Supervision de In edicioru Felipe Hernandez C. • Alejandro Gonzalez L.

Primera edicion: 1996

© Instituto Nacional de Antropologia e Historia Cordoba 45, coL Roma, CP 06700, Mexico, D.F. © Direccion General de Publicaciones

del Consejo Nacional para la Cultura y las Aries

Av. Mexico-Coyoacan 371, col. Xoco, CP 03330, Mexico, D.F.

ISBN 968-29-9051-3

Impreso y becbo en Mexico

La cosmovision

mesoamencana

Alfredo L6pez Austin

EL OBlETO DE ESI1JD10

Los concepios [undamentaies

SERES SENSIDLES QUE SOMOS, nuestro sistema nervioso central recibe a traves de los sentidos un "rnensaje" codificado de los cambios fisicos y qufrnicos del medio que nos circunda. Como seres hurnanos poseemos una particular "afinacion'" con el medic, y esta afinacion diferencia notablemente nuestras sensaciones de las propias de cualquier otra especie. Las sensaciones son altarnente selectivas: "informan" dentro de limites cualitativos y cuantitativos. Tenemos como limites visuales el rojo yel violeta, y nuestra captacion de las transforrnaclones del mundo tiene su maximo y minimo de velocidad. La ampliaci6n 0 la disminuci6n drasticas de dichos lfrnites harlan muy dificil 0 aun imposible la existencia de la especie como tal. Nuestra realidad es especifica; en muchos aspec-

-, tos es profundamente distinta a la de los jaguares, los pelicanos, las libelulas 0 las amibas, pues depende de esa particular "afinaci6n" que vincula Ia exterioridad con la interioridad organica del ser hurnano.

Nuestra realidad es un vinculo entre 10 que lIamamos mundo objetivo y mundo subjetivo. Como vinculo entre ambos ambitos es una relaci6n: es relatiua, es un valor. Perc su complejidad

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1 Torno el ooncepto de "afinacion" can cl media de Lowenstein, Los stulidos, pp. 12 Y 14.

A tnis IIhmmos de III Escue/a Nariona/ de Aufropolog{a c Historia, clase 1993

no terrnina aqui, pues somos naturales y sociales, y la calidad social deterrnina, a causa de la diversidad cultural, notables diferencias en la percepci6n del mundo. Podemos afirrnar que cada esfera de similitud cultural es una esfera de valor de rea Ii dad. Se dif erenci an cul turalmen te las realidades de un esquimal y un beduino, de un letrado y un ignorante, de un hombre del siglo VI y uno del XVIII, de un obrero y un ernpresario.

Las esferas de valor de realidad son naturales y culturales, Son, adernas, de diversas dirnensiones y niveles; y no son esferas necesariarnente concentricas, sino que se incluyen, se cor tan 0 existen por separado. Dare ejernplos. Puede haber una realidad comun entre sores de distinta especie: el intolerable calor de una tarde estival nos afectara casi por igual a rni y a mi perro. La informaci6n recibida de la pagina de un libro escrito en Ingles habra side muy semejante para un frances del siglo xvn y un ruso del XIX, ambos poseedores del idiorna Ingles y de la lectura, y muy diferente para un Ingles analfabeto del siglo XVII. Habria muchas ernociones comunes entre rnusulrnanes no conternporaneos del Magreb, la peninsula arabiga e Iran; perc esas ernociones podrian estar ausentes entre sus respectivos coterraneos y conternporaneos judfos. Una obra griega habra sido artistica para un griego_de la Antiguedad y para un hombre del Renacimiento; pero el grado de emoci6n estetica habra diferido en la medida de una mayor 0 rnenor comprensi6n del contexte historico de su creaci6n.

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Temns niesoamericanos

Relatividad no es sinonirno de subjetividad, y mucho rnenos de arbitrariedad individualizada. Un valor de cortesia, por ejemplo, tiene una esfera propia de realidad social, y si en ella no se curnple, aunque se trate de una relacion entredos adversaries, el infractor quedara como un groseroo Otro ejemplo: puedo diferir del cormin en la apreclacion de un tipo de rruisica, pero a riesgo de pasar,en mi medio, por hombre de mal gusto.

En cada esfera de realidad la percepcion del mundo y Ia accion en el mundo se integran en un mismo proceso. La particularidad cultural de las percepciones y acciones in tegra 10 que se conoce con el nombre de cosrnovision. La cosmovision puede definirse como WI hecho lrist6rico de produccitin de pensamienio social inmerso en decur- 50S de larga duracion; hecuo complejo integrado como un conjunio estructurado y relatiuamente congruente por los dioersoe sistemas ideoJ6gicos con /05 que una eniidad social, err wr tienipo lIist6rico dado, preiende aprehender el uniuerso.

Como hecho historico es un producto hurnano que debe ser estudiado en su devenir temporal y en el contexte de las sociedades que 10 producen y actuan con base en el, Su caracter historico irnplica su vinculacion dialectica con el todo social y, por tanto, irnplica tarnbien su permanen te trans forma cion.

Es un heche hlstorico de rnasas, yen particular de masas de percepcion de la realidad, pensamiento y creencias.' Es social porque es cornpartido y creado por amplios sectores sociales. La accion creadora individual se da en mayor 0 menor grade: pero este pensamiento solo adquiere su caracter cuando es suficientemente socializado.

Es un hecho inmerso en decursos de larga duraciori' porque su micleo es muy resistente a la transforrnaclon historica, por mas que otros de sus elementos sean mas diictiles, hasta llegar a 10 effrnero,

Es un hecho complejo, porque esta integrado por sistemas ideologicos heterogeneos, Cada sistema se forma con representaciones, ideas,

1 Vcasc 101 precisi6n de los hochos de rnasa de pensarnientos y creencias en Vilar, Inkiaden al oocablllan'ode1l1ndlisis historic», p. H. 3 Para una referenda alas disti ntas duraciones historicas puede consultarse cl articulo c!.isico de Brandel, "La larga duracion", en Braudel, L:i histaria y Ills cientias wcinlc>, pp. 60-106.

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creencias, gustos, inclinaciones, etc., unidos y delimitados por particulates formas de accion sobre un particular ambito del universo. La cosmovisi6n comprende los distintos sistemas. For_rna con ellos un _conjunto global, estructurado, porque los articula entre sten forma congruente, constituyendose en un sistema de sistemas que se estructura a partir de principios basicos, En la cosmovision se logra, por tanto, un alto nivel de congruencia, sin que esta llegue [arnas a ser absoluta.

Pese a la abstraccion de sus principios basicos, la cosrnovision debe verse como un hecho instrumental, ya que opera en el ambito general de percepcion/acclon frente al universe en general, frente ala sociedad y, reflexivamente, frente al propio individuo.

Hay dos forrnas de creacion de cosmovision: a) Como un producto de las relaciones cotidianas de los hombres -entre ellos mismos yen su enfrentamiento a la naturaleza-, creacion colectiva, racional pero inconsciente de sistemas particulates y glob ales.

b) Como obra consciente y sisternatlzadora de p ensadores indi v id ua les.

De arnbas forrnas la primera es, sin lugar a dudas, la mas importante. Es, adernas, el punto de partida de la actividad individual. Es al mismo tiem po una creac ion inconscien te y una cons truecion racional porque deriva del ejercicio de la cornunicacion y de la Iogica propia de la practice co tid iana en m u y d is tin los am bi tos de accion. Sin proponerselo y sin saber 10, en un proceso de mu y larga duracion, el hombre crea colectivamente sistemas particulates y sistemas de sistemas. Su accion puede ser intencional, pero la intencionalidad va dirigida a fines concretos de muy diferente naturaleza. Los resultados ultimos de la praxis colectiva escapan a su conciencia y voluntad.' Veamos como ejemplo la gramatica. Es un sistema logico de creacion inconsciente que se produce por el mero uso dellenguaje.

He caracterizado la cosmovisi6n como un sistema de sistemas en el que se da un alto nivel de congruencia. Es necesario aclarar que tal nivel se alcanza solo en sociedades de estructura cultural

~ Sobre Iii intcncionalldad C! inintencionalldad de 101 praxis, vcase S.1nchez V~zquC!z, Filosofta de /11 praxis, p. 387.

In COSIIIOViSi61! mesoamericana

fuerte, esto es, aquellas en las que las interrelaciones de los distintos ambitos de accion social son muy estrechas y rigidas. A esto se debe que muchos especialistas reserven el terrnino cosmovisi6n al pensamiento de las llamadas "sociedades tradicionales". Excluyen, par tanto, a las socledades rnodernas, dado el nivel de independencia que existe en estas entre sus distintos arnbitos de accion social. Vease, par ejem plo, la distancia que en una sociedad industrializada tienen Ia ciencia y la religion. En una "sociedad tradiclonal" esta distincion carece de sentido.

LA cosmouision de los pueblos de Mesonmericn

Si entendemos la cosmovisi6n como un hecho historico, en constante transforrnacion -aunque la transformaci6n de sus elementos nucleares sea casi imperceptible en el paso de los siglos-, podremos comprenderla como un prolongadisimo proceso perteneciente a sociedades que se desarrollaron durante milenios en un vasto territorio. La historia mesoamericana es la vida de una milenaria secuencia de pueblos fuerternente vinculados entre si, Esa intensa historia cormin creo visiones tamblcn comunes del cosmos que fueron bases firmes para sus in terreIaciones, La cosmovision fue, en efecto, el vehfcu- 10 privilegiado del entendirniento en tiempos en que las materias de politica, derccho, econornia o guerra se trataban en [erminosde Jeyes universales que regian no solo las relaciones entre los hombres, sino la existencia de los dioses y de todos los seres naturales. Dos caracterfsticas aparentemente contradictorias valen para los pueblos de Mesoamerica: la fuerte unidad de las concepciones profundas y la gran diversidad y riqueza de sus expresiones.

Sin embargo, no hay consenso en cuanto ala comuni6n basica de las concepciones rnesoarnericanas. La idea de la unidad esencial fue defendida desde 1904 por Seler." Tiernpo despues, en 1922, Beyer critico los posibles excesos de las proyecciones basadasen este principle." Muy

5 Seler, HWall Paintings of Milia", pp. 266-274.

6 Beycr, "Rclaciones entre Ill. clvilizaclon teotihuacana y la .lztCCl", pp. 273-274.

posteriorrnente, en agosto de 1968, durante el XXXVIII Congreso Intemacional de Americanistas, el debate se finc6 en la singularidad 0 la pluralidad de la religion mesoamericana, y la discusi6n continuo en la XII Mesa Redonda de la Sociedad Mexicana de Antropologia, de 1972, en Cholula. Los principales polemistas de la epoca fueron Caso, Jimenez Moreno, Kirchhoff y Kubler,' este ultimo el mas firme refutador de la idea de unidad. A ell os se agregaria Nicholson cuatro afios mas tarde, defendiendo la unidad de la religion mesoarnericana con la irnpugnaci6n de la tesis de Kubler,s Remito a estos mesoamericanistas a quien desce adentrarse en el debate, pues no me es posible extenderme ahora en los interesantes pormenores de 1a discusi6n. 5610 agrego que, ami [uicio, hoy la polernica ya no debe centrarse en los arnbiguos terminos referentes a la existencia 0 inexistencia de una sola religion mesoarnericana, sino en la naturaleza de un hecho hist6rico, de una realidad cambiante, de sus variaciones y constancias, estudio que exige que se investiguen las causas de la transformaci6n y de la perrnanencia.y que se esclarezcan las formas de recomposicion de las concepciones del cosmos en los diferentes contextos sociales en transforrnacion,

Por otra parte, hay que senalar que basta revisar sorneramente en los grandes periodos los calendarios, mitos, panteones, concepciones de la geometrfa cosmica y de circulacion del tiernpo, organizaci6n sacerdotal, medios adivinatorlos, fiestas religiosas y otras muchas creencias y practicas de los pueblos mesoamericanos para percibir tanto la base cornun de la tradici6n como las interesantes diferencias de caracter mas superficial que se produjeron en el tiempo y en el espacio.

