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AÞAIISIS I£ S!£ICS
Y S! IÞJ£III£JACICÞ
Ing. Eloy Molina, M.Sc.
Centro de Investigaciones Agronómicas
Universidad de Costa Rica
eamolina@cariari.ucr.ac.cr
El análisis de suelos es una herramienta de gran utilidad para diagnosticar problemas
nutricionales y establecer recomendaciones de fertilización. Entre sus ventajas se destaca
por ser un método rápido y de bajo costo, que le permite ser utilizado ampliamente
por agricultores y empresas. La interpretación de los análisis se basa en estudios de
correlación y calibración con la respuesta de las plantas a la aplicación de una cantidad
dada del nutriente. El análisis de suelos está basado en la teoría de que existe un “nivel
crítico” en relación al procedimiento analítico utilizado y a la respuesta del cultivo cuando
se aplica un determinado nutriente. Cuando el nivel de un nutriente se encuentra debajo
o por encima del nivel crítico, el crecimiento de la planta se verá afectado en forma
negativa o positiva según dicha concentración.
Con el análisis de suelos se pretende determinar el grado de sufciencia o defciencia de
los nutrientes del suelo, así como las condiciones adversas que pueden perjudicar a los
cultivos, tales como la acidez excesiva, la salinidad, y la toxicidad de algunos elementos.
El análisis de suelo permite determinar el grado de fertilidad del suelo. La fertilidad es
vital para que un suelo sea productivo, aunque un suelo fértil no necesariamente es
productivo, debido a que existen otros factores de tipo físico como el mal drenaje, escasa
profundidad, piedra superfcial, défcit de humedad, etc, que pueden limitar la producción,
aún cuando la fertilidad del suelo sea adecuada. El grado de potencial productivo de un
suelo está determinado por sus características químicas y físicas.
El análisis de suelos cumple con dos funciones básicas (Inpofos 1997):
a) indica los niveles nutricionales en el suelo y por lo tanto es útil para desarrollar un
programa de fertilización
b) sirve para monitorear en forma regular los cambios en la fertilidad del suelo que
ocurren como consecuencia de la explotación agrícola y los efectos residuales de
la aplicación de fertilizantes
Existen muchos procedimientos analíticos para el análisis de suelos, los cuales varían
según las características de los suelos, tales como su mineralogía de arcillas, el tipo
de carga iónica, la Capacidad de Intercambio Catiónico, el pH, etc. Muchos de esos
procedimientos fueron diseñados para condiciones específcas de suelos. Por ejemplo,
en regiones de clima templado como en el hemisferio norte, predominan suelos de carga
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permanente con bajo poder buffer, y muchas veces con pH alcalino. En regiones de
clima tropical húmedo como las que predominan en Centroamérica, los suelos son de pH
ácido o moderadamente ácido, con carga variable dependiente de pH y alta capacidad
buffer. Esto causa que con frecuencia los procedimientos de análisis de suelos que son
exitosos en zonas templadas no necesariamente son efcaces en suelos tropicales. Para
establecer con precisión el tipo de procedimiento a utilizar, en cada región se realizan
estudios de calibración y correlación de análisis de suelos con el fn de escoger el método
más apropiado para las condiciones de suelos que predominan.
En Costa Rica se utiliza la solución Olsen Modifcado para análisis de P, K, Fe, Cu, Zn, y Mn
disponibles, y el KCl para acidez intercambiable, Ca y Mg (Díaz-Romeu y Hunter 1978).
Recientemente se ha propuesto el uso de la solución Mehlich 3 para el análisis simultáneo
de todos los nutrientes (Cabalceta y Molina 2006), aunque todavía no hay convencimiento
de que pueda sustituir al Olsen. Los niveles críticos con estos procedimientos han sido
establecidos en condiciones de invernadero para los suelos del país.
Existen varios laboratorios que brindan servicios de análisis de suelos. La elección del
laboratorio debe estar basada en criterios de servicio rápido y de calidad analítica, que
tenga buen respaldo técnico, experiencia y equipo moderno. Recientemente el gobierno
estableció por decreto la obligatoriedad a corto plazo de contratar sólo servicios de
análisis en laboratorios que tengan sus métodos acreditados con la norma ISO 17025. En
Centroamérica sólo el Laboratorio de Suelos del Centro de investigaciones Agronómicas
de la Universidad de Costa Rica cuenta ya con 48 ensayos acreditados y en proceso de
aumentar su número, lo que le brinda un gran respaldo en calidad y confabilidad.
1. Muestreo de suelos
En el proceso de análisis de suelos la mayor fuente de error es en el momento de realizar
el muestreo en el campo o en el invernadero. Esto por cuanto una muestra de sólo 0,5
kg representa varios millones de kg provenientes de varias hectáreas. El muestreo debe
ser lo más representativo posible del área a investigar. El muestreo de suelos debe estar
basado en la toma de sufciente número de submuestras de áreas no muy grandes que
garanticen la mejor representación posible y que permitan disminuir el error de muestreo
por efectos de la variabilidad en la fertilidad del suelo. En el cuadro 1 se presentan una
serie de recomendaciones para la toma efciente de muestras (Ramírez, 1998).
2. Interpretación de resultados
La utilidad de los análisis de suelos demuestra todo su potencial para el diseño
de recomendaciones de fertilización y manejo de nutrientes que busquen alcanzar
rendimientos y rentabilidad altos cuando se les usa conjuntamente con otra información
disponible (INPOFOS 1997).
