina y Asia La cooperación entre la Unión y los países de Asia y América latina está menos estructurada. la Comunidad decidió profundizar su cooperación en torno a tres ejes: la reforma institucional y la consolidación del proceso democrático. El Convenio de Lomé establece también unas relaciones políticas institucionalizadas. 71 países de África. Los países en vías de desarrollo de dichas regiones gozan del sistema de preferencias generalizadas. del Comité de Embajadores y de la Asamblea Paritaria ACP-UE. el apoyo a las reformas económicas. del Caribe y del Pacífico (ACP). reunieron a los socios regionales y a los representantes de la Unión Europea. Además de estos encuentros. En la actualidad. Argentina y México. Distintos encuentros. Colombia. a través del Fondo Europeo de Desarrollo (FED). Ecuador. tendente a reforzar la asociación entre la Unión Europea y los países de América Latina. tienen una relación privilegiada con la CE en virtud de los Convenios de Lomé. así como con los países del Grupo Andino (Bolivia. La cooperación con dichos países abarca también a los sectores industrial y agrario. Tras el Consejo Europeo de Madrid de diciembre de 1995. El Stabex actúa en el caso de graves trastornos climáticos o de los precios internacionales de dichos productos. la lucha contra la pobreza y la marginación social.

los aliados se encuentran ante la necesidad de una nueva definición del vínculo trasatlántico. la Europa en construcción es tanto un aliado que comparte los mismos valores como un competidor tecnológico y comercial. una contrapartida indispensable a la espectacular implantación de los productos japoneses en el mercado europeo. el primer socio de Estados Unidos y el único con el que las relaciones están equilibradas. La Unión es el principal socio de los países en vías de desarrollo ya actúe a través de sus instituciones o a través de sus Estados miembros. que opone a dos zonas próximas geográficamente pero muy desiguales en cuanto a su nivel de desarrollo. en términos de intercambios y de inversión. En el plano comercial. ¿Es suficiente ese esfuerzo de solidaridad? Tanto en relación con los nuevos Estados surgidos de la antigua Unión Soviética como con los países del sur del Mediterráneo y de África. La declaración transatlántica firmada el 20 de noviembre de 1990 entre Estados Unidos y la Comunidad Europea y sus Estados miembros consagra el apoyo político que Washington aporta tradicionalmente a la existencia de un aliado europeo democrático y estable. el acero o la aeronáutica. La Unión Europea intenta profundizar en . La aparición progresiva del euro y su posible poder de atracción podrían competir con el dólar en su función de moneda de reserva. su primer socio comercial (23% de los intercambios exteriores de la Unión). Otros países desarrollados Para Estados Unidos. Esta asociación reforzada debería permitir a la Unión Europea consolidar sus posiciones en Asia. y los países de América Latina y Asia recibieron un 18 % de dicha ayuda). se organizaron dos cumbres entre la Unión Europea y Estados Unidos para discutir los distintos ámbitos de cooperación. Los europeos intentan obtener desde hace mucho tiempo una mayor apertura del mercado japonés. La cooperación euroamericana debe fijarse nuevos objetivos y coordinar los esfuerzos para hacer frente a los nuevos riesgos vinculados a la proliferación nuclear. la cooperación entre las empresas y la investigación y el desarrollo. Las relaciones con Japón. a las reivindicaciones minoritarias. y en particular el final de la guerra fría. otro importante miembro del mundo industrializado. La primer cumbre Europa-Asia en Bangkok los días 1 y 2 de marzo de 1996 fue la ocasión de reforzar el famoso "eslabón débil" del triángulo Europa/Asia/Estados Unidos. la ayuda a los países del sur del mediterráneo alcanzó el 11%. Los socios definieron orientaciones comunes.Las relaciones entre la Unión Europea y Asia se basan en "una nueva estrategia asiática" adoptada en el Consejo Europeo de Essen en diciembre de 1994. al desarrollo de la delincuencia internacional.8% del esfuerzo total de la Unión Europea en 1995. En el marco del nuevo programa trasatlántico adoptado en diciembre de 1995. Tras las profundas convulsiones que ha sufrido el panorama internacional al final de este siglo. al tráfico de drogas y a las presiones migratorias. comprometiéndose en favor de un sistema de intercambios multilateral "abierto" y de una liberalización "no discriminatoria". destinándose un tercio de la misma a la ayuda alimentaria. La Unión Europea es. a la que se suma la diferencia demográfica. Debe sin embargo hacer frente a determinadas tentaciones del Congreso de los Estados Unidos de recurrir a medidas unilaterales o extraterritoriales (ley Helms-Burton y Amato-Kennedy) que amenazan los intereses europeos en el mundo. revisten también una importancia enorme. Esta estrategia tiene por objeto desarrollar las relaciones comunes en los ámbitos del comercio y de la cooperación industrial y reforzar la cooperación en los ámbitos del fomento de la inversión. la Unión absorbe el 21. La alianza política y estratégica que une a numerosos países de la Unión y a Estados Unidos en el marco de la Alianza Atlántica ha contribuido a relativizar el alcance de los conflictos comerciales que han tenido lugar en relación con los productos agrarios. Europa tendrá que hacer frente a los inmensos desafíos que representa la cada vez mayor diferencia de ingresos. contribuyendo con un 36 % del total de la ayuda pública mundial (la ayuda a los países ACP representó el 33. Las dos terceras partes de esta ayuda se dedican a la financiación de proyectos de desarrollo.5 % de sus exportaciones.

Menor incertidumbre Descenso tipos de interés Aumento inversiones Ahora bien. servicios y personas y completar la realización del mercado único. Las normas de obligado cumplimiento relativas al tamaño de la deuda pública y del déficit público y la existencia de una sola autoridad monetaria encargada de formular una política monetaria única suponen una garantía adicional de estabilidad. Esta ventaja es clara si se consideran los efectos perjudiciales que la excesiva variabilidad de los tipos de cambio y la incertidumbre generan sobre los flujos de comercio e inversión internacionales. Eliminación de los costes de transacción como consecuencia de la sustitución de las distintas monedas nacionales por una moneda única. así como de las características diferenciales que ésta presenta. Los dos beneficios esenciales que se obtienen por formar parte de una unión monetaria son: 1. tenderá a aumentar las inversiones productivas al hacer atractivos aquellos proyectos que actualmente no lo son debido al relativamente alto coste del capital. Aunque es difícil cuantificar esta reducción de costes. Además de los efectos beneficiosos sobre estas dos variables.su cooperación con Japón. se pueden señalar también los efectos de la menor incertidumbre sobre el crecimiento económico: la reducción de la variabilidad de los tipos de cambio llevaría a un descenso de la prima de riesgo que incorporan los tipos de interés reales. a estos efectos beneficiosos hay que añadir otros que se derivan del proceso particular de introducción del euro que ha seguido la Unión Europea. en consecuencia. Eliminación de la incertidumbre asociada a la variación de los tipos de cambio de las monedas de los países que se integran en la moneda única. Reunir las monedas que han sido para los países europeos los símbolos y los instrumentos de su soberanía durante varios siglos implica una pacífica revolución política que ayudará a los ciudadanos a confirmar su sentimiento de pertenencia a una nueva entidad.5% aproximadamente del PIB. De la consideración de estos elementos pueden identificarse los siguientes beneficios: . Los beneficios del Euro La necesidad de una moneda única en Europa surge cuando se quieren suprimir las barreras no arancelarias a la libre circulación de bienes. Esto. capitales. ni equivalente en el mundo. algunos autores han estimado las ganancias derivadas de la eliminación de estos costes de transacción para la Unión Europea en un 0. en particular en el marco del diálogo político y de las relaciones económicas comerciales. El proyecto no tiene precedente histórico desde el Imperio romano. 2. a un mayor crecimiento a medio plazo. a su vez. De forma que la mayor eficiencia en la utilización de los recursos llevaría a una mayor productividad y.

Profundización en el mercado interior: El establecimiento del euro. El establecimiento de los precios de los bienes y servicios en una sola moneda favorece la transparencia en todo el mercado europeo.3399 BEF = 1. Jacques Delors. los tipos de interés y la estabilidad en los tipos de cambio. Estos efectos son de aplicación asimismo a los mercados financieros. 1 EUR = 40. 1 de julio de 1990: Comienza oficialmente la primera fase de la UEM.3399 LUF = 2. En consecuencia. Estabilidad macroeconómica: Las condiciones de convergencia fijadas en el Tratado de la Unión Europea garantizó que sólo aquellos países con estabilidad macroeconómica accedieran a la moneda común. en los que se incrementa la competencia entre las diversas instituciones financieras al desaparecer uno de los elementos que contribuyen a la segmentación de mercados: la denominación de los activos en distinta moneda. Historia de la gestación del Euro Junio de 1989: Sobre la base del informe presentado por el Presidente de la Comisión. permiten que el euro se convierta en una moneda de reserva internacional. cuyo objetivo es la estabilidad de precios. y fundamentalmente con el control de los déficit públicos. diseñando un proceso en varias fases. 10 de diciembre de 1991: firma del Tratado de la Unión Europea. Todo ello garantiza además la alta credibilidad antiinflacionista del BCE. la tasa de inflación. sí permite dar un paso definitivo en la consecución de la integración de los mercados.94573 FIM TIPOS DE CONVERSIÓN DEL EURO Las buenas condiciones macroeconómicas apuntadas se ven reforzadas por la existencia de una política monetaria única. Decisión de crear una Unión monetaria y adopción de cinco criterios de convergencia con límites a la deuda pública.20371 NLG = 13. con lo que conseguir los resultados deseados de inflación resultará menos costoso.482 PTE = 5. El funcionamiento del Pacto de Estabilidad y Crecimiento permitirá que los países miembros sigan comprometidos con la estabilidad macroeconómica.7603 ATS = 200. el Consejo Europeo de Madrid establece los principios generales para la Unión Económica y Monetaria: objetivo de una moneda única. . las alternativas de financiación abiertas a particulares y empresas se verán ampliadas y mejoradas de forma sustancial.787564 IEP = 1936. con lo que se dificulta la fijación discriminatoria de precios. La satisfacción de dichos criterios asegura que los países tienen unas finanzas públicas saneadas y que han conseguido estabilizar la inflación a unos niveles reducidos. En efecto. la existencia de monedas distintas y la inestabilidad cambiaria asociada constituye una barrera que impide hacer efectivos todos los beneficios potenciales del mercado único. Moneda internacional: Finalmente. 7 de febrero de 1992: Tratado de Maastricht consagrando el calendario en tres etapas de los logros que deben alcanzarse.386 ESP = 6.55957 FRF = . el poder económico y comercial de la Unión Europea y las bases sobre las que se ha construido la moneda única. aunque no imprescindible para el funcionamiento del mercado interior. incrementando así los beneficios que aquél ofrece. el déficit público.27 ITL = 40.95583 DEM = 166.

1 de enero de 1994: segunda fase de la UEM (período de transición) Creación del Instituto Monetario Europeo (IME) en Francfort encargado de preparar la creación del Banco Central Europeo Refuerzo de los procedimientos de coordinación de las políticas económicas a nivel europeo Lucha contra los déficits excesivos y política de convergencia económica de los Estados miembros Independencia de los bancos centrales nacionales 16 de diciembre de 1995: Consejo Europeo de Madrid Adopción de la designación "euro" Fijación del sistema técnico de introducción del euro y del calendario para el paso a la moneda única 14 de diciembre de 1996: Consejo Europeo de Dublín Adopción de un pacto de estabilidad presupuestario y de crecimiento Estatuto jurídico del euro. durante la tercera fase de la UEM (supervisión multilateral). 1998: El Consejo Europeo determina la lista de los países que participan en el euro sobre la base de los criterios de convergencia establecimiento del Banco Central Europeo (BCE) y nombramiento de su comité ejecutivo Inicio de la producción de los billetes y monedas. y sobre los artículos 109 y 109B del Tratado (política de cambio y representación de la Comunidad a escala internacional). . 1 de enero de 1999: Tercera fase de la UEM. 16 de junio de 1997: Consejo Europeo de Amsterdam Confirmación del pacto de estabilidad y de crecimiento Aprobación de reglamentos sobre el estatuto jurídico del euro Resolución sobre el "SME bis" destinado a los países que no participan en la zona euro Elección del diseño de las monedas 13 de diciembre de 1997: Consejo Europeo de Luxemburgo: Resolución sobre la coordinación de las políticas económicas. el euro se convierte en moneda de pleno derecho Paso al euro para los bancos y las empresas. 1 de enero de 2002: introducción del euro. puesta en circulación de las monedas y billetes. 1 de julio de 2002: anulación del estatuto de moneda legal de las monedas y billetes nacionales.

Los órganos rectores del BCE son el Consejo de Gobierno y el Comité Ejecutivo. el volumen de emisión debe ser aprobado por el BCE. El objetivo principal del SEBC será mantener la estabilidad de precios. Sus funciones básicas son: — definir y ejecutar la política monetaria de la Comunidad. así como la adquisición directa a los mismos de instrumentos de deuda por el BCE o los bancos centrales nacionales. fomentando una eficiente asignación de recursos de conformidad con los principios expuestos en el artículo 4. Queda prohibida la autorización de descubiertos o la concesión de cualquier otro tipo de créditos por el Banco Central Europeo y por los bancos centrales de los Estados miembros. — realizar operaciones de divisas coherentes con las disposiciones del artículo 111. — poseer y gestionar las reservas oficiales de divisas de los Estados miembros. El Consejo de Gobierno adopta las orientaciones y decisiones necesarias para garantizar el cumplimiento de las funciones asignadas al SEBC. organismos de Derecho público o empresas públicas de los Estados miembros. autoridades regionales o locales u otras autoridades públicas. denominados en lo sucesivo «bancos centrales nacionales». — promover el buen funcionamiento de los sistemas de pago TRATADO CONSTITUTIVO DE LA COMUNIDAD EUROPEA Artículo 101 (antiguo artículo 104) 1. El BCE tiene el derecho exclusivo de autorizar la emisión de billetes de banco en la Comunidad. El SEBC actuará con arreglo al principio de una economía de mercado abierta y de libre competencia.Esta página ha sido actualizada por última vez el El Sistema Europeo de Bancos Centrales (SEBC) El SEBC está compuesto por el Banco Central Europeo (BCE) y los Bancos Centrales de los Estados Miembros y está dirigido por los órganos rectores del BCE. El BCE y los bancos centrales nacionales pueden emitir billetes que serán los únicos billetes de curso legal en la comunidad. TRATADO CONSTITUTIVO DE LA COMUNIDAD EUROPEA Artículo 105 (antiguo artículo 105) 1. Gobiernos centrales. El Consejo de Gobierno formula la política monetaria de la comunidad. Sin perjuicio de este objetivo. en favor de instituciones u organismos comunitarios. Los Estados Miembros pueden realizar emisiones de moneda metálica. El Consejo de Gobierno está compuesto por los miembros del Comité Ejecutivo y por los gobernadores de los Bancos Centrales Nacionales. . el SEBC apoyará las políticas económicas generales de la Comunidad con el fin de contribuir a la realización de los objetivos comunitarios establecidos en el artículo 2.

desapareciendo a la vez el Instituto Monetario Europeo. tratan de analizar las posibilidades de crecimiento . sobre la base de una recomendación del Consejo y previa consulta al Parlamento Europeo y al Consejo de Gobierno. El crecimiento y el desarrollo económico Introducción y objetivos El problema que se aborda en este capítulo está en el núcleo de la ciencia económica y muchas personas lo situarían jerárquicamente como el problema económico más importante.El Comité Ejecutivo está compuesto por el presidente. Las teorías del crecimiento tratan de analizar las razones y los factores que determinan el crecimiento del producto y la renta en una economía cerrada. sin que ello pueda implicar financiación privilegiada. Tanto el BCE como los bancos centrales nacionales mantienen su independencia. Todos ellos han sido nombrados de común acuerdo por los gobiernos de los Estados Miembros. sin tener en cuenta el efecto positivo o negativo que pueda tener la existencia de otras economías de otros países. En el caso de otras funciones tales como la posesión y gestión de reservas. el que hay que encontrar la solución con más urgencia. es decir. el vicepresidente y otros cuatro miembros. El BCE recurre a los Bancos Centrales Nacionales para ejecutar ciertas operaciones que corresponden a las funciones del SEBC. los BCN mantienen la compatibilidad con las directrices emanadas por el Consejo de Gobierno del BCE. Los Bancos Centrales Nacionales están presentes en el Consejo de Gobierno del BCE y siguen desempeñando un papel importante en la instrumentación de las acciones de política monetaria. Empezó a operar en el segundo semestre de 1998. emisión de billetes. El BCE tiene su sede en Francfort. Los BCN siguen también desarrollando funciones de supervisión de entidades de crédito y gestión de Tesorería de las Administraciones Públicas. etc. por el contrario. Las teorías del crecimiento son diferentes de las teorías del desarrollo económico. sistema de pagos. Las teorías económicas del desarrollo. Su mandato tiene una duración de 8 años y no es renovable lo que garantiza la independencia de la política monetaria europea.. El Comité Ejecutivo es responsable de la gestión ordinaria del BCE.

