You are on page 1of 7

Interview Questions for Wheels of Africa    Your Name: Prisca Oluoch  Position: Director  WoA Website: www.
  1) How long have you been working for Wheels of Africa? Since its inception, October 26th 2008    2) Tell me a little bit about WoA and what you do for them specifically. • Wheels of Africa is a locally owned Kenyan cycling organization which was formed in 2008 to  champion safety on our roads, through different activities ranging from teaching new cyclists to  ride, engaging mechanics in building their small businesses more professionally, cycling for  worthy causes including cancer awareness, environmental conservation and road safety  awareness for children.   To date we have about 40 members from all walks of life ranging from casual cyclists, bicycle  mechanics, youth and school children. We also train our members and those who participate in  our events and activities about their safety on the roads as pedestrians, cyclists, motorists or  passengers.    I am a Director in charge of Administration and event organization. I am also in Business  development, and strategic planning to establish and develop the organization.


3) Are there others doing what you do? Who do you admire in your industry?   No. Most of the cycling organizations in Kenya are cycling clubs. They mainly organize  competitive, leisure or cycling safaris for business/commercial purposes.  There is no local  organization that is dedicated to raising the profile of mechanics, or running a community bike  shop or cycling for a cause on a regular basis. Uvumbuzi is involved in some advocacy work, and  we have partnered with them on some of the local Advocacy events.    Rift Valley Adventures have a bike shop and is well established as a cycling club. Their sponsors  are mainly White European Kenyan settlers, and they are able to mobilize people of that cadre  for the events and sponsorship. However, our target group is the middle and low‐income level  Kenyans, who are interested in either commuter cycling as a mode of transport, or who can take  up cycling for leisure. In the process, we also intend to help our members who are mechanics to  professionalize their services, broaden the scope of their clientele and have a base from where  they can serve a wider section of society.   

4) How do measure the impact of what WoA does? We have built in some quantitative and qualitative indicators for some of the organized activities and  events. However, we have also had some very positive proxy indicators.    Quantitative Impact  • Growth in the number of registered members – from 5 paid up members in 2008, we now have  42 paid up members (adults and children)  • Increased numbers of participants at the different events from 2008 to date – at our last major  event, Cycling for Cancer attracted about 100 people  • Growth in sales of bikes and merchandise, and repairs of bikes through Bike Docs and new  networks created for mechanics through the events and new networks   

Cycling4 Cancer: 30  October 2010 





Prisca during the award ceremony: 30  Oct 2010  



    Qualitative Impact  • Creating in‐roads and linking mechanics, cyclists, learners and cycling advocates, as well as with  other cycling organizations  • Building a sense of safety in by encouraging a culture and  change in attitude towards the use of  helmets  • Linkages with other organizations that promote similar causes, for instance cancer awareness,  environmental conservation and road safety awareness  • Creating a professional sense in the work mechanics can do, before and after servicing a bike, as  well as in the details required by customers when presenting bikes for sale

• • •

Helping to build up a culture of commuter cycling and leisure cycling in Nairobi through the  Weekly Adventure Rides (WARs), and through this generating income and work for the young  mechanics Education especially for children, in road safety awareness, and also creating a healthy mode of  recreation for families through the Family Events We managed to introduce cycling as one of the sporting events at the Strathmore University  sports day in 2010. We are confident that we can do more of this in schools, colleges and  Universities once we are better established.

Proxy Impact  • There is a growing interest in cycling among University and College students which we can  harness. We currently have some who are very keen on taking up cycling as a mode of transport,  if only they could afford to buy a bike  • Besides Total Eco‐Challenge, we have recently taken a lead role in a Cycling for Solar energy  through a project known as Lighting Africa. We foresee opportunities of getting involved in  different events which will help to raise the profile of the bicycle in Kenya.   • The government, under the UN initiative “Share the road” is taking steps to incorporate cyclists’  lanes on some of our roads in Kenya We are happy to be  part of this by actually encouraging people to cycle, from an early age. We have also been  invited to some of the conferences around this where we always try to bring the voice of cyclists  from all walks of life by advocating for lanes, bike parks, and certification in cycling. Wheels of  Africa recently become a member of the African Bicycle Network (ABN) 