La interpretación de los análisis de suelos se hace utilizando tablas de fertilidad que
contienen los valores de referencia de los nutrientes con base en el concepto de nivel
crítico. El diseño de estas tablas se realiza con información derivada de investigaciones
de invernadero y campo en calibración y correlación de análisis de suelos, y con la
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experiencia acumulada por laboratorios y especialistas en el tema, la mayoría vinculados
al sector público y universidades. Estas tablas usualmente clasifcan los contenidos de
nutrientes en varias categorías: bajo o defciente, medio o sufciente, óptimo o adecuado,
y alto o excesivo.
Cuadro 1. Criterios para la toma correcta de muestras de suelo (Ramírez 1998).
Criterio Observación
1. Selección del área:
Topografía
Límites naturales
Vegetación o cultivo
Manejo
Color
Textura
Se escogen áreas con características similares de
topografía, con un mismo cultivo o variedad, con un manejo
similar (riego, sombra, poda, sistema de siembra). Un límite
natural como un camino o un río pueden separar lotes.
Suelos con color y textura similar
2. Tamaño de lotes
Cultivos perennes
Cultivos intensivos
Cultivos extensivos
En frutales y otros perennes: 2 y 10 has.
En cultivos intensivos como hortalizas, ornamentales y
fores: menos de 2 has
Cultivos extensivos en riego por goteo como melón y
sandía: 2-5 has
Cultivos extensivos como arroz, pastos y banano : 5-10 has
Cultivos extensos y homogéneos (caña de azúcar, palma,
forestales): 10-20 has
3. Número y tamaño de submuestras
Número de submuestras
Tamaño de submuestras

Mínimo 15 submuestras, se mezclan entre sí y se
selecciona 0.5 kg para análisis
Profundidad para mayoría de cultivos: 0-20 cm
Pastos: 7-10 cm
Cultivos perennes y forestales: 0-20 cm y 20-40 cm
4. Sitio de muestreo
Area de aplicación de fertilizante
Entrecalle
Aleatorio en zig zag
Banda de fertilización: 10-50 cm de planta en cultivos de
hortalizas, y perennes de alta densidad
Zona de rodaja en perennes y forestales
No muestrear sitios recién fertilizados o encalados (<1
mes), caminos, trillos, cerca de edifcios, áreas encharcadas
Riego por goteo: zona media entre el gotero y el extremo
del bulbo de humedecimiento
5. Epoca de muestreo
Antes de siembra
Áreas sembradas
1-2 meses antes de sembrar para contar con tiempo
sufciente para correcciones
Poco antes de inicio de lluvias
Pastos: después del pastoreo
Frecuencia de muestreo: 1-3 años, depende de fertilidad
6. Identifcación
Nombre empresa
Ubicación
Cultivo
Lote o sección, fecha
Utilizar bolsas plásticas
Muestras de suelo no se deterioran si pasa un tiempo
prudencial sin ser enviadas al laboratorio
7. Tipo de análisis Rutina: pH, Acidez intercambiable, Ca, Mg, K, P, S, Fe, Cu,
Zn, Mn
Muestreo primera vez: rutina + textura, materia orgánica
Clasifcación: anteriores + CIC y bases en acetato de
amonio, densidad aparente y de partículas, curvas de
retención de humedad
Riego por goteo: rutina + conductividad eléctrica
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En Costa Rica se utiliza las guías de interpretación de análisis de suelos desarrolladas por
el CATIE (1978) y el Ministerio de Agricultura (Bertsch 1986), con algunas modifcaciones
realizadas por el CIA-UCR (Molina y Meléndez 2002). En el cuadro 2 se presenta la
guía.
La interpretación general de los valores del cuadro 2 se realiza de la siguiente forma
(Kass 1996):
• Si el contenido de un elemento es “bajo” se espera respuesta a la aplicación de un
fertilizante que contenga dicho elemento. Si el valor del pH es bajo se recomienda
la aplicación de encalado
• Si el contenido es “medio” o “intermedio”, se asume que la respuesta a la aplicación
de un fertilizante que contenga dicho elemento no es signifcativa en un incremento
en producción. La respuesta al fertilizante aplicado que contiene el elemento
evaluado puede ser errática, y no responde, necesariamente, a la cantidad de
fertilizante aplicado
• Si el contenido es “óptimo” o “alto” signifca que no hay respuesta a la aplicación
del fertilizante que contenga este elemento
En algunos casos el contenido alto de un elemento podría resultar ftotóxico para la
mayoría de las plantas, por ejemplo en el caso de la acidez intercambiable y el % de
saturación de acidez. También la alta concentración de un elemento puede afectar en
forma negativa la absorción de otro, como es el caso de las relaciones antagónicas entre
Ca, Mg y K.
La tabla de interpretación contiene una guía general ya que no establece diferencias
por grupos de suelos ni cultivo (Bertsch 1995). Este factor es una limitante de esta
técnica de diagnóstico ya que los suelos varían muchos en sus características físicas
y químicas y esto puede tener repercusión en los resultados analíticos. Por otro lado,
las plantas tienen diferentes requerimientos nutricionales y hábitos de crecimiento que
causan que algunas tengan necesidad de una mayor disponibilidad de nutrientes en el
suelo, y que por lo tanto los niveles críticos generales sean insufcientes para satisfacer
sus exigencias nutricionales. Esto factor importante que indica que el análisis de suelos
no es defnitivo y que en ocasiones puede resultar menos efectivo de lo que se espera.