6. Garantizar la sostenibilidad del medio ambiente: Incorporar los principios del desarrollo sostenible en las políticas y los programas nacionales. es conveniente que el que la utilice sepa realmente qué dijo Malthus. Malthus y Marx son la base sobre las que están elaboradas las teorías e ideologías modernas. promover la buena gestión de los asuntos públicos y un sistema comercial abierto. 8. 4. Promover la igualdad entre los sexos y la autonomía de la mujer: Eliminar las desigualdades entre los géneros en la enseñanza primaria y secundaria. Las teorías clásicas del crecimiento elaboradas por sus seguidores Ricardo. 2. 3. y de las personas que padezcan hambre. Combatir el VIH/SIDA. No será con retóricas o con mesianismos demagógicos como se conseguirá vencer el subdesarrollo. Fomentar una asociación mundial para el desarrollo: Encarar la reducción de la pobreza. Mejorar la salud materna: Reducir el índice de mortalidad materna en tres cuartas partes. el paludismo y otras enfermedades graves. El análisis de la frontera de posibilidades de producción es un modelo muy sencillo que permite comprender los requisitos básicos del crecimiento económico y las razones por las que el abismo entre países ricos y pobres se amplía constantemente sin que ello sea debido necesariamente a la explotación de los pobres por los ricos. Es decir. Si la palabra "maltusiano" sigue siendo útil hoy día para definir o insultar. en los que se tienen en cuenta muchos más factores. 1. Es necesario antes que nada tener un conocimiento frío y lo más preciso posible de las razones reales que lo bloquean.de los países pobres en un mundo en el que ya existen países ricos. Lograr la enseñanza primaria universal: Velar por que los niños y niñas de todo el mundo puedan terminar un ciclo completo de enseñanza primaria. En este tema se abordarán todos estos problemas para que el alumno pueda no sólo enumerar los factores que determinan la pobreza y el subdesarrollo sino comprender las relaciones que existen entre ellos. Las noticias de mortandad por hambrunas y las escenas de los campos de refugiados en el tercer mundo nos golpean con demasiada frecuencia desde las pantallas de nuestros televisores. son modelos de economías abiertas. 7. 5. Erradicar la pobreza extrema y el hambre: Reducir a la mitad el porcentaje de personas cuyos ingresos sean inferiores a un dólar por día. Cuando Adam Smith titula su libro de teoría económica como "Investigación sobre la naturaleza y causa de la riqueza de las naciones" está subrayando que el problema dominante en su trabajo es el crecimiento económico. Objetivos de Desarrollo del Milenio Todos los Estados Miembros de las Naciones Unidas se han comprometido a alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) para 2015. La solución al problema del hambre y la pobreza es el mayor desafío al que ha estado enfrentada siempre la humanidad. reducir a la mitad el porcentaje de personas que carecen de acceso a agua potable y mejorar la vida de los habitantes de tugurios. Desgraciadamente no hay soluciones mágicas. Reducir la mortalidad infantil: Reducir en dos terceras partes la mortalidad de los niños menores de cinco años. atender a las necesidades especiales de los países menos . el paludismo y otras enfermedades: Detener y comenzar a reducir la propagación del VIH/SIDA. más complejos.

Algunos recursos serán más eficaces si se les dedica a la producción de bienes de consumo y otros serán más eficaces si se destinan a producir bienes de capital. encarar los problemas de la deuda. La figura muestra un ejemplo teórico. En abcisas se representan cantidades producidas de bienes de consumo y en ordenadas los bienes de capital. El punto C representa una situación de desempleo. . El punto B representa una situación inalcanzable.adelantados y de los países sin litoral. El conjunto de las combinaciones de ambos tipos de producción que un país puede alcanzar es lo que se llama Frontera de Posibilidades de Producción (FPP). La Frontera de Posibilidades de Producción (FPP) se representa como una curva cóncava hacia el origen porque se considera que los recursos de un país son variados. a la producción de bienes de capital o a la de bienes de consumo. así como de los pequeños Estados insulares en desarrollo. El punto A representa una situación en la que el país produce Ka bienes de capital y Ca bienes de consumo. Como la capacidad productiva es siempre limitada. para aumentar la producción de bienes de capital será necesario disminuir la cantidad producida de bienes de consumo y viceversa. del trabajo de los jóvenes y del acceso a medicamentos esenciales y a nuevas tecnologías. La frontera de posibilidades de producción El conjunto de los recursos y factores productivos de los que dispone un país puede dedicarse a la producción de máquinas o de pan. en la que la capacidad productiva del país no está siendo utilizada al máximo por lo que la combinación producida se encuentra por debajo de la FPP. su resultado será menos eficaz que si la producción se diversifica. ya que la capacidad productiva del país no permite esa combinación de producciones tan elevada. Si todos los recursos se destinan a un solo tipo de producción.

los tres países han conseguido expandir sus FPP. es decir. en el año 2000. es decir. aumentar la capacidad productiva. en la que tres países —P. pero el país R que ha estado dedicando una parte mayor de su capacidad productiva a los bienes de capital habrá conseguido expandir su frontera más lejos. Cuanto más alto se sitúe un país en su FPP. en el 2010. . En esta figura se representa una situación inicial.Es por eso que la FPP presenta esa curvatura: cuando la producción es diversa. más rápido será su ritmo de crecimiento. los recursos pueden ser destinados a su uso más eficaz. Diez años más tarde. Crecimiento económico significa expandir la FPP. M y R— comparten la misma frontera. Y para ello es necesario aumentar la producción de bienes de capital a costa de los de bienes de consumo. cuando se están produciendo simultáneamente bienes de consumo y de capital.

Las teorías clásicas del crecimiento Las primeras preocupaciones de los economistas clásicos se dirigieron precisamente hacia el problema del crecimiento económico. En los últimos decenios todos los países del mundo han crecido económicamente. P. está destinando menos recursos a la creación de bienes de capital que el país rico. con poca capacidad productiva. tienen que dedicar casi toda su capacidad a la producción de bienes de consumo para poder alimentar a su población. En esta otra imagen se muestra una situación así: el país pobre. R. El modelo elaborado por Adam Smith y desarrollado por Malthus tenía un substrato esencialmente agrarista. por lo que éste puede destinar una mayor parte de su capacidad a la acumulación de capital y conseguirá por tanto un ritmo de crecimiento más rápido. De hecho R está consumiendo más que P y la proporción de recursos destinados por ambos países a los diferentes tipos de producción es la misma. .Pero eso no quiere decir que el país que no crezca es porque no quiere o que cada país puede elegir libremente la velocidad de su crecimiento. pero los ricos han crecido más rápidamente que los pobres. la humanidad pudo crecer sin ningún límite. Todos los individuos podían así obtener con su trabajo el producto suficiente para su subsistencia y para el mantenimiento de su familia. sin embargo no se puede decir que P esté consumiendo en exceso. El exceso de población. Los países pobres. Esta es la razón por la que en nuestro mundo la distancia entre los países ricos y los pobres está aumentando. tenía una vía de escape en la emigración y en la roturación de nuevas tierras. Mientras hubo tierras libres. cuando se producía. sin que ello signifique necesariamente que se esté produciendo un mayor empobrecimiento de los pobres.

es decir. 1798) Esta Rvdo. el punto final ineludible de todo proceso de crecimiento económico. (T. Malthus (1766-1834) disminuci ón en la productividad del trabajo conduce a un punto de equilibrio en el que los individuos sólo pueden obtener lo necesario para su subsistencia. Las mejores tierras tenían que alimentar a una población creciente y la mayor cantidad de trabajo que se les aplicaba conseguía muy menguados resultados en la producción. si continúan reproduciéndose los seres humanos.R. el exceso de población resultante será eliminado por el hambre. Thomas R. En otras palabras. la ley de los rendimientos decrecientes empezó a actuar y la productividad del trabajo a disminuir. es decir. las enfermedades y las guerras. hambre. Al continuar aumentando el número de los pobladores. Todos los controles inmediatos de población que se observa que han prevalecido en el mismo o en diferentes países parecen poderse resumir en restricción moral. es decir. Esta última era la solución que el reverendo Malthus proponía. y si nuestra elección está confinada a esos tres. no podemos vacilar más tiempo en nuestra decisión respecto a cuál debería elegirse para incentivar.Pero cuando todas las tierras fértiles fueron ocupadas. b) el vicio. El modelo elaborado por Ricardo y Marx incluyó por tanto el capital como el principal factor del crecimiento económico. Si se intenta superar ese punto. el desahogo de las pasiones humanas mediante prácticas sexuales que no conducen a la procreación y c) la autorestricción moral. se deduce que debemos someternos a él como una inevitable ley de la naturaleza. hombre de profundas convicciones morales y religiosas. Pese a ello. Malthus era un pastor anglicano. la abstención sexual. El reverendo Thomas R. y la única pregunta que permanece es cómo puede ejercerse ese control con el menor perjuicio posible a la virtud y felicidad de la sociedad humana. los nuevos terrenos agrícolas requerían un mayor esfuerzo y proporcionaban menor cantidad de producto. el proceso de crecimiento empezó a mostrar sus limitaciones. presentaba muchas similaridades con el . vicio y miseria. y como parece evidente que ninguna forma de gobierno. Ensayo sobre el Principio de Población. ESTAS FUERON SUS PALABRAS SOBRE LA RESTRICCIÓN MORAL Y NUESTRA OBLIGACIÓN DE PRACTICAR ESTA VIRTUD Como resulta que en la situación de todas las sociedades que hemos revisado el progreso natural de la población ha sido constante y poderosamente controlado. Es curioso observar en la actualidad cómo se deforman las ideas de los autores clásicos y cómo los que están más próximos ideológicamente a Malthus son precisamente los que lo demonizan y se consideran a sí mismos "antimaltusianos". Consideraba la existencia de sólo tres formas de control de la población: a) la miseria. Malthus. enfermedades y guerras. Este estado estacionario es la situación a la que tienden todas las sociedades. ni planes de emigración. El evidente crecimiento industrial que se produjo a partir de la segunda mitad del siglo XVIII requería una explicación diferente. ni instituciones de benevolencia y ningún grado o dirección de la industria nacional puede impedir la acción continuada de un gran control sobre la población en una forma u otra. cuando la tierra se convirtió en un factor limitativo.

en la tecnología y en la organización de las empresas. La relación inversión/producto ha permanecido estable. Carlyle (1795-1881) cuando afirmó que "la economía es una ciencia lúgubre". La tasa de beneficios disminuye de forma continua hasta que se hace nula y se detiene la acumulación. de los que el más destacado es S. La escasez creciente de trabajadores hace que aumente el salario real que perciben y que disminuya la productividad del capital. Los cambios en la distribución funcional de las rentas han resultado ligeramente favorables a las rentas del trabajo. La producción ha crecido más rápidamente que el capital. Se llega así de nuevo a un estado estacionario. De los resultados de sus muchos años de esfuerzo se pueden deducir varios hechos. La tasa de crecimiento del producto ha permanecido constante a largo plazo y muy superior a la tasa de crecimiento del trabajo. La relación capital-trabajo ha permanecido estable a partir de 1950. Aunque en la industria esa relación ha aumentado. Todos estos hechos contradicen en conjunto la hipótesis del estancamiento final de los modelos clásicos. característicos del crecimiento económico de los países actualmente más desarrollados. . Kuznets. el desplazamiento de un gran número de trabajadores hacia el sector servicios ha mantenido estable dicha tasa considerada globalmente. El capital ha crecido más rápidamente que la población. La acumulación del capital hace que aumente la cantidad de capital existente por trabajador. Las teorías modernas del crecimiento Un gran número de economistas modernos. El número de trabajadores es el que actúa aquí como factor limitante. Tenía ciertamente razón el escritor británico T. estimada como producción por hora de trabajo. aunque con visible reducción de la volatilidad.de sus predecesores y conducía a conclusiones igualmente pesimistas. depurar y estimar los datos históricos y la magnitud de las variables económicas durante largos períodos de tiempo en los países occidentales. del capital y de los recursos productivos. han dedicado su labor investigadora a la ingrata tarea de recopilar. Parece indiscutible actualmente que el crecimiento económico no depende sólo del crecimiento de los factores productivos —la cantidad de tierra. El salario real ha crecido más rápidamente que la productividad. sin que se pueda distinguir una tendencia determinada. El tipo de interés ha oscilado de forma cíclica. de trabajo y de capital disponibles— sino también y principalmente de las mejoras en el conocimiento. Destacaremos algunos de esos hechos: La población ha crecido de forma sostenida.

2%. El de Harrod-Domar. El producto ha crecido en los últimos decenios en los países occidentales desarrollados a una tasa media del 3. dos economistas keynesianos. . considera que esa tasa natural de crecimiento debe coincidir con el ritmo de crecimiento de la "unidad de eficiencia" del trabajo. Para Von Neumann esa tasa tiene que ser igual a la del tipo de interés real con la condición de que todos los beneficios se reinviertan.1 1.1% se debe a los aumentos en la productividad de estos factores.1 debido a la productividad de los factores debido a la educación 0. conforme se extienden los nuevos conocimientos y se imitan las nuevas tecnologías. Domar en Norteamérica.6 debido al saber y otros 1. Sus estimaciones quedan resumidas en el cuadro adjunto. de ella.5 0. Sir Roy Harrod en Gran Bretaña y Evsey D. desarrollaron de forma independiente un análisis del crecimiento económico que es conocido como el modelo Harrod-Domar.5 Schumpeter ha ofrecido una explicación del crecimiento económico que hace compatible la ley de los rendimientos decrecientes y los hechos observados en la realidad: Las oleadas de descubrimientos e inventos que se producen periódicamente provocan repentinos aumentos en la tasa de beneficios del capital y en la inversión.0 2. es decir. Contribución al crecimiento del producto producto = 3.1% se debe al crecimiento cuantitativo de los factores de producción mientras que el restante 2. a las mejoras en la educación y en el saber humano. los beneficios empiezan a disminuir y con ellos la tasa de inversión hasta que una nueva oleada de descubrimientos impulse a una nueva fase expansiva. Otros modelos ponen el acento en la búsqueda de una tasa de crecimiento estable que permita eludir las crisis periódicas.6 0. El modelo de crecimiento de Harrod-Domar A finales de los años cuarenta. el 1.2% debido al crecimiento de los factores debido al capital debido al trabajo debido a la tierra 0.Robert Solow y otros economistas modernos han tratado de medir la contribución de cada uno de los factores al crecimiento económico mediante las técnicas de la contabilidad de las fuentes del crecimiento.

de ahorro. El modelo de crecimiento de Solow . Por tanto. la inversión y las variaciones en la productividad del trabajo y del capital. dejará a los empresarios en una actitud que les predispondrá a continuar un avance similar". la tasa natural. El crecimiento del producto requiere crecimiento del capital existente y esto requiere ahorro. Al analizar Harrod y Domar todas esas variables y las relaciones entre ellas encontraron dos graves problemas: Las razones del crecimiento de la población activa no tienen nada que ver con las razones que determinan el ahorro. Si el crecimiento del capital es menor del crecimiento del trabajo. Por oferta de trabajo se entiende aquí no sólo el aumento del número de trabajadores. Si el crecimiento es superior se producirán distorsiones en la tasa de ahorro e inversión que desequilibrarán el crecimiento. sino a también el aumento de su capacidad productiva. Por tanto sus previsiones de crecimiento resultaron muy pesimistas. no hay ninguna razón por la que podamos suponer que sus tasas de crecimiento coincidan. Cuando la tasa de crecimiento del producto difiere de la tasa natural. es decir. En otras palabras. si se consigue. o de horas que están dispuestos a trabajar. de inversión y de empleo. es la tasa de crecimiento de la población activa más la tasa de crecimiento de la productividad del trabajo. habrá desempleo. Para que haya un crecimiento económico equilibrado y con pleno empleo es necesario que el producto y el capital productivo crezcan exactamente en esa misma proporción. es la tasa de crecimiento que hace que la tasa de ahorro e inversión permanezcan constantes. la tasa de crecimiento del capital o tasa de ahorro e inversión y la productividad del capital. la productividad del trabajo. En el modelo de Harrod-Domar se llama tasa natural de crecimiento al ritmo de crecimiento de la oferta de trabajo.En el modelo se analizan los factores o razones que influyen en la velocidad del crecimiento. El crecimiento económico tiene tendencia a ser inestable e inevitablemente se producirán cambios cíclicos en las tasas de crecimiento. de su productividad. la tasa de crecimiento del trabajo. a saber. el distanciamiento tiende a agravarse. destinar un porcentaje de la renta a la inversión en capital. En otras palabras. En el modelo de Harrod-Domar se llama tasa garantizada de crecimiento o tasa de crecimiento requerido a "aquel ritmo general de avance que.

ar Envíe sus comentarios al autor a la dirección estudio en joaquinledesma. R. y la demanda determina cómo dicho producto se distribuye entre usos alternativos.El ahorro y la inversión son una proporción fija del producto neto en un momento dado. pero de otras variables y aspectos En 1987. Partía de tres supuestos: 1.Joaquín Ledesma Este texto. En el modelo de Solow. el crecimiento demográfico y el avance tecnológico influían sobre el aumento del producto a lo largo del tiempo..com.paidoeconomia. examinemos cómo la oferta y la demanda de bienes determinan la acumulación de capital.ar Ver. visite el sitio web: www. M. febrero de 1956. 3. la oferta de bienes se basa en la conocida función de producción: y = F (K. y la fuerza de trabajo (que se suponen a una tasa proporcional constante (n) por factores biológicos. forman parte del capítulo 13 del manual "Economía. Para comenzar con el análisis. En: Quarterly Journal of Economics. de los servicios que proporciona y para solicitar un ejemplar. Este modelo señaló cómo el ahorro. 2004) y se publican aquí con la autorización de su autor. L) Donde K L = trabajo = stock de capital . El modelo fue presentado en: Solow. y los gráficos interactivos asociados. Buenos Aires. "A Contribution to the Theory of Economic Growth".com. teoría y política" (Pearson-Prentice Hall. Solow obtuvo el premio Nobel de Economía por su trabajo sobre el crecimiento económico. Solow desarrolló a fines de los años cincuenta y sesenta. acumulación de capital y crecimiento es el que Robert M. Para tener una visión completa del manual. La oferta de bienes determina el nivel del producto en un momento dado.La población iguales) crecen determinada independiente económicos. en este mismo sitio web: El modelo de Solow y el proceso de acumulación del conocimiento de Marleny Cardona Acevedo y otros Uno de los modelos más conocidos de la escuela neoclásica acerca de la relación entre ahorro. 2.La tecnología se supone afectada por dos coeficientes constantes: la fuerza de trabajo por unidad de producto y el capital por producto.

