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ERIC CLAPTON - BADGE

Análisis
1
El solo de Eric Clapton en Badge, del último disco de estudio de Cream , es
uno de los más representativos de su carrera. La progresión armonica sobre la que
tiene lugar es una secuencia muy común en rock y está formada por tres acordes en
la tonalidad de D mayor, donde el segundo no es diatónico y se toma prestado de D
menor, recurso que se conoce como intercambio modal (Fig. 1). La progresión es
ejecutada arpegiando los acordes (Fig. 2).

Fig. 1

D C^9 G/B G
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D: I bVII IV

Fig. 2

D C^9 G/B G
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2 2 2 0 0
0 0 4 0 0
3 2
3

El vocabulario que Clapton emplea a lo largo de todo el solo está formado por
frases de la práctica común del blues, mezclando tanto la sonoridad mayor, más
consonante, como la menor, más disonante, sin que ello cree un quiebre en el
discurso melódico, mientras no pierde de vista el contexto sobre el que improvisa.
Esto se observa en el orden jerárquico en el que se presentan las notas, ya que las
frases comienzan y terminan en factores del acorde o en notas de la escala que

1
http://www.allmusic.com/cg/amg.dll?p=amg&sql=10:fifexqe5ldde

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2 Eric Clapton - BADGE

2
afirman la tonalidad . Las melodías no resultan de una combinación aleatoria de las
notas de la tonalidad, sino que es un “proceso de establecimiento de relaciones de
3
estas notas con la nota que representa el centro tonal” .

Junto con el vocabulario mayor/menor, otro rasgo distintivo que destaca del
solo de Clapton es el empleo del recurso del bending, y en concreto el pre-bending, el
cual consiste en estirar la cuerda para llegar a la nota deseada y entonces proceder a
pulsarla, lo cual resulta particularmente complicado de afinar ante la imposibilidad de
contar contar de una nota de referencia a partir de la cual se empieza.

Un elemento que también hay que mencionar es que las frases tiene una
duración aproximada de cuatro tiempos, que en la mayor parte de las ocasiones
comienzan en el segundo tiempo del compás o en el contratiempo del uno y terminan
en el primer tiempo del siguiente compás.

Antes de comenzar con el análisis del solo vale la pena hacer mención a las
4
posiciones de las escalas utilizadas , las cuales servirán de guía en la posterior
ejecución. Clapton ocupa las escalas mayor y menor de blues, que son escalas
5
pentatónicas con un blue note añadido. Siguiendo una pauta muy común, emplea
generalmente la sección superior de la escala. En el caso de la escala menor de
blues, el patrón tiene la tónica en la sexta cuerda y se ejecuta en posición (Fig. 3) y
extendida (Fig. 4). En lo que a la escala mayor de blues se refiere, la digitación es
naturalmente extendida, por lo que se digita en dos posiciones, con tónica en quinta
(Fig. 5) y sexta cuerda (Fig. 6), aunque hay algunas excepciones que aparecerán en
el vocabulario.

2
Walter Piston menciona como la tónica (I), dominante (V) y subdominante (IV) son los grados tonales de la escala, “pues son los
pilares de la tonalidad. Para cualquier tonalidad estos grados se mantienen invariables en ambos modos” (mayor y menor). Walter
Piston. Armonía – Labor, 1998. Página 51.

3
Walter Piston. Armonía – Labor, 1998. Página 50.
4
Aunque se toma como punto de partida las escalas de blues, mayor y menor, en algunas ocasiones se utilizará el término
pentatónico buscando claridad en el análisis de una frase determinada.

Escala mayor pentatónica: 1 2 3 5 6; Escala mayor de blues: 1 2 ♯2 3 5 6

Escala menor pentatónica 1 ♭ 3 4 5 ♭ 7; Escala menor de blues 1 ♭ 3 4 ♯4 5 ♭ 7

5
El término blue note hace referencia a aquellas notas que se cantan o tocan más bajas de lo que aparecen en la escala mayor por
razones expresivas, generalmente entre un semitono o cuarto de tono más bajo.

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Eric Clapton - BADGE 3

Fig. 3

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10 13 10
10 13

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10 12 13
10 12
8 10 11 12
10 8 10

Fig. 4

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13 15 16 17 16 15 13
13 15 15

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10 12 13 14
10 12
8 10 11 12
10 8 10

Fig. 5

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10 12 13 14 13 12 10
10 12

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7 9 10 11
7 9
5 5 7 8 9
7 5 7

Fig. 6

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17 19 17
15 17 18 19 19 18 17 15

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14 16
12 14 15 16
12 14
10 12 13 14

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ANALISIS VOCABULARIO

Frase 1

El comienzo del solo (Fig. 7) es al mismo tiempo convencional y original.