Las unidades de concentración comúnmente usadas en los análisis de suelos son:
cmol(+)/l o kg = meq/100ml o g
mg/l o kg = ppm o ug/ml
El contenido de Ca, Mg, K, y acidez intercambiable se expresa en cmol(+)/l, y los valores
de P, S, Fe, Cu, Zn y Mn en mg/l o ppm.
La interpretación del análisis de suelos debe tener una secuencia lógica de valoración
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de los resultados, cuyo objetivo será llegar a una conclusión que permita establecer una
recomendación de fertilización y encalado (Bertsch 1995). Se inicia con una valoración
de los problemas de acidez y el posible uso de encalado si amerita. Se identifca las
relaciones de cationes intercambiables, y los contenidos de otros nutrientes como P
y micronutrientes. Se hace un estimación del comportamiento del N, y fnalmente se
elabora una conclusión en la que se ordenan los problemas en orden jerárquico.
Cuadro 2. Tabla de interpretación de análisis de suelos (Molina y Meléndez 2002).
Bajo Medio Óptimo Alto
pH < 5 5 – 6 6 – 7 > 7
Ca
cmol/L
< 4 4 – 6 6 – 15 > 15
Mg
cmol/L
< 1 1 – 3 3 – 6 > 6
K
cmol/L
< 0.2 0.2 – 0.5 0.5 – 0.8 > 0.8
Acidez
cmol/L
0.3 – 1 < 0.3 > 1
S. A.
%
10 – 30 < 10 > 30
P
mg/L
< 12 12 – 20 20 – 50 > 50
Fe
mg/L
< 5 5 – 10 10 – 50 > 50
Cu
mg/L
< 0.5 0.5 – 1 1 – 20 > 20
Zn
mg/L
< 2 2 – 3 3 – 10 > 10
Mn
mg/L
< 5 5 – 10 10 – 50 > 50
B
mg/L
< 0.2 0.2 – 0.5 0.5 – 1 > 1
S
mg/L
< 12 12 – 20 20 – 50 > 50
MO
%
< 2 2 – 5 5 – 10 > 10
RELACIONES
Ca/Mg Ca/K Mg/K (Ca+Mg)/K
CATIÓNICAS 2-5 5-25 2.5-15 10-40
pH en agua
Ca, Mg y acidez o Al extraíbles con KCl 1M.
P, K, Fe, Cu, Zn y Mn extraíbles con Olsen Modifcado
B y S extraíbles con Fosfato de Calcio.
Materia orgánica (MO) con digestión húmeda
2.1 Identifcación de problemas de acidez
La acidez intercambiable corresponde a Al y el H intercambiables y en la solución del
suelo, que son los que pueden perjudicar el crecimiento de las plantas. Cuando el valor
de acidez intercambiable es mayor de 0,5 cmol(+)/l, algunas plantas pueden presentar
problemas moderados de crecimiento, y un contenido mayor a 1 cmol(+)/l se considera
muy alto. El valor óptimo de acidez intercambiable debería ser inferior a 0,3 cmol(+)/l.
La saturación de acidez es una medida del porcentaje del complejo de intercambio catiónico
que está ocupado por Al e H. El valor de saturación de Al o acidez intercambiable es el
o
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mejor criterio para diagnosticar problemas de acidez. Cada cultivo, variedad o cultivar
tiene su grado de tolerancia a la acidez, lo cual depende de las características genéticas
de la planta. La saturación de acidez (SA), se calcula empleando la siguiente ecuación:
CICE
x 100
Ac. Int
% SA =
Donde, la Capacidad de Intercambio de Cationes Efectiva (CICE) representa la sumatoria
de Ca + Mg + K + Al + H. Los dos últimos elementos se consideran como la Acidez
Intercambiable (Ac. Int.). Es común aceptar que valores de saturación de acidez mayores
al 10% afectan negativamente el crecimiento de especies vegetales poco tolerantes a
la presencia de Al, mientras que el valor de 60% se considera como el máximo para
especies tolerantes a la acidez del suelo. El valor deseable para la mayoría de las plantas
oscila entre 10 y 25%.
El pH del suelo está directamente relacionado con el % de saturación de acidez, ya que
el Al intercambiable precipita cuando el pH es superior a 5.5. Cuando el pH está por
debajo de ese valor, la solubilidad del Al se incrementa, al igual que el riesgo de causar
toxicidad a las raíces. Un suelo con pH inferior a 5 se considera muy ácido, y el pH
óptimo para la mayoría de los cultivos debería estar entre 6 y 7, aunque muchos cultivos
de origen tropical pueden crece bien con un pH de 5,5 a 6.
En síntesis, el diagnóstico de problemas de acidez en los suelos debería fundamentarse
en el resultado de un análisis de suelos, cuya interpretación se realiza con base en cuatro
criterios principales: pH, suma de bases, acidez intercambiable y % de saturación de
acidez, (cuadro 2) los cuales en conjunto determinan la magnitud de los problemas de
acidez en un suelo.