El modelo de crecimiento de Solow supone que la función de producción tiene rendimientos constantes a escala: al aumentar los insumos trabajo y capital en una determinada proporción. que funciona en una economía cerrada al resto del mundo. neta de depreciación (es decir. Esto significa que cuando se dispone sólo de un pequeño capital. la inversión menos esa depreciación): ΔK = I . una unidad adicional es menos útil y acrecienta sólo un poco la producción. el producto se incrementa en la misma proporción. Dado que la inversión. como se estableció en los supuestos. Veamos el gráfico de esta función en términos per cápita: Gráfico 1 Función de producción per cápita Pulsar en las flechas para seguir el trazado del gráfico La función de producción muestra cómo k (el nivel de capital por trabajador) determina y (el nivel de producción por trabajador): y = f (k) La pendiente de la función de producción es la productividad marginal del capital (PMK): si k aumenta en una unidad. y aumenta en PMK unidades. La función de producción muestra la productividad marginal decreciente del capital: cada incremento del capital en una unidad causa en la producción un aumento menor que el derivado de la unidad de capital anterior.dK Para obtener el cambio en el stock de capital en términos per cápita dividimos la expresión anterior por el tamaño de la fuerza laboral (L): . la tasa de ahorro es también la porción del producto dedicada a la inversión: S=I Seguimos el planteo original de Solow. cuando el capital es muy grande. El cambio en el stock de capital es igual a la inversión. Para un stock de capital K. La curva de la función de producción se hace más plana a medida que k aumenta. una unidad adicional de capital es muy útil y añade una gran cantidad de producción. que llamaremos dK. S = sY. es igual al ahorro. y además suponemos que el ahorro es una proporción del producto nacional. reemplazamos en la ecuación anterior: ΔK = sY . en cambio.dK Como I = S. lo cual indica una productividad marginal decreciente. suponemos que su depreciación es una proporción fija de K.

Explicará el alcance de esta ecuación. A su vez. si k = K / L. un cierto monto del ahorro per cápita debe usarse para equipar a los nuevos participantes de la fuerza laboral con un capital k por trabajador. Profundización de capital = ahorro per cápita menos ampliación del capital Supongamos que la economía se mantiene en su estado estacionario. Para ello se debe aplicar un monto nk de ahorro. el capital por trabajador . Por otro lado. se produce un incremento en el coeficiente capital/ trabajo (Δk > 0). El ahorro destinado a equipar a los nuevos participantes de la fuerza laboral y reponer el capital depreciado se denomina ampliación del capital. la ecuación fundamental del modelo de Solow establece que: "Profundización" significa. que es igual a una cantidad dk del ahorro. entonces ΔL / L = n. la tasa de crecimiento de k está dada por la siguiente ecuación: Δk / k = ΔK / K . en este caso.(n + d) k El crecimiento del capital por trabajador Δk (también llamado coeficiente capital/trabajo) es igual a la tasa de ahorro per cápita (sy) menos el término (n + d) k. incremento de capital por trabajador (Δk). Al mismo tiempo. Por lo tanto. es decir.ΔK / L = sy . Como indica el último término. dado que la fuerza laboral crece a una tasa n. En tal caso. en un equilibrio a largo plazo. un cierto monto del ahorro per cápita se debe utilizar para reponer el capital depreciado. Si dividimos ambos miembros de la ecuación por L: ΔK / L = Δk + nk (2) Igualando (1) y (2) llegamos a la ecuación fundamental de acumulación de capital: Δk = sy . Si el ahorro per cápita es mayor que el monto de (n + d) k. ΔK = (Δk / k) K + nK. un total (n + d) k del ahorro per cápita se debe usar sólo para mantener constante el coeficiente capital/ trabajo al nivel k.dk (1) Como la población y la fuerza laboral crecen a una tasa proporcional constante igual a n (por ahora consideraremos nulo el cambio tecnológico). el ahorro que se utiliza para hacer subir el coeficiente capital/producto se llama profundización del capital. Por lo tanto.ΔL / L = ΔK / K-n Haciendo un pasaje de términos.

. Por lo tanto. Nota que. de modo que Δk = O. en estado estacionario se cumple que sy = (n + d) k. lo que significa que el ahorro por persona (syA) alcanza para proporcionar capital a la población en aumento y para reponer el capital depreciado sin causar cambios en el coeficiente de capital por trabajador. . La otra curva es la función de ahorro per cápita (sy). De hecho. En consecuencia. Veamos un gráfico que refleja esta situación: Gráfico 2 Función de producción. cuya pendiente es (n + d). y el ahorro es suficiente para cumplir con la ampliación de capital. marcado en el gráfico como A. que por ser una proporción de la función de producción tiene su misma forma. Edmund S. el ahorro per cápita (sy) debe ser exactamente igual a la ampliación del capital ((n + d) k). todas las variables agregadas de la economía (trabajo. Ver: Phelps. en este punto. en estado estacionario hay un crecimiento positivo del producto a la tasa n. en estado estacionario tanto k como y alcanzan un nivel permanente. La recta es la función de ampliación de capital ((n + d) k). Recordemos qué trabajamos con la hipótesis de rendimientos constantes a escala: si se aumentan los factores. En este punto. el producto per cápita es YA. el producto por trabajador también alcanza un estado estacionario (recuerde que se omite el cambio tecnológico). aumenta el producto en la misma proporción. el capital por trabajador es kA. aunque se encuentra debajo de ella porque el coeficiente s es menor que 1 (0 < s < 1). Para alcanzar el estado estacionario.alcanza un valor de equilibrio y permanece invariable. de ahorro y de ampliación de capital Pulsar en las flechas para seguir el trazado del gráfico El gráfico representa la función de producción per cápita (y). La regla de oro de la acumulación es: sy = (n + d) k Aun cuando el estado estacionario significa un valor constante para k e y. "The Golden Rule of Accumulation: A Fable for Growthmen': En: American Ecanomic Review. capital y producto) crecen a una tasa igual a n. no implica un crecimiento nulo. Como se dijo anteriormente. septiembre de 1961.

ya sea por exceso o por deficiencia de capital por trabajador. Cuando se produce una variación positiva del ahorro. el ahorro es mayor que el necesario para la ampliación del capital: sy > (n + d) k. el capital y la tecnología. como lo muestran las flechas. Gráfico 4 Variación en la tasa de crecimiento poblacional (n 1) Pulsar en las flechas para seguir el trazado del gráfico 2. por el contrario. A la derecha de este punto sucede exactamente lo contrario. la curva sy se traslada a s'y como lo indica el siguiente gráfico. Cada vez que la economía se aleja del estado estacionario. según los supuestos). lo cual rompe la regia de oro. Esta ampliación de capital es igual a nk. a saber: la población. modificamos las fuentes de crecimiento. según este modelo. pero sólo hasta llegar al estado estacionario.Variación en la tasa de crecimiento de la población: si en una economía como la que analiza este modelo crece el número de habitantes (y la fuerza laboral. lo cual resulta en un incremento transitorio en la tasa de crecimiento. y 2) el nivel de ingreso per cápita en el estado estacionario de largo plazo. hay fuerzas que la empujan hacia el equilibrio de largo plazo del estado estacionario. Si se produce una disminución en la tasa de población. que conducirá a un nivel de equilibrio de estado estacionario con un menor ingreso per cápita. Gráfico 5 Variación en la tasa de ahorro Pulsar en las flechas para seguir el trazado del gráfico . una mayor parte del ahorro deberá utilizarse para poder mantener a los nuevos trabajadores con las mismas dotaciones de capital que ya tengan los anteriores. y en un incremento permanente en el nivel de ingreso per cápita yen el coeficiente capital! trabajo. por el otro. aumenta el ingreso per cápita.Variación en el nivel del capital: Cuando hay un incremento en la tasa de ahorro se verifica una alta tasa de crecimiento. Por esta razón. a partir de una situación de estado estacionario.Gráfico 3 Modelo de Solow: estado estacionario Pulsar en las flechas para seguir el trazado del gráfico A la izquierda del punto A. Con el aumento en el stock de capital por trabajador se profundiza el capital: k se desplaza hacia la derecha. La curva de ampliación de capital tendrá una pendiente mayor ((n 1 + d) k en el gráfico). lo que equivale a decir que carecen del capital suficiente para toda su fuerza laboral. los países pobres con alto nivel de natalidad poseen un bajo PBN per cápita. Analicemos qué pasa si. La variación de la tasa de ahorro puede incidir en 1) la tasa de crecimiento en el corto plazo. por un lado. 1.

El progreso tecnológico permite un crecimiento sostenido de la producción por trabajador porque desplaza la función de producción. Los límites del crecimiento ESTAS FUERON SUS PALABRAS Si se mantienen las tendencias actuales de . la tasa de cambio tecnológico determina la tasa de crecimiento de estado estacionario del ingreso per cápita. la cual a su vez modifica la función de ahorro. porque actuaba sobre la demanda. el modelo de Solow demuestra que el progreso tecnológico es la única explicación del constante aumento del nivel de vida.3. porque alteraba la relación capital/trabajo. es importante notar las diferencias entre Solow y Keynes con respecto al crecimiento de la población: mientras que para Keynes el efecto era positivo. puede producir un incremento transitorio en el crecimiento y uno permanente en el ingreso per cápita. sin embargo. Incrementar el ahorro y la inversión. A este modelo. para Solow era negativo. la tasa de crecimiento de la producción por trabajador depende sólo de la tasa de progreso tecnológico.Variación de la tecnología: el cambio tecnológico incrementa la calidad del trabajo y el rendimiento de los trabajadores mediante la especialización. Una vez que la economía se encuentra en estado estacionario. el crecimiento del producto por persona. la educación y otros factores.era examinar lo que se podría considerar el enfoque más rígido del crecimiento económico y ver si supuestos más flexibles con respecto a la producción permitirían construir un modelo más simple. esto es. por otra parte. se le puede criticar que intenta mostrar como ejemplo los países industrializados y que olvida incluir el rol de las expectativas. La conclusión del modelo es: sólo un bajo crecimiento de la población y un cambio tecnológico acelerado pueden generar un aumento permanente en la tasa de crecimiento. Finalmente. En el modelo de Solow. Mi propósito -escribía Solow en la obra antes citada. Desempleo y exceso de capacidad o sus contrarios pueden ser todavía atribuidos a cualquiera de las antiguas causas de déficit o exceso de la demanda agregada. Así. En este juicio se percibe una idea subyacente: la economía tiende al crecimiento equilibrado y no a las tensiones y distorsiones expuestas por Harrod. pero menos fácilmente a una desviación de las estrictas condiciones de equilibrio.

una barrera imposible de atravesar? Algunos científicos afirman que estamos corriendo hacia un precipicio y que debemos interrumpir inmediatamente nuestro esfuerzo de crecimiento. Meadows. una asociación privada compuesta por empresarios. Los Límites del económicos que amenazan a la sociedad global. Diseñaron fórmulas que relacionaban esas variables entre sí —la producción industrial con las existencias de recursos naturales. industrialización. Los Crecimiento. científicos y políticos.L. en este mismo sitio web: Crecimiento económico sostenible y ―desarrollo‖ de Marleny Cardona Acevedo y otros ¿Existe un final? ¿Hay un límite al crecimiento. la producción industrial y agrícola. etc. las reservas conocidas de algunos minerales. el Club de Roma. producción de alimentos y agotamiento de los recursos. la realización de un estudio sobre las tendencias y los problemas (D. la contaminación. crecimiento de la población mundial. El resultado más probable sería un súbito e incontrolable descenso tanto de la población como de la capacidad industrial.— y comprobaron que esas ecuaciones sirvieran para describir con fidelidad las relaciones entre los datos conocidos que habían recopilado. este planeta alcanzará los límites de su crecimiento en el curso de los próximos cien años. 1972) resultados fueron publicados en marzo de 1972 bajo el título "Los Límites del Crecimiento". contaminación ambiental. la contaminación con la producción industrial. En primer lugar se recopilaron datos sobre la evolución que habían tenido en los primeros setenta años del siglo XX un conjunto de variables: la población. encargó a un grupo de investigadores del Massachusetts Institute of Technology bajo la dirección del profesor Dennis L. Finalmente introdujeron el sistema completo en un ordenador y le pidieron que calculase los valores futuros de esas variables. la producción agrícola con la contaminación. Meadows y otros.Ver. . En el estudio se utilizaron las técnicas de análisis de dinámica de sistemas más avanzadas del momento. En 1970. la población con la producción agrícola.

según los autores. Muchos pensaron que aquellas sombrías previsiones estaban a punto de cumplirse. permitiendo que en la actualidad haya muchas más reservas petrolíferas que entonces. Poco después de publicarse el informe del Club de Roma los precios del petróleo y de las materias primas se dispararon y los países occidentales se hundieron en la crisis económica más grave y prolongada que habían conocido desde la Segunda Guerra Mundial. La subida de los precios del petróleo en los años setenta estimuló la investigación de nuevos campos. La subida de los precios estimuló la explotación de nuevos yacimientos y la investigación de técnicas ahorradoras de energía. Sólo recientemente las aguas han vuelto a su cauce. la producción de contaminantes y la natalidad. Pero ese frenazo brusco en el crecimiento de la población y del capital debía producirse. La única modificación de los datos introducidos en el ordenador que conseguía eliminar la crisis consistía en la igualación inmediata de las tasas de natalidad y mortalidad en todo el mundo. Los precios del petróleo y las materias primas subieron y volvieron a bajar. la detención del proceso de acumulación de capital y el destino de todas las inversiones exclusivamente a la renovación del capital existente. Los libros del tipo "Cómo sobrevivir una familia explotando dos hectáreas de terreno" alcanzaron los puestos más altos en las listas de ventas. y con la población humana en decadencia. Hacia el año 2100 se estaría alcanzando un estado estacionario con producciones industrial y agrícola per cápita muy inferiores a las existentes al principio del siglo XX. Como consecuencia de la disminución de los recursos naturales. inmediatamente. Con algún retardo la población alcanzaría un máximo histórico a partir del cual disminuiría rápidamente. El supuesto de que las reservas mundiales de recursos quedasen multiplicadas por dos o por cinco tan sólo significaba un retraso de apenas diez o veinticinco años en el desencadenamiento final de la crisis. hacia el año 2000 se produciría una grave crisis en las producciones industrial y agrícola que invertirían el sentido de su evolución. El equipo del MIT introdujo entonces modificaciones en los supuestos iniciales para estudiar cómo podría ser modificado ese resultado final. Esta vendría acompañada de tasas de contaminación mucho más altas y la mortandad consiguiente reduciría la población humana incluso a niveles inferiores a los de la secuencia tipo. Fue la época del nacimiento de un gran número de organizaciones ecologistas y de teorías sobre el crecimiento cero. La crisis de los años setenta fue mala pero no fue la última.Las perspectivas resultaron muy negativas. La introducción de controles sobre el uso de recursos. tampoco conseguirían impedir el colapso final. explotaciones y técnicas. antes de lo estimado. antes del año 1985. modernizándolo para un uso más ahorrador de recursos y menos contaminante. El aumento de la oferta y la contracción de la demanda han hecho .

