Adaptación biológica Una adaptación biológica es una estructura anatómica, proceso fisiológico o rasgo del comportamiento de un organismo que

ha evolucionado durante un período mediante selección natural de tal manera que incrementa sus expectativas a largo plazo para reproducirse con éxito. El término adaptación también se utiliza ocasionalmente como sinónimo de selección natural, aunque la mayoría de los biólogos no está de acuerdo con este uso. Es importante tener presente que las variaciones adaptativas no surgen como respuestas al entorno sino como resultado de la deriva genética La adaptación a el medio en un ambiente nuevo es un proceso lento, largo y que requiere un cambio en estructuras del cuerpo, en el funcionamiento y en el comportamiento para poder habituarse al nuevo ambiente. la falta de adaptación lleva al organismo a la muerte. Tipos de adaptación Hay 3 tipos de adaptación al medio:  Morfológica o estructural: Como la sustitución de hojas por espinas en los cactus para

evitar la pérdida de agua.(Explicacion)  Fisiológica o funcional: Como las glándulas de sal en las iguanas marinas para eliminar el

exceso de sal en su cuerpo.  Etológica o de comportamiento: Como la danza de cortejo de muchas aves, para atraer a

la hembra y reproducirse. Adaptación a los ambientes acuáticos Plantas Raíz  En las plantas sumergidas es escasa por dos razones: primera, porque al estar rodeadas

de agua no necesitan una raíz muy extensa que la absorba y segunda, porque el agua las sostiene.  Es abundante en las plantas flotantes porque necesitan absorber agua porque la planta

esta sobre la superficie y además porque necesita un «contrapeso» para que no se la lleve el viento.  No tienen pelos absorbentes porque al tener una epidermis delgada el agua entra por

todos lados.

Tallo  Hay espacio «vacíos» entre los tejidos que contienen aire y forman lo que se llama

«lagunas aeríferas» que les sirven para flotar.     Hojas En las plantas sumergidas...  Son acintadas (como cintas) para que no se rompan por el agua y para tener mayor No tienen tejidos de sostén porque el agua las sostiene. Se fragmentan fácilmente (propagación asexual) porque no tienen flores para reproducirse. Ausencia de vasos de conducción porque absorben agua por todo el «cuerpo». Epidermis delgada porque el agua entra y sale libremente.

superficie de contacto con el oxígeno.  Son verde oscuro (por la clorofila) para aprovechar mas la poca luz que hay debajo del

agua.  Ausencia de estomas (pequeños poros): no los necesitan porque están rodeadas de agua.

En las plantas flotantes...   Son de gran superficie para poder flotar. Poseen estomas solo en la cara superior para regular la entrada y salida de gases y agua.

]Animales  Presencia de aletas, extremidades como remos, propulsión a chorro o «cilios» para poder

desplazarse.    Forma hidrodinámica para facilitar el desplazamiento en el agua. Algunos poseen cámaras de aire para facilitar la flotación. Los peces con esqueleto de hueso poseen vejiga natatoria para facilitar el ascenso y el

descenso.  Respiración branquial o a través de la piel para aprovechar el oxigeno disuelto en el agua.

]Adaptaciones al ambiente aeroterrestre Plantas  Desarrollo de cutícula gruesa sobre la epidermis para evitar la deshidratación.

Fecundación interna para asegurar la unión de las gametas.  Fecundación interna para asegurar la unión de las gametos. [editar]Vertebrados     Presencia de piel o tegumento impermeable para evitar la deshidratación. Desarrollo de granos de polen para asegurar el encuentro de los Gametos. Exoesqueleto de quitina para mantener erguido el cuerpo. vuelo. Endoesqueleto de hueso para mantener el cuerpo erguido. . Desarrollo de una cascara impermeable en los huevos para asegurar el mantenimiento del agua en el interior. Desarrollo importante de la raíz para sostener la planta y para tomar el agua y los nutrientes.   Desarrollo de órganos de gran superficie (hojas) para captar la energía lumínica. etc) a través de distintas estructuras especializadas para el desplazamiento. salto. Animales [Invertebrados    Poseen una envoltura impermeable de quitina para evitar la deshidratación. Presencia de líquidos en los huevos y en el caso de los mamíferos presencia de una bolsa con liquido para preservar al embrión y evitar que se muera.  Diversas formas de locomoción( marcha.  Formaron un esqueleto de sostén de fibras resistentes para elevar la planta del suelo (erguirla).  Desarrollo de un sistema de conducción o a través de vasos (vasos de conducción) para transportar agua y nutrientes desde la raíz a todo el cuerpo.  Presencia de estomas para intercambiar gases con la atmósfera y regular el exceso de agua.

es por eso que decimos que adaptación es: es el proceso por el cual el organismo se va haciendo capaz de sobrevivir en determinadas condiciones ambientales.Biología evolutiva  El proceso de adaptación biológica mejora las posibilidades de supervivencia de los individuos que muestran una determinada característica. Para empezar a hablar de adaptación hay que partir por definir este concepto.    Paisaje adaptativo Radiación adaptativa o evolución divergente Convergencia adaptativa INTRODUCCION. .

