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al Jardin de los suplicios, novela de Octave Mirbeau

Antes de la publicacion, en l8SS} del primer libra firmado con su nombre iLenres tie IUC! diaumiere, cuentos); antes) sobre todc, de la aparicion de su primera novels de genuina autoria, no encubierta por seudonimo (Le Calvaire, en 1886)" la vida de Octave Mirbeau (1848-1917) transcurrio en abierta contradiccion con la que seria su carrera social, politica y literaria posterior; la quel, en definitiva, legaria a la posteridad. Hasta aquel memento, el jover, Mirbeau, luego de mediocres y accidentados estudios secundarios en un colegio de jesuitas, del que seria expulsado en circunstancias sospechosas (su novela Sebastien Roell permite presurnir que fue alli victima de una violacion), y tras pasar por la descorazonadora perspectiva de un gris destine de notario y la experiencia traumati2ante de la guerra Eranco-'prusiana.) se habia resignado a desernpenar el triste papel de secretario particular de algunos politicos, poniendo su pluma de amanuense 0 de periodista al servicio de causas bonapartistas 0 monarquicas, y ocasionalmente antisemitas, 0 escribiendo en caJidad de negre (es decir, como autor mercenario] para. diversos editores, una docena de libros, entre novelas y cuentos I que poco tienen que ver

con su produccion literaria posterior. Nos resu1ta ahora dificil reconoeer en aquel Mirbeau, energico soldado de eausas que no eran las suyas, eficaz ejecutor de obras encuadradas en las convenciones literarias de su epoca, a1 apasionado y rebelde autor de libros a menudo inclasificables, euya origina1idad de estructura anticipa la posterior evo1uei6n del genero novelesco, y tan audaces y violentos que suscitaron el escandalo mas de una vez; es dificil reconocer, sobre todo, a1 futuro anarquista que no se cansaria de fustigar a las instituciones de 1a Francia de su tiernpo, al espiritu independiente que, mas alla de las abismales difereneias politicas y filosoficas, fue eapaz de Irecuentar, admirar y defender a figuras tales como Leon Daudet 0 Leon B10y.

El cambio que creo a1 eseritor que hoy eonoeemos (y euya fama no deja de ereeer desde que, a partir de las ultimas decadas del siglo XX, eomenzase a reconoeerse por fin el1ugar de preemineneia que ocupa en 1a historia reciente de 1a literatura franeesa) puede atribuirse, sin duda, ala devastadora relacier, amorosa que, durante tres 0 euatro afios, mantuvo con una tal Judith Vimmer. Relaei6n de 1a que salio Mirbeau de manera violenta, destrozado, hastiado del fracaso que hasta el momenta habia sido su vida, para ir a refugiarse durante meses a Eretafia, en una espeeie de riguroso retiro espiritual del que volvio eonvertido en un hombre nuevo.

La experieneia vivida durante esos anos le provey6 1a materia de su novel a Le Calvaire. En el final de esta obra, que cause gran escandalo en el momenta de su publicacion, hay un pasaje que reviste particular interes. E1 protagonista, Jean Mintie: eseritor fracasado, despues de eontar durante treseientas do1orosas paginas el descenso a los infiernos de su envileeedora re1aei6n con Juliette, alter ego en 1a ficcion de Judith Vimmer, se encuentra en 1a habitacion de su arnante, en ausencia de esta; tarnbien esta alli Spy, el perro de Juliette. Jean siente que ya no puede soportar ni un minuto mas las humillaciones a que 10 somete su amante: progresivamente se apodera de el un deseo de venganza:

«En ese momenta»; cuenta el prctagonista, «SPV salio de su caseta y avanzo hacia mi, arqueando el 101110 y bailando sabre sus fragiles patas de araiia.: Y yo mire a Spy obstinadamente.: Y pens« que Spv era el unico ser al que juliette amaba, que matar a Sp)! seria el mayor dolor que se pudiese infligir a juliette ... EI perro

alargaba las yatas hacia mi. trataba de subirseme a las rodillas. [ ... j

Brinalmente, [erozmente, agam: al pernio par las patas traseras. r .. .} Y hacienda dar vueltas a SPF en el airel COI1 todas mis [uerzas, le aplast« la cabeza contra e! al1gulo de fa chimenea. La sangre salto, salpicando el espeio y los cortinados, pedazos de 5e50 se pegarol1 a los candelabros, lin ojo arrancado ca)/o sabre la aliombra.,»