Existe, sin embargo, un gran escoI1o en el estudio de la tradici6n mesoamericana en la larga duraci6n: la limitaci6n y la heterogeneidad de las Fuentes. Las Fuentes arqueologicas cubren satisfactoriamente las diferentes epocas mesoa-

7 Cll.S0, U ,RcliSi6n 0 rclisionc:5 mcsoamericanasj ": Jim~ncz Moreno, H ZRclisi6n 0 religiones rncsoarncricanas?": Kirchhoff, "Las 18 fiestas anualcs en Mescarncrica: 6 fiestas sencillas y 6 fiestas doblcs"; Kubler, "La cvidcncla intrlnscca y la analogla cmologica en el estudio de Ins rcligiones rncsoarncrlcanas",

B Nicholson, "Preclassic Mesoamerican Iconography" .

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Temas mesoamericanos

mericanas: las docurnentales en sistemas de registro indigena -entre estos Ja escritura mayaernplezan apenas a proporcionarnos informaci6n detallada; las documentales en letra latina -t'n lenguas indigenas 0 en espafiol 0 latfn-se refieren solo a los ultimos siglosmesoamericanos, los inmediatos a la conquista europea, y mientras algunas regiones fueron privilegiadas en la producci6n documental, otras carecieron de la atenci6n que su importancia exigfa, Esto impide Ia comprensi6n adecuada de la cosmovisi6n como hecho historico global en la larga duracion. Por tanto, las reconstrucciones son hipoteticas en buena medida. A vuelo de pajaro tratemos de imaginar algunos de los pasos fundamentales de aquella cornplejisima vision del cosmos, arrancando de los tiempos premesoamericanos.

Aunque supongamos que las creencias y practicas comunes forrnaron c6digos que perrnitieron el dialogo entre pueblos herrnanados por su caracter de cultivadores de rnafz, es 16gico pensar que las bases del pensamiento de los agricultores tuvieron su origen en epocas anteriores, en un extendido pensamiento prernesoamericano -t'sto es, preagricola- de importancia, Pueden atribuirse a los pueblos recolectores-cazadores concepciones de fuerzas relacionadas con los carnbios estacionales y con la apariclon sucesiva de los recursos naturales basicos para su subsistencia. Esto irnplicarfa la idea de la recurrencia ciclica de los distintos poderes sobrenaturales, Por otra parte, los descubrimientos de restos de psicotropicos en refugios muy antiguos y las creenclas y practlcas de pueblos nornadas tardios sugieren que una de las caracteristicas importantes de la cosmovisi6n de Mesoamerica, el frecuente contacto del hombre con los dioses por medios extaticos, es herencia premesoamericana. Es verdad que resulta inseguro proyectar las tradiciones de los nomadas tardios a los de epocas preagricolas; pero es notable c6mo en el Posclasica michoacano los chichimecas uacusechas creian lograr con tanta frecuencia el contacto con los dioses a traves de muy diversos recursos religiosos.

La religion de los primeros aldeanos nos plantea problemas de diffcil soluci6n, entre ellos el significado de las figurillas de barro, con Ire-

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cuencia ferneninas, de anchas caderas, 0 representaciones de personajes con dos cabezas, de rostros duplicados (figura 1), adornados con ricos tatuajes corporales, vestidos con ropajes que han side considerados "charnanicos" 0 en posiciones de contorsionistas. Poco pudiera decirse acerca de elias. Las femeninas se han relacionado con la fertilidad agricola.

Son tarnblen interesantes en este periodo las practicas funerarias bajo el piso dornestico. Sugieren el origen de la idea de linaje. En efecto, la perrnanencia de los restos mortuorios en el ambito del hogar hace pensar en el origen de la idea de un vinculo animico entre todos los farnlliares, vivos y muertos, misma que fue muy viva en el Posclasico y que IJega a nuestros dias.

Con la aparicion de los centros administrativos y ceremoniales se inician los grandes edificios templarios. Asociados a elI os aparecen con frecuencia restos humanos. En algunos casos -Cuicuilco entre elIos-los cuerpos fueron colocados bajo reglas de simetrfa. lQue pucde inferirse? Que las inhumaciones obedecen a la creencia de que en el cadaver perdura una entidad sobrenatural que beneficia y potencia las virtudes del edificio ceremonial. La entidad podia ser indiferenciada -una rnera fuerza utilizable-- 0 muy selecta, la de individuos particulares. Lo mas probable es que, como en epocas mas tardias, coexistieran los prop6sitos de utilizar ambos tipos de "almas", En el caso de los cuerpos selectos habrla una proyeccion domestica hacia el templo: se inhurnarian en el hombres de la propia comunidad para unir en e1 edificio las lineas del gran vinculo -una "hermandad"- de todos los dependientes del centro politico, representados por sus individ uos mas sobresalientes y, preponderantemente, por los gobernantes, los "herrnanos mayores". En el otro caso, el de la rnera fuerza indiferenciada, los muertos serian extrarios, enemigos sacrificados en una epoca en que la guerra ernpezaba a ser una instituci6n importante.

Las irnagenes de los dioses nos indican, si no el principio de una personificacion de 10 sobrenatural-que pudo haber side muy anterior-, sf su desarrollo e importancia. Nos dan a entender, dada 'la continuidad iconografica, que ya para esta epoca estaba firmemente integrado el

La cosmouisicn mesoaniericana

FIgura 1. FIgur!llas fomenlnas del Pre claslco can dos caras y dos cabezas. Tlall!co, Prectastcc media. Museo Nac[ona[

de Antropologla.

nucleo de creencias religiosas Y concepciones acerca del cosmos, el mismo que dominaria el pensamiento mesoamericano en el Clasico y el Posclasico,

Ya en el Claslco aparecen sumamente desarroUados dos de los ejes de la cosmovisi6n mesoamericana: en la arquitectura de los chenes en el Puuc, en los murales teotihuacanos, en las estelas zapotecas, en toda la extensi6n mesoamericana, estan la preocupaci6n por el regimen de lIuvias y la obsesi6n del devenir temporal. Ambos ejes se uniran e incluiran el ambito

politico en los simbolos pluviales y astrales (figura 2).

Para el Posclasico contamos con Ia informacion de la palabra escrita. Las creencias y practicas re ligiosas a pa recen de ta II a das en las descri pciones de los dorninantes: los mitos se registran en letra latina: las instituciones son ubicadas en su contexto hist6rico. La religi6n se percibe como un politeismo prolijo en el que los hombres mantenfan un Intense trato con los dioses, como una concepci6n del cosmos en la que la divinidad invadia todos los seres y como una

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Tenias mesoamericanos

Figura 2. Tlaloc de In Estela de Horcones, Chlapas. EI dios de ta lIuvla muestra como tocado et strnooto del tlempo, como emblema de autoridad. Olaslco.

institucion unida firmemente al orden politico en la que los conflictos belicos desembocaban en rituales sangrientos de occisiones humanas, Eslas, practicadas en Mesoamerica desde el Preclasico, aumentaron considerablemente en el Posclasico (figura 3). En el fondo de todas estas caracteristlcas de la cosmovision, persiste el arquetipo estructurante de los ciclos agrfcolas.

Si bien Ia informacion documental es abundante, no 10 es tanto como para permitirnos penetrar en los principios basicos del pensamiento cosmologico mesoamericano del Posclasico. Esto obliga al historiador a recurrir al estudio de la etnologia para encontrar practices, creencias

. y significados no suficientemente claros en la continuidad de una tradici6n que, calda Mesoamerica.Ilega a nuestros dias.

Mesoamerica yin tradicion mesoamericana

Mesoamerica, la de la historia milenaria.concluy6 bruscamente con la conquista. EI gran golpe

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fue temprano: la derrota de Mexico- Tenochtitlan en 1521. Despues, en pocos afios, fueron cayendo todos los bastiones. 5610 el ultimo reducto maya tuvo un final tardio: Tayasal, insular, perdida en la selva, alejada del mundo, fue una oculta prolongacion mesoamericana que mantuvo su independencia hasta marzo de 1697.

Los dominadores impusieron el cristianismo.

Las instituciones politico-religiosas indigenas fueron destruidas, y con ellas la expresi6n abierta del pensamiento mesoamericano, La antigua cosmovisi6n, perseguida, se mantuvo oculta gracias a la persistencia de la comunidad aldeana, de las tecnicas tradicionales, de las fonnas del cuidado del cuerpo ... En pocas palabras, continuo existiendo en la medida en que persistieton las formas de accion que la habianalimentado a 10 largo de los siglos. Pero el dominic colonial transform6 la vida indfgena, Ia intervino, y la construccion cotidiana de la vision del cosmos carnbio de derroteros. EI cristianismo influyo de muy diversas formas e intensidades, dependientes del nivel del dominio espariol sobre Ia poblacion colonizada. EI pensamiento colonial indigena se fue formando a partir de dos corrientes aparenternente irreconciliables para seguir por vias diversas, mas proxirnas unas ala tradicion mesoamericana, otras a Ia tradiclon cristiana, pero todas como un producto nuevo, como visiones del mundo formadas en Ia condicion colonial.

Hoy, a casi cinco siglos de la conquista espanola.Ios indfgenas luchan por mantener las concepciones coloniales que les han servido para atenuar la dorninacion economics y cultural. Se autonombran cristianos, pero se resisten en mayor 0 menor medida a ser intervenidos en su cristianismo nominal.

LA CONSTRUCCION DE LA COSMOVISION

La iaxonomia

La construcci6n inconsciente y colectiva de la cosrnovision parte de la distinclon yagrupaci6n de los seres del mundo, operacion sin la cual es imposible el pensamiento. Lo anterior obliga al

La cosmouision mesoamericana

Figura 3. Sacrilicio humano por flechamiento. C6dice Tottecu-ctucturrveca, fo1. 28r.

estudioso de las cosmovisiones a considerar la taxonomia global como uno de los aspectos mas importantes de su campo de investigacion.

En el ambito de las clasificaciones se abre uno de los problemas te6ricos mas interesantes y dificiles: establecer la distinclon que hace el participante de la cosmovisi6n entre 10 que nosotros llamamos sagrado y profane, natural y sobrenatural. Y este es, obviarnente, uno de los problemas que atafien al mesoamericanista. Sin entrar al debate, hago una rapida delirnitaci6n de rni postura. Si aceptamos una divisi6n de 10 natural y 10 sobrenatural en el pensamiento mesoamericano, deberemos adrnitir algunas caracterfsticas de sus concepciones basicas, entre elias las siguientes:

a) Para el mesoarnericano existia un ambito c6smico oculto, misterioso, invisible, difkil de conocer y de comprender. Sin embargo, el hombre no reconoci6 frente a dicho ambito ni su

im p otencia esenci al de conoci mien to ni una p rohibici6n que Ie impidiera eI intcnto de comprenderlo, Prueba de 10 anterior es, por ejemplo, la entrega de los mayas a la especulaci6n calendarica y al registro historico, ambos con el prop6- sito de encontrar la estructura racional de la circulaclon del destine. Para los mesoamericanos el tiempo era sustancia divina. La comprensi6n de la secuencia calendarica les perrnitia pronosticar los sucesos mundanos; pero los hombres debian investigar tambien cuales eran 1a calidad y cl poder que cotidianarnente ejerdan los dioses sobre la superfide de la tierra.

b) Aunque se de el nornbre de sobrenaturaleza al ambito divino, no se podra impllcar con ello que los seres que 10 formaban estuvieran mas alia de la causalidad c6smica. Los seres sobrenaturales estaban sujetos a las leyes que regian 10 existente. De otra forma, la especulaci6n sobre el tiempo seria una falacia. En contra de 10 que

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Tenias mesoamericanos

corruinmente se atribuye a todas las concepciones de la sobrenaturaleza, para los mesoamericanes esta operaba con fuerte causalidad,

c) Los seres sobrenaturales eran imperceptibles para el hombre en situaciones normales de vigilia. Los seres sobrenaturales tenian facultades para producir transformaciones en el ambito perceptible del cosmos, y su acci6n era producto de su voluntad. Su poder podia ser inmenso, y grande su peligrosidad. Sin' embargo, el hombre crela influir en ellos, y 10 intentaba a traves del ruego, el convencimiento,la promesa, el com prom iso, la amenaza, en fin, par medios semejantes a los que usaba normalmente para afectar a sus sernejantes, y para tales propositos desarrollo tecnicas complejas y muy especfficas,

d) Lo sobrenatural no quedaba limitado a un tlpo de espacio. Es verdad que el cielo y el inframundo se concebfan como los espacios propios de los dioses; pero los dioses tambien ocupaban todos los sitios del mundo del hombre: circulaban en el y se alojaban en el interior de los seres mundanos,

e) Los seres sobrenaturales tenian jerarquias, diferente calidad de poderes e, inclusive, distinta concentracion en determinados momentos y lugares. Esto hacla que se distinguiera entre 10 sagrado y 10 profane, si no tajanternente, sf en forma considerable cuando el grado de peligrosidad era alto, grado que podia disminuir 0 aumentar en situaciones particulares. Debemos entender can esto que la sacralidad -peligrosidad de 10 invisible- era relativa, par 10 que no debe excluirse que un ser sobrenatural fuese, en determinado momento y circunstancia, peligroso para otro.