en otros. El sistema respiratorio de los mamíferos marinos. Las adaptaciones de diversas partes de la boca de algunas animales a los alimentos que ingieren figuran entre las más sorprendentes que pueden citarse. ya que no es lo mismo vivir rodeado de agua que vivir rodeado de aire. con alargamiento de las extremidades posteriores como las conocemos hoy día en los canguros. la adaptación especializada a cierto genero de vida es simplemente la ultima fase de una cambiante sucesión de adaptaciones. DESARROLLO TIPOS DE ADAPTACIONES: Adaptaciones estructurales: En el curso de la evolución. de modo que se readaptaron a la marcha. de modo que hoy trepan abrazándose a ellos. Por ejemplo tanto el hombre como el babuino. Otros seres han resuelto el problema de vivir en las regiones polares mediante el recurso de quedar adormecidos durante la estación más fría o por migración. adaptados a la marcha a saltos. Tenemos como ejemplo el caso de los canguros trepadores de Australia son descendiente de marsupiales de vida exclusivamente en el suelo. etc. que en un tiempo le brindaron ventajas manifiestas cuando el organismo estaba adaptado a un medio diferente. no es igual desplazarse en el agua que desplazarse sobre el suelo. . Las adaptaciones de un organismo a un medio determinado son procesos lentos y complejos que dan como resultado que en los seres vivos se formen o desarrollen órganos adecuados que les permitan realizar su vida en dicho medio. Y así con los distintos tipos de vertebrados. Muchas aves. pero solo unos pocos mamíferos emigran hacia el sur para evitar los crudos meses del invierno. cuyos inmediatos antecesores eran arborícolas. reptiles. Como resultado de las readaptaciones sucesivas muchos organismos actuales poseen estructuras o mecanismos fisiológicos inútiles e incluso nocivos. los organismos han experimentado sucesivas adaptaciones estructurales cuando el medio ambiente cambio o cuando emigraron a un nuevo medio ambiente. las adaptaciones son distintas. Algunos de estos marsupiales dejaron de nuevo los árboles y se readaptaron a la vida del terreno. Adaptaciones fisiológicas: Uno de los tipos de mutaciones favorables es la que abrevia la temporada del crecimiento de un vegetal o del tiempo total necesario para que un insecto llegue a la fase adulta. Algunos de estos canguros recurrieron por tercera vez a los árboles. como el delfín. Estas mutaciones permiten que un organismo sobreviva más alejado del ecuador. la adaptación es para chupar sangre por picadura o para mascar vegetales. Los picos de varias clases de aves y los dientes de algunos mamíferos pueden adquirir gran adaptación para tipos peculiares de alimentos. de estos derivaron formas que por radiación adaptativa volvieron a los árboles y se desarrollaron miembros adaptados para trepar.Esta capacidad de supervivencia se transmite de generación en generación a través de caracteres hereditarios que permiten aumentar la capacidad de supervivencia de los individuos. a la manera de un oso. se ha modificado a través del tiempo para permitir que el animal permanezca sumergido en el agua durante un tiempo largo. lo que le brinda nuevas áreas de espacio vital y nuevas fuentes de alimento. regresaron a la superficie del terreno. la ballena. pero sus patas estaban ya tan especializadas al salto que no podían asirse a un tronco. las focas y los lobos marinos. Las partes bucales de algunos insectos están adaptadas para aspirar el néctar de ciertas especies de plantas. En muchos animales.

reptiles y todos invertebrados son poiquilotermos (sangre fría). . que permite al organismo entonar con el fondo y pasar así inadvertido a sus enemigos. Sirve de ejemplo interesante un sapo europeo con piel abdominal intensamente roja. pero sin duda los insectos son en esto los animales más activos. Se supone que los alvéolos pulmonares se colapsan al llegar la presión a cierto punto y los gases no pasan a la sangre. Estos animales termostatitos se denominan homeotermos (sangre caliente) por contraste. independiente de las otras formas: antes al contrario. puesto que su temperatura es casi la misma que la del ambiente. por excepción puede sufrir grandes diferencias de presión. y por lo tanto a una profundidad determinada. llevados por los animales venenosos o de gusto repulsivo para advertir a los posibles enemigos de presa que vale mas que no los devoren. son necesarios para la polinización de mucos vegetales. La coloración protectora puede servir para ocultar al animal que desea escapar a un enemigo potencial. mecanismos hara aguijonear reservas de productos químicos que les den sabor repulsivo. es ventajoso para ellos que esta cualidad sea bien conocida. Adaptaciones mutuas entre especies: La evolución y adaptación de cada especie no se ha cumplido en un vació biológico. la cual consiste en tonos brillantes y visibles. probablemente con el fin de atraer aves e insectos que aseguren su polinización. Por ejemplo: la ballena. anfibios. muchas especies ejercen influencia indudable sobre la adaptación de otras. Estos. coloración de aviso. por lo que es frecuente que los seres de este tipo exhiben colores de advertencia. Adaptaciones al color: Las adaptaciones para supervivencia son evidentes en el color y disposición de plantas y animales. Los peces de mar están adaptados a sobrevivir dentro de cierta gama de presiones. que se mantiene constante a pesar de grandes fluctuaciones de la externa. mientras que los abismales estallan en la superficie.Otros mamíferos (monotremas. algunos dependen tanto de insectos que no podrían sobrevivir sin su presencia. y mimetismocon el cual el animal toma el aspecto de otro ser vivo o incluso de un objeto inanimado. este animal dispone de unas glándulas cutáneas cuya secreción les comunica sabor muy desagradable. murciélagos y hasta caracoles se sabe que sirven como vectores del polen. musarañas. En consecuencia. Si un animal esta equivocado de colmillos distribuidores de ponzoña. o ser adoptada por dicho enemigo con el fin de pasar inadvertido a su posible presa. roedores y murciélagos) se adormecen durante las temporadas invernales. Los especialistas en ecología reconocen tres tipos de adaptación al color:coloración protectora o de ocultación. Las aves y los mamíferos son los únicos seres con mecanismos reguladores de la temperatura interna. los animales de la superficie perecen aplastados por las enormes presiones de la profundidad. al parecer sin inconveniente. así como en su estructura y procesos fisiológicos. Aves. Las plantas en floración brindan fragancias exquisitas y colores brillantes. los peces. El resultado ha sido que ciertos organismos vivan en estado de dependencia mutua de insectos. hasta la de 800 metros.