Conceptos de convergencia económica Beta-convergencia Adelantamientos sistemáticos Sigma-convergencia Convergencia absoluta Convergencia condicional o relativa Convergencia intraregional Existe una acalorada discusión entre investigadores y especialistas en desarrollo económico ante la interpretación de los datos reales de renta y producto de los diferentes países del mundo ¿Hay divergencia o convergencia? Es decir. La paulatina contracción de la oferta provocará una lenta subida de precios y el consiguiente ajuste de la demanda. a ser contemplado en algunos museos. Es más. las diferencias entre los países pobres y los ricos ¿Están aumentando o disminuyendo? . Pero esas dos certidumbres no se contradicen con la certidumbre de que es imposible que el petróleo se agote. Es cierto que la cantidad de petróleo existente en el planeta es limitada y fija.35 años. quizá en la fabricación de alguna medicina exótica. En el año 1990 el ritmo de extracción de petróleo había aumentado hasta los 3. Hay sólo factores productivos y bienes intermedios cuyo precio es más elevado que el de otros. su mercado puede funcionar de forma eficiente. hasta el 2003. pero como las reservas conocidas eran mucho mayores. Al estar repartidas las reservas petrolíferas por varias zonas del globo. Imagínese que sólo quedaran una decena o un centenar de pozos en el mundo.257 MT. En el año 1973 la producción mundial de petróleo fue de 2.478 MT. Los movimientos bruscos en su precio se han debido a razones políticas coyunturales por lo que han resultado temporales. Nada más. no escaseará nunca y toda su demanda será satisfecha. En cualquier caso las técnicas alternativas de producción de energía están ahí. mientras el petróleo siga sometido a las leyes del mercado. Imagínese que sólo quedara un pozo de petróleo en explotación. hasta el 2032. por ejemplo. Y los descubrimientos de nuevos pozos y reservas no cesan. Y las producciones se han adaptado y seguirán adaptándose a esa realidad. es decir. por supuesto que los coches tendrían que funcionar con baterías o con alcohol.096 MT por lo que se podía calcular mediante una simple división que sólo durarían 30. Imagínese una situación en la que sólo quedara un litro de petróleo en el mundo. El petróleo no se agotará nunca. Si algo se puede deducir de la historia de la tecnología es que no hay ningún factor ni ningún recurso insustituible.4 millones de toneladas mientras que las reservas estimadas eran de 86.desaparecer el fantasma del agotamiento de los recursos. 136. su dueño estaría cobrando tanto por cada barril que sólo podría utilizarse para algo muy importante y en lo que fuera absolutamente insustituible. resultaría tan caro que estaría dedicado a un uso no consuntivo. el plazo hasta su agotamiento había aumentado a 42 años más. Es cierto que el consumo de petróleo ha estado creciendo ininterrumpidamente desde su descubrimiento.836. es decir.

podemos hacer estudios estadísticos referidos solo a períodos de entre veinticinco y cincuenta años. Es cierto que si observamos períodos muy largos de la historia de la humanidad podemos observar muchos adelantamientos entre países: todos los países que han sido cabezas de imperios o líderes económicos han dejado de serlo y han sido superados por otros que previamente eran más pobres. ya que en ese caso se producirían "adelantamientos sistemáticos" es decir los países pobres crecerían hasta superar a los ricos para.Martin propuso en 1990 la distinción entre dos tipos de convergencia que él llamó beta-convergencia y sigma-convergencia.Los modelos teóricos de crecimiento económico suelen predecir que habrá convergencia. mayor será la velocidad de convergencia. De hecho no son precisamente los más pobres los que suelen sustituir al líder. Pero no está claro que esos adelantamientos sean sistemáticos. . que los países pobres verán aumentar sus rentas a mayor velocidad que los ricos. beta tiene que ser mayor que cero. Sin embargo. dejarse superar de nuevo. es decir. en el siguiente período. Podemos apuntar aquí algunos que parecen ser muy importantes: las decisiones políticas de los gobernantes la estructura jurídica del país el grado de educación de sus habitantes el nivel tecnológico el grado de desarrollo inicial o volumen de capital pre-existente El economista catalán Sala-i. Esa terminología se ha convertido rápidamente en un estándar entre los expertos. si se puede demostrar que el hecho de tener una renta menor que la media de los demás países está asociada a unas tasas de crecimiento más altas. Se dice que entre diversos países ha habido beta-convergencia si se observa que los países pobres han crecido más que los países ricos. Mejor dicho. Cuanto mayor sea beta. Para que haya convergencia. los datos de la realidad parecen indicar justamente lo contrario. pero no puede ser mayor que uno. La expresión "beta" se refiere a un parámetro que serviría para medir la velocidad de esa convergencia. En las tasas de crecimiento de la renta influyen muchísimos factores. Dicen las sagradas escrituras que "los últimos serán los primeros" pero ciertamente no parece que esa ley sea aplicable al mundo de aquí abajo. Como los datos estadísticos de renta económica fiables y comparables son muy recientes. En cualquier caso no nos interesan períodos tan largos.

si beta es positivo pero menor que uno. En una situación así. los "otros factores" adquirirán cada vez más importancia. Existe sigmaconvergencia si la dispersión y las desigualdades entre países baja con el tiempo. para que haya convergencia del tipo que sea es necesario que los pobres tiendan a crecer más que los ricos. por el contrario. Para que haya sigma-convergencia es necesario que haya beta-convergencia. . las diferencias tienden a aumentar. La influencia de los "otros factores" puede ser medida con el parámetro sigma. es decir. Pero para que haya sigma-convergencia es necesario además que los "otros factores" no actúen en sentido contrario.Comparando los datos de 114 países entre 1960 y 1985 se observa que no ha habido convergencia sino que. (Fuente: Sala-i-Martin: "Apuntes de crecimiento económico" 1994) Por otra parte. entonces la velocidad de convergencia será menor cuanto más próximos se encuentren los países en términos de renta.

Éstos utilizan el viejo concepto de estado estacionario. Por el contrario. si consideramos los datos disponibles de todas las economías del mundo en los últimos decenios. de sus instituciones y sistemas impositivos y legales. Algunos países pobres tan importantes como China o la India. pero habría que incluir aquí a la mayoría de los países africanos. Los países ricos convergen. también se observan países divergentes. Lo mismo podemos decir también de los llamados "nuevos países industriales" del sudeste de Asia. Se considera que todos los países tienden a converger hacia un estado estacionario. que están perdiendo terreno con respecto a los ricos. Los países de la Unión Europea convergen. pero el nivel de renta de ese estado estacionario depende de la cultura y las preferencias de los individuos. podemos observar que no existe ni sigma-convergencia ni betaconvergencia. en algunas zonas o regiones sí se está produciendo convergencia. Cuando decimos que los datos de todos los países del mundo . Sin embargo. están convergiendo con los ricos de forma sostenida desde hace más de veinte años.Al analizar regiones pertenecientes a un mismo país o con estructuras institucionales muy similares. sí se observa convergencia. Para encontrar una explicación satisfactoria de estos fenómenos se han introducido dos nuevos conceptos de convergencia: la convergencia absoluta y la convergencia condicional o relativa. El caso paradigmático es la Argentina. Este tipo de convergencia es la llamada convergencia condicional. (Fuente: Sala-i-Martin: "Apuntes de crecimiento económico" 1994) En cualquier caso.

cuando se analizan los datos de diversas regiones de un mismo país (convergencia intraregional) o de países próximos geográfica y culturalmente. La conclusión más clara de todo este análisis es que el truco más seguro para crecer más deprisa que los países ricos consiste en adoptar las instituciones económicas. aisladas entre sí. sí se descubren fuertes tendencias a largo plazo hacia la convergencia. han tenido también tasas de ahorro e inversión altísimas. Al utilizar el concepto de convergencia condicional se puede observar también que el factor que más influye en la velocidad de convergencia. asociándolo al concepto de desarrollo desigual y combinado. Frente a la idea clásica de que el comercio internacional beneficia a todos los participantes. en algún caso de hasta el 70% del PIB. Para saber si existe o no convergencia condicional tenemos que analizar solo economías que compartan las mismas instituciones y. Así se consigue cambiar de "estado estacionario". De hecho se puede incluso encontrar una velocidad "normal" de convergencia condicional que suele estar en torno al 2% anual. Teoría de la Dependencia del libro América Latina entre sombras y luces La dependencia económica es una situación en la que la producción y riqueza de algunos países está condicionada por el desarrollo y condiciones coyunturales de otros países a los cuales quedan sometidas. es la tasa de ahorro e inversión. El modelo "centro-periferia" describe la relación entre la economía central. además del nivel de renta. investigador de la CEPAL sobre el origen de la Teoría de la dependencia. en general. Los países del este de Asia que han tenido tasas de crecimiento por encima del 5% anual de media. débiles y poco competitivas. Surgieron en los años sesenta impulsadas por el economista argentino Raúl Prebish y la CEPAL. Inicialmente se dirigieron al entorno latinoamericano aunque posteriormente fueron generalizadas por economistas neo-marxistas entre los que destacó Samir Amin.muestran que no hay ni beta-convergencia ni sigma-convergencia. parece poco adecuada ya que estamos afirmando que se puede cambiar "el estacionamiento" de ese estado a un piso superior mediante cambios en las instituciones. nos estamos refiriendo a criterios de convergencia absoluta. aunque esté basada en el concepto de los economistas clásicos. autosuficiente y próspera. Dependencia Centro-periferia Desarrollo desigual y combinado Substitución de importaciones Ver vídeo con un comentario del Dr. jurídicas y políticas de los países ricos. de la falta de capitales en las regiones que se han mantenido alejadas del torrente de la historia del . y las economías periféricas. cuando en los países europeos o en USA esa tasa es inferior al 20%. En efecto. estos modelos propugnan que sólo las economías centrales son las que se benefician. el mismo "estado estacionario". Estas fueron sus palabras El subdesarrollo no es consecuencia de la supervivencia de instituciones arcaicas. La teoría de la dependencia Se llama "teoría de la dependencia" a un conjunto de teorías y modelos que tratan de explicar las dificultades que encuentran algunos países para el despegue y el desarrollo económico. Ver también Alfredo Vergara. Luis Mauricio Cuervo. En este contexto la expresión "estado estacionario".

. por el contrario. La esperanza de vida de la población mundial es actualmente muy superior a cualquier otro momento de la historia. En algunos aspectos. Como consecuencia de estas ideas. Cuando los países de la periferia crecen económicamente sus importaciones tienden a aumentar más rápidamente que sus exportaciones. Editorial ERA. el subdesarrollo ha sido y es aun generado por el mismo proceso histórico que genera también el desarrollo económico del propio capitalismo. La mortalidad infantil ha disminuido.mundo. su actuación ha tenido un efecto notable e indudable. Andre Gunder-Frank: "América Latina: Subdesarrollo o Revolución". la contracción de la demanda internacional y el aumento de los tipos de interés desembocó en la década de los ochenta en la crisis de la deuda externa lo que exigió profundas modificaciones en la estrategia de desarrollo. El proceso de rápido y sostenido crecimiento económico que han experimentado algunos países asiáticos y latinoamericanos en los veinte últimos años muestra claramente que existe la posibilidad de una salida para el subdesarrollo. los países latinoamericanos aplicaron una estrategia de desarrollo basada en el proteccionismo comercial y la substitución de las importaciones. Los mecanismos mediante los que el comercio internacional agrava la pobreza de los países periféricos son diversos: La especialización internacional asigna a las economías periféricas el papel de productores-exportadores de materias primas y productos agrícolas y consumidoresimportadores de productos industriales y tecnológicamente avanzados. México. La expansión económica tiene efectos diferentes sobre la demanda de productos industriales y la de productos agrícolas ya que su elasticidad respecto a las rentas es diferente. El círculo vicioso del subdesarrollo Durante la segunda mitad del siglo XX los organismos internacionales han dedicado grandes recursos a promover el desarrollo. La monopolización de las economías centrales permite que los desarrollos tecnológicos se traduzcan en aumentos salariales y de precios mientras que en la periferia se traducen en disminuciones de precios. A la vez. La atención sanitaria y la educación han mejorado en casi todas las regiones del mundo. Pero finalmente. 1963. los bancos centrales latinoamericanos se esforzaron sobrevalorar sus propias monedas para abaratar sus importaciones de tecnología. La estrategia funcionó satisfactoriamente durante la década de los setenta en la que se produjo un crecimiento generalizado del precio de las materias primas en los mercados internacionales que influyó muy negativamente en las economías "centrales".

La estabilidad del sistema se ve reforzado por la existencia de unas barreras que lo aíslan del exterior generando un efecto de enquistamiento. el demográfico y el económico. y el subdesarrollo impide la diseminación de la cultura.Pero la diferencia entre los pobres y los ricos sigue aumentando y sigue habiendo poblaciones sin mejoras perceptibles de su nivel de vida con respecto a los primeros agricultores de hace diez mil años ¿Por qué? ¿Qué podemos hacer para ayudarles? ¿Qué o quiénes lo impiden? De hecho. muchas regiones del planeta siguen encerradas en lo que se ha llamado el círculo vicioso del subdesarrollo: las condiciones sociales. económicas y políticas impiden su expansión cultural y económica. El círculo vicioso cultural: La falta de formación personal y la inadecuación de la cultura social impiden el desarrollo. Al analizar el sistema de funcionamiento de los PMD podemos descubrir que en realidad no hay uno sino tres círculos viciosos –el cultural. El círculo vicioso demográfico: La alta natalidad y sobrepoblación produce .conectados entre sí y que se realimentan (feed-back) mutuamente.

El círculo vicioso demográfico bloquea el desarrollo como consecuencia de la importancia de medidas sanitarias exteriores: hay que aceptar las formas de pensamiento y de comportamiento que limitan la natalidad. Lazo económico-demográfico: Los salarios bajos y la falta de protección social estimulan la natalidad como única garantía para la vejez. El círculo vicioso cultural hay que abrirlo permitiendo la movilidad de las ideas y las personas. La riqueza cultural y tecnológica de estos países es a la vez el camino y la meta a conseguir. El círculo vicioso económico hay que romperlo tratando de competir en la arena internacional por la captación de inversiones y en colocación de productos. Demografía y desarrollo . Lazo cultural-económico: La falta de formación reduce la productividad del trabajo y los salarios y las bajas rentas impiden invertir en cultura y educación. tecnológicas y de capital procedentes del exterior. pero los sacrificios necesarios para el despegue también pueden ser muy duros.miseria y la miseria impide el control de la natalidad. Los errores en las políticas de desarrollo se pagan con sufrimientos y vidas humanas. La existencia de países desarrollados es la esperanza para los PMD. Oficio terrible el de general en guerra. Estos tres círculos viciosos están a su vez enlazados entre sí reforzándose mutuamente: Lazo demográfico-cultural: Las familias numerosas no pueden educar a sus hijos y la incultura impide el control de la natalidad. Los canales de comunicación con el exterior que permitirían la ruptura del sistema mediante aportaciones culturales y de capital están cerrados por dos tipos de barreras: Barreras comerciales: Si los PMD se abren al comercio exterior su producción resulta poco competitiva pero si se cierran no pueden aumentar su competitividad. Para recuperar la estabilidad monetaria y el crédito exterior son imprescindibles la firmeza monetaria y fiscal y en los países pobres las restricciones al consumo pueden ser muy dolorosas. El círculo vicioso económico: Los bajos salarios determinan baja productividad laboral que impide el crecimiento de las rentas del trabajo. epidemias y guerras. (Este fue el freno al desarrollo estudiado más exhaustivamente por la teoría de la dependencia). Pero cuanto más se retrasen estas medidas mayores costes habrá que pagar en hambrunas. Barreras políticas: El subdesarrollo implica sociedades débiles que generan dictaduras nacionalistas y xenófobas que impiden las entradas culturales. Oficio terrible el del economista que recomienda medidas restrictivas para los países subdesarrollados. que ordena a una patrulla que resista hasta morir para permitir la retirada y salvar al resto del ejército. Nadie puede pretender que se repita en un país aislado el proceso de acumulación que ha necesitado milenios en los más avanzados.