2.2 Contenido de bases intercambiables y relaciones catiónicas
El contenido de bases intercambiables (Ca, Mg y K) defne en gran parte el grado
de fertilidad del suelo, especialmente el de los dos primeros. Los suelos fértiles se
distinguen porque tienen altos contenidos de Ca y Mg, mientras que los suelos muy
ácidos generalmente presentan defciencias de Ca y Mg. Entre más alto el contenido de
Ca y Mg, mejor es la fertilidad del suelo. Si el suelo presenta una suma de bases inferior
a 5 cmol(+)/l se considera que es de baja fertilidad, de 5-12 cmol(+)/l es de fertilidad
media, y más de 12 cmol(+)/l es alta fertilidad.
Durante la interpretación también se evalúa las relaciones entre los cationes Ca, Mg y
K para determinar si existe algún desequilibrio. Para esto se calcula los cocientes de la
división matemática de los contenidos en cmol(+)/l de estos elementos. Por lo general el
antagonismo principal que se presenta es la relación de Ca y/o Mg con respecto a K.
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2.3 Contenido de P y S
El P es un elemento de gran importancia en la nutrición de las plantas y con frecuencia
presenta limitaciones en la fertilidad de los suelos. El contenido de P disponible en el
suelo se expresa en mg/l o ppm, siendo el nivel crítico de 10 mg/l, lo que signifca que
existe 10 kg de P por cada millón de kg de suelo. La mayoría de los suelos vírgenes o
poco explotados presentan bajo contenido de este elemento. Los suelos muy ácidos
como los Ultisoles rojos, y los suelos de origen volcánico como los Andisoles, presentan
alta capacidad de fjación de P que disminuye aún más su disponibilidad para las plantas.
Sólo los suelos que han sido manejados con cultivos intensivos durante muchos años
y con dosis altas de fertilizantes, llegan a alcanzar valores altos de P, como ocurre con
suelos cultivados con hortalizas y plantas ornamentales. El nivel crítico de P es más alto
cuando se trata de cultivos anuales de rápido crecimiento, como en el caso de la papa
donde se ha establecido un nivel de 50 mg/l, o el melón donde se ha propuesto un valor
de 30 mg/l, y en términos generales el valor mínimo debería se de 20 mg/l en suelos con
cultivos intensivos bajos sistemas de fertirrigación.
El S es un elemento limitante en suelos de origen aluvial con altos contenidos en Ca y Mg,
y en suelos con baja concentración de materia orgánica. Su determinación no siempre
se realiza de rutina en los análisis de suelos ya que por lo general los laboratorios cobran
un cargo extra por su análisis. El nivel crítico de S es de 12 mg/l.
2.4 Contenido de micronutrientes
Los micronutrientes se presentan en cantidades muy pequeñas en los suelos y los
procedimientos de análisis con frecuencia no son tan efectivos para determinar su
contenido disponible real. El Zn es el elemento que resulta más confable en el análisis
utilizando la solución extractora de Olsen Modifcado, siendo su nivel crítico de 3 mg/l.
Es el micronutriente que con más frecuencia se presenta defciente en suelos del país.
El Cu rara vez presentan niveles bajos en los suelos, a menos que sean muy arenosos
y bajos en materia orgánica. La mayoría de los suelos presentan contenidos adecuados
de Fe y Mn, y su concentración es alta en muchos suelos ácidos y de origen volcánico.
El Olsen Modifcado tiende a sobrestimar la disponibilidad de estos nutrientes, debido a
que el extractante ataca la materia orgánica liberando parte del Fe y Mn que se encuentra
acomplejado en ella. El análisis de Fe y Mn tiende a presentar valores erráticos, por lo
que los resultados son más útiles para determinar riesgo de toxicidad que para evaluar
defciencias.
No existe un procedimiento confable para el análisis de B disponible en los suelos, por lo
que los resultados sólo sirven como valores de referencia y no resulta práctico utilizarlos
para defnir recomendaciones. En este caso resulta más confable el análisis foliar.
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2.5 Contenido de materia orgánica
La materia orgánica es el residuo de plantas y animales incorporados al suelo, y se
expresa en %. El contenido de materia orgánica es un índice que permite estimar en
forma aproximada las reservas de N, P y S en el suelo, y su comportamiento en la
dinámica de nutrientes (Kass 1996). La materia orgánica mejora muchas propiedades
químicas, físicas y microbiológicas que favorecen el crecimiento de las plantas. Los
suelos con menos de 2% de materia orgánica tienen bajo contenido, y de 2 a 5% es un
contenido medio, siendo deseable que el valor sea superior a 5%.
3. Bibliografía
Bertsch, F, 1986, Manual para interpretar la fertilidad de los suelos de Costa Rica, San
José, Universidad de Costa Rica, 86p,
Bertsch, F. 1995. La Fertilidad de los suelos y su manejo. San José, Costa Rica,
ACCS. 157 p.
Cabalceta, G., Molina, E. 2006. Niveles críticos de nutrimentos en Ultisoles, Inceptisoles,
Vertisoles y Andisoles de Costa Rica utilizando la solución extractora Mehlich 3. Agronomía
Costarricense (en prensa).
Díaz-Romeu, R., Hunter, A. 1978. Metodología de muestreo de suelos, análisis químico
de suelos y tejido vegetal e investigación en invernadero. CATIE, Turrialba, Costa Rica.
68p.