Con el esquema anterior resultan inadecuados los termlnos naturalezatsobrenatu raleza. Estoy consciente de su impropiedad. Los conservo por la generalizada aceptacion que tienen en el campo antropologico. Sin embargo, debe referirrne a algunas distinciones que hacfan de 10 "natural" y 10 "sobrenatural" los propios constructores de esta cosmovlsion, Una calificacion muy importante de 10 "sobrenatural" aludia a sus caracteristicas de imperceptible, oculto, rnaravilloso y peligroso. Tarnbien es notoria la diferenda que el creyente hacia entre una materia

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Iigera (la imperceptible, propia de los sobrenaturales) y una mas densa y pesada (la perceptible); indestructible la primera, aunque sujeta a traslaciones; destructible 1a segunda. Hoy se usa para el ambito de 10 imperceptible y peligroso el termino "dellcado",

Tanto la materia ligera como la pesada estaban divididas segun propiedades espedficas que distinguian dos grandes grupos de opuestos:

(I) EI de la materia caliente-luminosa-altamasculina -vi v a -seca,

b) EI de la materia fria-oscura-baja-femeninam u er ta-h iimeda. 9

Todos los seres eran compuestos de ambos tipos de sustancias, y el predorninio de un tipo de propiedades en su constitucion los hacfa ocupar sus puestos de conformidad can la division 'universal binaria. Hoy los mayas de Quintana Roo hablan de la "carga" caliente (choc6 cuch) y la "carga" frta iziz. II cuch) que tienen las cosas 'como parte de su esencia.'? La naturaleza de los seres podia manifestarse en las distintas facetas de la realidad, sin que necesariarnente todas fueran perceptibles, Porotra parte, los grados de composicion de un individuo variaban con el tiempo.

Debemos entender que esta division, mas que partir de una especulaci6n teorica, tuvo su origen en la milenaria experiencia de la acci6n cotidiana; experiencia percibida a partir de bases primarias que se iban modificando y tornando mas complejas en la medida del desarrollo social. La pracrica cotidiana se percibia bajo estos linearnientos clasificatorios, que incluian la explicacion de la ca usalidad. Es to cond ujo a la concepcion de leyes universales valederas tanto para la esfera natural como para la social. Existla, segun el pensamiento mesoarnerlcano, una isonomia cosrnica que operaba sobre los seres semejantes par su posicion en la gran division binaria.

La construccion cotidiana de la cosmovision se percibe en forma mas clara en algunos campos de accion, entre ellos los relatives a la alimentacion y a la concepcion de la salud, la enferrnedad y la curacion. EI estudio de estos

9 En estil d i vislcn se dan s610 algunos de sus cualidades polares m~s irnportantes, no todns,

10 Villn Rojas, l.o5 c/tSidos d~ Dies, p. 307.

La cosmouision mesoamericana

campos tanto en las Fuentes documentaIes referentes a Mesoamerica COmo a los estudios etno- 16gicos de la tradici6n rnesoarnericana -hasta nuestros dfas- nos permite ver la irnportancia de 1a elasificaci6n de alirnentos, enfermedades y medicamentos con base en sus cualidades "frlas" 0 "calientes"."

La isonornia permite explicar los procesos c6smicos a partir de los arquetipos derivados de la acci6n cotidiana. Uno de los arquetipos mas importantes es el del ciclo agricola del matzo A partir de el se explicaban no 5610 los cidos de la vida vegetal, sino la existencia humana.

La cosmouision producida por la organizacicn social basica

Destacan en Ia historia de los pueblos del Posclasico tardio los relates de Jas migraciones. La inestabilidad polftica de la epoca provoc6 y perm Hi6 un am ov i 1 id a d que fue notable, au nq ue no exclusiva, en los pueblos septentrionales, tanto cultivadores como recolectores-cazadores procedentes de Mesoamerica marginal y de Aridamerlca, Los relatos proporcionan datos importantes acerca de los dioses tribales, instituci6n que posiblernente luvo un origen mu)' remote. En las historias del Posclasico son de particular importancia algunos lugares miticos de origen, que en distintas lenguas reciben nombres tales como Culhuacan, Wukub Pee, Wukub Siwan, Chicom6ztoc, Pasewan, Patulan, Tollan, Tullan o Tul<ln (figura 4).

Los relatos, como puede suponerse, son muy diferentes: pero son frccuentes sus coincidencias notables que hacen suponer que estamos frente a patrones narrativos fuertemente basados en el mito. Dlcen los quiches y los cakchiqueles, por ejemplo, que antes de surgir al mundo, cuando a un no amanecia, coexistieron todos los distintos pueblos en Tulan: pero que fueron saliendo de allf, por grupos, y que en el momento de su salida cambiaron sus leyes y lenguas para adquirir las par-

11 Este tem;,. hit tenido una intcresantc polemlca en lomo ,,1 origcn americano 0 curopeo de 105 conccptos de "calor" y "ltio", V~"nse, por c:-jemplo, Foster, "On the Origin of Humoral Medicine in 1..1tinAmcricitH,y L6pczAustin~ Crlcrpohwrrmrotjdtolo£{~, vol.I, pp.303-31B.

ticulares con que cada grupo serla conocido en el mundo. Despues cruzaron el mar para llegar a los lugares que poblarfan sus descendientes.v

EI patr6n mitico resuelve un irnportante problema: lc6mo es posible que, si la especie hurnana nad6 a partir de una creaci6n, los distintos grupos tengan particularidades esenciales como la lengua y las costumbres? Una de las experiencias miticas es la siguiente. EI relato indica c6mo, hablendo sido creados los seres humanos, existieron previamen te en la oscuridad de Tulan para nacer despues, por grupos diferenciados, que salieron al mundo en distintas epocas hist6ricas.

La Tulan de los quiches y cakchiqueles se Bam6 tarnbien Wukub Pec, 10 que equivale a Chicom6ztoc, ellugar de las siete cuevas en las tradiciones de los nahuas. Los abundantes relatos de Chicom6ztoc son semejantes: cada una de las siete cuevas fue un utero del que surgi6 un pueblo diferente. Despues de la salida se cruza el mar y se busca la tierra prometida,

En esta prirnera parle de las historias de los pueblos en migraci6n tienen particular importancia dertos personajes de un amplio rango de sobrenaturaleza: desde "prirneros padres" hasta dioses tutelares que viajan con sus pueblos ya fisicamente en figura humana, ya en el cielo transforrnados en iiguilas, ya guardada su esencia en reliquias que cargan los sacerdotes en envoltorios sagrados. Son el principal elemento cohesive del grupo. Son las "sernillas de los hombres", sores divinos que cornparten su esencia con los mortales para darles existencia. Despues de conducir a sus hijos al asiento definitivo, quedan vigilandolos como dioses patronos. Hoy en d"a, en las tierras altas de Chiapas, los dioses patronos reciben el nombre de "padres-rnadres": viven dentro de los cerros sagrados y desde alli protogen y vigilan a sus hijos, dandoles lIuvias y mantenimientos, y castigan sus pecados y el abandono de la tradici6n.

La instituci6n del dios tutelar se daba en los diferentes niveles de organizaci6n social: habra dioses patronos que arnparaban etnias compIetas, los que protegian a la totalidad de los emigrantes, los de las ciudades, los de cada cornu-

12 V ennse, por ejcmplo, Popol vrrlr, pp. ] 07 ss.: EI Tit 11 10 de Tolonicfipi1u, pp. 1701 ::;5., y Los 11 lin Its d~ los cfikclliqlldts, pp. 47 SS.

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Temas mesoameticanos

Figura 4. Chlcom6ztoc, la montana madre con slete ureros. C6dice Totteco-cntctitmece, fol. 5r.

nidad que habitaba un barrio, y podemos creer que cada familia tenia tarnbien el propio, pues se nos dice que los jefes de familia guardaban _sus reliquias particulates en envoltorios. Entre los dioses tutelares de las etnias, de acuerdo con los relates de los nahuas, el dios Ac61huatl era el dios de los acolhuas, Tlarnatzincatl de los matiatzincas, Otontecuhtli y Huehuec6yotl de los otomies, Mixc6atl de los chichimecas, Mixtecat! de los mixtecos, Cuextecatl de los cuextecas o huastecos, Olrnecatl Xicalancatl de los olmecaxicalancas, Xipe T6tec de los zapotecos, etc. Huitzilopochtli era el protector general de los mexicas emigrantes, aunque los distintos gru-

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pos viajeros, segun el C6diee Azcatlilan, tenfan sus propios dioses. Algunos de los dioses patronos de ciudades eran Tezcatlipoca Nappatecuhtli en Chalco, Quetzalc6atl en Mizquic y Carnaxtli en Tepeaca, Tarnbien los habia por barrios. En la ciudad de Mexico-Tenochtitlan Coatlatona protegia a los habitantes del barrio de Yopico, Tizahua a los de Amantla y Yacatecuhtli en Pochtlan, para citar 5610 unos ejemplos.

Entre los antiguos nahuas los protectores de los ba rrios recib ian e I nom bre de ea lpul ieteo» (dloses de calpulli). El calpulttotl no era un dios terri-

1) Singul" r. en/pI/moil •.

Ln COSIJIOViSi611 mesoamericana

torial, pues toda la poblaci6n del barrio 10 tenia como antepasado mitico cornun. Entre los nexos econ6micos de los miembros del calpulli se encontraban la propiedad cormin de la tierra" y una o varias profesiones comunes (eran fabricantes de sal, alfareros, tejedores de esteras, pescadores lacustres, comerciantes, etc.). Tanto 1a tierra como la profesion eran dones del calpulltfoll. Para que el pueblo pudiera surgir a la vida, el dios habia dado a su gente parte de su esencia, y con ella su propia profesi6n. Obviamente la tierra prometida debia corresponder al medio adecuado para el ejercido de la profesi6n donada.

Pastor nos describe en terrninos semejantes el siqui (equivalencia del calpuTh) entre los mixtecos: los miembros delsiqui tertian un dios tutelar propio, con su culto y templos propios, unidad de costumbres, unidad de oficio y vinculos de solidaridad. EI siqui era considerado como una parentela 0 "linaje" fundado por el ancestro divino y se componia de varias casas 0 familias extensas. Tenlan derechos colectivos sobre el suelo. Despues de la conquista espanola los habitantes del siqui acostumbraron usar el nombre de su barrio como apellido."

Si los dioses patronos compartian su esencia entre sus protegidos, lcomo explicar que existieran distintos niveles de proteccion, y como que hubiese un patron general para todo el genera humano? La respucsta se encuentra en I? concepcion mesoarnericana de los dioses: como se vera mas adelanto, sus esencias eran divisibles, agrupables, y en Ia jerarquia divina existia una estructura piramidal de composicion. Dos versiones de un mito nahua nos dan la clave del patronazgo al rnismo tiempo generico y especifico: el hombre nace de la mezcla del polvo y ceniza de huesos y de la sangre divina. En una de las versiones el dios que se sangra es el creador de toda la humanidad, y 10 hace en el sitio general de la creaci6n: Tamoanchan." En Ia otra version son 1 600 dioses los que se sangran, y 10 hacen en el lugar de la diversidad de origen:

Chicomoztoc." Hoy los mitos huicholes y tzo-

14 El usufructo, sin embargo, era familiar, no comunal, 15 Pastor, Campcsinos y re/onnas, pp. 34-35.

16 Uyr:nda de lo~ 501('.5, pp. 12(}-121.

17 Mendieta, His/aria cc/csiasliCJI indialla, vol, I, pp. 83-84.

tziles nos dan la equivalencia. En vez de Quetza1c6atl y los 1 600 dioses se encuentran Cristo y sus herrnanos: Cristo es el padre de todos los hombres; pero en el principio del mundo cada uno de los hermanos de Cristo es enviado a proteger a los habitantes de un pueblo.