la diferencia entre sus tasas de mortalidad y de natalidad se mantendrá muy alta y el crecimiento de la población seguirá siendo extraordinariamente veloz. que se mantiene año tras año con variaciones imperceptibles desde hace decenios. En los PMD actuales. lo que permite el descenso de la tasa de natalidad y la paulatina reducción de la tasa de crecimiento de la población.Ver. el mayor nivel de alfabetización y educación permite que se produzca un cambio notable en la mentalidad de la gente. Si comparamos esa tasa de crecimiento demográfico con las tasas de crecimiento económico. se comprende la imposibilidad de conseguir un ritmo de crecimiento económico que permita mejorar las condiciones de vida de esa creciente población. Los niños de los PMD no tienen escuelas a las que acudir. Se alcanza así la madurez demográfica que implica una nueva estabilidad con tasas de natalidad y mortalidad igualmente bajas. Pero mientras no se produzca el desarrollo económico en los actuales PMD. Los países europeos fueron consiguiendo en los últimos siglos progresivos avances sanitarios que disminuían su tasa de mortalidad a la vez que avances culturales y sociales permitían una disminución acompasada de las tasas de natalidad. La cultura y desarrollo El estancamiento económico no permite el cambio social. y si las tienen no están estimulados para asistir. Esta es una tasa sostenida. en este mismo sitio web: Crecimiento económico y capital humano de Marleny Cardona Acevedo y otros Hasta hace muy pocos siglos todos los núcleos de población humanos evolucionaban con tasas de crecimiento demográfico próximas a cero ya que sus elevadas tasas de natalidad quedaban prácticamente igualadas por las de mortalidad. ha alcanzado un tamaño que no se había conocido en toda la historia de la humanidad y difícilmente volverá a ser igualada jamás. considerada como . diferencia entre natalidad y mortalidad. especialmente con respecto al sometimiento de la mujer al hombre. en cambio. La tasa de crecimiento de su población. prolongado durante muchos decenios permitió que el ajuste demográfico no supusiera un impedimento del crecimiento económico y cultural. El paralelo descenso de ambas tasas. provocando una rápida caída en la tasa de mortalidad sin que la cultura y la tasa de natalidad pudieran adaptarse al mismo ritmo. frecuentemente más bajas y siempre más volátiles. la aplicación de los conocimientos médicos acumulados en Europa llegó de golpe. La cultura. Cuando un país alcanza un cierto grado de desarrollo económico. La tasa de crecimiento de población en muchos PMD supera actualmente el 3% anual. y si asisten tendrán que abandonarlas muy pronto para buscar medios de subsistencia para sí y sus familias.

indochinos. No podemos permitir que su alimentación siga siendo tan pobre e insana como dictan sus tradiciones. Las instituciones sociales que sirvieron durante milenios en sociedades feudales y esclavistas actúan ahora como freno al desarrollo: las familias patriarcales en las que el sometimiento de la mujer y los hijos a la autoridad personal es absoluto. Y los que piensen que . que se puedan construir casas sólidas. usar calzado deportivo y escuchar música rock. No podemos exigir a ningún pueblo que mantenga sus formas de vida tradicionales y su "identidad cultural". Esa aparentemente progresista argumentación esconde en realidad un paternalismo conservador y un etnocentrismo europeísta. la cultura que "amenaza" a los PMD no es occidental sino de toda la humanidad. ¿Con qué autoridad podemos condenar que un batusi prefiera cambiar sus instrumentos de música tradicionales por un radiocasette japonés? Los deseos de los jóvenes batusi son similares a los jóvenes europeos. Resulta chocante por tanto escuchar los bienintencionados alegatos en favor de defender "la identidad cultural de los pueblos" frente a "las agresiones de la cultura occidental". Porque. al igual que las casas de ladrillo y los sistemas de alcantarillado no son conquistas occidentales sino de toda la humanidad. No podemos impedirles el disfrute de las conquistas de la humanidad. europeos. las relaciones tribales en los pueblos africanos. La miseria empuja a los seres humanos a aferrarse a sus tradiciones como único sostén sólido. y este es el error etnocentrista. Tanto Max Weber como Schumpeter señalaron la importancia de este tipo de instituciones en el momento del despegue económico. Hay que permitir que los Yanomami se doten de instrumentos y maquinaria que aumenten su capacidad productiva. africanos o asiáticos. del esplendor cultural del mundo islámico. gas y agua corriente.formación humana y capacitación personal y profesional para contribuir a la sociedad es un lujo sólo al alcance de los ricos. magrebíes o latinoamericanos: quieren vestir pantalones vaqueros. Todo lo nuevo es visto como un atentado contra la vieja cultura de cada sociedad y los pobres tienen miedo de perder la única riqueza que les queda. con luz eléctrica. Nuestra cultura se ha basado en los productos que surgieron en los primeros imperios asiáticos y se ha nutrido de las aportaciones de los imperios comerciales mediterráneos. el modo de vida heredado. Pero el concepto de cultura tiene un sentido más amplio que señala a un conjunto de instituciones y tradiciones propias de una organización determinada que sirve para regular las relaciones entre sus miembros. la institución del bazar islámico como regulador de las relaciones comerciales. El radiocasete y el calzado deportivo. y de todos los países que han sido alguna vez ricos. americanos. No tenemos autoridad para obligar a que los indígenas del amazonas sigan vistiendo sólo sus exóticas plumas de ave.

Economía y desarrollo La mayoría de las familias de los PMD disponen de rentas muy bajas por lo que tienen que destinar sus ingresos íntegramente al consumo. Pensemos en los mensajes occidentales que. Si la cultura social de los PMD actúa muchas veces como barrera al desarrollo deberíamos esperar la ayuda cultural del exterior. El poseedor de un viejo camión cochambroso será el hombre más rico de su aldea. La baja productividad del trabajo redunda en rentas bajas con lo que queda cerrado el círculo. Las elevadas tasas de inflación que han azotado frecuentemente Latinoamérica y otras zonas subdesarrolladas del mundo se deben en parte a esa pretensión. . deberían curarse a sí mismos antes de impedir que otros la contraigan.el consumismo es una enfermedad. Como en los mercados nacionales de factores hay poco capital y mucho trabajo. las rentas del trabajo son muy bajas en comparación con las del capital. tiene también el efecto de una rentabilidad muy alta de capital. propugnan al mantenimiento de altas tasas de natalidad. La inflación finalmente produce los efectos contrarios a los buscados: la incertidumbre impide la iniciativa empresarial y la inversión busca rentabilidades en la especulación en vez de en la producción. alentando las inversiones muy por encima de los límites que impone el ahorro. Pensemos en los análisis de economistas que. Es muy frecuente intentar romper este círculo vicioso por el eslabón del ahorro-inversión. el capital es muy escaso y obsoleto y la relación capital/trabajo muy baja. en estos países el ahorro y la inversión nacional son mínimos. Desgraciadamente las aportaciones culturales externas no son de gran ayuda muchas veces. El resultado inevitable es que la demanda nacional supera a la capacidad productiva y que se generan fuertes tensiones inflacionistas. Pero si la baja relación entre capital y trabajo se traduce en una productividad laboral muy baja. culpan del subdesarrollo a la existencia de países desarrollados. La incomprensión teórica de los problemas del subdesarrollo permite que los mensajes que llegan a los países atrasados sean contradictorios e incluso que actúen reforzando las ataduras que impiden el despegue. Esa asimetría es el origen de las fuertes diferencias sociales características del subdesarrollo. Los trabajadores en los países subdesarrollados carecen de instrumentos y de infraestructuras elementales por lo que su esfuerzo resulta ineficaz. Como consecuencia. Al haber poca inversión. envueltos con ropajes religiosos. en vez de esforzarse en descubrir los problemas internos y sus posibles soluciones.

las Teorías de la dependencia sociedades primitivas tuvieron que conformarse Sistema de preferencias con la lenta acumulación local de conocimientos y generalizadas de capital. La insuficiente formación profesional incidirá negativamente sobre la productividad des trabajo y las bajas rentas durante el resto de sus vidas. por lo que se les sacará muy pronto de la escuela. En otros casos el control de la natalidad es considerado un pecado religioso o una falta social grave. como las bajas rentas tienen que ser destinadas al consumo de subsistencia -a satisfacer las necesidades básicas o primarias. Este fenómeno se produce especialmente entre los agricultores. la cultura tradicional en muchos PMD valora el número de hijos como expresión del éxito en la vida. Por otra parte.no queda nada para la educación de los jóvenes. Mientras no existían vías de comunicación ni países Países menos desarrollados Tasas de crecimiento avanzados con los que comunicarse.Los tres círculos viciosos están fuertemente conectados entre sí. Además. Muchos PMD (países menos desarrollados) están consiguiendo tasas de crecimiento espectaculares basadas en el uso productivo de tecnología muy avanzada. la ausencia de un sistema de seguridad social hace que los padres procuren tener muchos hijos para garantizarse los cuidados que necesitarán en la vejez. el trabajo de los jóvenes es necesario. Pero hoy día una Proteccionismo comercial quinta parte de la humanidad ha conseguido adquirir la cultura y la tecnología que están disponibles para su uso mundial y pueden permitir el despegue de las sociedades más atrasadas. especialmente de las mujeres. Otra consecuencia de la falta de formación de los jóvenes. Se ha encontrado que la educación femenina es la variable más significativa en correlación estadística con las tasas de natalidad. indicativa de una forma de pensar diferente de la tradicional. es su efecto manteniendo las elevadas tasas de natalidad. lo justo para reducir los índices de analfabetismo. La educación pública no llega a todas las zonas en los PMD y muchas veces se limita a una formación elemental. las tasas de natalidad siguen siendo muy altas. Para . Los hijos no son vistos como algo "costoso" sino "rentable" ya que desde muy pequeños empiezan a ayudar en las labores del campo y a ganarse el sustento. Barreras comerciales al desarrollo Afortunadamente los países del tercer mundo no constituyen sistemas aislados. Incluso en algunos países islámicos que han conseguido un notable crecimiento económico pero que por razones de cultura tradicional mantienen a sus mujeres con niveles educativos bajos. Estos son los países que están abiertos y fomentan las inversiones procedentes del exterior. Partiendo del último punto que hemos tratado. En cualquier caso. un proceso milenario.

La retórica que acompañó a esta teoría impidió una discusión seria que buscase soluciones locales a los problemas locales. El informe de Presbisch a la primera asamblea de la UNCTAD. de izquierdas o de derechas. la existencia de países desarrollados. Sin embargo los PMD con . militares o civiles. en 1964. ha actuado de fulminante para el despegue y como combustible para el crecimiento económico. El elevado rendimiento comparativo de capital con respecto al trabajo en estos países o. Pero en el pasivo hay que anotar que la teoría de la dependencia fue utilizada para justificar un proteccionismo comercial que cerraba las vías de comunicación con el exterior. No es ese el ambiente idóneo para fomentar las inversiones externas ni para atraer el turismo ni para facilitar el intercambio de ideas. laicos o confesionales. tecnología y capital. reclamó del GATT un trato comercial discriminatorio a favor de los PMD. aunque las condiciones externas pudieran ser parcialmente responsables de los problemas o restringieran las soluciones Barreras políticas al desarrollo La incultura y las fuertes diferencias sociales de los Países Menos Desarrollados generan inestabilidad social y resultan ser un campo abonado para la aparición de dictaduras nacionalistas. los bajos salarios. Muchos gobiernos de PMD. Pero abrirse al comercio internacional presenta indudablemente algunos inconvenientes ya que ¿Cómo enfrentarse con las reglas del libre comercio a unos competidores tan eficientes? Este problema es la base de las teorías de la dependencia o del desarrollo desigual. con gran diferencia. han encontrado un medio de fortalecerse y de atraer las voluntades de sus súbditos en el fomento de la xenofobia y el nacionalismo chauvinista. de su cultura. son sin duda un fuerte atractivo para las inversiones externas. Los mejores clientes de los productos de estos PMD son. dicho en otras palabras. La forma más rápida y rentable en que la riqueza y la cultura acumulada por la humanidad puede transmitirse a los países atrasados es como tecnología incorporada al capital. Pero las inversiones también necesitan un ambiente favorable que garantice su seguridad. En el balance de resultados prácticos de esta escuela hay anotaciones en el activo y en el pasivo. Los dirigentes políticos dictatoriales adoptaron la teoría de la dependencia como una explicación del fracaso de sus políticas y la base teórica de un nacionalismo xenófobo que aglutinaba disciplinadamente a sus súbditos. lo que fue adoptado posteriormente en la Ronda de Tokio con el nombre de Sistemas de Preferencias Generalizadas. Culpando al extranjero de los males interiores se exculpan a sí mismos de su torpe brutalidad.ellos. los países más ricos.

A finales de los setenta los PMD latinoamericanos y africanos iniciaron una espiral de endeudamiento. bien permitiendo aumentos coyunturales del consumo. Pero el problema persiste en otras zonas. . La deuda externa creció en muchos países a un ritmo superior al 20% anual durante más de una década. La llegada de gobiernos democráticos a Latinoamérica y su apertura a las inversiones externas unidas a una rigurosa (y dolorosa) política monetaria ha conseguido que muchos de estos países hayan conseguido recuperar el crédito internacional. sofocadas por el proteccionismo. Pero para que los préstamos actúen realmente como fomento del desarrollo y posibiliten la autofinanciación de sus intereses es imprescindible que sean destinados a inversiones rentables. Las deudas pueden condonarse fácilmente. lo difícil es recuperar el crédito perdido. Al no inspirar la confianza que pudiera atraer inversiones de capital a largo plazo. Y las exportaciones. no aumentaron a ese ritmo. Al buscar su fuerza política en el proteccionismo comercial de la burguesía interna y en la agitación "antiimperialista". los gobiernos de los PMD consiguieron en ocasiones ofrecer suficiente garantía para préstamos a corto o medio plazo. La subida de los tipos de interés en los mercados financieros internacionales durante los años setenta hizo crecer los costes de una deuda que había sido contraída en más del 60% con bancos privados y a muy corto plazo. No se trata ya de ver si la deuda se va a devolver o no.dictaduras nacionalistas se muestran reacios a la entrada de capital exterior y exhiben comportamientos xenófobos que desaniman cualquier iniciativa externa. para estas dictaduras solo quedó la vía del endeudamiento. Con desgraciada frecuencia esos préstamos han sido destinados a fortalecer a los gobiernos que los obtuvieron. cómo conseguir nuevos préstamos. bien adquiriendo armamento. principalmente en África. cómo obtener nueva financiación para los países que han sido tan malos pagadores.

Finalmente. La demografía estudia fenómenos tales como natalidad. incomprensiblemente. fecundidad. Conceptos demográficos Cohorte Crecimiento natural . no es habitual en los manuales introductorios a la Economía. a la vez que se dota al alumno de la posibilidad de manejar un instrumento habitual en el análisis de sociedades. no es habitual en los manuales introductorios a la Economía. migraciones. En primer lugar se presenta un panorama de la evolución de nuestra especie que permitirá comprender el especialísimo e irrepetible momento de la historia de la humanidad que estamos viviendo como consecuencia de la explosión demográfica. a la vez que se dota al alumno de la posibilidad de manejar un instrumento habitual en el análisis de sociedades. La comprensión de las causas de este fenómeno requiere el estudio de algunas variables demográficas. Demografía Introducción y objetivos La población humana. nupcialidad. La comprensión de las causas de este fenómeno requiere el estudio de algunas variables demográficas. actividad y educación. sujeto activo y pasivo de la actividad económica. el análisis de algunas pirámides de población permite contrastar diversas sociedades de nuestro tiempo y comprender su peculiares problemas.Demografía Introducción y objetivos La población humana. merece un estudio detenido que. el análisis de algunas pirámides de población permite contrastar diversas sociedades de nuestro tiempo y comprender su peculiares problemas. Finalmente. En primer lugar se presenta un panorama de la evolución de nuestra especie que permitirá comprender el especialísimo e irrepetible momento de la historia de la humanidad que estamos viviendo como consecuencia de la explosión demográfica. fecundidad. merece un estudio detenido que. de cómo determinan el tamaño de la población y de porqué muestran diferente comportamiento en diferentes países. nupcialidad. migraciones. Estas variables demográficas no son autónomas sino que dependen de condicionamientos socio-económicos y culturales a la vez que tienen una profunda influencia sobre ellos. Estas variables demográficas no son autónomas sino que dependen de condicionamientos socio-económicos y culturales a la vez que tienen una profunda influencia sobre ellos. incomprensiblemente. mortalidad. sujeto activo y pasivo de la actividad económica. La demografía estudia fenómenos tales como natalidad. actividad y educación. mortalidad. de cómo determinan el tamaño de la población y de porqué muestran diferente comportamiento en diferentes países.

las proyecciones y previsiones en base a supuestos que incluyen variables no demográficas. La tasa de natalidad depende a su vez de la tasa de fecundidad. Sin embargo la demografía estadística es el punto de partida del análisis de la población en el que se trata de medir con precisión las magnitudes demográficas. La tasa de fecundidad está influida por muchos factores pero el principal es el nivel cultural de la sociedad y especialmente de las mujeres: a mayor cultura. Vea la evolución de las tasas de natalidad y mortalidad en España. La diferencia entre las tasas de natalidad y de mortalidad indican el crecimiento natural o vegetativo. Podremos estimar también tasas de fecundidad por edades o tasa de fecundidad de cohortes. o sólo a las mujeres fértiles. Vea la evolución de la tasa de fecundidad en los diferentes países de la Unión Europea Las tasas de natalidad y mortalidad son el resultado de dividir el número de nacimientos o defunciones por la población total. La esperanza de vida de un tipo de persona es la media de la duración de la vida de ese tipo de personas. También podemos calcular la esperanza de vida a los 75 años en 1963: cuánto tiempo sobrevivieron de media las personas que ese año tenían una edad de 75. El crecimiento demográfico mide el aumento. La tasa de crecimiento demográfico depende. La tasa de mortalidad depende del grado de desarrollo económico y sanitario. la esperanza de vida al nacer en España en 1900 es la media del número de años que vivieron los españoles nacidos ese año. La longevidad es la duración de la vida de una persona. además de la tasa de natalidad y de la tasa de mortalidad . eliminando las que mueren antes de alcanzar la edad fértil. menor número de hijos se tienen. Normalmente se expresan en tantos por mil y por año. Se mide mediante el concepto de esperanza de vida. Esperanza de vida mundial .La ciencia de la demografía no se limita a la medición sino que incluye necesariamente la interpretación y análisis de los datos. en un período específico. Así. Crecimiento vegetativo Crecimiento demográfico Esperanza de vida Índice demográfico Longevidad Movimientos migratorios Tasa de fecundidad Tasa de natalidad Tasa de mortalidad El concepto de fecundidad se refiere al número medio de hijos que tienen las mujeres. Para medirlo con precisión es necesario delimitar con precisión la variable que queremos medir ya que la cifra que la exprese será muy distinta según consideremos a todas las mujeres que viven en un momento determinado en un país. de los movimientos migratorios. del número de personas que viven en un país o una región.