que se han extinguido. de la mayoría de ellas es grande y tiene una quilla o cresta central llamada Carina. el calor se dispersa con el paso del aire a través de su sistema de sacos aéreos y. Un ejemplo claro de este tipo de adaptaciones podría ser el de la Yuca. Adaptaciones de las Aves: Anatomía y fisiología La mayoría de las aves puede volar y desciende de antepasados que podían hacerlo. el kiwiy afines. no queda perjudicado por las que ofrece al insecto. pero también puede ser correosa. Las mandíbulas de las aves actuales se alargan como picos sin dientes y están cubiertas con una capa córnea llamada la ranfoteca. el esternón tiene un tamaño más reducido y la Carina se ha perdido. También existe fusión ósea en el cráneo y en la cintura pelviana. se alcanza la hibernación. vencejos y colibríes del desierto o de áreas de alta montaña. En la mayoría de las especies es dura. así se obtiene una mayor resistencia y ligereza.que han perdido la capacidad de volar. Sin embargo. pueden entrar en un estado de letargo. Esto incluye la reducción de la temperatura corporal y. Las aves no tienen glándulas sudoríferas y no pueden enfriar su cuerpo por transpiración. donde las noches de invierno son muy frías. después coloca cuidadosamente algo de polen sobre el estigma. En esta alarga su ovario floral y deposita un óvulo. La ausencia de dientes reduce el peso del cráneo. una mariposa y un insecto. Adaptaciones de los vegetales al ambiente acuático. Además. el cuerpo de las aves está modificado para aumentar la eficacia del vuelo. El esternón y la Carina soportan algunos de los principales músculos utilizados en el vuelo. por una serie de actos no aprendidos previamente. para conservar energía. Los huesos de los dedos y las articulaciones de las patas delanteras están fusionados formando un soporte rígido para las grandes plumas de vuelo de las alas. en esta forma. Las algas presentan modificaciones en su forma corporal. El insecto. El esternón. la larva de la mariposa se alimenta de las mismas. carecen de médula y están conectados con un sistema de sacos o bolsas aéreos dispersos por todo el cuerpo. en los casos extremos.Algunas de las adaptaciones entre especies son tan precisas que una no podría vivir en una comarca sin la otra. aunque hay especies. recoge una cantidad de polen y lo lleva a la flor. las últimas investigaciones demuestran que diversas especies de chotacabras. es la disminución del ritmo de los procesos fisiológicos. El vegetal productor de muchas semillas. . La yuca. asegura que será fertilizada y producirá semillas. jadeando. cuando están en reposo. muy común en los mamíferos. En las aves de la subclase Ratites -como el avestruz. llega a la flor de Yuca. similar a la hibernación. como en los andarríos y en los patos. o hueso del pecho. que no eran voladoras. las cuales reflejan su adaptación a las condiciones de alimentación y de luminosidad de la zona en que se encuentran. pero rara en las aves. Una técnica de supervivencia durante el invierno. Los vegetales acuáticos se distribuyen en el ambiente de las aguas oceánicas y en el de las aguas continentales. Durante mucho tiempo se pensó que las aves no hibernaban. En las aves adultas muchos de los huesos están huecos. Durante el vuelo.

Las de la superficie del océano son de coloración verde.Las algas presentan distinta coloración de acuerdo a las condiciones de luminosidad donde vivan. En la zona de alta mar. y las de tamaño reducido. filamentos para aumentar la superficie de contacto con el aire. como el cochayuyo. Debido a este mecanismo de fijación. sino que se encuentra enmascarada por los otros pigmentos (café. . El hecho de que presenten coloración distinta al verde no significa ausencia del pigmento verde clorofila para captar la luz solar. amarillo). las que viven a poca profundidad son cafés o pardas. Para vencer esta condición del ambiente han desarrollado estructuras de fija en la parte inferior del talo. azul. Las algas que viven en la zona litoral deben poseer modificaciones corporales que les permitan adaptarse a una zona azotada por oleajes frecuentes. lo que les permite la flotación. y las que viven a mayor profundidad son rojas. como las algas coralinas. las de gran tamaño poseen estructuras flotadoras llenas de aire. esta estructura de fijación recibe nombre de pie. como el luche. las algas deben desarrollar estructuras que les permitan flotar. las algas pueden adherirse a las rocas de la zona litoral para evitar ser arrastradas por el oleaje. rojo.

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relacionarse con los demás seres que le rodean. llamados “pies ambulacrales”. los que sólo existen en la parte inferior del animal. Pondremos como ejemplo los siguientes casos: Los moluscos. citemos la estrella de mar. Otra forma de trasladarse de estos animales es dando volteretas. como los choritos. Otros moluscos. por ejemplo. escapar de sus enemigos y protegerse. reproducirse. . sin embargo. éstos poseen un largo pie muscular que le permite fijarse en la arena o en la roca para desplazarse o bien para protegerse del golpe de las olas. En el caso de los animales acuáticos también hay adaptación en el tipo de desplazamiento o sea todos los movimientos que permitan a los animales capturar su alimento. como los pulpos. el cual utiliza sus numerosos pies (diez) para su desplazamiento. sin embargo. la estrella se arrastra en cualquier dirección. En los equinodermos. utilizan para su desplazamiento un sifón que impulsa agua y sus tentáculos. al mover sus tentáculos. a voluntad. Muchos animales invertebrados marinos. Debemos tener presente que hay algunos animales marinos que permanecen fijos en las rocas como la actinia (celentéreo). Adhiriéndose y soltándolos alternativamente. En el agua continental encontramos el cangrejo de río (crustáceo). ellos también realizan un cierto desplazamiento. no se desplazan y. la cual posee cinco brazos o múltiplos de cinco que le permiten caminar sobre las rocas gracias a la acción de unos finos tubos terminados en ventosas.Adaptaciones de los animales al ambiente acuático.