La cosmouision producida desde el poder

El desarrollo de las instituciones de poder debi6 de transformar profundamente las vias de producci6n de la cosmovislon. Por una parte, las variedades de sistemas .politicos desarrollarian diferencialmente elementos importantes de la cosrnovision, por mas que la parte nuclear se mantuviera sin grandes transformaciones; por otra, debi6 de aumentar la produccion consciente de cosrnovision, tanto por Ia necesidad de los gobemantes de afianzar su posici6n y apoyar sus actos en las leyes divinas, como por la capacidad econ6mica de generar y sostener junto al poder a sabios especializados en los distintos campos del manejo de la sobrenaturaleza; por ultimo, debieron de aumentar los conflictos ideologicos a partir de las producciones consdentes e inconscientes de cosmovision en los niveles tanto populares como gubernamentales, con la consecuente descalificaci6n de las posiciones contraries.

Puede considerarse hipoteticarnente que durante el Clasico se origino en Teotihuacan una transformaci6n polftica que dividio en dos los sistemas de gobiemo de los grandes centres de poder. Por una parte, las ciudades rnayas mantendrfan y desarrollarlan en forma extraordinaria el sistema de dominic por sangre, en el que el gobernante era considerado el"hermano mayor", el rniernbro del linaje que se encontraba mas pr6ximo al dios patrono. hasta el punto de que la mayor posesion de su esencia hacia al soberano maya (halach uinic) un persona]e divino. Por la otra, la coexistencia en Teotihuacan de grupos h uma nos m u y d i feren tes en tre sillegari a a romper la posibilidad de mantener el sistema general de dominic por sangre -que quedarla limitado a las relaciones internas de cada uno de los grupos componentes de la sociedad teotihuacana+- para dar paso a un dominic general

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Temas mesoamericanos

por raz6n de territorio, en el cual el dios patrono de toda la ciudad serfa una especie de superposid6n a todos los dioses de Iinaje."

De ser esto asl, el desarrollo del sistema del dominic por sangre requeriria un correspondiente desarrollo intelectual encaminado a la producci6n de una base religiosa, una escritura y una complejidad calendarica suficientes para comprobar que el hnlacl: uinic y su familia lindaban -y frecuentemente se sumergian- en la esfera divina. La complejidad calendarica, a su vez, impulsaba Ia maternatica y la astronomfa a niveles no conocidos por ningun otro pueblo mesoarnericano (figura 5).

La idea de la divinizaci6n del gobernante pudo derivar de una creencia m uy difundida en Mesoamerica: los seres hurnanos eran frecuentemente poseidos, en forma transitoria 0 definitiva, leve 0 grave, por un dios. Una posesi6n transitoria se extemaba, por ejemplo, en la embriaguez, en los momentos de lucidez de un artista, en los de concupiscencia 0 en los impul- 50S criminales. Una posesi6n divina con permanencia mayor se manifestaba en la locura 0 en la perdida de la personalidad de quien pasaba a ser vocero del dios. Obviarnente, los hombres que se convertfan en recipientes de la divinidad se asociaban con frecuencia al poder, esto en muy diversas forrnas y niveles,

El ltalacl: uinic debia hacer suya el alma que habfa convertido en gobemantes a sus antecesores. EI extasis 10 conducfa en el mas alla al encuentro del fundador del linaje. La posesi6n de la esencia divina 10 enlazaba a una historia que se remontaba a tiempos muy distantes, 5610 concebibles por medio de la complejidad del registro calendarico auxiliado de una notaci6n numerica de caracter posicional, con invenci6n del cero. Cada una de las nuevas etapas temporales debian quedar registradas en las cuentas de los katunes» en las estelas. EI soberano se transfermaba aSI en el dios vivo que comunicaba a su pueblo los designios de los dioses. Su cuerpo se convertia en arbol cosmlco."

18 Vcase esta propuesta hipotctic.'l!n Lopez Austin, "L1. hlstoria de Tl!ot ihuacan", pp. 29·3-4.

19 Un kalulIl!ra un periodo de 7 200 dlas,

20 Muchas de estas ideas pueden \'I!r:>1! en Schele y Freidel, A Forest of Kings.

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En Teotihuacan, en tanto, el derrotero politico hizo innecesarlos los grandes c6mputos,Ia escritura desarrollada, la complejidad calendarica y la constante referencia personal al gobemante en representaciones escult6ricas y registros gHficos. Es probable que la organizaci6n de los gobemantes en un cuerpo superpuesto a los grupos de linaje diera origen a una nueva creen- ' cia: la de que los nobles pertenecian todos a un linajc especial destinado desde antes de la creaci6n del mundo -en la noche de los tiemposa ser gobemantes. Habfan adquirido --como los pescadores, los alfareros 0 los comerciantes-Ia herencia de su oficio de un dios tutelar espedfico. Al menos asf 10 d i dan m uc hos siglos des pues los nobles mexicas:

Que de alli 10 ternan, 10 adquieren nuestros senores, hijos de la gente, cabellos de la gente, ufias de la gente, los hijos de los preciosos, de los jades, de las ajorcas, 10 insuflado," 10 procedente de Topiltzin Quetzalc6a t I: ad qui rieron vida, nacieron en el suerte, en el rnerecirniento de la estera, de la silla,ll del que ha de ser portado, del que ha de ser cargado;l3 para esto nacieron, para esto fueron creados en el lugar donde en la noche fue determinado, ordenado, que fuesen gobernantes, que fuesen ilatOqIlC.2~

Por otra parte, la estructura gubernamental se rige por la c6smica. En varias de las instituciones de gobierno se descubre un patr6n importante. En Mexico- Tenochtitlan, por ejem plo, aparece Ia constante referenda ados funcionarios que corresponden al esquema binario masculino /femenino. En la cusp ide del poder acornpafiaba al tlaioani 0 rey otro gobemante que llevaba por titulo el nombre de la Diosa Madre: el cihuacoatl o "serpiente femenina". EI esquema binario pasaba a orros niveles del poder, EI sacerdocio tenia por cabezas al Qlletznlc6ntl T6tee tlamacazqui y al Quetznfe6ntI Tliiioc tiamacazqui. representantes respectivamente de ]05 dos poderes del cosmos, el i'gneo y el acuatico. EI manejo hacendario correspondia al huei calpilxqui, encargado del cobro tributario, y al pellnealcatl,

21 Todos estes cptretos se dan a los nobles de lina]e, 21 EI tropo "la estern. la silla" slgniflca "el gobi('mo". l3 El pueblo, el gobl!mado.

H Tlatoque I!S plural de llatoatii, "soberano", HI! traducido este texio del CMice Flor(nlillo, lib. VI, fols. 67r-68v.

La cosmooision mesoameticana

Figura 5. La senora Xoe, de estirpe real, reeibe la vlsi6n

de [a serplente. En su mano Izquierda sosllene los Instrumentos del sacrtticro. Dinlel25 de Yaxchilan, Chlapas. 8asado en Graham y Von Euw, Corpus of Maya Hieroglyphic tnscrtptlons, vot, 3, parte 1, p. 55.

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Tenias mesoantericanos

encargado de la guarda del tributo. La direccion del ejercito recaia en el tlncatecatl, capitan de los hombres, y en el tlacochoilcntl, administrador de los bienes militares.

Otros ejemplos del ordenamiento politico a _ partir del patr6n c6smico son la divisi6n cuatripartita del territorio, derivada de la gran flor tetrapetala que representa la superficie de la tierra (asi ordenaron sus dominios tarascos y toltecas), y la formacion de las alianzas hegerndnicas triples como una proyeccion de los tres niveles del cosmos, como fue la de Tenochtitlan, Tetzcoco y Tlacopan en Ia cuenca lacustre, y como pudieron se r la Liga de Ma ya p an entre los mayas yucatecos y la alianza tarasca de Tzintzuntzan, Ihuatzio y Patzcuaro en Michoacan,

La triple alianza de la cuenca lacustre -el "triple lugar del juzgado" (exam t!aloloyan)era mas que el asienlo de un poder hegem6nico. Se constituia como un organismo supraestatal que pretendla organizar .-.Ios pueblos comprendidos en sus dominios a partir de un orden dictado par los dioses.

EL MITO, LA GEOMETRiA C6SMICA Y EL TRANSCURRIR DEL TIEMPO

El iniio

En otro trabajo, Los mitos del tlacunc/Je,25 defini 10 que era el mito sin mas prop6sito que precisar sus elementos definitorios en la realidad de la tradicion mesoamericana. Dije entonces que el mito era un hecho historico de produccion de pensamiento social inmerso en decursos de larga duracion, parte de la definicion que ahara aplico a la cosrnovision, Hice hincapie, ademas, en que sus elementos se aglutinaban y ordenaban en varios ruicleos, y que entre estes habra dos m uy im po rtantes: e I p rimero (el mi to-creencia) como un conjunto de representaciones, convicciones, valores, tendencias, habitos, propositos y preferencias dispersos en distintas esferas de accion de los creyentes; y el segundo (el rni to-na rracion) como un re la to. Son ruicleos can una dependencia reciproca muy fuerte. Ambos

as LOpez Austin, Los milo$ dd Ilac/m,h~, pp. 48l-l82.

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se refieren al tiempo primordial, al origen de los individuos, las clases y los procesos, EI arigen, a su vez, da cuenta de Ia naturaleza de 10 creado y dellugar que las criaturas ocupan en el mundo. En el origen los dioses (fuerzas personalizadas que aparecen como personajes de aventuras) tratan entre sf y dirigen sus acciones a la cristalizaci6n creadora, marcada par la primera salida de la luz del Sol. Hoy se suele marcar el momenta primordial can el nacimiento 0 con Ia muerte de Cristo.

Segun el patr6n mas im portante del mito, los dioses de la aventura son los germenes de los seres mundanos, EI relato conduce a los personajes principales-divinos-a la adquisici6nde las caracterfsticas de las criaturas en gestacion, yen el momenta de la cristalizacion cada dios se transforma en su criatura, En rnuchos relatos la forma que asume la transforrnacion es mas precisa: el dios muere, y can la muerte queda confinado, atrapado en el mundo par la materia pesada y sujeto a un proceso de transite de unos seres a otros de la misma clase. En los seres vivos es el paso de Ia rep rod uccion. Los dioses-germenes transmiten a las c1ases que fundan sus propias caracteristicas esenciales, y estas pasaran a traves del tiempo de una generacion a otra. El mundo del hombre queda caracterizado por la muerte y por el atenuante de la rnuerte: la reproduccion sexual.

La concepcion del origen rnitico del mundo hace una dis t incion en tre e 1 ot TO t ietn po y el tie m po del hombre. El primer tiempo, a su vez, se divide en el tientpo de intrascendencia divino, cuando la divinidad nada crea, y el de trascendencia dioina. El primero se define negativamente, como aparece entre los mixtecos:

... antes que hubiese dfas, ni afios, estando el rnundo en grande oscuridad, que todo era un caos y confusi6n, estaba la tierra cubierta de agua; s610 habra limo y lama sabre Ia haz de la tierra."

a entre los quiches:

Esta es la relacion de c6mo todo estaba en suspenso, todo en calma, en silencio; todo inm6vil, callado y vacia la extensi6n del cielo.F

26 Gard", Orjg~n de los indios del Nuevo Mundo, p. 327. 27 Popol Villi, p. 23.

La cosntooision mesoantericana

o entre los cholultecos:

En el principio, antes que la luz ni el Sol fuese creado, estaba la tierra en oscuridad y tiniebla y vacfa de toda cosa creada. Toda llana, sin cerro ni quebrada, cercada de todas partes de agua, sin arbol ni cosa creada."