Maureen and Ruth during the Share the road ride 



Brief before the ride. WoA was asked to facilitate a Bike Clinic on  behalf of the organizers   








Sharing the Road in Nairobi 


5) Any success stories that you are particularly proud of? a) Our 1st event was on December 12th 2008, and we managed to get together about 40 cyclists for a  tree planting event at Kiambu district hospital. We took part in the Plant a future event and Karura  Forest Eco‐Challenge tree planting in 2009, and that year (2009), we received the TOTAL Eco‐Challenge  bronze award for our efforts in tree planting and environmental conservation. We were highly  commended because of the effort it entails for us to cycle in order to plant trees. 

Martin and Lihanda, Eco Challenge, Kiambu  

Ibrahim Wafula, Plant a Future, Ngong Hills


The award was presented to WoA on 24 November 2009 Peter and Kunal on Ngong Hills, at the Plant a Future event, May, 2009



  b) In 2009, when we were just 6 months old, we offered our help and managed to help TDA 2009, by  providing marshals for the Kenyan stretch. As a consequence Shanny recommended us to the following  year’s Tour Director and Martin one of our lead mechanics joined the Tour in 2010, and will be on the  Tour from Cairo to Cape in 2011.  This expansion of our relationship since 2008, has really motivated the  mechanics, since through Martin and the other marshals (Steve, Oduor, Sammy, Moses) they are more  confident that we can grow as a stronger organization and that with help, especially to acquire the  necessary tools, they can be much better mechanics for both local needs and for international events  like TDA.   

Martin working during TDA 2010 


  c) In 2009, we also managed to get into a partnership with Kenya Cancer Association (KENCASA), and put  in a proposal to organize an annual Cycling 4 Cancer event in Kenya. After organizing several mini‐events  in 2009 and 2010, together with KENCASA, we launched the annual Cancer Ride this year on October  30th 2010. Due to the busy calendar in October, the annual event will be held in July each year in  conjunction with KENCASA, which is the Umbrella body that represents the different Cancer  organizations in Kenya.    

Don’t Wait for October, AKUH, Kiambu  



Kunal at start of Colon Cancer ride, AKUH, Prestige 


  d) Road safety awareness education for children 

Bike Clinic for the young ones 

Road safety awareness in conjunction with the Ministry of Roads 


  6) What are the biggest barriers to success? • Availability of tools for mechanics  • Availability of affordable parts and merchandise   • Availability of affordable bikes  • Lack of a structured program for training children and adults in cycling supported by the  government (we would like to develop one with proper materials and equipment)     7) What are you’re current funding needs? • Refer to proposal made to TDA in November 2010    8) Other than money, what does your organization need the most to be successful? • Our own bikes for sale and hire  • Premises from which we can to do more Bike Docs business  • Appropriate and adequate tools and spares  • Merchandise – helmets, jerseys, shoes, water bottles, reflector jackets, gloves etc etc 

This is Jack’s current Bike Shop. Some of our potential     Clients find it difficult to access similar places and it is     also difficult to grow this into a Community Bike shop    


Linda at Lemash’s Bike Shop in the City Centre. The location is   strategic, but it has very little space and so a lot of the   merchandise is in boxes at the side

  9) Do you partner with any other organizations to achieve your development goals?     Yes we do:  a) Kenya Cancer Association (KENCASA)  b) Tour d’Afrique  c) TOTAL Eco‐Challenge  d) African Forest – they sell indigenous trees and want us to have an annual ride for tree planting  starting 2011 in Soysambu‐Naivasha. Our 1st event is scheduled to be on May 1st 2011, and it involves  tree planting with Primary School children in some difficult and arid parts of Kenya, where Internally  Displaced families live.      10) Based on your past successes, what are your plans for the next 3 year or so? a) Open a community bike shop  b) Help our members to build their own bike businesses in other parts of the City and eventually the  country  c) Spread our professional services to individual bike owners, schools, Universities among others 

If possible include pictures with your answers and links to blog posts or news stories about your organization.     Done    Thanks for answering these questions. I will use them to write blog posts and newsletter updates to our donors and client base.

Related Interests