Instituto de la Potasa y el Fosfato. 1997. Manual Internacional de la Fertilidad del Suelo.
INPOFOS, Quito, Ecuador. sp.
León, L.A. 2001. Evaluación de la fertilidad del suelo. In Fertilidad de suelos: diagnóstico
y control, 2° ed. por F.S.Silva, Sociedad Colombiana de la Ciencia del Suelo. Bogotá,
Colombia. p. 155-183.
Lorenz, O.; Maynard, D. 1988. Knott’s Handbook for vegetable growers. 3º ed. John
Wiley and Sons, New York. 456 p.
Kass, D. 1996. Fertilidad de Suelos. Editorial EUNED, San José, Costa Rica. 272 p.
Molina, E. y Meléndez, G. 2002. Tabla de interpretación de análisis de suelos. Centro
de Investigaciones Agronómicas, Universidad de Costa Rica. Mimeo.
Ramírez, F. 1998. Muestreo de suelos para diagnóstico de fertilidad. Boletín Técnico
ACCS, Centro de Investigaciones Agronómicas, Universidad de Costa Rica. 6 p.

Recientemente el gobierno estableció por decreto la obligatoriedad a corto plazo de contratar sólo servicios de análisis en laboratorios que tengan sus métodos acreditados con la norma ISO 17025. y muchas veces con pH alcalino. y Mn disponibles.AMINO GROW INTERNACIONAL permanente con bajo poder buffer. lo que le brinda un gran respaldo en calidad y confiabilidad. que tenga buen respaldo técnico. El diseño de estas tablas se realiza con información derivada de investigaciones de invernadero y campo en calibración y correlación de análisis de suelos. El muestreo de suelos debe estar basado en la toma de suficiente número de submuestras de áreas no muy grandes que garanticen la mejor representación posible y que permitan disminuir el error de muestreo por efectos de la variabilidad en la fertilidad del suelo. los suelos son de pH ácido o moderadamente ácido. experiencia y equipo moderno. Muestreo de suelos En el proceso de análisis de suelos la mayor fuente de error es en el momento de realizar el muestreo en el campo o en el invernadero. En el cuadro 1 se presentan una serie de recomendaciones para la toma eficiente de muestras (Ramírez. Interpretación de resultados La utilidad de los análisis de suelos demuestra todo su potencial para el diseño de recomendaciones de fertilización y manejo de nutrientes que busquen alcanzar rendimientos y rentabilidad altos cuando se les usa conjuntamente con otra información disponible (INPOFOS 1997). con carga variable dependiente de pH y alta capacidad buffer. aunque todavía no hay convencimiento de que pueda sustituir al Olsen. Esto causa que con frecuencia los procedimientos de análisis de suelos que son exitosos en zonas templadas no necesariamente son eficaces en suelos tropicales. En Centroamérica sólo el Laboratorio de Suelos del Centro de investigaciones Agronómicas de la Universidad de Costa Rica cuenta ya con 48 ensayos acreditados y en proceso de aumentar su número. En regiones de clima tropical húmedo como las que predominan en Centroamérica.com  . La elección del laboratorio debe estar basada en criterios de servicio rápido y de calidad analítica. La interpretación de los análisis de suelos se hace utilizando tablas de fertilidad que contienen los valores de referencia de los nutrientes con base en el concepto de nivel crítico.5 kg representa varios millones de kg provenientes de varias hectáreas. en cada región se realizan estudios de calibración y correlación de análisis de suelos con el fin de escoger el método más apropiado para las condiciones de suelos que predominan.aminogrowinternacional. y con la www. 1. Existen varios laboratorios que brindan servicios de análisis de suelos. 1998). El muestreo debe ser lo más representativo posible del área a investigar. Recientemente se ha propuesto el uso de la solución Mehlich 3 para el análisis simultáneo de todos los nutrientes (Cabalceta y Molina 2006). Fe. Azul (Pantone solid coated reflex blue U) verde (Pantone solid coated Green c) En Costa Rica se utiliza la solución Olsen Modificado para análisis de P. Esto por cuanto una muestra de sólo 0. Para establecer con precisión el tipo de procedimiento a utilizar. y el KCl para acidez intercambiable. K. Cu. Zn. 2. Los niveles críticos con estos procedimientos han sido establecidos en condiciones de invernadero para los suelos del país. Ca y Mg (Díaz-Romeu y Hunter 1978).