EI tiempo de la trascendencia divina es propiamente el del mito, cuando los dioses viven intensamente sus aventuras como preparaci6n de los germenes para el gran momento del arnanecer. Durante este tiempo los germenes son lIamados indistintamente dioses, animales y hombres, y todos poseen el don de la palabra, Es un tiempo hiimedo, diictll. EI 50110 endurecera,

El momento de la creaci6n aparece en los mitos como un instante 0 como un largulsirno proceso. 5e da en el tiempo (en el nuevo tiempo, el calendarico) y da origen al tiernpo (calendarico). Tanto los seres divinos como los mundanos quedan marcados por el proceso creative, y conservan desde entonces nornbres calendaricos. Entre los nahuas, por ejemplo, la diosa del maiz se Ilamara calendaricarnente 5iete 5erpiente, el fuego sera Cuatro Cafia y las piedras Uno CuchiIlo de Pedernal,

La salida prfstina del Sol da origen allicmpo del hombre. Los germenes se secan, se cubren de materia pesada, dan origen a las criaturas, En otros patrones rniticos los nuevos seres surgen de 13 transforrnacion de distintas partes del cuerpo del dios muerto; 0 surgen de la combinaci6n -sexual 0 no- de fuerzas dlvinas opuestas; 0 son extraidos del mundo de los dioses para quedar como dones en el rnundo de los hombres. Asi fueron constituidas las criaturas como entes cornplejos. iQue tan complejos? Para comprenderIo es necesario empezar por referirnos a la naturaleza de los dioses.

Entendamos, de entrada, que los seres irnperceptibles, duenos de voluntad y con poder para transfonnar la materia pesada eran, segun las concepciones de los mesoamericanos, de muchas categorias. Quedarian englobados bajo el nombre de "dioses" los seres invisibles protectores 0 "duerios" de Fuentes, campos, montes, lagos, astros y meteoros. Tarnbien 10 sedan los

2.B Dur~n, Historla de Ins lndia:;, vol. II, pp. 16-17.

patronos de los pueblos, las fuerzas de los antepasados que eran guardianas de Ia honra familiar, las fuerzas de crecirniento, los rnuertos ... Pero, ademas.Ios dioses estaban distribuidos en el interior de las imageries y forma ban el "alma" de las criaturas. Mas alla de este rnundo, en los pisos celestes yen los del inframundo, los dioses vivian en su eterno presente, y del cielo y del inframundo venian convertidos en tiempo. En relaci6n con esta forma de presencia en el rnundo, Thompson nos habla del concepto maya del tiempo: "Los dlas tienen vida; son poderes personificados a quienes los mayas dirigen sus devociones, y sus influencias saturan cada actividad y cada paso de la vida"."

Una de las caracteristicas mas interesantes de los dioses mesoamericanos es su posibilidad de fusion y fisi6n. Como ejemplo de fisi6n tenemos al dios del fuego entre los nahuas, que podia di v i di rse en ~res pe rsonas, co rrespond len te cada una de ellas a uno de los niveles del cosrnor: cielo, superficie de la tierra e inframundo. Pero el dios del fuego tambien podia separarse en cuatro dioses si se Ie concebia como morador de cada uno de los arboles c6smicos de los extrernos del mundo, y entonces sus cuatro personas se diferenciaban por los cuatro colores caracteristicos de 105 cuadrantes y los arboles. El dios de la lluvia tenia una fisi6n cuadruple igual a la del dios del fuego. En sentido inverse, los cuatro dioses del fuego se fundian en uno solo llarnado Nauhyotecatl, y los cuatro de la lluvia en Nappatecuhtli. Los 13 dioses mayas de los pisos celestes podian dar ser a un dios compuesto, Oxlahuntiku, y los 9 del inframundo a Bolontikii. En su fisi6n los dioses hadan surgir de 51 a las advocaciones, que llegaban a concentrar en 51 mismas caracteristicas opuestas de su fuente de origen. Asi, por ejemplo, Quetzalc6atl se separaba en elluminoso y caliente Tlahuizcalpantecuhtli, senor de la aurora, y en el oscuro Ehecatl, senor del viento. Por una parte las fisiones hacian numerosisirnos a los dioses; por la otra, las fusiones conducian a un solo dios, que entre sus multiples nombres era llama do Hunab Ku ("EI Dios Unico") por los mayas, Moyocoyani

~ Thompson, Mnyn Hiaoslypl!ic Wril illS, p. 69.

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Temas mesoamericanos

("EI Arbitrario") por los nahuas y Pije Tao ("EI Gran Tiempo") por los zapotecos.

Otra interesante propiedad de los dioses es su capacidad de fraccionar y reintegrar su esencia. Esto expl ica su presencia sim ul tanea en d is tin tos lugares, tanto en los ambitos divinos como en los mundanos, Los mesoarnericanos creian que dentro de cada imagen habra una fraccion de un dios, y que esta fracci6n permanecfa en comunicacion con el resto de la esencia. Las Imagenes no, eran 5610 las formas rnateriales creadas por el hombre, sino las naturales ---que dernostraban su capacidad receptora en su sernejanza formal a los dioses- y los hombres posefdos, convertidos en hombres-dioses. Cuenta la Relacion de MicllOncan que los tarascos descubrieron el lugar sagrado en el que ha brian de fundar Pa tzcuaro cuando id entificaron las figuras de los dioses en los pefiascos.:lO Esta posibilidad de fraccionar su esencia y dejarJa en dep6sito tambien existia en los hombres. Entre los nahuas, por ejernplo, se creia que en Jas escueJas quedaba guardada una fraccion del alma de quienes pertenecian a elIas pero estaban ausentes. EI alma quedaba en distintas clases de objetos.

A partir de estas propiedades divinas, los seres rnundanos (hombres, astros, montes, animales, vegetales, rocas, objetos creados por los hombres, etc.) adquirian una gran complejidad. Estaban forrnados, como qued6 dicho, de la materia ligera (divina) y de la perceptible y pesada, La materia ligera era cornpleja. Un arbol, por ejemplo, tenia en su cornposicion animica el "alma" de su clase: pero tarnbien la recibida en su creaci6n individual, las que correspondian a las cotidianas invasiones del tiempo y, tal vez, el alma de algtin dios que se habra ido a alojar en una de sus ramas.

Obviamente, en Mesoamerica el hombre se imagine como el ser mas complejo de su mundo. Su parte anfrnica estaba formada por varias unidades, y cada una de ellas era cornpleja. Segun los nahuas, eran tres las almas del individuo, 0 al menos las principales (figura 6). La prirnera, la alojada en el corazon, era el don del dios patrono. EI hombre no podia vivir sin ella. De

oo Rc/adrJ" de IllS eeremonias y ritos y pohlncirJn y gobimJo d( los indios de la proolneia de M i(liooain, pp. 34-35.

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ella recibla suscaracterfsticas humanas, a las que se agregaban las etnicas y grupales. Era el centro mas importante del pensamiento y era la entidad que viajaba al mundo de los muertos. En la segunda de las almas se ubicaban las principales ca rae teris ticas de la ind i vid ua lid ad, 0 b tenidas basicamente en el momento en que se colocaba al nino la fuerza solar imperante el dia de su bautizo. Su principal asiento era la cabeza. Era un alma que estaba en riesgo de salir a causa de un susto y de quedar atrapada por los dioses de la tierra, caso grave que podia provocar la muerte en pocos dias. Esta segunda alma salta normalmente del cuerpo durante la neche y visitaba los lugares de los dioses y de los muertos, creencia que explicaba los fenornenos onirlcos como una realldad. La tercera de las alrnas residia en el higado y en ella radicaban las pasiones.

La geometria y In dintimica del cosmos

La esencia original de la que surgieron el cielo y la tierra era concebida como fernenina, acuatica y monstruosa, Su cuerpo se represento como el de una bestia crocodiliana, como un pez sierra, un ofidio 0 un batracio. Hay al menos dos clases de mitos que cuentan el episodio de la separacion. Relatan unos la forma en que el monstruo fue dividido en dos partes; estas quedaron separadas en dos grandes capas, rnasculina la superior, femenina la inferior. La naturaleza original del monstruo -uno de cuyos nombre nahuas es Tlaltecuhtli 0 "senora de la tierra"- qued6 en la parte inferior, la terrestre, Entre las dos capas los dioses colocaron cuatro postes para impedir que volvieran a unirse." Otros mitos se refieren a un gran diluvio provocado por la uni6n del cielo y de la tierra. Cuando las aguas se retiraron, los dioses levantaron el cielo y colocaron entre este y la tierra cuatro dioses 0 cuatro postes ---eua tro ce i bas en tre los rna y as- que fueron los senores encargados de ordenar a 105 hombres."

31 Por ejernplo, entre los nahuas, Hisioria d( los m(xica1lOS por sus pinturas, pp. 25 Y 26, e Histori« d( Mtxico, pp. 105 Y 108.

32 Por ejemplo, entre los rnayas, Landa, Rdaci611 de las cosas d( Yucatan, p. 62; Chi/am Balam de Manl, en CMia Pira, p. 233, Y Libro d( Chi/am Balam d( Clm mnyd, p. 84, Y entre los nahuas, Histvria de los 71J(X;CJlIJOS por sus pint uras, p. 32.

La cosmooision mesoamericana

Flgura 6. Esquema del cuerpo humano con la ublcacJ6n de las tres a!mas.

Hay una composici6n simb61ica en la que se incorporan las figuras del cielo, la tierra, el arbol c6smico y el monstruo. Su antigiiedad es muy grande, pues existe en Izapa aproximadamente desde 200 a.c., y se encuentra tarnbien en eI Posclasico, prindpalmente en los c6dices mixtecos (figura 7). El monstruo aparece con su cuerpo convertido en arbol: la cabeza forma las raices; el tronco animal es tam bien el tronco de la ceiba, y el resto del cuerpo esta transformado en Ia fronda, donde se posa el pajaro celeste. En

nahuatl recibe el nombre de Cipactli, traducido como "cocodrilo", y es el primer signo de los dfas. En los c6dices mixtecos y nahuas aparece frecuentemente como un saurio sin quijada. EI nombre del primer signo maya es imix, que signi fica "ce i ba". Es im po rtan te sefia I ar que la figura del monstruo crocodiliano sin quijada llega a aparecer como signo imix en la escritura maya (figura 8).33

Hay un aspecto muy importante de Imix 0 Cipactli: esta intimamente relacionada con el tiempo. Da nombre al primer signo de los dfas no solo entre mayas y nahuas, sino entre OITOS pueblos mesoamericanos, y en los mitos de la creaci6n del calendario aparece como uno de los creadores un personaje, Cipact6nal, que al parecer es su personificacion.> lQue relacion existe entre Cipaclli, los postes y el tiempo? Se vera en seguida.

Un complejisimo mito nahuatl, del que existen varias versiones muy diferentes entre 51, habla de los pasos sucesivos de creaci6n del mundo en periodos de siglos. Cada una de las eras existio bajo el dominio de un sol, y se relata en los mitos la secuencia de cuatro 0 cinco soles, separados por terribles cataclismos en los que los principales moradores del mundo, seres semejantes a los hombres, fueron transfonnados en distintas clases de animales. Entre los mayas tarnbien se encuentra esta idea de creaci6n del orden del mundo a partir de cataclisrnos, tras los cuales "desperto la tierra" y "amanecio"." Hay en estos mitos ciertos elementos que hacen suponer que su interpretaci6n en conjunto se refiere ala instauraci6n de los mecanismos de funcionamiento del tiempo en los cuadrantes de la superficie terrestre. En efecto, hay referencia constante a las alternancias del dominic de dioses opuestos, a los cuatro rumbos del mundo y a sus cuatro colores correspondientes, Esto se corrobora en una de las versiones mas importantes, la de la Fuente conocida como Leycnda de los

Jl V~.1n5!! OIl rcspecto Thompson, Mayll Hi~ogIYI'liic Writing, pp. 70·73, Mm. 6, dibujo 8, ltim. 12, dibujo:s 1·3, y 15m. 40, dibujos 1-1; Barrera VAsqu!!z, "La ceiba-cocod rilo"; Lowe, "Izapa ReI lgion, Cosmolegy and Ritual~. Y Norman, lzapa SCIIlpllm, p. 39, fiS' 2.17.

:H Veansc, par ejcrnplo, Mendieta, Historia ulcsi4s/it:a indillllll, vol. I, p. 106, c His/orin de los lUt:xicauos por 511S pin/llras, p. 25.

~5 V~a5C, par ejcmplo, cl Ul.>ro de Chi/am Balam de CIJlmlayd, pp. 62 55.