Empieza en la escala menor y la primera nota que selecciona es la fundamental del
acorde inicial, lo cual es un recurso frecuente, pero es mucho menos usual que ello
6
suceda con un pre-bending y que la ornamente con una nota vecina (1). Clapton
termina la frase con un cliché consistente en repetir la tónica de la escala en dos
posiciones distintas y articulada de manera distinta, primero la pulsa en el décimo
traste de la primera cuerda y a continuación llega a ella con un bending de un tono en
la segunda cuerda (2).

Fig. 7

D C^9
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NV NV

full full full

10
14 14 15

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13 13 13

Frase 2

El solo continúa (Fig. 8) con una frase claramente menor. Lo más destacable
es como emplea dos pre-bendings donde normalmente hubiesen tenido lugar
bendings convencionales (1-2). La frase termina con otro recurso típico que consiste
en el bending de la tercera menor a la tercera mayor de D (3).

6
La nota vecina es una nota situada en la parte débil del tiempo o del compás, que sirve para ornamentar una nota principal de
manera diatónica o cromática, a la cual se llega por grado conjunto ascendente o descendente, resolviendo después a la nota
inicial.

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Fig. 8

G/B G D
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full full full 1/2

10
13 10

" '
13
12 12 12 10

Frase 3

La tercera frase (Fig. 9) introduce el sonido mayor, donde la primera parte


utiliza exclusivamente las notas de la triada de D mayor (1), mientras que la segunda
tiene a la escala de D mayor de blues como referencia, destacando el uso de un blue
note a través de un pre-bending (2), que resuelve a la tónica (3).

Fig. 9

D C^9
BN: blue note

'''''''''
BN

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$ %
1/2
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10 12 12 10 10
10

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10 11
12

Frase 4

La siguiente frase (Fig. 10) es una de las más complejas del solo. Desde el
punto de vista armónico tiene un carácter híbrido, en el sentido de que se combinan
ambas escalas en la misma, partiendo en mayor (1) y rápidamente cambiando a
menor (2). Sin embargo, ese análisis es incompleto, ya que cualquier combinación
mayor/menor no tendrá el mismo efecto. La nota con la que comienza la frase (1)
puede ser interpretada como una anticipación del acorde que viene a continuación. El

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bending del segundo tiempo (2) tiene como punto de destino la fundamental del
acorde, la cual se repite manteniendo el bending (3) y a continuación se baja un
semitono para tocar su nota vecina (4), para volver a subir a la fundamental (5),
terminando con un bending de semitono a la tercera de D mayor (6). La armonía dicta
el comportamiento de la melodía.

Fig. 10

G/B G D
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1/2 full
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13 13 13 13 13 14
12

" *

Frase 5

Nuevamente, aunque la improvisación de Clapton se pueda estudiar en clave


de escalas, el análisis no resulta completo si no se tiene en cuenta la armonía. La
frase (Fig. 11) comienza en mayor haciendo uso de la fundamental y de la quinta del
acorde (1) y continúa con la introducción de un blue note articulado a través de un pre-
bending (2), resolviendo anticipadamente a la tercera del siguiente acorde (3).

Fig. 11

D C^9
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1/2

10 12 12 10 12 12 10 12 12 10
10

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Eric Clapton - BADGE 7

Frase 6

En contraste con las frases anteriores, en esta ocasión (Fig. 12) la melodía no
hace referencia a la armonía y está centrada en la escala mayor de blues. Aún así,
tanto al comienzo como al final utiliza notas que definen la tonalidad con claridad (1,
2). Repite también el uso de un blue note (3).

Fig. 12

G/B G D
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3

1/2

10 12 13 12 10 12 12 10 10
10

" '

Frase 7

La siguiente frase (Fig. 13), aunque esta compuesta por varios fragmentos
mayores y menores que se van encadenando, está firmemente asentada en el sonido
de D mayor, independientemente de la armonía subyacente. Comienza en mayor (1),
pero ya al final del segundo tiempo el primer motivo termina con un arrastre menor (2).
A continuación Clapton emplea las notas de la triada de D mayor (3), donde la última
nota es articulada con un pre-bending (4), la cuál es una nota pivote, pues es a la vez
la última nota de la triada de D mayor y el comienzo del siguiente motivo menor (5), el
cual termina con un bending de semitono hacia la tercera de D mayor para resolver
finalmente a la fundamental (6).