con un manejo similar (riego. Selección del área: Topografía Límites naturales Vegetación o cultivo Manejo Color Textura 2. Zn. con un mismo cultivo o variedad. caminos. medio o suficiente. ornamentales y flores: menos de 2 has Cultivos extensivos en riego por goteo como melón y sandía: 2-5 has Cultivos extensivos como arroz. P. S. Identificación Nombre empresa Ubicación Cultivo Lote o sección. Criterios para la toma correcta de muestras de suelo (Ramírez 1998).5 kg para análisis Profundidad para mayoría de cultivos: 0-20 cm Pastos: 7-10 cm Cultivos perennes y forestales: 0-20 cm y 20-40 cm Aleatorio en zig zag Banda de fertilización: 10-50 cm de planta en cultivos de hortalizas. Estas tablas usualmente clasifican los contenidos de nutrientes en varias categorías: bajo o deficiente. Número y tamaño de submuestras Número de submuestras Tamaño de submuestras 4. palma. fecha 7.com  . poda. Cu. depende de fertilidad Utilizar bolsas plásticas Muestras de suelo no se deterioran si pasa un tiempo prudencial sin ser enviadas al laboratorio Rutina: pH. Un límite natural como un camino o un río pueden separar lotes. áreas encharcadas Riego por goteo: zona media entre el gotero y el extremo del bulbo de humedecimiento 1-2 meses antes de sembrar para contar con tiempo suficiente para correcciones Poco antes de inicio de lluvias Pastos: después del pastoreo Frecuencia de muestreo: 1-3 años. Sitio de muestreo Area de aplicación de fertilizante Entrecalle 5. óptimo o adecuado. Fe. sombra. Ca. Azul (Pantone solid coated reflex blue U) verde (Pantone solid coated Green c) Cuadro 1. Acidez intercambiable. pastos y banano : 5-10 has Cultivos extensos y homogéneos (caña de azúcar. K. En cultivos intensivos como hortalizas. densidad aparente y de partículas. Tamaño de lotes Cultivos perennes Cultivos intensivos Cultivos extensivos Observación Se escogen áreas con características similares de topografía. sistema de siembra). forestales): 10-20 has Mínimo 15 submuestras. Tipo de análisis www. Mg. Mn Muestreo primera vez: rutina + textura. la mayoría vinculados al sector público y universidades. y alto o excesivo. materia orgánica Clasificación: anteriores + CIC y bases en acetato de amonio.AMINO GROW INTERNACIONAL experiencia acumulada por laboratorios y especialistas en el tema. curvas de retención de humedad Riego por goteo: rutina + conductividad eléctrica 3. Epoca de muestreo Antes de siembra Áreas sembradas 6.aminogrowinternacional. se mezclan entre sí y se selecciona 0. y perennes de alta densidad Zona de rodaja en perennes y forestales No muestrear sitios recién fertilizados o encalados (<1 mes). Criterio 1. cerca de edificios. Suelos con color y textura similar En frutales y otros perennes: 2 y 10 has. trillos.

La interpretación del análisis de suelos debe tener una secuencia lógica de valoración www. Cu. Este factor es una limitante de esta técnica de diagnóstico ya que los suelos varían muchos en sus características físicas y químicas y esto puede tener repercusión en los resultados analíticos. y los valores de P.aminogrowinternacional. La tabla de interpretación contiene una guía general ya que no establece diferencias por grupos de suelos ni cultivo (Bertsch 1995). Si el valor del pH es bajo se recomienda la aplicación de encalado • Si el contenido es “medio” o “intermedio”.com  . por ejemplo en el caso de la acidez intercambiable y el % de saturación de acidez. S. con algunas modificaciones realizadas por el CIA-UCR (Molina y Meléndez 2002). K. como es el caso de las relaciones antagónicas entre Ca. se asume que la respuesta a la aplicación de un fertilizante que contenga dicho elemento no es significativa en un incremento en producción. y no responde. a la cantidad de fertilizante aplicado • Si el contenido es “óptimo” o “alto” significa que no hay respuesta a la aplicación del fertilizante que contenga este elemento En algunos casos el contenido alto de un elemento podría resultar fitotóxico para la mayoría de las plantas. Mg y K. También la alta concentración de un elemento puede afectar en forma negativa la absorción de otro. y que por lo tanto los niveles críticos generales sean insuficientes para satisfacer sus exigencias nutricionales. Mg. En el cuadro 2 se presenta la guía. las plantas tienen diferentes requerimientos nutricionales y hábitos de crecimiento que causan que algunas tengan necesidad de una mayor disponibilidad de nutrientes en el suelo. y acidez intercambiable se expresa en cmol(+)/l. Fe.AMINO GROW INTERNACIONAL Azul (Pantone solid coated reflex blue U) verde (Pantone solid coated Green c) En Costa Rica se utiliza las guías de interpretación de análisis de suelos desarrolladas por el CATIE (1978) y el Ministerio de Agricultura (Bertsch 1986). Las unidades de concentración comúnmente usadas en los análisis de suelos son: cmol(+)/l o kg = meq/100ml o g mg/l o kg = ppm o ug/ml El contenido de Ca. La interpretación general de los valores del cuadro 2 se realiza de la siguiente forma (Kass 1996): • Si el contenido de un elemento es “bajo” se espera respuesta a la aplicación de un fertilizante que contenga dicho elemento. La respuesta al fertilizante aplicado que contiene el elemento evaluado puede ser errática. Zn y Mn en mg/l o ppm. Por otro lado. Esto factor importante que indica que el análisis de suelos no es definitivo y que en ocasiones puede resultar menos efectivo de lo que se espera. necesariamente.