Par 10 que sabernos, esta escena atroz transcribe un hecho real; el propio Mirbeau se 10 conto a los hermanos Concourt, que 10 registraron en una entrada de su journal. Las emociones del narrador posteriores a la muerte del pobre perro son tambien, podemos imaginarlo, las del propio Mirbeau:

«, .. el asesinato de Spy me parecio lin acto 1110I1struoso,~) senti horror" C01110 si hubiera asesinado a lin niiio. De todas las cobardias cometidas juzgue que aquella era la mas cobarde v la mas oJioSCI ... jll/latar a Juliette i.: Hubiera sido LIN crimen, sin duda, pero quizas hubiera side posible hallar. en la rebelion de mis suirimientos, si no tina excusa, a! menos una explicacion de ese crimen ... ill/lata I' a Spy! ... ; i un perro ... ! un yobre animal inojensivo / ... .Por qui? .. jAh, si! .Por que? A me110S que Jlo [uese un set' besual, que tuviese en m! mismo el instinto salvaie e irresistible del asesinato! ... Durante la guerra! vo habia matado a lin hombre; bueno, ioven y [uerte, 10 habia matado en el preciso momento en que; can 105 0/05 deslumbrados y el corazon conmovido. se enternecia mirando el sol naciente ...

i Yo /0 h abia matado, escondido detras de un arbol, protegido por la

sombra, cobardemente / ... r".) i Y ahara mataba a un perro! ... jY 10 mataba cuando venia hacia mi v trataba de trepar en 111is rodillas COI1 sus patitas! ... iEntol1ces )/0 era realmente un asesino!.,»

Podemos imaginar perfectamente como, despues de llevar a cabo un acto tan ruin) Mirbeau sintio la necesidad de huir, no ya de Judith Vimmer, sino del personaje en que la vida 10 estaba eonvirtiendo. Volvi6 de su destierro hecho

un hombre nuevo: reconciliado consigo mismo y dispuesto a todos los combates; y 1a 1ucha sin cuartel que a partir de ese momenta libra contra 1a hipocresia, la deshonestidad, los abuses, las mentiras, las injusticias, 1a brutalidad disfrazada de civilizaci6n de su epoca, fue quiz-is, intimarnente, una 1ucha contra el que habra sido hasta entonces, y contra el monstruo que, en un momenta de hartazgo y desesperacion, habia brotado de su interior.

Pero veamos tarnbien, a traves deljollrJ1a/ de los hermanos Goncourt, otro aspecto de Mirbeau: su pasion por las flores: «Henes aqui, en esta casa de J11irbeaLl recubierta parlin enrejado de color verde suave, en esta casa de amplias terrazas y en fa que se abren numerosas ventanas, ell esta casa inundada de [LIZ \) de

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sol. Ahara; ell e! jardin. ell e! peqlleito parquc, plantas llegada: de

las tiendas de todos 105 It a rticulto res de Inglaterrra, de Holanda, de Fra f1 cia, plantas admirables, plantas que ha/agt1!1 la vista con 5115 ramijicaciones artistas, COil SU5 matices taros; y sabre todo lirios del

[apon, tic {lares gra!ldes como flares de magnolia y de coloraciones rotas y [undidas pOl' 105 mas lterntosos veteados. Y es un placer Fer a ilJirbet7l1; mientras flab/a de estas plantas, hacer en cl aire cariaas COil I a 111 a 1101 como si sostuvie se un a de elias. »

Mirbeau fue, toda su vida; un ferviente floricultor. En cada lugar en que vivio, y mientras pudo hacerlo, supo rodearse de jardines que cultivaba con amorosa y experta dedicacicSn; el fue quien ayud6 a Monet a crear su celebre jardin de Giverny, recornendandole el mejor jardinero, intercambiando can el pintar una profusa correspondencia sobre plantas y semillas; y las flores fueron el ultimo consuelo de su vida cuando, viejo y enferrno, y casi par entero incapaz de escribir, paso sus ultirnos afios dominado por la amargura de 1a Gran Guerra.