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Ln cosmooision mesoamericana

Figura 8. Dos glifos del dla lmlx: ala Izqulerda el que representa la celba; a Ia derecha, la cabeza cocodrlliana de Cipactll, sin mandibula. 8asado en Thompson, Maya Hieroglyphic Writing, fig. 6.

sales. En su parte final, tras la retirada de las aguas del diluvio, se produce el gran pecado de Ia union de los elementos contraries. Este pecado ... como verernos, es la incoacion del tiempo. La pareja de hombres sobrevivienles al diluvio, Tata y Nene, unen el elemento frfo, htirnedo y rnuerto (los peces) con el elemento celeste e Igneo (el fuego), 10 que indigna tanto a los dioses que los pecadores son decapitados y convertidos en perros."

En los rnencionados mit os mayas de terminacion del diluvio y levantamiento del cielo con los cua tro dioses bacaboob 0 arboles c6smicos se hace referenda a los rumbos y al tiernpo. Landa, por ejemplo. dice que a cada uno de los cuatro baCGboob Ie asignaron "una de las cuatro letras dorninicales"," 10 que debernos entender como uno de los cuatro signos calendaricos con que los mayas nombraban los afios, El Chiiam Baltnn de Mnnl dice que tras el diluvio se fueron poniendo sucesivamente en pie las ceibas que sostenian el cielo: la Ilamada imix rojo en el este, el imix blanco en el norte, el imixnegro en el poniente, el iniix amarillo en el sur, y finalrnente el imix verde en el centro de la tierra." El Chilam Balant de CTlumnyel tarn bien habla de las ceibas de colores, dice que en sus copas se colocaron las aves con los pechos de los colores correspondientes. Aiiade: "Y se 1evant6 la Gran Madre Ceiba, en medio del recuerdo de la destrucd6n de Ia tierra. Se asento derecha y alz6 su copa r pidiendo hojas etemas. Y con sus

36 U:y~lIdll de los soles, p. 120. Mi interpretacion sc cncuentra en L6fez Austin, Los mites dd tlncuachc, pp. 471-478.

7 Landa, Rdccioll de III~ cosas de YUcatall, P: 62.

3S Chi/.1T11 Ballll!! de Mllllr, en C6dice Perez, p. 233.

ramas y sus rakes Ilamaba a su seiior".Por ultimo, dice: "Estas son las Voluntades de la tierra" ,39 Debe agregarse que los nahuas hablan expresamente de los cuatro caminos "para entrar por ell os y alzar el cielo" (figura 9) . .w

El cuerpo de Imix-Cipactli es el conjunto de todas las esencias divinas que forman el tiernpo. En el infrarnundo y en el cielo se encuentran, en etemo presente, todas las posibilidades de existencia. Cielo y tierra no pueden volver a unirse: pero sus ernanaciones bajan por los cuatro arboles, que son caminos que comunican los tres niveles del cosmos. Las fuerzas calientes descienden de los pisos celestes; las frias suben del mundo de los muertos. Reunidas en un acto que significa al mismo tiempo la hierogamia y la guerra, forman el transcurso temporal, yel tiernpo se vierte sobre la superficie de la tierra. Las fuerzas viajan en movimiento helicoidal por el interior del tronco de los cuatro arboles cosmicos. Dentro de estos, los dos chorros forman un torzal compuesto por el ramal frio del agua yel caliente del fuego. Dan 1ugar a 1a figura del torzal 0 malinalli, una de las mas importantes en la simbologia mesoamericana (Figura 10).

EI cuerpo de Imix-Clpactli habfa estado compuesto por 18 partes. Con una mitad se formaron los nueve pisos del infrarnundo y con la otra los nueve del cielo superior, Por ello las fuentes hablan de ','los nueve que estan sobre nosotros" 0"105 nueve dobleces del cielo" y de los "nueve mundos de los muertos" .4\ Con los cuatro cielos bajos, los que estaban inmediatamente sobre la superficle de la tierra, se completaban los espacios cosrnicos: trece pisos superiores, nueve inferiores (figura 11).

EI tiempo brotaba por los cuatro postes en un orden preciso: el del calendario. Los cidos tenian un orden lev6giro, y los dias y los aiios segufan el camino del este, norte, oeste y sur, para seguir por el este en su perpetuo rnovimiento. De los dlas, los que llevaban el nombre de "ceiba" pertenecian aJ oriente; los "viento", a1 norte; los "noche", al occidente; los "iguana", al sur; los "serpiente" ,al oriente; los "rnuerte", al norte, y asi los

39 Ubro de ClliI~nI B~llIIll de C/II/11layd, p. &I.

40 Hi,'~ri~ de los l1Iexicnll~i pot ~IIS pilltllras, p. 32.

4\ Ruiz de Alarcon, Trfllllrf~ de la~ supersticioncs, p. 63, Y C&:!ice Rlllllfrcz, p. 94.

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Temas mesoameriamos

Figura 11. Uno de los arboles c6smlcos situado en los 9 plsos del Inframundo yen los 13 pisos celestes. Estos ultimos se divlden en los 4 pisos de los cielos bajos y los 9 cielos superlores.

492

La cosmouision mesoamericaua

dernas, hasta completar los 20 que forrnaban e1 "rnes". Los nombres de los alios, que en Iengua nahuatl eran "cafia" (6catl), "cuchillo de pedernal" (tecpatl), "casa" (calli) y "conejo" (I ochi li), sefialaban su pertenencia, respectivamente, al oriente, al norte, al occidente y at sur.

El calendario

EI origen de los computes calendarlcos probablemente fue muy remota, y sus fases iniciales no dejaron vestigios. Los registros mas antiguos de ]0 que can propiedad podriarnos llamar sistema calendarico mesoamericano son de la pr imera mitad del siglo vn a.C,42 Los primeros contadores del tiempo verian en el transcurso estacionaI una sucesi6n de fuerzas sobrenaturales que daban dclicamente rostros distintos al m undo. Las fuentes nos permi ten saber que para los mesoamericanos el tiempo era sagrado. Anteriormente se dijo que uno de los nombres que daban los zapotecos al dios supremo era Pije Tao C"EI Gran Tiernpo"), Otro de sus nombres era Pije Xoo (liLa Gran Fuente del Tiempo"). En cuanto a los mayas, Thompson dice:

Cada dia no esta simplemente bajo la influencia de algun dios: es par sf m ism a un d ios 0, mas bi en, un par de dioses, toda vez que cada d fa esta constituido por la combinaci6n de un ruirnero y un nornbre -1 ik, 5 imix, 13 alia u, etc.- y arnbos componcntes son divinidades. Los rnayas todavia hoy, cuando se refieren a un din cualq uiera, hablan de "el' y a menudo acornpafian al nornbre can el prefljo a" para acentuar que ese dfa es un dios Vi\'0.43

EI "dlos-dfa" era, par tanto, Ia suma de dos dioses, y en el pensamiento maya se concebia como una divinidad que Ilevaba otra a cuestas. En el mito, la creacion de los dias aparece como una marcha en la que se van emparejando las huellas de los pies, por un Iado los 13 numerales, por el otro los 20 signos de los dfas."

En terminos generales, los c6mputos calendaricos ternan como mecanismo el ajuste de ciclos de distinta dimensi6n. En el caso de los dias,

~2 V~.,~ Edmonson, TII~ Book of "I~ Y~M, pp. 20-21 Y 96.

43 Thompson, Granda» y dccadencia d~ los IrMy~S, pp. 167·168. 4~ Libra dt: Chilanr BIIla1ll de OIllIll(lyd, pp. 97·101.

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com p uestos p or un cicio de tre~~~:~i~~~~~~~)',~:~,i;:;;;;i:)t·;,ii;,~

y otro de veintenas (signos no numericos), el <;'_,'·;;3:;,'X; pareado hada que al conduir la primera trecena ,':>:-'Y/3: todavia quedaran siete signos de la primera veintena. Empezaba la segunda trecena nueva-

mente con el mimero 1, acompanando al decimocuarto signo de 1a veintena, por 10 que al concluir la veintena apenas iban siete ruimeros

de la segunda trecena, y asi sucesivamente. Para

que volvieran a coincidir el primer signo de la veintena y el primer ruimero de 1a trecena de-

bran transcurrir 260 dias.

El resultado de esta cuenta era un nuevo cido.

Este, a su vez, se pareaba por el mismo sistema con el ciclo de 365 dfas eel mas proximo al afio tropico), y el resultado era que para que el primer dia del cido de 260 dfas volviera a coincidir con el primero de 365, debian pasar 73 cidos de 260052 de 365: 260 x 73 = 365 x 52 == 18980 dfas,

Los principales ciclos eran los slguientes:

a) Trecenas, constituidas por numerales dell al 13. Entre los nahuas tertian tarnbien como simbolos 13 volatiles (12 aves y una mariposa), y cada numero era protegido por un dios. Cada trecena, adernas, tenia un dios patrono.

b) Veintenas, Era una sucesion de dfas representados con seres tanto divines como mundanos, tanto naturales como artificiales, Entre los zapotecos, por ejemplo, los primeros cinco signos eran: cocodrilo, brasa, noche, iguana, serpiente ... ; para los mayas: ceiba, viento, noche, iguana, serpiente ... ; para los nahuas: cocodrilo, viento, casa, lagartija, serpiente ... i para los otomies: pescado, viento, casa, lagartija, culebra ... , etc. Cada dia tenia un dios protector (figura 12).

c) Tzolkin (m)4S 0 tonalpot: ualli (n) a pije (z), cicIo de 260 dias, usado para fines adivinatorios, Al parecer era purarnente maternatico; pero hay distintas opiniones que consideran que corresponde a ciclos naturales reales,

d) Ciclo de 65 dias, utilizado por los zapotecos como un cuarto del ciclo de 260 dias.

e) Tun (m), ciclo de 360 dias, el mas proximo, por una parte, ala numeracion vigesimal propia

(S Sc dan s610 unos cuantos nornbrcs de ciclos, y linic.lmcIltc en maya yucateco (m), Il,'ihllilll (n) y zapotcco (z), Para una informaci6n precise veansc CilSO, Los cafcftdnrios prdlispallicos, y Edmonson, The Book of Ih .. YalT.

493

CEIBA

MONO

V1ENTO

OIENTE

NOCHE

IOUANA

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JAGUAR

AGUILA

SERPIENTE

MUERTE

BUHO

VENAOO

TEMBLOR

CONEJO

PEOERNAL

Ll.LMA

TORMENTA

PERRO

SENOR

Tenias mesoamericanos

COCOORILO

VlENTO

CASA

LAOAATIJA

SERPIENTE

MUERTE

VENAOO

CONEJO

AGUA

PERRO

MONO

H1ERBA TORCIDA

JAGUAR

AGUILA

AGUILA DE COLl..Afl

MOVIMIENTO

cuc-nu.o ~

OE ~

PEOERNAL

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LLUVIA

Figura 12. Signos de los 20 dlas del meso A la lzquler da, segun los mayas ctaslcos: ala derecha, segun la tradlc!6n poblano-tlaxcalteca.

494

LA cosmooisitm mesoamericana

de los mesoamericanos y, al mismo tiempo, al ana tr6pico. Es un cicio usado por los mayas con fines historicos, cosmo16gicos y politicos. El cicIo tiene como submultiples el dla (kin) y la veintena (uinal), y como m ultiplos el katiin (x 20), el baklulI (x 400), el picUln (x 8 000)/ etc. Cada tun tenia 18 veintenas 0 uinaloob. Con base en este cicIo se hadan registros hist6ricos que permitidan predecir los sucesos al retorno de la cuenta.

fJ Haab (m) 0 xittuiil (n), cicIo de 365 dfas.

Estaba formado por 18 "rneses" 0 veintenas, a las que se agregaban cinco dias aciagos, los uaycboob (m) 0 nemontemi (n). Era el cicIo que regia las actividades estacionales y las principales fiestas religiosas.

g) Kiulipohualli (n) 0 cielo de 18 980 dfas. Era un "siglo". Es el producto de 260 x 73, 0 bien, de 365 x 52. Multiplicado por dos es un huehuetiliztli (n), que equivale a 65 ciclos venusinos.

h) Ciclo de 9 dias, correspondiente a los nueve dioses lIamados "senores de la neche".

i) Ciclo lunar, con fluctuaciones de unidades de 29 y 30 dfas para lograr un promedio aceptable.

j) CicIo venusino de 584 dias,

k) Ciclo de 2 980 dias, resultante de ocho }/nab o de cinco period os venusinos.