y los contenidos de otros nutrientes como P y micronutrientes. Se hace un estimación del comportamiento del N. La saturación de acidez es una medida del porcentaje del complejo de intercambio catiónico que está ocupado por Al e H. El valor de saturación de Al o acidez intercambiable es el www. A.5 0. Azul (Pantone solid coated reflex blue U) verde (Pantone solid coated Green c) Cuadro 2.5 <2 <5 < 0. mg/L P mg/L Fe mg/L Cu mg/L Zn mg/L Mn mg/L B mg/L S % MO RELACIONES CATIÓNICAS Bajo <5 <4 <1 < 0. Zn y Mn extraíbles con Olsen Modificado B y S extraíbles con Fosfato de Calcio. P.aminogrowinternacional.3 – 1 10 – 30 12 – 20 5 – 10 0.AMINO GROW INTERNACIONAL de los resultados. Tabla de interpretación de análisis de suelos (Molina y Meléndez 2002). y un contenido mayor a 1 cmol(+)/l se considera muy alto.5-15 (Ca+Mg)/K 10-40 Alto >7 > 15 >6 > 0.8 < 0. Cu.3 cmol(+)/l. pH cmol/L Ca cmol/L Mg cmol/L K Acidez cmol/L % S.5 – 0. Materia orgánica (MO) con digestión húmeda 2. y finalmente se elabora una conclusión en la que se ordenan los problemas en orden jerárquico.8 >1 > 30 > 50 > 50 > 20 > 10 > 50 >1 > 50 > 10 pH en agua Ca.com  . algunas plantas pueden presentar problemas moderados de crecimiento.5 – 1 20 – 50 5 – 10 Mg/K 2.3 < 10 20 – 50 10 – 50 1 – 20 3 – 10 10 – 50 0.5 – 1 2–3 5 – 10 0. Se identifica las relaciones de cationes intercambiables. Fe.2 < 12 <2 Ca/Mg 2-5 Medio 5–6 4–6 1–3 0. Se inicia con una valoración de los problemas de acidez y el posible uso de encalado si amerita.5 cmol(+)/l. Mg y acidez o Al extraíbles con KCl 1M. El valor óptimo de acidez intercambiable debería ser inferior a 0. Cuando el valor de acidez intercambiable es mayor de 0. cuyo objetivo será llegar a una conclusión que permita establecer una recomendación de fertilización y encalado (Bertsch 1995).5 12 – 20 2–5 Ca/K 5-25 Óptimo 6–7 6 – 15 3–6 0. que son los que pueden perjudicar el crecimiento de las plantas.2 – 0.1 Identificación de problemas de acidez La acidez intercambiable corresponde a Al y el H intercambiables y en la solución del suelo.2 < 12 <5 < 0.2 – 0. K.

acidez intercambiable y % de saturación de acidez. En síntesis. mejor es la fertilidad del suelo. ya que el Al intercambiable precipita cuando el pH es superior a 5. Si el suelo presenta una suma de bases inferior a 5 cmol(+)/l se considera que es de baja fertilidad. Mg y K) define en gran parte el grado de fertilidad del suelo.AMINO GROW INTERNACIONAL mejor criterio para diagnosticar problemas de acidez. Un suelo con pH inferior a 5 se considera muy ácido. (cuadro 2) los cuales en conjunto determinan la magnitud de los problemas de acidez en un suelo.aminogrowinternacional. al igual que el riesgo de causar toxicidad a las raíces. La saturación de acidez (SA). Int CICE x 100 Donde. se calcula empleando la siguiente ecuación: Azul (Pantone solid coated reflex blue U) verde (Pantone solid coated Green c) % SA = Ac. Entre más alto el contenido de Ca y Mg.). Durante la interpretación también se evalúa las relaciones entre los cationes Ca. mientras que el valor de 60% se considera como el máximo para especies tolerantes a la acidez del suelo. Por lo general el antagonismo principal que se presenta es la relación de Ca y/o Mg con respecto a K. mientras que los suelos muy ácidos generalmente presentan deficiencias de Ca y Mg. de 5-12 cmol(+)/l es de fertilidad media. 2. Los dos últimos elementos se consideran como la Acidez Intercambiable (Ac. www. El pH del suelo está directamente relacionado con el % de saturación de acidez. Int.com  . especialmente el de los dos primeros.2 Contenido de bases intercambiables y relaciones catiónicas El contenido de bases intercambiables (Ca. Mg y K para determinar si existe algún desequilibrio. la solubilidad del Al se incrementa. aunque muchos cultivos de origen tropical pueden crece bien con un pH de 5. Es común aceptar que valores de saturación de acidez mayores al 10% afectan negativamente el crecimiento de especies vegetales poco tolerantes a la presencia de Al. el diagnóstico de problemas de acidez en los suelos debería fundamentarse en el resultado de un análisis de suelos.5 a 6. Cada cultivo. Para esto se calcula los cocientes de la división matemática de los contenidos en cmol(+)/l de estos elementos. la Capacidad de Intercambio de Cationes Efectiva (CICE) representa la sumatoria de Ca + Mg + K + Al + H. cuya interpretación se realiza con base en cuatro criterios principales: pH. suma de bases. Cuando el pH está por debajo de ese valor. variedad o cultivar tiene su grado de tolerancia a la acidez.5. y más de 12 cmol(+)/l es alta fertilidad. Los suelos fértiles se distinguen porque tienen altos contenidos de Ca y Mg. El valor deseable para la mayoría de las plantas oscila entre 10 y 25%. lo cual depende de las características genéticas de la planta. y el pH óptimo para la mayoría de los cultivos debería estar entre 6 y 7.