también se pueden alimentar. los tiburones. . como por ejemplo. cumplen distintas funciones y guardan relación con las extremidades de los animales vertebrados terrestres. porque al estar el agua en constante movimiento. • Poseen aletas que son membranas que les sirven para nadar. mucho en la adaptación ellos: • Poseen un cuerpo suavemente curvado y comprimido por los lados. Obviamente la estructura anatómica de los vertebrados acuáticos influye. El hombre ha imitado muchas de las adaptaciones de los peces para desplazarse en el mar. debido a ello deben movilizarse constantemente para no hundirse. moviendo el agua de su alrededor hacia atrás. • Muchos peces poseen una vejiga natatoria que es un saco alargado donde almacenan determinados gases que obtiene de su sistema circulatorio. • El desplazamiento de los peces se ve favorecido por los movimientos ondulantes de su cuerpo. por esta razón se dice que los peces tienen un cuerpo de forma hidrodinámica para desplazarse en el agua. éstos van desde la cabeza a su cola. las cuales tienen una ubicación especial en su cuerpo. En general. piensa en el caso de los buzos y en el de los submarinos. les entrega a cada momento su alimento. con lo cual logran desplazarse. los peces que habitan en las grandes profundidades no presentan esta vejiga.

como los anfibios. Para explicar mejor la variedad y la adaptación lo dividiremos por climas. Nuestro país por ser tan extenso presenta características muy diferentes.Las ballenas y los delfines son algunos representantes de los mamíferos marinos que presentan adaptaciones similares a los peces. Los vegetales terrestres han debido sobreponerse a una serie de condiciones adversas planteadas por el ambiente. con extremidades transformadas en aletas y cuerpos hidrodinámicos. Las adaptaciones de los vegetales que habitan en el ambiente terrestre están en función del clima y del tipo de suelo de cada región. • Los vegetales del desierto . Algunas especies marinas de reptiles. El ambiente terrestre impone a los seres vivos que allí habitan condiciones mucho más rigurosas que las existentes en el ambiente acuático y aéreo. presentó en sus primeros estados de desarrollo aletas para el desplazamiento en el agua. Otro grupo de animales vertebrados de aguas continentales. Entre ellas figuran: • • • • la necesidad de un medio de fijación al suelo los distintos tipos de suelo la disponibilidad de agua y de luz los cambios de los factores climáticos. lo cual ha posibilitado la existencia de una gran variedad de especies vegetales. como ciertas tortugas. han transformado sus cuatro patas en aletas. Estas necesidades han dado origen al desarrollo de ciertas estructuras que permiten al vegetal sobrevivir en distintos ambientes. Adaptaciones de los vegetales al ambiente terrestre.

Los cactus requieren fundamentalmente un suelo arenoso. . las cuales con mucha frecuencia quedan reducidas a escamas. sin duda. el cual se adelgaza durante períodos de sequía. En este tipo de vegetales. Los brotes tiernos poseen hojas pequeñas. La escasez de lluvias durante el año y los bruscos cambios de temperatura durante el día y la noche. aún así algunos organismos pueden sobrevivir bajo estas condiciones.El clima del desierto impone a los vegetales la adaptación a condiciones de suelos de gran sequedad. transformaciones de los pelos con el fin de evitar la transpiración y con ello la pérdida de agua.. y cuando caen lluvias ocasionales se vuelve a ensanchar debido a la incorporación del agua que almacenará por otro periodo. y a los factores climáticos caracterizados por altas temperaturas durante el día y bajas durante la noche. algunas son. y están poco ramificados de manera que sea mínima la superficie del vegetal expuesta a la deshidratación. planta perenne que tiene tallos carnosos redondos o aplanados y una superficie áspera. es capaz de almacenar grandes cantidades de agua en su tallo. es el tallo el que realiza directamente el proceso de elaboración del alimento de la planta llamado fotosíntesis. que acumulan en tallos gruesos con forma cilíndrica o esférica. La mayoría de las especies tienen espinas cortas y rígidas. Los vegetales de zonas desérticas tienen raíces extensas y superficiales para absorber el agua. son un factor limitante para que la vida vegetal se desarrolle en plenitud. hojas modificadas y otras. relativa cantidad de agua y abundante y cálida luz solar. Un ejemplo característico de este tipo de vegetal es el cactus.