Población paleolítica Revolución neolítica Despoblación Explosión demográfica Desequilibrio demográfico Estabilidad demográfica La revolución neolítica. Los índices demográficos se suelen referir a las cohortes. Una forma muy habitual de representar gráficamente el tamaño de diferentes cohortes en un momento determinado es la pirámide de población. Posiblemente la población total del Paleolítico oscilaría entre los seis y los diez millones de seres humanos. En los cuatro millones de años que requirió la evolución desde el "homo erectus" al hombre actual. hace diez mil años. Evolución de la población mundial Los ecólogos han estimado que la Tierra pudo proporcionar a las bandas de cazadores-recolectores alimento suficiente para un máximo de treinta millones de individuos. más de 75 años en los más desarrollados. otra tercera parte en el Imperio Chino y el resto diseminado. El análisis longitudinal de las cohortes y las comparaciones entre cohortes son también muy ilustrativas de la dinámica de población. Al comienzo de nuestra era se calcula que vivían unos ciento cincuenta millones de personas: una tercera parte en el Imperio Romano. se calcula que a partir de entonces la población empezó a crecer a un ritmo que la duplicaba cada mil setecientos años. el conjunto de personas nacidas en un período determinado. no se pudo superar esa cifra.La "esperanza de vida al nacer" es la tasa que mide el número de años que vivirá por termino medio un individuo de 24 horas de edad. mediante la aplicación de técnicas agrícolas y ganaderas permitió la primera gran expansión de la especie humana. El mapa muestra la esperanza de vida en todos los países del mundo. menos de 55 en los menos desarrollados. .

cada uno de esos planetas quedaría abarrotado literalmente y sólo ofrecería espacio para estar de pie allá por el año 5. Es más. El ritmo se sigue acelerando.000. dos años después de la publicación del "Primer Ensayo sobre el Principio de la Población" de T. en 1960 había tres mil millones. en el 3. minerales y energía. si la especie humana continúa multiplicándose al mismo ritmo.000. ÉSTAS FUERON SUS PALABRAS Si la población terrestre continúa duplicando su número cada treinta y cinco años (como lo está haciendo ahora) cuando llegue el año 2.000.600 se habrá multiplicado por 100. hacia el año 1600 la Tierra había alcanzado los quinientos millones de habitantes. PULSE AQUÍ PARA VER OTRAS PRESENTACIONES MULTIMEDIA La crisis del Imperio Romano estuvo acompañada de las primeras grandes epidemias que provocaron despoblación. A pesar de ello.550 la masa total de tejido humano será igual a la masa de la Tierra. Malthus. prescindiendo de cuanto se haga respecto al suministro de alimentos. En el año 1348 se extiende por Europa la Peste Negra que se estima redujo la población europea en un tercio. se alcanzan los novecientos millones de habitantes. incluyendo Groenlandia y la Antártida. en 1900 se alcanzan los mil seiscientos millones.000 (.) ¡La población alcanzará los 630.000. En 1800. tendrán materia suficiente para alimentar esos pensamientos con el siguiente hecho: suponiendo que hubiera 1.000..000 de planetas habitables en el Universo y se pudiera transportar gente a cualquiera de ellos cuando se estimara conveniente. . Se comprueba así que estamos viviendo un episodio demográfico único e irrepetible en la historia de la humanidad.000! Nuestro planeta sólo nos ofrecerá espacio para 2 mantenernos de pie.Pulsar en la imagen para ver una presentación multimedia. Y conste que no digo "no querrá". la raza humana no puede crecer durante mucho tiempo al ritmo actual. teniendo presente el actual ritmo de crecimiento cuantitativo. A partir de ese momento se produce la explosión demográfica y la población empieza a duplicarse cada doscientos años. Para comprender la gravedad del fenómeno del crecimiento actual de la población hay que comparar el tamaño de la población de nuestro siglo con la que ha estado manteniendo nuestro planeta en los últimos milenios.000 millones.R.000 la masa humana sería igual a la masa de todo el Universo conocido! Evidentemente. agua. "no se atreverá" o "no deberá": digo lisa y llanamente "no puede". ¡En el 7. pues se dispondrá únicamente de 3 cm por persona en la superficie sólida. A mediados de 1999 se superaron los 6. Si hay quienes ven un escape en la emigración a otros planetas.000.

A partir del año 2000. la prolongación de las tendencias actuales permiten predecir que la población mundial alcanzará la estabilidad en el año 2110.529 millones de personas.(Isaac Asimov. La población continuará creciendo. Población y desarrollo económico (ver también "Demografía y subdesarrollo") Estrategias de desarrollo Objetivos demográficos Crecimiento desigual Control de natalidad Distribución espacial Grandes urbes Los diversos organismos internacionales y en especial el Fondo de Población de las Naciones Unidas. mucho más numerosas. 1973) Afortunadamente la tasa de fertilidad está disminuyendo en todo el mundo y aunque la población continuará aumentando por el acceso a la edad fértil de las generaciones jóvenes. han alcanzado un cierto consenso en considerar que el problema de la explosión demográfica tiene una importancia clave. Basic Books. el crecimiento de la población mundial será cada vez menor. sin embargo durante mucho tiempo. En el año 2050 habrá nueve mil millones de habitantes. ¿Cuantos habitantes tiene el mundo en el momento en que lees estas líneas? Puedes saberlo a través de Internet en el Reloj de la Población. cuando vivan 10. Pero hasta entonces la situación de desequilibrio demográfico mundial continuará inevitablemente su deterioro. . Introducción a la Ciencia. La estabilización final llegará en el siglo XXII. un servicio ofrecido por la Oficina del Censo de los Estados Unidos.

4 13. la de Ruanda un 7. es aprovechada por personal del Fondo de Población de las Naciones Unidas (FNUAP) para explicar y resolver dudas sobre métodos contraceptivos.7 .4 0.1 20.1 1. el crecimiento de la población a tasas superiores ha provocado que la renta per cápita haya disminuido. En este último caso la población se está multiplicando por dos en menos de nueve años. la población mundial ha crecido a una tasa anual del 1.5 0.4 0.2 26. A pesar de que en la mayoría de los países subdesarrollados la producción.3 14.7 0.9 0. una tradicional reunión de mujeres.6 3. En el quinquenio 1995-2000.8 16.6 19.9% y la de Liberia un 8.1 12.1 18. Si la población crece a una tasa muy elevada.4 17.6 17.0 18.4 26.2 14. sin embargo. pero agrava todos los demás problemas por lo que los objetivos demográficos deben ser integrados explícitamente en las estrategias de desarrollo. ese crecimiento ha sido muy desigual ya que la población de las regiones más desarrolladas aumentó un 0.3 anual.3 anual mientras que en los países menos desarrollados la tasa media de crecimiento era del 2.8 8 Shanghai 9 Calcuta 10 Buenos Aires 12. la inversión en infraestructuras y el consumo total han aumentado de forma espectacular en los últimos cincuenta años.6%. imposible que la producción económica crezca de forma sostenida al mismo ritmo.9 12.4 2.3 13.1 17.Ciertamente no es la única causa del subdesarrollo ni la más importante.1 14. Algunos casos extremos son especialmente problemáticos.6%.4%. la población de Afganistán está creciendo el 5.F 3 Bombay 4 Sao Paulo 5 New York 6 Lagos 7 Los Ángeles 2000 2015 millones millones % 26.9 0.9 23.4 0. puede ser Una "jiggasha" en Bangladesh. Mayores Urbes en 1 Tokio 2 México D.

500 millones de personas de las que más del noventa por ciento lo han hecho en países subdesarrollados. Y son las ciudades de los países subdesarrollados las que más crecen.3 14.11 Dhaka 12 Karachi 13 Delhi 14 Osaka 15 Yakarta 16 Manila Metro 17 Beijing 18 Rio de Janeiro 19 Cairo Fuente: Naciones Unidas 12.8 21. Londres: Oxford University Press. El autor lo explicaba afirmando que las sociedades agrícolas tradicionales necesitaban altas tasas de fecundidad para compensar las altas tasas de mortalidad.6 3.3 11.1 19.6 11. Frank. 3.8 12. págs. Pero ese esquema no se repite exactamente igual en todos los países.0 3.7 11.) . En el año 2000 la mitad de la población mundial vive en ciudades.7 adopción de decisiones en los congresos y cumbres internacionales. Aunque la mayoría de los gobiernos son conscientes de la urgencia del problema y colaboran con entusiasmo. la educación y los cambios económicos y sociales concomitantes causaron una disminución de las tasas de defunción. y que las tasas de fecundidad comenzaron a declinar a medida que los hijos pasaron a ser más costosos y menos valiosos en términos económicos.8 11. En Proceedings of the Eighth International Conference of Agricultural Economists.9 10. 13 a 31.1 En la última década han nacido 1.2 2. La transición demográfica Cambios demográficos Control natalidad Descenso tasas Sociedades primitivas Sociedades modernas Tasas de crecimiento El concepto de transición Notestein (véase: Notestein. La velocidad de los cambios difiere de un país a otro provocando así grandes .0 11. que la urbanización. El problema no es sólo el aumento de la población sino su distribución espacial. Hay 19 grandes urbes con más de diez millones de habitantes cada una.6 10. "Economic Problems of Population Change". en particular las tasas de mortalidad de menores de un año.0 17.2 16.4 0.9 13.3 10. la mayoría de ellas en países subdesarrollados. hay algunos estados confesionales (el 0.8 11.8 Las Naciones Unidas están haciendo desde hace varios decenios un enorme esfuerzo para promover el control de la natalidad.8 oponen activamente y dificultan la 1.0 2.0 10.9 Vaticano y algunos musulmanes) que se 0. demográfica fue propuesto inicialmente por Frank 1953.

permitiendo un descenso acompasado de la tasa de natalidad. nunca ha alcanzado las características explosivas típicas de los actuales países subdesarrollados. En los países europeos. En consecuencia. Pulsa en la imagen para ver una presentación multimedia. La transición demográfica. pero aún siguen existiendo grupos marginales de población con estos parámetros demográficos. PULSE AQUÍ PARA VER OTRAS PRESENTACIONES MULTIMEDIA En las sociedades primitivas las tasas de fecundidad y de mortalidad son muy altas pero la diferencia entre ellas es muy estrecha por lo que la población se mantiene estable a largo plazo. Ésta fue la situación de todo el mundo hasta hace trescientos años. Los cambios culturales y en la mentalidad evolucionaron de forma paralela. aunque la tasa de crecimiento de la población ha sido alta en Europa durante mucho tiempo.disparidades con importantes repercusiones en la distribución de las rentas. los avances en la medicina se han estado introduciendo paulatinamente durante los últimos doscientos cincuenta años. En los países subdesarrollados la tasa de mortalidad desciende mucho más rápidamente que las tasas de natalidad y de fecundidad ya que los avances en la medicina occidental se extienden y se aplican con facilidad mientras que los cambios culturales .

pacíficas o no. No es una novedad. Migraciones Uno de los fenómenos asociados a la globalización es la multietnicidad. La ―conquista‖ de Alejandro Magno fue una migración violenta de excedentes de población griega hacia Asia. Pero si los fenómenos migratorios no son nada nuevo. Los mercados ―globales‖ de esclavos han movido poblaciones a grandes distancias en Roma. las campañas a favor del control de la natalidad están consiguiendo reducir las tasas de fecundidad. con periodicidad anual. puede referirse a movimientos pacíficos o agresivos. en algunos países árabes incluso se está fomentando el crecimiento de la población. en el Islam y en los imperios europeos de los últimos siglos. al igual que todas las invasiones. con la población estabilizada. Entre los siglos XVI y XIX. ideológicas o culturales por lo que la población sigue creciendo de forma explosiva. Finalmente. sabemos que en todas las grandes ciudades y los grandes imperios de la antigüedad convivían personas procedentes de lugares muy alejados entre sí. las tasas de crecimiento de la población continuarán muy altas durante algunos decenios más. es decir. Entre las migraciones actuales podemos distinguir fenómenos muy diversos: El nomadeo se refiere a movimientos habitualmente estacionales. En los países desarrollados. . en el sistema económico de las bandas de cazadores-recolectores. la convivencia en un mismo territorio o ciudad de personas procedentes de diversas áreas del mundo. en estos momentos se están produciendo con una intensidad y generalidad sin parangón en la historia. como las generaciones jóvenes que alcanzan la edad fértil son mucho más numerosas que las que les precedieron. es decir. Esta definición permite englobar fenómenos demográficos muy diversos. en la mayoría de los países subdesarrollados. que realizan grupos humanos a distancias relativamente cortas que nunca superan algunos cientos de kilómetros. de tribus bárbaras hacia Europa. España e Inglaterra utilizaron América y Australia para emplear y dar salida a sus excedentes de población. Se cree que en el período paleolítico. Sin embargo. a pesar de ello. La situación actual es la siguiente: En los países avanzados se ha alcanzado el estado de madurez. los cambios culturales y las avanzadas técnicas de control familiar permiten el descenso de la tasa de fecundidad y de crecimiento. las sociedades maduras se caracterizan por tasas demográficas muy bajas y población estable. Están asociados a sistemas económicos primitivos en los que el ganado tiene una importancia clave.requieren más tiempo. Asimetría en intercambios migratorios Emigración internacional Excedentes de población Migraciones ruralurbanas Multietnicidad Nomadeo Remesas de emigrantes Riesgos migratorios Refugiados Las migraciones son desplazamientos de grupos humanos que los alejan de sus residencias habituales. voluntarios o involuntarios. Ésta es la situación actual en los países más desarrollados. En algunos países subdesarrollados no existe ningún control de la natalidad por razones políticas. doblándose en menos de veinte años. era muy habitual. Como consecuencia de esa disparidad la tasa de crecimiento de la población aumenta de forma explosiva.