Los ciclos basicos en Mesoamerica eran los de 13, 20, 260,365 Y 18 980 dlas, Las diferencias de saber calendarico entre los distintos pueblos mesoarnericanos eran muy grandes. Obviamente, gracias a su sistema de notaci6n numerica posidonal, fueron los mayas del Clasico quienes pudieron combinar un mayor mimero de ciclos, desconocidos para otros pueblos. Ademas, los mayas del Clasico habfan sefialado un hito temporal en un remoto dia de un ana correspondiente a13113 a.c. Era la fecha en que coincidian el 13.0.0.0.0 del cielo tun, 4 Ahau del tzolktn. y el octavo dia de la decimoctava veintena (clllllkll) de acuerdo con el cicIo haab. Posterionnente, en el Posclasico, sus descendientes abandonaron esta complejidad y se redujeron a 10 que se llam6 "rueda de los kaiunes", cuya combinaci6n maxima era de 13 X 20 ciclos de 360 dfas = 93 600 dfas.

Cotidianamente bafiaban la superficie de la tierra una compleja union de dioses-tiempo. Los sacerdotes debian ca lcular sus acciones de acuerdo con la cuenta de las multiples cornbina-

clones, Sin embargo, debe considerarse que el resultado era una influencia de los dioses, no un destino fatal. EI hombre com un, con la ayuda de los sacerdotes dedicados a los computes, podia evitar las malas influencias y aprovechar al maximo las buenas por medio de actos propiciatorios y de una recta conducts.

RITUAL RELIGIOSO, MAGIA Y ADIVINACION

EI ritual religiose

Para los mesoamericanos tanto los bienes como los males del hombre provenian de los dioses, seres invisibles, apetentes, peligrosos y voluntariosos. Sin embargo, dotados los dioses de deseos, sentimientos y flaquezas, era posible desp er tar su conrn iser acion 0 alcanzar la comunicaci6n extatica con ellos. Los fieles mas practices, deseosos de recibir sus dones 0 evitar sus ataques, crei'an poder propiciarlos, convencerlos 0 amenazarlos.

La comunicaci6n era dificil y peligrosa. Los hombres deblan seguir tecnicas precisas, pues de otra manera el intento podia ser fallido 0 riesgoso. El acto adecuado para la accion sobre la naturaleza 0 para la comunicaci6n con los dioses era el rito. Este podia ser tanto individual como colectivo. Por 10 regular era fuerternente pautado, pues se creia que su eficacla residia en los metedos probados a 10 largo de generaciones de fieles, La improvisaci6n era posible: pero siernpre conduda a la incertidumbre en el logro del efecto buscado, Es probable que, como puede observarse en las prticticas actuales, la complejidad de algunos ritos fuese tal que el cultor se entregaba por fe a la forma ritual sin preocuparse por la causalidad y la racionalidad del acto.

Era permi tid a la acci6n dellego; pero las p raeticas colectivas y las mas complejas requerfan la intervenci6n de los especialistas, En las sociedades mesoamericanas mas desarrolladas, obviamente, fueron extraordinarios el fausto y la complejidad ritual.Ia importancia y el ruirnero de los especialistas y la profundidad de sus conocimientos, todo apoyado por los poderosos aparatos de gobierno.

Una antigua distinci6n teorica entre 1a reli-

495

Temas niesoomericanos

gion y la magia atribuye ala primera una actitud de propiciacion y conciliacion subordinadas frente a los seres sobrenaturales, mientras que considera que la segunda se caracteriza porque el participante constrifte 0 coac_ciona a los seres invisibles, A grandes rasgos, esta distincion es aplicable a Mesoamerica, pues la diferencia entre am bas ac ti tudes creo dos gru pos m u y dis tintos de tecnicas para entrar en contacto con la sobrenaturaleza yactuar sobre ella. Podria agregarse que al lado de estas tecnicas aparecieron tambien diferenciadas las adivinatorias, mas alejadas de un trato personal con la sobrenaturaleza. De la especificidad de los tres gruposde tecnicas derivaron otras caracterfstlcas de los distintos ejercicios, caracteristicas, si no absolutas, 51 frecuentes: campos diferenciados de accion de la magia, la religion y la adivinacion, instituclonalidad, origen, forrnacion y aceptacion social de sus especialistas, etcetera.

Entre las vias de propiciacion y conciliacion que caracterizaron la accion religiosa en Mesoamerica estaban:

a) La oracion, Era la via mils proxima a la comunicacion cotidiana entre los miembros de la sociedad. Podia variar conslderablernente, desde las formas espontaneas y lib res, como el ruego, hasta las muy formales, como el hirnno,

b) La oblacion. Los dones ofrecidos a los dioses eran de muy distinta naturaleza, desde bienes costosos hasta la sangre del oferente 0 la entrega en sacrificio de cautivos de guerra. Su base era la apetencia y la necesidad que tenian los dioses de determinadas sustancias, Esto obligaba a1 fiel a realizar las ofrendas adecuadas en tiempo, forma y contenido segun el dios propiciado. La oblacion adquiria con frecuencia la forma de relacion de reciprocidad. Esto es claro entre los nahuas, quienes daban a un cierto tipo de hombres sacrificados el nombre de nexilahualtin, "los pagos". Aunque la oblacion puede verse como un intercambio de bienes entre hombres y dioses, llegaba a adquirir las caracteristicas de vehfculo de com un icaci6n y au n de representacion del oferente.

c) La Iustracion, la confesion y la penitencia de explacion, Eran vfas similares por cuanto tenian como proposito extraer de la persona las sustancias dariinas invisibles y recuperar el

496

equilibrio. Un ejemplo de esta via es el ritual de lirnpieza del recien nacido, que extraia del nino todas las fuerzas negativas con las que habia llegado del mundo de los dioses,

_ d) Los ritosde paso. Tenfan como finalidad adecuar a los seres hurnanos a una nueva forma de existencia. Entre ellos estaban el bautisrno (en uno de sus aspectos), el matrimonio, etc. En ocasiones Implicaban una transformaci6n muy profunda, como cuando se erigia ritualmente a un gobernante.

e) La cornunicacion y la entrega rnisticas. El ser del hombre era entregado como vehkulo de comunicaci6n 0 como recipiente de la divinidad. La entrega podia ser transitoria (por ejernplo en la danza religiosa 0 en la embriaguez ritual) 0 definitiva, y leve 0 grave. En Ia forma mils grave el ser humano era convertido en la imagen viva del dios que tenia que ser muerto ritualmente durante la fiesta con el objeto de completar su cicIo c6smico. Tarnbien era frecuente que los fieles reclbieran Ia sustancia del dios en un acto de comunion por ingestion de su cuerpo. Comulgaban para ella con la carne del hombre que habfa side la imagen viva del dios o con trozos de una imagen hecha con productos vegetales.

fiLa participacion en los procesos cosmicos.

EI hombre se convertia en un auxiliar de las divinidades cuando estas desernpenaban sus funciones como agentes activos de los procesos cosrnicos. Entre las obligaciones humanas estaba la recepci6n oportuna y adecuada de las fuerzas divinas en las fechas calendaricas de su arriboo En algunas de las formas de esta via el fiel asumia las caracteristicas de la divinidad, 10 que hace que estes actos rituales sean dificilmente discernibles de los serialados en el apartado anterior.

g) Los ritos mortuorios. En buena parte eran semejantes a los aetos de auxilio en los procesos c6smicos, pues con los ritos se colaboraba para producir el cierre del ciclo de vida-muerte que permitfa el nacimiento de nuevos seres humanos,

La actividad religiosa, aparte de sus importantes manifestaciones individuales, es fuertemente colectiva porque no se Iirnita a las obligeciones del ser humano con la divinidad. Hay un compromiso social que hace del fi"el un luchador

La cosmouision mcsoamcricana

solidario por los beneficios colectivos y un responsable ante el fracaso debido a su culpa 0 negligencia. Esto era particularmente cierto en las sociedades mesoamericanas, que dificilmente toleraban a los individuos que eludfan 0 cumpllan mal sus funciones religiosas.

Consecuentemente, las formas mas irnportantes de culto eran las de Jas fiestas religiosas, tanto en el nivel global de una poblaci6n, promovidas por el gobiemo central, como en las unidades sociales menores, tales como el calpulli o el siqui. Estos ritos tenfan caracter dclico, principalmente distribuido en las 18 veintenas del ano de 365 dias: perc tarnbien se celebraban en period os mayores y menores, por ejemplo todos los dia s 5 de ca da trecena, cad a cua tro a nos, cad a 260 dlas, cada "amarre" de 52 afios, etc. Las fiestas estatales, dedicadas principalmente a los dioses relacionados con la producci6n estacional, convertfan a los monarcas en protectores y responsables de la agricultura, la salud publica y la seguridad militar.

La participaci6n del fiel en los procesos cosmicos tenla dos importantes expresiones:

a) Su intervenci6n en la alternancia del dominio de Jas fuerzas que perrnitia la reproducci6n de las especies.

b) En los estados militaristas, su intervenci6n en la guerra con el prop6sito de mantener la exlstencia del mundo.

Las dos fuerzas opuestas del cosmos se manifestaban en el cicIo anual dividiendolo en la estaci6n de secas yen la de aguas, en termlnos demasiado generalizantes, de noviembre a abril la seca, de mayo a octubre Ia humed a. La ternporada de Iluvias correspondia allado fernenino, oscuro, humedo, terrestre, de muerte; la de secas, allado masculino, luminoso, seco, celeste. En el afio se producia una guerra en la que sucesivamente dominaba una de las fuerzas so-

_ bre la otra. Al poder Iernenino pertenecian el sexo, eJ poder germinativo, eI crecimiento, Ja terneza, la amargura, Ia embriaguez, Ja vitalidad. Al masculine, la maduraci6n, la gloria, Ia dulzura.Ia dureza, Durante ltl epoca de su reposo ---0 sea en las secas-las fuerzas femeninas permanedan guardadas bajo la tierra, dentro de los montes, junto a los germenes 0 "corazones" de los seres que habrian de nacer. En el encierro

se atesoraba toda la riqueza. Al anunciarse el dominio de las aguas, los agricuItores estaban obligados a pedir la lluvia.Ios "corazones" y las fuerzas de crecimiento para cultivar sus campos. Despues, cuando los productos rnaduraban, debra auxiliar al cierre del cicIo, restituyendo al encierro subterraneo, por la acci6n de sus

rites, 10 que habian sollcitado." .

La participaci6n militar tenia como prop6sito ideo16gico mantener a los dioses con la sangre de los cafdos en combate 0 en Ja piedra del sacrificio. Los sacrificios humanos, sin embargo, tenian para el fiel distintos significados, entre elIos los dos ya vistos de las imagenes vivas de los dioses (los cautivos que debian morir para cerrar los ciclos) y los "pages" por el agua, la sa Iud, las cosechas y los triunfos militares recibidos de los dioses.

Politicamente la occisi6n ritual, elevada a clfras enormes en los periodos de expansion hegem6nica, pudiera parecer contraproducente a los fines perseguidos por los poderosos. En efecto, el dominio de territorios ajenos tenia como proposito 1a obtend6n del tribute de los venddos, y el tribute disminuia cuando se eliminaba un ruimero considerable de enemigos, sobre todo de varones en edad rnilitar, que eran tambien los hombres que hacian producir Ia tierra. La explicacion puede encontrarse, sin embargo, en 1<1 debilidad de las formas de dominic posclasico, Los estados beligerantes del Posclasico no rebustecieron un sistema de sujeci6n, y Iosconquistados se rebelaban con frecuencia. EI arnbiente del Posclasico fue de inseguridad politica y de conflictos constantes. Una de las formas de control momentaneo era diezmar a Ja poblaci6n enemiga, pese a su elevado costo de una disminuci6n del tribute por todo el tiernpo necesario para la reposici6n de los productores. Esta disminuci6n de la fuerza del dominado se conseguia con el incremento de las occisiones rltuales,

La magia

En el ejercicio de la magia mesoamericana se daba con frecuencla el juego de acciones en el

~& Tra to esto con dctenimlento en L6pl!Z A ustln, Tanrool1chan y Tlalocan.