como la rana. se adaptan a las condiciones del ambiente en que se encuentran y existen diferencias significativas en las adaptaciones de los que viven en ambientes desérticos. Los vegetales que habitan en ella han debido adaptarse para aumentar la posibilidad de supervivencia en un ambiente muy desfavorable. Los mamíferos. Las condiciones climáticas caracterizadas por abundantes lluvias durante la mayor parte del año. éstos son vegetales que crecen favorecidos por la falta de luminosidad y por el aumento de la humedad. a diferencia de los sapos que tienen sus cuatro extremidades de tamaño muy similar. por esta razón en las zonas bajas de un bosque se desarrolla muy poca vegetación herbácea (hierbas. La abundancia de vegetales contribuye en gran medida con la humedad del aire. o en el ambiente aéreo-terrestre. dentro de este grupo. en general. poseen en su mayoría cuatro extremidades para desplazarse. sin embargo. debido al alto porcentaje de agua que evaporan. sin embargo. pero en las zonas intermedias e inferiores del bosque. Una de estas clases de artrópodos terrestres está formada por los arácnidos. etc. en su estado adulto poseen cuatro extremidades (patas) que les permiten el desplazamiento. lluviosos y polares. En el suelo de un bosque encontramos musgos y hongos adheridos a los troncos. Los reptiles presentan en su mayoría cuatro extremidades. los vertebrados del ambiente terrestre presentan características diferentes para su desplazamiento. en el grupo de los artrópodos existen tres clases que viven en el ambiente terrestre propiamente tal. o Adaptaciones de los vertebrados al desplazamiento En comparación con los invertebrados. como los eucaliptus. los pinos. permiten el desarrollo de extensos bosques donde abundan vegetales. porque poseen un esqueleto interno y un sistema muscular muy desarrollado. como el gato. en este grupo también debemos incorporar a las serpientes. o Los vegetales de la Antártica El territorio antártico se caracteriza por tener temperaturas bajo cero durante la mayor parte del año. Los vegetales. que no poseen estas extremidades y se desplazan con movimientos ondulatorios del cuerpo. tallo y hojas. el perro y el caballo. como las lagartijas. Adaptaciones de los animales al ambiente terrestre. los escorpiones y ácaros. o Adaptaciones de los invertebrados al desplazamiento Los distintos grupos de invertebrados pertenecen en su gran mayoría al ambiente acuático. en algunos casos. pastos). la luz diminuye cada vez más. como la garrapata y el arador de la sarna. En el hombre las extremidades anteriores se han . sus extremidades posteriores son mucho más grandes que las anteriores. no sólo encontramos las arañas.o Los vegetales de zonas lluviosas Los vegetales que habitan en estas zonas no modifican en gran medida su estructura típica conformada por raíz. algunos científicos lo expresan diciendo: “los vegetales actúan como tiradores de agua al ambiente” Los árboles más altos captan con mayor facilidad la luz. los cocodrilos y las tortugas. Los anfibios.

el perro y el zorro son algunos ejemplos de animales carnívoros. pero distintos a los rumiantes. Los rumiantes son otro grupo de herbívoros. como el cocodrilo. como los delfines. el cerdo. Los caballos y los elefantes son igualmente herbívoros. en el otoño el alimento escasea y se alimenta incluso de pequeñas raíces. y molares para moler o triturar. Se caracterizan porque presentan en su boca cuatro dientes caninos o colmillos muy afilados que les sirven para desgarrar. Durante ese tiempo vive de las reservas acumuladas en su cuerpo. que se han adaptado de distintas maneras para desplazarse. canino y molar. . Para ello poseen molares con los cuales muelen el alimento. el castor y otros animales presentan estas mismas características y por ello reciben el nombre de roedores. Estos animales poseen un estómago especial. Puedes inferir que los herbívoros se alimentan de los distintos tipos de vegetales: pastos. Los incisivos les sirven para cortar el pasto. los omnívoros poseen dientes tanto para moler los vegetales (molares). Los mamíferos presentan la dentadura adaptada según el tipo de alimentación y en ella se distinguen dientes del tipo incisivo. hierbas. posee dos dientes incisivos en cada mandíbula que. esto quiere decir que su alimentación es en base a carne. Otros ejemplos de omnívoros son la liebre o la gallina que además de alimentarse de plantas. durante la primavera. Respecto a su dentadura. pese a poseer sus extremidades anteriores diferenciadas. el lince y el león utilizan los colmillos para matar a sus presas. Son depredadores naturales de animales más pequeños en una comunidad o en su hábitat natural. o Adaptaciones de los vertebrados a la alimentación Los reptiles presentan fundamentalmente hábitos carnívoros. etc. y sólo utiliza las extremidades posteriores para su desplazamiento. Al comienzo señalábamos que la mayoría de los mamíferos posee cuatro extremidades. 3) Animales omnívoros Son el jabalí. como la vaca y la oveja. como para desgarrar la carne (incisiva y canina). Por esta razón pueden desgarrar la carne con tanta facilidad. El oso es considerado un animal omnívoro. sin olvidar los mamíferos acuáticos. es decir. para luego dormir en el invierno. miel de abejas. que posee una dentadura especial para ello. el hombre y el oso. frutos. necesitan crecer continuamente. o los aéreos como los murciélagos. completan su dieta con pequeños animales o insectos y gusanos. debido a estas características. las utiliza tanto para desplazarse como para capturar o acercar los alimentos a la boca. Los animales-carnívoros tienen un papel muy importante en los distintos hábitats en que se encuentran. porque contribuyen al equilibrio de la población para evitar que algunas especies aumenten su número en forma descontrolada. devuelven el alimento a la boca para masticarlo bien. en el verano consume preferentemente frutos. debido al gran desgaste que sufren. La rata. 2) Animales carnívoros El gato. En las regiones heladas también encontramos mamíferos carnívoros como el oso polar. Otros animales carnívoros cazadores como el lobo. No poseen caninos. El mono. este último se alimenta de peces.diferenciado transformándose en brazos. etc. incisivos que les permiten cortar. pues tragan los alimentos casi sin masticar y después realizan la rumia. Según su alimentación se reconocen los siguientes grupos: 1) Animales herbívoros La ardilla come principalmente granos y semillas. frutos. granos.