Esta pasion por las flores que sentia Mirbeau es parte de 1a materia con que elabor6 EI jardiJ1 de 105 suplicios, ese «monstruo literario» (segun 10 caracteriza Pierre Michel, gran estudioso de la obra del escritor) compuesto en buena medida como yuxtaposicion de textos public ados previamente y de manera independiente; caracteristica que) lejos de danar la

~=-:Jfunda coherencia de la obra, contribuye a subrayar toda 5<": turbadora arnbiguedad. La descripci6n de las distintas var.edades florales (que Mirbeau suele designar can el nombre .atino del genera, por 10 que algunos crfticos llegaron a creer ,::ue en muchos casas se trataba de flares inventadas) se eleva: en la novela, a la altura de verdaderos poemas en prosa; pero} de manera inquietante , toda esa belleza sirve de marco a las neores escenas de horror, poco a poco se contamina con ese norror, termina formando estrecha alianza con el horror. II hombre que escribi6 estas paginas habra sentido muchas veces, mientras cultivaba sus hermosas plantas arrodillado en alguno de sus jardiries, que el abono con que renovaba el vigor de esa tierra, y que se traducfa en formas y colores tan sublimes, provenfa de la muerte y de la descomposicion, requerfan toda esa podredumbre para dar nuevo impulso al cicIo de la vida; y tambien habra sentido en mas de una ocasi6n que esa mana suya, euyo delicado movimiento senalo Edmond de Coneourt en su [ournal y que, al simular acariciar una flor, parecerfa ella misma una flor, era la misma que, afios arras, despues de mendigar mil veces las degradantes vo1uptuosidades que le ofrecfa Judith Vimrner, se convirti6 un dial en irrefrenab1e manifestacion de brutalidad, en una garra que mato a un ser inocente. Mirbeau) en EI Jardin de 105 suplicios, expone esas fascinaciones yexorciza esos demonios.

EI [ardin de /05 suplicios lleva algunos de los temas caracteristicos de 1a literatura decadente (el desenfreno sexual como huida de una realidad insatisfactoria, la intima vinculacion entre la voluptuosidad y el instinto de sufrimiento y de muerte) a un punta de incandescencia tal que la novela se convierte en una autentica pesadilla; en muchas de sus paginas (paginas tan intolerables, en su horror absolute. como las mas atroces de Sade) es casi imposible respirar. EI anarquista que era Mirbeau no deja de establecer un vinculo entre los impulsos criminales y un injusto orden social que los disfraza e hipocritarnente los cultiva. Ciertarnente, este punta

de vista se expresa por la boca de algunos de los personajes, tanto en la introduccion como en las consideraciones finales del horrorizado protagonista. Pero la lucidez del artista que era Mirbeau no podia ceder a esa facilidad, y la historia completa, en sus diversos aspectos) cala mucho mas hondo y va mucho mas alla. Sin duda, los bellos pavos reales, que SOD, al principio de la novela, las pobres victimas inocentes de un cazador brutal, despiertan nuestra cornpasion y nuestro rechazo por el victimario; pero esas mismas aves, en el final de 1a novela, se transforman en seres abominables. Sin duda, las exquisitas flores no son mas que testigos mudos de los suplicios que se llevan a cabo entre ellas; pero siniestramente pueden tarnbien evocar, en su exuberancia, las formas de 1a muerte, y los nenufares mismos sernejan, sabre el agua, cabezas de decapitados.

Sabiamente, la novela no termina. Nosotros podemos cerrar sus paginas y continuar con nuestras vidas individuales, pero los personajes se quedaran atrapados para siempre en ese aterrador ciclo vital en que se entremezclan inextricablemente el deseo sexual y 1a muerte. Mas alla de los clises propios de la literatura de la epoca (la [emme fatale devoradora de hombres) la proverbial y refinada crueldad de los chinos ... ) E! Jardin de los suplicios les habla oscuramente a las zonas mas oscuras de nuestra condicion hurnaria, y esa es la mejor garantia de su permanente actualidad.

illiguel Angel Frol1tal1 Carlos Camara