497

Tenias mesoamericanos

doble plano de 10 natural y 10 sobrenatural. Si todo 10 mundano estaba integrado tanto por materia pesada y perceptible como por materia sutil e imperceptible (la materia divina), la doble accion del rna go conduda a resultados .mas seguros. Por ella la acclon magica --como la religiosa- era concebida por el practicante como productiva y eficaz, aunque se dirigiera a los seres invisibles. Para el practicante su accion no era simb 6lica, sino rea I, d irecta, com p lemen tar ia de los procedimientos comunes sobre la parte visible de los seres.

La tecnica rnagica mas usual era el discurso, f6rmulas pronunciadas en tE~rminos abstrusos. Los nahuas se referfan a la jerga como naliuallatolli, esto es, el "lenguaje de 10 oculto", 10 que nos indica que era la forma aproplada de dirigirse a la pa rte im percep ti b Ie de los seres, Era, pese a su apariencia, una construcci6n plena de sentido, logica, que se suponia suficientemente clara para quien conociera sus misterios. En la oraci6n el mago se atribufa grandes fuerzas, expresaba su familiaridad con el mundo imperceptible, daba a los seres sus nombres secretos -m uchos de elIas los calendaricos originados en el rnomento de la creacion del mundo-, instaba el auxilio de sus aliados y lanzaba arnenazas contra sus enemigos.

Son pocos los conjures que han IIegado a nuestros dias, Ruiz de Alarcon nos deja una importante colecci6n de conjuros nahuas en su obra escrita en 1629Y Obtuvo los conjuros de una amplia zona que hoy forma parte de los estados de Puebla, Morelos y Guerrero. Recientemente se tradujeron al espafiol otros conjuros de La misma zona, mas tempranos -proceden de dos procesos [udiciales iniciados en 1584-,48 que tienen un extraordinario parecido con los de Ruiz de Alarcon. Probable mente del siglo XV", de una riqueza extraordinaria, son los conjures mayas que integran el rnanuscrito llamadoRitual de /05 Bncaboob.4? En estes es frecuente que el mago se enfrente a sus enemigas, las enfermedades, de las que descubre su origen de

"7 Ruiz de Alarcoo, Tmtado de IQ5 511p.m;1 icioncs. 48 Cruz Solo, Magd£llt7lJT Papa/a y Jo~/r Clricrm.

"9 Rituo! de los Boarbt:5. El manuscrito es probnblcmente del slglo XV!lL Pl!ro 51! ha eslirnado que es copla de otro de principles del XVI! 0 aun anterior.

498

creacion, como si expresar el misterio prfstino fuera el principio del triunfo sobre ellas.

. La magia era asunto tanto de especialistas como de legos. En la obra de Ruiz de Alarcon aparecenrnuchos procedimientos recogidos de cazadores, recolectores de miel, lefiadores, pescadores, fabricantes de cal, agricultores, hombres que se ayudaban en sus actividades diarias con las f6rmulas de la tecnica complementaria. Asi, por ejemplo, quien debra iniciar un viaje se protegfa con un conjuro en el que se jactaba de poder burlar a los enemigos invisibles del camino y declaraba no poseer sangre ni color; esto es, se rnostraba como un ser que no despertaba apetitos. Pero eran los profesionales quienes poseian las mas valiosas tecnicas rnagicas. Entre estos estaban los medicos que ejerdan sirnultaneamente la acci6n sobre 10 perceptible y sobre 10 imperceptible, y quienes se especializaban en la soluci6n de los problemas de salud relacionados con 10 invisible. Entre los primeros pueden sefialarse los reductores de fracturas. Al mismo tiernpo que entablillaban al enfermo, conjuraban al mal de la fractura, que era el Sefior Codorniz. Veamos la razon: en el tiempo primigenio, cuando QuetzaIc6atl huia del mundo de los muertos con los huesos robados, la codomiz 10 intercepto en su camino, 10 derrib6 y los huesos se rompieron; el Senor Codorniz fuel por tanto, el dios creador de las fracturas.

Quienes se ocupaban de curar los problemas de 10 invisible podfan curar almas y expulsar invasores, Entre estos habra quienes chupaban las partes enfermas del paciente para extraer los males invasores, que se materializaban en la boca del medico como piedras pequefias, pedazos de madera, trozos de papel, obsidiana, etc. Los curadores de almas podian encargarse de buscar el alma de quien la habra perdido a consecuencia de un susto; los medicos rescataban el alma y volvian a colocarla en sus pacientes.

Eran sin duda los profesionales quienes podian arriesgarse al .. contacto mas directo con las fuerzas ocultas, incluyendo en sus aetos el peligroso via]e al mundo vedado de los dioses. A ella se debe que pueda hablarse de un chamanismo rnesoamericano. EI mago viajaba por uno de los arboles cosmicos a los nueve pisos del cielo 0 a los nueve del infrarnundo, y encontraba

La cosmovisi6n mcscamericana

alla, en un punto preciso del presente total, la soluci6n a su problema.

Otros mages llegaban hasta las entradas mismas de los lugares prohibidos p~ra cumpIir su encargo. Entre ellos estaban los teciuhtlazque 0 arrojadores del granizo, que se enfrentaban a las nubes graniceras, a las de malas lluvias y a las que cargaban enfermedades frfas, Todavfa hoy los "teciutleros" 0 "ternporaleros", descendientes de aquellos magos, van hasta una cueva del Iztacdhuatl y dicen tocar con sus manos las serpientes invisibles de los meteoros que salen por la boca de la montana.

Habia mages malvados. Sus procedimientos eran sumamente variados, segun los describen las Fuentes. Unos soplaban el maleficio sobre la gente; otros quernaban las efigies de sus vfctimas, esperando con esto provocar su muerte; otros cornfan en forma imperceptible los corazones 0 las pantorrillas de sus adversarios, pues estas partes del cuerpa eran centres cargados de vitalidad; otros dormian con pases magicos a quienes querfan robar. Destacaban los hombres y rnujeres que salian en las naches en forrnas tenebrosas. Las nunnetzcopinoue tenian este tipo de atributos, Se arrancaban las piernas, colocaban en los huecos unas patas de guajolote y salian volando con prop6sitos rnaleficos.

EI mas famoso de todos los magos era el que podia transformarse en otros seres. En nahuatl recibia el nombre de nahualli. Se decia que podia tomar la forma de puma, jaguar, caiman, perro, cornadreja, zorrillo, murcielago, btiho, lechuza, pavo 0 bola de fuego. No era necesariamente un ser malvado. La gente 10 consideraba un hombre con poder de transformar su cuerpo; pero fuentes autorizadas 10 dan a conocer como un mago que crefa tener capacidad de controlar la salida de una de sus almas, la que residla en el higado, y de introducirla ternporalmente en seres animales para actuar dentro de elJos a valuntad.

La adioinacion

El extasis, como se ha visto, era una forma de actuaci6n magica en el otro mundo. Sin embargo, era primordia lmente una via de conocimiento de 10 oculto. Colocado el viajeromistico en los

nueva pisos superiores 0 en los nueve del inframundo, tenia frente a sf la visi6n de las posibilidades de existencia, el absoluto presente.

Las vias del extasis eran tanto las de la ingesti6n de psicotr6picos como las alcanzadas a traves de la mortificaci6n del cuerpo. De la segunda nos dice Furst:

La autornutilacion ha sido descrita en el arte ritual de diferentes culturas y periodos prehispanicos, desde el1300 a.c. hasta la Conquista, y este tipo de ritos sangrlentos, que deben haber infligido dolores severos (incluyendo la perforaci6n del pene, de la lengua y de otros organos con espinas de cacto, piias de pastinaca y otros instrumcntos punzantes), estrin descritos en la antigua Iiteratura etnohlstorica de las costumbres mayas y del Mt1- xico central.~

En efecto, el arte maya nos muestra con frecuencia los ritualesde los soberanos y sus consortes, por medic de los cuales, tras la hemorragia, alcanzaban el extasis que les perrnitia encontrarse con sus antepasados, Las practices se prolongaron en el tiempo. Serna, refiriendose a los nahuas coloniales del siglo xvn, nos dice que " ... en acabandose de sangrar se adormedan, y les daba como un cxtasis, y en el transportamiento y desrnayo de la sangre 0 cansanclo del camino, se les antojaba que les hablaba el dios a quien se iba a ofrendar 0 el Idolo a quien hacian aquella penitencia"."

En cuanto al uso de psicotropicos para alcanzar el extasis, debe tomarse en cuenta la abundancia de especies vegetales y animales mesoarnericanas de las que derivaban estes productos, y la referencia constante de su ingesti6n. Entre las practicas terapeuticas se sefia la la del paldl1Ul medico que ingeria Ia droga para percibir en el ambito de la sobrenaturaleza el origen del mal de su paciente. Tarnbien se menciona que con la virtud de diversos psicotr6picos se recibia la visita de seres sobrenaturales que comunicaban los secretes del pasado, del futuro y de 10 oculto, 10 que permitia a los adivinos encontrar las cosas hurtadas 0 saber el

se Furst, UJs IIluch16St:IIOS y /11 cullum, pp. 32-33. 51 Serna, Mmuml de U/illjslro~ de indios, p. 24.

sz La palabra significa en nahuat] "cl que bebe la medicine", No sc I rilla, sin embargo, d~1 pacicntc, sino rlel ml!dico.

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Tenias mesoamericanos

lugar en que se encontraban las mujeres que habian abandonado a sus maridos.

En otras formas de adivinaci6n se recurrla a la isonornia, Los grandes procesos del mundo se proyectaban en pequefios procesos que el adivino podia observar. Ambas esferas, la grande y la reducida, funcionaban con 1a misma causalidad. Eran paralelos, por ejemplo, el arbol cosrnico y el antebrazo del enfermo. Con su capacidad de observacion, el adivino podia entender cual era el curso de los destinos que viajaban por el arbol c6smico con s610 manipular el antebrazo de su paciente: 0 podia ver las partes anfrnicas del enfermo en los granos de rnafz que arrojaba sobre una estera, un lienzo 0 un recipiente de agua; 0 la uni6n entre el paciente y las enferrnedades en una marana de cuerdas. Tambien le era dable al mago la comunicaci6n con los seres que daban a conocer los misterios, encontrandolos en los reflejos de un cristal de roea.

Quien sofiaba viajaba con una de sus almas al mundo vedado de los dioses y los muertos. Las vislones oniricas, consideradas parte de Ia realidad, no rnantenfan la claridad del mensaje, Los magos podfan desentrafiar el misterio a traves de la experiencia registrada en los libros. Los

nahuas poseyeron c6dices para ello. Los llamaban temioimntl, "libros de los suenos",

Sin embargo, el adivino por excelencia era el

. que podia precisar, a traves de las cuentas calendaricas y de los registros hist6ricos, que resultaba de la combinaci6n de todos los dioses convertidos en tiempo que confluian en una fecha sobre la tierra.

Habia fechas buenas y rnalas para distintas actividades. Una siernbra en el dia 8 kim ("8 iguana") hacfa esperar al campesino maya una buena cosecha. El dia 1 e6atl ("1 serpiente") era favorable para que los comerciantes nahuas iniciaran viajes a larga distancia. La suerte imperante en un dia dado no era igual para todo el mundo. Era cuesti6n de compatibilidades e incorn pa ti b ilidades, seg iin las caracterfs ticas ternporales que cargaba cada persona. EI recien nacido habia recibido un destino-tiernpo en forma de alma, y de esta depend fa tanto su caracter como la recepci6n de la influencia de los dfas,

Los contadores de los dfas eran por 10 regular sacerdotes que desempefiaban un importante paper moral en la sociedad, pues aconsejaban a sus consultantes que actitud debian asumir ante el riesgo de un mal destine.

DIBLIOCRAFIA

Esta lista de referencias bibliograficas esta formada par las obras citadas a 10 largo del trabajo y par las recornendadas para la informaci6n suficiente en los temas de esta Iectura, La prod ucci6n bibliografica sabre el tema es enorme. Par razones editoriales debo limitarme aqul a unos cuantos titulos, consciente de la imperfecci6n de mi seleccion y de que incurrire en injustlsirnas omisiones.

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