Los conflictos políticos (que impulsan la migración transfronteriza. Al comenzar el decenio. Las políticas laborales y migratorias de los países de origen y de destino. El "éxodo de profesionales". En 1950 menos del 30% de los habitantes del mundo vivían en ciudades. (Ver la página en español del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados http://www. Se prevé que. y que al encontrarse fuera del país de su nacionalidad no puede o no quiere. entre 1965 y 1990 el número de emigrantes internacionales aumentó desde 75 millones hasta 120 millones. acogerse a la protección de su país".900 millones de personas. pertenencia a un determinado grupo social u opinión política. Finalmente. la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) estaba prestando asistencia a unos 15 millones de personas. Según se estima. inclusive la pérdida de tierras de cultivo. Como resultado.org/) cita las siguientes causas que motivan la migración internacional: La búsqueda de una vida mejor para uno mismo y su familia. debido a ese temor. 2. hacia 2030. del campo a la ciudad. la ex Yugoslavia. A escala mundial.acnur.org/) Pero la migración laboral internacional es un fenómeno de aún mayor visibilidad e importancia en las relaciones internacionales y en los conceptos de identidad nacional. Asia fue el continente donde hubo mayor cantidad de refugiados. la proporción de emigrantes se ha mantenido en todo el mundo en alrededor del 2% del total de la población.unfpa. y el aumento mantuvo el mismo ritmo que el crecimiento de la población. El Fondo de las Naciones Unidas para la Población (http://www. A mediados del decenio. hambrunas) o artificiales (guerras). En el momento de escribir estas líneas se están produciendo grandes desplazamientos incontrolados de refugiados en Afganistán. en 2000 había 22.6% de la de los países en desarrollo.5% de la población de los países desarrollados y el 1. estallaron varias crisis en el Irak septentrional. vivirán en zonas urbanas 4. bosques y pastizales (los "refugiados del medio ambiente". repatriadas y desplazadas dentro de sus propios países. Ruanda y la región de los Grandes Lagos. en su mayoría. Las disparidades de ingreso entre distintas regiones y dentro de una misma región. se están produciendo en todo el mundo a un ritmo extraordinario. acuden a las ciudades en lugar de emigrar al extranjero). es decir. nacionalidad.Las migraciones rural-urbanas. Habitualmente se ha considerado "refugiado" a los emigrados por desastres naturales (inundaciones. siguió aumentando la cantidad de éstos. . En 1990. los emigrantes internacionales representaban el 4. Posteriormente sólo en Europa. Sin embargo la Convención de Ginebra sobre el Estatuto de los Refugiados de 1951 restringe mucho la definición para considerar sólo refugiado a una persona que "tiene un fundado temor de ser perseguida a causa de su raza. es decir.900 millones de personas vivían en zonas urbanas. en 1990. el 60% de la población mundial. La degradación del medio ambiente.3 millones de personas refugiadas. debido a los conflictos en los Balcanes. Esas estimaciones mundiales ocultan importantes dificultades en cuanto a la medición de la migración. así como los desplazamientos dentro de un mismo país). o migración de los jóvenes más educados de países en desarrollo para llenar las lagunas en la fuerza laboral de los países industrializados. religión. un 47% de la población mundial. En el año 2000.

de menor desarrollo) y de destino (en general. aunque es evidente que la migración internacional entraña riesgos para individuos. La asimetría entre los nativos del país receptor y los emigrantes conduce a estos a aceptar condiciones de trabajo leoninas y a sufrir discriminaciones en planos tan diversos como la cultura o los derechos ciudadanos. Para los países emisores implica frecuentemente la pérdida de mano de obra cualificada. así como un riesgo de retornos abruptos e imprevisibles. Aún más grave es la emigración ilegal en la que el individuo se ve despojado de los derechos más elementales. Los efectos económicos son ambivalentes. Además de las trabas que ello significa para la libre circulación de los recursos productivos -situación que los países de destino en Europa no enfrentaron cuando vivieron su éxodo entre los siglos XVIII y principio del XX-. aprovechar las remesas en los países de origen (evitando. desarrollados) permite a estos últimos imponer limitaciones severas y unilaterales a la llegada de personas. Los riesgos asociados a los fenómenos migratorios son consecuencia de las asimetrías de los intercambios. estimular el crecimiento económico y la creación de empleos y promover el desarrollo sostenible. En el sentido contrario. pero con efectos positivos tanto para el país emisor como para el de destino. son frecuentemente una estimable forma de equilibrar las balanzas de pagos en los países menos desarrollados. la dependencia estructural respecto de ellas) e impedir que los países de origen enfrenten una pérdida irreversible y sostenida de recursos humanos calificados. Más que inhibir la migración.también es indiscutible que se trata de un derecho. Cada año centenares de personas mueren cruzando Río Grande a nado o el Estrecho de Gibraltar en patera. En muchos países de destino. las remesas de los emigrantes. A largo plazo. La asimetría entre los países de origen (en general. Todas estas son medidas que mitigarán de forma sostenida las presiones a raíz de las cuales tantas personas . reducir las desigualdades entre distintos países y dentro de un mismo país. eso sí. sometido a la explotación de mafias y delincuentes sin escrúpulos. para los países de origen entraña la persistente inseguridad sobre la continuidad del flujo emigratorio. La tragedia alcanza su clímax en el caso de los que arriesgan y pierden su vida al cruzar las fronteras. A pesar de ello. hay que considerar la emigración internacional un problema grave. se trataría de favorecer una inserción digna y productiva de los migrantes. En los países receptores suele originar graves conflictos sociales y resurgimiento de ideologías racistas y fascistas. las transferencias de dinero a las familias que permaneces en las regiones de origen. Pero el mayor coste los sufren los propios desplazados ya que supone habitualmente un desgarro familiar y cultural muy doloroso. hogares y comunidades -y en tal sentido un enfoque de vulnerabilidad es particularmente pertinente. el objetivo instrumental es reducir el crecimiento de la población. de una opción y de una estrategia usada por personas y comunidades. se construyen y mantienen industrias e infraestructuras que no podrían realizarse sin la colaboración de la mano de obra extranjera. Con todo.Emigrantes ilegales africanos desembarcando en una playa del sur de España tras haber cruzado el Estrecho de Gibraltar.

sexo y edad. Los gráficos adjuntos muestran una pirámide de crecimiento rápido. con todas las generaciones de igual tamaño. para la que hemos escogido la de Filipinas. mantener y mejorar la producción agrícola y ofrecer atención de la salud y educación. una de crecimiento lento. la de Estados Unidos y una de crecimiento negativo. generalmente de cinco años. . hacia la derecha las hembras. e incluso el efecto demográfico de catástrofes y guerras. Igualmente importantes son las estrategias para resolver conflictos políticos. e incluso a formas de "pirámide invertida". en las que las nuevas generaciones son cada vez menos numerosas. sin embargo en las de los más desarrollados el uso general de métodos anticonceptivos y los avances en la sanidad provocan que las pirámides se aproximen a una forma rectangular. mayor será el número de componentes de ella que hayan fallecido. de la población de un país. que se representan en forma de barras horizontales que parten de un eje común. hacia la izquierda los varones. Pirámides de población Pirámide de población Envejecimiento Cohorte Pirámide rectangular Pirámide invertida La pirámide de población es una forma gráfica de representar datos estadísticos básicos.acuden a las ciudades. el equilibrio o desequilibrio entre sexos. o emigran a otros países. que permite las comparaciones internacionales y una fácil y rápida percepción de varios fenómenos demográficos tales como el envejecimiento de la población. o se desplazan dentro de sus países. Cuanto más edad tenga una generación. Se podría esperar por tanto que las cohortes fuesen cada vez menores conforme se suben peldaños en la pirámide. típica de los países en vías de desarrollo. Las estrategias abarcan acciones para ampliar las oportunidades económicas. Los segmentos de población están establecidos como "cohortes" o generaciones. poner fin a la conculcación de los derechos humanos y promover una gobernabilidad eficaz. Eso ocurre efectivamente en las pirámides de los países más pobres. la de Alemania.

1% anual. Se puede observar en las cohortes entre los 35 y los cincuenta años el efecto del "baby-boom" que se produjo tras la 2GM. La tasa de crecimiento de la población es del 2.La pirámide de población de Filipinas muestra la forma triangular típica de los países en desarrollo. La apariencia de la pirámide es más rectangular. . A la vista de este gráfico se puede predecir que cuando esas generaciones alcancen la jubilación en USA se producirá un notable aumento de la demanda de servicios geriatricos. En los Estados Unidos. la población está creciendo a una tasa en torno al 1.7% anual.

1%. -0. Mientras ese crecimiento negativo continúe.Alemania está experimentando un período de crecimiento negativo. Un caso curioso es la pirámide de Qatar y otros pequeños países con alto nivel de renta que están atrayendo mucha población emigrante principalmente masculina y en edad adulta por lo que muestran una curiosa deformación. la población disminuirá. .

popin.org/pop1998/9. División de Población. Departamento de Asuntos Económicos y Sociales http://www.htm Pirámide de población española .Pirámide de población mundial en 1998 Pirámide de población mundial estimada para 2050 Datos de las Naciones Unidas.

Datos del INE: España en Cifras 1999 Pulse AQUÍ para ver una presentación de la dinámica de la pirámide de población española de 1991 a 2050 Economía del envejecimiento ancianos dependientes democratización de la vejez descenso de la natalidad envejecimiento de masas Estado del Bienestar longevidad .

y con infraestructuras de asistencia psicológica y social para viejos impedidos y dependientes. de nuestro control sobre las enfermedades y sobre la natalidad. En términos estadísticos. 2. (ver la presentación multimedia Dinámica de la pirámide de población española) 3. En la segunda mitad del siglo XX se produjo un cambio notable en la ideología y la opinión de las sociedades y en su práctica económica que fue bautizado como el Estado del Bienestar. Estas cinco razones están actuando simultáneamente y con gran intensidad en muchos países provocando un fenómeno demográfico que algunos llaman "la segunda transición" y que tendrá efectos revolucionarios sobre la sociedad y la economía. que muestra el porcentaje de viejos sobre la población activa. con acceso al sistema de salud y hospitales. Mayor longevidad. Descenso de la natalidad en el pasado reciente: se produce envejecimiento de la sociedad como consecuencia de que nacen menos niños. jóvenes y edades medias por lo que hay muchas más personas que llegan a viejo. Estas tasas están creciendo en todos los países desarrollados debido a las siguientes razones: 1. Aumento de la natalidad en el pasado lejano: cuando los individuos nacidos en un momento de boom alcanzan la edad senil. Se espera del gobierno que garantice para todos los trabajadores o incluso para todas las personas. 5.migraciones segunda transición sistema de atención social sistema de jubilaciones sistema económico de salud supervivencia tasa de envejecimiento tasa de dependencia La frase "envejecimiento de la sociedad" no suena bien. una vejez digna. Parece transmitir una idea de decadencia de la civilización humana cuando en realidad se trata de un triunfo. 4. se jubilarán entre los años 2010 y 2025 causando graves trastornos. las administraciones públicas asumieron responsabilidades sobre los gastos que genera el envejecimiento. Mayor supervivencia: los avances médicos reducen la mortandad de niños. con pensiones de jubilación suficientes. Los nacidos durante el baby-boom que se produjo tras la segunda guerra mundial en USA y Europa. Un indicador parecido es el de la tasa de dependencia. Como consecuencia de ese cambio. Migraciones: los que emigran suelen ser jóvenes por lo que provocan envejecimiento de las sociedades que los emiten (países en desarrollo) y suavizan el envejecimiento de los países receptores. Los descubrimientos permiten prolongar la vida y curar las "enfermedades de viejo" por lo que éstos viven más tiempo. Quizá sea mejor llamarlo "democratización de la vejez" o "envejecimiento de masas". la tasa de envejecimiento se define simplemente como el porcentaje que representan los mayores de 65 años sobre la población total. . es una muestra del éxito de nuestra especie.

Hay tres sistemas económico-sociales que se ven directamente afectados por el envejecimiento demográfico: el sistema de jubilaciones. implican gastos que antes no existían. oferta laboral. Pero por otra parte. tratamientos oncológicos. Pero sobre todo. En este libro se describe cómo se alcanza y qué posibilidades abre para la emergencia de nuevas significaciones sociales de las edades y géneros.LA MAD URE Z DE MAS AS Julio Pérez Díaz Pulse aquí para adquirir este libro gratis La progresiva democratización de la supervivencia ha desembocado finalmente en la madurez de masas. Cárdenas Justicia pensional y neoliberalismo Los sistemas de pensiones y la justicia. sino sentirse sano y capacitado. y eso cuesta más dinero. transparencia y racionalidad en el gasto público. Demanda de calidad de vida: ya no se pide sobrevivir. Se trata de una óptica alternativa. Pero también puede financiar la prestación privada de servicios de salud. En otras palabras. una menor proporción de los gastos públicos sobre el total del Gasto Nacional y mayor control. Prolongación del tiempo de estancia hospitalaria: los viejos tardan más en curarse. el sistema de salud y el sistema de atención social. pedimos de los gobiernos a la vez que gaste y que no gaste en el cuidado de los viejos. El número de personas en edad de trabajar y pagar impuestos se reduce en comparación con el número de personas que reciben ayuda financiada con los gastos del Estado. con necesidad de hospitalización. con lo que podrán pagar impuestos mucho más altos y financiar sin problemas a los jubilados. Nuevas curas: cataratas. Un estudio de caso sobre la relación derecho y economía. En el momento de elegir entre estos dos sistemas habrá que atender a razones de eficacia y de equidad: en ambos casos se trata de utilizar . Pero también podemos buscar formas de gasto público y sistemas de jubilación más eficaces. El sistema de jubilaciones deberá ser revisado profundamente en los próximos años. Hay algunas soluciones muy claras: que los trabajadores paguen más impuestos o que los jubilados reciban menos ayuda. eficacia. generacional. el concepto de Estado del Bienestar está siendo cada vez más cuestionado en nuestros días por lo que se demanda de las administraciones públicas un mayor equilibrio presupuestario. El Estado puede proveer directamente los servicios de salud a los ancianos usando infraestructuras de su propiedad y empleados públicos. La mejor solución (deseada. aceptada y posible) es que los trabajadores dentro de veinticinco años sean más productivos y más ricos que ahora. El envejecimiento desequilibra el sistema económico de salud por varias razones: Dificultad de cura: las enfermedades de los viejos resultan más caras de curar que las de los jóvenes. para comprender y prever las consecuencias de la transición demográfica en los ciclos de vida y en las sociedades humanas. prótesis de cadera. la migración internacional de trabajadores es un fenómeno que parece ser capaz de compensar plenamente cualquier limitación demográfica a la Miguel E.

Sin embargo. se hace cada vez más necesario un sistema de residencias y centros asistenciales que atienda a los viejos sanos pero dependientes. especialmente las mujeres maduras. o los sistemas de control de epidemias. en residencias y asilos. El jubilado que se mantiene sano durante varios lustros puede plantearse proyectos laborales o empresariales creativos que enriquecerán su propia vida y a toda la sociedad. . las campañas antitabaco o anti-alcohol. Sin embargo podemos prever un cambio notable en la mentalidad de la sociedad hacia una vejez de masas económicamente activa. han disfrutado de altos niveles de formación. Hasta ahora han sido las familias. la lógica del empleo por cuenta ajena y el conservadurismo de los sindicatos de trabajadores hace que la tendencia a adelantar la edad de jubilación parezca inexorable. La economía de los viejos sanos Pero los viejos de hoy día son mucho más jóvenes que los de antes. sino. educación. la sociedad sigue asignando un rol meramente pasivo y consumidor a los viejos aunque estén completamente sanos. las que han cuidado de los ancianos. En primer lugar las campañas de información para influir sobre las conductas. la emigración del campo a la ciudad y los cambios en la ideología y las costumbres sociales. por ejemplo la reglamentación de la práctica de la medicina o la obligación de vacunar a los niños. En segundo lugar. Finalmente debemos considerar el efecto que tendrá el envejecimiento de masas sobre el sistema de atención social. Cuando falta un sistema de asistencia social. Pero con la incorporación de la mujer a la vida económica. por ejemplo. los trabajadores de hoy viven en un mundo de gran progreso tecnológico y económico. en un grado cada vez mayor. Pero hay también otros dos tipos de instrumentos para la política de salud. La diferencia entre atención sanitaria y atención social tiende a diluirse. Sin embargo. Ciertamente. la capacidad normativa y coactiva del Estado. por personal de asistencia social. La salud de los ancianos es atendida no solo en hospitales y por personal médico o enfermero. un paso a un paraíso de ocio ininterrumpido. la solución alternativa es menos económica ya que los ancianos dependientes pueden buscar la hospitalización por vía de urgencia como forma de cubrir necesidades elementales. su experiencia laboral ha sido alienante y degradante. por lo que la jubilación es vista como una liberación. Para los trabajadores que han carecido de formación. Estos sistemas han demostrado tener un alto índice de eficacia coste-beneficio. cultura y tienen una visión más positiva del trabajo y la actividad empresarial por lo que es previsible que en los próximos lustros el índice de actividad económica de los viejos se dispare.recursos escasos y susceptibles de usos alternativos para obtener la mayor salud posible para el mayor número posible de personas. La alimentación y la calidad de su vida hace que puedan alcanzar edades avanzadas con plena capacidad productiva.

. X 3 .Regresión lineal La regresión es un método de análisis de los datos de la realidad económica que sirve para poner en evidencia las relaciones que existen entre diversas variables. se utilizan en las aulas de muchas universidades latinoamericanas. profesor en la Facultad de Ciencias Económicas de la Universidad Francisco Marroquín. Estos textos explican con gran sencillez y claridad las nociones básicas de la regresión lineal por lo que.. esto se reduce a una línea recta: . Cuando solo existe una variable independiente. ). Para poder realizar independientes ( esta investigación. Presentamos aquí unos textos de Julio H. . Debido a su simplicidad analítica. la forma funcional que más se utiliza en la práctica es la relación lineal. X 2 . Cole. Introducción a la regresión lineal Análisis de regresión Coeficientes Diagrama de dispersión Mínimos cuadrados Parámetros Recta de regresión Relación estadística Relación funcional Relación lineal Variables El objeto de un análisis de regresión es investigar la relación estadística que existe entre una variable dependiente (Y) y una o más variables X 1 . junto con los ejemplos de aplicación a casos concretos. se debe postular una relación funcional entre las variables. en Guatemala.