aunque en apariencia lo consideraron sólo como una fuerza negativa. De acuerdo con las teorías de la evolución.C. y hoy sabemos que se equivocó. en lugar de por fusión nuclear. aún cuando los geólogos de su época no fueron capaces de adjudicar fechas exactas a dichos fósiles. la teoría de la creación sólo podría explicarlas si se asumen numerosos “focos de creación” esparcidos por toda la superficie terrestre. y de la eficacia del equivalente artificial del mecanismo de evolución propuesto por Darwin. Por ejemplo. la selección natural. En 1862. Aunque esta estimación era mucho más acertada que la fecha de 4004 a. el eminente físico lord Kelvin inquietó a Darwin al demostrar en su calidad de autoridad. algo difícil de saber en aquella época. la existencia de razas locales aisladas tiene una explicación fácil en la teoría de la evolución. tiene menos garantías. la prueba de que el proceso de la evolución ha existido consiste en un gran número de observaciones detalladas que. Evolucionistas anteriores como el abuelo de Darwin. Kelvin utilizó esta estimación y su inmenso prestigio científico como herramientas en contra de la teoría de la evolución. aunque en muchos sentidos más convincente. la teoría que Darwin y Wallace propusieron de su mecanismo. Por lo general. en conjunto. Estos descubrimientos también fueron realizados por Wallace de forma independiente. no concedía el tiempo suficiente que necesitaba la evolución que Darwin proponía. estos órganos. asociada en la actualidad por lo . y el proceso de la evolución tiene tantas garantías de seguridad como cualquier ciencia. Refiriéndonos de nuevo a la evolución. Su explicación plantea problemas a la teoría de la creación. pero que sólo podrían ser explicadas por la teoría de la creación si suponemos que el creador lo disponía cuidadosamente para confundirnos. se habían inclinado hacia una teoría alternativa del mecanismo de la evolución. Darwin utilizó otra prueba menos directa. Ésta sugiere la supervivencia no aleatoria de variaciones de las características hereditarias originadas al azar. que el Sol. habían propuesto con anterioridad algo parecido. Erasmus. no podía tener una antigüedad superior a 24 millones de años. Él recogió un gran número de pruebas que demostraban que la evolución había tenido lugar y elaboró la única teoría conocida sobre los mecanismos de la evolución de las especies. El nombre de Darwin se superpone en el recuerdo al de Wallace debido al gran acúmulo de evidencias que Darwin expuso con gran claridad y fuerza en el texto de El origen de las especies. Su error estaba basado en la presunción de que el Sol liberaba calor mediante combustión. son un remanente de los miembros o patas que utilizaban para caminar sus antecesores terrestres. Darwin también utilizó como prueba de esta teoría el hecho de que algunos órganos observados en adultos y embriones parecían ser vestigios. para demostrar el hecho de que la evolución había tenido lugar. como Patrick Matthew y Edward Blyth. Parece que Darwin y Wallace fueron los primeros que se dieron cuenta de todo su potencial como una fuerza positiva para dirigir la evolución de todo ser vivo. y por tanto la Tierra. Otros británicos victorianos. que en aquel entonces apoyaba la Iglesia para la creación. como los diminutos huesos de miembros ocultos de las ballenas. Además de los fósiles. Las modificaciones que habían sufrido los animales y plantas domesticados eran una prueba persuasiva de que las variaciones evolutivas eran posibles.TEORIAS El Darwinismo Es importante tener en cuenta dos aspectos muy distintos de la aportación de Darwin. la selección natural. Las pruebas moleculares modernas han contribuido a demostrar la teoría de la evolución más allá de las ideas más extravagantes de Darwin. La clasificación jerárquica en la que se distribuyen de forma natural los animales y las plantas sugiere un árbol familiar: la teoría de la creación tiene que establecer suposiciones complejas y artificiales acerca de los temas y variaciones que cruzaban la mente del creador. Darwin conocía algunas pruebas fósiles y las utilizó para demostrar el hecho de la evolución. adquieren sentido si asumimos la teoría de la evolución.