como en el caso de la papa donde se ha establecido un nivel de 50 mg/l. por lo que los resultados sólo sirven como valores de referencia y no resulta práctico utilizarlos para definir recomendaciones. como ocurre con suelos cultivados con hortalizas y plantas ornamentales.aminogrowinternacional. No existe un procedimiento confiable para el análisis de B disponible en los suelos. Los suelos muy ácidos como los Ultisoles rojos. siendo el nivel crítico de 10 mg/l. El nivel crítico de P es más alto cuando se trata de cultivos anuales de rápido crecimiento. a menos que sean muy arenosos y bajos en materia orgánica. En este caso resulta más confiable el análisis foliar. y su concentración es alta en muchos suelos ácidos y de origen volcánico. El contenido de P disponible en el suelo se expresa en mg/l o ppm. por lo que los resultados son más útiles para determinar riesgo de toxicidad que para evaluar deficiencias. El Olsen Modificado tiende a sobrestimar la disponibilidad de estos nutrientes. www.3 Contenido de P y S El P es un elemento de gran importancia en la nutrición de las plantas y con frecuencia presenta limitaciones en la fertilidad de los suelos. La mayoría de los suelos presentan contenidos adecuados de Fe y Mn. llegan a alcanzar valores altos de P. El análisis de Fe y Mn tiende a presentar valores erráticos. Sólo los suelos que han sido manejados con cultivos intensivos durante muchos años y con dosis altas de fertilizantes. lo que significa que existe 10 kg de P por cada millón de kg de suelo. El Zn es el elemento que resulta más confiable en el análisis utilizando la solución extractora de Olsen Modificado. debido a que el extractante ataca la materia orgánica liberando parte del Fe y Mn que se encuentra acomplejado en ella. presentan alta capacidad de fijación de P que disminuye aún más su disponibilidad para las plantas. El Cu rara vez presentan niveles bajos en los suelos.4 Contenido de micronutrientes Los micronutrientes se presentan en cantidades muy pequeñas en los suelos y los procedimientos de análisis con frecuencia no son tan efectivos para determinar su contenido disponible real. Su determinación no siempre se realiza de rutina en los análisis de suelos ya que por lo general los laboratorios cobran un cargo extra por su análisis. siendo su nivel crítico de 3 mg/l. y en términos generales el valor mínimo debería se de 20 mg/l en suelos con cultivos intensivos bajos sistemas de fertirrigación.AMINO GROW INTERNACIONAL Azul (Pantone solid coated reflex blue U) verde (Pantone solid coated Green c) 2. Es el micronutriente que con más frecuencia se presenta deficiente en suelos del país. 2. La mayoría de los suelos vírgenes o poco explotados presentan bajo contenido de este elemento. y en suelos con baja concentración de materia orgánica. El nivel crítico de S es de 12 mg/l.com  . o el melón donde se ha propuesto un valor de 30 mg/l. y los suelos de origen volcánico como los Andisoles. El S es un elemento limitante en suelos de origen aluvial con altos contenidos en Ca y Mg.

aminogrowinternacional. y Meléndez. Fertilidad de Suelos. 6 p. Turrialba. Cabalceta. y de 2 a 5% es un contenido medio. John Wiley and Sons. Evaluación de la fertilidad del suelo. 2° ed. Hunter. Ramírez. Kass. Metodología de muestreo de suelos. p. Costa Rica. Sociedad Colombiana de la Ciencia del Suelo.Silva. 155-183. F. 1986. Maynard. y su comportamiento en la dinámica de nutrientes (Kass 1996). CATIE. D. 157 p. Editorial EUNED. 3. F. Tabla de interpretación de análisis de suelos. In Fertilidad de suelos: diagnóstico y control. E. Molina. y se expresa en %. San José. Bibliografía Bertsch. 2006. New York. 1998. análisis químico de suelos y tejido vegetal e investigación en invernadero. Quito. Costa Rica. Lorenz. 1995. A.5 Contenido de materia orgánica La materia orgánica es el residuo de plantas y animales incorporados al suelo. San José. 2001. 456 p. Colombia. P y S en el suelo. Knott’s Handbook for vegetable growers. 86p. Niveles críticos de nutrimentos en Ultisoles.. 1978. O. por F. La materia orgánica mejora muchas propiedades químicas. www. Instituto de la Potasa y el Fosfato. siendo deseable que el valor sea superior a 5%. G. 1996. D. sp. INPOFOS.S. Costa Rica.A. Bogotá. Universidad de Costa Rica. 1997. L. Agronomía Costarricense (en prensa). Ecuador. Inceptisoles. físicas y microbiológicas que favorecen el crecimiento de las plantas. Manual para interpretar la fertilidad de los suelos de Costa Rica. F. 2002. El contenido de materia orgánica es un índice que permite estimar en forma aproximada las reservas de N. Centro de Investigaciones Agronómicas.. E. ACCS.com  .AMINO GROW INTERNACIONAL Azul (Pantone solid coated reflex blue U) verde (Pantone solid coated Green c) 2. Universidad de Costa Rica. León. R. 68p. La Fertilidad de los suelos y su manejo. Centro de Investigaciones Agronómicas. Vertisoles y Andisoles de Costa Rica utilizando la solución extractora Mehlich 3. 3º ed.. Molina. San José. 1988. Manual Internacional de la Fertilidad del Suelo. Díaz-Romeu. Los suelos con menos de 2% de materia orgánica tienen bajo contenido. Universidad de Costa Rica. Boletín Técnico ACCS. Bertsch. G. Mimeo. 272 p. Muestreo de suelos para diagnóstico de fertilidad.

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