Costos Totales Vehículo (miles) (miles) Mes Nº X Y Millas 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 213.3 215.9 250. Como veremos.6 259.3 213.‖ nos indica cuánto aumenta Y por cada aumento de una unidad en X. (Nótese que hemos usado el símbolo ˆ especial Y para representar el valor de Y calculado por la recta.3 215.4 228.3 224.3 252.9 202.7 198. el valor real de Y rara vez coincide exactamente con el valor calculado. estas estimaciones se obtienen por medio del método de mínimos cuadrados.0 246. por lo que es importante hacer esta distinción.2 245. Operaciones Mensuales en una Empresa de Transporte de Pasajeros.5 243. Análisis Estadístico de los .4 3147 3160 3197 3173 3292 3561 4013 4244 4159 3776 3232 3141 2928 3063 3096 3096 3158 3338 3492 4019 4394 4251 3844 3276 3184 3037 3142 3159 3139 3203 3307 3585 4073 Fuente: J.ˆ Y b0 b1 X donde los coeficientes b0 y b1 son parámetros que definen la posición e inclinación de la recta.9 234.9 227. Johnston.6 215.6 200.5 205.) El parámetro b0.‖ nos indica cuánto es Y cuando X = 0.9 212. El parámetro b1.4 209.7 201.4 215.4 200.2 219.1 201. Nuestro problema consiste en obtener estimaciones de estos coeficientes a partir de una muestra de observaciones sobre las variables Y y X.5 200.3 202.5 213.7 262.5 195. Cuadro 1. conocido como la ―pendiente.1 200. conocido como la ―ordenada en el origen.8 202. En el análisis de regresión.

y en el eje Y se mide el costo de operación mensual. p.Como ejemplo. Como era de esperarse. 118. entonces todos los puntos caerían a lo largo de la recta de regresión. Cada punto en el diagrama muestra la pareja de datos (millas-vehículo y costos de operación) que corresponde a un mes determinado. y los costos se miden en términos de miles de libras por mes). S. que es una representación en un sistema de coordenadas cartesianas de los datos numéricos observados. A. En el diagrama resultante. Para poder visualizar el grado de relación que existe entre las variables. Diagrama de dispersión Por otro lado.. en el eje X se miden las millas-vehículo recorridas. costos de operación para una empresa británica de transporte de pasajeros por carretera durante los años 1949-52 (la producción se mide en términos de miles de millas-vehículo recorridas por mes. Si entre estas variables existiera una relación lineal perfecta. 1. también se aprecia por qué este gráfico se denomina un diagrama de ―dispersión‖: no existe una relación matemáticamente exacta entre las variables. ya que no toda la variación en el costo de operación puede ser explicada por la variación en las millas-vehículo. como primer paso en el análisis es conveniente elaborar un diagrama de dispersión. existe una relación positiva entre estas variables: una mayor cantidad de millas-vehículo recorridas corresponde un mayor nivel de costos de operación. consideremos las cifras del Cuadro Costes (Barcelona: Sagitario. que también ha sido trazada y que muestra . que muestra datos mensuales de producción y 1966).

4 228.4 200.1 201. se observa que la mayoría de los puntos no caen directamente sobre la recta.9 250.9 234.3 215.3 215.9 202.5 243.5 200.5 213. Costos Totales Vehículo (miles) (miles) Mes Nº X Y Millas 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 213.6 200. se utilizan las siguientes fórmulas: Cuadro 1.8 202.7 198.2 219.4 215.1 3147 3160 3197 3173 3292 3561 4013 4244 4159 3776 3232 3141 2928 3063 3096 3096 3158 3338 3492 4019 4394 4251 3844 3276 3184 3037 3142 3159 .6 259. Operaciones Mensuales en una Empresa de Transporte de Pasajeros.5 195.9 212.la relación ―promedio‖ que existe entre las dos variables. los cálculos relacionados con un análisis de regresión se efectúan por medio de programas de computadora. por lo que los cálculos detallados en esta sección se incluyen únicamente a título de ilustración.3 252. Estimación de la recta de regresión y del coeficiente de determinación En la práctica. En la práctica.3 224.7 262.5 205. Esta dispersión representa la variación en Y que no puede atribuirse a la variación en X.7 201.2 245. sino que están ―dispersos‖ en torno a ella.3 202. Para estimar los coeficientes por medio de mínimos cuadrados.6 215.

1242(113. los costos de operación aumentan en aproximadamente 4. A.044674 X Podemos concluir que por cada milla adicional recorrida.020.1242 – 0.044674 398. b1 = ————————————————— = 0.450.0 246. aplicando estas fórmulas Fuente: J.b1 b0 XY X2 y b1 x y x X X 29 30 31 32 33 200.96 25.879(113.879) b0 = 219.879) Expresando los resultados en términos de la recta de regresión.769 – 3..9 227.879) = 64. 118.4 3139 3203 3307 3585 4073 En nuestro tenemos: ejemplo.5 centavos—esto podría interpretarse como el ―costo marginal‖ para la empresa de recorrer una milla adicional—mientras que el coeficiente b0 nos estaría indicando la parte del costo mensual que no varía directamente con la cantidad de millas recorridas (aproximadamente 64. Análisis Estadístico de los Costes (Barcelona: Sagitario. Diagrama de dispersión . S.96 + 0.3 213.216.450.855. tenemos: = 64.044674(3. p. 1966).3 – 219.4 209. Johnston.960 libras mensuales).

. Una pregunta importante que se plantea en el análisis de regresión es la siguiente: ¿Qué porcentaje de la variación total en Y se debe a la variación en X? En otras palabras. existen dos o más variables independientes: = b0 + b1X1 + b2X2 + . Sin embargo. Esto significa que la variación en las millas recorridas explica 94.6 % de la variación en el gasto de operación mensual.. Regresión múltiple Hasta ahora hemos considerado únicamente el caso de la regresión simple.Coeficiente de Determinación (R2). ¿cuál es la proporción de la variación total en Y que puede ser ―explicada‖ por la variación en X? El estadístico que mide esta proporción o porcentaje se denomina coeficiente de determinación: 2 R 1 e2 (Y y ) 2 En este caso.946. La estimación de los coeficientes de una regresión múltiple es un cálculo bastante complicado y laborioso. al hacer los cálculos respectivos. se obtiene un valor de 0. . por lo que se requiere del empleo de programas de computación especializados. En el caso más general de la regresión múltiple.

8 284.2 311.6 466.4 45. G&T INDUSTRIAL OCCIDENTE del CAFE del AGRO AGRICOLA MERC. y para esto debemos tratar de expresar el ―tamaño‖ de un banco en términos de alguna variable numérica. la recta de regresión sería la siguiente: = b0 + b1X Cuadro 2 Bancos Comerciales Privados en Guatemala (1991).8 6. (Los datos básicos se muestran en el Cuadro 2. se podrá apreciar que estos costos (que en lo sucesivo llamaremos simplemente ―costos administrativos‖) varían enormemente de un banco a otro.0 1153.0 21.5 339. ya que los bancos varían mucho en cuanto a su tamaño. por otro lado. mide el porcentaje de la variación total en Y que es explicado por la variación conjunta de las variables independientes.3 170.0 5.8 43.8 24.5 499.3 376. y es más bien de esperarse que los bancos más ―grandes‖ tengan también costos administrativos más altos por el sólo hecho de ser más grandes. por tanto.8 205. INTERNACIONAL INMOBILIARIO CONSTRUBANCO del EJERCITO LLOYD‘S METROPOLITANO BANEX del QUETZAL PROMOTOR CITIBANK CONTINENTAL REFORMADOR UNO 48.0 831.6 1. El coeficiente de determinación. El ejemplo numérico que se desarrolla a continuación está basado en un estudio estadístico de los costos administrativos en los bancos comerciales en Guatemala.3 12. . y como una primera aproximación para el análisis.la interpretación de los coeficientes es similar al caso de la regresión simple: el coeficiente de cada variable independiente mide el efecto separado que esta variable tiene sobre la variable dependiente.4 29.8 113. Gastos Total Agencias Generales Activo y de Promedio Admin. 4º Trimestre.3 15. 1992). Fuente: Superintendencia de Bancos.6 431.2 39.5 8.5 1204.5 18. Nuestro problema consistirá.0 162.6 14.3 282.) La variable dependiente para el análisis será el nivel anual de los ―Gastos Generales y de Administración‖ en los diferentes bancos del sistema.8 26.8 30 18 20 25 30 12 12 20 10 13 7 8 3 12 3 1 4 7 5 donde Y = Costos Administrativos del banco.6 522. Boletín de Estadísticas Bancarias (Guatemala.2 24.7 237. en encontrar una lista de variables que nos permitan explicar esta variación observada. Nuestra tarea será traducir esta noción intuitiva en un concepto operativo.9 12.9 3.0 462. dicha variación no tiene realmente ningún misterio. Con esto. La variable escogida para este propósito fue el Total de Activos del banco.7 1. y X = Activos Totales del banco. Si se examina el Cuadro 2. A un nivel muy elemental. por supuesto.

Los resultados estimados fueron los siguientes: .‖ aunque no es la única medida posible. Por esto. ya que ninguna agencia es exactamente igual que otra. En esta segunda regresión. por lo que la decisión de adoptar esta medida específica es en cierto modo arbitraria. y este es un factor que seguramente debe afectar el nivel de los costos administrativos. Un posible defecto de esta ecuación es la suposición de que todos los bancos tienen los mismos costos fijos. este es un dato sumamente interesante para los tomadores de decisiones en el sector bancario.) Los otros coeficientes tienen la misma interpretación que en la ecuación anterior. por tanto. En otras palabras. En otras palabras. para una mejor aproximación se estimará más bien la siguiente regresión múltiple: = b0 + b1X1 + b2X2 donde X1 = Activos Totales del banco.‖ Esperamos también que este coeficiente sea positivo. Por otro lado. (b) Por otro lado. Por otro lado. el coeficiente b2 nos está midiendo el incremento en el costo administrativo anual que resulta de manejar una agencia adicional.Los Activos Totales de un banco son una buena medida de su ―tamaño. y X2 = Número de Agencias del banco. Esperamos naturalmente que este coeficiente sea positivo. se puede apreciar en el Cuadro 2 que los bancos comerciales varían mucho en cuanto al número de sucursales o agencias que operan. Esperamos. el empleo de los Activos Totales como variable independiente en la regresión facilita en cierto modo la interpretación económica de los coeficientes: (a) El coeficiente b1 nos indica en cuánto incrementa el costo administrativo anual por cada quetzal adicional de activos que maneja el banco. este coeficiente nos mide el ―costo marginal‖ de administrar un quetzal adicional de activos. esta sería la parte del costo administrativo que podría interpretarse como un ―costo fijo. que este coeficiente sea positivo. el coeficiente b0 nos estaría indicando la parte del costo administrativo que no varía directamente con el nivel de los activos del banco. (Naturalmente que este coeficiente tendría que interpretarse como un costo ―promedio‖ por agencia. por lo que difícilmente pueden tener todas el mismo costo. Obviamente.

000 quetzales por año por cada agencia adicional. nos mide el costo ―marginal‖ de administrar un quetzal adicional de activos. esta segunda regresión nos proporciona en principio estimaciones más eficientes de los otros coeficientes: (a) El coeficiente b1. se podría concluir en números redondos. se recordará. por tanto. a pesar de esto. un estudio de este tipo de todas maneras puede ser muy útil. lo cual en principio carece de sentido económico. Los resultados son los siguientes: = 0. porque los resultados pueden proporcionar una ―norma‖ o ―estándar‖ contra el cual se pueden comparar los costos administrativos en un banco particular.9018 Se puede apreciar en primer lugar que esta regresión tiene un alto grado de poder explicativo: la variación conjunta de estas dos variables explica poco más de 90 por ciento de la variación en los Costos Administrativos. aunque al haber eliminado un coeficiente posiblemente redundante. que el costo administrativo de un banco ―típico‖ aumentará alrededor de 620. Según estas estimaciones. se podría concluir que en números redondos el costo administrativo de un banco ―típico‖ aumentará entre 2 y 3 centavos por año por cada quetzal adicional de activos que administre. Según estas estimaciones.8995 Aquí se aprecia que el poder explicativo es básicamente igual que en la regresión anterior. En vista de esto. En ausencia de un estudio de . Los resultados de este análisis pueden proporcionar una buena indicación sobre el comportamiento de los costos para el banco ―típico‖ en Guatemala. y tomando en cuenta que los datos se expresan en términos de millones de quetzales. (b) El coeficiente b2.621X2 R2 = 0. se aprecia que el valor estimado para b0 es negativo.661X2 R2 = 0. nos mide el incremento en el costo administrativo anual que resulta de manejar una agencia adicional. aunque la naturaleza misma de un estudio de este tipo no puede arrojar resultados estrictamente aplicables a cada uno de los bancos considerados individualmente. conviene en este caso volver a estimar la regresión ―por el origen.‖ es decir. por tanto. se recordará.0266X1 + 0. sin esta constante.0275X1 + 0.22 + 0. No obstante. Por otro lado.= -1.

mientras que es un estimador de b (el exponente de la función exponencial). entonces se podría fácilmente determinar si el banco en cuestión está ―mejor‖ o ―peor‖ que el banco ―típico‖ a ese respecto.‖ o ―normales. esta función también puede ser expresada como: log(Y) = log(A) + b. La estimación directa de los parámetros de funciones nolineales es un proceso bastante complicado.este tipo. Una función no-lineal que tiene muchas aplicaciones es la función exponencial: Y = AXb donde A y b son constantes desconocidas.‖ ―aceptables. Si aplicamos logaritmos. podemos apreciar que el coeficiente es un estimador de log(A).. a veces se pueden aplicar las técnicas de regresión lineal por medio de transformaciones de las variables originales.log(X) Consideremos ahora la siguiente regresión lineal: log(Y) = b0 + b1log(X) En esta regresión (denominada regresión doble-log). calculamos la regresión del logaritmo de Y contra el logaritmo de X. un banco no tiene realmente un criterio para determinar si sus costos son ―muy elevados. si se pudiera obtener una fórmula empírica que permita calcular un valor ―normal‖ o ―promedio‖ para los costos administrativos en función de unas pocas variables que permitan una medición numérica. Sin embargo.‖ ya que los bancos difieren enormemente en cuanto a cantidad de activos. de modo que el único criterio objetivo sería el de compararse con un banco de similar tamaño y características. Comparando estas dos ecuaciones. número de sucursales. porque el exponente b en una función exponencial mide la elasticidad de Y respecto de X. Regresión no lineal La regresión lineal no siempre da buenos resultados. en lugar de calcular la regresión de Y contra X. . No obstante. etc. Este modelo es particularmente interesante en aplicaciones econométricas. porque a veces la relación entre Y y X no es lineal sino que exhibe algún grado de curvatura.

96 2.6 109.20 5. 40 (August 1958): 279. 1.1 21.53 1.9 .90 Puesto que todas las variables se expresan en términos de logaritmos.51 1.5 . 1932-56.2 190.7 23.‖ Review of Economics and Statistics.479 log(X3) R2 = 0.9 200.. 83.2 30.7 209. podemos estimar la 1954 siguiente regresión doble-log: 1955 1956 log(Y) = b0 + b1log(X1) + b2log(X2) + b3log(X3) 186.6 90.6 193.7 17. los coeficientes de regresión son estimaciones de las elasticidades de Y respecto de las variables independientes.5 195.2 218.1.5 203.1.3 111.5 22.2 24.Como ejemplo.3 41.6 115.. 18.9 99. La regresión estimada fue la siguiente: log(Y) = .3 247. X1 X2 X3 Y 1932 1933 1934 1935 1936 1937 1938 1939 X1 = Índice del Precio Real de Automóviles 1940 Nuevos X2 = Ingreso Disponible Real (en miles de 1941 millones de dólares) X3 = Automóviles en Circulación al principio de cada año (millones de unidades) Y = Ventas de Automóviles Nuevos (millones de unidades). podemos concluir que la elasticidadprecio de la demanda de automóviles nuevos en este período era de aproximadamente –1.5 120.6 236.5803 ..2 196. 126. en el Cuadro 3 se muestran los datos básicos de un estudio de la demanda de carros nuevos en los Estados Unidos.10 1.5 127. Las variables consideradas para el análisis fueron las siguientes: Cuadro 3 Demanda de Automóviles Nuevos y Variables Relacionadas.6 181.47 7.9 18.0 47.4.5 117.19 5.76 . Suits (nótese que Suits excluyó de su análisis los datos correspondientes al período 1942-48. En base a estos resultados.6 39.3 22.. B.78 5.72 3.46 3.51 3.9 .2.1. con una elasticidad-ingreso de aproximadamente 3.4 20.7 221.4 184. por considerarlos poco representativos).0 121.5 128.87 3.422 log(X1) + 3. 1949 1950 1951 1952 1953 Con estos datos.6 33.87 6.0 147.7 188.7 37. .37 5.1 35. (¿Cuál sería la interpretación del coeficiente de la variable X3?) .0 118.4 82.5 128.3 144.6 43.8 131.09 4. publicado en 1958 por el Profesor D.0 134.93 2..6 186.9 19.0 4.216 log(X2) .0 133.942 Fuente: ―The Demand for New Automobiles in the United States.

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