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8 Eric Clapton - BADGE

Fig. 13

D C^9 G/B
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10 14 15 15 13
10 12 15 15 15 15

" +
13

Frase 8

La continuación de la frase anterior (Fig. 14) es más convencional. Empieza


en menor haciendo uso de un pre-bending (1) y, al igual que sucedió con la frase
previa, termina con un bending hacia la tercera de D mayor que resuelve a la
fundamental del acorde (2).

Fig. 14

G/B G D
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%
%
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# 1/2
% 1/4

15 15 13 15 13
15

" &

Frase 9

Aunque la selección de notas cambia, la nueva frase (Fig. 15) emplea los
mismos recursos que la anterior, comienza en menor con la repetición de un bending
(1) y, nuevamente, termina con un bending hacia la tercera de D mayor que resuelve a
la fundamental del acorde (2).

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Eric Clapton - BADGE 9

Fig. 15

D C^9
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$ $ $ $ $ $
$
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$ 1/2

15 15 15 15 15 15 15 13
15

" %

Frase 10

La frase siguiente (Fig. 16) es una de las más convencionales del solo y
emplea únicamente la escala mayor pentatónica, utilizando el recurso común de hacer
un bending hacia la tercera de la escala (1), para continuar hacia la quinta (2), volver
a la tercera manteniendo el bending (3) y resolver a la tónica (4).

Fig. 16

G/B G D
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17
15 17 15 15

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17 17
14 16

Frase 11

La continuación (Fig. 17) es igualmente convencional, empleando uno de los


bendings más usuales de la posición (1), seguido de un blue note a través de un
bending (2) y finalizando en la tónica (3).

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Fig. 17

D C^7
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1/2

17 17
17 17 15 15

" '
16

Frase 12

Clapton continúa haciendo uso de vocabulario basado en la escala mayor


pentatónica (Fig. 18), donde destaca la reiteración de la sexta y de la tónica (1-3), que
es así mismo son la tercera y la quinta del acorde de G mayor, terminando con un
bending a la tercera de D mayor (4). Como sucede en otros momentos del solo, el
uso de la escala guarda relación con la armonía subyacente.

Fig. 18

G/B G D
$$ $$ $$
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" #! $
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full

15 15 15 15 15 17

" (
16 16 16

Frase 13

En esta ocasión (Fig. 19) Clapton centra la mayor parte de la frase en una
combinación de la cuarta y la tercera de D mayor (1) para terminar con un motivo
mayor pentatónico típico (2).

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Eric Clapton - BADGE 11

Fig. 19

D C^9 G/B
& #& & & & (& & & & & & & &&&
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&
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$
3

3/4 1/2 1/2 1/2


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20.5 19 19 19 19 15 17 15

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19 19 19 19
16

Frase 14

La separación entre la frase anterior y la presente (Fig. 20) no es tan clara, ya


que no va precedida de silencio como en todas las demás. El motivo es un cliché muy
común basado en la escala menor pentatónica (1) que resuelve a la tónica (2).

Fig. 20

G/B G D
&&&&
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&
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# ! %
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13

" '
12 14 14 14 12 10
12 12

Frase 15

El solo termina (Fig. 21) con el encadenamiento de dos motivos clásicos, el


primero mayor pentatónico (1) y el segundo menor de blues (2), que resuelven a la
fundamental del primer acorde de la estrofa (3).

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Fig. 21

D A-
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10 10 10 10
10 12 10 12 10

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13 12 10 10 10
12 12 10
12

A modo de conclusión hay que resaltar que aunque el solo se haya analizado
desde un punto de vista teórico/armónico, lo más probable es que Clapton no se haya
guiado por ese mecanismo a la hora de improvisar, sino que su experiencia, oído y
conocimiento práctico del estilo hayan sido su punto de referencia. El análisis permite
ver la lógica interna del solo y que existen relaciones entre las notas y las frases que
le dan coherencia al discurso.

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Eric Clapton - BADGE 13

Badge

D C^9 G/B G
#######
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14 14 15 13 10

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D C^9 G/B G #######


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14 10 12 12 10 12 12 10 12 12 10 12 13 12 10 12 12 10
10 10

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D C^9 G/B G
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10 12 13 15 15 15 15

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14 Eric Clapton - BADGE

D C^9 G/B G
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D C^7 G/B G
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10 12 10 12 10

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12 12 12 10
12

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