La teoría genética moderna de la selección natural puede resumirse en lo siguiente: los genes de una población de animales o plantas . Hardy y el científico alemán W. Sean o no los descendientes. Haldane y Sewall Wright. no combinada. el propio Darwin consideró una versión personalizada del Lamarckismo. como el crecimiento de los órganos con el uso y su atrofia con el desuso. Esta teoría de la herencia de las características adquiridas tiene un atractivo emotivo (por ejemplo. J. ni es teóricamente convincente. H. A. S. producto de la combinación de la de sus padres. por tanto un individuo puede también heredar o no un gen específico de uno de sus abuelos. Esta fue elaborada entre los años 1920 y 1930 por los genetistas R. que hoy en día denominamos genes. la selección natural puede actuar. Esto mismo puede aplicarse a los padres. no existe una tendencia propia de los genes a desaparecer del “conjunto” de genes. más que modificado. hasta después de su muerte. Aquella dificultad surgió de las ideas que existían en aquella época sobre la naturaleza de la herencia. la evidencia está en su contra. sino que los factores hereditarios que transmiten a su propia descendencia son así mismo combinaciones intermedias debido a que se produce una inextricable fusión. Cada uno de sus genes procede de uno de sus abuelos y. demostraron lo que Darwin insinuó vagamente en cierta época. antes de ello. En la época de Darwin existían más dudas acerca de esta cuestión y. de uno particular de sus bisabuelos. está basada en esta idea. es casi inconcebible que el desarrollo embrionario pudiera invertirse de forma que las mejoras adquiridas durante la vida de un animal se codificaran de nuevo en sus genes. ellos heredan y transmiten partículas hereditarias separadas. Fisher. Un individuo hereda o no un gen específico de uno de sus padres. los descendientes no sólo tienen un carácter y apariencia intermedia. Weinberg. ya que la variación disponible se divide a la mitad en cada generación. la teoría de los años 1930 y 1940. Si la herencia es particular. La versión moderna del darwinismo. Como establecieron por primera vez el matemático británico G. B. Esto marca la diferencia de la plausibilidad matemática de la teoría de la selección natural. Los genes únicos y separados se distribuyen de forma independiente a través de las generaciones como en las cartas en una baraja. en lugar de combinarse como los ingredientes de un puré. eran hereditarias. de hecho. pero que desafortunadamente no fue leída por Darwin. denominada neodarwinismo. Este argumento puede ser aplicado repetidamente a un número indefinido de generaciones. retomados a finales del siglo. ha reforzado y confirmado. formas intermedias entre sus dos padres. en aquellos momentos en que su teoría de la selección natural se enfrentaba a dificultades. La revolución reciente experimentada por la biología molecular iniciada en la década de los años cincuenta. Este concepto pudo haber contribuido también al hecho aislado de que el darwinismo fuera relegado temporalmente a principios del siglo XX. que la herencia es particular. Si lo hacen será debido a procesos fortuitos. Johann Mendel Los estudios de Mendel. La solución al problema que tanto inquietó a Darwin descansa en la teoría de la herencia particular desarrollada por Johann Mendel y publicada en 1865. Inconcebible o no. y consolidada con posterioridad en la década de los años cuarenta en la síntesis conocida como Neodarwinismo. Se puede demostrar que si la herencia es de tipo combinada es casi imposible que la selección natural darwiniana actúe. Esto se expuso en 1867 y preocupó a Darwin lo suficiente como para conducirlo hacia el Lamarckismo. o a la selección natural porque algo relativo a dichos genes influye en la probabilidad de que los individuos que los posean sobrevivan y se reproduzcan. aunque la evidencia no la apoya.general al nombre de Lamarck. En esta teoría. para George Bernard Shaw en su prólogo a Volviendo a Matusalén). En el siglo XIX se asumía casi de forma universal que la herencia era un proceso combinado. ni prácticamente por nadie. Esta enunciaba que las mejoras adquiridas durante la vida de un organismo. Incluso si la información genética pudiera de alguna manera viajar `hacia atrás' desde los cuerpos celulares al material hereditario.

el cura inglés William Paley escribió que la complejidad de los animales y plantas es de un "grado que excede toda computación". Ésta mantiene los genes mezclados y el hábitat a largo plazo de los genes es el “conjunto” genético. la vida de los genes del “conjunto” de genes transcurre o asentándose en cuerpos individuales que ellos ayudan a construir. Charles Darwin no solamente estaba familiarizado con los escritos de Paley. ésta puede extenderse a través del “conjunto” genético por medio de la mezcla sexual. Alfred L. Durante siglos. como el del albinismo./M. ¿por qué las flores . son genes raros en él. Mientras que algunos genes. M. Es probable que de cualquier gen de un “conjunto” genético existan varias copias que procedan de la misma mutación. Rosenberger. Sin embargo. se puede decir que cada gen tiene una frecuencia en el “conjunto” de genes. Phalaenopsis lindenii toapel la vida y por qué existen en el mundo natural tantas extraordinarias formas y características diferentes. Ph.que se entrecruzan sexualmente constituyen un “conjunto” de genes. los humanos se han esforzado por entender cuál es la fuerza motriz detrás de la diversidad de Figura 1: Orquídea. sino también estaba impresionado con ellos. Habían empezado el gradual proceso para entender que había una conexión especial entre los organismos y el ambiente.A. EJEMPLOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOO El Caso de los Pingüinos por Iris Saxer. La reproducción sexual y la recombinación genética debida al cruzamiento. los seres humanos han sido maravillados la complejidad del mundo natural. Por consiguiente. Darwin no estaba de acuerdo con su razonamiento. o transmitiéndose de un cuerpo a otro a través del espermatozoide o del óvulo en el proceso de la reproducción sexual. ¿Por qué una deidad crearía parásitos que se extinguían en el interior de un organismo y cuál era el propósito de crear un pájaro que no podía volar? Darwin sabía que otros historiadores naturales habían empezado a preguntarse cuestiones similares durante el siglo 18 y a principios del 19.D. o de mutaciones paralelas independientes. Desde el delicado diseño de las más de 18. Añadió que sólo un ser divino podía haber creado todos estosorganismos.000 especiesde orquídeas existentes. Una vez que se ha producido una mutación nueva.S. La mutación es el origen último de la variación genética. En 1802. al sorprendente vuelo de los pájaros. una especie de ajustes que explicaba qué detalles o modelos estructurales particulares existían en la naturaleza. Por ejemplo. Los genes compiten en este “conjunto” de la misma manera que las moléculas primitivas que se reproducían lo hacían en el “caldo” primitivo. muestran que la variación genética se distribuye con rapidez y se recombina en el “conjunto” genético. Habiendo sido educado en Inglaterra a principios del siglo 19. En la práctica.. Cualquier gen que se origina en él es resultado de una mutación u error aleatorio en el proceso de copia de los genes. otros son habituales.

Pueden. Eventualmente la lengua alargada se convierte en la norma porque la adaptación de la lengua alargada. la genética es la última fuente de una adaptación como esta y todas las otras. Casi 50 años después. tienen cuerpos largos y aerodinámicos? La respuesta es la adaptación. El Conde de Buffon. las otras especies se extinguen. Dos franceses contribuyeron con importantes ideas sobre la adaptación que Darwin incorporó en su teoría de la selección natural. una idea que Darwin absorbió de sus predecesores.de cierta forma son más frecuentemente visitadas por ciertas polillas. Por supuesto. Popularizó la idea de que el ambiente mundial cambia y con éste. o simplemente como adaptación. contribuye a un aumento del éxito reproductivo. Predijo que tenía que haber una polilla que se alimenta del tubo con una probóscide de 11 pulgadas. reflejan los diferentes ambientes que ocupan. los organismos son una masa de adaptaciones que se encuentran para hacer funcionar un estilo de vida particular. puede alargarse mucho más en estas especies y estos individuos y sus crías se convierten en la mayoría. La adaptación es el concepto clave. empezar con la lengua de 2mm que recolecta néctar de algunas polillas que se alimentan de las orquídeas. Si es beneficiosa. que permite una nutrición más eficiente. Esto ocurre cuando un grupo de individuos de una población adquiere una ventaja debido a rasgos especiales que tienen en común. La selección natural es el mecanismo que explica cómo las cosas cambian. famoso durante la mitad y final de los años 1800s por recolectar información sobre los hábitos y la distribución geográfica de los animales y plantas. con el transcurso del tiempo. Una característica de una planta es asociada con el rasgo correspondiente de un animal por lo cual ambos se benefician de la interconexción de sus vidas dentro de la naturaleza. mientras que otras son fecundadas por abejas. también cambian las necesidades de los animales que viven del ambiente. por ejemplo. reconoció que las diferencias entre las especiesrelacionadas de animales que viven en diferentes partes del mundo. El mismo Darwin descubrió en Madagascar una orquídea con un inmenso tubo de 11 pulgadas que producía néctar. Nos referimos a los ajustes de la adaptación entre los organismos y el ambiente como adaptación evolutiva. De esta manera. El pensó que los animales cambiarían después de migrar de un lugar a otro. porque sólo los rasgos que pueden pasar de una generación a la próxima están influenciados por la selección natural. Por consiguiente. la raíz que se convertiría en la teoría de la selección natural de Darwin. las características de los animales cambian de acuerdo a su ambiente. ¿Por qué? Porque hay demasiados factores en el ambiente que son . ya sean delfines o cocodrilos o anguilas o tiburones. La adaptación se basa en el concepto que postula que las poblaciones deorganismos cambian con el tiempo como resultado de la selección natural. Jean Baptiste Lamarck vio estas cosas desde una perspectiva distinta. El ejemplo de la orquídea y polilla de Darwin es uno de los casos más visibles de adaptación. La adaptación explica por qué lo hacen. La evolución adaptiva está guiada por un aumento de sobrevivencia y/o un aumento del éxito reproductivo. Estos rasgos pueden ser poco visibles o bastante elaborados. Pero de manera más general. las predicciones de Darwin se comprobaron correctas cuando los científicos descubrieron que la polillaXanthopan morganii preadicta con una probóscide de 12 pulgadas se alimentaba de la orquídea (Angraecum sesquipedale) de Darwin y la fecundaba con polen. o por qué los grandes animales que nadan bien. la lengua.

con aletas y que no fieles a su pareja sorprendente ejemplo extremadamente variadas proveen un y al lugar donde están condiciones sobre la tierra. millones de animales que Mientras que parecen vestidos con un traje). Esto Figura 7: Flor conocida como dientes de león Figura 4: Pies de pingüinos . los pingüinos hacen Las hembras llegan poco esto en un clima donde la después que los machos y temperatura marítima se buscan a su pareja (lo cual acerca a -2°C y la puede ser difícil debido al parecido -para nosotros. de un Antártico. papua) (a la izquierda). al contrario que otros muchos de otra en áreas sin nieve. o grasa. barbijo (P. El pingüino Emperador el metabolismo y la actividad muscular y Rey (Aptenodytes generancalor corporal interno. consiste en tres especies Figura 5: Pingüinos nadando. Los machos llegan homeotérmicos y mantienen primero y prefieren construir una temperatura corporal relativamente estable entre el nido que está hecho de pequeñas rocas una encima 35º y 41º C. antarctica) y Juanito (P. derecha).los pingüinos su cuerpo en las Pygoscelis son vuelan. Para evitar la pérdida de calor. Sin embargo. Como otros par de parejas. debajo de la piel."problemas" que requieren "soluciones". pájaros. los pingüinos son grandes.difíciles para los pingüinos es ambiente extremo en su cual La mayoría de estos pájaros mantener la temperatura de viven los pingüinos. las relaciones de predador-presa y el clima tiene un importante rol en seleccionar . o bastante pájaros. La disponibilidad de comida. en el agua helada del Se juntan en colonias que pueden ser pequeñas. patagónica ) llevan sus huevos y pequeñas crías en sus patas. de millones de parejas. procrear año tras año. su nidos. al cual retornan de las adaptaciones evolutivas donde viven y se procrean. Las adaptaciones de Tomemos a los pingüinos como procreación de los pingüinos Uno de los desafíos más ejemplo.Figura 2: Existen 17 especies de pingüinos. están aislados por una gruesa capa de gordura. adeliae) (a la caractéristicas benéficas.de temperatura del aire puede ir de 0°C a un gélido -60°C. el se traduce del griego “pierna de codo”. El género Pygoscelis. y para múltiples. Un comportamiento extraño que ciertamente dificulta la caminata. En respuesta al también reflejan el ambiente. a través de la selección natural encontradas en islas cerca del territorio de Antártida. todos viviendo al sur del ecuador. pingüinos Adelia (P. es una práctica necesaria para mantener sus huevos y crías calientes y prevenir que se congelen en las frías rocas los pingüinos tienen unas adaptaciones únicas externas que les ayudan a conservar este calor. Sin embargo. donde se alimentan.

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